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3 ~~rsAs

100 aos de la

Encclica

"Rerum Novarum"

Len XIII
Collbor6 coa la preseate pabllcaci61:
Dr. Juan Rafael I1erena A100doo

Centro de Investigaciones de Etica Social


Directcr: [): Camv!lo E. PalumOO
Asesa: Exlm. yRvrm. Dr. CktaUo N. IRrisi

A&ndeclmleDto:
.
La presente obra se edita por la genero!Ml y cristiana contbuctndel Sr. Gregorto
Prez Companc, Presidente del Banan~o de la Plata S.A. y ele la Compaia
Naviera PEREZ COMPANC S.A.

DIH6o Orifico: Emilio Buso


Queda hecho el depsito que marca la ley.
Impreso en la Argentina, 1991
Prtnted tn Argentina
Centro de Jnvetigaciooa de Btlca Social
Samento 2437, 3 Piso, Of. 16
1044 Capital Federal
Tel. 48-4508

I.S.B.N. 950-99263-4-5
Impreso en T. G. Color Efe. Paso 192, Avellaneda,
Prov. de Buenos Aires, en DJIU%0 de 1991.

JH.trihye:
Editorial Claretiana
Uma 1360 - 1138 Capital Federal
Tel. 27-9250 /27-9597

CENTRO DE INVESTIGACIONES
DE ETICA SOCIAL
C.I.E.S.

entro integrado por profesores


universitarios dedicados a la
investigacin y estudio de la
antropologa social.

1 nvestigaciones sobre las relaciones

entre la Etica y la Poltica. el


Derecho. la Econona y la Cultura.

Esimbolizado
studio serio y meditado.
en el libro que ostenta
su logotipo.

S todos
eiVir a la sociedad es el mvil de
sus integrantes.

Obras publlcadu:

Cuestiones de Teologa. Etlca y Ftlosotia. Carmelo E. Palumbo. ao


1988

Orientaciones y Principios del Magisterio Social de la Iglesia - 15


Documentos Pontificios, ao 1989.

Tema CIES 1: Demonologia, Espiritismo y Sectas - 3 Documentos


Eclesisticos, ao 1990.

Tema CIES 2: "Jornadas Empresarias (It. ao 1990.

Tema CIES 3: "1 00 aos de la Encclica Rerum Novarum - Len XIII".


ao 1991.

Indice

Comentario:
Antecedentes histricos de la Encclica Rerum Novarum ...... 9

Dr. Juan Rafael Llerena Amadeo


T~

de la Encclica Rerum Novarum ...................... 33

Palabras previas...

Con la publicacin de la Encclica "RERUM NOVARUM" de


Len XIII, el CIES rinde testimonio pblico de su adhesin al
Magisterio Eclesistico, propsito que inspir la puesta en
marcha del referido Centro de estudios tico-sociales.
Aprovechamos la oportunidad de la presente publicacin
para agredecer la entusiasta aceptacin de las "JORNADAS
EMPRESARIAS" que organiza el CIES. bajo el lema "Empresario
ocupe su puesto en la vida nacional". En el curso del presente
afio, dichas Jornadas se realizarn en seis ciudades del pas a
pedido de las organizaciones empresariales locales: Gualeguaych
(Entre Ros), Venado Tuerto (Santa Fe), La Matanza (Pela. Bs.
As.). San Francisco (Crdoba). Comodoro Rivadavia (Chubut) y
Ro Gallegos (Santa Cruz).
Reiteramos el agradecimiento al seor GREGORIO PEREZ
COMPANC, presidente del BANCO RIO DE LA PLATA SA, por
cuya generosidad el CIES puede desarrollar la actividad
mencionada y realizar las publicaciones como la que hoy
brindamos al pblico.
CIES
Centro de Investigaciones de Etica Social
Cannelo E. Palumbo

Director
4 de marzo de 1991

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Comentario
Antecedentes H~ de la Encclica 'Rerum Nwarum

St quisiramos. caracterizar los cincenta aos que


precedieron a la apaiicin de la encclica Rerum
novarum, no encontraramos wt lenguqje ms preciso
que el utilizado por la misma Encclica en su numeral
ww. AlU el Papa Len XIII despus de sealar que las
mudanzas producidas en el campo poltico se extendieron
al econmico indica que ."los adelant:Qs de la irJ.d.us.trta y
de las artes, que caminan por rwe1.10s derroteros; el
cambio operado en las r~laciones mutuas entre patrones
y obreros; la acrinu.dactn de las riquezas en wws pocos
y la pobreza de la nw1titud; la mayor coriflanza de los
obreros en s mismos, en su propio poder y la ms
estrecha cohesin entre ellos y, ftnalmente, la corrupcin
de las costwnbres, han de~rniiJwdo el planteamiento de
la contienda. La extrema gravedad de esta contienda se
sigue de la viva expectativa CJtJe tieile los nimos de todos
en suspenso. Por ello, proponindonos COTTW fin la
defensa de la Iglesia y el bien comn, as como otras
veces os hemos escrtto sobre el gbierrw de los pueblos
(ene. Diuturnum,junio 29-1881), la libertad humana

(ene. Libertas.jWlio 2D- 1888}, la constttucin criStiana de


los Estados (ene. Immortale Del, rwviembre 1- 1885} y
9

otras cosas semejantes, cuanto pareca a propsito para


refutar opiniones engaosas, as ahora y por las mismas
causas creemos deber escribiros algo del estado y
condiciones de los obreros. Ya otras veces, cuando hemos
tenido oportwdad, hemos tocado esta materia; mas, en
esta encclica, nos urge la conciencia de nuestro oftcio
apostlico, que tratemos la cuestin espeqficamente y de
manera integral, aftn de que se distingan bien los
principios que han de dar a esta contienda la solucin
que demandan la verdad y lajusttcia".

El Papa seala que es dificil hacerlo y que inclusive es


peligroso, "porque es dificil dar la medidajusta de los
dereclws y obligaciones que regulan las relaciones de los
ricos y los pobres, de lo que aportan el capital y el
trabqjo, y es peligrosa wta contienda quefrecuentemente
se tuerce por la accin de twmbres turbulentos y
maliciosos, que quieren pervertir el juicio de la verdad y
mover a sediCiones a la muUitud".
"Como quiera que sea. vemos claramente, y en esto
estn todos deacuerdo, que es preciso dar pronto y
oportuno auxl.Uo a los twmbres de la inftma clase, que
inicuamente se ha.l1art, la rnllyOr parte de eUos, en wta
condicin rrsera y calamitosa. Destruidos en el siglo
XVIII los antiguos gremios obreros y-no habfnt:Wseles
dado en su lugar defensa ninguna por haberse apartado
las instituciones y leyes pblicas. de la religin de
nuestros padres, poco a poco ha ocurridD que los obreros
se encontraran entregados, aislados e indefensos a la
inhumanidad de los empresarios y a la desenfrenada
codicia de los competidores. A umentar el mal vinD la
voraz usura. la cual, rris de wta vez condenada por la
Iglesia, sigue siempre, bqjo diversas formas, ejercitada
por hombres avaros y cod.iciosos. Adase a esto que no
slo la contratacin del trabqjo, sinD tambin las
relaciones comerciales de toda ndole, se hallan
sometidas al poder de wws pcos, de tcil suerte que WlDS
cuantos twmbre's opulentos y riqusimos hon opuesto

10
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sobre los hombros de la multitud innumerable de


proletarios, un yugo que d.ijiere poco del de los esclavos";-

S.S. Juan Pablo II, en la encclica Laborem exercens,


en el numeral ochD, nos dice, recordando los noventa
aos de la Rerum novarum, que "en el siglo pasado
surgi la llamada cuestin obrera que dio origen a una
justa reaccin sociaL .. contra el sistema de iT!iusticia y
dao, que peda venganzaal cielo y que pesaba sobre los
obreros en aquel perx:ID de rpida tndustri.alizacin. Esta
situ.acin -agrega el Pontftce- estabafavorecida por el
sistema socio-poUtico liberal que, segn sus premisas de
econom.tcismo, reforzaba y aseguraba la iniciativa
econmica de los nicos poseedores de capital, y no se
preocupaba suficientemente de los derechos de los
operarios, qfi1mand.o que el trabqjo humano es solamente
instrumento de prodUCCin y que el capital es el
jwul.amento, elfactor eficiente y elftn de la produccin".
Este es el panorama que comenz despus de la
Revolucin Francesa y que se acrecent en la segWlda
mitad del siglo XIX. Veremos aflt)ra la causa !J la
respuesta que dieron lbs hombres que actuaron an.tesde

la Rerum Novarum.
La causa es la revolucin industrial. La situadn de
desamparo de los pobres y asalartad.os se tntensfficartt a
medida que transcurre el siglo XIX. En su mitad -1848- se
procludrn revoluciones yfomu..tlaciones de distinto tipo.
Con Marx y su Manifiesto Comunista, se termina: la
poca del soct.alismo utpico y se porien las bases para la
forrTU.llacin de llamado socialismo cientf/fco. A partir de
all el soct.alismo tendr base doctrinal y plan para llevar
adelante su actuactn en la SOCiedDd..

La Iglesia Catlica no se asla de' esta realidad. Al


mismo tiempo que Marx hada sus primeros ensayos en

su estrategia de d.emolidn. el obispo de MQgW'lCt.a.


monseftor W~lm Emmanuel von Ketteler, aparece como
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princtpal expositor de la doc:trina social de la Iglesia,. En


sus famosos sermones defiende el derecho de propiedad.
tan atacado por ambos socialismos: el utpico y el
cientf.ftco, recuerda las. enseanzas de Santo Toms de
Aquino y revttaliza, ponindolo a disposicin de sus
contemporneos, lo ms profundo del pensamiento de la
Edad Media. Uniendo la acdn a la palabra, monseor
von K.etteler corwocar en Alemania a las primeras
jornadas catlicas de estudios- sociales.

Naci von.K.ettelerenMwlster, Alemania, en 1811 y


militar y
luego magistrado. A los 26 aos entr en el sernirU:uiD y
se orden en 1844, a los 33 aos de edad.
mprir en 1877. Hizo estudios de derecho, fue

Cuatro aos despus, en 1848, era miembro del


Parlamento de Francfort y en 1850, Obispo de MagWlCia;
antes haba sido coa4Jutor y prroco, y en 1860 se
destac, como miembro del Reichstag, por su defensa de
una enrgica y decidida poltica sociaL
Su pensamiento evoluciona de la misma manera que
evolucion el catolicismo sodol en el siglo XIX Al iniciar
su actividad sacerdotal es partidario de atacar la miseria
mediante una profunda reforma moral, acentuando la
prctica de la caridad.. Asi lo expone en el sennn de
1848 donde segn Goyau, con una actividad proftica
descubre el problema sodal y sobrepasa las protestas de
Marx y Lassalle contra las iniquidades del rgimen
econrrco moderrw". Sin embargo, pronto advierte que
las virtudes personales, aunque producen la reforma
interior, rw son s4ficien1es para sustentar la reforma
sociaL Para ello hacenfalta las reglamentaciones
sociales. Dice Goyau que entre el Ketteler de 1848, que
insiste sobre la reforma interior, y el que se nos per.ftla a
partir de J863, plenamente preocupado por los
desenvolvimientos del espi.tu de asociacin, no existe

ningtma contradiccin. Cuando von Ketteler habla sobre

propiedad, sigue las tesis sobre el destino universal de


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los bienes, de Santo Toms de AqUW. Apela a la


conciencia tanto de los pobres como de los ricos, pero n.o
se queda all sino que proclama la existencia del
problema obrero. al que trata de dar solucin mediante el
ejercicio de la caridad. Al poco tiempo comprende que sus
esfuerzos se estrellan contra la frrea estructura del
capitalismo, al que corwiene tm.a mala orgarzacin de la
sociedad Von Ketteler, para pasar esta valla, piensa en
dos acciones: una. la existencia de tm.a poderosa
organizacin obrera. la otra. la accin adecuada del
Estado. As lo expone en su prinCipal obra "El problema
obrero y el cristianismo", publicada en 1864.
Sobre la organizacin obrera dir en un mensqje a los
trabqjadores de Main: "El carcter fundamental que da al
movimiento obrero toda su importancia y significado y
que pertenece en realidad a su esencia. es la tendencia
hacia la socializacin obrera que tiene porfin poner la
unin de las fuerzas al serviciD de los ttereses obreros.
La religin n.o puede menos que apoyar estas
asoci.aciones y desear su triurifo para el bien de la clase
obrera".
Von Ketteler se preocupa de los problemas sociales
ms importantes y as considera los siguientes temas:
a) Salario: piensa que debe aumentar conforme al

verdadero valor del trabqjo, que no es mercan.ci.a.


ni est st9eto a la oferta y la demanda.

b) Extensin de la jornada laboral: n.o debe exceder

los lmites de lo perm.iticlo por la naturaleza y la


salud. Si as ocurre es un abuso del poder
capitalista.

Los das de descanso: la religin siempre hizo


prevalecer la necesidad del descanso.

e)

de los niflos: lo cali.ftca corno un crimen


monstruoso, verdadero asesinato.

d) El trabajo

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e)

El trabajo de las mujeres en las fbricas, sobre


todo si son madres de familia: sostiene que la
religin exige que la madre est en casa para
cumplir la misin que le corresponde con el esposo
y los h!Jos.

fl

La prohibicin del trabajo de las jvenes en las


fbricas: considera tal tema como inapropiado para
lajuventudfemerna.

Dice Van Gastel. a quien seguimos en esta exposidn,


que cuando se comparan los textos de von Ketteler con la
Rerum novarum, se comprende que Len XIH lo haya
llamado "mi ilustre precursor".

Si bien von Ketteler conoci la incomprensin y la


soledad. sus. ideas fueron recogidas en lo poltico por el
partido del Centro, que sostena Wl.alucha constante
contra el estatismo que propugnaba Bismarck. En el
campo catlico, fueron motivo de esttu:lios por parte de las
KathDlikentagen (jornadas cat6Ucas) y en el movimiento
obrero se .fwtd la Volksverein (asociacin popular) que
coordin y centraltz la labor de las organizaciones
sociales catlicas en toda Alemania. Su origen se plasm
en base al pensamiento de von Ketteler, a la iniciativa del
jefe del Partido del Centro, Windhorst y a la accin del
industrial FrW1Z Brandt. Dur hasta que la destruy el
nazismo y brtll como la mts poderosa orgCl11izactn de
educacin social y de cultura popular en el mundo
catlico, donde era conocida como centro de irradiacin
intemacton.al del catoUcismo social.
Urw de sus conductores, el cannigo Httze, sealaba:
"El verdadero dueo de nuestraS sociedade-\ es el
capitalista. porque todos, empresarios, patrones y
obreros, estn a merced del capital. Se debe buscar la
solucin en la organizacin social de las profesiones. Es
preciso que la situacin de los asalartado$ sea merws
precaria, creando mayor reciprocidad de deberes y mayor
14

solidaridad entre patrones y obreros. Nuestra poca, que


se dice democrttca. rw puede admi.t1r que el obrero
contine siendo W1Q. mercanca que se compra o se vende
segn las fluctuaciones del mercado".

As. conw en Alemania brilla el pensamiento de oon


Ketteler, en Austria encontramos al barn Karl oon
Vogelsang, que nace en 1818 y muere en 1890. De origen
protestante es convertido por von. Ketteler al catolicismo y
desde Viena se erige en el defensor del orden social
cristiano.
Constituye el ..Circulo de los barones cristianos" y
desde aU propugna wta lucha constante contra los
desrdenes del capitalismo denunciando que en Austria
las jinanzas, la corte y el Estado estaban en manos de W1
capitalismo judo liberal que utilizaba prcticas usurarias.
Sus tesis jimdamentales son:
a) Critica al capitalismo, que adquiere tal violencia .
que hasta los marxistas se adhieren.
b) Crtica al. socialismo o colectivismo que convertira

ali111Uldo ~n wta 1'llDTtStruosa organi.zacin de


.trabqjo forzado. A raz de ello los marxistas se
alejan de L
e)

Apoyo a la organizacin profesional. pues teme que


el Estado lo haga todo y lo rya todo sin ningn
tntermediario entre l y el fndividuo. Sustenta la
necesidad de que los cuerpos profesionales tengan
competencia para defender y asegurar el bienestar
moral y material de la profesin. controlar la
duracin del trabqjo, las. vacaciones, el
aprendizqje, establerer .fos seguros sociales,
etctera.

Van Gastel ha resumido as su concepcin: ..Su punto

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de parttda es: Uberalismo igual a individualismo, igual a


laicismo. La anarqua liberal engendr el capitalismo que
tiene como reaccin al colectivismo. Para restaurar el
cuerpo social, es necesario recontrulr sus rganos
naturales, los cuerpos profesionales, cada ww con sus
derechDs autnomos sociales y polticos". Constituido as
wt rgimen corporativo, la comunidad, lfdos de verse
absorbida por el Estado, se conjwu1iria con L Las
corporaciones, al igual que los miembros del cuerpo
humano, tendrlan cada Wla. wtaji.mdn propia en
relacin con todas las dems. El poder centraL como el
cerebro en el orgarsmo, mantendra el orden y la wtidad..

La crtica}Ue inmediata. Se lo acus de regresionismo,


de querer volvet a la Edad Media, y se defendi diciendo:
"No se trata de restaurar la sociedad de la Edad Media,
sino de inspirarse, para la reorganizacin actual, en el
ideal de los siglos deje".
En Suiza podemos mencionar a Monseor Mermillod y
a Gaspar Decurttns.

El primero, Mermillod, nace en 1824 y muere en 1892.


Es natural de Carouge, locaUdad cercana a Ginebra. Su
padre era panadero y l eligi ser mensqjero del Pan de
Vida, entr en el seminario y se orden en 1847. Po IX lo
consagr obispo en 1864. Tena en ese momento 40 aos.
Eso lo llev a recorrer Europa. constituyndose en
abanderado de los oprimldos. En 1870, en el Conctlio
Vaticano I, jUe defensor del dogma de la tnfallbUidad
papal. Eso le trqjo diflcultades en Suiza. donde Uberales
y protestantes queran destruir la Iglesia Catlica.
pret.extandp defender a los fieles contra la tirana
romana. As se pretendi que los prrocos fueran elegidos
por el pueblo, las parroquias administradas por W1 comit
laico y las ordenes religiosas prohibidas. Esto era lUla
imitacin de lo que haca Bismarck en Alemania. y en

homenqje a la verdad histrica. dir que hubo


protestantes como Pressenc, que cali.ftcaron a los

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hacedores de tales refonnas como: '"Fanticos vulgares,


simios grotescos y peroersos de la persecucin alemana".
Ello no impidi que Mermillodjuera desterrado en 1873 y
tuviera que vivir en Femey hasta 1880 y en Monthouse
despus, pero siempre cercano y preocupado de su
dicesis. En 1883 esta sttua.cin llev a Len XIII a cerrar
el vicariato de Ginebra y nombrar a Mermillod obispo de
Lausana y Ginebra con sede en Friburgo.
En 1882 Len XIH le encomend presidiera un comit
de estudios sociales, all se originara en 1884 la Unin
de Friburgo; en 1890 se lo design Cardenal y se lo
traslad a Roma para trabqJar en la confeccin de la

Rerum novarum.
En la Unin de Friburgo se destac Gaspar Decurtins,
nacido en 1853 y muerto en 1916. Era amigo de
Vogelsang y estaba muy preocupado por lograr establecer
acuerdos internacionales para una adecuada legislacin
social que protegiera a los n.ifws y menores, que
sustentara el descanso d..ominical y la limitacin de la
jamada de trabqjo. Su proyecto encontr eco en el
emperador GuUlemtO II que en 1890 reuni en Berln una
Conferencia Internacional para mejorar la condicin de
los trabqjadores. A partir de aqu , se difundi la
necesidad de la existencia de la legislacin internacional
del trabqjo y Decurttns hizo en 1899 un informe sobre ..la
cuestin de la proteccin obrera intemacional".

En Francia y como partcipes de la Unin de Friburgo


se distinguieron el marqus Ren de la Tour Du Pfn
(1834-1924) y el conde Albert de Mun (1841-1914).
Ambos fundaron los Crculos Catlicos para obreros. De
la Tour du Pin, elabor un sistema corporativo al que
describa como ..la corporacin libre dentro de la
profesin organiZada". Para de Mun, el problema social
era tanto moral y reUgioso como econmico y su solucin

estaba en laformadn simultlul.ea de fa clase dirigente y


de los obreros, y en lajonnulacin. de una legislacin
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social y restaurtJCin de cuadros sociales, sobre todo de


prqfesiones organizadas, segn las teorias de

la Tour du Pin.

Puede qfirmarse que todas las reformas sociales


sancionadas por el Parlamento de Francia, tenan origen
en planteas de Albert de Mun; descanso donnical,
disminucin de lajom.ada:de trabqjo, proteccin del
trabqjo de las rru.geres y los nios, segwu obligatorio
contra accidentes y enfermedad. penstones para los
obreros y campesinos, etc. El.fUnd, inspir, la Asociacin
Catlica de la Juventud Francesa, los secretariados
sociales, la Conferencia Francesa de Trabqjadores
Cristianos y las famosas Semanas Sociales de Franci.a.
Para la Tour du Pin, ..la corporacin es como el
municipio, un Estado dentro del Estado; se halla
v(nculada por lo tanto, por atribuciones y obligaciones
recprocas. El poder pblico no le dicta sus reglas, sino
que la homologa para mantenerla en la esfera de la
utilidad propia que no vaya en detrimento de la utilidad
pblica, al mismo tiempo que protege sus aplicaciones
contra las d.{ficultades material.es y las opresiones
externas"...EUa tiene wtajwisdiccin propia, es decir,
que publica sus reglamentos que tienen fuerza de ley,
juzga los Utigios entre sus miembros .Y adrntnistr su
patrimonio mediante sus delegados, escogidos
entre sus componentes."

En la misma Asoctacin Catlica Breda haba


comentado: ..Es intil engaarse; el Estado
debe Umitarse a recorwcer las corporaciones. Si se
le pide ms, nos exponemos a crear corporaciones de
Estado, las cuales llegarn a ser instrumentos de
gobierno. Por otra parte~ es necesario recorwcer que
no se podrn instituir corporaciones libres,
independientes, c:l.ueas de sus destinos, sino
despu,s de una e~ lucha contra todo lo que
constituye rwestros gobiemDs modernos".
18

La Thur du Pin soaba con la restauracin de lo que l


llamaba "el Estado Cristiano", que no era otra cosa que el
Estado feudal, tan distante del absolutismo del Estado
grearromano como del cesarismo del Estado moderno.
L.os catlicos sociales de su poca recibirn de l un
valioso aporte y propugnarn un programa que admite la
organ~n de los obreros y de los empleadores en
sindicatos miXtOs que no son otra cosa que corporaciones
y aceptarn tambin la tnteroencin de la ley para
contener los abusos del capitalismo moderno.
Otra.figura importante. pero esta vez en Inglaterra, es
el Cardenal Henry Edward Manntng, h!Jo de un
banquero, nacido en 1808 y 111lle1'to en 1891. Estudi en
Oxjord, fue pastor anglicano y como Newman y otros de
su grupo, se convirti al ca.tol.icismo en 1850, se lo orden
sacerdote en 1851, arzobispo deWestminster en 1865 y
cardenal en 1875.
De l podemos decir que tuvo una deCidida opcin por
los pobres. Defen.di la doctrina del salario justo y
conden la usura, sobre todo en los contratos de
arrendamiento impuestos por los terraterentes. Apoy
los movimientos profesionales de obreros y defendi el
derecho de huelga. Defendi tambin a los irlandeses
oprimidos y trabqj mucho contra el alcoholismo. Su
actuacin rulminantejue enfO>r de los "dock.ers" o
estibadores del muelle de Londres. AUi logro conciliar a
patrones y obreros para que triunfara "la paz del
Cardenal". Alguien lo acus de practicar el socialismo y
contest: "Yo no s si para usted esto es. socialismo; Para
rr. es puro cristianismo". Esta frase aos despus la
utilizara Len XIII.

En 1874 pronunci una conferencia de la que extraigo


este prrqfo: "Si el .fin de la vfda es multiplicar los metros
de telas.y de algodn, si la gloria de Inglaterra consiste
en producir estos articulos y otras cosas similares en la
mayor cantfd.ad y al menor costo posibles, entonces
19

adelante en el camino en que nos encontramos. Por el


contrario, si la vida domstica de un pueblo es la
verdadera vida, si la paz y el honor del hogar, si la
educacin de los hiJos, los deberes de esposa y madre,
los deberes de padre y esposo estn inscriptos en una ley
natural mucho ms importante que toda la ley econmica;
si todas estas cosas son ms sagradas que todas las que
se venden o se compran, entonces yo declaro que es
necesario obrar en consecuencia. Si, en ciertos casos, la
no reglamentacin del trabqjo conduce a la destruccin de
la vida domstica, a descuidar la educacin de los hYos;
si transforma a las nu.Yeres, las madres, en mquinas
vivientes, a los padres y los esposos (que se perdone la
expresin) en armal.es de carga, que se levantan antes
de salir el sol y regresan al cuba por la noche, agotados
de fatiga, slo con .fuerzas para tomar un trozo de pan y
echarse sobre un camastro y dormirse; no existe ya la
vida de familia, no poderrws continuar a ese paso. S que
abordo un problema difici~ pero creo que es preciso
examinarlo con cabna yjusticia y con voluntad bien
disciplinada para colocar el trabqjo y sus proveclws
en segundo plano; la moralidad y la vida de familia
en el primero".
De lUla carta dirigida al obispo de Lieya es posible
extraer el siguiente prrafo: "Colocar el trabqjo y el
salario antes que la vida humana y domstica es invertir
el orden establecido por Dios y la naturaleza; es Cl1Tl..1lClr
la sociedad humana en su principio frontaL La economa
de la industria est regida por la suprema ley moral que
deterrnirul, limita y controla sus operaciones".
En Estados Unidos, el Arzobispo de Baltinwre,
Cardenal James Gibbons (1834-1921), se distingui
tambin por su preocupacin por las doctrinas sociales
cristianas. Fue el gran dejensor,junto con Manning, de la
asociacin obrera Knights of Labour (Los caballeros del
trabqjo), que trabqjaba como organizacin secreta para
evitar la venganza de los patrones. Esa organiZacinjue

20

condenada por masnica a peticin de los obispos


canadfenses, pere Gibbons y Manning defendieron ante
Len XIII su reivind.icacf6n.

En Italia el padre TaparelU d'AzegUo S. J. (1793-1862)


particularmente conocido por su obta "Ensayo terico
sobre derecho natural", y Gtuseppe Toniolo (1845-1918)
son precursores y realizadores de la doctrina social de la
Iglesia. Tontolo, sabto y apstol, hombre de ciencia y de
acctn, pertenece a la Unin de Friburgo y acta con
Vogelsang, la Thur du Pin y de Mun. Es adversario del
sOCialismo y del Uberalismo. Promueve un orden social
estructurado en base a la realtdad del hombre, concebido
como ser personal, responsable, con oocacin terrestre y
trascendente, que est llamado a vtvfr en unil>n con sus
semejantes. En Italia tambin despliega una gran accin
social y educativa San Juan Bosco ( 1815-1888).
En Blgica hay un gran movimiento y Ut::Ja se convierte
en el centro y motor del cat:of.tdsrrw sociaL Al se celebran
los llamadDs Congresos de~ que dan origen a la
escuela del mismo nombre.
Podri.amos sintetiZar sus ideas en dos ponencias
fWldamentales:
a) El Estado debe tnteroenir enfavor de la clase

obrera.
b) Se debe retomar a las asociaciones obreras libres.
Habiendo perdido en Ueja los contrarios, sobre todo a
la tesis de la tnteroencin estatal y a la constitucilJn de
las asoct.aciones, se reunieron en Angers y celebraron un
Congreso en 1890, jundartdD la Sociedad CatUca de
Economa Poltica !1 Socfal.

En Blgica se efectuaron dss series de congresos


catlicos que tuvteron. trascendehda internacionaL Los
21

realizaron en Mali{tas desde, 1863 a 1867,


los segundos eni..Mya, a~de 1868. Los de Malinas
ttwieron como marco la situacinpolitica imperante en
ese momento. Gobernaba el partido Liberal y la lucha se
dio sobre todo en lo educacional, pues este partido
atacaba la libertad .de ensmanza..pretendlendo imponer
el monopolio estatal y el laicismo obligatoriD. Los de Liia
tenan como preocupacin la cuesti()n social. cmo deban
organizarse los obreros. y hasta dnde poda llegar la
intervencin del Estado. Los ~ales belgas, intentaron
llevar adelante el "Kulturkampf, con la ayuda y el

primero~ ~

aplauso de los ma,sones franceses y de los partidarios de


Bismarck. Podemos sintetizar el Kulttukampf como .la
accin gubernamental mediante la cual la administracin
de los bienes ecleststkos y.los nombramientos del clero
dependan del gobierno, las rdenes religiosas se
suspendieron, las cornunicaeiDnes con Roma quedaron
st.Yetas al "placet", los seminarios interoenidos y
censurados, en reswnen la libertad de la Iglesia
suprimida en nombre de la libertad. En su intolerancia
luterana, Bismarck al luchar contra los catlicos,
pretendi combatir a favor de la cultura o de la
civilizacin; de ah que su persecucin violenta se llamara
Kulturkampj. Pero los catlicos.. iTil:ofJcebiblemente
disciplinados, se defendieron enrgicamente; sus
representantes en el Reichstag formaron un ncleo
compacto llamado "Centro" que lleg a ser el rbitro del
Parlamento y consigui, en 1879, derogar las leyes y
medidas de persecucin. Sin embargo, rrentras esta
accin estuvo vigente, gener persecuciones simil.cves en
casi todos los pases europeos.

En Blgica, como en A&erntlll(.I, los CQf.licos se


organizaron politicamente y en 1884 triwifaron en las
elecciones y derribaron el gobierno liberaL Durante los
Congresos de Lieja, los catlicos esrbart en el gobierno,
la cuestin de la libertad de enseanza haba sido
asegurada. En conseruencia, todas las fuerzas podan
dedicarse al estudio y solut:in de la ruestin sociaL

22

Al axnenzar el Congreso de Ueja de 1890, el ambiente


evidencf.aba. que iba a exlstir una lucha para determ1nar
cul era la posible iTJjerencia del Estado en las
regulaciones del trabqjo. El Cardenal Manning enva un
mensqje que incluye una clara alusin a este tema: "Mi
ltima palabra podrfl parecer violenta y aventurada. No
creo que sea ya posible establecer de manera ejlcaz y
duradera. relaciones pacfzcas entre patrones y obreros,
hasta que no sea reconocida. fl.iada y establecida
pblicamente una medidajusta y conveniente que regule
las ganancias y los sa.larilJs, medida en base a la cual
serfln gobernados todos los contratos libres entre capital
y trabqjo". A su vez, el Cardenal Memllod escribe: "La
Iglesia marcha entre dos errores: la violencia del
socialismo revolucionario y el comunismo legal; ella no
debe aceptar ni la revuelta ni la estatolatria". A su vez,
Voeste, que es uno de lOs qued.irlgen la marcha en el
Parlamento belga dir: "Por lo que a n respecta. soy poco
inclinado a recunir en este campo a las. leyes y
especialmente al Estado. Tengo miedo del Estado;
odio al cesarismo".
El obispo de Lieja recuerda a los asistentes que ya el
Santo Padre ha adntido la intervencin del Estado en la
legislacin del trabqjo y que asi lo 1m. puesto de
manifiesto en su correspond.encta con Gaspar Decurttns,
a raiz de sus trabqjos en favor de la legislacin
internacional del trabqjo.

Cuando se tratan los temas del descanso dominical,


del trabqjo de las J111.9eres y los nios, de los derechos
esenciales de la familia, se adelanta. sin prevencfDnes,
que es nsin del Estado proteger en ellos a los mf1s
dbiles. Sin embargo, el debate se encrespa cuando se
trata de la "reglamentaCin de la dlita.cifJn del trabqjo" y

salario

dentro de ella se enWICta la ..teora del


justo",
caracteriz.nd.oselo como el que debe ser proporcionado a
23

las necesidades del obrero, a las necesidades de su vfd.a


domstica y social, as como tambin a las del descanso
y las distrCil:t!lones.

All se SQStiene que el Estado tM?be ir en apoyo del


obrero qlle es la parte ms dbil en 14. cuestin socil;ll.
imponieru:lo por ley el mximum dsj0T11!Jd1;1 y el
mnimum de retribucin.

se

l,.Ds Uamados catlicos liberales


oponen a taL tesis.
Para ellos el salario es la rel11I.tl1UactQn conveni(ta del
trabqjo y tiene por gua la ley de la. qferta y la de1ru;mda y
la suma de la util.idQd producida,.

Alftnal de Wlll ardua discusin va a triunfar Una.


proposicin que ser distintivO de la Eseuela de Lieya y
que tendr como abanderado al abate Pottter:

"Considerando que si rw pertenece al ~stado regular


directamente las condiciones cteta libre actividad del
hombre, le pertenece, empero, reprimir los abusos que
lesionan tanto a la salud pblica oomo la de lafamtliD., el
Congreso declara deseable que se .JYe Wlll ronuendrt
internacional el lmite de la duracin de lajomada de
trabqjo; lmite que no deber ser superado".
El doctor Pa1wnbo ha reswnidD las escuelas catlicas
de la segunda mitad del siglo XIX. de la siguiente
manera:
a) Escuela de Lieja o de los reformadores: realiza sus
congresos en 1886, 1887 y 1890. Tiene como

frguras a obispos como von.Ketteler en Alemania.


Mennillod en Francia. y Suiza, MCl11111g en
Inglaterra y Gibbons en los Estados Unidos. Hay
tambin laicos y sacerdotes como Le Play, la Tour
du Pi.n, Albert de MUTt. Vogelsang, ~.
Toniolo, Taparelli. .Kru;ifstetn ptros. Sostienen el
rechazo del Uberasmo y del socialtsmo: el retorno
a las asoc:klciones libres; la intervencin

24

mcxleradora,del Estado en.favor de los proletarios;


la descentralizacin administrativa para elJU:ar una
funcin estatal absorbente; la propiedad privada
conjwu:in social; la colaboracin intemactonal y
la representacin por clases en los organismos
administrativos y legislativos.
b) Escuela de Angers: acta en diSidencia y son
denominados catl:lros liberales. Son sus figuras:
Thery, MonseDr Freppe~ Nittt y Carlos Perin.
Sostienen que el Estado slo debe interoenir para
tutelar derechos de los gobernados; que el Estado
slo interviene en cuestiones dejustt.cia; que debe
asegurarse la absoluta libertad de contratacin y
la Ubre competencia; que el derecho de propiedad
es absohlto e incondtcionado; que deben abolirse
las sociedades obreras por ser peUgrosas y
sediciosas y que la cuestin social se resolver con
la prctica de la caridad y la instruccin reUgiosa
de las masas.
Muchos de los que actuaron en los congresos a que nos
hemos referido pertenecan a la Unin de Friburgo que
funcionaba bqjo la conduccin de MonseDr Mennillod. En
su Comisin Directiva encontramos nombres como
Gustavo Blome, el conde Francisco Knefstein, Enrtque
Lortn, la Tour du Pin. Gaspar Decwtins y otros.
El30 de enero de 1888, el Papa Len XIII concede a la
Unin de Friburgo una audiencia en su biblioteca donde
se le iTiform de los t:mbqjos que se ventan t3ecutando. En
esa oportwlidad. les manifest que una vez que se
publicara una encdica sobre la libertad que l estaba
preparando (se trataba de la ene. IJbertas, que apareci
enjunio de 1888}. se comenzata a preparar una encclica
sobre cuestiones sociales.

Tambin pidi U!n XIH a sus visitantes, que le


hicieran un memorial que lo ayudara en los estudios
25

preuios a la redaccin de la endcllca (se trataba de

Rerum novarum. que conoceria fa luz en .1891).

El memorial pedido por el Papa Len XIII, se present


el2 de febrero de 1889 con.laflrma de Mermillod.,
Knefstein y Lorin. Conw anem.s ban:
a) el resultado de las sesiones de los dos ltimos
aos de la Unin de Friburgo;
b)

un trabqje de Lortn sobre prestamos a inters;

e)

un trabqJo del padre Lehm Kuld. sobre salarlo; y

d) una resolucin acerca de la organizacin


corporativa de la sociedad. obra que pertenecia a

la Tour du Pin.
He llegado al umbral de la ene. Rerum novarum.
Tengo alwra que pasarlo y hacer una referencia a este
docwnento que modernamente es la piedra .fundamental
de la Doctrina Social de la Iglesia. Asi romo el
co~mo mcx:lemo reconoce su punto de partida
en la Constitucin norteamerioanl4 la Declaracin de los
Derechos del Hombre y del CiudadanD y las
constituciones dictadas con motivo de la Revolucin
Francesa y los antecedentes remotos, pero
fwtdamentales de los fueros medievales, las cartas
espaolas y la Carta Magna inglesa, de la misma manera
la Doctrina Social de la Iglesia, tiene su comienZo en
nuestro mundo actual. de una manera oftcial. en la ene.
Rerum novarum, y sus antecedentes remotos pero
jundamentD.les en el Nuevo Testamento.

Dice Antonio Fontn que "la Rerum novarum stgnUlca.


ante todo, la superacin de los ensayos de soluciones
parciales en una visin Wlitaria de la cuestin social,

como se deca entonces. Pero la CDTactmsticil t:M:este


documento~. es que no parte en su exposictiJn de

26

principios .ftlDsflcos, sino de wt anUsis de la realidad


social. y de sus problemas concretos". De lo dicho se
encuentra claro e:]emplo en el primer prrafo de la
encclica a que hemos hecho mencin y hemos transcripto
al comenzar esta expoSicin.
El mfsmo autor nos comenta que cuando el Papa. en la
encclica, se refiere al sOCialismo, lo combate desde W1
triple pwtto de vista: primero, por razones tcnicas: en
segundo lugar, morales y en tercer lugar, teolgiCas.

Dice Fontrt que ..para Len XIII, el SOCialismo, al


suprtrn1r' los incentivos naturales del trabqjo -satisfaccin
de neceSidades, ahorro, esperanzas de mejora econmica
y sodal.- slo podrjundDnar, como ha demostrado
despus la historia, al precio de tu1ajormid.able coaccin
poUtica: argumento tcnico.
La naturaleza racional del hombre le hace capaz de
previsin de sus necesidades del maana -a diferencia
de los animales-: luego la naturaleza miSma exige el
derecho a ..poseer bienes estables y perpetuos,
correspondientes a la perpetuidad del socorro que de
ellos necesita". Por lo tanto, el Estado, que es posterior al
hombre, no puede interferir en el eyerctcio de wt dereclw
natural de ste, que es previo a los del Estado:
argumento moral. Hay, por ltimo, lugares de la
Escritura que exigen el respeto -de hecho e incluso de
deseo- a los bienes del prjimo: argumento teolgico.
Hay en la encclica Rerum novarum y lo habr en las
que se dicten en su corunemoracin o siguiendo su
temtica. una apertura a la realidad contempornea. Se
tiene conciencia por parte de la IgleSia de los hechos que
conmueven al mundo del trabqjo y no se responde con
teortzadones sino que concretamente se aportan
soluciones que no son ni anacrniCas r utpicas.

Ya hemos destacado que la encclica responde a los

hechos causados por la revob.Jt!ln:industrial. Comenta


Pbntlm que '"no hobrfanjaltado en los ;lustros anteriores

27
-------

---

- - - -

-a 1891- voces catlicas que la cons~aban -a la


revoludn industrial- corm Wl mal prcticamente
absoluto o que tendan a atenuarlo conjrmulas
patemal.istas. en el se110.de la empresa c:oncebida como
una gran familia, y socilogos o escritores que buscaban
a toda costa algn medio para evitar el asociacionisrrw
obrero, en el que veian tan slo wtformidable arsenal
humano para la revolucin. Pero el Papa no teme la
evolucin de la sociedad a causa del progreso tcnico y
del desarrollo econmico. Quiere, por el contrario,
esncauzarlo bqjo la inspiracin de los principios rrwrales.
Reqfuma la d#Qnidad del trabqjo, y no slo acepta el
asociacionismo profesional, sino que proclama el derecho
de asoe(acin como W1 derecho natural, cuyo eyercicio no
puede ser impedido conjusticiapor ninguna auto~ y
refuerza su argwnentacin en tal sentido con textos del
Eclesistico, del libro de los Proverbios y de
Santo Toms de Aquino".

La Rerum novarum que viera la luz el 15 de mayo de


1891, despus de hacer una lntrocl.ucdn sobre la
cuestin obrera. consta de una Primera Parte. wta
Segunda Parte y wta Conclusin.

En la Primera Palte, se refiere al socialismo al que


trata como una solucinfalsa y lo refuta porque empeora
la situacin obrera. pugna con lajusticia y es subversivo.
Aqu el Santo Padre hace una defensa del derecho de
propiedad por cuanto establece que la propiedad privada
es coriforme a la naturaleza, rw se opone al disfrute
comn de los bienes natwules y la propiedad.familiar es
indispensable a la vida domstica. Aqu Len XIII tiene un
prrafo sobre los derechos de la familia como soci.edad
natural anterior al Estado.
En la Segunda Parte. luqJ un prner capitulo enque
qfuma la legitimid.ad. obligatoriedad y necesidad de la
intervencin de la Iglesia en la cuestin social.

Sostiene que necesartamente haU ~igualdades y


stifrimientos en el seno de la saeiedad'JI, que la sokldn
28

no es la lucha de clases sino la necesaria unin mutua


entre las clases sociales. Luego analiza las formas de
intervencin de la Iglesia, ya sea con su doctrina, por la
justicia, por la caridad y por lafraremidad cristi.ana. ya
sea con su accin.

Un segwtdo cap.tu.ID se refiere a la interoencin del


Estado, dando aqu la razn a la Escuela de Liida. al
sostener que el Estado debe concurrir a la prosperidad
pblica y privada. debe asegurar lajustida distributiva y
debe proteger especijicamente a los obreros. Un tercer
captulo contempla la interoencin de las asociaciones
profesfon.ales, que colaboran con la paz social y ~ercen el
derecho natural de asociacin.
Para terminar, la Conclusin es un llamado a colaborar
en el 7Tildoramiento de la condicin de los obreros como
obra de todos.
Hemos habladD de la Rerum novarum y de los
hombres que prepararon su cam1no. SU prdica se ver
reforzada con la publicacin de la enciclica. Como dbia el
director de la Volksveretn, Pleper, en 1922: "Nosotros
veterarws que hemos Vividos en aquella poca
importante, sabemos cunto nos CJyJ.Jdi) la tnteroencin
del Papa sociaL Alwra podamos presentwnos a los
patrones y a los obreros con la bandera de la Iglesia en la
mano. La importancia de la encclica consiste en que
fundndose sobre los deberes del amor cristia.nO declara
que la actividad social no slo es un derecho, sino
tambin un deber de la Iglesia, no solamente deber de
sus obispos y de sus prrocos, sinD tambin de todo fiel".
Despus de la audfenda con el Papa Len XIII y de
haber entregado el memorial, cuando yafaltaba menos
de un ao para que se publicara la encclica.
la Unin de l'Ti.burgo reaUza su reunin anuaL Hay poca
dtstancia con el lttmo Congreso de Lieja y Mermillod
dirige un discurso que es realmente de t:riwifo y que

29

muestra todo lo realizado por los precursores de la


encclica Rerum novantm.
Escuchemos enJ:ont:es las pa/t:lbras de Monseor
Menni11od: "... el Papa ha visto con simpata nuestra
asOCiacin. En una audiencia le rogamos tomara en sus
manos la gran causa del arbitrqje entre los dadores de
trabqjo y los trabqjadores. El Santo Padre tiene
preparada una encclica. pero rw sabemos cundo llegar
el momento de publicarla Lo cierto es que participa de
estas cuestiones sociales con el ms vivo inters". Luego
continuar: "Despus de Roma y Berln. tambin Ginebra
se ha puesto en J1101)imiento. En Ginebra. ciudad que
frecuentemente fue elfoco del pensamiento ewopeo, se
ha intentado organizar una coriferencia sobre cuestiones
econmicas. All se congregaron cuatro lwmbres que
representan cada uno una escuela distinta: Claudia
Jannet, por la escuela de Le Play; Steigler, por la escuela
colectivista; Carlos Gide, profesor en Montpellier, por la
escuela nueva; y jinalmente el seor Passy, por la
escuela liberal, aquella vit#a escuela de la cual quedarnos
sorprendidos que an viviese su espirU:u, tenido ya por
muerto. Por eso se dice que el, seor Passy tera el
aspecto de un hombre al que se hubieran olvidado de
enterrar (risas y aplausos)".
"En esta sttuacin, qu camino tomarn rwestros
trabqjos para reconstruir el orden sodal cris,ttano? Se nos
reprochar ser demasiado tericos. Pero los hechos son
hgos de la doctrina. Jams hubo un hecho sin que antes
hubiese un pensamiento".
Por lti.mD qfirrnar: "La cuestin social pertenece
naturalmente al poder civil. porque este poder representa
la sociedad. Pero pertenece sobre todo a la Iglesia. porque
la buena solucin de la cuestin social depende de las
buenas costumbres y del itJib.do de la religin. Tenemos
adems derechos primordiale$ preexistentes. El derecho
natural a causa de la doctrina racionalista se halla de tal

' " - '

______

_,_,,

30

manera olvidado, que 1TIJJChos denwestran sorpresa


cuando se habla de L Sin embargo, son deberes de la
persona y de las familias que preceden a los derechos de
la sociedad y del Estado. Debis, pues, con Santo Toms
por gua, examinar hasta qu lmites puede llegar la
uyerenci.a del Estado y dnde debe detenerse".
Cuando la EnccUca lleg, los partidarios de la Unin
de Friburgo realmente triunfaron. EUos y las dems
Escuelas precursoras, hoban cwnpUdo con su cometido,
fueron los hombres que actuaron antes de la Rerum
novarum y que brillaron a gran altura. Despus vinieron
varios Pontfftces y varias encclicas y docwnentos
sociales; de eUos recibimos una valiosa enseanza.

En efecto, la enccUca Renun novanunjue


conmemorada en estos ltimos 100 aos en las
siguientes oportunidades: a los 40 aos de su aparicin
por Po XI en la "Qu.ndragsimo Anno" (1931), a los 50
aos por Po XII en el Radiomensqje "La Solenrt de
Pentecoste" (1941), a los 70 aos por Juan XXIII en la
"Mater et Magistra" (1961), a los 80 aos por Pablo VI en
la carta al Cardenal Maurice Roy "Octogesima.
Adveniens" (1971), y alcwnplirse los 90 aos, por Juan
Pablo II en la encicUca "Laborem Exercens" (1981).
Quieran Dios y la Santsima. Virgen que seamos
capaces de vivir esas enseanzas, transmitirlas y
hacerlas valer para lograr una eficaz construccin de la
sociedad argentina.
Los 100 aos de la Rerum novanun nos brindan la
oportunidad, est en nosotros no dejar que la
conmemoracin sea un homenqje estril.
Dr. Juan Rafael LlerenaAmadeo
Abogado. Profesor Titular de Derecho Poltico y de Poltica

Educacional en la Facultad de Derecho y Ciencias Polticas de la


Universidad Catlica Argentina.
Ex-ministro de Cultura y Educacin de la Nacin.

31

"Rerum Novarum"
Carta encclica de nuestro Santsimo Seor Len XIIL
por la Divina Providencia Papa.
Alos. venerables hermanos, patnarcas, primados, arzobispos, obispos y
demas ordinarios de lugar en paz y comunin con esta Sede Apostlica.
a todos los sacerdotes y fieles del orbe catlico.

Sobre la sltuacl6n de los obreros


La cuestl6n obrera. Su descripcin.

Venerables hermanos y queridos h(Jos:


1.- Despertado el prurito revolucionario que desde hace ya tiempo
agita a los pueblos. era de esperar que el afn de cambiarlo todo llegara
un dia a derramarse desde el campo de la poltica al terreno. con l
colindante, de la economa. En efecto, los adelantos de la industria y de
las artes, que caminan por nuevos derroteros; el cambio operado en las
relaciones mutuas entre patronos y obreros; la acumulacin de las
riquezas en manos de unos pocos y la pobreza de la inmensa mayora: la
mayor confianza de los obreros en s mismos y la ms estrecha cohesin
entre ellos, juntamente con la relajacin deJa moral. han determinado el
planteamiento de la contienda. Cul y cun grande sea la importancia de
las cosas que van en ello, se ve por la punzante ansiedad en que viven
todos los espritus: esto mismo pone en actividad los ingenios de los
doctos, informa las reuniones de los sabios, las asambleas del pueblo, el
juicio de los legisladores, las decisiones de los gobernantes. hasta el
punto que parece no haber otro tema que pueda ocupar ms hondamente
los anhelos de los hombres. As, pues, debiendo Nos velar por Ja causa de
la Iglesia y por la salvacin comn. creemos oportuno. venerables
hermanos. y por las mismas razones, hacer, respecto de la sUuacin de

33

sobre

los obreros, lo que hemos acostumbrado. dirigindoos cartas


el
poder poltico, sobre la libertad hUilliUla. 8dbte Ja cristiana constitucin
de los Estados y otras parecidas, que estimamos oportunas para refutar
los sofismas de algunas opiniones. Este tema ha sido tratado por Nos
incidentalmente ya ms de una vez; ms la conciencia de nuestro oficio
apostlico nos incita a tratar de intento en esta enctclica la cuestin por
entero, a fin de que resplandezcan los principios con que poder dirimir la
contienda conforme lo piden la verdad y la justicia. El asunto es dificil de
tratar y no exento de peligros. Es diftcU realmente determinar los
derechos y deberes dentro de los cuales hayan de mantenerse los ricos y
los proletarios, los que aportan el capital y los que ponen el trabajo. Es
discusin peligrosa, porque de ella se sirven con frecuencia hombres
turbulentos y astutos para torcer el juicio de la verdad y para incitar
sedictosamente a las turbas. Sea de ello, sin embargo, lo que quiera,
vemos claramente, cosa en que todos convienen, que es urgente proveer
de la manera oportuna al bien de las gentes de condicin humilde, pues
es mayoria la que se debate indecorosamente en una situacin miserable
y calamitosa, ya que, disueltos en el pasado siglo los antiguos gremios de
artesanos, sin ningn apoyo que viniera a llenar su vaco, desentendindose las instituciones pblicas y las leyes de la religin de nuestros
antepasados, el tiempo fue insensiblemente entregando a los obreros,
aislados e indefensos, a la inhuJJlaflfdad de los empresarios y a la
desenfrenada codicia de los competidores. Hizo aumentar el malla voraz
usura, que, reiteradamente condenada por la autoridad de la Iglesia,
practicada, no obstante, por hombres codiciosos y avaros bajo una
apariencia distinta. Adase a esto que no slo la contratacin del
trabajo. sino tambin las relaciones comerciales de toda indole, se hallan
sometidas al poder de unos pocos, hasta el punto de que un nmero
sumamente reducido de opulentos y adinerados ha impuesto poco menos
que el yugo de la esclavitud a una muchedumbre infinita de proletarios.

es

l. Exposlci6n pol~mlca
Respuesta soclaUsta y critica.
2.- Para solucionar este mal. los socialistas, atizando el odio de los
indigentes contra 10$ ricos, tratan de acabar con la propiedad privada de
los bienes, estimando mejor que, en su lugar. todos los bienes sean

comunes y admlntstrados por las personas que rigen el municipio o


gobiernan la nacin. Creen que con este traslado de los bienes de los
particulares a la comunidad, distribuyendo por igual las riquezas y el

34

bienestar entre todos los ciudadanos, se podria curar el mal presente.


Pero esta medida es tan inadecuada para resolver la contienda, que
incluso llega a perjudicar a las propias clases obreras; y es, adems,
sumamente injusta, pues ejerce Violencia contra los legitimas poseedores, altera la misin de la repblica y agita fundamentalmente a las
naciones.
3.- Sin duda alguna. como es f.cil de ver,la razbn misma del trabajo
que aportan los que se ocupan en algn ofiCio lucrativo y el fin primordial
que busca el obrero es procurarse algo para si y poseer con propio derecho
una cosa como suya. SI, por consiguiente, presta sus fuerzas o su
habilidad a otro, lo har. por esta razn: para conseguir lo necesario para
la comida y el vestido; y por ello, merced al trabajo aportado, adquiere un
verdadero y perfecto derecho no slo a exigir el salario, sino taltlbin para
emplearlo a su gusto. Luego si, reduciendo sus gastos, ahorra algo e
invierte el fruto de sus ahorros en una finca, con lo que puede asegurarse
ms su manutencin, esta finca realmente no es otra cosa que el mismo
salario revestido de otra aparienCia. y de ahi que la finca adquirida por el
obrero de esta forma debe ser tan de su dominio como el salario ganado
con su trabajo. Ahora bien, es en esto precisamente en lo que consiste,
como f.cilmente se colige, la propiedad de las cosas tanto muebles como
inmuebles. Luego los socfalistas empeorart la situacin de los obreros
todos. en cuanto tratan de transferir los bienes de los particulares a la
comunidad, puesto que. privndolos de la libertad de colocar sus
beneficios, con ello mismo los despojan de la esperanza y de la facultad
de aumentar los bienes familiares y de procurarse utilidades.

Y desde el punto de vista del ser humano en general


4.- Pero, lo que todavia es ms grave, proponen un remedio en pugna
abierta contra la justiCia. en cuanto que el poseer algo en privado como
propio es un derecho dado al hombre por la naturaleza. En efecto,
tambin en esto es grande la diferencia entre el hombre y el gnero
animal. Las bestias, indudablemente, no se gobiernan a si mismas, sino
que lo 50n por un doble instinto natural, que ya mantiene en ellas
despierta la facultad de obrary desarrol1a sus fuerza& oportunamente, ya
pn:M>Ca y determina, a su vez, cada uno de sus movimientos. Uno de esos
lnstlntoe las Impulsa a la conservaci6n de si mismas y a la defensa de su
propia vida: el otro, a la conservaCin de la eapecae. Ambas cosas se
consiguen, sin embargo, f.cllmente con el U50 de las cosas al alcance
Inmediato, y no podrtan ciertamente ir Jlls all., puesto que 50n movidas
slo por el sentido y por la pertepcln de las cosas singulares. Muy otra
ea. en eamblo, la naturaleza del hombre. ~prende simultneamente la

35

fuerza toda y perleota de la naturaleza animal, sindole concedido por


esta parte, y desde luego en no menor grado que al resto de los animales,
el disfrute de los bienes de las cosas oorporales. La naturale7..a animal, sin
embargo, por elevada que sea la medida en que se la posea, dista tanto
de contener y abarcar en si la naturaleza humana, que es muy inferior a
ella y nacida para seiVirle y obedecerle. Lo que se acusa y sobresale en
11060tros, lo que da al honib~ el que lo sea y se distinga de las bestias, es
la razn o inteligencia. Y por esta eausa de que es el nico animal dotado
de razn, es de necesidad COilceder al hombre no slo el uso de los bienes,
cosa comn a todos los animales. sino tambin el poseerlos con derecho
estable y pennanente, y tanto los bienes que se consumen con el uso
cuanto los que , pese al uso que se hace de ellos, perduran.

Naturaleza inteiE!ctuGl del hombre


5.- Esto resalta todavia ms claro cuando se estudia en si misma la
naturaleza del hombre. Pues el hombre, aban~ando con su razn cosas
ilmumembles, enlazando y relacionando las cosas futuras con las
presentes y siendo dueo de sus actos. se gobierna a si mismo con la
previsin de su inteligencia, sometido adems a la ley eterna y bajo el
poder de Dios; por lo cual tiene en su mano elegir las cosas que estime ms
convenientes para su bienestar, no slo en cuanto al presente, sino
tambin para el futuro. De donde se sigue la necesidad de que se halle en
el hombre el dominio no slo de lo8 trutos terrenales, sino tambin el de
la tierra misma, pues ve que de la fecundidad de la tierra le son
proporcionadas las cosas necesarias para el futuro. Las necesidades de
cada hombre se ~piten de una manera constante; de modo que,
satisfechas hoy, exigen nuevas cosas para maana. Por tanto, la naturaleza tiene que haber dotado al hombre de algo estable y perpetuamente
duradero, de que pueda esperar la continuidad del socorro. Ahora bien,
esta continuidad no puede garantlmrla ms que la tierra con su fertilidad.

Seileriejlnal yseftore fnstnllental


6;- Y no hay por q~ inmiscuir la ptovtdencia de la repblica, pues
que el hombre es anterior a ella, y consiguientemente debi tener por
naturaleza, antes de que s constituyera comunidad politica alguna, el
derecho de velar por su vida y por su cuerpo. El que Dios haya dado la
tien'a para ustifntetuarla y disfrutarla a la totalidad del ~ero humano.
no puede oponerse en modo alguno a la propiedad priVada. Pues se dice

36

que Dios dio la tierra en contn al gtnero humano no porque quisiera que
su posesin fuera indivisa para todos, sino porque no asign a nadie la
parte que habria de poseer, dejando la delimitacin de las posesiones
prtvadas a la industria de los indMduos y a las instituciones de los
pueblos. Por lo dems. a pesar de que se halle repartida entre los
particulares. no deja por ello de servir a la comn utilidad de todos, ya que
no hay mortal alguno que no se alimente ron lo que los campos producen.
Los que carecen de propiedad lo suplen con el trabajo; de modo que~ cabe
afirmar con verdad que el medio universal Ele procurarse la comida y el
vestido est en el trabajo, el cual, rendido en el fundo propio o en un oficio
mecnico, recibe, finalmente, como merced no otra cosa que los mltiples
frutos de la tierra o algo que se cambia por ellos.

El trabqjo, titulo de propiedad


7.- Con lo que de nuevo biene a demostrarse que las posesiones
privadas son conforme a la naturaleza, pues la tierra produce con
largueza las cosas que se precisan para la conservacin de la vida y aun
para su perfeccionamiento, pero no podria producirlas por si sola sin el
cultivo y el cuidado del hombre. Ahora bien, cuando el hombre aplica su
habilidad intelectual y sus fuerzas corporales a procurarse los bienes de
la naturaleza, por este mismo hecho se adjudica asi aquella parte de la
naturaleza corprea que l mismo cultiV en la que su persona dej
impresa una a modo de huella. de modo que sea absolutamente justo que
use de esa parte como suya y que de ningn modo .sea licito que venga
nadie a violar ese derecho de l mismo.

El socialismo agrario
8.- Es tan clara la fuerza de estos argumentos, que sorprende wr
disentir de ellos a algunos restauradores de desusadas opiniones, los
cuales conceden, es cierto, el uso del suelo y los diw:rsos productos del
campo al individuo, pero le niegan de plano la exJstencia del derecho a
poseer como duefio el suelo sobre que ha edlilcadooel eampo que cultlv6.
Noven que, al negar esto, el hombre se verla privado de cosas producidas
con su trabajo. En efecto, el campo cultivado por la mano e industria del
agricultor tambJa por completo su ftsonomla de silvestre, se hace
fructlfero; de infecundo, feraz. Ahora bien, todas esas obras de mejora se
adhieren de tal manera y se funden con el suelo. que. por lo general, no
hay modo de separarlas del mismo.

Y va a admitir la justicia que venga

nadie a apropiarse de lo que otro reg con sus sudores? Igual que los

37

efectos siguen a la causa que los produce, es justo que el fruto del trabajo

sea de aquellos que pusieron el trabajo. Con razn, por consiguiente, la


totalidad del gnero humano, sin preocuparse en absoluto de las opiniones de unos pocos en desacuerdo, con la mirada finne en la naturaleza,
encontr en la ley de la misma naturaleza el fundamento de la divisin de
los bienes y consagr, ~on la prdica de los siglos, la propiedad privada
como la ms c.onfonne con la naturaleza del hOitlbre y con-la pacifica y
tranquda conViVencia. Y las leyeiJ eMies, que, cuando son justas,
deducen su vigor de esa mmma ley natural, confitrnan y amparan incluso
con la fuerza este :lerecho de qu hablamos. Y lo mismo sancion la
autoridad de las ~ divinas; que prohiben gravisimamente hasta el
deseo de lo ajeno: No deseartts la rmyer de tu pr{dimo: nt la casa, ni el
campo, nt la esclava. ni el buey, ni el asno, nt nada de lo que es suya 1

Critica del sociallsmo desde el punto de vista de la famiUa


9.- Ahora bien. esos derechos de los indMduos se estima que tienen
ms fuerza cuando se hallan ligados y telacionados con los deberes del
hombre en la sociedad domstica. Est fuera de duda que, en la eleccin
del gnero de vida, est en la mano y en la voluntad de cada cual preferir
uno de estos dos: o seguir el consejO de Jesucristo sobre la virginidad o
ligarse con el vmculo matrimonial. No hay ley humana que pueda quitar
al hombre el derecho natural y primario de casarse. ni limitar, de
cualqUier modo que eea, la finatidad principal del matrimonio, Instituido
en el principio porta autoridad de Dios: Cn!toed y multiplicaos 2 He aqul,
pues. la familia o sociedad donistlca, bien pequefla, es cierto, pero
verdadera sociedad y ms antigua que cualquiera otra, la cual es de
absoluta necesidad que tenga unos derechos y unos deberes propios,
totahnente independientes de la potestad civil. Por tanto, es necesario que
ese derecho de dominio atribuido por la naturaleza a cada persona. segn
hemos demostrado, sea transferido al hombre en cuanto cabeza de la
familia; ms an, ese derecho es tanto ms finne cuanto la persona
abarca ms en la sodedad domstica. Es leysantlsima de naturaleza que
el padre de famiUa provea al sustento y a todas las atenciones de los que
engendr: ,e igualmente se deduce de la misma naturaleza que quiera
adquirir y disponer para sus hijos, que se refieren y en cierto modo
prolongan la pel'80i1alldad del padre, algo con que puedan defenderse
honestamente. en el mudable cunJO de la Vida, de los embale$ de la

1
1

Dt. 5,21.
Gi.I.28.

38

~--

------------------

adversa fortuna. Y esto es lo que no puede lograrse sino mediante la


posesin de cosas productivas, transmisibles por herencia a los hijos. Al
igual que el Estado, segn hemos dicho, la familia es una verdadera
sociedad, que se rige por una potestad propia, esto es, la paterna. Por lo
cual, guardados efec~ente los limites que su causa prxima ha
determinado, tiene ciertamente la familia derechos por lo menos iguales
que la SOCiedad civil para eleglr y aplicar los medios necesarios en orden
a su incolumidad y justa libertad. Y helllOS dicho "por lo menos" iguales,
porque, siendo la familia lgica y realmente anterior a la sociedad cMI,
se sigue que sus derechos y deberes son tambin anteriores y ms
naturales. Pues st los ciudadanos, si las fanl1as, hechos participes de la
convivencia y sociedad humanas, encontraran en los poderes pblicos
peljuk:io en vez de ayuda, un cercenamiento de sus derechos ms bien
que una tutela de los mismos, la sociedad seria, ms que deseable, digna
de repulsa.

Prioridad de lafamilfa
10.- Querer, por consiguiente, que la potestad cMl penetre a su
arbitrio hasta la intimidad de los hogares, es un error grave y pernicioso.
Cierto es que, st una familia se encontrara eventualmente en una
situacin de extrema angustia y carente en absoluto de medios para salir
de por si de tal agobio, es justo que los poderes pblicos la socorran con
medios extraordinarios, pues que cada familia es una parte de la
sociedad. certo tambin que, si dentro del hogar se produjera una
alteracin grave de los derechos mutuos, la potestad civil deber amparar
el derecho de cada uno; esto no seria apropiarse los derechos de los
ciudadanos, sino protegerlos y afianzarlos con una justa y debida tutela.
Pero es necesario de todo punto que los gobernantes se detengan ahi: la
naturaleza no tolera que se exceda de estos limites. Es tal la patria
potestad, que no puede ser ni extinguida ni absorvtda por el poder
pblico, pues que tiene idntico y comn principio con la vida misma de
los hombres. Los hyos son algo del padre y como una cierta ampliacin
de la persona paterna, y, si hemos de hablar con propiedad, no entran a
formar parte de la sociedad cMl sino a travs de la comunidad domstica
en la que han nacido. Y por esta misma razn. porque los hijos son
naturalmente algo del padre... , antes de que tengan el uso del Ubre
albedrio se hallan bqJo la proteccin de los padres 3 De ahi que cuando
los socfalfstas, pretiriendo en absoluto la providencia de los padres.

a Santo TomAs. 2-2 q. 10 a. 12.

39

hacen intetvenir a los poderes pblicos. obran contra la justicia natural


y destruyen la organ~cin familiar.

Desde el punto de Ylsta de la colectividad


11.- Pero, adems de lainjusttcta, se deja ver con demasiada claridad
cul serta la perturbacin y el trastorno de todos los rdenes, cun dura
y odiosa la opresin de los ciudadanos que habra de seguirse. Se abrirla
de par en par la puerta a las mutuas enVidias, a la maledicencia y a las
discordias; quitado el estimulo al ingenio y a la habilidad de los indtviduos, necesariamente vendrian a secarse las mismas fuentes de las
riquezas, y esa Igualdad con que suean no seria ciertamente otra cosa
que una general situacin, por igual miserable y abyecta, de todos los
hombres sin excepcin alguna. De todo lo cual se sigue claramente que
debe rechazarse de plano esa fantasia del socialismo de reducir a comn
la propiedad privada pues que daa a esos mismos a quienes se pretende
socorrer, repugna a los derechos naturales de Jos individuos y perturba
las funciones del Estado y la tranquilidad comn. Por lo tanto, cuando se
plantea el problema de mejorar la condic:ln de las clases inferiores, se ha
de tener como fundamental el principio de que la propiedad privada ha
de consetvarSe inViolable. Sentado lo cual, explicaremos dnde debe
buscarse el remediO que conviene.

u. Exposlei6n positiva
Introduccin
12.- Confiadamente y con pleno derecho nuestro. atacamos la
cuestln, por cuanto se trata de un problema cuya solucin aceptable
seria verdaderamente nula si no se buscara bajo los auspicios de la
religin y de la Iglesia. Y. estando principalmente en nuestras manos la
defensa de la religin y la administracin de aquellas cosas que estn bajo
la potestad de la Iglesia, Nos estlmartamos que, pennanectendo en
sdencto, faltbamos nuestro deber. Sin duda que esta grave cuestin
pide tambin la contribucin y el esfuerzo de los dems; queremos decir
de los gobernantes, de los seores y ricos, y. finalmente, de los mismos
por quienes se lucha, de los proletarios: pero afirmamos, sin temor a
equivoCarnos, que sern inttdes y vanos los intentos de los hombres si

se da de lado a la Iglesia. En efecto, es la Iglesia la que saca del Evangelio


las enseanzas en virtud de las cuales se puede resolver por completo el
conflicto, o, limando sus asperezas, hacerlo ms soportable; ella es la que

40

trata no slo de instruir la inteligencia, sino tambin de encauzar la vida


y las costumbres de cada uno con sus preceptos; ella la que mejora la
situacin de los proletarios con muchas utillstmas instituciones; ella la
que quiere y desea ardientemente que los pensamientos y las fuerzas de
todos los rdenes sociales se alien con la finalidad de mirar por el bien de
la causa obrera de la mejor manera posible, y estima que a tal fin deben
orientarse, si bien con justicia y moderacin, las mismas leyes y la
autoridad del Estado.

.Realismo
13.- Establzcase, por tanto, en primer lugar, que debe ser respetada
la condicin humana, que no se puede igalar en la sociedad civil lo alto
con lo bajo. Los socialistas lo pretenden, es verdad, pero todo es vana
tentativa contra la naturaleza de las cosas. Y hay por naturaleza entre los
hombres muchas y grandes diferencias; no son iguales los talentos de
todos, no la habilidad, ni la salud, ni lo son las fuerzas; y de la inevitable
diferencia de estas cosas brota espontneamente la diferencia de fortuna.
Todo esto en correlacin perfecta con los usos y necesidades tanto de los
particulares cuanto de la comunidad, pues que la vida en comn precisa
de aptitudes varias, de oficios diversos, al desempeo de los cuales se
sienten impelidos los hombres, nu\s que nada, por la diferente posicin
social de cada uno. Y por lo que hace al trabajo corporal, aun en el mismo
estado de iRocenda. jams el hombre hubiera permanecido totalmente
Inactivo; ms lo que entonces hubiera deseado libremente la voluntad
para deleite del esplritu, tuvo que soportarlo despus necesariamente, y
no sin molestias, para expiacin de su pecado: MaldUa la tierra en tu
trabqjo: comers de ella entrefatigas todos los dlas de tu vida. Y de Igual
modo, el fin de las denu\s adversidades no se dar en la tierra porque los
males consiguientes al pecado son speros, duros y dificiles de soportar
y es preciso que acompaen al hombre hasta el ltimo instante de su vida.
Asl, pues, sufrir y padecer es cosa humana. y para los hombres que lo
experimenten todo y lo intenten todo, no habr fuerza ni ingenio capaz de
desterrar por completo estas incomodidades de la sociedad humana. Si
algunos alardean de que pueden lograrlo, si prometen a las clases
humildes una vida exenta de dolor y de calamidades, llena de constantes
placeres, esos engaan indudablemente al pueblo y cometen un fraude
que tarde o temprano acabar produciendo males mayores que los
presentes. Lo mejor que puede hacerse es ver las cosas humanas como
son y buscar al mismo tiempo por otros medios, segn hemos dicho, el
oportuno alMo de los males.
14.- Es mal capital, en la cuestin que estamos tratando suponer

41

que una clase social sea espontneamente enemiga de la otra, como si la


naturaleza hubiera dJspuesto a los ricos y a los. pobres para combatirse
mutuamente en un perpetuo duelo. Es esto tan ajeno a la razn y a la
verdad. que. por el contrario, es lo ms cierto que como en el cuerpo se
ensamblan entre s1 miembros diversos de donde surge aquella proporcionada disposicin que justamente podriase llamar armona, as1 ha dispuesto la naturaleza que, en la aoctcdad humana. dichas clases gemelas
concuerden armnicamente y se ajusten para lograr el equilibrio. Ambas
se necesitan en absoluto: ni el capital puede subsistir sin el trabajo, ni el
trabajo sin el capital. El acuerdo engendra la belleza y el orden de las
cosas: por el contrario, de la persistencia de la lucha tiene que derivarse
necesariamente la confusin juntamente con un brbaro salvajismo.
Ahora bten. para acabar con la lucha y cortar hasta sus mismas ralees,
es admirable y varia la fuerza de las doctrtnas cristianas. En primer lugar,
toda la doctrina de la rellg16n cristiana, de la cual es intrprete y custodio
la Iglesia, puede grandemente arreglar entre si y unir a los ricos con los
proletarios, es decir llamando a ambas clases al cumplimiento de sus
deberes respectivos y. ante todo, a los deberes de justicia. De esos
deberes, los que corresponden a, los pfQletartos y obreros son: cumplir
integra y fielmente lo que por propkllibertad y con arreglo a justicia se
haya estipulado sobre el trabajo; no daar en modo alguno al capital; no
ofender a la persona de los patronos; abstenerse de toda violencia al
defender sus derechos y no promover sediciones; no mezclarse con
hombres depravados, que alientan pretensiones inmoderadas y se prometen artificiosamente grandes cosas, lo que .lleva consigo arrepentimientos estriles y las COI18igute.otea prdidas de fortunas. Y stos los
deberes de los ricos y patronos: no considerar a los obreros como
esclavos; respetar en ellos, como es justb, la dignidad de la persona. sobre
todo ennoblecida por lo que se llama el carcter cristiano. Que los
trabajos remunerados, si se atiende a la naturaleza y a la ftloso.lia
cristiana, no son vergODZOSO$ para el hombre, sino de mucha honra. en
cuanto dan honesta posibilidad de ganarse la Vida. Que lo realmente
vergonzoso e inhumano es abusar de los hombres como de cosas de lucro
y no estimarlos en ms que cuanto sus nelVios y msculos pueden dar
de si. E igualnlente se manda que se tengan en cuenta las exigencias de
la religin y los bienes de las. almas de tos proletarios. Por lo cual es
obligacin de los patronos disponer que el obrero tenga un espacio de
tiempo idneo para atender a la ple4ad, no exponer al hombre a los
halagos de la corrupcin y a lasoeasiolles de pecar y no apartarlo en modo
alguno de sus atenciones dom&Ucas. y de la aficin al ahorro. Tampoco
debe impobrseles ms trabajo del que puedaa soportar sus fuerms ni de
una clase que no est conforme con su edad y su sexo. Pero entre los
primordiales deberes de los patronos se destaca el de dar a cada uno lo

42

que sea justo. Cierto es que para establecer la medida del salario con
justicia hay que consklerar muchas ramnes; pero generalmente tengan
presente los ricos y los patronos que oprimir para su lucro a los
necesitados y a los desvalidos y buscar su ganancia en la pobreza ajena.
no lo permiten ni las leyes divinas ni las humanas. Y defraudar a alguien
en el salario debido es un gran crimen. que Dama a voces las iras
vengadoras del cielo. He aqui que el salario de los obreros.. que fue
defraudado por vosotros, clama: y el clamor de ellos ha llegado a los ofdos
del Dios de los fdrdtos 4 Por ltimo, han de evitar cuidadosamente los
ricos perjudicar en lo ms minimo los Intereses de los proletarios ni con
violencias, ni con engaos, ni con artilugios usurarios; tanto ms cuanto
que no estn suficientemente preparados contra la tnjustlcia y el atropello, y, por eso mismo, pentras msdbll sea su economa, tanto ms debe
considerarse sagrada.

Concordia de clases Vfdajittura


15.- No bastaria por si solo el sometimiento a estas leyes para
atenuar la Violencia y los motivos de discordia? Pero la Iglesia, con Cristo
por maestro y gula. persigue una meta ms alta: o sea, preceptuando algo
ms peecto, trata de unir una clase COQ la otra por la aproximacin y la
amistad. No podemos, indudablemente, comprender y estimar en su
valor las cosas caducas sino es fijando el alma sus ojos en la vkla inmortal
de ultratumba, quitada la cual se vendria inmediatamente abajo toda
especie y verdadera nocin de lo honesto; ms an, todo este universo de
cosas se convertira en un misterio impenetrable a toda investigacin
humana. Pues lo que nos ensea de por sl la naturaleza. que slo
habremos de vivir la verdadera vkla cuando hayamos salido de este
mundo. eso mismo es dogma cristiano y fundamento de la razn y de todo
el ser de la religin. Pues que Dios no cre al hombre para estas cosas
frgJ)es y perecederas, sino para Jas celestiales y eternas. dndonos la
tierra como lugar de exilio y no de residencia permanente. Y. ya nades en
la abundancia, ya carezcas de riquezas y de todo lo dems que llamamos
bienes, nada importa eso para la felicidad eterna; lo verdaderamente
importante es el modo como se usa de ellos. Jesucristo no suprimi en
modo alguno con su copiosa redencfn las tribulaciones diversas de que
est tejida casi por completo la Vida mortal, sino que hizo de ellas estimulo
de Virtudes y materia de merecimientos, hasta el punto de que ningn
mortal podr alcanzar los premios eternos sino sigue las huellas ensan-

Sant. 5,4.

43
~-

----~~

------

---

grentadas de Cristo. St sufrimos, tumbtn reinamnos oon El 5 Tomando


El libremente sobre si los trabajos "1 sufrimientos, mitigO notablemente la
rudeza de los trabajos y sufrimilmtoa nuestros: y no slo hizo ms
llevaderos los sufrimientos con su ejemplo, sino tambin con su gracia y
con la esperanza del eterno galardn: Fbrque lo qe hay al presente de
momentnea y leue tribulacilm nuestra. produce en nosotros una cantidad de glaia eterna de incavnenSUrable subltmidad 8

SobR los bienes temporales


16.- Asl. pues. quedan avisados los rtcos de que las riquezas no
aportan consigo la exencin del dolor, ni aprovechan nada para la
felicidad eterna, sino que ms bien la obstaculizan 7 ; de que deben
imponer temor a los rtcos las tremendas amenazas de Jesucrtsto 8 y de que
pronto o tarde se habr de dar cuenta severtsima al divino Juez del uso
de las rtquezas. Sobre el uso de las riquezas hay una doctrtna excelente
y de gran importancia, que, si bien fue iniciada por la filosofia, la Iglesia
la ha enseado tambin perfeccionada por completo y ha hecho que no
se quede en puro conocimiento, sino que informe de hecho las costumbres. El fundamento de dicha doctrina consiste en distinguir entre la
recta posesin del dinero y el recto uso del mismo. Poseer bienes en
prtvado, segn hemos dicho poco antes. es derecho natural del hombre:
y usar de este derecho sobre todo en la sociedad de la vida, no slo es licito,
sino incluso necesarto en absoluto. Es licito que el hombre posea cosas
prqJfas. Y es necesario tambin para la ukla humana 9 Y st se pregunta
cul es necesarto que ~a el uso de los bienes, la Iglesia responder sin
vacilacin alguna: En cuanto a esto. el hDmbre no debe considerar las
cosas externas como propias, sino como comunes, es dectr, de modo que
las comparta jcflmente oon otros en sus neresidt.Jdes. De donde el
Apstol dice: ManeJa a los ricos de este stglQ. .. que den. que compartan
confadlidt:Jd 1o. A nadie se manda socorrer a los dems con lo necesario
para sus usos personales o de los suyos; ni siquiera a dar. a otro lo que
l .mismo necesita para conservar Jo que convenga a la persona, a su
decoro: Nadie debe vtv1r de ID1C.l manem inconuerente u, Pero cuando se

2 nm. 2.12.
2 Cor. 2,12.
'Mt. 19,23-24.

Le. 6.2425.

2-2 q.66 a.2.


22 q.65 a.2.
" 2-2 q.32 a.6.

10

44

ha atendido suficientemente a la necesidad y al decoro, es un deber


socorrer a los indigentes con lo que sobra. ID que sobra, dad1o de
limosna12 No son stos, sin embargo, deberes de justicia, salvo en los
casos de necesidad extrema, sino de caridad cristiana, la cual ciertamente no hay derecho de exigirla por la ley. Pero antes que la ley y el juicio de
los hombres estando Ja ley y el juicio de Cristo Dios, que de modos
diversos y suavemente aconseja la prctica de dar: Es mejor dar que
rectbtr 13, y que juzgar la caridad hecha o negada a los pobres como hecha
o negada a El en persona: Cuanto hicistets a uno de estos hermanos mios
ms pequeos, a m me lo hicisteis 14 Todo lo cual se resume en que todo
el que ha recibido abundancia de bienes. sean stos del cuerpo y externos,
sean del espritu, los ha recibido para perfeccionamiento propio, y. al
mismo tiempo, para que, como ministro de la Providencia diVina. los
emplee en beneficio de los dems. Por lo tanto, el que tenga talento, que
cuide mucho de no estarse caUado: el que tenga abundancia de btenes,
que no se deje entorpecer para la laryueza de la mtsertcordia: el que tenga
un oftct.o con que se desenvuelve, que se afane en comparttr su uso y su
utilidad con el prqjimo 15

Sobre la pobreza. La dignidad del hombre


17.- Los que, por el contrario, carezcan de bienes de fortuna,
aprendan de la Iglesia que la pobreza no es considerada como una
deshonra ante el juicio de Dios y que no han de avergonzarse por el hecho
de ganarse el sustento con su trabajo. Y esto lo confirm realmente y de
hecho Cristo, Seor nuestro, que por la salvacin de los hombres se hizo
pobre siendo rico; y, siendo Hijo de Dios y Dios l mismo, quiso, con todo,
::J.parecer y ser tenido por hiJo de un artesano, ni rehus pasar la mayor
parte de su vida en el trabajo manual. No es acaso ste el artesano, el
hijo de Mara? 16
Contemplando lo divino de este ejemplo, se comprende ms fcilmente que la verdadera dignidad y excelencia del hombre radica en lo moral,
es decir, en la Virtud; que la Virtud es patrimonio comn de todos los
mortales, asequible por igual a altos y bajos. a ricos y pobres; y que el
premio de la felicidad eterna no puede ser consecuencia de otra cosa que
de las Virtudes y de los ~ritos, sean stos de quienes fueren. Ms an,

Le. 11,41.
13 Act.

20,35.

M t. 25,40.
San Gregorto Magno. Sobre el Evangelio hom. 9 n. 7.

14

11

2Cor. 8,9.

45

la misma voluntad de Dios parece ms inclinada del lado de los afligidos,


pues Jesucristo llama felices a los pobres, invita amantislmamente a que
se acerquen a El, fuente de consolacin, todos los que sufren y lloran, y
abraza con particular caridad a los ms bajos y vejados por la Injuria.
Conociendo estas cosas, se baja fcihnente el nimo hinchado de los ricos
y se levanta el deprimido de los aflJgidos; unos se pliegan a la benevolencia, otros a la modestia. De este modo,. el pasional alejamiento de la
soberblaseharmscortoyselograrsindttlcultadesquelasvoluntades
de una y otra clase, estrechadas amistosamente las manos, se unan
tambin entre sl.
18.- Para los cuales, sin embargQ, si siguen los preceptos de Cristo,
resultar poco la amistad y se unirn por el amor fraterno. Pues vern y
comprendern que todos los hombres han sido creados por el mismo
Dtos, Padre comn; que todos tienden al mismo fin, que es el mismo Dios,
el nico que puede dar la felicidad peecta y absoluta a los hombres y a
los ngeles; que, adems, todos han sido Igualmente redimidos por el
beneficio de Jesucristo y elevados a la dignidad de hijos de Dios, de modo
que se sientan unidos, por parentesco fraternal, tanto entre si como con
Cristo. primognito entre muchos hermanos. De Igual manera que los
bienes naturales, los dones de la gracia divina pertenecen en comn y
generalmente a todo el linaje humano, y nadie, a no .ser que se haga
indigno, ser desheredado de los bienes celestiales: Si hyos, pues,
tambin herederos; herederos ciertamente de Dios y coherederos de
Cristo 17
19.- Tales son los deberes y derechos que la filosofia cristiana
profesa. No parece que acabarla por extinguirse bien pronto toda lucha
alli donde ella entmra en vigor en la eociedad civil?

El cumplimiento de los preceptosdfuinos


20.- Finalmente, la Iglesia no considera bastante con Indicar el
camino para llegar a la curacin. sino que aplkaella misma por su mano
la medicina, pues que est dedicada por entero a instruir y ensear a los
hombres su doctrina, cuyos saludables raudales procura que se extiendan, con la mayor amplitud posible, por la obra de los obispos y del clero.
Trata, adems, de influir sobre los esplrltus y de doblegar las voluntades,
a fin de que se dejen regir y gobernar por la enseanza de los preceptos
dlvlpos. Y en este aspecto, que es el principal y de gran importancia, pues
que en l se halla la suma y la causa total de todos los bienes, es la Iglesia

17

Rom. 8, 17.

46
-

----------------------

la nica que tiene verdadero poder, ya que los instrumentos de que se


sirve para mover los nirtlos le fueron dados por Jesucristo y tienen en si
eficacia infundida por Dios. Son instrumentos de esta tndole los nicos
que pueden llegar eficazmente hasta las tntlmldades del corazn y lograr
que el hombre se muestre obediente al deber, que modere los impulsos
del alma ambiciosa, que ame a Dios y al pr6jlmo con singular y suma
cartdad y destruya animosamente cuanto obstaculice el sendero de la
virtud. Bastar en este orden con recordar brevemente los ejemplos de los
antiguos. Recordamos cosas y hechos que no ofrecen duda alguna: que
la sociedad humana fue renovada desde sus clmlentos por las costumbres cristianas; que, en virtud de esta renovacin, fue Impulsado el
gnero humano a cosas mejores; ms an, fue sacado de la muerte a la
vida y colmado de una tan elevada perfeccin, que ni existi otra igual en
tiempos anteriores ni podr haberla mayor en el futuro. Finalmente, que
Jesucristo es el prtnctpto y el fin mismo de estos beneficios y que, como
de El han procedido, a El tendrn todos que referirse. Recibida la luz del
Evangelio, habiendo conocido el orbe entero el gran misterio de la
encamacin del Verbo y de la redencin de los hombres, la vida de
Jesucristo, Dios y hombre, penetr todas las naciones y las imbuy a
todas en su fe, en sus preceptos yen sus leyes. Por lo cual, si hay que curar
a la sociedad humana, slo podr curarla el retomo a la vida y a las
costumbres cristianas, ya que, cuando se trata de restaurar las sociedades decadentes, hay que hacerlas volver a sus principios. Porque la
peeccin de toda sociedad est en buscar y conseguir aquello para que
fue instituida, de modo que sea causa de los movimientos y actos sociales
la misma causa que origin la sociedad. Por lo cual, apartarse de lo
estatuido es corrupcin, tomar a ello es curacin. Y con toda verdad, lo
mismo que respecto de todo el cuerpo de la sociedd humana, lo decimos
de igual modo de esa clase de ciudadanos que se gana el sustento con el
trabajo, que son la inmensa mayorta.

Lacontrfbucf6n temporal de la Iglesia


21.- No se ha de pensar, sin embargo, que todos los deswlos de la
Iglesia est~n tan fijos en el cuidado de las almas, que se olvide de lo que
atafte a la vida mortal y terrena. En relacin con los proletarios concretamente, quiere y se esfuerza en que salgan de su m~rrtmo estado y
logren una mejor situacin. Y a ello contribuye con su aportacin no
pequea, llamando y guiando a los hombres hacia la virtud. Dado que,
dondequiera que se obserwn tntegramente, las virtudes cristianas
aportan una parte de la prosperidad a las cosas externas, en cuanto que
aproximan a Dios, principio y fuente de todos los bienes; reprime esas dos

47

. plagas de la Ylda .que hacen surnantdrlte miSerable al hombre incluso


cuando nadaen lQ abtindancta, aJI1l() 8n el exeeso di ambicin y la sed
de placeres US: en M.coittenls-cort \m .atuendo y una mesa frugal, suplen
la renta ron el allorro, M!jos de los Vicio& que arnnan no slo las
pequeftas, sino auft 1M grandes fortunas, y dtiJipan le ms cuantiosos
patrimonios. Pero, ademS. provee directamente al-bienestar de los
proletarios, creando y fOmentando lo que estima conducente a remediar
su indigencia, habitldc:lse distinguido tanto n esta clase de beneficios,
que se ha merecido JM.elabamiiS de 8\t& propioS enemigos. Tal era el vigor
de la mutua earidd t!iltre loe cristianos primitivos, que frecuentemente
los ms rteos se desprendlan de sus bime8 para socorrer, y no ... habia
ningn necesitado entre ellos 1'. A 1os dl4c01101!!1, orden precisamente
instituido para esto, fue encomendado por los apstoles el comettd<>de
llevar a cabo la misin de la beneficencia dlarta! y Pablo Apstol'. aunque
sobrecargado por la solicitud de todas las iglesias, no~&in embargo,
en acometer penosos viajes para llevat en persorufia colecta ~ los
ertstlanos me polrA'es. A dldlas coleCtas, reallzadas'~'espontnemente
1fer loe cttstlanos en cada reunt6il,las llama Tertuliano depsitos de
piedad, porque se invertan en dlmentar y enterrar a los pobres, a los
nU\osy niftas carenk>s de bienes y de padres; entre los Sirvientes anctanos
y enl? los nufragos 20 De qtll fue" poco a poco formndose aquel
patrlmonlo que la Iglesia guard con religioso cUidado, como herencia de
los pobres. Ms an, provey de eocorros a una muchedumbre de
Indigentes, llbn\ndolos de la ve~ de pedir limosna. Pues como
madre comn de rtoos y pobres, di?ltada la calidad por todas partes
basta tm grado sumo, fund oongregaclones religiosas y otras muchas
inStituciones be~fk:as. con 'CU)'aS atenctones apenas hubo gnero de
miserta que careciera de tonsuelo. HOy~lertamente son muchos los que,
como en otro tiempo hicieran los gen~. w~san a censurar a la
Iglesia esta tan eximia caridad, en cuyo lugaT '8C!'ba pretendido poner la
beneficiencia establecida por las leyes civiles. Pero no se encontrarn
recursos humanos capaces de suplir la caridad cristiana, que se entrega
t<ltlll entera a si misma para uUitdad de; los <lausTaJ Vktud es exclusiva
& Iglesia, porque, si no brotara del sacratisimo corazn de Jesucristo,
jams hubiera ClftsUdo, pues anda e.n:aJlte lejos de Cristo el que se separa
delai~
.
22.- Ma$ no p~ caber duda que para lo pro~ se requieren
taQtbln laa ~que estn en manos de lolf ~res. , \t>SOlutamente
1. -~'.,

'

.Radk ~ tnalqrwn est Cf!Piditas u Ttm. 6. 101.


"

11

A.:t.4. M. .
a AjxJt 2, 99..:
1

---------~--~~----~~--~-

es necesario que todos aquellos a quienes interesa la cuestin tiendan a


lo mismo y trabajen por ello en la parte que les corresponda. Lo cual tiene
cierta semejanza con la providencia que gobierna al mundo, pues vemos
que el xito de las cosas proviene de la coordinacin de las causas de que
dependen.

Deberes del Estado


23.- Queda ahora por investigar qu parte de ayuda puede esperarse
del Estado. Entendemos aqui por Estado no el que de hecho tiene tal o
cual pueblo, sino el que pide la recta razn de conformidad con la
naturaleza, por un lado, y aprueban, por otro, las enseanzas de la
sabidurta divina, que Nos mismo hemos expuesto concretamente en la
encclica sobre la constitucin cristiana de las naciones. As, pues, los
que gobiernan deben cooperar, primeramente y en trminos generales,
con toda la fuerza de las leyes e instituciones, esto es, haciendo que de
la ordenacin y administracin misma del Estado brote espontneamente la prosperidad tanto de la sociedad como de los individuos, ya que ste
es el cometido de la politlca y el deber inexcusable de los gobernantes.
Ahora bien, lo que ms contribuye a la prosperidad de las naciones es la
probidad de las costumbres, la recta y ordenada constitucin de las
famUtas, la observancia de la religin y de la justicia, las moderadas
cargas pblicas y su equitativa distribucin, los progresos de la industria
y del comercio, la floreciente agricultura y otros factores de esta indole,
si quedan, los cuales, cuanto con mayor afn son impulsados, tanto
mejor y ms felizmente permitirn vivir a los ciudadanos. A travs de
estas cosas queda al alcance de los gobernantes beneficiar a los dems
rdenes sociales y aliviar grandeltlente la situacin de los proletarios; y
esto en virtud del mejor derecho y sin la ms leve sospecha de injerencia,
ya que el Estado debe velar por el bien comn como propia misin suya.
Y cuanto mayor fuere la abundancia de medios procedentes de esta
general providencia, tanto ltlenor ser la necesidad de probar caminos
nuevos para el bienestar de los obreros.

Critica del Estado clasista


24.- Pero ha de tenerse presente tambin, punto que atae ms
profundamente a la cuestin, que la naturaleza nica de la sociedad es
comn a los de arriba y a los de abajo. Los proletarios, sin duda alguna,
son por naturaleza tan ciudadanos como los ricos, es decir, partes
verdaderas y vivientes que, a travs de la familia, integran el cuerpo de

49

la nacin, sin aadir que en toda nacin son inmensa mayora. Por
consiguiente, siendo absurdo en grado sumo atender a una parte de los
ciudadanos y abandonar la otra. se sigue que los desvelos pblicos han
de prestar los debidos cuidados a la salvacin y al bienestar de la clase
proletaria; y si tal no hace, violar la justicia, que manda dar a cada uno
lo que es suyo. Sobre lo cual escribe sabiamente Santo Toms: As como
la parte y el todo son. en cierto modo, la misma cosa, as lo que es del todo,
en cierto modo, lo es de la parte 21 De ahi que entre los deberes, ni pocos
ni leves, de los gobernantes que velan por el bien del pueblo, se destaca
entre los primeros el de defender por Igual a todas las clases sociales,.>!'
observando inviolablemente la justicia llamada distributiva.

Prtifrente atencin a los proletarios


25.- Mas, aunque todos los ciudadanos, sin excepcin alguna,
deban contribuir necesariamente a la totalidad del bien comn, del cual
deriva una parte no pequea a los individuos, no todos, sin embargo,
pueden aportar lo mismo ni en igual cantidad Cualesquiera que sean las
vicisitudes en las distintas formas de gobierno, siempre existir en el
estado de los ciudadanos aquella diferencia sin la cual no puede existir
ni concebirse sociedad alguna. Es necesario en absoluto que haya
quienes se dediquen a las funciones de gobierno, quienes legislen.
quienes juzguen y, tlnalmente, quienes con su dictamen y autoridad
administren los asuQtos civiles y mUltares. Aportaciones de tales hombres que nadie dejar de ver que son principales y que ellos deben ser
cpnstderados como superiores en toda sociedad por el hecho de que
contribuyen al bien comn ms de cerca y con ms altas razones. Los que
ejercen algn oficio, por el oontrarlo, no aprovechan a la sociedad en el
mismo grado y con las mismas funciones que aqullos. mas tambin ellos
concurren al bien comn de modo notable, aunque menos directamente.
Y, teniendo que ser el bien oomn de naturaleza tal que los hombres
consiguindolo se hagan mejores, debe colocarse prlnc!palmente en la
virtud. De todos modos, para la buena constitucin de una nacin es
necesaria tambin la abundancia de los bienes del cuerpo y externos,
cuyo uso es necesario para que se actualice el acto de virtud 22 Y para la
obtencin de estos bienes es Suman;lente eficaz y necesario el trabajo de
Jos proletarios, ya ejerzan sus habilidades y destreza en el cultivo del
campo, ya en los talleres e industrias. Ms an, llega a tanto la eficiencia
y poder de los mismos en este orden de cosas, que es verdad incuestio-

1
2-2 q. 61 a. 1 ad. 2.
,. Santo Toms. De regr4ire pr'lncfpwn 1 c. 15.

50

nable que la riqueza nacional proviene no de otra cosa que de el trabajo


de los obreros. La equidad exige, por consiguiente, que las autoridades
pblicas prodiguen sus cuidados al proletario para que ste reciba algo
de lo que aporta al bien comn, como la casa, el vestido y el poder
sobrellevar la vida con mayor facllidad. De donde se desprende que se
habrn de fomentar todas aquellas cosas que de cualquier modo resulten
favorables para los obreros. Cuidado que dista mucho de pet:Judicar a
nadie, antes bien aprovechar a todos. ya que interesa mucho al Estado
que no viVan en la miseria aquellos de quienes provienen unos bienes tan
necesarios.

Intervencin de la autoridad
26.- No es justo, segn hemos dicho, que ni el individuo ni la famUia
sean absorbidos por el Estado: lo justo es dejar a cada uno la facultad de
obrar con libertad hasta donde sea posible, sin dao del bien comn y sin
injuria de nadie. No obstante, los que gobiernan debern atender a la
defensa de la comunidad y de sus miembros. De la comunidad, porque
la naturaleza confi su conservacin a la suma potestad, hasta el punto
que la custodia de la salud pblica no es slo la suprema ley. sino la razn
total del poder: de los miembros, porque la administracin del Estado
debe tender por naturaleza no a la utllldad de aquellos a quienes se ha
confiado, sino de los que se le confian, como unnimemente aflnnan la
mosofia y la fe cristiana. Y, puesto que el poder proviene de Dios y es una
cierta participacin del poder infinito; deber aplicarse a la manera de la
potestad divina, que vela con solicitud paternal no menos de los individuos que de la totalidad de las cosas. Si, por tanto, se ha producido o
amenaza algn dao al bfen comn o a los intereses de cada una de las
clases que no pueda subsanarse de otro modo, necesariamente deber
afrontarlo el poder pblico. Ahora bien, interesa tanto a la salud pblica
cuanto a la privada que las cosas estn en paz y en orden; e igualmente
que la totalidad del orden domstico se rija conforme a los mandatos de
Dios y a los preceptos de la naturaleza: que se respete y practique la
religin: que florezca la integridad de las costumbres privadas y pblicas:
que se mantenga inviolada Ja justicia y que no atenten impunemente
unos contra otros: que los ciudadanos crezcan robustos y aptos, sl fuera
preciso, para ayudar y defender a la patria. Por consiguiente, si alguna
vez ocurre que algo amenaza entre el pueblo por tumultos de obreros o
por huelgas: que se relajan entre los proletarios los lazos naturales de la
famllia; que se quebranta entre ellos .la religin por no contar con la

suficiente holgura para los deberes religiosos: si se plantea en los talleres


el peligro para la pureza de las costumbres por la promiscuidad o por

51

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otros incentivos de pecado; si la clase patronal oprime a los obreros con


cargas injustas o los veja imponindoles condiciones ofensivas para la
persona y dignidad humanas: si daa la salud con trabajo f:XCesivo,
impropio del sexo o de la edad, en todos estos casos deber intervenir de
llno, dentro de ciertos lmites, el vigor y la autoridad de las leyes. Lmites
determinados por la misma causa que reclama el auxilio de Ja ley, o sea.
que las leyes no debern abarcar ni ir ms all de lo que requieren el
remedio de los males o la evitacin del peligro.

El respeto a los derechos de todos


27.- Los derechos, sean de quien fueren, habrn de respetarse
inviolablemente: y para que cada uno disfrute del suyo deber proveer el
poder civil, impidiendo o castigando las injurias. Slo que en la proteccin
de los derechos individuales se habr de mirar principalmente por los
dbiles y los pobres. La gente rica. protegida por sus propios recursos,
necesita menos de la tutela pblica: Ja clase humilde, por el contrario,
carente de todo recurso se conf1a principalmente al patrocinio del Estado.
Este deber. por consiguiente, rodear de singulares cuidados y providencia a los asalariados. que se cuentan entre Ja muchedumbre desvalida.
28.- Pero quedan por tratar todavia detalladamente algunos puntos
4e mayor importancia. El principal es que debe asegurar las posesiones
privadas con el imperio y fuerza de las leyes. Y principalisimamente
deber mantenerse a la plebe dentro de los limites del deber, en medio de
un ya tal desenfreno de ambiciones: porque, si bien se concede la
aspiracin a mejorar. sin que oponga reparos Ja justicia, s veda sta, y
tampoco autoriZa la propia razn del bien comn quitar a otro lo que es
suyo o, bajo capa de una pretendida igualdad. caer sobre las fortunas
ajenas. Ciertamente, la mayor parte de los obreros prefieren mejorar
mediante el trabajo honrado sin perjuicio de nadie: se cuenta como, sin
embargo, no pocos, Imbuidos de perversas doctrinas y deseosos de
revolucin, que pretenden por todos los medios concitar a las turbas y
lanzar a los dems a Ja violencia. Intervenga, por tanto, la autoridad del
Estado y. frenando a los agitadores, aleje la corrupcin de las costumbres
de los obreros y el peligro de las rapias de los legitlmos dueos.
29.- El trabajo demasiado largo o pesado y la opinin de que el salario
es poco dan pie con frecuencia a los obreros para entregarse a Ja huelga
y al ocio voluntario. A este mal frecuente y grave se ha de poner remedio
pblicamente, pues esta clase de huelga perjudica no slo a los patronos
y a los mismos obreros, sino tambin al comercio y a los Intereses

pbl1cos: y como no escasean la violencia y los tumultos. con frecuencia


ponen en peligro la tranquilidad pblica. En lo cual lo ms eficaz y

52

saludable es anticiparse con la autoridad de las leyes e impedir que pueda


brotar el mal, removiendo a tiempo las causas de donde parezca que
habria de surgir el conflicto entre patronos y obreros.
30.- De igual manera hay muchas ~osas en el obrero que se han de
tutelar con la proteccin del Estado, y, en primer lugar, los bienes del
alma, puesto que la vida mortal, aunque buena y deseable, no es, con
todo, el fin ltimo para que hemos sido creados, sino tan slo el camino
y el instrumento para perfeccionar la vida del alma con el conocimiento
de la verdad y el amor del bien. El alma es la que lleva impresa la imagen
y semejanza de Dios. en la que reside aquel poder mediante el cual se
mand al hombre que dominara sobre las criaturas inferiores y sometiera
a su beneficio a las tierras todas y los mares. LlenDd la tierra y sometedla.
y dominad a los peces del mar y a las aves del cielo y a todos los animales
que se mueuen sobre la teiTa 23 En esto son todos los hombres iguales,
y nada hay que determine diferencias entre los ricos y los pobres, entre
los seores y los operarios, entre los gobernantes y los particulares, pues
uno mismo es el Seor de todos 24 A nadie le est permitido violar
impunemente la dignidad humana, de la que Dios mismo dispone con
gran reuerenda; ni ponerle trabas en la marcha hacia su perfeccionamiento, que lleva a la sempiterna vida de los cielos. Ms an, ni siquiera
por voluntad propia puede el hombre ser tratado, en este orden. de una
manera inconveniente o someterse a una esclavitud de alma, pues no se
trata de derechos de que el hombre tenga pleno dominio, sino de deberes
para con Dios, y que deben ser guardados puntualmente. De aqu se
deduce la necesidad de interrumpir las obras y tra~jos durante los das
festivos. Nadie, sin embargo, deber entenderlo como el disfrute de una
ms larga holganza inoperante, ni menos an como una ociosidad. como
muchos desean. engen<kadora de. vicios y fomentadora de derroches de
dinero, sino justamente del descanso consagrado por la religin. Unido
con la religin, el descan$0 aparta al hombre de los trabajos y de los
problemas de la vida dlalia. para atraerlo al pensamiento de las cosas
celestiales y a rendir a la suprema divinidad el culto justo y debido. Este
es, principalmente. el carcter y sta la causa del descanso de los dias
festivos, que Dios sancionya en el Viejo Testamento con una ley especial:
Acurdate de sant1jk:arel sbado 211, e~ndolo, adems, con el ejemplo
de aquel arcano descanso despus de haber creado al hombre: Descans
el spttmo dia de toda la obra que 1uzba realizado 211

18

Gn.l. 28.

Rom. 10,12.

18

Ex. 20,8.
om.2,2.

53

~-- - -

--~------------------~

_ ____:__

Acein de las asociaciones intermedias


31.- Por lo que respecta a la tutela de los bienes del cuerpo y externos,
lo primero que se ha de hacer es librar a los pobres obreros de la crueldad
de los ambiciosos, que abusan de las personas sin moderacin, como si
fueran cosas para su medro personal. O sea, que ni la justicia ni la
humanidad toleran la exigencia de un rendimiento tal, que el espritu se
embote por el exceso de trabajo y al mismo tiempo el cuerpo se rinda a la
fatiga. Como todo en la naturaleza del hombre, su eficiencia se halla
circunscrita a determinados lmites, ms all de los cuales no se puede
pasar. Cierto que se agudiza con el ejercicio y la prctica, pero siempre
a condicin de que el trabajo se interrumpa de cuando en cuando y se d
lugar al descanso. Se ha de mirar por ello que la jornada diaria no se
prolongue ms horas de las que permitan las fuerzas. Ahora bien, cunto
deba ser el inteiValo dedicado al descanso, lo determinarn la clase de
trabajo, las circunstancias de tiempo y lugar y la condicin misma de los
operarios. La dureza del trabajo de los que se ocupan en sacar piedras en
las canteras o en minas de hierro, cobre y otras cosas de esta ndole, ha
de ser compensada con la brevedad de la duracin, pues requiere mucho
ms esfuerzo que otros y es peligroso para la salud. Hay que tener en
cuenta igualmente las pocas del ao, pues ocurre con frecuencia que un
trabajo fcUmente soportable en una estacin es insufrible en otra o no
puede realizarse sino con grandes dificultades. Finalmente, lo que puede
hacer y soportar un hombre adulto y robusto no se le puede exigir a una
mujer o a un nio. Y, en cuanto a los nios, se ha de evttar cuidadosamente y sobre todo que entren en talleres antes de que la edad haya dado
el suficiente desarrollo a su cuerpo, a su Inteligencia y a su alma. Pues
que la actividad precoz agosta, como a las hierbas tiernas, las fuerms que
brotan de la Infancia, con lo que la constitucin de la niez vendra a
destruirse por completo. Igualmente, hay oficios menos aptos para la
mujer, nacida para las labores domsticas; labores estas que no slo
protegen sobre manera el decoro femenino, sino que responden por
naturaleza a la educacin de los hijos y a la prosperidad de la familia.
Establzcase en general que se d a los obreros todo el reposo necesario
para que recuperen las energas consumidas en el trabajo, puesto que el
descanso debe restaurarlas fuerzas gastadas por el uso. En todo contrato
concluido entre patronos y obreros debe contenerse siempre esta condicin expresa o tcita: que se provea a uno y otro tipo de descanso, pues
no sera honesto pactar lo contrario, ya que a nadie es licito exigir ni
prometer el abandono de las obligaciones que el hombre tiene para con
Dios o para constg'o mismo.

54

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La detenninacin de los salarios


32.- Atacamos aqui un asunto de la mayor importancia, y que debe
serentendidorectamenteparaquenosepequeporntngunadelaspartes.
A saber, que es establecida la cuantia del salario por Ubre consentimiento
y. segn eso, pagado el salarto convenido, parece que el patrono ha
cumplido por su parte y que nada ms debe. Que procede Injustamente
el patrono slo cuando se niega a pagar el sueldo pactado, y el obrero slo
cuando no rtnde el trabajo que se estipul; que en estos casos es justo que
intenrenga el poder politico, pero nada ms que para poner a salvo el
derecho de cada uno. Un juez equitativo que atienda a la realidad de las
cosas, no asentir fcilmente ni en su totalidad a esta argumentacin,
pues no es completa en todas sus partes; le falta algo de verdadera
importancia. Trabajar es ocuparse en hacer algo con el objeto de adquirir
las cosas necesarias para los usos diversos de la vida y, sobre todo, para
la propia consenracln: Te ganars el pan con el sudor de tu frente 27
Luego el trabajo implica por naturaleza estas dos a modo de notas: que
sea personal. en cuanto la energa que opera es inherente a la persona y
propia en absoluto del que la ejerce y para cuya utilidad le ha sido dada,
y que sea necesario, por cuanto el fruto de su trabajo le es necesario al
hombre para la defensa de su vida, defensa a que le obliga la naturaleza
misma de las cosas, a que hay que plegarse por encima de todo. Pues bien,
si se mira el trabajo exclusivamente en su aspecto personal, es indudable
que el obrero es libre para pactar por toda retribucin una cantidad corta;
trabaja voluntariamente, y puede. por tanto, contentarse voluntariamente con una retribucin exigua o nula. Mas hay que pensar de una manera
muy distinta cuando, juntamente con el aspecto personal. se considera
el necesario, separable slo conceptualmente del primero, pero no en la
realidad. En efecto, consenrarse en la vida es obligacin comn de todo
Jndividuo. y es criminoso lncumplirla. De aqui la necesaria consecuencia
del derecho a buscarse cuanto siiVe al sustento de la vida, y la posibilidad
de lograr esto se la da a cualquier pobre nada ms que el sueldo ganado
con su trabajo. Pase, pues, que obrero y patrono estn libremente de
acuerdo sobre lo mismo, y concretamente sobre la cuantia del salarlo;
queda, sin embargo, latente siempre algo de justicia natural superior y
anterior a la Ubre volUntad de las partes contratantes, a saber: que el
salarto no debe ser en manera alguna Insuficiente para alimentar a un
obrero frugal y morigerado. Por tanto, si el obrero, obligado por la
necesidad o acosado por el miedo de un mal mayor, acepta, aun no
querl~ndola, una condicin ms dura, porque la imponen el patrono o el

"' 0&1. 3. 19.

55
-~~--------------------_e_

__

-----~-

empresario, esto es ciertamente soportar una violencia, contra la cual


reclama la justicia. Sin embargo, en estas y otras cuestiones semejantes,
como el nmero de horas de la jornada laboral en cada tipo de industria,
asi como las precauciones con que se haya de velar por la salud,
especialmente en los lugares de trabajo, para evitar injerencias de la
magistratura, sobre todo siendo tan diversas las circunstancias de cosas,
tiempos y lugares, ser mejor reservarlas al criterio de las asociaciones
de que hablaremos despus, o se buscar otro medio que salvaguarde,
como es justo, los derechos de los obreros, inteiViniendo, si las circunstancias lo pidieren. la autoridad pblica.

La difusin de la propiedad
~3.- Si el obrero percibe un salario lo suficientemente amplio para
sustentarse a si mismo, a su mujer y a sus hijos, dado que sea prudente,
se inclinar fcilmente al ahorro y har lo que parece aconsejar la misma
naturaleza: reducir gastos, al objeto de que quede algo con que ir
constituyendo un pequeo patrimonio. Pues ya vimos que la cuestin que
tratamos no puede tener una solucin eficaz si no es dando por sentado
y aceptado que el derecho de propiedad debe considerarse inViolable. Por
ello, las leyes deben favorecer este derecho y proveer, en la medida de lo
posible, a que la mayor parte de la masa obrera tenga algo en propiedad.
Con eDo se obtendrtan notables ventajas. y en prtmer lugar. sin duda
alguna, una ms equitativa distribucin de las riquezas. La violencia de
las revoluciones civiles ha dividido a las naciones en dos clases de
c:iudadanos. abrtendo un inmenso abismo entre una y otra. En un lado,
la clasepoderosa, por rica, que monopoliza la produccin y el comercio,
aprovechando en su propia comodidad y beneficio toda la poterttta
productiva de las riquezas, y goza de no poca influencia en la adtnfhtstra.-..
drldelEstado. En el otro, la multitud desamparada y dbil, con el alnil.
lacerada y dispuesta en todo mmnento al alboroto. Mas, si se llegara
prudentemente a despertar el inters de las masas con la esperanza de
adquidr algo vinculado con el suelo, poco a poco se tria aproximando una
clase a la otra al ir cegndose el abismo entre las extremadas riquezas y
la extremada indigencia. Habria, adems, mayor abundancia de productos de la tierra. Los hombres. sabiendo que trabajan lo que es suyo. ponen
mayor esmero y entusiasmo. Aprenden incluso a amar ms a la tierra
cultivada por sus propias manos, de la que esperan no slo el sustento,
sino tambin una cierta holgura econmica para si y para los suyos. No
hay nadie que deje de ver lo mucho que importa este entusiasmo de la
voluntad para la abundancia de productos y para el incremento de las
riquezas de la sociedad. De todo lo cual se originar otro tercer provecho,

56

consistente en que los hombres sentirn tacilmente apego a la tierra en


que han nacido y visto la primera luz. no cambtanm su patria por una
tierra extraa, stla patria les da la poslbllidad de vivir desahogadamente.
Sin embargo, estas ventajas no pocltn obtenerse sino con la condicin
de que la propiedad priVada no se vea absorbida por la dureza de los
tributos e impuestos. El derecho de poseer bienes en privado no ha sido
dado por la ley, stno por la naturaleza. y por tanto. la autoridad pblica
no puede abolttlo, sino solamente moderar su uso y compaglnarlo con el
bien comn. Procederia, por consiguiente. de una manera injusta e
inhumana si exigiera de los bienes priVadas ms de lo que es justo bajo
razn de tributos.

El derecho de la asociacin
34.- Finalmente. los mislll06 patronos y obreros pueden hacer
mucho en esta cuestin, esto es, con esas instituciones mediante .las
cuales atender convenientemente a los necesitados y acercar ms una
clase a la otra. Entre las de su gnero deben citarse las sociedades de
soconos mutuos; entidades diversas instituidas por la previsin de los
particulares para proteger a los obreros, amparar a sus viudas e hijos en
los Imprevistos, enfennedades y cualquier accidente propio de las cosas
humanas: los patronatos fundados para cuidar de los nifios. nlfias,
jvenes y ancianos. Pero el lugar preferente lo ocupan las sociedades de
obreros, que comprenden en st todas las dems. Los gremios de artesanos
reportaron durante mucho tiempo grandes beneftclos a nuestros antepasados. En efecto, no slo trajeron grandes ventajas para los obreros. sino
tambin a las artes mismas un desarrollo y esplendor atestiguado por
numerosos monumentos. Es preciso que los gremios se adapten a las
condiciones actuales de edad ms culta, con costumbres nuevas y con
ms exigencias de vida cotidiana. Es grato encontrarse con que constantemente se estn constituyendo asociaciones de este gnero, de obreros
solamente o mixtas de las dos clases; es de desear que crezcan en nmero
y eficiencia. Y, aunque hemos hablado ms de una vez de ellas. Nos
sentimos agrado en manifestar aqui que son muy convenientes y que las
asiste pleno derecho, asi como hablar sobre su reglamentacin y cometido.

El Estado y las Asociaciones privadas- Cautela


35.- La reconocida cortedad de las fuerzas humanas aconseja e
Impele al hombre a buscarse el apoyo de los dems. De las Sagradas

57
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Escrituras es esta sentencia: Es mejor que estn dos que uno solo;
tendrn la uentqja de la unin. Si el W10 cae, ser levantado por el otro.
Ay del que est solo, pues, si cae, no tendr quien lo levante/ 211 Y tambin
esta otra: El henTIQTlO, ayudado por su hermano, es como una ciudad
fortljicad.a 29 En virtud de esta propensin natural, el hombre, igual que
es llevado a constituir la sociedad civil, .busca la formacin de otras
sociedades entre ciudadanos. pequeas e imperfectas, es verdad, pero de
todos modos sociedades. Entre stas y la sociedad civil median grandes
diferencias por causas diversas. El fin establecido para la sociedad civil
alcanza a todos, en cuanto que persigue el bien comn, del cual es justo
que participen todos y cada uno segn la proporcin debida. Por esto,
dicha sociedad recibe el nombre de pbUca, pues que mediante ella se
unen los hombres entre si para constituir un pueblo (o nacin) 30 Las que
se forman, por el contrario, diriamos en su seno, se consideran y son
sociedades privadas, ya que su fmalidad inmediata es el bien privado de
sus miembros exclusivamente. Es sociedad privada, en cambio, la que se
constituye con miras a algn negocio privado, como cuando dos o tres se
asocian para comerctar unidos 31
Ahora bien, aunque las sociedades privadas se den dentro de la
sociedad cMl y sean como otras tantas partes suyas. hablando en
trminos generales y de por sl, no est en poder del Estado impedir su
existencia, ya que el constituir sociedades privadas es derecho concedido
al hombre por la ley natural, y la sociedad civil ha sido instituida para
garantizar el derecho natural y no para conculcado; y, si prohibiera a los
ciudadanos la constitucin de sociedades, obrara en abierta pugna
consigo misma. puesto que tanto ella como las sociedades privadas nacen
del mismo principio: que los hombres son sociables por naturaleza. Pero
concurren a veces circunstancias en que es justo que las leyes se opongan
a asociaciones de ese tipo; por ejemplo, si se pretendiera como finalidad
algo. que est en clara oposicin con la honradez, con la justicia, o
abiertamente dafie a la salud pblica. En tales casos, el poder del Estado
prohibe, con justa razn, que se formen, y con igual derecho las disuelve
cuando se han formado; pero habr de proceder con toda cautela, no sea
que viole los derechos de los ciudadanos o establezca, bajo apariencia de
utilidad pblica, algo que la razn no apruebe, ya que las leyes han de ser
obedecidas slo en cuanto estn conformes con la recta razn y con la ley
eterna de Dios32
.. Ecl. 4.912.
11 Prov. 18,19.
Santo Toms, Contra los que Impugnan el culto de Dios y la reli!Jin C.II .
Ibid.
"La ley humana en tanto tiene razn de ley en cuanto est coriforme con la recta razn. y
segn esto. es rnandlesfDquesederlvadela/eyetema.Pero en cuanto se aparta de la razn,
se llama ley Inicua, y entonces no tiene i:azn de ley, sino ms bien de una violencia" (Santo
Thms, 1-2 q.13 a.3).

30

58

36.- Recordamos aqu las diversas corpon"Ciones, congregaeiones y


rdenes religiosas instituidas por la autoridad de la Iglesia y la piadosa
voluntad de los fieles; la historia habla muy alto de los grandes beneficios
que reportaron siempre a la humanidad sociedades de esta indole, al
juicio de la sola razn, puesto que, instituidas con una finalidad honesta,
es evidente que se han constituido conforme a derecho natural y que en
lo que tienen de religin estn sometidas exclusivamente a la potestad de
la Iglesia. Por consiguiente, las autoridades civUes no pueden arrogarse
ningn derecho sobre ellas, ni pueden en justicia alzarse con la administracin de las mismas, antes bien. el Estado tiene el deber de respetarlas.
conservarlas y. si se diera el caso. defenderlas de toda injuria. Lo cual, sin
embargo. vemos que se hace muy al contrario especialmente en los
tiempos actuales. Son muchos los lugares en que los poderes pblicos
han violado comunidades de esta ndole, y con mltiples injurias, ya
asftxindolas con el dogal de sus leyes civiles, ya despojndolas de su
legitimo derecho de personas morales o despojndolas de sus bienes.
Bienes en que tena su derecho la Iglesia, el suyo cada uno de los
miembros de tales comunidades, el suyo tambin quienes las haban
coll$agTado a una determinada finalidad y el suyo, finalmente, todos
aquellos a cuya utilidad y consuelo haban sido destinadas. Nos no
podemos menos de quejamos, por todo ello, de estos expolios injustos y
nocivos, tanto ms cuanto que se prohiben las asociaciones de hombres
catlicos, por dems pacficos y beneficiosos para todos los rdenes
sociales, precisamente cuando se proclama la licitud ante la ley del
derecho de asociacin, y se da, en cambio, esa facultad, ciertamente sin
limitaciones, a hombres que agitan propsitos destructores juntamente
de la religin y del Estado.
37.- Efectivamente, el nmero de las ms diversas ~iaciones,
principalmente de obreros, es en la actualidad mucho mayor que en otros
tiempos. No es lugar indicado ste para estudiar el origen de muchas de
ellas, qu pretenden, qu caminos siguen. Existe, no obstante,la opinin,
confirmada por mltiples obsetvaciones, de que en la mayor parte de los
casos estn dirigidas por jefes ocultos, los cuales imponen una disciplina
no conforme con el nombre cristiano ni con la salud pblica; acaparada
la totalidad de las fuentes de produccin, proceden de tal modo, que
hacen pagar con la miseria a cuantos rehsan asociarse con ellos. En este
estado de cosas, los obreros cristianos se ven ante la alternativa o de
tnscribirse en asociaciones de las que cabe temer peligros para la religin,
o constituir entre si sus propias sociedades, aunando de este modo sus
energas, para liberarse valientemente de esa injusta e insoportable

opresin. Qu duda cabe de que cuantos no quieran exponer a un peligro


cierto el supremo bien del hombre habrn de optar sin vacilaciones por
esta segunda postura?

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El ejemplo de los catlioos


38.- Son dignos de "momio, ciertamente, muchos de los nuestros
que, examinando concienzudamente lo que piden los tiempos, experimentan y ensayan los medios d .. mejorar a los obreros con oficios
honestos. Tomado a pechos el patrocinio de los mismos, se afanan en
aumentar su prosperidad tanto famtllar como indiVidual; de moderar
igualmente, con la justicia, las relaciont-:'1 entre obreros y patronos; de
formar y robustecer en unos y otros la conciencia del deber y la
obsetvancia de los preceptos evanglicos, que, apartando al hombre de
todo exceso, impiden que se rompan los limites de la moderacin y
defienden la armonia entre personas y cosas de tan distinta condicin.
Vemos por esta razn que con frecuencia se congregan en un mismo lugar
hombres egregios para comunicarse sus inquietudes, para coadunar sus
fuet7..as y para llevar a la realidad lo que se estime ms conveniente. Otros
se dedican a encuadrar en eficaces organizaciones a los obreros, ayudndolos de palabra y de hecho y procurando que no les falte un trabajo
honesto y productivo. Suman su entusiasmo y prodigan su proteccin los
obispos, y, bajo su autoridad y dependencia, otros muchos de ambos
cleros cuidan celosamente del cultivo del espritu en los asociados.
Finalmente, no faltan catlicos de copiosas fortunas que, unindose
voluntariamente a los asalariados, se esfuerzan en fundar y propagar
estas asociaciones con su generosa aportacin econmica, y con ayuda
de las cuales pueden los obreros fcilmente procurarse no slo los bienes
presentes, sino tambin asegurarse con su trabajo un honesto descanSo
futuro. Cunto haya contribuido tan mltiple y entusiasta diligencia al
bien comn, es demasiado conocido para que sea necesario repetirlo. De
aqui que Nos. podamos alentar sanas esperanzas para el futuro, siempre
que estas asociaciones se incrementen de continuo y se organicen con
prudente moderacin. Proteja el Estado estas asociaciones de ciudadanos, unidos con pleno derecho; pero no se inmiscuya en su constitucin
interna ni en su rgimen de vida; el movimiento vital es producido por un
principio interno, y fcilmente se destruye con la injerencia del exterior.

El derecho de las asociaciones


39.- Efectivamente, se necesita moderacin y disciplina prudente
para que se produzca el acuerdo y la unanimidad de voluntades en la
accin. Por ello, si los ciudadanos tienen el libre derecho de asociarse,
como ast es en efecto, tienen igualmente el derecho de el~gir libremente
aquella organizacin y aquellas leyes que estimen ms conducentes al fin
que se han propuesto. Nos estimamos que no puede determinarse con

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reglas concretas y definidas cul haya de ser en cada lugar la organizacin


y leyes de las sociedades a que aludimos, puesto que han de establecerse
confonne a la indole de cada pueblo, a la experiencia y a las costumbres,
a la clase y efectiVidad de los trabajos, al desarrollo del comercio y a otras
circunstancias de cosas y de Uempos, que se han de sopesar con toda
prudencia. En principio, se ha de establecer como ley general y perpetua
que las asociaciones de obreros se han de constituir y gobernar de tal
modo que proporcionen los medios ms idneos y convenientes para el
fin que se proponen, consistente e'll que cada miembro de la sociedad
consiga, en la medida de lo posible, un aumento de los bienes del cuerpo,
del alma y de la familia. Pero es evidente que se ha de tender, como fin
principal, a la perfeccin de la piedad y de las costumbres, y asimismo que
a este fin habr de encaminarse toda la disciplina social. De lo contrario,
degene~n y no aventajarian mucho a ese tipo de asociaciones en que
no suele contar para nada ninguna razn religiosa. Por lo dems, de qu
le servirta al obrero haber conseguido, a travs de la asociacin, abundancia de cosas, si peligra la salvacin de su alma por falta del alimento
adecuado? Qu aprovecha al hombre oonquistar el mundo entero st
pierde su alma? 33 Cristo nuestro Seor ensea que la nota caractertstica
por la cual se distinga a un cristiano de un gentil debe ser sa
precisamente: Eso lo buscan todas las gentes Vosotros buscad prtmero
el reino de DIDs y sujusttda. y todo lo dems se os dar por aadldurcfM.
Aceptados, pues, los principios divinos. dsele un gran valor a la
instruccin religiosa. de modo que cada uno conozca sus obligaciones
para con Dios: que sepa lo que ha de creer, lo que ha de esperar y lo que
ha de hacer por su salvacin eterna: y se ha de cuidar celosamente de
fortalecerlos contra los errores de ciertas opiniones y contra las diversas
corruptelas del vicio. lnstese, incitese a los obreros al culto de Dios y a la
aficin a la piedad; sobre todo a velar por el cumplimiento de la obligacin
de los dlas festivos. Que aprendan a amar y reverenciar a la Iglesia, madre
comn de todos, e igualmente a cumplir sus preceptos y frecuentar los
sacramentos, que son los Instrumentos divinos de purificacin y santificacin.

Asociaciones obreras
40.- Puesto el fundamento de las leyes sociales en la religin, el
camino queda expedito para establecer las mutuas relaciones entre los

11 Mt. 16.26.
.. lbtd . 6,32-33.

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asociados, para llegar a sociedades pacficas y a un floreciente bienestar.


Los cargos en las asociaciones se otorgarn en conformidad con los

intereses comunes, de tal modo que la disparidad de criterios no reste


unanimidad a las resoluciones. Interesa mucho para este fin distribuir
las cargas con prudencia y determinarlas con claridad para no quebrantar derechos de nadie. Lo comn debe administrarse con toda integridad,
de modo que la cuantia del socorro est~ determinada por la necesidad de
cada uno; que los derechos y deberes de los patronos se conjuguen
desear como que se designe avarones prudentes e ihtegros ae la-mtsnia
corporacin, mediante cuyo arbitrio las mismas leyes sociales manden
que se resuelva la lid. Tambin se ha de proveer diligentemente que en
ningn momento falte al obrero abundancia de trabajo y que~ establezca una aportacin con que poder subvenir a las necesidades de cada uno,
tanto en los casos de accidentes fortuitos de la industria cuanto en la
enfermedad, en la vejez y en cualquier infortunio. Con estos principios,
con tal de qu~ se los acepte de buena voluntad, se habr provisto bastante
para el bienestar y la tutela de los dbiles, y las asociaciones catlicas
sern consideradas de no pequefia importancia para la prosperidad de las
naciones. Por los eventos pasados prevemos sin temeridad los futuros.
Las edades se suceden unas a otras, pero la semejanza de sus hechos es
admirable, pues que se rigen por la providencia de Dios, que gobierna y
encauza la continuidad y sucesin de las cosas a la finalidad que se
propuso al crear el humano linaje. Sabemos que se consideraba ominoso
para los cristianos de la Iglesia naciente el que la mayor parte viviera de
limosnas o del trabajo. Pero. desprovistos de riquezas y de poder,
lograron, no obstante, ganarse plenamente la simpata de los ricos y se
atrajeron el valimiento de los poderosos. Poda vrseles diligentes,
laboriosos, pacficos, firmes en el ejemplo de la caridad. Ante un espectculo tal de vida y costumbres. se desvaneci todo prejuicio, se call la
maledicencia de los malvados, y las ficciones de la antigua idolatria
cedieron poco a poco ante la doctrina cristiana. Actualmente se discute
sobre la situacin de los obreros; interesa sobremanera al Estado que la
polmica se resuelva conforme a la razn o no. Pero se resolver
fcilmente conforme a la razn por los obreros cristianos si, asociados y
bajo la direccin de jefes prudentes, emprenden el mismo camino que
siguieron nuestros padres y mayores, con singular beneficio suyo y
pblico. Pues, aun siendo grande en el hombre el influjo de los prejuicios
y de las pasiones, a no ser que la mala voluntad haya embotado el sentido

de lo honesto. la benevolencia de los ciudadanos se mostrar indudable


mente ms inclinada hacia los que vean ms trabajadores y modestos,los
cuales consta que anteponen la justicia al lucro y el cumplimiento del

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deber a toda otra razn. De lo que se seguir. adems, otra ventaja: que
se dan\ una esperanza y una oportunidad de enmienda no pequeila a
aquellos obreros que viven o en el ms completo abandono de la fe
cristiana o siguiendo unas costumbres ajenas a la profesin de la misma.
Estos. indudablemente, se dan cuenta con frecuencia de que han sido
engailados por una falsa esperanza o por la flngi~ apariencia de las
cosas. Pues ven que han sido tratados inhumanamente por patronos
ambiciosos y que apenas se los ha considerado en ms que el beneficio
que reportaban con su trabajo, e igualmente de que en las sociedades a
que se hablan adscrito, en vez de caridad y de amor, lo que babia eran
discordias internas, compafieras inseparables de la pobreza petulante e
incrdula Decaldo el nimo, extenuado el cuerpo, muchos querrian verse
libres de una tan vil esclavitud, pero no se atreven o por vergenza o por
miedo a la miseria. Ahora bien, a todos stos podrian beneficiar de una
manera admirable las asociaciones catlicas si atrajeran a su seno a los
que fluctan, allanando las dificultades: si acogieran bajo su proteccin
a los que vuelven a la fe.

Exhortaci6n final
41.- Tenis, venerables hermanos, ah quines y de qu manera han
de laboraren esta cuestin tan dificil. Que se cia cada cual a la parte que
le corresponde y con presteza suma, no sea que un mal de tanta magnitud
se haga incurable por la demora del remedio. Apliquen la providencia de
las leyes y de las instituciones los que gobiernan las naciones: recuerden
sus deberes los ricos y patronos: esfurcense razonablemente los proletarios, de cuya causa se trata: y, como dijimos al principio, puesto que la
religin es la nica que puede curar radicalmente el mal, todos deben
laborar para que se restauren las costumbres cristianas, sin las cuales
aun las mismas medidas de prudencia que se estiman adecuadas
servirian muy poco en orden a la solucin. Por lo que respecta a la Iglesia,
nunca ni bajo ningn aspecto regatean\ su esfuerzo, prestando una
ayuda tanto mayor cuanto mayor sea la libertad con que cuente en su
accin; y tomen nota especialmente de esto los que tienen a su cargo velar
por la salud pblica. Canalicen hacia esto todas las fuerzas del espritu
y su competencia los ministros sagrados y, precedidos por vosotros,
venerables hermanos, con vuestra autoridad y vuestro ejemplo, no cesen
de inculcar en todos los hombres de cualquier clase social las mximas
de vida tomadas del Evangelio: que luchen con todas las fuerzas a su
alcance por la salvacin de los pueblos y que, sobre todo, se afanen por
conservar en s mismos e inculcar en los dems, desde los ms altos hasta
los ms humildes, la caridad, seora y reina de todas las virtudes. Ya que

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la ansiada solucin se ha de esperar J)rincipalmente de una gran efusin


de la caridad; de la caridad cristiana entendemos, que compendia en si
toda la ley del Evangelio, y que, dispuesta en todo momento a entregarse
por el bien de los dems, es el antidoto ms seguro contra la insolenCia
y el egoismo del mundo, y cuyos rasgos y grados dMnos expres el apstol
San Pablo en estas palabras: la caridad es pactente, es benigna, no se
aferra a lo que es suyo; lo~ todo, lo soporta todo 35
42.- En prenda de los dones diVinos y entestimonio de nuestra
benevolencia, a cada uno de vosotros, venerables hermanos, y a vuestro
clero y pueblo. amantlsimamente en elSeilor os impartimos la bendicin
apostlica.
Dada en Roma, junto a San Pedro, el 15 de mayo de 1891. afio
decimocuarto de nuestro pontificado.
Len PP. XIII

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1 Cor 13,47.

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