Anda di halaman 1dari 30

Osvaldo Sunkel

La Universidad Latinoamericana
ante el a vance cientifico y tecnico;
algunas reflexiones*
Os V A LD 0
SUN K E L es profesor-investigador del Instituto de
Esrudios Internacionales de la Universidad de Chile \" profesor titular
de la Catedra de Desarrollo Economico en la Facultad dt' Economia de la
Universidad de Chile. Pertenecio desdc 1955 hasra Ig6H ;tl ruerpo de
economistas de CEPAL y del Instituto Larinoamericano de PI.lIliliracion
Economica y Social. Es autor de numerosos articulos especializildos
publicados en revistas academicas latinoamericanas, europeas )'
norteamericanas. Acaba de publicar una obra dedicada al amilisis
estructural del subdesarrollo larinoamerlcano

Los problemas que se-plantean a la Universidad ante el avance cientiIicotecnico no pueden comprenderse correctamente sino en el marco del
proceso de sub desarrollo de la region; al mismo tiempo, tanto la institucion universitaria como el proceso de modernizacion tecnico-cientifico son
elementos fundamentales -aunque bastante descuidados en generalde la interpretacion del proceso de subdesarrollo asi como de las politicas y
estrategias para superarlo.
A partir de estas dos perspectivas centrales, subyacentes en todo 10 que
sigue, procurare plantear en forma preliminar y exploratoria algunas
cuestiones a las que, segLln parece, no se ha prestado suliciente atencion;
no con el animo de resolverlas, por cierto, sino apenas de incorporarlas a la
discusion.
Su bdesarroLLo )I transJerencia tecnol6gica

El titulo de este articulo encierra desde ya una formulacion de naturaleza


problematica que conviene hacer 10 mas explicita posible. Se trata eviden*Este rrabajo, cncargado por eI Banco Interamericano de Desarrollo, fue presentado a la
Conferencia Larinoamcricana de Planeamiento Universitario celebrada en Concepcion
(Chile) en septiembre de 1969. Su autor es el unico responsable por su orientaci6n y contenido.

[ 60

Osvaldo Sunkel / La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y...


temente de Ja capacidad de la Universidad latinoamericana para participar
de un avance cientfico-tcnico que se produce fundamentalmente fuera de la
Amrica Latina, pero que esta regin .requiere para su desarrollo,
atribuyndose a la Universidad un papel clave en la transferencia tecnolgica y cientfica desde los pases ms desarrollados hacia los nuestros.,Esta
forma de situar el problema sugiere de manera bastante clara y directa que
la Universidad latinoamericana, para contribuir adecuadamente al desarrollo de la regin, debe modernizarse para cumplir eficazmente el papel de
agente de la transferencia de ciencia y tcnica modernas.
El diagnstico ms comn y generalizado, dentro del que se sita esta
forma de colocar la cuestin, desarrolla ms o menos la siguiente argumen
tacin.
Hasta hace unos 300 aos, muchos de los pases ahora calificados de
subdesarrollados pertenecan a civilizaciones que eran tecnolgicamente
tan avanzadas como las que existan en esa poca en Europa occidental.
Solamente a partir de las revoluciones cientfica e industrial que ocurrieron en esos pases en los ltimos tres siglos se produjo en ellos el gran salto
adelante que hizo posible que dichos pases se distanciaran notablemente
en relacin con el resto1. Estos ltimos quedaron al margen de dichos
procesos y slo ahora, especialmente cuando comienza su industrializacin, vuelven a querer reincorporarse a las sociedades modernas; para lo
cual requieren un gran esfuerzo de transferencia cientfica y tecnolgica.
El hecho es, sin embargo, que actualmente alrededor del 95% de la
investigacin cientfica que se realiza en el mundo se concentra en
aproximadamente unos 30 de los pases ms avanzados, mientras que los
restantes 100 pases, que representan ms de dos tercios de la poblacin
mundial, slo realizan entre todos ellos el 5% restante 3 . De aqu es fcil
concluir, como se ha hecho con frecuencia, que "lo que los pases desarrollados tienen y de lo que los subdesarrollados carecen es ciencia moderna y
una economa basad.a en tecnologa moderna. El problema del desarrollo de
los pases subdesarrollados es por consiguiente el de establecer en ellos la

1 Blackett,

P. S. M., "Technology and World Advancement", en Advancemenl of Science,

Vol. 15. P-3.19572 Dedijer, S., "Underdevcloped Science in Underdeveloped Gountries", en Minerva, Vol. 11,
i\ i, 1963, pp. 61-81.

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

ciencia moderna y transformar sus economas de tal manera que se basen


en la ciencia y la tcnica modernas"3.
Como la Universidad y en general e sistema de la educacin superior, la
inmigracin calificada, la inversin privada extranjera, la asistencia
tcnica internacional, los estudios en el extranjero, etc., son los vehculos
ms importantes de la transferencia cientfica y tecnolgica de los pases
avanzados a los nuestros, y "la fuga de cerebros" el vehculo inverso, aquel
diagnstico lleva naturalmente a la necesidad de fortalecer los vehculos de
la transferencia positiva, entre los que se encuentra la Universidad, y a
combatir la fuga de cerebros.
Sin embargo, esta manera de plantear la cuestin, bastante habitual por
lo. dems, no puede aceptarse sin ulterior examen, ya que encierra una cierta
cantidad de supuestos implcitos que condicionan la manera de ver el
problema. A la vez constituye una descripcin no enteramente correcta de
la realidad histrica, lo que puede llevar a conclusiones erradas.
El punto de partida es que el avance cientfico-tecnolgico es el elemento
esencial del proceso de desarrollo econmico-social. Se acepta adems que
dicho progreso en la ciencia y la tcnica se ha dado en los pases desarrollados y que el problema reside en su "transferencia" hacia los nuestros. Se
postula en seguida que a la Universidad le corresponde jugar el rol o papel
de agente principal de esa transferencia de conocimientos.
Detenindose por un momento en la consideracin de estas proposiciones se puede apreciar, no obstante, que ninguna de ellas resulta evidente
en s misma y que ciertamente no ha sido sa la forma en que histricamente se ha configurado el problema en Amrica Latina.
En efecto, a la luz de la experiencia latinoamericana no resulta de
ninguna manera obvio que el subdesarrollo de la regin pueda atribuirse a
la falta de incorporacin a la misma de los progresos que la ciencia y la
tecnologa realizaban en los pases centrales. La consideracin ms
importante al respecto, que cambia sustancialmente la ptica con que
puede enfocarse el problema, queda claramente enunciada en las palabras
que siguen. "En Amrica Latina como en otros lugares, los procesos de
produccin han incorporado avances tecnolgicos a lo largo de los aos;
pero, a diferencia de las regiones del mundo hoy altamente ndustrializa3 Bhabba, H. J., "Science and the problems of development", en Science, Vol. 151, Febrero.
1966.

[ 62 ]

Osvaldo Sunkel / La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y...


das, dicha incorporacin se ha llevado a cabo, no por esfuerzo propio de
investigacin y adaptacin, sino por simple traslacin desde otros pases sin
considerar suficientemente las condiciones y necesidades fundamentales
del pas y, por tanto, sin contribuir a ampliar su base cientfica y tecnolgica. Ello ha dado lugar a que, adems de un considerable rezago
tecnolgico general, subsistan en Amrica Latina graves desequilibrios
internos: junto a los mtodos ms modernos de produccin y consumo, de
investigacin y educacin, hay en amplios sectores formas primitivas, de
escaso rendimiento, y niveles culturales y cientficos bajos1'*.
En efecto, uno de los hechos fundamentales que resaltan cuando se
examina la historia de esta regin, desde el punto de vista que aqu preocupa,
es que nuestros pases han compartido el progreso cientfico y tecnolgico
de la edad moderna precisamente desde el 12 de octubre de 1492. Hemos sido
vidos consumidores de la ciencia y la tcnica modernas por cerca ya de
cinco siglos, incorporando con premura a nuestros pases uno tras otro todos
los avances cientfico-tecnolgicos que se iban produciendo en los pases
centrales.
De hecho, nos incorporamos al mundo moderno alrededor de dos siglos y
medio antes de que, a partir de 1750 aproximadamente, adquiriera
definitivamente su carcter acumulativo el proceso de transformacin
socopoltico, econmico y tecnolgico conocido corno la Revolucin
Industrial a que se alude en la cita tomada del Prof. Blackett. Ese proceso,
aceptado comnmente como el comienzo de una nueva era en la historia de
la humanidad, con el que se inicia una etapa de reproduccin acumulativa
e indefinida de hombres, de necesidades humanas, y tambin de la capacidad de satisfacerlas mediante nuevos bienes y servicios, no nos fue en
absoluto ajeno.
Por el contrario, comenzamos a participar activamente del mismo en
nuestro papel de productores de las materias primas y alimentos que
requeran los pases del centro, as como abriendo nuestros mercados a los
productos manufacturados en que ellos se especializaban, y llegando en
perodos ms recientes incluso a producir muchos de esos bienes5. En este
4 Organizacin de los Estados Americanos; Programa regional de desarrollo cientfico y
tecnolgico, Washington, 1967 (primera reunin de! Grupo de expertos en ciencia y tecnologa
del Consejo Interamericano Cultural).
5 La interrelacin entre el desarrollo y el subdesarrollo de los pases del centro y la periferia

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

proceso transferamos e incorporbamos a nuestros pases prcticamente


paripassu aunque en forma parcial y heterognea las nuevas tcnicas de
produccin,, transporte, comunicaciones, de organizacin social, etc. que se
desarrollaban en ellos. Tmese en especial cualquier actividad vinculada
en forma directa o indirecta con el exterior como ejemplo, y se ver que
con breve rezago se reproducan en nuestros pases las tcnicas que an no
terminaban de implantarse en los pases centrales.
En el caso del transporte esto se aprecia claramente en la secuencia que
comienza con la introduccin del caballo y la rueda, contina con los ferrocarriles,' los barcos a vapor y el automvil, y nos encuentra actualmente
haciendo planes para la adquisicin de los nuevos modelos de aviones que
an no salen al mercado en los pases centrales. Igual situacin se observa
en las comunicaciones, donde ya somos participantes de las ventajas que en
esta materia han representado los satlites artificiales. Algo similar se
observa en la medicina, que cuenta a su haber en varios pases latinoamericanos con sendos trasplantes cardacos. No somos menos tampoco en materia
de generacin de energa elctrica, en que poseemos o estamos en vas de
tener centrales nucleares. Igual cosa ocurre en el campo de la produccin, al
que ya.se incorporan la automacin y otras tcnicas contemporneas de
mecanizacin, programacin, gestin .y control.. Incluso en la agricultura, la
administracin pblica y-otras actividades calificadas con frecuencia de
primitivas y tradicionales, ocurre algo similar. Enfocado el problema
desde esta perspectiva tal vez no se.podra afirmar que nuestro subdesarrollo o falta de desarrollo tenga su-origen-en-un escaso contacto con el proceso
moderno de avance cientfico-tecnolgico. Se aprecia, por el contrario, que
durante toda nuestra historia moderna hemos sido asiduos incorporadores
de tcnicas avanzadas. No pareciera tampoco, a primera vista, que la
Universidad tenga un .papel esencial que cumplir al respecto, ,ya que dicha
transferencia tecnolgica ha sido abundante en el pasado y se ha llevado a
.efecto 'por diversos conductos con frecuencia ms eficaces que ,1a propia
Universidad.
- .
.
.
.
.
.
Se trata de los diferentes vnculos mencionados anteriormente que

se examina en profundidad en: Osvaldo Sunkel, con la colaboracin de Pedro Paz; El


subdesarrollo latinoamericano y la teora del desarrollo: ensayos de interpretacin -histrico*
estructural; Textos del ILPES, Sigloxxi, Mxico. (En prensa).
!

Osvaldo Sunkel / La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y ...


nuestros pases han establecido con el exterior y que han constituido
vehculos eficientes de transferencia tcnica: la inmigracin, el capital
extranjero, los estudios en el exterior, la asistencia tcnica internacional, el
establecimiento de eficientes formas de comunicacin y transporte con el
exterior y la adquisicin 1 generalizada en el extranjero de la cultura:
ciencia, tcnica, valores, ideologas.
El somero examen a que se ha sometido la proposicin enunciada al
comienzo revela que el problema de la transferencia tecnolgica no puede
consistir simplemente en el aumento del volumen de dicha transferencia. Es
claro, por superficial que resulte la revisin histrica del proceso, que
nuestro problema cientfico-tecnolgico no reside tanto en un relativo
aislamiento respecto de los centros en que se gesta su avance; por el contrario, hemos estado en estrecha vinculacin con dichos centros y hemos
incorporado con presteza los frutos de su progreso tcnico. No obstante, la
ciencia y'la tcnica modernas no han cumplido en nuestros pases el papel de
transformacin socioeconmica generalizada que desempearon en los
pases industrializados y tampoco han contribuido en la forma que era de
esperar a la elevacin sistemtica y generalizada de la productividad y la
eficiencia productivas.
Las causas de este fenmeno son mltiples y complejas, y no es esta la
ocasin de examinarlas sistemticamente 6 . Pero recordando nuestro tema
central y las relaciones recprocas entre Subdesarrollo, ciencia y tecnologa, y Universidad, convendra preguntarse hasta qu punto los precarios
beneficios de la transferencia tecnolgica pueden deberse a la conformacin de la economa y la sociedad subdesarrolladas a las que se transfieren,
as como a la naturaleza misma que adopta el proceso de transferencia
tecnolgica. Para llevar a cabo este examen convendr destinar unas pginas
a precisar el proceso de subdesarrollo que nos caracteriza, para colocar en
seguida el proceso de transferencia tecnolgica dentro de ese marco.

6 Vase, al respecto, el excelente estudio de Amilcar Herrera, "La ciencia en el desarrollo


de Amrica Latina", en Esludios Internacionales, Univ. de Chile, Ao 2, N i, abril-junio,
1968. Tambin, del mismo autor, "La ciencia y la tecnologa en el desarrollo y la integracin de
Amrica Latina", en Osvaldo Sunkel (editor), Integracin poltica y econmica: la experiencia europea y el proceso latinoamericano, Editorial Universitaria, Coleccin Estudios
Internacionales, Santiago, 1970.

ESTUDros

INTERNt\CIONALES

La especializaci6n internacional de la j)roducci6n y del progreso cientifico


Aunque pueda parecer que nos alejamos all1;o del tema, conviene hacer
algunas consideraciones l1;enerales previas sobre la naturaleza de nuestro
proceso de desarrollo e industrializacion, con el fin de aclarar algunas de
sus principales caracteristicas en cuanto a la forma que toma la incorporaci6n del progreso cientifico y tecnol6gico. Para ello conviene partir de la ya
aludida Revoluci6n Industrial, que adquiere vigoroso impulso y gran
amplitud internacional durante la segunda mitad del siglo

XIX,

particular-

mente en Europa Occidental y los Estados Unidos. En ese proceso se crea


una economia mundial a la cual se integran en forma creciente los paises que
actualmente se consideran subdesarrollados, los paises "perifericos" en
la terminologia de Prebish. De esta manera, la expansion de la economia
capitalista moderna en los "centros" significa que los paises de la periferia
se vinculan estrechamente al proceso de desarrollo e industrializacion que
ocurre en los primeros. Dicha asociaci6n se produce no solo a traves de la
creacion de corrientes comerciales sino tambien a tra yeS de considerables
aportes de factores productivos en forma de capital y recursos humanos,
incluyendo la respectiva transferencia de tecnologia.
lvIediante estos aportes externos los palses de la periferia dcsarrollan
actividades productivas modernas y de gran importancia que alteran su
estructura productiva, conforman en particular las caracteristicas de su
comercio exterior, influyen sobre la estructura social, politica y cultural

determinan en g-ran medida las politicas economicas y sociales de estos


paises. En otras palabras, los paises perifericos quedan implicados desde
muy temprano en el proceso de la Revolucion Industrial, pero dentro de
un esquema de divisi6n internacional del trabajo en que las actividades
manufactureras y fabriles modernas se radican fundamentalmente en los
paises centricos en tanto que los perifericos se especializan en la produccion de los minerales, alimentos e insumos agricolas que requieren aquellos
para su expansion'.
Enla medida: que el Estado I' la empresa en aquellos paises diversifican y
amplian susact.ividades, respondiendo a las necesidades crecientes y variadas de pol?laciones mayores, cada vez mas concentradas en ciudades, de
7Esle lema se desarrolJa ~n Osvaldo Sunkel, El marco hislorico del

proC(!SO

de d,'sarrnllo y

Sllbdesa rrollo, CUi\dernps del Institulo Latinoamericano de Planificacion Economica !'


Sociaf, SerielI, N

I,

Sanriago.de Chile, 1967.

[ 66 1

Osvaldo Sunkel / La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y...


niveles ms elevados de ingresos y educacin y de una amplia y vanada
expansin productiva, esas sociedades generan endgenamente, a travs de
sus empresas productivas y sus gobiernos, una demanda creciente de
soluciones racionales a problemas cada vez ms variados y complejos. La
ciencia, que se cultiva en algunas universidades y academias, y por cultores
individuales, encuentra su utilidad y aplicacin por medio del diseo de
soluciones tcnicas, que se convierten en innovaciones productivas,
administrativas, mdicas, etc., a travs de las cuales se comprueba la
eficacia y utilidad de la ciencia y la tecnologa. Se comienzan a establecer as
estrechas vinculaciones entre Estado, estructura productiva e infraestructura cientfico-tcnica, que constituirn posteriormente uno de los pilares
centrales del espectacular progreso que se observa en las ltimas dcadas.
Como parte de este proceso, los pases centrales comienzan tambin a
transferir sus soluciones tecnolgicas a la periferia, para el desarrollo de las
actividades modernas en stas, y a responder activamente a los problemas
que en esos pases se plantean a empresas y gobiernos. As, a la especializacin internacional en la produccin, antes mencionada, corresponde
tambin una especializacin en el campo cientfico-tecnolgico. La ciencia
y la tecnologa modernas, necesarias para la produccin, los transportes, las
comunicaciones, la salud, etc. se desarrollan y atienden fundamentalmente
e.n los pases cntricos. Los pases perifricos, cuando se les presentan problemas que exigen soluciones de esa ndole, recurren a la importacin de las
tecnologas correspondientes. De esta manera, sus sistemas educacionales
se estructuran inicialmente en base a dos elementos principales: la
transferencia del conocimiento tecnolgico existente en los pases avanzados
y el desarrollo de una educacin ornamental, adecuada a la estructura
social oligrquica prevaleciente. Ninguna de estas dos orientaciones, como
es obvio, condujo al cultivo de la ciencia en nuestras universidades, y
cuando por esfuerzos individuales lleg excepcionalmente a hacerlo, ello se
dio en total aislamiento, sin vinculacin alguna a necesidades expresadas
por el Estado o la estructura productiva.
El sistema de relaciones econmicas internacionales que fue emergiendo durante el transcurso del siglo pasado, culmin en las dcadas anteriores a la Primera Guerra Mundial. Esta guerra, los desajustes que provoc
durante la dcada de 1920, la Gran Crisis Mundial de comienzos de la
dcada de 1930, el trastorno del sistema comercial y financiero
internacional que le sigui, las polticas proteccionistas y de ocupacin

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

plena que adoptaron los pases industriales a partir de entonces y la


Segunda Guerra Mundial, abarcaron cuatro dcadas de crisis y trastornos
que minaron en sus bases ese sistema econmico internacional en que el
centro se especializaba en la produccin industrial (y en la ciencia y
tecnologa) y la periferia en la de los alimentos y las materias primas que
aqul requera. Al trastrocarse el sistema financiero internacional que
daba fluidez a las corrientes comerciales y de recursos entre ambos grupos
de pases, unos y otros se vieron en la necesidad de estimular la produccin
de aquellos bienes que importaban y de consumir o desechar los que.
exportaban.
Las ltimas cuatro dcadas han sido por consiguiente un perodo en el
cual los pases industrializados han estimulado decididamente y en forma
prioritaria un proceso de sustitucin de importaciones de productos
primarios, llegando en algunos casos a producir considerables excedentes,
que han incluso amenazado con arruinar a los exportadores tradicionales.
Por su parte, los pases subdesarrollados, o al menos aquellos que tenan
alguna base econmica, humana y de mercados mnima, iniciaron durante el
perodo sealado un proceso intenso y decidido de sustitucin de importaciones manufactureras, dando lugar al conocido proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones.
Los pases cntricos posean todo el potencial humano, cientfico,
tecnolgico, financiero, empresarial e institucional para superar sus
deficiencias en materia de recursos naturales, ya sea elevando la productividad y aprovechamiento de los que tenan o acelerando la sustitucin
tecnolgica de los ms escasos. Nuestros pases en contraste, se vieron ante la
tarea de crear una infraestructura, estructura y superestructura industriales a partir de las precarsimas bases que haban conseguido adquirir
durante su proceso de especializacin en la exportacin de productos
bsicos, una de cuyas caractersticas era precisamente un desarrollo muy
precario e incipiente del sector manufacturero, y la ausencia casi absoluta
de actividad cientfica.
El mecanismo de reorientacin de las inversiones y los recursos productivos hacia el fomento del desarrollo industrial es bien conocido. En parte,
la propia expansin del sector exportador en perodos anteriores haba
inducido la creacin o desarrollo de ciertas actividades manufactureras,
as como haba tambin inhibido las posibilidades de instalacin y
expansin de otras. Sobre esta base, la Gran Crisis Mundial al igual que la
[ 6 8 1

Osvaldo Sunkel / La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y . . .


Segunda Guerra Mundial significaron, por vas diferentes, la ereccin de
barreras proteccionistas, un cambio de precios relativos y una poltica de
fomento deliberado a la manufactura nacional. Al Estado cupo en esta
reorientacin de la poltica econmica un papel estratgico y en constante
ampliacin, ya sea mediante la adopcin de polticas proteccionistas para la
industria nacional, sea por la captacin de recursos financieros de los sectores generadores de excedentes principalmente los exportadores e
importadores a fin de transferirlos al sector industrial, sea por medio de
inversiones en infraestructura productiva as como en la formacin de
recursos humanos calificados. Durante las ltimas dcadas, en efecto, s ha
promovido en muchos pases de Amrica Latina una considerable ampliacin de la educacin vocacional y tcnica. Adems, dentro de. las universidades se han expandido proporcionalmente ms las carreras vinculadas a
disciplinas cientficas y econmicas, orientadas a satisfacer las necesidades del desarrollo industrial y de la expansin de los servicios y actividades tcnicas del Estado.
No obstante esta accin deliberada del Estado, la naturaleza y orientaciones del proceso de desarrollo industrial quedaron configuradas o enmarcadas en gran medida por las condiciones estructurales internas acumuladas
en el perodo anterior as como por las condiciones internacionales dentro de
las que se daba este nuevo proceso. Desde el punto de vista de la orientacin
del proceso de desarrollo industrial, la estructura prevaleciente del
mercado, determinada en gran medida por la distribucin del ingreso, y la
estructura social, poltica y de poder existentes, influyeron para que el
proceso de industrializacin se concentrara en la produccin en el pas de
los bienes manufacturados que anteriormente se importaban para el
consumo de los grupos de ingresos medios y elevados, o sea la clase media y
alta.
Estos grupos se ampliaron con el propio proceso de industrializacin y
la extensin del aparato estatal, y elevaron adems sus niveles de ingreso,
dando lugar a una dinmica de la demanda que tenda a abrirse como
abanico a fin de cubrir todo el espectro'de bienes de consumo caractersticos
de esos tramos de ingresos en los pases industriales. De esta manera se fue
creando una "costra" industrial altamente diversificada en cuanto a lneas
diversas de productos, cada uno con el estrecho mercado de los grupos de
ingresos capaces de pagar sus elevados costos de produccin.
Esto se refleja en una estructura industrial escasamente especializada,

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

en empresarios que saltan continuamente de una lnea de produccin a


otra nueva, en una gran dispersin de unidades productivas relativamente
pequeas que producen una gran variedad de productos, en un afn
permanente de introducir nuevos productos importados ms que de profundizar en un mercado existente, y por consiguiente, en una falta absoluta de
condiciones y de preocupacin por la investigacin cientfica y tecnolgica
propias. En lo que se refiere a las manufacturas de consumo, la estructura
preexistente de la demanda interna y la dinmica que sta adquiri con el
propio proceso de industrializacin, as como el "muestrario" cambiante de
productos de consumo disponible en los pases industrializados, determinaron en ltimo trmino las orientaciones de su desarrollo.
Mientras en el campo de los bienes de consumo manufacturados la estructura preexistente y el efecto de demostracin externo fueron los factores determinantes que indujeron la poltica que pasivamente se adopt,
o de la poltica que finalmente result, en ciertos sectores sobre los que
no se proyectaba directamente la demanda interna existente, prevaleci una poltica activa, deliberada; eran stas las actividades sobre las
que recaa ms directamente la autoridad del Estado; el rea de maniobra en que el Estado tena mayor libertad. Mientras en el caso de los bienes de consumo se sigui una poltica pasiva, "permisiva", que entreg
al mercado interno y sus nexos internacionales la orientacin del
proceso, en ciertos sectores considerados "bsicos" o de infraestructura, donde no ejerca tal influencia el mercado, se sigui ms bien una
poltica activa de oferta, de transformacin deliberada de la estructura
productiva. Es el caso de la energa (particularmente la hidroelctrica y
el petrleo), de los transportes y comunicaciones, del acero, y ms recientemente de la petroqumica. No es raro, por consiguiente, que en estas
actividades se haya producido un cierto estmulo para el establecimiento en estos pases, de carreras universitarias nuevas e incluso de centros
de investigacin cientficos y tecnolgicos, apoyados en el inters y recursos
que aportaban el Estado y empresas productivas de dimensiones relativamente importantes.
Estas iniciativas se fueron desdibujando sin embargo con la expansin de
la industria de bienes de consumo, que ampliaron considerablemente
las exigencias de insumes, materias primas y semimanufacturas. Termin de esta manera de cerrarse el crculo, pues una poltica industrial
que fue concebida para sentar las bases de una industria pesada y de bie-

Osvaldo Sunkel / La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y...


nes de capital, capaz de transformar la naturaleza misma del proceso de
desarrollo, se fue desvirtuando, perdiendo impulso y' desvindose de sus
orientaciones iniciales para convertirse en mero apndice de la industria
de bienes de consumo. As, por ejemplo, la energa elctrica, en lugar de
convertirse en palanca del desarrollo industrial pesado y de la transformacin rural, se convirti en un subsidio para estimular la utilizacin
indiscriminada de artefactos elctricos de consumo; el acero, en lugar de
dar nacimiento a una industria de implementos y maquinaria agrcola y
minera, de astilleros, y mecnica en general, fue a parar a las plantas
ensambladuras de automviles, de bienes de consumo durables y de construccin residencial o comercial; etc. La estructura de la demanda termin por imponerse a la accin deliberada de transformacin de la estructura de la oferta.
La industrializacin sustitutiva y el avance cientfico-tecnolgico
El proceso descrito anteriormente no se puede comprender en forma cabal
si no se hace referencia al cuadro de condicionantes y presiones externas,
que ejercen una influencia determinante sobre el proceso de desarrollo
industrial. El modelo de industrializacin por sustitucin de importaciones que ha caracterizado a Latinoamrica es de hecho incomprensible si
no se le refiere al conjunto de vinculaciones y relaciones externas dentro
del cual se da. Como ya se ha sealado, su dinmica y sus orientaciones
se derivan, cuando menos en parte, de la influencia que ejerce el proceso de desarrollo manufacturero en los pases centrales. Pero donde su
inuencia se torna, con el transcurso del tiempo, en factor absolutamente predominante, es en la naturaleza misma del proceso productivo en la
actividad industrial, particularmente en lo que concierne a la transferencia de la tecnologa moderna.
As, dada la precaria situacin de que se parte, nuestros pases se vieron
enfrentados a extraer de la nada, mano de obra especializada, recursos
humanos de elevadas calificaciones tcnicas, empresarios, maquinarias
y equipos, materias primas e insurnos, recursos financieros, organizaciones de comercializacin, publicidad, ventas y crditos as como
los conocimientos y capacidad tecnolgica para llevar a efecto todas
estas tareas. En la medida que el proceso de desarrollo industrial pasa de
sus primeras fases ms elementales, respecto de las cuales generalmente

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

ya exista alguna capacidad instalada y experiencia, hacia sectores ms


complejos de la industria de bienes de consumo y particularmente en las
industrias bsicas, la penuria de todos los elementos sealados se va
haciendo cada vez ms aguda y crtica.
En las condiciones descritas, el proceso de industrializacin ha tenido que
llevarse adelante apoyndose en forma muy importante, y aparentemente creciente, en la incorporacin de conocimiento tecnolgico, capacidad administrativa, recursos humanos calificados, maquinaria y equipos, insumos y aportes financieros de procedencia externa. Estas diversas contribuciones internacionales al desarrollo industrial ''nacional",
indispensables sin duda si se toma en cuenta la escasa base de que se parti, han sido llevadas a efecto de diversas maneras, mediante modalidades de distinta ndole. Los aportes financieros externos, por ejemplo, se
han producido por la va de emprstitos externos pblicos o privados;
mediante la radicacin en el pas de subsidiarias de empr.esas extranjeras; la .formacin de nuevas empresas mixtas y diversas variantes y
combinaciones de las formas bsicas anteriores. El aporte de personal
altamente calificado tambin ha seguido caminos diversos, desde la
inmigracin calificada hasta la contratacin de especialistas extranjeros,
pasando por la creacin de programas de formacin de expertos nacionales ya sea en el pas o en el extranjero. En la misma forma, la incorporacin tecnolgica adopta distintas modalidades y ello tiene diferentes costos y consecuencias, positivas y negativas.
Estas diversas modalidades de captar y absorber la contribucin externa
de recursos productivos ha sido, sin lugar a dudas, uno de los elementos
importantes que han incidido en los resultados que exhibe el proceso de
industrializacin en cuanto a su influencia sobre el ritmo de crecimiento de la economa, el nivel de ocupacin, la distribucin del ingreso, las
orientaciones en materia de estructura industrial, la seleccin de productos a producir, la diversificacin de las exportaciones y la sustitucin de
importaciones, los flujos financieros externos, y en general, la situacin
de balanza de pagos y el endeudamiento externo.
Queda claro por todo lo anterior que el proceso de industrializacin por
sustitucin de importaciones, si bien fue inducido y estimulado por la crisis de las relaciones econmicas internacionales en general, y por la
crisis y estrecheces de balanza de pagos de nuestros pases en particular,
no se llev a efecto en aislamiento del exterior, dentro de unas lneas de

Osvaldo Sunkel / La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y . . .


poltica "autrquica", como a veces se ha sealado, sino por el contrario,
mediante el establecimiento de nuevas, poderosas y crecientes vinculaciones con las economas extranjeras, y particularmente con los Estados Unidos. La industrializacin no permiti cortar las vinculaciones
con. el exterior; una economa primario-exportadora est fatalmente
condenada, por su misma estructura, a depender bsicamente de ellas.
En otras palabras, y a un nivel de generalizacin ms elevado, la etapa o
modelo de industrializacin por sustitucin de importaciones, en la misma forma que el de crecimiento hacia afuera, aunque con modalidades
diferentes y mucho ms complejas, constituye en ltimo trmino una nueva forma de insercin de las economas subdesarrolladas, en otra etapa
de su evolucin, en el marco de un nuevo sistema econmico mundial.
Este est estructurado, como antes, sobre la base de la existencia de economas dominantes (desarrolladas) y dependientes (subdesarrolladas),
estrechamente vinculadas entre ellas.
Adems es necesario tener presente que el nuevo modelo se estructura
operacionalmente en torno a la gran corporacin multinacional que ha
emergido en las ltimas dcadas. Sobre todo en los Estados Unidos,
como consecuencia en gran medida de la enorme expansin de los contratos del sector pblico (especialmente en el sector de los armamentos y la
exploracin espacial) y del espectacular progreso tecnolgico, que en
buena medida se deriva de ah*.
En las plantas, laboratorios, departamentos de diseo y publicidad y ncleos de planeamiento, decisin y financiamiento, que constituyen su
cuartel general, y que se encuentra localizado en un pas industrializado, la gran corporacin multinacional desarrolla: a) nuevos productos,
b) nuevas maneras de producir esos productos; c) las maquinarias y equipos necesarios para producirlos; d) las materias primas sintticas y
productos intermedios que entran en su elaboracin, y e) la publicidad
necesaria para crear y dinamizar sus mercados. En las economas

8 Vase Celso Furtado, "La concentracin del poder econmico en los Estados Unidos y sus
proyecciones en Amrica Latina", Estudios Internacionales. Vol. i, i\ 3 y 4. Del mismo
autor, "La reestructuracin de la economa internacional v las relaciones entre Estados
Unidos y Amrica Latina". Tambin, de Ch. Cooper y F. Chesnais, "La ciencia y la
tecnologa en la integracin europea". Ambos trabajos se incluyen en O. Sunkel (ed.),
Integracin poltica \ o), cil.

[ 73 ]

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

subdesarrolladas, por su parte, se realizan las etapas de produccin


final de aquellas manufacturas, dando lugar a un proceso de industrializacin que avanza gracias a la instalacin de subsidiarias, la importacin de las nuevas maquinarias e insumes y el uso de las marcas, licencias y patentes correspondientes, ya sea por firmas nacionales pblicas
y privadas, independientemente o asociadas con subsidiarias extranjeras; todo ello apoyado en el crdito pblico y privado externo y aun en la
asistencia tcnica internacional que de esta manera contribuyen eficazmente a expandir los mercados internacionales de la gran corporacin
multinacional estadounidense, europea o japonesa. En un mundo de
mercados protegidos, pero de consumidores indefensos ante la publicidad y el "efecto demostracin", aparece as una nueva forma de divisin internacional del trabajo y su correspondiente agente: los oligopolios manufactureros internacionales. Aparece tambin, como en la
etapa anterior, la misma especializacin del centro en la generacin del
nuevo conocimiento cientfico y tecnolgico, y de la periferia, en su
consumo y utilizacin rutinaria.
Si la interpretacin anterior es correcta, nos encontramos en pleno proceso de incorporacin a una nueva modalidad del modelo centroperiferia, del cual creamos que la industrializacin por sustitucin de importaciones nos estaba liberando. Con ello vienen las consecuencias que ese
modelo implica y que conocemos por larga experiencia: a) persistencia,
y aun agudizacin de nuestro carcter monoexportador (como no podemos exportar manufacturas en el esquema descrito, tendemos a expandir preferentemente el sector exportador tradicional); b) impulso
dinmico de la economa proveniente del exterior; c) centros de decisin
fundamentales externos en cuanto al financiamiento, polticas econmicas, conocimiento cientfico y tecnolgico, acceso a los mercados
internacionales, etc.; d) tendencia persistente y cada vez ms aguda al
endeudamiento externo y a la desnacionalizacin de la industria nacional;

e) amenaza

de que el proceso de integracin latinoamericano

favorezca principalmente a la empresa multinacional extralatinoamericana y liquide definitivamente la empresa privada nacional en Amrica Latina al crear mediante la integracin de los mercados y la liberacin del comercio condiciones en que la empresa nacional no slo queda
desfavorecida sino adems incapacitada de obtener proteccin del Esta-

174]

Osvaldo Sunkel j La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y . . .


do nacional; O ampliacin acumulativa de la brecha entre nosotros y los
pases desarrollados; etc.
Ciencia y tecnologa en una sociedad dependiente
La significacin de un proceso como el que se ha descrito para el desarrollo
de la investigacin cientfica y tecnolgica en un pas dependiente, y para
la funcin que puede caberle a la Universidad, ha sido destacada con
crudeza por el eminente fsico brasileo Jos Leite Lopes.
"Si se llegara a cerrar una de las grandes universidades de un pas de
Amrica Latina, el sistema econmico de ese pas no sufrira ninguna
alteracin. Lo mximo que podr suceder ser la preocupacin de algunas familias por matricular sus hijos en otras universidades, de un cierto
nmero de profesores que tendrn que buscar nuevas posiciones en el
pas o en el extranjero, generalmente en el extranjero. Pero cerrada esa
Universidad no se paralizara ningn proyecto de inters econmico
para ese pas latinoamericano. La economa continuara, como ha sucedido en el pasado, dependiente de la tcnica externa que el pas compra o
arrienda, como si fuese una fatalidad histrica" 9 .
Hay un desajuste profundo entre la naturaleza de nuestro desarrollo
industrial, principalmente, y Ja modernizacin y desarrollo del sistema
universitario. "El sistema industrial implantado en el pas (Brasil) es un
sistema que fabrica productos inventados en otros pases, segn tecnologas importadas, segn patentes arrendadas. Ese sistema existe junto a
universidades que forman

ingenieros, matemticos, fsicos, qumicos,

bilogos, gelogos, entre otras profesiones, que no tienen posibilidades


de emplear en las industrias establecidas aqu lo que aprendieron en las
universidades, y mucho menos de ejercitar su capacidad de inventar, de
crear, sus cualidades de investigacin para perfeccionar tcnicas y
productos manufacturados. La Universidad en el Brasil actual es un reflejo del carcter alienado del sistema econmico nacional. Los ingenieros
diplomados en nuestras escuelas de ingeniera no tienen por delante la
oportunidad de ingresar en laboratorios de investigacin tecnolgica o
industrial. Los diseos, los proyectos, los planos para la fabricacin de los

9 Jos Leite Lopes, "Ciencia, Universidad e Realidade Nacional", Cadernos Brasileiros, N


52, Marzo/Abril, 1969^.32.

I 75 ]

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

bienes industrales en el Brasil ya vienen elaborados y concluidos desde las


matrices situadas en el exterior para sus filiales que operan en el pas..."
"Por lo tanto, aparte de los cargos que pueden ocupar nuestros ingenieros en el sector de la ingeniera civil y de la ingeniera hidroelctrica, no
les resta mucho ms sino trabajo de escritorio, administrativo, de venta
y promocin de los productos que la tecnologa avanzada de los pases
desarrollados exporta para nosotros"1 . A lo que habra que agregar las
ocupaciones de relaciones pblicas, laborales y de gestin financiera y
administrativa ante los organismos pblicos nacionales.
El problema no es esencialmente diferente en pases como Australia y
Canad, que si bien han logrado niveles de vida muy elevados, tambin
han seguido un patrn de desarrollo industrial dependiente. Un observador del caso australiano comenta la situacin en la forma que sigue.
"El empleo de profesionales cientficos y tcnicos por parte de la industria australiana es pequeo cuando se lo compara con el de otros pases
manufactureros, y ello refleja el poco aprecio que conceden a esta gente
los directivos australianos. La gran cantidad de graduados que se espera
de las universidades e institutos tcnicos ser desperdiciado en su mayor parte a menos que los directivos se decidan a adoptar una poltica de
innovacin ms vigorosa y agresiva. Los cientficos e ingenieros brillantes continuarn emigrando a fin de buscar las oportunidades que se les
niegan en Australia. Y terminarn, como tantos antes de ellos, en los grupos de investigacin y desarrollo de las grandes compaas del exterior,
que poco a poco estn tomando el control del desarrollo tecnolgico de
nuestro pas"11.
En el caso del Canad, un funcionario especializado comenta la situacin en la forma siguiente: "Canad, as como muchos otros pases, ha
debido basarse sobre la tecnologa importada para construir su capacidad industrial. Las habilidades y conocimientos que hemos adquirido
de nuestros socios europeos y americanos han contribuido mucho a nuestro crecimiento econmico y al alto standard de vida del que hoy disfruta10 76W,pp.

31-32.
S.H. "Research in the manufacturin.e; industry in Australia" Journal ofthe Inslitution of Engine ers, Vol. 36, N 6, junio, 1964, Australia. Reproducido como doc. N 5 del
11Bastow,

Proyecto "Ciencia, Tecnologa y el proceso de industrializacin


Investigaciones Econmicas, Instituto Torcuato di Telia, Buenos Aires.

1 76 ]

argentino", Centro de

Osvaldo Svnkel / La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y...


mos. Debemos continuar bebiendo de estas fuentes de tecnologa en el
futuro".
"Sin embargo, debemos darnos cuenta que aunque la tecnologa importada pueda ser menos costosa en el corto plazo, muchas veces acarrea
consigo limitaciones muy seras en el largo plazo. Cualquier firma que
depende de licencias o tecnologa importada se encuentra inevitablemente retrasada y por consiguiente no disfrutar de los beneficios del
liderazgo tcnico. Bajo contratos de licencia, el acceso a los mercados
extranjeros se encuentra usualmente restringido o bien prohibido. Pero
an cuando no existen restricciones para la importacin, la firma estar en
obvia desventaja en esos mercados, particularmente si debe competir con
la firma extranjera que le ha dado la licencia".
"Debemos por tanto esforzarnos en llegar a tener una economa basada
en la innovacin ms bien que en la imitacin, y en el ltimo anlisis
debemos considerar que la investigacin y el desarrollo son actividades que van a catalizar el proceso de crecimiento industrial y econmico"12.
En los pases desarrollados centrales ocurre exactamente esto ltimo. En
la medida que el avance cientfico y tecnolgico ha llegado a constituir el
elemento dinmico central de las economas modernas, tanto de la
socialista como de la capitalista, para elevar la productividad, el volumen del excedente y la capacidad de satisfaccin de las necesidades
individuales y colectivas, los requisitos de personal altamente calificado
en conocimientos cientficos y tecnolgicos crecen proporcionalmente
mucho ms rpidamente que el crecimiento de la produccin y que el
aumento

de los recursos

humanos adecuadamente calificados. Esta

deficiencia se subsana mediante el conocido proceso de la fuga de cerebros, es decir, del traslado de los recursos humanos altamente calificados
de los pases relativamente ms pobres, donde las universidades producen especialistas que una economa tecnolgicamente dependiente no
necesita, hacia las economas cntricas que exigen un nmero creciente
de especialistas calificados que sus propios sistemas universitarios son
incapaces de satisfacer. Esta es la situacin de fondo que da origen incluso a la legislacin especial en Estados Unidos para favorecer la entrada
l2 Resumen de una presentacin realizada por H. C. Douglas, Asesor de Investigacin Industrial, Departamento de Industrias, Ottawa, 1967. Doc. N 2 del proyecto Ciencia..." ibid.

[ 77 ]

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

de cientficos extranjeros. Al presentar al Congreso de los Estados Unidos el proyecto correspondiente, el secretario de Estado Mr. Dean Rusk
afirm: "Nuestro pas posee la rara oportunidad de atraer inmigrantes de
gran inteligencia y capacidad de otros pases. Si es bien administrada, la
inmigracin se podr transformar en uno de nuestros ms importantes
recursos nacionales"13.
Este proceso es el reflejo en el campo cientfico-tecnolgico del sistema
industrial internacional que se est estableciendo segn se seal anteriormente. En este sistema, los pases cntricos producen los nuevos diseos
y productos, las nuevas tecnologas, insumes corrientes y mquinas
necesarias para fabricarlos, as como las imgenes necesarias para
introducirlos en los mercados actividades todas que exigen una elevada proporcin de trabajo cientfico y tcnico altamente especializado.
En los pases perifricos, segn su grado de subdesarrollo, dichos
productos solamente se consumen, o se llegan' a ensamblar, o incluso,
cuando estn considerablemente industrializados (Brasil, Australia,
Canad) se producen los insumes "y los bienes de capital de los productos
manufacturados que ya estn en vas de obsolescencia y sustitucin. La
creacin de nuevos productos y de todos los elementos necesarios para
fabricarlos queda en cambio reservada para las economas centrales. De
ah que la capacidad de creacin cientfico-tecnolgica slo sea funcional en estas ltimas, mientras que las economas dependientes slo requieren del traslado, copia, incorporacin o "transferencia" de las tecnologas
existentes, para lo cual basta con aprender a usar o consumirlas rutinariamente, sin mayores requisitos de investigacin.
El problema del desarrollo cientfico-tecnolgico es, por consiguiente,
bastante ms complicado que la simple creacin de la carrera de investigador y de condiciones salariales adecuadas; el establecimiento de algunos laboratorios en las universidades o fuera de ellas; la multiplicacin
de los cargos de investigador; la creacin de comisin de investigacin
cientfica y tecnolgica y su dotacin con ciertos recursos, etc. Si la socier
dad, y especialmente su sistema productivo, es una estructura refleja,
simple copiadora e imitadora de otras sociedades, la investigacin cientfica resulta en verdad innecesaria, es disfuncional y no tiene utilidad
13 AIlain Moursier, "Brains for Sale", en Bullelin of Ihe Atomic Scientists, marzo 1968.
Citado por Leite Lopes, ibid.

Osvaldo Sunkel ] La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y . . .


prctica alguna. No obstante las bien intencionadas iniciativas que se
pueden emprender espordicamente, no se lograr en esas sociedades,
en forma sistemtica y acumulativa, acopiar los recursos financieros, los
estmulos salariales y de prestigio social, los laboratorios, las plantas
piloto, las instalaciones y los equipos cientficos, ni mucho menos las
instituciones, vinculaciones estatales y empresariales y las polticas
cientficas pblicas y privadas necesarias para arraigar en la sociedad la
actividad tcnico-cientfica .como un esfuerzo permanente y socialmente necesario.
Si en ese medio las universidades llegan a desarrollar una cierta actividad cientfica y a formar cientficos, ello se debe ms bien a la imitacin de
lo que ocurre en los pases centrales y al peso o influencia que determinadas personas o grupos aislados puedan ejercer sobre el Estado, que
propiamente por la funcionalidad social de esa tarea. Lo ms probable es
que esos esfuerzos heroicos resulten a la larga intentos aislados, que
dependen para -su supervivencia de unas pocas personalidades de gran
prestigio e influencia, que desaparecen junto con ellas, y que tienen escasa vinculacin con la enseanza, con otros grupos similares en otras
disciplinas, con el Estado-o la empresa. De esta manera tampoco se logra formar discpulos, pues stos tienen que salir al exterior en alguna
etapa de su formacin, de donde una enorme proporcin no regresa, y los
que vuelven tienden a emigrar al comprender la futilidad de estos esfuerzos aislados, o bien como resultado de persecuciones polticas de parte
de sus propios gobiernos.
El desarrollo de la investigacin cientfica y tecnolgica, en las universidades y en otros centros, no puede en consecuencia ser una empresa
divorciada de decisiones ms fundamentales sobre la naturaleza misma del proceso de desarrollo, y particularmente de la poltica industrial. Si se adopta una poltica de desarrollo reflejo, cualquier monto de
recursos y cualquier esfuerzo, por muy grande que sea, por desarrollar la
ciencia en nuestros pases, est condenado fatalmente al fracaso. En cambio, si la poltica de desarrollo persigue la creacin de capacidad cientfico-tecnolgica propia en ciertas ramas bsicas de las actividades
nacionales en las que tiene recursos importantes que desarrollar o
que considera cruciales por otras razones< las correspondientes actividades cientfico-tecnolgicas tendrn un apoyo asegurado y el personal
formado un mercado de trabajo vido de sus servicios. Comprese por

179]

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

ejemplo el impacto que sobre la ingeniera elctrica o del petrleo ha tenido en nuestras universidades el desarrollo de actividades estatales en
estos sectores, con el efecto inexistente o mnimo de la industria farmacutica sobre el desarrollo de la qumica en nuestras universidades. Es que
mientras en el primer caso las actividades productivas correspondientes
son en efecto nacionales desde la concepcin de los proyectos hasta la
produccin y a veces la distribucin de la energa elctrica y el petrleo,
y las empresas nacionales participan incluso en la elaboracin de los diseos de las turbinas y maquinarias que se fabrican en el extranjero, la
industria farmacutica nacional no es en el fondo sino un conjunto de
plantas envasadoras y empaquetadoras, cuyos problemas cientficos y
tecnolgicos vienen resueltos desde el extranjero.
"Por consecuencia, es perfectamente claro que las dificultades del sistema
educacional, la estructura inadecuada de nuestras universidades, las
deficiencias crnicas existentes en nuestros institutos cientficos, no son
fortuitas. Ellas provienen del hecho de que el sistema econmico, la industria, la agricultura) se basan en un sistema de trabajo, en una organizacin poltica, econmica y social que no exige que nuestro sistema
educacional o universitario y la investigacin cientfica y tecnolgica
produzcan elementos para ser absorbidos por ese sistema econmico. Y
por eso, los cientficos y tcnicos de ms elevada categora, si permanecen, no poseen condiciones favorables de trabajo, quedan marginados de la vida nacional y muchos de ellos emigran"14. Y ese nmero de
los que emigran tender a aumentar en la medida que los Estados Unidos necesiten ms recursos humanos calificados y adopten polticas para
atraerlos y los pases europeos a su vez hagan lo mismo. Esto no podr ser
resuelto en definitiva con medidas parciales sino cuando las polticas de
desarrollo tiendan a la formacin de economas nacionales autnomas y
dinmicas en lugar del proceso de modernizacin dependiente que nos
caracteriza ahora. Es decir, cuando no se necesite solamente de tecnologas ya descubiertas y comprobadas, sino cuando se requiera de nuevas
mquinas, nuevos productos, nuevos diseos y nuevas tecnologas, para
resolver problemas propios en todas las reas de la actividad nacional y
para poder entrar competitivamente en el mercado internacional.
El problema que enfrentamos en cuanto a una estrategia de desarrollo
14 Leite

Lopes, op. di.

\o 1

Osvaldo Sunkel / La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y . . .


futuro es por tanto bastante bsico. Se plantea el dilema de si quedaremos aprisionados permanentemente en un esquema centro-periferia o si
podemos lograr una va de desarrollo autnomo. La posibilidad del
desarrollo autnomo, como objetivo, descansa a mi juicio sobre tres
aspectos claves: a) la transformacin del sistema productivo interno en
una estructura flexible, dinmica y capaz de generar un apreciable excedente propio de recursos de inversin; b) una transformacin muy
fundamental en la naturaleza de nuestras vinculaciones externas, o sea
una reforma de las relaciones internacionales tendiente a desmontar y
desarticular el mecanismo de la dependencia inherente en el modelo centro-periferia, -y c) la creacin de una infraestructura cientfico-tecnolgica capaz de apreciar crticamente y- de transferir y adaptar 'Selectivamente el progreso cientfico-tecnolgico generado en cualquier parte del
mundo, as como de generar nuevos aportes propios a la ciencia y la
tcnica.
Desde luego debe partirse realsticamente de la situacin concreta en que
nos encontramos. Continuamos dependiendo bsicamente de nuestros
sectores exportadores tradicionales para abastecernos de recursos externos. Necesitamos, por'otra' parte, de* inversin y financia miento -externos, as como de acceso al conocimiento cientfico, tecnolgico, de organizacin y gestin y a los mercados externos. Debemos adquirir conciencia, sin embargo, que los recursos que obtengamos del aporte externo
pueden servir:' a) para intensificar el modelo de'desarrollo en que estamos insertados' y as- acentuar la dependencia y el subdesarrollo relativo; o b) para crear una nueva estructura productiva interna, un parque cientfico y tecnolgico apropiado para nuestras necesidades, la
capacidad de exportacin de productos manufacturados, la capacidad
de penetracin dinmica en una gran variedad de mercados externos, la
capacidad de resistencia ante los efectos devastadores -del efecto
demostracin de las sociedades avanzadas de consumo, etc.
Esto significa, por un lado, la necesidad de garantizar institucionalmente que al menos una parte de los recursos adicionales que el pas' obtenga
desde fuera o genere internamente se canalicen hacia: a) la' formacin
de un complejo de industrias bsicas de propiedad y/o control' nacional
y la formacin de poderosas empresas multinacionales latinoamericanas en estas actividades; b) la activacin y ampliacin de las actividades
de exportacin; c) la creacin de condiciones institucionales y de financia-

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

miento que favorezcan el acceso a los mercados externos; d) una mayor


elaboracin de- los productos tradicionales de exportacin, y e) la creacin de la infraestructura humana, fsica, institucional y cultural necesaria para la formacin del parque cientfico y tecnolgico indispensable
para que los objetivos antes sealados se puedan realizar en condiciones
de eficiencia y autonoma razonables.
La poltica de desarrollo cientfico y tecnolgico
Ha quedado claramente en evidencia a travs del anlisis anterior que la
naturaleza del desarrollo dependiente que ha caracterizado la Amrica
Latina, si bien da lugar a un considerable flujo de transferencia tecnolgica desde los pases centrales, desalienta la creacin y fortalecimiento
de una infraestructura cientfico-tecnolgica autnoma en nuestros pa'ses. Por otra parte, la existencia de una infraestructura cientfico-tecnolgica slida, eficiente y creativa es esencial para lograr los objetivos econmicos polticos, sociales y culturales del desarrollo15. En estas condiciones no puede evidentemente esperarse que se alteren las condiciones
generales en que ocurre el proceso de desarrollo socioeconmico para
recin entonces promover la ciencia y la tecnologa, sino que es preciso
avanzar decididamente en este frente, precisamente porque es uno de los
elementos condicionantes de una nueva poltica de desarrollo. Sin embargo dadas las dificultades existentes, que han sido descritas ampliamente,
es preciso disear una estrategia que permita superarlas y arraigar en
nuestros pases una infraestructura cientfico-tcnica capaz de autogenerar su crecimiento ulterior.
Para ello convendr tener en primer lugar claridad sobre lo que constituye dicha infraestructura cientfico-tcnica. De acuerdo con Sbato y
Botana16, se trata del siguiente complejo de elementos estrechamente
interrelacionados entre s:
15Vase Oldham, G. H. G., Science, lechnology and development, Una for rhe Srudr of
Science Policy, The Institute of Development Studies, University of Sussex, 1966 (mimeo),
que contiene una detallada enumeracin de la contribucin de la ciencia y la tecnologa en
cada uno de los aspectos sealados.
1<5Jorge Sbato y Natario Botana, La ciencia y la tecnologa en el desarrollo futuro de Amrica Latina, documento presentado a "The World Order Models Conference", Bellagio,
septiembre, 1968 (mimeo). Gran parte de lo que sigue se basa en este trabajo extremadamen-

te lcido y revelador.
82 ]

Osualdo Sunkel / La Univcrsidad Latinoamericana ante eI avance cientifico y ...


a) "el sistema educativo, que produce en la cali dad y cantidad necesaria los

hombres que protagonizan la investigaci6n: cientificos, tecn610gos,


ayudantes, asistentes, operarios, administradores;
b) los laboratorios, institutos, centr~s, plantas piloto (formados por hombres, equipos y edificios) donde se hace investigaci6n;
c) el sistema institucional de planificaci6n, promoci6n, coordinaci6n )'
estiffiulo a la investigacion (Cons~jo s de Investigaci6n, Academias de
Ciencias, etc.);
d) los mecanismos .iurldico-administrativos que reglan el funcionamiento
de las instituciones y actividades descritas en a), b), )' c);
e) los recursos econ6micos )' financieros aplicados a su funcionamiento".
Para que una infraestructura cientifico-tecnol6gica llegue a ser capaz de
inOuir sobre el proceso de desarrollo sera. preciso que se estab lezcan for mas institucionalizadas y estrechas de vincu laci6n e ,interacci6n mutuas
con las estructuras product ivas de la sociedad, as! como con las estructuras poHticas )' administrativas que controlan las decisiones en materia
de politica de desarrollo. La falta de esta vinculaci6n, aun mas que la
magnitud absoluta de la investigaci6n, es en la opinion de un observador
calificado,

la

caracteristica

principal

del

subdesarrollo

cienti-

fico-tecnoI6gico. "La investigaci6n basica que se realiza en la region tiene lu'g ar principalmente en las universidades 0 en institutos relacionados con elias 0 con organismos estatales . Salvo raras excepciones, sus planes de investigaci6n no guardan ninguna relaci6n con las necesidades de
la industria, a con ' los problemas generales del desarrollo de la regi6n.
Por otra parte, aun en los casos en que pudiera existir esa relaci6n, faltan en America Latina facilidades para llevar la investigaci6n a una
etapa en que pueda servir de apoyo efectivo a la industria ..
La caracter!stica mas importante del cuadro que acabamos de esbozar
tan brevemente, es la escasa relacion existente entre la actividad cientifica y tecnol6gica del area y los problemas basicos del desarrollo que
enfrenta. Insisto sabre este punto pOl'que esta situaci6n, tanto 0 mas q ue
el volumen absoluto de la investigaci6n que se realiza es, en mi opllllOn,
un caracter distintivo del subdesarrollo en el campo que estamos
considerando" 17.

17Amilcar Herrera, "La ciencia en eI desarrollo de America Latina';, op. cit., p. 40 .

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

La eficacia de la contribucin que deriva de la infraestructura cientfica


y tecnolgica conviene entonces examinarla en trmino de un esquema
triangular, en que el Estado, la estructura productiva y la infraestructura cientficotcnica constituyen los vrtices, y los lados del tringulo
las interrelaciones entre cada vrtice y los dos restantes. En otras palabras, para que la actividad cientfica y tecnolgica tenga realmente alguna resonancia en cuanto a la poltica de desarrollo, es preciso que sta
se lleve a cabo no solamente y en forma aislada en las universidades y
academias e institutos, sino que tambin desempee un papel significativo en la esfera gubernamental as como en las actividades productivas.
No parece oportuno en este trabajo insistir en la naturaleza y caractersticas del tringulo cientfico-tecnolgico, en el anlisis de los papeles y funciones de cada uno de sus vrtices y en las interrelaciones entre todos ellos. Tampoco sera del caso estudiar las caractersticas de dicho
tringulo en sistemas dependientes como los nuestros, salvo para observar que obviamente en este caso las relaciones entre los vrtices de nuestro tringulo son probablemente mucho ms dbiles que las que existen
entre ellos y los vrtices del tringulo cientficotecnolgico de los pases
desarrollados, lo que configura grficamente nuestra situacin de
dependencia cientfica y tecnolgica".
Lo que interesa subrayar en este breve anlisis son dos cosas. En primer
lugar, que la Universidad constituye solamente una parte de uno de los
vrtices del tringulo cientfico-tecnolgico, ya que la infraestructura
cientfico-tcnica -incluye adems a los institutos, centros, academias y
otros organismos de investigacin y enseanza superior

extrauniversita-

rios. En segundo lugar, que para que la Universidad pase a desempear


un papel verdaderamente eficaz y significativo en el proceso de captacin, adaptacin, creacin y utilizacin del conocimiento cientfico y
tecnolgico, tendr que establecer vinculaciones de apoyo y solidaridad
mutuos

con

las

restantes

instituciones

cientficas

tecnolgicas

pertenecientes al vrtice de la infraestructura cientfico-tcnica, as como


tambin con los organismos, servicios y actividades gubernamentales y
18Sbato

tecnolgico.

y Botana, op. cit., desarrolla ampliamente el concepto del tringulo cientfico-

Osvaldo Sunkel / La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y...


del sistema productivo que requieran el despliegue de conocimientos
cientficos y tcnicos19.

El hecho de que la Universidad sea solamente una parte, aunque


fundamental, de uno de los vrtices del sistema triangular cientficotecnolgico, y que su labor de adaptacin y promocin de la investigacin cientfica y tecnolgica, para ser verdaderamente eficaz, no se podr
lograr a menos que los restantes elementos del tringulo tambin se
transformen e incorporen al avance cientfico y tecnolgico, no quiere
decir que la Universidad no puede hacer nada mientras ello ocurre. Por
el contrario, la Universidad tiene justamente la responsabilidad
fundamental de crear conciencia y llamar la atencin sobre los problemas
bsicos de la comunidad. Por una parte, ya existen en sectores de la
estructura productiva y del aparato estatal focos de actividad cientfica,
y ello ocurre tambin en la Universidad y otros centros. Lo primero ser
evidentemente, identificar y vincular estas islas de actividad cientfica
entre ellas y fortalecer su influencia sobre la comunidad a fin de tratar
de lograr la formulacin de una poltica cientfico-tecnolgica de conjunto. Por otra parte, la Universidad, con todas las limitaciones y deficiencias que tiene, es probablemente en Amrica Latina la institucin social
que posee mejores condiciones iniciales para emprender o fortalecer la
actividad cientfica y tecnolgica. En ella, o vinculados a ella, estn la mayor parte de los cientficos y tecnlogos de nuestros pases; posee la mayor concentracin de equipos e instrumentos materiales y una naturaleza institucional que, con todo lo burocrtica e inflexible que es, se acerca
ms a lo que requiere la investigacin; adems est en posicin relativamente ms ventajosa para atraer 'a la actividad cientfica a las nuevas
generaciones de universitarios, tanto a los que sea conveniente retener

19 Sbato, J. en Investigacin cientfico-tecnolgica y metalurgia; y Nayudamma, Y., en


"Promoting the Industria! Application of Research n an Underdeveloped Country", Minerva, Yol. v, N 3, 1967 ofrecen excelentes ejemplos concretos de la relacin entre la infraestructura cientfico-tecnolgica en el caso de dos actividades: metalurgia y cueros. Boenningcr. E., en The rece evolulion of Science policy in the countries of Latin America: the
relalionships between scientijic pianning and the nalional development planning,
UNESCO/NS/ROU/I71, Montevideo, 1968; examina, entre otras cosas, las relaciones e instituciones que existen y debieran existir en nuestra regin entre las actividades cientficas del
vrtice cientfico-tecnolgico y del vrtice estructura productiva, con fas que se requieren
en el vrtice estatal, particularmente en relacin con la planificacin del desarrollo.

1851

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

en las propias actividades de la infraestructura cientfico-tecnolgica


como para formar los que desempeen actividades equivalentes en las
estructuras estatales y productivas. Por todas estas razones, la iniciativa
para fomentar la actividad cientfica propia evidentemente tendr que
venir de ella.
De esta manera, los movimientos de reforma universitaria en que se
encuentran empeadas numerosas universidades de la regin, deberan
incorporar entre sus objetivos dos tareas absolutamente esenciales, entre otras. Por una parte, crear conciencia nacional sobre la naturaleza
absolutamente prioritaria de la actividad cientfico-tecnolgica para el
logro del desarrollo econmico, social y cultural autnomo de nuestros
pases. Por la otra, la necesidad de constituir, en primer lugar en la propia Universidad, y luego en otros puntos estratgicos de la sociedad,
equipos de investigadores de alta calidad, que conformen una masa .crtica adecuada, estrechamente vinculados entre ellos, y con condiciones
apropiadas de trabajo tanto intelectuales como polticas, materiales y
econmicas 20 .
Una estrategia de este tipo contar dentro de la propia Universidad con
reacciones diferentes. Los sectores dedicados en ella a la investigacin le
brindarn naturalmente todo su apoyo. Los sectores docentes tradicionales, orientados hacia y vinculados estrechamente con las tareas
profesionales, tendern en general a oponerse, pero su influencia, sobre
todo en las universidades reformadas, tiende a decrecer. El sector
estudiantil, que alcanza una influencia creciente en la orientacin de la
poltica universitaria, merece un examen ms cuidadoso.
Universidad, juventud y ciencia
Existe en general un conflicto bastante serio en cuanto a la posicin de la
juventud ante el proceso de avance cientfico-tecnolgico en la Universidad. Por una parte, un sector de la juventud, seguramente el mayoritario, entiende su paso por la Universidad estrictamente corno un proceso
formativo de recursos humanos calificados y especializados, destinado a
prepararlos para el ejercicio de una ocupacin en el mercado de trabajo.
20 Osvaldo Sunkel, Reforma
Universitaria, Santiago, 1969.

universitaria,

86 1

subdesarrollo y dependencia, Editorial

Osvaldo Stcnkel / La Universidad Latinoamericana ante el avance cientfico y . . .


Se trata en este caso de la adquisicin y habilitacin para la utilizacin de
las tcnicas de todo orden y variedad que se requieren en la prctica de
una sociedad, economa y cultura en proceso de modernizacin. Es notorio en este caso, sin embargo, la ausencia casi total de una preocupacin
por la ciencia propiamente tal, es decir por la actividad creativa y crtica que lleva precisamente a la renovacin tecnolgica y al avance cientfico. De manera que, por esta parte existen sectores estudiantiles mayoritarios con actitudes que podramos denominar "desarrollistas" o
modernizantes, que constituyen una fuerte presin para que la Universidad retransmita eficientemente la tecnologa existente en los centros ms
avanzados y sus sucesivas modificaciones y adelantos. Esto no constituye
desde luego apoyo alguno para la creacin, en el mbito acadmico, de
actividades de investigacin cientfica propiamente tales.
Por otra parte, hay un sector de la juventud, minoritario pero polticamente muy activo, y en realidad determinante desde el punto de vista de los movimientos estudiantiles, que rechaza violenta y frontalmente esa actitud modernizante o desarrollista, esa fascinacin con la tecnologa, ese uso indiscriminado de la habilidad tcnica como eventual
trampoln de escalamiento social y econmico, papel que tradicionalmente correspondi a las profesiones liberales. Son los grupos estudiantiles
que cuestionan el orden social vigente, al que consideran esencialmente
injusto e inaceptable, y cuya supervivencia eficaz depende en gran medida justamente de su modernizacin y desarrollo, es decir del empleo
eficiente de la tecnologa y los tecncratas modernos y desarrollistas.
De estos grupos estudiantiles surge por consiguiente una actitud de
rechazo frente a la modernizacin tecnolgica, que se manifiesta no en
una actitud de crtica cientfica e ideolgica, lo que podra fortalecer y
orientar la actividad cientfica de la Universidad, sino en un activismo
poltico radical, que si bien puede ser en ocasiones intelectual e ideolgicamente muy estimulante, destruye por lo general las bases del dilogo necesario para la crtica cientfica y el esclarecimiento ideolgico y
valorativo, contribuyendo con frecuencia a debilitar la propia insttucionalidad as como las posibilidades de convivencia de la comunidad
universitaria. Se perjudican con ello las posibilidades de modernizacin
tecnolgica de la Universidad, pero se afecta simultneamente la posibilidad de hacer ciencia en ella. Se trata por consiguiente de actitudes

E S T U D I O S

I N T E R N A C I O N A L E S

autodestructoras de sus propios propsitos. Porque al transformar a la


Universidad en instrumento de activismo poltico. destruyen a corto
plazo su propia base existencial tanto fsica como ideolgica, poltica e
intelectualmente sin lograr en cambio eficacia alguna en el plano de la
transformacin social.
.
Si las inquietudes de los sectores crticos de la juventud se lograran canalizar hacia el '-activismo intelectual", dentro de las reglas de un dilogo
crtico-cientfico, la Universidad encontrara posiblemente una base
para conciliar dialcticamente una actividad de investigacin cientfica' altamente creativa con un proceso de captacin, innovacin y adaptacin tecnolgica autnticamente modrnizador, en un sentido de transformacin- sociopoltica. Y de esta forma jugar en la sociedad el papel
institucional de transformacin y renovacin que es su papel autntico.- Para que la juventud desafiante sublime en parte su protesta a travs de una actividad y actitud cientficas, se requiere probablemente,
por la otra, que pueda expresarse polticamente a travs de medios
apropiados y eficaces, para lo que deberan crearse instituciones apropiadas, 'o que por cierto no es fcil en muchos de nuestros pases.
Escudriar el papel de la Universidad ante el avance cientfico-tecnolgico
requiere, en estos tiempos de creciente participacin de la comunidad
estudiantil en la orientacin y gobierno de la Universidad, que las
tendencias y orientaciones de esta ltima se tomen plenamente en cuenta,
ya que sin su concurso ser difcil llevar adelante tarea fructfera y persistente alguna. Pero es tambin esencial que la juventud desafiante comprenda
que la Universidad no es el nico agente modrnizador de la sociedad,
particularmente

en un pas subdesarrollado y dependiente,

donde la

transferencia tecnolgica y cientfica adquiere su forma ms alienante


cuando se produce a travs de las formas normales de vinculacin cultural,
econmica, poltica y social con el exterior, ya que

en tales canales est

sometida a un grado mnimo de crtica y readaptacin. Adems, si la


Universidad dejara de cumplir el papel de agente modrnizador, no cabe
duda que la sociedad desarrollar nuevos agentes alternativos de modernizacin extrauniversitarios. El problema no es por tanto impedir que la
Universidad cumpla el papel modernizante, sino que lo cumpla en tanto

Dsvaldo Sunkel / La Universidad Latinoamericana ante el avance cientifico y ..

agente autentico de transformacion sociopolitica. Lograr que los sectores


estudiantiles politicamente mas activos .comprend~!). esto es otro factor
importante para obtener el desarrollo de la actividad cientifica en la Universidad, ya que en caso contrario no sera posible obtener en esta institucion los hombres de ciencia y tecnologos que son, al fin de cuentas, 10
esencial para que exista actividad cientifica.

[ 89