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QUMICA DEL SUELO

La qumica de suelos se define como aquella parte de la ciencia del suelo que estudia
la composicin, las propiedades y las reacciones qumicas de los suelos.
Los esfuerzos mayores de aplicacin de sta parte de la ciencia del suelo han estado
dirigidos a tratar de explicar y/o resolver problemas relacionados con la dinmica de
los nutrientes vegetales y con la fertilidad del suelo.
LOS COLOIDES DEL SUELO
Una partcula coloidal es aquella que posee un tamao menor de 0,001 mm de
dimetro (1000 nm), dimensiones responsables de la alta superficie especfica que
las caracteriza; poseen adems carga elctrica que les confiere una alta reactividad
qumica. En el suelo los colides estn representados por las partculas de tamao
arcilla y los compuestos hmicos, siendo los responsables de la actividad qumica que
se desarrolla en aquel, as como de buena parte de su comportamiento fsico.
Los colides del suelo pueden adquirir dos tipos de carga: Permanente o variable,
mediante la accin de diferentes mecanismos. La carga permanente es aquella que
est presente siempre en el coloide sin importar las condiciones del medio en el cual
se encuentre, debido a que dicha carga la adquiere durante su proceso de formacin.
Predomina en los silicatos laminares 2:1 y 2:1:1 (vermiculita, montmorillonita, illita,
atapulgita)
La carga variable corresponde a aquella que se desarrolla en el coloide cuando
cambian las condiciones ambientales del medio en el cual se encuentra. La propiedad
que ms afecta los colides del suelo, con respecto a su carga, es el pH por lo cual a
esta carga variable tambin se le conoce como carga dependiente del pH, pues son
los cambios en el los que la generan en mayor proporcin. La carga variable
predomina en los minerales silicatados del tipo 1:1 (caolinita, haloysita, dickita,
nacrita), en sesquixidos de hierro y aluminio y en los colides orgnicos.,
EL INTERCAMBIO INICO
Es un proceso reversible, estequiomtrico y rpido mediante el cual la fase slida del
suelo retira y retiene algunos iones de la solucin del suelo y libera a ellas cantidades
equivalentes de otros, para establecer un nuevo equilibrio entre las dos fases. Los
procesos de intercambio mencionados se dan tanto con cationes como con aniones y
la retencin se lleva a cabo debido a la presencia de cargas electrostticas en los
coloides del suelo y en los iones presentes en la solucin del mismo, los cuales se
atraen hacia los sitios de carga contraria para neutralizarse.
1. Factores que controlan el intercambio inico. Los procesos de intercambio
inico dependen de:
Las propiedades del cambiador. El cambiador en el suelo corresponde a las
partculas slidas del mismo que tienen la posibilidad de intervenir en los
procesos de intercambio, es decir, a los coloides minerales y orgnicos de
aquel, es decir a las arcillas y materia orgnica.

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2. CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO (CIC). Es la medida de la


capacidad que posee un suelo de adsorber (retener superficialmente iones,
obedeciendo a diferencias en la carga electrosttica que presentan) cationes
intercambiables y es equivalente a la carga negativa del suelo. Esta propiedad
en los suelos est asociada directamente con la textura, el tipo de arcilla y el
contenido de materia orgnica en ellos.
Esta propiedad es la que define la cantidad de sitios disponibles para almacenar
los cationes en el suelo y la fuerza para retenerlos en contra de los procesos que
tratan de evacuarlos de aquel, como la lixiviacin, evitando as que se pierdan
nutrientes para las plantas.
Los cationes intercambiables ms importantes en los procesos de intercambio
catinico son Ca2+, Mg2+, K+ y Na+, los cuales se conocen como las bases del
suelo; en suelos cidos, a partir de ciertos valores de pH, el Al 3+ juega un papel
muy importante en el complejo de intercambio del suelo constituyendo junto con el
H+, la acidez intercambiable del mismo. La CIC del suelo se expresa en
miliequivalentes meq/100gr de suelo y depende de la cantidad y tipo de coloides
que tiene.
El valor que toma la CIC de un suelo est fuertemente afectado por el valor del pH
al cual se hace la determinacin, aumentando el valor de aquella al aumentar el
pH. Es deseable que todo el suelo presente una CIC alta, asociada con elevada
saturacin de bases, ya que esta situacin indica una gran capacidad potencial
para suministrar Ca, Mg y K a las plantas. En trminos generales, un estimativo
conceptual de la CIC en los suelos es el siguiente:

Menor de 10 meq/100 g de suelo: Baja


10 20 meq/100 g de suelo : Media
Mayor de 20 meq/100 g de suelo: Alta

LA REACCIN DEL SUELO. Es aquella propiedad, que establece el grado de acidez


o de alcalinidad que el presenta y tiene una gran influencia en muchas de sus
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas, razn por la cual es una de las propiedades
ms importantes.
Una sustancia se considera como un cido, cuando al disociarse en agua libera
protones a ella para formar hidronio (H3O+); se considera una base cuando al
disociarse recibe protones; las siguientes reacciones ilustran lo anterior:
HCL + H2O H3O+ + CLNH3 + H2O NH4+ + OHEn las reacciones anteriores, el HCL es un cido y el NH 3 es una base; obsrvese que
el agua tiene la capacidad de actuar como una base, en la primera reaccin, o como
un cido en la segunda; el cido y la base que se producen despus de la reaccin
con el agua se llaman conjugados; as el H 3O+ es el cido conjugado del H2O y el CLes la base conjugada del HCL, en la primera reaccin; en la segunda reaccin, el NH 4+
es el cido conjugado del NH3 y el OH- es la base conjugada del H2O

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PH O GRADO DE ACIDEZ. La acidez es una medida de la concentracin de iones de


Hidrgeno (H+) presentes en la solucin del suelo. La cantidad de iones de Hidrgeno
se expresa en valores de pH segn convencin cientfica establecida y aceptada
universalmente. La medida de la concentracin de iones (H +) indica que hay presencia
de cidos en el suelo tales como cido ntrico (HNO 3), Acido Sulfrico (H2SO4), Acido
Carbnico (H2CO3), Acido Fosfrico (H3PO4), entre otros.
Determinacin del pH del suelo. El pH se mide en laboratorio por el mtodo del
potencimetro y por mtodos colorimtricos.
Calificacin del pH del suelo.

Menor de 5.5: Fuerte a extremadamente cido. Posible toxicidad del aluminio y


del manganeso. Posibles deficiencias de P, Ca, Mg y Mo. Es necesario encalar
para la mayora de los cultivos.
5.5 a 5.9: Moderadamente cido, baja solubilidad del P y regular disponibilidad
del Ca y Mg. Algunos cultivos como las leguminosas requieren encalamiento.
6.0 a 6.5: Ligeramente cido. Condicin adecuada para el crecimiento de la
gran mayora de los cultivos.
Menor de 6.6 a 7.3: Casi neutro o neutro. Buena disponibilidad de Ca y Mg;
moderada disponibilidad de P y baja disponibilidad de micronutrientes a
excepcin del Mo.
7.4 a 8.0: Alcalino. Posible exceso de carbonatos. Baja solubilidad del P y de
micronutrientes a excepcin del Mo. Se inhibe el crecimiento de varios cultivos.
Es necesario tratar el suelo con enmiendas.
Mayor de 8.0: Muy alcalino. Posible exceso de Na intercambiable. Se inhibe el
crecimiento de la mayora de los cultivos. Es necesario tratar el suelo con
enmiendas.

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IMPORTANCIA DEL pH EN EL SUELO

Prcticamente la disponibilidad de todos los nutrientes de la planta est controlada por


el pH del suelo como se aprecia en la figura, en la cual se representa la solubilidad de
los nutrientes en el suelo en relacin con el pH del mismo; en esta figura el mayor
espesor de la barra correspondiente a un elemento indicando la mayor disponibilidad
de l en la solucin del suelo, y el rango de pH en el cual se presenta, ese mayor
espesor es el rango ptimo de suministro de dicho elemento; a medida que el espesor
de la barra se va haciendo menor, va disminuyendo la disponibilidad del nutriente. Por
ejemplo, el aluminio y el manganeso son ms solubles en el agua edfica a un pH bajo
y al ser absorbidos por las races son txicos a ciertas concentraciones. Determinadas
sales minerales que son esenciales para el crecimiento vegetal, como el fosfato de
calcio, son menos solubles a un pH alto, lo que hace que est menos disponible para
las
plantas.
Tambin el pH del suelo afecta al proceso de lixiviacin de las sustancias nutritivas
para las plantas. Un suelo cido tiene una capacidad menor de retencin catinica
porque los iones hidrgeno desplazan a los cationes como el de potasio y el de
magnesio.
En un suelo con pH cido, los iones H+ reemplazan a los de Ca2+, Mg2+ y K+, los cuales
son posteriormente lavados del suelo, disminuyendo la riqueza de nutrientes
disponibles

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En un suelo de pH neutro o bsico los


iones de Ca, Na y K reemplazan a los de H
El pH de la mayor parte de los suelos vara entre 4 y 8, pero algunos se salen de este
rango. El pH de algunos bosques vara entre 2.8 y 3.9, es decir, es muy cido, pero en
suelos salinos el pH es mayor de 8.5.
El rango ptimo del pH del suelo para el crecimiento de la mayor parte de los
vegetales es de 6.0 a 7.0 porque la mayor parte de las sustancias nutritivas de las
plantas estn disponibles en este intervalo.
El pH del suelo influye en el desarrollo de las plantas y a su vez el pH del suelo es
afectado por los vegetales y otros organismos. Por ejemplo, el intercambio catinico
realizado por las races de las plantas reduce el valor del pH del suelo, la
descomposicin del humus y la respiracin celular de los organismos edficos.
La lluvia cida (un tipo de contaminacin del aire, del agua y del suelo producida por
los cidos sulfrico y ntrico generados por actividades del hombre) altera la

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composicin qumica del suelo y reduce gravemente el pH del suelo. Este fenmeno
provoca la destruccin forestal debido a la alteracin qumica del suelo y al deterioro
gradual de los rboles de los bosques como ocurri en Europa y Estados Unidos de
Amrica.
LOS ELEMENTOS QUMICOS Y EL CRECIMIENTO DE LAS PLANTAS
En la Tierra se han encontrado 92 elementos qumicos y alrededor de 60 de ellos
forman parte de las plantas, pero se ha demostrado que slo 16 de ellos son
esenciales para el crecimiento y desarrollo normal de las plantas. A 9 de ellos se les
conoce como macronutrientes porque se encuentran en cantidades mayores de 0.05
% en peso seco y son: el carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, fsforo, potasio,
azufre, calcio y magnesio. A los 7 elementos qumicos que se encuentran en
cantidades menores al 0.05% en peso seco y que son necesarios para el crecimiento y
el desarrollo normal de las plantas se les conoce como micronutrientes o elementos
traza y son: el fierro, boro, manganeso, cobre, molibdeno, cloro y zinc.
El carbono, el hidrgeno, el oxgeno y el nitrgeno provienen del aire y del agua, y los
otros 12 elementos qumicos esenciales los obtienen del suelo plantas como iones
disueltos en el agua (provienen de la roca madre de la que se form el suelo).
El carbono, el hidrgeno y el oxgeno forman parte de la estructura de las molculas
de importancia biolgica como los lpidos, los carbohidratos, las protenas y los cidos
nucleicos. El nitrgeno forma parte de la estructura de las protenas, los cidos
nucleicos y la clorofila. El fsforo es un componente de los cidos nucleicos, los
fosfolpidos (esenciales para la membrana celular) y de las molculas de transferencia
de energa como el ATP (adenosin trifosfato o trifosfato de adenosina). El calcio tiene
una funcin estructural fundamental como componente de la lmina media (capa
cementante entre las paredes celulares de las clulas vegetales adyacentes). Tambin
se considera que el calcio participa en otras actividades fisiolgicas de las plantas
como la modificacin de la permeabilidad de las membranas. El magnesio es parte
fundamental de la estructura de la molcula de la clorofila y el azufre forma parte de la
estructura de algunos aminocido y vitaminas.
El potasio lo utilizan las plantas en forma de ion (K +) para el mantenimiento de la
turgencia de las clulas mediante el fenmeno de la smosis. La presencia del ion
potasio en el citoplasma hace que la clula tenga una mayor concentracin de solutos
que las clulas circundantes. Tambin el potasio participa en la apertura y cierre de los
estomas.
El cloro en forma de ion (Cl 1-) es esencial para el proceso de la fotosntesis y tambin
participa en el mantenimiento de la turgencia de las clulas.
El boro interviene en proceso del transporte de los carbohidratos a travs de la
membrana celular y en el aprovechamiento del calcio.
El nquel participa en reacciones enzimticas de las leguminosas nitrificantes como el
chcharo y el frijol. El silicio favorece el crecimiento de varios pastos.
Los elementos qumicos esenciales y sus principales funciones en las plantas.

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Elemento
qumico
Azufre
Boro

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Partcula
qumica
en que lo
capta
SO42H2BO31-

Principales funciones
Componente de algunos aminocidos y
vitaminas
Participa en el transporte a travs de la
membrana celular y en el aprovechamiento
del calcio

Calcio

2+

Ca

Componente cementante de las paredes


celulares,; participa en la permeabilidad de
la membrana; activador enzimtico

Carbono

CO2

Reactivo de la fotosntesis; componente de


carbohidratos, lpidos, protenas y cidos
nucleicos

Cloro

Cl1-

Participa en la fotosntesis y en el balance


inico

Cobre

Cu1+, Cu2+ Activador enzimtico de la fotosntesis


Participa en reacciones enzimticas y en
molculas de transporte de electrones en
los procesos de la fotosntesis, respiracin
y fijacin del nitrgeno

Fierro

Fe2+, Fe3+

Fsforo

H2PO41- , En cidos nucleicos, fosfolpidos, ATP (en


HPO42- la transferencia de energa)

Hidrgeno

H2O

Componente de carbohidratos, lpidos,


protenas y cidos nucleicos

Magnesio

Mg2+

Componente de la clorofila; activador


enzimtico en el metabolismo de los
carbohidratos

Manganeso

Mn2+

Activador de enzimas que participan en la


respiracin y en el metabolismo del
nitrgeno; necesario para la fotosntesis

Molibdeno

MoO42+

Activador de enzimas que participan en el


metabolismo del nitrgeno

Nitrgeno

NO31-,
NH41+

Componente de protenas, cidos


nucleicos, clorofila, algunas coenzimas

Oxgeno

CO2, H2O

Componente de carbohidratos, lpidos,


protenas y cidos nucleicos

Potasio

K1+

Participa en el balance inico celular


mediante la smosis; apertura y cierre de
estomas; activador enzimtico

Zinc

Zn2+

Activador de enzimas en la respiracin y


en el metabolismo del nitrgeno

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En un ecosistema natural los elementos qumicos esenciales que las plantas o los
animales toman de los minerales del suelo para su crecimiento y desarrollo son
reincorporados cuando las plantas y los animales que los consumen mueren y son
descompuestos. Pero en un suelo agrcola este patrn es alterado cuando los cultivos
son cosechados y consumidos por las personas o los animales. Como los nutrimentos
no pueden ser reincorporados al suelo despus de un cierto tiempo el suelo pierde su
fertilidad (capacidad de producir cultivos en cantidad apropiada).
El crecimiento vegetal depende de ciertos factores limitantes como el agua, la luz solar
y ciertos elementos qumicos esenciales para el crecimiento vegetal como el nitrgeno,
el fsforo y el potasio. Para sostener la productividad de los suelos agrcolas se
utilizan peridicamente productos qumicos solubles en agua llamados fertilizantes
para reponer los elementos qumicos que actan como factores limitantes. Los
fertilizantes inorgnicos son de accin inmediata y de tiempo de duracin corto en
comparacin con los orgnicos. Un fertilizante inorgnico, por ejemplo, 10, 20, 20,
indica las concentraciones relativas de nitrgeno, fsforo y potasio respectivamente. A
los fertilizantes orgnicos se les llama abonos y consisten, por ejemplo, en estircol de
bovinos, vacunos, caballar, residuos de cultivos, harina de huesos, sangre y composta.
Son complejos y son de composicin variable; son de accin lenta y duracin
prolongada.
Capacidad Buffer de un suelo. Es la resistencia de un suelo a cambiar de pH al
adicionarle cidos o bases, dentro de un determinado rango de valores de pH; esta
capacidad es de especial importancia en Andisoles (suelos derivados de cenizas
volcnicas como los del Oriente antioqueo, zona cafetera, entre otros)
La capacidad Buffer del suelo depende fundamentalmente de su contenido de
coloides, as como de la naturaleza de stos; altos contenidos de materia orgnica y
de alfono incrementan fuertemente la capacidad buffer de los suelos, en tanto que
otros coloides la reducen.
Formacin de suelos cidos. Algunos de los factores que favorecen la formacin de
suelos cidos son:

Unas condiciones climticas en las cuales se presente un exceso permanente


de la precipitacin sobre la evapotranspiracin potencial genera excedentes de
agua que, en suelos con una condicin adecuada de drenaje, puede causar
altas prdidas de bases por lixiviacin, reduciendo su participacin en el
complejo de intercambio y favoreciendo la acumulacin de Al, Fe y otros
cationes de carcter cido.
Los procesos de alteracin de los minerales del suelo, bien sea por
meteorizacin o por pedognesis, van liberando de sus estructuras cationes
que pasan a la solucin del suelo; entre los cationes que se liberan, los bsicos
son los ms solubles y por lo tanto los que ms fcil se pierden por lixiviacin,
acumulndose los de carcter cido; este mecanismo de acidificacin del suelo
se expresa fuertemente en suelos como los oxisols y ultisols.
Algunos materiales parentales en su composicin mineralgica no poseen
materia prima para que el suelo que se desarrolle de ellos tenga un adecuado
contenido de bases como es el caso de las areniscas cuarcticas y las
cuarcitas, entre otros; tambin es conocido el caso de los suelos de la
altillanura colombiana, donde se han producido oxisols favorecidos, en parte,
por la pobreza del material parental sedimentario que les dio origen, producto

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de la erosin en la cordillera, el cual lleg ya meteorizado, y por tanto


empobrecido a estos paisajes.
El consumo de bases por parte de las plantas tambin ayuda a desbalancear el
equilibrio entre cationes bsicos y cidos, favoreciendo la acumulacin de los
cidos.
Prcticas de manejo de suelos como fertilizacin continua e intensiva con
ciertos fertilizantes de efecto residual cido, favorecen la acidificacin del
suelo; el drenaje excesivo de los suelos tambin puede ayudar eficientemente
a su acidificacin al incrementarse la lixiviacin de bases en l.

TIPOS DE ACIDEZ EN EL SUELO


En el suelo se distinguen varios tipos de acidez, dependiendo de los iones que la
producen.
Acidez Activa. Es la que se evala cuando se mide el pH del suelo; es la que est
determinando las condiciones de acidez actual del suelo e involucra los iones H 3O+
disociados en la solucin de ste.
Acidez intercambiable. Es la acidez que est asociada al Al 3+, Al(OH)2+, y al Al(OH)2+
(est constituida por el Al y el H intercambiables). En los suelos minerales predomina
el Al. Generalmente, a valores de pH por debajo de 5.5 en suelos minerales y por
debajo de 5.0 en suelos orgnicos, existen problemas con el Al.
Manejo de los suelos cidos. Para neutralizar la acidez del suelo se aplica cal. El
propsito fundamental del encalamiento es neutralizar la acidez intercambiable que
hay en exceso en el suelo para una determinada especie vegetal; sin embargo se
obtienen otros beneficios colaterales con esta prctica como son: se reduce la
toxicidad de Al, Mn y Fe; se eleva el pH; se aumenta la disponibilidad del P y del Mo
(molibdeno); se mejora el suministro de Calcio y/o de Mg, as como de N; se mejora la
actividad microbiolgica en el suelo, especialmente de las bacterias; si no hay buena
estructuracin en el suelo, el encalamiento puede mejorarla.
Con relacin a la dosis de cal que deben aplicarse al suelo hay varios criterios, para
fines prcticos puede tomarse la recomendacin del ICA (1992) que establece que por
cada miliequivalente de Al3+ por 100 gramos de suelo que haya que neutralizar, se
deben aplicar 1.5 ton/ha de cal agrcola con 80% de CaCO3, si el suelo tiene menos de
10% de materia orgnica y pH < de 5.5 o ms de 10% de materia orgnica y pH < 5.0
La cal necesaria se aplica al voleo (esparcida en forma continua sobre la superficie del
suelo) y se incorpora a la capa arable del mismo con un mes de anticipacin a la
siembra del cultivo por lo menos, para que haya tiempo suficiente de reaccin y sea
eficiente la neutralizacin del Al3+.
Materiales utilizados para neutralizar la acidez del suelo
Para neutralizar la acidez del suelo, es decir para aumentar el pH, se pueden utilizar la
cal o las Escorias Thomas. Existen cuatro clases de cal: agrcola, viva, apagada y
dolomtica.
Cal agrcola. Es el producto formado principalmente por carbonato de calcio (CaCO 3)
en cantidad del 70% como mnimo. En forma natural se encuentra como piedra caliza
o piedra de cal.

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Cal viva. Es la misma piedra caliza o carbonato de calcio, calcinada o quemada en


hornos. Esta cal tambin recibe el nombre de xido de calcio (CaO) y se encuentra en
el comercio en forma de terrones ms o menos grandes. Para aplicarla al suelo se
puede pulverizar. Inmediatamente despus de su aplicacin absorbe agua y forma
grnulos que se endurecen por la formacin en sus superficies de carbonato de calcio;
en este estado puede permanecer en el suelo por largo tiempo. Su aplicacin se
recomienda solamente cuando se puede asegurar una mezcla en el terreno, pues
existe el peligro de quemar la semilla.
Cal apagada. Es la misma cal viva despus de haberla tratado con agua; tambin
recibe tcnicamente el nombre de hidrxido de calcio (Ca(OH) 2 y de cal hidratada. Es
menos fuerte que la cal viva y como el xido de calcio, es un polvo blanco, de
manipulacin difcil y desagradable.
Cal Dolomtica. Es una mezcla de carbonato de calcio y magnesio. Generalmente
contiene 40% de carbonato de calcio (CaCO3) y 8 a 10% de carbonato de magnesio
(MgCO3) Esta cal tiene mucha importancia en suelos cidos deficientes en magnesio.
Escorias Thomas. Son un subproducto de la industria del acero. En Colombia son
producidas por aceras Paz del Ro. Poseen un contenido relativamente alto en fsforo
(P2O5), aproximadamente 10% y mediano de CaCO 3. Se aplica a los suelos, ms por
su contenido de fsforo que como material de encalamiento, pero por su poder de
neutralizacin son adecuadas para suelos cidos deficientes en fsforo como los de
los Llanos orientales. Las Escorias Thomas son tambin fuente de Magnesio (Mg).
SUELOS BSICOS. Se incluyen en este grupo aquellos suelos que presentan valores
de pH > 7.3
Formacin de suelos bsicos

Condiciones climticas en las cuales la evapotranspiracin potencial sea mayor


que la precipitacin generan dficit de agua en el suelo y por lo tanto no hay
lavado de bases y/o sales sino que estas se acumulan en aquel; esto hace que
los suelos bsicos sean ms comunes en regiones ridas y semiridas.
Sedimentos acumulados bajo reas marinas o bajo cuerpos de agua salada
como lagos y lagunas, son enriquecidos en sales por efecto de la evaporacin
de las aguas; cuando estos depsitos quedan expuestos en la superficie del
terreno, dan origen a suelos bsicos.
Zonas con nivel fretico alto y contaminado con sales provenientes de aguas
subterrneas salobres, pueden alcalinizar el suelo por ascenso capilar de sales
a partir de aquel.
Como en el caso de los suelos cidos, el mal manejo de los suelos puede
generar condiciones de alcalinidad en l; las actividades que con mayor
frecuencia producen estos problemas en el suelo son las malas prcticas del
riego como en el caso de hacer malos diseos, drenaje insuficiente o usar
aguas de mala calidad; tambin el uso continuo de fertilizantes con efecto
residual alcalino, como el fosfato diamnico
Grupos y propiedades de los suelos bsicos
Suelos salinos: Son suelos que presentan un porcentaje de sodio
intercambiable PSI < 15% y generalmente su pH es menor a 8.5; estos suelos

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con frecuencia presentan costras salinas blancas en la superficie por lo que


son llamados lcali blanco.
Como estos suelos generalmente se desarrollan en condiciones de climas
secos, su contenido de materia orgnica es bajo y por tanto hay deficiencia de
nitrgeno; en las condiciones de pH que predominan en estos suelos tambin
son comunes las deficiencias de fsforo y en elementos menores, exceptuando
el molibdeno (Mo); los contenidos de base son generalmente altos, pero son
frecuentes los desbalances entre ellas pudiendo ocasionar deficiencias en las
plantas por antagonismo; normalmente tienen buenas propiedades fsicas.
Suelos sdicos: Poseen un PSI > 15%; generalmente presentan pH mayor de
9.0; se les da el nombre comn de lcali negro porque normalmente presentan
acumulacin de materia orgnica dispersa en la superficie por lo cual
adquieren un color oscuro.
En estos suelos, el alto contenido de sodio intercambiable genera problemas
importantes de porosidad y permeabilidad originados por la dispersin de los
coloides, aparte de que este elemento tambin puede producir toxicidad en
plantas susceptibles.
Con relacin a sus propiedades nutricionales, estos suelos presentan las
mismas limitaciones que los salinos, aunque un poco mayor por los mayores
valores de pH.
Suelos salino sdicos: Son suelos que presentan PSI > 15% y
generalmente su pH es menor a 8.5 debido a la presencia de exceso de sales;
esta misma condicin de alta salinidad no deja que la estructura del suelo se
colapse al impedir la dispersin de los coloides, por lo cual estos suelos no
presentan los problemas fsicos de los suelos sdicos.
La eliminacin de las sales antes que el sodio (Na +) en estos suelos los
transforma en sdicos; los limitantes de fertilidad que presentan se encuentran
en una situacin intermedia entre los dos grupos anteriores de suelos bsicos.
Manejo de los suelos bsicos: La recuperacin de los suelos bsicos exige
una serie de prcticas que se llevan a cabo, las cuales son supremamente
complejas adems de los altos costos en insumos y tiempo que requieren (ms
de 3 o 4 aos), por lo cual en este texto se har un esbozo general de las
principales actividades involucradas.
Manejo de los Suelos salinos: La principal accin para recuperarlos consiste
en eliminar las sales que se encuentran en exceso en l; lo cual se logra
haciendo pasar a travs del suelo una cantidad adecuada de agua,
generalmente aplicada con algn sistema de riego; algunos autores sostienen
que el mtodo ms eficiente de hacer los lavados es fraccionando la dosis en
varias aplicaciones en lugar de aplicarlas en un solo riego.
Para garantizar que las sales disueltas en el agua realmente sean eliminadas
del suelo, debe proveerse un adecuado sistema de drenaje que las reciba y las
exporte del lote que est en recuperacin.
Generalmente, despus de que se han eliminado las sales perjudiciales del
suelo con los lavados, es necesario hacer unos lavados de mantenimiento, los
cuales pueden hacerse peridicamente e independientes del riego
convencional para el cultivo o pueden hacerse en estos riegos, aplicando un
exceso de agua en cada uno de ellos.

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Manejo de los Suelos sdicos: Estos suelos son ms difciles de recuperar


debido al deterioro de sus propiedades fsicas; en este caso se requiere
remover del suelo el Na+ que est ocupando los sitios de intercambio.
La remocin del sodio (Na) del complejo de intercambio se hace adicionando al
suelo enmiendas qumicas que aporten Ca2+ o que activen el que hay en el
suelo para que lo reemplace y aplicando riegos para lavar lo que remueva
aquel; es precisamente aqu donde se presentan la mayora de complicaciones
para la recuperacin, pues el suelo ha perdido su estructura y por tanto su
espacio poroso y su permeabilidad, dificultando los lavados.
Gran parte de las veces se hace necesario mejorar las propiedades fsicas del
suelo para mejorar la eficiencia de los lavados; lo cual se puede conseguir as:
Mecnicamente,
mediante
aradas
profundas
para
romper
discontinuidades hidrulicas entre horizontes del suelo o con subsolado
para romper horizontes y/o capas compactadas o cementadas
Adicionando arenas a suelos arcillosos para cambiar su textura y por
tanto sus propiedades hidrolgicas.
Aplicando materia orgnica para mejorar la estructura del suelo y las
propiedades relacionadas con ella, los productos de la descomposicin
de este material pueden mejorar la solubilidad de ciertas sales de calcio
en el suelo y favorecer la sustitucin de Na+ por Ca2+.
Luego de aplicar las enmiendas se hacen los lavados correspondientes por lo
cual aqu como en el caso de los suelos salinos, es indispensable un buen
sistema de drenaje para su recuperacin.
Manejos de los Suelos salino sdicos: En este grupo de suelos, primero
se debe resolver el problema del exceso de Na+ y luego el de las sales. De
acuerdo con lo anterior, inicialmente se deben aplicar enmiendas para
desplazar Na+, como en los suelos sdicos y luego hacer los lavados, tanto
para eliminar el Na+ como las sales, teniendo en cuenta que el lavado de las
sales es ms eficiente que el del Na+.
Aparte de las prcticas analizadas anteriormente, en la mayor parte de los
suelos bsicos se presentan problemas nutricionales que pueden ser resueltos
mediante:

Fertilizacin edfica: segn los requerimientos del cultivo y los


contenidos en el suelo se aplican fertilizantes que suministren N, P y K
Fertilizacin foliar: Haciendo un seguimiento juicioso al desarrollo de los
cultivos pueden detectarse deficiencias de elementos menores en la
planta que pueden ser resueltas por medio de aplicaciones foliares de
los fertilizantes que los posean.
La adicin de materia orgnica, aparte de ir mejorando el medio fsico,
puede aportar algunos nutrientes a las plantas, sobre todo si se aplican
ciertos tipos de ella.

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