Anda di halaman 1dari 18

05/069/012 - 18 cop.

(Historia de la Lengua)
Arabismos: lo cierto, lo dudoso y lo curioso
Jos Luis Moure
[Conferencia pronunciada en la Academia Argentina de Letras, en conmemoracin del Da
del Idioma, el 23 de abril de 2009]

A Jorge Aguad
Hablar sobre los arabismos en ocasin del Da del Idioma es empresa
que corre serio riesgo de futilidad. El largo tratamiento especializado dado al
tema desde mediados del siglo XIX1, as como la inexcusable presencia de
un captulo o apartado exclusivamente dedicados a l en todos los tratados y
manuales al uso de historia de la lengua espaola, hacen poco menos que
ilusorio aportar no ya novedades sino siquiera una aceptable exposicin o
resumen de conjunto, debiendo tomar en consideracin, adems, la
restriccin que impone la presumible ajenidad de la lengua rabe para la
mayor parte de quienes deben escucharme con la consecuente impunidad
de mis afirmaciones y los lmites de tiempo asignados a mi intervencin2.
1

Pensamos, sin pretensin de orden y antes de un largo etctera, en nombres como

Martnez Marina, Conde, de Gayangos, Simonet, Dozy y Engelmann, Eguilaz y Yanguas,


Neuvonen, en la escuela de Estudios rabes de Granada, en las figuras de Oliver Asn,
Garca Gmez, Asn Palacios, Vernet, Steiger, Corominas, Kiesler o sobresalientes perfiles
contemporneos como Federico Corriente.
2

Entre los muchos repertorios especializados que dan cuenta de estas y otras

indispensables referencias bibliogrficas, cf. Kurt Baldinger, La formacin de los dominios

lingsticos en la Pennsula Ibrica. Madrid, Gredos, 1972;

Felipe Mallo Salgado, Los

arabismos del castellano en la Baja Edad Media. 2da. ed. corregida y aumentada.
Salamanca,Universidad, 1991; Federico Corriente, rabe andalus y lenguas romances.
Madrid: Mapfre, 1992, y del mismo autor, Las etimologas rabes en la obra de Joan
Coromines, en J. Sol (ed.), Lobra de Joan Coromines, Sabadell: Fundaci Caixa de
Sabadell, pp. 67-87. Por su rica informacin, versacin y criterio, y ms all de necesarias
rectificaciones y actualizaciones, sigue siendo de consulta indispensable Rafael Lapesa,

1/18

Me pareci entonces que acaso lograse eludir la tautologa y no


impusiese una completa prdida de tiempo si, con la debida anuencia,
asuma

un

rol

docente

frente

mis

oyentes,

atribuyndoles

esperanzadamente algunas zonas de circunstancial ignorancia sobre el tema


e intentando iluminarlas de manera selectiva a partir de evidencias que
empricamente he podido comprobar que no siempre estn instaladas en el
conocimiento o en la memoria de todos.
Unos iniciales detalles sociohistricos y demogrficos pueden no estar
de ms en este intento. La exitosa invasin de Triq ibn Ziyd plasmada en
la batalla de Guadalete en 711 se hizo con un ejrcito de siete mil hombres,
constituido mayoritariamente por bereberes norteafricanos recientemente

Historia de la lengua espaola. 8va. ed. Madrid, Gredos, 1980, pp.131-172. Manuales
posteriores, como los de Alatorre 1989 y Obediente Sosa, sin proponerse novedad brindan
resmenes adecuados; cf. Antonio Alatorre, Los 1001 aos de la lengua espaola. Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1989, pp. 79-86, Enrique Obediente Sosa, Biografa de una

lengua. Nacimiento, desarrollo y expansin del espaol. Cartago [Costa Rica], Libro
Universitario Regional, 2000, pp. 109-128. Cano Aguilar provee un resumen breve pero rico y
preciso, cf. Rafael Cano Aguilar, El espaol a travs de los tiempos. 2da. ed., Madrid,
Arco/Libros, 1992, pp. 43-54. Es sugerente la formulacin del tema (aunque de no fcil
ubicacin en el ndice) que ofrece Francisco Abad Nebot, Historia general de la lengua

espaola. Valencia, Tirant lo Blanch, 2008, pp.119-135. La ms reciente, docta y actualizada


exposicin de conjunto, as como el ms importante diccionario de arabismos son dos
trabajos de Federico Corriente: El elemento rabe en la historia lingstica Peninsular,
actuacin directa e indirecta. Los arabismos en los romances peninsulares (en especial, en
castellano), en Rafael Cano (coord.), Historia de la lengua espaola. Barcelona , Ariel, 2004,
pp. 185-235, y el Diccionario de arabismos y voces afines en iberorromance. Segunda
edicin ampliada. Madrid, Gredos, 1999. Por las numerosas referencias que haremos a este
ltimo repertorio, citaremos Corriente, Diccionario. Circunstancialmente, aunque sin hacer
mencin especfica en cada caso, hemos recurrido a dos diccionarios bilinges: A. Belot,

Dictionnaire Arabe-Franais Al-Farid, Beirut, Dar el-Mashreq, 1971 y Hans Wehr, A


Dictionary of Modern Written Arabic. Edited by Milton Cowan. 3rd. edition. Ithaca, New York ,
Spoken Language Services, 1976.

2/18

3
islamizados3. En territorio peninsular, la poblacin estaba formada por una
minora visigtica (unos 200.000 individuos) que ejerci su poder sobre una
gruesa mayora de seis millones de hispanorromanos. La muy imperfecta
integracin alcanzada entonces entre estos dos ltimos colectivos cristianos
pueda acaso explicar en parte el llamativo xito con que los invasores
ocuparon en muy pocos aos prcticamente la totalidad de la Pennsula y el
sur de Francia, hasta la frontera geogrfica del Loira impuesta por la batalla
de Poitiers en 733, que implicara el lmite occidental mximo, aunque en
rpido repliegue, del nuevo credo4. Entiendo que discutir la mayor o menor
adhesin a los nuevos amos por parte de una poblacin con muy distinto
grado de cohesin poltica, compromiso religioso y aquiescencia por parte del
campesinado indgena hacia la servidumbre impuesta por las autoridades
germnicas es tpico fundamental pero discutible y que en cualquier caso
excede nuestra competencia.
S importa sealar que as como los musulmanes dominaron la
totalidad del reino visigtico y, en un breve perodo, alrededor de 720, la
plenitud de la Pennsula, no es menos cierto que la ocupacin de la parte
norte de una lnea imaginaria que discurra por el Llobregat, sierras del
Boumort y Guara y lnea del ro Duero fue puramente militar y no tuvo
consecuencias culturales significativas. Hacia el sur, en cambio, se extendi y
perdur lo que habra de conocerse como Alandals, topnimo de
controvertida etimologa (<bereber tamurt wandalus tierra de vndalos?)5.
La importancia de la ocupacin rabe de Hispania es una evidencia
indiscutida, y ha podido sealarse con razn que el ingreso de los
musulmanes impuso una lnea de quiebre con todo el desarrollo histrico
previo y la lucha de reconquista a que dio lugar hizo que la Espaa que
surgi de ella fuera en muy pocos sentidos continuadora de la Hispania
3

Tomamos esta cifra, sensiblemente inferior a la de veinte mil, que la tradicin suele repetir,

de Jacinto Bosch; cf. Francisco Abad Nebot, Historia general..., p. 121, n. 8.


4

Juan Vernet Gins, Los musulmanes espaoles, pp. 7-9.

Juan Vernet Gins, Los musulmanes espaoles, pp. 10-11.

3/18

4
gtico-romana6. Este hecho capital en la historia espaola tuvo su perfecto
reflejo en la lengua; un ejercicio ucrnico permite postular que, de no haberse
producido la invasin rabe, podran haber mantenido su vigencia los mismos
centros culturales prestigiosos nacidos en poca romana, y la dialectalizacin
romance habra respondido a las antiguas divisiones administrativas romanas
y eclesisticas. Antonio Tovar pudo incluso arriesgar que el romance
hispnico se habra asemejado a las hablas italianas7.
Una cuestin liminar que interesa asentar (lamento seguir dando
cifras) es la referida a la composicin tnica de los invasores. El nmero total
de rabes, en el sentido racial del trmino, que ingresaron a Espaa en todas
las oleadas invasoras anteriores al ao 750, parece ubicarse entre veinte y
treinta mil hombres8; en cuanto al mayoritario contingente de bereberes
nordafricanos, su ingreso constante hace muy difcil una estimacin
cuantitativa, aunque algn estudioso llega a afirmar que pudo ser de varios
cientos de miles9. Esta circunstancia resulta significativa en razn de lo que el
mismo Juan Vernet destaca: Estos inmigrados se fundieron con rapidez
dentro de la masa autctona de hispanos, que puede evaluarse en unos seis
millones10, debido en buena parte a llegar los musulmanes desprovistos de
mujeres, vindose obligados a casarse en el pas con una o ms nativas no
se olvide que practicaban la poligamia. As, [] al cabo de pocas
generaciones, la sangre arbigobereber haba quedado difuminada dentro de

Rafael Cano Aguilar, El espaol a travs de los tiempos, p. 43. Cf. Paul M. Lloyd, Del latn

al espaol: I. Fonologa y morfologa histricas de la lengua espaola, Madrid, Gredos, 1993,


pp. 283 y ss.
7

Rafael Cano Aguilar, El espaol..., p. 43.

Segn Abad Nebot, en el contingente invasor inicial, que protagoniza la batalla y victoria de

Guadalete en 711, acaso no hubiese ms que 16 combatientes propiamente rabes; cf.


Francisco Abad Nebot, Historia general..., 121, n. 8.
9

Dado que las fuentes no permiten hacer un clculo confiable, estos nmeros continan

siendo objeto de controversia. Cf. Pierre Guichard, Al-Andalus, estructura antropolgica de

una sociedad islmica en occidente. Barcelona, Barral, 1976, pp. 442-457.


10

Es posible que la cifra sea excesiva. Cano Aguilar estima en cuatro millones la poblacin

peninsular de la poca, cf. Rafael Cano Aguilar, El espaol..., p. 44.

4/18

5
la hispana y el trmino de rabes que se da a los musulmanes de Alandals
hace referencia a la lengua que hablaban y a nada ms. Antonio Urbieto
pudo sealar, con razn, que la pennsula se haba islamizado, no
arabizado11.
Sin embargo, la respuesta a la pregunta de qu lengua hablaban y
hablaron los conquistadores no es todo lo obvia que podra esperarse. El
rabe importado en 711 no era una lengua unificada ni bien definida, puesto
que junto a la variedad oficial de registro alto (una koin potica derivada de
dialectos

conservadores

beduinos,

la

que

podemos

llamar

simplificadamente clsica o cornica), los registros orales cotidianos


correspondan a dialectos nacidos y practicados ya en las regiones del
Cercano Oriente. A ellos deber sumarse, naturalmente, el bereber, lengua
tambin de la familia afroasitica pero independiente de la semtica o de la
egipcia, para citar sus otras dos ramas ms conocidas. Apretadamente, pero
no sin destacar su importancia, debe decirse que tanto los hispanos nativos
como los musulmanes recin llegados se encontraban en una situacin de lo
que

tcnicamente

se

denomina

diglosia,

es

decir

en

el

empleo

contemporneo de dos variedades lingsticas que cumplan diferentes


funciones, por cuanto junto a la prctica diaria y extensiva de las variedades
dialectales bajas iberorromance y rabe o bereber, los registros altos y la
escritura requeran respectivamente el uso del latn y del rabe clsico,
dominados por sendas minoras12.
En un primer momento, este contacto de lenguas dio origen a dos
variades: el romnico o romandalus que Federico Corriente prefiere a la

11

Juan Vernet Gins, Los musulmanes espaoles, p.13; cf. Francisco Abad Nebot, Historia

general, p. 121, n. 8.
12

Adase, aunque restringidos al culto, el hebreo y el arameo talmdico empleados por

parte de la comunidad juda, que para las dems situaciones de habla no poda sino apelar,
como el resto de la poblacin, al romance o al rabe dialectal.

5/18

6
denominacin mozrabe13, inicialmente mayoritario pero con prestigio
decreciente, y el rabe andalus, que result de la interaccin de los
dialectos

rabes

mencionados

con

la

variedad

romance,

que

razonablemente habra a la larga de prevalecer en lo que fue un estado


islmico e imponerse gradualmente sobre aquella, a lo largo de dos siglos,
hasta su extincin. Corriente fija en el siglo X la consolidacin de ambos
haces dialectales y en el final del siglo XII la desaparicin total del
romandalus14. En consecuencia, a partir de este momento y con las
sucesivas alteraciones que ir produciendo la Reconquista, el monolingismo
rabe andalus (en adelante nos referiremos a l simplemente como
andalus) ser la situacin propia en las zonas islmicas de la Pennsula.
Restara sealar todava el posteriormente renacido bilingismo andaluscastellano,

andalus-cataln

andalus-portugus,

en

las

zonas

correspondientes a estas variedades romances, propio de los mudjares y


moriscos, que perdurar hasta la expulsin definitiva de estos a comienzos
del siglo XVII15.
Acaso sea momento de introducir una nocin que puede allegar cierta
novedad, aunque en la presente exposicin ya hayamos sacado provecho de
ella. El rabe andalus, a diferencia del llamado clsico y de las variedades
13

El destacado arabista impugna esa denominacin tradicional, que atribuye a una

deformacin ideolgica responsable de una errnea identificacin entre mozrabe y


cristiano de Al-Andals, postulacin incompatible con la evidencia del compartido empleo de
esa variedad lingstica por cristianos, musulmanes y judos, as como la de que los
habitantes no musulmanes de Alandals, salvo en el dominio estrictamente religioso,
estaban plenamente integrados en la cultura de los musulmanes; cf. Federico Corriente, El
elemento rabe..., p. 186, n. 6..
14

Los trminos cronolgicos son compatibles con los sealados por Abad Nebot para la vida

del mozarabismo; cf. Francisco Abad Nebot, Historia general..., p.122.


15

Federico Corriente, El elemento rabe..., pp. 186-187. La voz mudjar (<andalus

mudan sometido) designa a aquellos musulmanes que haban ido quedando en territorio
cristiano a medida que avanzaba la reconquista cristiana. Los cristianos nuevos que
resultaron de la conversin, forzada y en consecuencia, mayormente fingida de los
mudjares que optaron por quedarse despus de la pragmtica real de 1502, son los
denominados moriscos.

6/18

7
rabes orientales, contaba con acento fonmico, es decir que la intensidad
expiratoria ejercida sobre las vocales constitua en l un rasgo distintivo16. As
se explica, por ejemplo, que el tradicional bautismo del territorio peninsular
aculturado por los musulmanes como Alndalus o Alandalus deba hoy
fundadamente corregirse en Alandals, forma aguda bien conservada en el
homfono gentilicio castellano derivado17.
Cuatro fueron las vas de penetracin de arabismos en los dialectos
romances peninsulares: a) los prstamos debidos a la emigracin mozrabe
desde Alandals a los estados cristianos del norte; b) los incorporados ms
tarde en direccin inversa por los conquistadores cristianos del norte al tomar
contacto con la poblacin andalus en los territorios retomados de Castilla,
Portugal, Aragn y Navarra (los ya mencionados mudjares y moriscos); c)
los indirectos transmitidos por individuos o grupos, no necesariamente
hispnicos, que por distintas razones y empresas viajaban a tierras islmicas,
de donde traan voces rabes tcnicas o propias de sus oficios y d) los
arabismos,

tambin

indirectos,

que

resultaron

de

traducciones,

particularmente cientficas (recordemos una vez ms las obras patrocinadas


por Alfonso X en Castilla) y que requirieron la introduccin de vocabulario
neolgico inexistente en los principales idiomas de occidente.

Esta

clasificacin tiene la virtud de hacernos ver que Espaa fue depositaria (junto
con el sur de Italia) de una doble afluencia de arabismos: una, directa e
intensa, consecuencia de una largamente secular presencia de arabfonos
en su territorio, y otra, indirecta, que comparti con otras naciones
europeas18. Y porque no siempre se repara en ello y es nocin de
16

Se trata de un fenmeno conocido en la historia lingstica de la Romania, pues es

equivalente al que opuso el sistema del latn clsico, asentado sobre la oposicin de vocales
largas y breves, y que fue propio del llamado latn vulgar o protorromance, heredado por las
lenguas romances, como el espaol, con decisivas y bien conocidas consecuencias
evolutivas.
17
18

Federico Corriente, El elemento rabe..., p. 185.


Numerosas voces introducidas como arabismos no procedan originalmente de esta

lengua sino de las propias de las culturas con las que los rabes haban estado en contacto;
el reino de los Omeyas de Damasco haba recibido la influencia de la cultura romano-

7/18

8
importancia decisiva, debe recordarse que en los dos primeros casos, es
decir el de los arabismos del castellano incorporados en Espaa por contacto
directo, estos no provienen del rabe clsico sino del haz dialectal andalus a
que hemos hecho referencia, as como de otros dialectos de Siria, Egipto y el
Magreb en el caso de aquellos que entraron por las dos ltimas vas
sealadas. Resta subrayar que la trasmisin de esos trminos se hizo
primeramene por boca de hablantes bilinges (y ms tarde, de monolinges
iberorromnicos), con las previsibles transformaciones y adecuaciones
impuestas por sistemas fonolgicos esencialmente distintos. Este fenmeno
fue particularmente agudo en la incorporacin de arabismos por parte de los
hablantes de las variedades romances del norte hispnico, carecientes de
fonemas andaluses que debieron adecuar imperfectamente a los propios
(pinsese en un sistema andalus de tres vocales frente a las cinco o siete
iberorromnicas, y de doce fonemas rabes y diez iberorromnicos
mutuamente ajenos19).
El rabe actu as como lengua dominante sobre el romandalus
(como superestrato, si preferimos el tecnicismo lingstico) y como lengua
vecina de contacto (adstrato) con respecto a los restantes dialectos romances
hispnicos. No obstante, y a pesar del prestigio que la cultura, refinamiento y
novedades cientficas, tcnicas, artsticas y literarias rabes irradiaron a lo

helenstica y el de los Absidas de Bagdad fue receptora de la cultura persa. Un ejemplo


elocuente lo brinda nada menos que la primera sura cornica, que en dos aleyas (Ihdin -

ira l-mustaqm / ira l-ladna anamta alayhim : Dirgenos por la va recta / la va de los
que T has agraciado) contiene el latinismo ir (<lat.

STRATA

camino empedrado, va),

Corn, 1, 6-7, p. 81. Cf. Reinhold Kontzi, Das Zusammentreffen der Arabischen Welt mit der
Romanischen und seine sprachlichen Folgen, Substrate und Superstrate in den

Romanischen Sprachen. Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1982, p. 387. En


las transliteraciones del rabe empleamos el sistema adoptado por las Escuelas de Estudios
rabes de Madrid y Granada y las revistas Al-Andalus y Al-Qanara, salvo en el caso de la
consonante farngea , que transcribimos y en la uvular , que reproducimos .
Diferenciamos, asimismo, la forma que adquiere el artculo determinante al- cuando se
encuentra asimilado.
19

Federico Corriente, El elemento rabe..l., pp. 190-191.

8/18

9
largo de varios siglos sobre la poblacin cristiana en guerra con ellos, as
haya ocurrido arrtmicamente en un territorio en repliegue, los fillogos
coinciden en sealar la mayoritaria impronta lxica antes que la de otros
aspectos gramaticales o de estructura interna, fenmeno que debe atribuirse
a la ya mencionada sustancial diferencia tipolgica entre las lenguas
convivientes. Diversos estudios, alguno clsico de Amado Alonso entre otros,
realizados sobre las correspondencias de fonemas de ambas lenguas, han
probado la independencia mutua de ambos sistemas fonolgicos20.
De las muchas observaciones y salvedades que, en lo que a fontica y
fonologa se refiere, requeriran los arabismos tomados por nuestro idioma,
no me parece abusivo insistir en ese caracterstico y reconocible rasgo que
es la anteposicin prefijada del artculo definido al, comn para ambos
gneros y nmeros. Permtaseme recordar entonces que el artculo rabe se
conservaba inalterado frente al elemento nominal al que se prefijaba, slo
cuando la consonante inicial de este no era un sonido dental, lateral, vibrante
o sibilante; en el caso de tratarse de uno de estos, la /l/ del artculo se
asimilaba a ellos reforzando su articulacin (y duplicndolos en la escritura)21.
As, mientras que la determinacin de qawwd (lenn) es al-qawwd
(>alcahuete, lenn), en rabd , la /l/ del artculo se asimila a la vibrante
inicial para dar ar-rabd (>el arrabal), voces que deliberadamente he
escogido como ejemplo por sus durables ecos rioplatenses. As se explica
tambin que (al-)mijddah (mejilla), (al-)kuhl (antimonio de uso cosmtico)
y (al-)ubb (cisterna) devengan, bien conservados, almohada ,alcohol y
aljibe, en tanto (ar-)rayn (planta odorfera), (as-)sqiya (irrigadora) o el
and. assuyya (terraza<diminutivo del r. sa) permanezcan en
castellano con su artculo asimilado como arrayn, acequia y azotea.

20

Amado Alonso, Las correspondencias arbigo-espaolas en los sistemas de sibilantes,

Revista de Filologa Hispnica, 7 (1946), pp. 12-76; Rafael Cano Aguilar, El espaol..., p. 52.
21

Con potica resonancia la gramtica rabe llama letras lunares a las correspondientes al

primer grupo y solares a las del segundo, en atencin a que el fenmeno descripto se
manifiesta, respectivamente, en las voces al-qmar (la luna) y a-ams (el sol).

9/18

10
En lo que a otros elementos plenamente morfolgicos concierne, no
parece haber quedado sino el sufijo // (jabal, hur, mulad), extendido a

alfons sobre un antropnimo no rabe y gentilicios como ceut o bengal22.


Hacer un catlogo del universo no es tarea balad escribi alguna vez
Borges, rescatando otra palabra de este grupo23. Nos permitimos, no
obstante, reivindicar su vitalidad y productividad en otras voces en pleno uso,
como el mismo adjetivo andalus oportunamente propuesto por Menndez
Pidal24 y aquellas que Corriente vincula con el mundo islmico, como

marroqu, paquistan, iraqu o iran25, si bien puede aducirse que roman,


israel, asquenaz o sefarad parecen exceder ese lmite.
Como lengua romance, slo el portugs acompaa al castellano en la
inclusin en su repertorio preposicional de la forma de origen rabe hasta
(<att)26 y ha conservado en soledad la interjeccin ojal (<andalus law a-

l-lah si Dios quiere). Acaso no todos recuerden que fulano es el indefinido


rabe fuln (tal persona innominada), as como la expresin man kn
(quienquiera sea) nos leg mengano.
No ha podido probarse, en cambio, una clara influencia de la sintaxis
rabe sobre nuestra lengua, pese a que la prosa medieval castellana
manifest preferencia por determinadas construcciones que, sin ser
exclusivas del rabe, desempean en la estructura de ste un rol
preponderante y nos hacen pensar que su productividad en la lengua de la
poca pueda haberse debido a un fenmeno de convergencia, que promovi
determinados rasgos virtualmente disponibles en el romance27.
22

Rafael Cano Aguilar, El espaol..., p. 53.

23

balad (<andalus balad del pas corriente).

24

Rafael Lapesa, Historia de la lengua espaola, p. 150.

25

Federico Corriente, El elemento rabe..., p. 197.

26

Este arabismo resulta de la contaminacin de la preposicin rabe con la expresin latina

ad ista; cf. Federico Corriente, rabe andalus y lenguas romances, pp. 148-149.
27

lvaro Galms, Influencias sintcticas y estilsticas del rabe en la prosa medieval

castellana, Boletn de la Real Academia Espaola (1955) 35, pp. 113-275 y 413-451; 36
(1956, pp. 61-131 y 255-307. Cf. Jos Luis Moure, "Sobre la autenticidad de las cartas de

10/18

11

Sera ocioso y sobreabundante pasar revista a los arabismos lxicos


del castellano, bien registrados en numerosos repertorios y clasificados en
los manuales de historia de nuestra lengua28. Excluyendo su riqueza en la
toponimia, el vocabulario rabe impregn los campos semnticos de la vida
militar, de la agricultura y la alimentacin, de los oficios y el comercio, de la
estructura urbana, de la casa, de la ciencia y la tcnica. Se ha sealado que
el lxico espaol de esa procedencia alcanza el 8% del total de nuestro
vocabulario, considerando entre 800 y 900 trminos primitivos, que con sus
derivados sumaran alrededor de 4000 palabras29. Es prudente advertir, sin
embargo, que esos arabismos, como los elementos de cualquier vocabulario
considerado en su totalidad, nunca han estado en uso simultneamente30.
Cano Aguilar acota que slo parece haber quedado excluido el lxico de los
sentimientos y emociones, pero es Enrique Obediente quien recuerda como
trminos precisamente referidos a las emociones alborozo, algazara y

alharaca31; summosle algaraba, cuyo timo prstino (alarabyya) significa


la lengua rabe, que fue su primera acepcin castellana.

Benahatin en la Crnica de Pero Lpez de Ayala, consideracin filolgica de un manuscrito


indito". Incipit, 3 (1983), p. 63 y "Sobre el aparente uso pleonstico del coordinante `y' en un
texto cronstico del siglo XV", Actas Jornada de Gramtica. V Centenario de la Gramtica de la

Lengua Castellana de Elio Antonio de Nebrija. 18 de agosto de 1992. Buenos Aires, Facultad
de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, 1995, pp. 81-86. Felipe Mallo
Salgado parece confirmar esta suposicin cuando seala que determinadas construcciones
castellanas del perodo, calcadas del rabe, coadyuvan a fijar preexistentes estructuras
sintcticas en la lengua castellana del medioevo, cf. Los arabismos del castellano en la Baja

Edad Media. 2da. ed. corregida y aumentada. Salamanca, Universidad, 1991, p. 490.
28

v.s. n.1.

29

Rafael Cano Aguilar, El espaol..., p. 53.

30

Federico Corriente, rabe andalus..., p. 148.

31

alborozo (<and. alburz, cl. burz desfile militar previo a una campaa), algazara (<and.

alazra palabrera, cl. azrah abundancia), alharaca (<and. alraka, cl. arakah gesto,
movimiento), Corriente, Diccionario. Cf. Enrique Obediente Sosa, Biografa de una lengua,
p. 125.

11/18

12
Algunas formas lxicas tradicionalmente atribuidas a correspondencias
rabes, como el empleo de plurales del tipo los padres por padre y madre,
los reyes por el rey y la reina, etc., o las formas personales de los verbos

amanecer o anochecer (amanec en Crdoba) han sido fundadamente


impugnados al haberse identificado antecedentes latinos32. Ms sugerentes
de la intensa comunin lingstica pluricentenaria son los calcos semnticos,
es decir aquellos significantes castellanos que arropan significaciones
rabes: almuqaddm (antepuesto, jefe) produjo con escasa alteracin
fnica almocadn (caudillo) pero se arromanz despus como adelantado33
. Los supuestos calcos de infante (hijo del rey) o de hidalgo (hijo del algo o
hijo de los bienes), sostenidos incluso por Lapesa, fueron fuertemente
desechados en trabajos recientes, invocando el ciceroniano terrae filius
(hombre sin fortuna) o el horaciano filius fortunae (afortunado)34. Acaso
deban aceptarse todava las expresiones a quien Dios ampare o guarde
adjuntas a nombres propios, y sin duda la paronimia a los odos romances de

jlaa (ser puro) y jlasa (llevar secretamente) que determin el sustantivo


castellano poridat (<lat. puritate(m)) con el sentido de secreto, presente en el
ttulo del tratado didctico Poridat de poridades (Secretum secretorum), en la
designacin del cargo cortesano de secretario o canciller del sello de la
poridat (secretario privado) o en la lexa puridad (aquello que se tiene
reservado y oculto // secretamente)35.
Alguna vez pensamos que podra (debera?) hacerse un rastreo de
los arabismos que han perdurado y conservado vitalidad en el espaol
americano. Nuestra curiosidad nace del hecho de que la conquista de
Amrica es contempornea de la cada del ltimo baluarte musulmn en la

32

Eugenio Coseriu, Arabismos o romanismos?, Nueva Revista de Filologa Hispnica 15

(1961), pp. 4-22; cf. Rafael Lapesa, Historia de la lengua espaola, pp. 150-151.
33

Rafael Lapesa, Historia de la lengua espaola, pp. 155-156; cf. Antonio Alatorre, Los 1001

aos de la lengua espaola, pp. 85-86, Federico Corriente, rabe andalus.., p. 150.
34
35

Federico Corriente, rabe andalus..., p. 150.


Reinhold Kontzi, Das Zusammentreffen der Arabischen Welt..., p. 436; cf. DEL, s.v.

puridad.

12/18

13
Pennsula, cuando, adems de hacerse sentir los efectos de la creciente
influencia italiana, de la presin del latn renacido a partir del siglo XV y de un
nuevo sistema de valores reivindicadores de la cultura clsica, muy
probablemente muchas palabras de aquel origen pudieron haber sido
estigmatizadas y evitadas en los registros ms altos36. Como porteo, no he
podido sustraerme a citar algunas en un prrafo anterior. Los peridicos de
hoy nos imponen el patetismo de asesinos, arrebatos y rehenes.37 Pero me
pregunto si no vale la pena recordar el origen rabe de tantas otras
estrechamente vinculadas a nuestra experiencia ms inmediata, a veces
ntima, como el zagun y el barrio, la alacena, la jarra, la taza y los azulejos
de la cocina, la tarea de cada da, el alquiler por pagar, las tarifas tan
temidas, la resma de A4 que siempre se termina, el almanaque que nos
acosa, los sabores domingueros de las albndigas o de los fideos y la

albahaca, el almbar sobre los duraznos, la ingenuidad infantil de la alcanca


para el ahorro, el dolor en la nuca y la jaqueca de los abuelos, la bolsita con

alcanfor a la que se encomendaba conjurar las epidemias o el jarabe para la


tos de los inviernos viejos, el ajuar de la novia, el alfil del ajedrez, el sabor y el
color del azafrn, el aroma del azahar, del alhel, del jazmn y de la azucena
de los patios38. Podra haber previsto un sabio granadino que el verbo
36

Cf. Felipe Mallo Salgado, Los arabismos del castellano..., pp. 491 y 503-506.

37

asesino (<neor. an adictos al camo indio, como lo habran sido ciertos sicarios

ismailitas),

arrebato (<and. rib, cl. rib servicio militar prestado por los musulmanes

acuartelados, en virtud de sus deberes religiosos, en rbida, o por cualquiera de ellos en


situacin de emergencia), rehn (<and. rihn, cl. rihn prenda, rehn). Cf. Corriente,

Diccionario.
38

zagun (<and. *aissawn por isawn, cl. usuwnah <neopersa ostovn firme, probable

resultado de un cruce semntico en el medio bilinge arameo-persa mesopotmico


preislmico de formas corresp. a firme, prtico y columna),

barrio (<and. brri, neor.

barr exterior, cl. rstico, salvaje), alacena (<and. aljazna, cl. jiznah despensa), jarra
(<and. alrra, cl. arrah),

taza (<and. ssa, cl. assah <pahlev tat cuenco), azulejo

(<and. azzully, dim. de *muzalla vidriado), tarea (<and. ara, de la raz cl. r echar
sobre), alquiler (<and. alkir, cl. kira), tarifa (<neor. tarfah lista de precios o tasas),
resma (<r. rizmah),

almanaque (<and. almanj, cl. munj alto de caravana, metfora

alusiva a cada una de las estaciones de los astros),

albndiga (<and. albnduqa, cl.

bunduqah <gr. (kryon) pontikn avellana), albahaca (forma metattica <and. alabqa , cl.

13/18

14

jzana (guardar en depsito), sustantivado, prefijo mediante, en la forma


majzn (lugar de depsito) entrara en Europa pluralizado (majzin) para dar
en italiano magazzino, en francs magasin, en alemn Magazin y en ingls

magazine, en tanto el castellano, ortodoxo y rancio, lo retendra con el


artculo y nos lo confiara como almacn, que en el poema borgesiano pudo
ser rosado como revs de naipe?39 No es acaso un esplndido itinerario
verbal que del verbo fira (estar vacante, estar vaco) derive efr (vaco
nada), que habra de dar la cifra castellana, primitivamente con valor de
cero y no de guarismo, que sera despus escritura en clave, lema o
emblema, y el acompaamiento musical de nuestros payadores, y que
todava habra de reingresar

a nuestra lengua desde el italiano zro,

despus que el mismo efr se hizo zephyrum en bajo latn40? Pensamos


alguna vez que el plural andalus azzahr (<r. zahr flores, desgajado de la
expresin kabat azzahr taba de flores) con el significado de dado acaso
porque uno de sus lados estara marcado con una flor41, nos dej a un
tiempo el azahar perfumado y el otro azar que sin aviso ni razn nos lleva
hacia la felicidad o la desgracia?

abaqah), fideo (<verbo and. (a)fad yifd, cl. afd yufd aprovechar la harina sobrante para
hacer pasta seca, menos perecedera), almbar (<and. *almba, cl. maybah <neopersa mey

be nctar de membrillo),

alcanca (<and. *alkanzyya la caja del tesoro, del cl. kanz

tesoro), ahorro (<and. (al)rr, cl. urr libre), nuca (<r. nuj mdula), jaqueca (<and.
(i)aqqa, cl. aqqah lado o mitad exacta de un objeto doble), alcanfor (<and. alkafr, cl.

kfr), jarabe (<and. arb, cl. arb bebida), ajuar (<and. auwr, cl. a/iwr ), alfil (<and.
alfil, cl. fl elefante), ajedrez (<and. *assirn y aitrn, cl. iran < pahl. atrang <
snscrito aturaga), azafrn (<and. azzafarn , cl. zafarn), alhel (<and. aljayr), jazmn
(<and. *yasmn, cl. ysamn >pahlev ysaman), azucena (<and. assussna). Cf. Corriente,

Diccionario.
39

Reinhold Kontzi Das Zusammentreffen der Arabischen Welt..., p. 403. Naipe (<and.

lab, cl. laib juego en general? <cl. mab censurable?), Corriente, Diccionario, s.v. naip.
40

Kontzi 1982: 402; cf. Wehr 1976, Glosario 1993, s.v. Aunque cabe suponer un empleo

bastante anterior, acaso remontable a la poca de las traducciones promovidas por Alfonso
X, la primera documentacin castellana de cifra corresponde a Nebrija; la de cero es de ca.
1600. Cf. Corominas 1955-1957, s.v.
41

Corriente 1996: 117, n. 2.

14/18

15
Como toda lengua, el castellano comunica en el presente por medio de
smbolos verbales conformados en el pasado. Muchos de ellos no soportan el
peso de la historia, son sustituidos por formas jvenes y se confinan
extenuados en los diccionarios. Otros se sobreponen al embate de los siglos,
adecuan su significado y envoltura fnica y prolongan su largo servicio de
mensajera. Los arabismos se aprestan a cumplir mil trescientos aos; llevan
la memoria del desierto y la mezquita, del combate y la recitacin, del
trasiego y del Atlntico, de cuatro continentes, de su milagrosa sobrevida en
castellano desde las alcndaras vazias del Mio Cid42 hasta las guitarras y
los jinetes, los zainos y los alazanes43 de estos ltimos campos de Amrica.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Abad Nebot, Francisco, Historia general de la lengua espaola. Valencia,
Tirant lo Blanch, 2008.
Antonio Alatorre, Los 1001 aos de la lengua espaola. Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1989.
Alonso, Amado, Las correspondencias arbigo-espaolas en los sistemas de
sibilantes, Revista de Filologa Hispnica, 7 (1946), pp. 12-76.

42

Del and. alkndara (> r. al-kandarah y ste del persa kande rah) varal donde se ponan

las aves de cetrera, percha. Cf. Corriente 1999b, s.v.


43

guitarra (<neor. qira <gr. kithra); jinete (<and. zanti <r. zant de la tribu bereber de

Zanata, famosa por la cra de caballos y dominio de la equitacin); zaino (<r. sim caballo
de pelo castao oscuro; alazn (<and. *alahb <r. ahab) caballo de color rojizo o
canela). Cf. Corriente 1999b, s.v.

15/18

16
Baldinger, Kurt, La formacin de los dominios lingsticos en la Pennsula

Ibrica. Madrid, Gredos, 1972.


Belot, A., Dictionnaire Arabe-Franais Al-Farid, Beirut, Dar el-Mashreq,
1971.
Cano Aguilar, Rafael, El espaol a travs de los tiempos. 2da. ed. Madrid,
Arco/Libros, 1992.
Corominas, Joan, Diccionario crtico-etimolgico de la lengua castellana.
Madrid, Gredos, 1955-1957.
Corriente, Federico, rabe andalus y lenguas romances. Madrid, Mapfre,
1992.
Corriente, Federico, Hacia una revisin de los arabismos y otras voces con
timos del romance andalus o lenguas medio-orientales en el diccionario de
la Real Academi Espaola. Boletn de la Real Academia Espaola 76 (1996),
267, pp. 55-118.
Corriente, Federico, Las etimologas rabes en la obra de Joan Coromines,
en J. Sol (ed.), Lobra de Joan Coromines. Sabadell, Fundaci Caixa de
Sabadell, 1999, p. 67-87.
Corriente,

Federico,

Diccionario de

arabismos

y voces afines

en

iberorromance. Segunda edicin ampliada. Madrid, Gredos, 1999.


Corriente, Federico, El elemento rabe en la historia lingstica Peninsular,
actuacin directa e indirecta. Los arabismos en los romances peninsulares
(en especial, en castellano), en Rafael Cano (coord.), Historia de la lengua

espaola. Barcelona , Ariel, 2004, pp. 185-235.


Corts, Julio (ed.), El Corn. Madrid, Editoria Nacional, 1980.

16/18

17

Coseriu, Eugenio, Arabismos o romanismos?, Nueva Revista de Filologa

Hispnica 15 (1961), pp. 4-22.


DEL: Real Academia Espaola, Diccionario de la lengua espaola. 22.ed.
Madrid, Espasa-Calpe, 2001.
Dozy, Dozy, Reinhart Engelmann, W.H., Glossaire des mots Espagnols et

Portugais

drivs

de

lArabe.

Seconde

dition

revue

et

trs-

considerablemente augmente. Leyde [Nouvelle impression. 1974. Beirut ,


Libraire du Liban], 1869.
Galms, lvaro, Influencias sintcticas y estilsticas del rabe en la prosa
medieval castellana, Boletn de la Real Academia Espaola (1955) 35, pp.
113-275 y 413-451; 36 (1956, pp. 61-131 y 255-307.

Glosario: Robert Jammes y Marie-Thrse Mir (coord.), Glosario de voces


anotadas en los 100 primeros volmenes de Clsicos Castalia. Madrid,
Castalia, 1993.
Guichard, Pierre, Al-Andalus, estructura antropolgica de una sociedad

islmica en occidente. Barcelona, Barral, 1976.


Kontzi, Reinhold. Das Zusammentreffen der Arabischen Welt mit der
Romanischen und seine sprachlichen Folgen, Substrate und Superstrate in

den Romanischen Sprachen. Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft,


1982, pp. 387-450.
Rafael Lapesa, Historia de la lengua espaola. 8va. ed. Madrid, Gredos,
1980.
Lloyd, Paul M., Del latn al espaol. I. Fonologa y morfologa histricas de la

lengua espaola, Madrid, Gredos, 1993.

17/18

18

Mallo Salgado, Felipe, Los arabismos del castellano en la Baja Edad Media.
2da. ed. corregida y aumentada. Salamanca, Universidad, 1991.
Moure, Jos Luis, "Sobre la autenticidad de las cartas de Benahatin en la
Crnica de Pero Lpez de Ayala, consideracin filolgica de un manuscrito
indito". Incipit, 3 (1983), pp. 53-93.
Moure, Jos Luis. "Sobre el aparente uso pleonstico del coordinante `y' en un
texto cronstico del siglo XV", Actas Jornada de Gramtica. V Centenario de la

Gramtica de la Lengua Castellana de Elio Antonio de Nebrija. 18 de agosto


de 1992. Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de
Buenos Aires, 1995, pp. 81-86.
Obediente Sosa, Biografa de una lengua. Nacimiento, desarrollo y expansin

del espaol. Cartago [Costa Rica], Libro Universitario Regional, 2000.


Vernet Gins, Juan, Los musulmanes espaoles. Barcelona, Sayma, 1961.
Wehr, Hans, A Dictionary of Modern Written Arabic. Edited by Milton Cowan.
3rd. edition. Ithaca, New York , Spoken Language Services, 1976.

18/18