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A Sociologia do Trabalho

frente Reestruturao Produtiva:


Uma Discusso Terica
M areia de P aula Leite
R o q u e A parecido da Silva

Sendo um a revoluo cientfica que ocorre


numa sociedade ela m esma revolucionada pela
cincia, o paradigm a a emergir dela no pode ser
apenas um paradigm a cientfico (o paradigma de
um conhecimento prudente), tem de ser tambm
um paradigma social (o paradigma de uma vida
decente).
(Boaventura de Sousa Santos,
1993, p. 37)

A Sociologia do Trabalho enfrenta nos


dias atuais um importante desafio terico, pro
vocado por um duplo movimento. Por um
lado, ao contrrio da expectativa colocada por
Offe (1989), ao advogar o fim da categoria
trabalho como conceito sociolgico funda
mental, o estudo do trabalho est no centro das
atenes dos socilogos. Impulsionado pela
vertiginosa produo cientfica voltada para a
anlise das transformaes que vem sofrendo,
o trabalho vem se transformando, na realida
de, num tema da moda. Incontveis estudos
sobre o assunto invadem hoje as estantes das
livrarias e bibliotecas, trazendo tona o gran
de esforo da literatura especializada para
compreender as mudanas em curso. Nesse
contexto, a Sociologia do Trabalho vem ad
quirindo um novo dinamismo, ao mesmo tem
po em que se v diante de novas e intrincadas
questes tericas.

Por outro lado, as teorias disponveis


para pensar o trabalho vm se mostrando cada
vez mais incapazes de dar conta dos proble
mas colocados pelas transformaes que o
tm atingido nas ltimas dcadas, sugerindo a
necessidade de se relacionar as atuais dificul
dades da Sociologia do Trabalho crise mais
geral dos modelos tericos que tm embasado
a teoria sociolgica e a cincia em geral.
Este texto uma tentativa de aprofundar
essa discusso a partir da anlise dos estudos
sobre os quais vem se apoiando a atual discus
so sociolgica sobre as transformaes por
que vem passando o trabalho no novo contex
to mundial de reestruturao produtiva. Nosso
ponto de partida de que a maior parte dos
estudos que tm servido de base para a discus
so do trabalho parte de uma postura que
restringe a anlise do problema a seus aspec
tos materiais e tecnolgicos, apoiando-se em
pressupostos tericos hoje bastante discut
veis, na m edida em que, ao privilegiar temas
como produtividade, competitividade e lucra
tividade, se mostram presos a uma postura
positivista, centrada na anlise de variveis
quantitativas que ignoram as implicaes so
ciais mais amplas das transformaes em cur
so. Tal postura vem encobrindo uma realidade
de aprofundam ento das desigualdades so
ciais, recolocando de form a premente a dis

* Trabalho apresentado ao XVIII Encontro Anual da Anpocs, Caxambu, MG, 1994. Uma primeira verso deste
texto foi publicada na revista espanhola Sociologia dei Trabajo. Os autores agradecem a Las Abramo pelos
comentrios feitos quela verso.

BEB, Rio de Janeiro, n. 42, 2. semestre de 1996, pp. 41-57

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cusso sobre o determinismo econmico e


tecnolgico que, conquanto esteja relativa
mente esquecida nos ltimos tempos, j foi
um tema caro Sociologia do Trabalho.
As Relaes entre Tcnica e Trabalho:
Uma Questo de Determinismo
Tecnolgico ou Processo de
Construo Social?
Pensar as relaes entre tcnica e traba
lho tem sido um dos eixos fundamentais da
Sociologia do Trabalho desde seus primr
dios. Foi a partir de preocupaes relaciona
das s caractersticas que o trabalho assumia
a partir do desenvolvimento tecnolgico que
a disciplina surgiu e se consolidou institucionalmente nos vrios pases onde veio a se
constituir como um campo especfico do co
nhecimento.
Essa preocupao trouxe Sociologia do
Trabalho um a problemtica terica que gira
em torno do conceito de determinismo tecno
lgico, segundo o qual o desenvolvimento da
tcnica considerado como determinante na
conformao das caractersticas do trabalho e
da estrutura industrial. A evoluo dessa dis
cusso ser abordada no tpico que vem a
seguir, no qual buscaremos analisar algumas
trajetrias particulares de elaborao terica
da Sociologia do Trabalho especificamente
no que se refere a essa questo.
Sociologia do Trabalho e Razo Tcnica
nos Anos 50, 60 e 70
A Sociologia do Trabalho consolidou-se
como disciplina no transcorrer dos anos 50.
Influenciada pelos xitos do fordismo e pela
crena que ento se propagava de que o pro
gresso tcnico, o crescimento econmico e a
melhoria das condies de vida configuravam
um progresso sem limites, ela comporta em
seu interior, desde o incio, um grande fasc
nio pela sociedade industrial e seu desenvol
vimento.
Essa influncia da realidade econmica
sobre a produo sociolgica teve, entretanto,
matizes e nuanas diferentes, relacionadas

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com o entorno scio-poltico-cultural no qual


se dava a produo acadmica, bem como
com a relao que as instituies e atores
sociais estabeleceram com a disciplina nas
distintas realidades. Nesse sentido, como ve
remos a seguir, uma das variveis mais impor
tantes a ser considerada para se entender as
particularidades do desenvolvimento da So
ciologia do Trabalho nos pases onde ela mais
floresceu a fonte de seu financiamento, que
preestabelece o objetivo a ser buscado no
processo de pesquisa. A discusso sobre esse
processo em alguns pases pode ser elucidati
va a esse respeito.
Nos Estados Unidos, por exemplo, onde
no se pode desvincular a Sociologia do Tra
balho da evoluo anterior da Sociologia In
dustrial, Casassus e Desmarez (1985) consi
deram que o nascimento deste campo da So
ciologia, no momento em que se processavam
importantes reformas na gesto e organizao
do trabalho, nos anos 1900-20, foi importante
na definio das prioridades que ele viria a
assumir posteriormente. A entrada das cin
cias sociais na indstria teve um carter essen
cialmente pragmtico. Alertando para o fato
de que teriam sido utilizadas pelos engenhei
ros como suporte de sua ao transformadora,
os autores sustentam que as cincias sociais
americanas foram apropriadas nesse momen
to pelos engenheiros para consolidar o poder
do management e negar razo contestao
operria.
Casassus e Desmarez concluem que os
engenheiros conseguiram fazer com que os
cientistas sociais elaborassem um approach
mais sofisticado da gesto do trabalho, me
diante a elaborao de tcnicas capazes de
assegurar a colaborao dos trabalhadores.
No difcil compreender, nesse contexto,
que, sendo a prpria empresa o ator que de
mandava e financiava as pesquisas, a Socio
logia Industrial americana, voltada que estava
para o objetivo de assegurar o melhor funcio
namento possvel das organizaes, tivesse
sido fortemente marcada pela concepo funcionalista.
Essa tendncia se consolida no ps-guer-

ra com Parsons e sua definio da empresa


como um sistema social relativamente aut
nomo, a qual deixa de forada anlise a questo
dos seus fins. A funo da Sociologia do
Trabalho seria, dessa forma, assegurai- a con
tinuidade do sistema e controlar as tenses
provenientes de seu entorno; dele viriam os
fatores provocadores de distrbios, j que o
sistema internamente seria harmnico e equi
librado.
Casassus e Desmarez chamam a ateno
para o fato de que exatamente no momento em
que a Sociologia Industrial reconhecida
como uma rea particular da Sociologia pela
comunidade dos socilogos, a abstrao do
sistema parsoniano leva ao desenvolvimento
do conceito de organizao, promovendo o
desaparecimento daespecificidade do sistema
social da empresa industrial. A organizao
uma noo mais genrica, que se aplica a
instituies de qualquer natureza, eliminando
os traos especficos da esfera da produo: o
trabalho e sua organizao. De acordo com
esse enfoque, os efeitos sociais da industriali
zao so os mesmos se a tecnologia a
mesma, no importando o contexto em que
est inserida, o que expressa o mais puro
determinismo tecnolgico.
Embora esse enfoque terico comece a
perder espao com a entrada dos anos 70, a
partir da utilizao generalizada das novas
tecnologias na indstria e nos servios, e as
novas problemticas que engendraram, o de
terminismo tecnolgico continua com um es
pao assegurado na Sociologia do Trabalho
americana.
J na Itlia, em funo das caractersticas
do movimento operrio e da tradio intelec
tual, os estudos da Sociologia Industrial de
mandados e orientados pelos interesses em
presariais no tiveram a quase exclusividade
de que desfrutaram nos Estados Unidos. Jun
tamente com eles floresceu desde o incio na
produo italiana o que De Masi (1973) cha
mou de sociologia estrutural da empresa,
desenvolvida por socilogos vinculados cul
tura europia do sculo XIX, que elaboraram
uma anlise crtica da empresa industrial. E

apenas a partir dos anos 60, entretanto, que,


fora dos meios acadmicos, se desenvolve
uma sociologia crtica do trabalho, elaborada
principalmente por um grupo de intelectuais
que se articulou em torno da revista Q uadem i
Rossi.
Conforme sublinha Barisi (1985), o que
caracterizou o mtodo de trabalho dos colabo
radores do Q uadem i Rossi foi a utilizao de
instrumentos refinados de pesquisa emprica,
acompanhada de um esforo contnuo de reelaborao e discusso da teoria em confronto
com os resultados da pesquisa. N esta confron
tao, as avaliaes e opinies emitidas pelos
coletivos de trabalhadores tinham um a impor
tncia especial. A inda quanto aos procedi
mentos metodolgicos, os estudos, por exem
plo, sobre as mudanas socioeconmicas fo
ram conduzidos vinculados ao estudo das es
tratgias dos atores sociais.
Segundo Barisi, esses procedimentos
metodolgicos e modelos de interpretao da
realidade conseguiram construir novas cate
gorias de anlise e elaborar novos modelos de
interpretao dos processos sociais e dos va
lores expressos pelos atores sociais, a partir de
uma postura terico-metodolgica que teve
como ponto de partida a conscincia da im
possibilidade de se chegar a uma neutralida
de da cincia, principalmente das cincias
humanas, em que a escolha subjetiva do pes
quisador, os instrumentos de anlise e a utili
zao possvel dos resultados exercem uma
influncia decisiva sobre a verdade que se
ir descobrir.
Barisi afirma ainda que vrias pesquisas
realizadas dentro de empresas revelaram a
ocorrncia de relaes sociais at ento des
conhecidas. Descobriu-se, em particular, a
existncia de uma organizao informal (or
ganizao real) do trabalho, muitas vezes bas
tante diferente da organizao formal pre
vista nos organogramas e na descrio de
postos de trabalho. Nas experincias de reso
luo de problemas tcnicos ou em casos de
autogesto de estabelecimentos foram de
monstradas capacidades profissionais e cria
tivas dos trabalhadores que no eram formal-

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mente reconhecidas. Estes elementos teriam


se constitudo na base da afirmao da possi
bilidade de se superar os modelos tayloristas
de organizao do trabalho e a rgida estrati
ficao do poder dentro das empresas.
Como fica claro, o florescimento da So
ciologia do Trabalho na Itlia se deu, ao con
trrio do exemplo americano, em relao di
reta com as organizaes dos trabalhadores.
Nesse sentido, enquanto nos Estados Unidos
a pesquisa tinha como objetivo assegurar a
continuidade do desenvolvimento do sistema
produtivo, no caso italiano, o objetivo central
era identificar e sistematizar os projetos de
transformao do sistema que estariam sendo
gestados no seio da classe operria. Neste
caso, o que determinava os procedimentos de
pesquisa e o processo de elaborao de con
ceitos e de construo terica era a razo
social e no a razo tcnica. Por outro lado, o
eixo terico do enfoque era de que as caracte
rsticas da organizao, tanto da sociedade
como do sistema produtivo, eram determina
das, em grande parte, pela vontade poltica
dos diferentes atores sociais e expressavam o
resultado de sua interao.
Esta Sociologia do Trabalho engajada
chegou a ser hegemnica na Itlia no final dos
anos 60 e incio dos 70, tendo mobilizado
grande nmero de pesquisadores. Na segunda
metade dos anos 70, entretanto, os velhos
enfoques tericos baseados no positivismo e
no determinismo tecnolgico voltaram a se
impor. De um lado, a crise econmica provo
cou o desaparecimento das principais revistas
que davam vida sociologia crtica do traba
lho. De outro lado, com a crise do financia
mento da pesquisa pelo Estado, as novas fon
tes de recursos foraram o redirecionamento
dos objetos e objetivos das investigaes. Es
tes comeam a ser definidos pelas concepes
neoliberais que passam a ter um peso decisivo
no plano internacional com a crise do Estado
do Bem-Estar, influenciando profundamente
na orientao sobre como enfrentar as dificul
dades econmicas que se avolumavam.
N essas condies, conforme destaca
mais um a vez Barisi, as pesquisas voltadas

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para a organizao da produo e para as


modalidades de adaptao da em presa crise
(do ponto de vista da eficincia e do mercado)
passaram a ter um desenvolvimento muito
maior que aquelas voltadas para a organizao
do trabalho. De acordo com suas palavras,
no seria por acaso, ento, que a m aior parte dos
estudos empregar um enfoque terico de tipo
estrutural-funcionalista. A dimenso temporal e
a subjetividade dos atores, da m esm a forma que
a questo da autonomia e o carter poltico das
intervenes dos trabalhadores parecem ter de
saparecido pelo peso e pela onipresena asfixian
te da CRISE que colocou a sociedade em um
estado de em ergncia perm anente, justificando
assim todas as manobras de restaurao (Barisi,
1985, p. 237).

Finalmente, naFrana, onde a Sociologia


do Trabalho nasceu como disciplinano pero
do ureo do fordismo e da apologia do pro
gresso tcnico, seus fundadores expressaram
desde cedo uma crena implcita na libertao
dos trabalhadores pela tcnica, em particular
pela autom ao do trabalho, considerando
o modelo industrial um avano em relao
aos modelos de desenvolvim ento que o an
tecederam.
De fato, no famoso Tratado de Sociolo
gia do Trabalho, Georges Friedmann e Pierre
Naville (1973) vem o trabalho industrial
como o alicerce sobre o qual se apia o desen
volvimento das sociedades, o que, segundo
eles, conferia Sociologia do Trabalho um
papel fundamental no interior da Sociologia.
Tambm sobre a diviso do trabalho, o Trata
do expressa uma viso otimista, ao considerar
que, diante de um a diviso social antagnica,
o mundo da produo o da cooperao tc
nica:
A diviso do trabalho a expresso de uma
relao e estabelece ao mesmo tem po antagonis
mo e cooperao. Dentro da empresa, a diviso
de tarefas , antes de tudo, um a form a de coope
rao tecnicamente eficaz (Friedmann e Navil
le, 1973, p. 44).

Com o passar dos anos e a ampliao dos


estudos, contudo, esta viso otimista da tcni
ca e do progresso tcnico foi sendo superada,

cedendo espao para uma viso mais crtica.


Pode-se dizer, inclusive, que a obra de Friedmann perpassada por uma certa ambigida
de nesse sentido, na qual convivem ao mesmo
tempo a crena no progresso tcnico e a preo
cupao com suas implicaes sociais. Essa
tenso se expressa de maneira evidente em seu
ltimo livro (Friedmann, 1956), onde o autor
afirma que existia naquele momento um dese
quilbrio angustiante entre o poder que o pro
gresso cientfico e tcnico conferia humani
dade e as foras morais de que ela dispunha
para enfrentar a questo.
preciso ter presente que a amplitude e
profundidade da pesquisa sociolgica na
Frana (assim como nas demais reas do co
nhecimento) s foi possvel devido existn
cia de um enorme financiamento pblico.
Montero (1994) lembra que, antes da crise dos
anos 70, as agncias estatais no exigiam dos
pesquisadores um enfoque pragmtico, como
comeou a ocorrer a partir de ento. No se
esperava que eles apresentassem ou formulas
sem sugestes de polticas, havendo clareza
sobre a diviso do trabalho entre intelectuais
e cientistas, de um lado, e polticos e adminis
tradores, de outro.
A crise dos anos 70, entretanto, provocou
uma inflexo nesta tendncia, na medida em
que, a partir de ento, a demanda passou a ser
claramente voltada para a busca de caminhos
para o enfrentamento da reconverso produti
va. ,A anlise de dois importantes colquios
realizados na dcada pode ser elucidativa para
a compreenso da evoluo da produo te
rica, bem como dos enfoques terico-metodolgicos predominantes em cada um dos mo
mentos.
Fazendo uma avaliao dos textos apre
sentados e dos debates travados no Colquio
de Dourdan, realizado em 1975, Burnier e
Tripier (1985) consideram que a questo cen
tral do encontro foi a da diviso do trabalho,
sobre a qual prevaleceu um enfoque crtico,
que chegou a questionar, no apenas suas
conseqncias sobre os trabalhadores, mas o
seu prprio princpio (Durand, 1985). Alenta
dos pelo movimento de 1968, os estudos cen

travam-se na anlise do comportamento dos


atores sociais envolvidos no processo de pro
duo, assim como das causas do conflito,
predominando um enfoque que, baseado nas
prticas sociais, deixava pouca margem para
a postura determinista.
Passados mais de cinco anos, contudo,
um novo Colquio em Dourdan revelou no
s novas temticas e preocupaes, mas, so
bretudo, novos enfoques terico-metodolgicos que vinham fortalecer a postura determi
nista. Embora, em funo dos efeitos das no
vas tecnologias sobre o trabalho, a idia da
existncia de um a correlao entre progresso
tcnico e progresso das qualificaes tenha
sido questionada (Dassa, 1985), a correlao
entre tecnologiae qualificao foi reafirmada,
podendo-se considerar que houve um predo
mnio da posio determinista. N a realidade,
o contexto do processo de reestruturao, o
posicionamento dos atores e a correlao de
foras foram elementos praticamente ausen
tes do colquio, no qual as novas tecnologias
emergiram como o principal agente das trans
form aes. C onform e sublinhou L inhart
(1985, p. 192), os atores foram substitudos
pelas empresas e pelo Estado, e a complexi
dade do sistema desapareceu.
Sociologia do Trabalho e
Reestruturao Produtiva
A crise do fordismo e as conseqentes
tentativas de superao que a ela se seguiram
significaram um conjunto de mudanas eco
nmicas, polticas e sociais que atingiram ra
pidamente, e de maneira profunda, pratica
mente todos os cantos do mundo.
No plano do processo produtivo, as ten
tativas de superao das dificuldades vieram
com a intensificao do processo de mudana
da base tcnica e organizacional da produo.
N o plano poltico, a falncia das concepes
social-democratas, que haviam florescido sob
a gide do fordismo, cedeu lugar s concep
es neoliberais, que no s conquistam a
hegem onia na conduo dos destinos de v
rios pases, como passam a dirigir os princi
pais organism os financeiros internacionais,

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o que vai se refletir nas orientaes das pes


quisas.
E importante destacar que tal hegemonia
levou difuso da idia de que o mercado
deve ser o instrumento bsico de regulao
social, substituindo as noes de finalidade e
de valor social do desenvolvimento pelas de
utilidade e competitividade, sem que os efei
tos sociais do processo sejam levados em con
siderao. Neste contexto, a noo de conflito
perde a legitimidade e o que passa a importar
a cooperao que viabilizaria a produtivida
de e a competitividade que, por sua vez, su
postamente solucionariam o conjunto de pro
blemas que, segundo tal concepo, so co
muns a todas as classes e camadas sociais.
E nesse contexto que a discusso das
relaes entre tecnologia e trabalho assume
uma nova atualidade, tendo em vista as pro
fundas e rpidas transformaes que atingi
ram o mundo do trabalho. Na realidade, as
novas tendncias de organizao da produo
e do trabalho galvanizaram a ateno dos
socilogos, que passaram a se debruar sobre
o estudo das transformaes que ocorriam no
interior dos processos produtivos, bem como
sobre as novas relaes entre as empresas.
Nesse processo, foram ganhando visibi
lidade as anlises que comearam a propor o
surgimento de um novo sistema industrial,
diferente do fordismo, que se basearia na in
tegrao de tarefas, inclusive das relativas
concepo e execuo; no emprego de uma
mo-de-obra estvel, qualificada, com alto
nvel de escolarizao e bem-remunerada; na
formao e difuso de redes de subcontrata
o, que se baseariam num relacionamento coo
perativo entre as empresas. Embora cunhado
com nomes diferentes especializao fle
xvel, para Piore e Sabei (1984); produo
enxuta, paraW om ack et a i (1992); sistemofatura, para Hoffman e Kaplinsky (1988) ,
o novo sistema industrial (ps-fordista) carac
terizar-se-ia, para todos esses autores, pela
superao da organizao fordista do proces
so de trabalho e sua substituio por uma nova
forma de organizao baseada no envolvi
mento dos trabalhadores com os objetivos

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empresariais. Ainda que esses trabalhos te


nham cumprido o importante papel de subli
nhar as profundas transformaes que vm
ocorrendo na organizao industrial desde o
final dos anos 70, e nos brindar com uma
anlise ampla das modificaes que esto
ocorrendo na lgica da produo industrial,
seria mister reconhecer que h um a srie de
problemas que emergem de suas anlises, os
quais no podem ser desprezados, tendo em
vista a importncia que elas vm assumindo
nos debates atuais.
Apesar de haver diferenas no estilo de
abordagem desses estudos, algumas caracte
rsticas importantes os identificam. Em pri
meiro lugar, todos eles partem da anlise de
alguns setores estratgicos da economia,
como a indstria automobilstica ou metalmecnica, e, a partir deles, generalizam as
tendncias encontradas para o conjunto da
economia. Em segundo lugar, ao centrar a
anlise nos aspectos tcnicos e econmicos,
eles ignoram os demais fatores que interferem
nas caractersticas do sistema industrial, como
os aspectos polticos, sociais e culturais, sob
cuja gide vem se dando o processo de rees
truturao produtiva nos vrios pases, inclu
sive os relacionados s prticas sociais dos
diferentes atores envolvidos. Finalmente, mas
no menos importante, esses estudos tm uma
viso extremamente otimista do processo em
curso, ignorando totalmente os problemas so
ciais que o vm acompanhando.
Convm lembrar, contudo, que esta no
foi a nica orientao terica a predominar no
interior da Sociologia do Trabalho. Ao lado
dela, muitas outras vozes se levantaram, apon
tando a complexidade da realidade, bem como
a possibilidade de coexistncia entre as novas
formas de organizao do trabalho e os prin
cpios fordistas.
Na realidade, j no so poucas as anli
ses que vm revelando que a produo flex
vel ou enxuta, longe de ser um padro nico,
vem, no s comportando manifestaes mui
to distintas e apresentando caractersticas bas
tante diferentes, conforme o pas, o setor e a

empresa, como no tem mostrado a universa


lidade que seus defensores pressupem.
No que se refere s diferenas entre os
pases, Humphrey (1989), por exemplo, em
uma interessante discusso sobre a transfern
cia de tecnologia de empresas multinacionais
ao Brasil, considera que
tanto as comparaes entre pases com sistemas
sociais, econmicos e polticos diferentes como
o contraste direto entre os centros de trabalho
oferecem um a fonte im ediata de hipteses de
trabalho estimulantes e um a clara refutao do
determinismo tecnolgico. Se examinamos as
multinacionais que exportam tecnologias idnti
cas a um pas menos desenvolvido e que desejam
recriar modelos similares de organizao do tra
balho, podemos demonstrar muito claramente
que a organizao do trabalho se v afetada por
fatores tais como a organizao e a fora dos
sindicatos, a qualidade da m o-de-obra dispon
vel, a existncia de um excedente de mo-deo b ra e o s is te m a de trab alh o im p e ra n te
(Humphrey, 1989, pp. 87-8).

J no que respeita diferena entre em


presas, a anlise de Shiroma (1993) pode ser
esclarecedora. Referindo-se s transformaes
nas relaes interindustriais e s tendncias de
formao de redes de subcontratao presen
tes na experinciaj aponesa, esta autora ressal
ta as diferenas nas formas de gesto da mode-obra encontradas entre as empresas, a par
tir dos distintos lugares que elas podem ocu
par na cadeia produtiva. De acordo com Shi
roma, existe uma diviso do trabalho entre as
empresas, atravs da qual se transferem as
tarefas gerais e desqualificadas para as peque
nas empresas, ficando as grandes com o tra
balho especializado, qualificado. Dessa for
ma, uma grande discrepncia observada entre
grandes e pequenas empresas no Japo a
proporo de trabalhadores qualificados que
so minoria nas pequenas (5% a 10%) e quase
a totalidade nas grandes firmas. (Shiroma,
1993, p. 71).
Vrios autores se debruaram tambm
sobre a anlise da diviso sexual do trabalho,
elucidando que mesmo no interior de uma
mesma empresa os trabalhos destinados s

mulheres e aos homens costumam apresentar


diferenas significativas.
W ood (1989), por exemplo, enfatiza a
possibilidade de a reestruturao produtiva
estar significando um trabalho mais rico e
qualificado para os homens, ao lado de uma
degradao das condies de trabalho para as
mulheres, as quais estariam sofrendo intensi
ficao dos ritmos, rotinizao das tarefas,
desqualificao e aumento do controle.
Tambm Hirata tem insistido sobre a re
latividade do que vem sendo chamado de
modelo da competncia, alertando para o fato
de que ele se baseia na figura do trabalhador
homem como encarnando o universal. Intro
duzindo ainda as distines entre as tendn
cias observadas nos pases de economia cen
tral e os do Terceiro Mundo, a autora conclui
que o panorama extremamente complexo e
heterogneo:
[...] as teses de alcance universal, tais como as
dos novos paradigmas ou dos novos conceitos de
produo, so forosamente questionadas luz
de pesquisas empricas introduzindo tais diferen
ciaes (Hirata, 1994. p. 132).

Convm considerar que as colocaes de


Hirata tm efetivamente sido confirmadas por
dados empricos que refletem os efeitos dife
rentes da inovao tecnolgica entre a mode-obra masculina e a feminina. Segundo o
Instituto Nacional de Estatsticas e Estudos
Econmicos da Frana, por exemplo, a pro
poro de mulheres que trabalham em linhas
de montagem vem aumentando, ao passo que a
dos homens vem diminuindo. Da mesma forma,
a porcentagem dos assalariados submetidos a
ritmos de trabalho impostos vem crescendo entre
a mo-de-obra feminina, e decrescendo para a
masculina (Volkoff, 1991).
Tudo indica, assim, que, apesar da valo
rizao por parte das empresas de comporta
mentos tradicionalmente identificados com o
sexo feminino,' a reconverso produtiva no
alterou, at o momento, o quadro tradicional
de discriminao da mulher nos locais de tra
balho detectado em muitos trabalhos anterio
res. Com efeito, os postos de trabalho conti
nuam sendo divididos entre homens e mulhe-

47

res a partir de critrios discriminatrios, que


reservam aos primeiros os trabalhos mais ri
cos e complexos. Por outro lado, a prpria
caracterizao do trabalho feminino como tra
balho simples e desqualificado continua pas
sando tambm por critrios discriminatrios,
na medida em que no considera nem habili
dades (caracterizadas como naturais nas mu
lheres) como ateno, concentrao, destreza
manual, nem a formao, como o nvel de
escolaridade, em geral mais alto entre as mu
lheres do que entre os homens (Kergoat,
1987).
Diante deste quadro, podemos concordar
com Harvey (1993, p. 146) quando afirma que
a transio para a acumulao flexvel foi
marcada, na verdade, por uma revoluo (de
modo algum progressista) no papel das mu
lheres nos mercados e processos de trabalho,
num perodo em que o movimento de mulhe
res lutava, tanto por uma conscincia quanto
por uma melhoria das condies de um seg
mento, que hoje representa mais de 40% da
fora de trabalho em muitos pases capitalistas
avanados.
Convm lembrar ainda as anlises volta
das para a compreenso das novas relaes
industriais, as quais vm mostrando no s
que a reao operria pode ser muito diferente
de acordo com a tradio, a cultura e a capa
cidade de organizao dos distintos coletivos
de trabalhadores (Leite, 1993 e 1994), confor
mando, portanto, diferentes realidades de re
lao entre capital e trabalho, mas tambm
que os novos padres produtivos vm dando
lugar a experincias de relao com os sin
dicatos muito diversas, que vo desde sua
marginalizao at sua integrao no pro
cesso de reconverso (Sengenberger, 1991;
Lipietz, 1991).
Por outro lado, comeam a surgir alguns
estudos apontando os graves problemas so
ciais que o processo de reestruturao vem
colocando para as sociedades atuais. Em instigante artigo apresentado ao I Congreso Latinoamericano de Sociologia dei Trabajo,
Castillo (1994), por exemplo, alerta para fatos
que, em borajno sejam considerados temas

48

prioritrios da Sociologia do Trabalho, como


os relacionados aos acidentes de trabalho, re
velam o agravamento de problemas sociais.
Propondo que a Sociologia do Trabalho assu
ma a tarefa de converter os problemas sociais
em problemas sociolgicos, o autor sublinha
que a incidncia de acidentes de trabalho vem
aumentando na Europa e nos Estados Unidos:
na Frana, a parte dos assalariados afetados
por penosidade e danos no trabalho aumentou
fortemente entre maro de 1984 e maro de
1991; na Espanha, o nmero de acidentes de
trabalho praticamente dobrou entre 1984 e
1990; para os pases da OCDE, em seu con
junto, as taxas globais de acidentes de trabalho
no-mortais estancaram ou aumentaram na
metade dos pases considerados; na Califr
nia, uma recente pesquisa revelou as altas
possibilidades de que os latinos deixem a vida
no trabalho nos distritos de alta tecnologia
(Castillo, 1994, p. 9).
Muitos estudos tm alertado tambm
para o aumento das taxas de desemprego, bem
como para a tendncia precarizao do tra
balho que vem acompanhando o atual proces
so de reestruturao, com a multiplicao do
trabalho temporrio, subcontratado e em tem
po parcial.2 C onform e esclarece H arvey
(1993, p. 144), a atual tendncia dos merca
dos de trabalho reduzir o nmero de traba
lhadores centraise empregar cada vez mais
uma fora de trabalho que entra facilmente e
demitida sem custos quando as coisas ficam
ruins .
J Brando Lopes (1993, p. 182) vem
chamando a ateno para a correlao entre
reestruturao industrial, de um lado, e exclu
so e pobreza, de outro, alertando que a
simples f nas virtudes daindustrializao no
bsta mais quando se pensa em enfrentar a
questo da pobreza em pases industrializados
da periferia, como o Brasil.
Em recente balano sobre a Sociologia
do Trabalho no Brasil, Castro e Leite (1994,
p. 49) apresentam um grande conjunto de traba
lhos que tm seguido essas preocupaes, atra
vs de saudveis rupturas nos estilos meto
dolgicos e nas tematizaes mais ortodoxas

da Sociologia do Trabalho Industrial no Bra


sil. As autoras concluem que o determinis
mo material parece ter encontrado limites tan
to na fora com que os elementos organiza
cionais tm se mostrado determinantes nas
mudanas recentes no mundo do trabalho fa
bril no Brasil, quanto no reconhecimento da
virtualidade explicativa de fatores relativos
concepo da ordem no trabalho, s repre
sentaes dos agentes e ao simbolismo nas ins
tituies fabris (Castro e Leite, 1994, p. 50).
Embora seja evidente que estes estudos
so muito mais ricos, na medida em que bus
cam dar conta da complexidade da realidade,
bem como dos problemas sociais advindos do
atual processo de reestruturao produtiva, a
capacidade dos defensores de um nico mo
delo no s de orientar a discusso, mas tam
bm de impor novas categorias de anlise e
subscrever um campo de preocupaes, que
tem orientado, inclusive, a produo de seus
crticos, no deixa de ser intrigante.
A essa discusso dedicaremos o ltimo
tpico deste texto. Nossa proposta que, em
bora a crtica s anlises que estamos discu
tindo venha sendo bem feita em termos de
apontar para a simplificao da realidade pro
vocada pela generalizao, para o conjunto da
economia, de caractersticas que podem ser
observadas nas empresas de ponta de alguns
setores estratgicos, ela se absteve at o mo
mento de discutir as bases tericas mais am
plas sobre as quais tais estudos se apiam. Do
nosso ponto de vista, talvez falte ainda fazer
uma crtica mais profunda ao determinismo
econmico e tecnolgico que orienta essaproduo terica luz da discusso epistemolgica atual, a qual tem alimentado um rico
debate sobre o predomnio da razo tcnica
que orientou o pensamento cientfico at re
centemente.
A Postura Determinista e a
Crise da Razo Tcnica
Valeria comear relembrando que uma
das marcas mais importantes desses estudos
consiste no privilegiamento das idias de efi
cincia e produtivismo. Tal postura tem con

siderado como fundamental na anlise das


empresas, dos vrios setores de atividade,
bem como das economias nacionais, dados
relacionados lucratividade e competitivida
de. No que se refere s implicaes sociais das
transformaes em curso, duas posturas tm
predominado: ou os estudos simplesmente ig
noram a questo, ou ressaltam seus aspectos
positivos, como a tendncia ao emprego de
uma mo-de-obra mais qualificada, estvel e
escolarizada, dedicando, em geral, muito pou
ca ateno aos graves problemas sociais que
o atual processo de reconverso produtiva
vem provocando mundialmente, como a seg
mentao do mercado de trabalho, o aumento
do desemprego, a concentrao da riqueza, o
aumento da misria e o enfraquecimento de
importantes formas de organizao da socie
dade civil, como os sindicatos e comisses de
empresa. Dois problemas srios advm dessa
postura. N a realidade, tudo se passa como se
estes fenmenos fossem conseqncias inevi
tveis do avano tecnolgico, ou efeitos pas
sageiros que o prprio desenvolvimento se
encarregar de resolver, o que pressupe, de
um lado, o atual processo de reestruturao
produtiva como algo determinado pela tecno
logia e no como processo de construo so
cial e, de outro, o privilegiamento da razo
tcnica sobre a razo social.
Essas duas questes encontram-se, entre
tanto, profundam ente imbricadas, fazendo
parte, na verdade, de uma mesma viso de
mundo e de cincia que esteve na base do
positivismo. Concedendo tcnica um papel
central na vida humana, este tipo de raciocnio
tem como pressuposto implcito, como j vi
mos, uma valorao positiva do crescimento
econmico e da evoluo tecnolgica, enten
didos como sinnimo de desenvolvimento so
cial e humano, de melhoria da qualidade de
vida e de progresso. Tem como pressuposto,
em outras palavras, a idia que Castoriadis
(1982) identificou como a instituio imagi
nria da sociedade, de que o crescimento
ilimitado da produo e das foras produtivas
constitui o objetivo central da civilizao.
Tal postura, entretanto, comea a ser co-

49

locada em xeque nos dias atuais, quando a


prprianoo de progresso vem sendo problematizada e, quando, como adverte Morin
(1982, p. 48), comeamos a aperceber-nos de
que pode haver uma dissociao entre quanti
dade de bens [...] e qualidade de vida, ou
quando vemos que, a partir de um certo
limiar, o crescimento pode produzir mais pre
juzos do que bem-estar e que os subprodutos
tendem a tomar-se os produtos principais.
Convm lembrar, por outro lado, que
esse tipo de reflexo no se expressa nos
textos que estamos analisando devido sua
total desconsiderao do papel dos atores so
ciais. Partindo de uma anlise que ignora in
teiramente o sujeito e que apresenta um deter
minado modelo de desenvolvimento como
uma inexorabilidade do avano tecnolgico,
tais estudos submergem os atores sociais na
lgica econmica da competitividade. O pro
cesso no analisado como resultado de inte
resses e prticas sociais determ inadas, nem
sequer como podendo ter seu rum o m odifi
cado pela ao dos sujeitos. Totalm ente de
pendente da razo tcnica, o modelo no pa
rece passvel de adaptaes ou mudanas pro
vocadas pelos atores, o que pode ser clara
mente identificado na tendncia a pressupor
um modelo nico ao invs de diferentes traje
trias de desenvolvimento, como a literatura
crtica tem apontado.
Evidentemente, no se trata de ignorar o
carter global do atual processo de reestrutu
rao produtiva e os constrangimentos que o
mercado mundial vem colocando s empre
sas; sem dvida, preciso ter presente que os
atores sociais agem constrangidos pelas nor
mas colocadas pelo processo mundial de glo
balizao. Isso no significa, entretanto, que
se possa esquecer que essas normas no pos
suem a capacidade de definir um nico cami
nho. Pelo contrrio, pressupem, como qual
quer norma social, a possibilidade de constru
o de diferentes propostas e projetos sociais
de acordo com as distintas realidades nas
quais se inserem.
A arrogncia implcita numa teoria que
advoga a superioridade da razo tcnica sobre

50

toda e qualquer outra forma de razo, e que


ignora totalmente os subprodutos a que se
refere Morin, como se o prprio desenvolvi
mento econmico e tecnolgico fosse sufi
ciente para a soluo final de todos os proble
mas que afligem a humanidade, ou, pior ainda,
como se eles -nem mesmo existissem, nos
remete tambm discusso das relaes entre
a cincia e a tica, tema que vem se colocando
de forma cada vez mais insinuante nos debates
recentes sobre a razo cientfica.
Na verdade, a postura de neutralidade
implcita nesse tipo de anlise se contrape a
uma tendncia que se vem acentuando nos
dias atuais, de introduzir a preocupao tica
na anlise cientfica. Com efeito, cada vez
mais os cientistas vm desenvolvendo a preo
cupao com a tica do comportamento tcnico-cientfico e se afastando da concepo
cientfica clssica que, ao separar fato e valor,
elimina de seu seio a competncia tica. Con
forme esclarece Buarque (1993, p. 15),
quase unnime a conscincia do risco de dei
xar o cientista de hoje movido pelo mesmo
esprito de desenvolvimento da cincia que
prevaleceu desde o Iluminismo . D a mesma
forma que um fsico sensvel no pode consi
derar a bomba atmica apenas como a mara
vilha da cincia, os cientistas sociais no po
dem fechar os olhos para os efeitos dramticos
dos atuais modelos de desenvolvimento. Se
abrirem os olhos, adverte o autor, no vero
apenas a maravilhosa fora da transformao
que criou um mundo eficiente, vero tambm
misria a ponto de reduzir o homem a ser parte
do lixo; aculturao a ponto de formarem-se
sociedades enlouquecidas; depredao da na
tureza a ponto de ameaar-se o prprio futuro
da espcie (Buarque, 1993, p. 18).
Estas consideraes nos alertam para a
pertinncia das colocaes de Castillo (1994)
e para a urgncia de que a Sociologia do
Trabalho transforme em questes sociolgi
cas os problemas sociais que as transforma
es produtivas vm fazendo emergir, como os
do desemprego, da precarizao do trabalho,
da excluso social, do enfraquecimento dos

sindicatos, do debilitamento da noo e dos


direitos da cidadania..
Evidentemente, esse tipo de reflexo no
pode estar presente em anlises que absolutizam a lgica do mercado, substituindo as no
es de finalidade e de valor pelas de produ
tividade e competitividade, ao mesmo tempo
em que se abstm de problematizar seus efei
tos sociais.
Ao contrrio desta postura que restringe
a realidade, a Sociologia do Trabalho neces
sita de estudos que, recuperando a mais pura
tradio sociolgica, alarguem o campo de
anlise, levando em considerao a interao
existente entre o conjunto de fenmenos que
fazem parte da realidade social, e que reco
nheam que a razo tcnica um tipo de razo
eno arazo absoluta, ou anicarazo. Que
no percam de vista, enfim, que embora o
desenvolvim ento social seja influenciado
tambm pela tcnica, ela no o nico fator a
determinar os rumos da histria. Mais que
isso, que levem em conta que a tcnica a
expresso de uma determinada relao social,
de um projeto que se vem impondo atravs de
um processo conflituoso de embate entre con
tendores que so sujeitos sociais com diferen
tes projetos de racionalidade; ou ainda, como
j alertou Touraine (1990), que expressem a
tenso entre o triunfo da razo e a afirmao
do sujeito.
H que se considerar, por outro lado, que
cada vez mais a cincia vem se apercebendo
de que a razo j no d conta da complexida
de da realidade. Como explicita Gonalves
(1989, p. 138),
sabem os hoje, principalmente aps Freud e gra
as tambm antropologia, que a razo no est
separada da irrazopor uma muralha da China:
o hxtmo sapiens tambm homo demens. A vida
est povoada de sem sentidossem os quais no
teria sentido viver, como o amor, a paixo, a arte,
o jogo, o prazer. Neste terreno de intersubjetividades, que o terreno do conflito e da poltica,

a razo instrumental encontra seus limites.


Alis, no seria demais lembrar que esses
limites se constituram num dos temas privi
legiados da Escola de Frankfurt, que dedicou

grande parte dos seus eforos para demonstrar


como, em sua trajetria, a razo foi sendo
colocada a servio da dominao e represso
do homem e a tcnica foi adquirindo um ca
rter ideolgico:
a tcnica e a cincia, na form a de um a conscin
cia positivista imperante e articulada como
conscincia tecnocrtica , comeam a assum ir
o valor posicionai de uma ideologiaque substitui
as ideologias burguesas destrudas (Habermas,
1994, p. 84).

N a verdade, a idia de que a razo se


reduz razo cientfica e tecnolgica, na qual
a cincia se apoiou durante tanto tempo, vem
sendo hoje contestada por todos os lados.
Cada vez mais vem-se afirmando a concepo
de que a
relao sujeito-objeto, caracterstica da razo
cientfica, no pode ser transposta sem as neces
srias mediaes para o terreno do social, campo
onde se desenvolvem as relaes sujeito-sujeto
expressas sim bolicam ente (Gonalves, 1989, p.
140).

Isso significa reconhecer que a cincia


tambm socialmente instituda e que as teo
rias se apiam em princpios fundamentais
que, embora inconscientes ou invisveis, co
mandam o processo de conhecimento, organi
zando-o de acordo com sua lgica. Como tais
princpios fazem parte da viso de mundo e da
cultura dominantes na sociedade, cabe tam
bm cincia refletir sobre as caractersticas
culturais dos conceitos e teorias sobre os quais
se apia, bem como sobre seu papel na socie
dade. Esse esforo supe, como j alertou
Morin (1982, p. 46), a introduo da reflexidade consciente, ou seja, a reintroduo do
sujeito no conhecimento cientfico , a fim de
que ele no se mantenha cego para o papel que
desempenha na sociedade.
Muito distantes dessas.preocupaes, os
estudos que estamos analisando se baseiam no
postulado da reduo, sobre o qual se apoiou
a cincia positivista e que, segundo Morin
(1982, p. 34), atribui a verdadeira realidade
no s totalidades, mas aos elementos, no s
qualidades, mas s medidas, no aos seres e

51

aos entes, mas aos enunciados formalizveis


e matematizveis.
O determinismo econmico e tecnolgi
co aparece, assim, como uma conseqncia
quase natural do mtodo de anlise e dos
princpios tericos que o embasam. Total
mente preso aos postulados da cincia clssica
que se baseou na supremacia da razo
tcnica; na decomposio da realidade em
suas categorias mais simples e na busca das
leis universais; na quantificao da realidade
como garantia da cientificidade; na separao
entre sujeito e objeto do conhecimento e na
suposta neutralidade do sujeito, o que gerou,
nas palavras de Morin, uma cincia sem cons
cincia , esse tipo de anlise do atual pro
cesso de reestruturao produtiva s poderia
ser to determinista como os princpios sobre
os quais se apia. Estes, na realidade, j ha
viam se encarregado de eliminar o acaso, o
indeterminado e o imprevisto da anlise cien
tfica. Ao enfatizar abusca das leis universais,
a lgica da simplificao rejeitou no s a
incerteza como o irracionalizvel, no s o su
jeito como suas imprevisveis manifestaes.

Concluso
O atual processo de reestruturao pro
dutiva que se vem processando em escala
mundial vem jogando por terra princpios de
organizao da produo e do trabalho consa
grados pelo taylorismo e o fordismo. De uma
maneira geral, as empresas vm buscando
integrar tarefas e processos anteriormente
compartimentalizados, envolver os trabalha
dores com os objetivos empresariais e focali
zar a produo em seus produtos principais,
externalizando, ou terceirizando, a produo
de partes complementares. Esse processo vem
se dando, entretanto, de maneira muito dife
rente de pas a pas, de setor a setor, e mesmo
de empresa a empresa de um mesmo setor.
Se, em alguns casos (em geral, as empre
sas lderes dos setores de ponta da economia),
ele tem significado a eliminao do trabalho
parcelado" e realizado em tempos impostos,
maior autonomia aos trabalhadores para to

52

mar decises relativas ao processo produtivo


e, ambientes de' produo mais participativos
e menos conflituosos, isso no significa que o
trabalho desqualificado tenha sido abolido,
que o capital tenha abandonado sua preocupa
o de controlar os trabalhadores ou que esteja
havendo um a efetiva democratizao dos lo
cais de trabalho e das relaes industriais. No
significa, tampouco, que essas tendncias es
tejam inscritas no desenvolvimento futuro,
devendo obrigatoriamente se concretizar com
o passar do tempo. Ao contrrio, o que a
pesquisa emprica tem demonstrado que a
realidade extremamente complexa e multifacetada, apresentando, muitas vezes, tendn
cias ao mesmo tempo opostas e complemen
tares.
Com relao qualificao da mo-deobra, por exemplo, vale lembrar os estudos
que vm afirmando no s a permanncia dos
trabalhos desqualificados, mas tambm sua
imbricao com os preconceitos sociais rela
cionados s diferenas de gnero, de etnia, de
cor, de nacionalidade, de idade. Por outro
lado, importante no perder de vista que o
fato de as empresas no estarem mais buscan
do o controle sobre seus trabalhadores, atra
vs do parcelamento do trabalho e da desqua
lificao da mo-de-obra, no significa que
elas tenham abandonado a preocupao com
o controle. N a verdade, tudo indica que a
mudana estaria somente na maneira de con
trolar, tendo em vista que as estratgias nesse
sentido continuam atuais. Valeria lembrar, a
esse respeito, o alerta de Sewell e Wilkinson
(1992), que associam as novas formas de vi
gilncia ao Panptico, tendo em vista a sofis
ticao dos sistemas utilizados como form ade
controlar os trabalhadores individualmente.
De acordo com eles, ao contrrio da suposta
autonomia do trabalho, os mtodos japoneses
possuem um eficiente sistema de vigilncia
que se apia tanto na visibilidade natural do
processo de produo e do desempenho do
trabalhador na fbrica organizada sob os prin
cpios do just-in-time, como no uso freqente
de sistemas de informao administrativa ca-

pazes de assinalar rapidamente os desvios das


normas de produo ou de qualidade.
Tambm no que se refere aos sistemas
participativos e busca de uma mo-de-obra
mais autnoma para tomar decises relativas
ao processo produtivo, convm destacar que
j h vrios estudos que vm ressaltando que
as estratgias participativas nem sempre tm
significado uma democratizao da fbrica e
das relaes de trabalho. Analisando a ques
to, Leite (1995, p. 147) alerta para o fato de
que o poder continua concentrado nas mos
da gerncia das empresas, bem como para a
resistncia das firmas em permitir a participa
o dos trabalhadores em qualquer forma de
deciso que extrapole as relativas s ativida
des produtivas de rotina, concluindo que
uma anlise mais cuidadosa do que vem
acontecendo no interior das fbricas aponta,
na realidade, para um processo de participao
parcial, limitado e, sobretudo, controlado.
Por outro lado, quando se leva em consi
derao as diferentes realidades nacionais, o
que se observa que a reestruturao vem se
dando de forma muito distinta de pas a pas,
havendo muitos exemplos de economias in
teiras que no vm adquirindo as caractersti
cas da especializao flexvel, da produo
enxuta, ou da sistemofatura. Tampouco se
pode defender a possibilidade de que tal mo
delo venha inexoravelmente a se tornar domi
nante num futuro prximo e que sua difuso
seja, portanto, apenas uma questo de tempo.

Ao contrrio, m uitas pesquisas vm reve


lando que, no processo de reestruturao
produtiva, as novas tendncias de uso da
m o-de-obra vm, m uitas vezes, se conec
tando com velhos princpios, incorporandoos e revitalizando-os.3
A compreenso desse processo exige,
portanto, que a Sociologia do Trabalho aban
done a perspectiva determinista. No s por
que ela no permite que se capte sua comple
xidade, suas diferentes formas de manifesta
o, assim como as distintas formas de imbri' cao dos novos princpios de produo com
velhas formas de uso do trabalho que se reatualizam, ganhando inclusive novo dinamis
mo, mas principalmente porque, ao fechar a
possibilidade para sadas diferentes, a pers
pectiva determinista nos impe um modelo
que elimina da anlise os atores sociais, bem
como a possibilidade de transformao do
curso da histria a partir de suas conscincias,
suas vontades, suas prticas sociais. Tal pers
pectiva, por sua vez, torna-se to mais preo
cupante, quanto mais se leva em conta os
graves problemas sociais que o atual processo
de reestruturao vem provocando, e que as
teorias deterministas insistem em no levar
em considerao, por no se encaixarem em
seus pressupostos tericos.

(Recebido para publicao


em maio ck, 1996)

Notas
1.

H ola e Todaro (1992), por exemplo, alertam para o fato de que, em virtude das novas
tendncias de gesto da mo-de-obra que esto acompanhando o processo de modernizao
tecnolgica, as empresas estariam valprizando aspectos comportamentais considerados
como tipicamente femininos, como capacidade de comunicao, facilidade para trabalho
em grupo, habilidade de transmisso de conhecimento, flexibilidade no trato com as pessoas
(Abramo, 1993, p. 2).

2.

U m a rica e pormenorizada anlise dessas tendncias no mundo atual pode ser encontrada
em Mattoso (1995).

3.

Em interessante coletnea organizada por Abreu e Sorj (1993), por exemplo, esto reunidos
estudos que elucidam as relaes entre trabalho a domiclio e modernizao tecnolgica,

53

revelando que o atual processo de reconverso produtiva vem reatualizando essa forma de
produo e ocupao (Abreu e Sorj, 1993, p. 12). Tambm Harvey chama a ateno para
essa questo, lembrando o modo como as novas tecnologias de produo e as novas formas
de organizao permitiram o retorno dos sistemas de trabalho domstico, familiar e
paternalista: O retomo da superexplorao em Nova York e Los Angeles, do trabalho em
casa e do teletransporte, bem como o enorme crescimento do setor informal por todo o
mundo capitalista avanado, representa de fato uma viso bem sombria da histria supos
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Resumo

A Sociologia do Trabalho diante da Reestruturao Produtiva: Uma Discusso Terica


Partindo da discusso da trajetria da Sociologia do Trabalho em trs pases onde a disciplina
mais se desenvolveu, e analisando as transformaes porque vem passando o trabalho no atual
contexto mundial de reestruturao, o artigo discute as principais tendncias tericas que se
vm difundindo na rea. Os limites das anlises, que restringem seu campo de estudo aos
aspectos materiais e tecnolgicos da questo, so sublinhados, ao mesmo tempo em que se
destaca sua incapacidade de levar em conta os graves problemas sociais que se vm colocando
para as sociedades atuais. Um dos eixos da discusso a noo de determinismo tecnolgico,
tema considerado ainda central para o avano da disciplina.
Abstract

Labor Sociology in the Context o f the Restructuring o f Production: A Theoretical Discussion


Based on both a discussion of the history of labor sociology in the three nations where it has
enjoyed greatest development and on an analysis of labor transformations within the current
world context of the restructuring of production, the article discusses the main theoretical trends
within this field. The limitations of analyses whose scope is restricted to study of the material
and technological aspects of the question are underscored, along with their incapacity to take
into account the serious social problems currently facing todays societies. One o f the main
threads of this discussion is the notion of technological determinism, a topic deemed central to
further progress within this field.

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