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UNIDAD 4

El proceso de hominizacin

Se aborda el estudio del proceso evolutivo de la especie humana integrando lo biolgico y lo


cultural como sntesis de lo humano.
Temas
El origen del hombre. Mecanismos evolutivos. Especiacin. Nuestro linaje primate. El rbol
filogentico. Los ltimos 4 millones de aos. Caractersticas fundamentales del linaje Homo:
locomocin bpeda y dieta, conducta no estereotipada, importancia de la sexualidad continua, el
compartir la comida. El comienzo del comportamiento cultural. Distintos criterios para fijar el
umbral. La forma de vida de los primeros homnidos. Origen del hombre moderno.
Bibliografa (resumida por orden de lectura):

- Tapia, A., El proceso de hominizacin. Aspectos biolgicos y culturales

Cul es el origen del hombre?

La Antropologa y la cuestin de los orgenes

Si bien las explicaciones religiosas nos proporcionan significados ltimos del mundo y la vida
humana, ellas no son ciencia. En el campo del conocimiento cientfico le compete a la Antropologa
como ciencia, por su objeto de estudio y su vasto campo de observacin, el formular respuestas a
esta problemtica de los orgenes humanos. Esta tarea la realizan dos disciplinas antropolgicas: la
Paleoantropologa (que pone nfasis en los aspectos biolgicos) y loa Arqueologa (que se encarga
de los aspectos culturales). Ambas disciplinas buscan, analizan e interpretan los datos del pasado
humano para explicar el surgimiento del hombre y los sucesivos cambios que se produjeron a travs
del tiempo. La informacin se intervincula y los resultados se relacin con los de otras ciencias.
La perspectiva bajo la cual la Antropologa explica el origen del hombre tiene dos aspectos:
- Se debe abandonar el concepto aristotlico que coloca al hombre en el escaln ms alto de la
perfeccin jams alcanzada por ningn otro ser vivo. Hay que considerarlo como una forma de vida
ms, muy particular, pero que en el orden de lo biolgico comparte con otros organismos diversidad
de aspectos.
- Se debe recordar el concepto de hombre que usa la Antropologa. No es posible ubicar en el
tiempo y espacio a los orgenes humanos si previamente no se tiene en claro qu es lo que se
reconoce como hombre. Para esta ciencia es una entidad constituida por dos dimensiones, una

biolgica y otra cultura, ambas intervinculadas. El origen del hombre se remontar hacia atrs en el
tiempo, al momento en que los datos empricos demuestren la presencia de esa bidimensionalidad.
Si la vida del hombre es slo un ejemplo dentro de la multiplicidad de formas que han adoptado los
seres vivos, su origen es tambin al mismo tiempo:
- un suceso que aconteci dentro del largo transcurso de la evolucin biolgica,
- y un resultado particular de los mecanismos evolutivos que operan de igual manera sobre todos los
organismos del planeta.

El engranaje evolutivo de las formas de vida y el surgimiento del hombre

A qu llamaramos vida? Segn la perspectiva bajo la cual se analice, la vida puede ser definida
de muchas formas. En la actualidad la biologa molecular ha descubierto un hecho fundamental con
importantes consecuencias. El hecho en s es que existe uniformidad de componentes moleculares
en todos los organismos -ya sean bacterias, plantas, animales y seres humanos-, la informacin
hereditaria est codificada en el ADN, que en todos los casos est formado por una doble cadena de
nucletidos unidos entre s por 4 bases nitrogenadas (adenina, timina, guanina y citosina), y las
protenas estn formadas por los mismos 20 aminocidos. La existencia de esta unidad demuestra la
continuidad gentica de los organismos vivos. Esto es una demostracin molecular de la evolucin;
todos los organismos estn emparentados y descienden de un antepasado comn. Todos los seres
vivos desde la ms rudimentaria forma vegetal o animal est constituida por las mismas cuatro
bases nitrogenadas. Como dice Carl Sagan el gran libro de la vida est escrito en un alfabeto de 4
letras.

Cmo se explica el origen de la vida? El origen de la vida se encuentra en la frontera que separa
la evolucin qumica de la evolucin biolgica. Las molculas esenciales para la aparicin de la
vida en la Tierra fueron sintetizadas in situ.

Cundo surge la vida? La respuesta se encuentra en el registro fsil. Se considera que el origen
de la vida puede remontarse al mismo momento en que comienza a formarse nuestro Planeta, an
no estn presentes los seres vivos pero s las substancias orgnicas esenciales que luego formarn
las cadenas de aminocidos. El comienzo de estos momentos se puede ubicar en los 4.500 millones
de aos, aproximadamente. Habrn de transcurrir 1000 millones de aos ms hasta que comience a
conformarse la vida. A partir de ese momento se ponen en marcha los mecanismos del proceso que
an no han concluido: la evolucin biolgica.
Los seres vivos no se originaron de una sola vez y para siempre, conservndose iguales en sus
formas. La vida contina crendose, an no est acabada y tambin esto acontece en la vida
humana. El transcurso de la vida es como un continuo mecanismo de engranajes que se mueven

interactuando mutuamente. Los mecanismos sern los mismos, pero los resultados nunca sern
iguales.

Cmo se viene haciendo la vida? Desde los 4.500 millones de aos hasta el surgimiento del
gnero humano transcurri la mayor parte de la historia de la Tierra.

- En los tiempos precmbricos: de los Procariotas a la vida animal.


- All por el Paleozoico: de los Colorados a los Reptiles
- En la era Mesozoica: de los Reptiles a los mamferos
- Ya en el Cenozoico: siguiendo el camino evolutivo de los mamferos por el perodo terciario
No es necesario profundizar en esto, no se pretende que recuerde toda la secuencia previa al
hombre, ni las eucariotas o a las procariotas. Lo que debe tenerse en claro es la profundidad
temporal de los procesos que condujeron hasta nuestra especie y comprender que la vida en el
planeta se presenta en un continuo que contradice la nocin de que somos seres tan especiales como
nos hemos credo.

Interpretando los hechos

Se puede demostrar la relacin entre una forma de vida y sus antepasados comparando entre s a los
organismos vivos, la distribucin geogrfica que poseen y los restos fsiles.
La Biologa Molecular ha contribuido a la demostracin del linaje evolutivo entre los organismos a
travs del anlisis de la distancia gentica que los separa.
A partir del registro fsil se puede conocer la existencia de algunos hechos que se han venido
produciendo de manera constante durante la evolucin biolgica, desde los procariotas hasta los
organismos actuales. Entre esos hechos se destacan la radiacin adaptativa, la
divergencia/convergencia y la generalizacin/especializacin.

Radiacin adaptativa: Es un proceso que puede ser representado como el tronco de un rbol que se
abre en diversidad de ramas en diferentes direcciones. La separacin entre los organismos (o entre
cada rama del rbol) se produce cuando se abren caminos de especializacin que se dirigen hacia la
explotacin de nichos ecolgicos nuevos.

Divergencia/convergencia: La evolucin opera a partir de radiaciones de un tronco comn se van


"abriendo" nuevas formas. Por eso se la grafica como un rbol. Cada rama que se separa del tronco
originario "diverge" es decir se separa y adquiere caractersticas propias y distintivas que a medida
que se "alejan" van afianzndose en sus especializaciones, sus nichos ecolgicos particulares, etc.
Cuando los organismos divergen o se diferencias de la forma ancestral el proceso evolutivo se
denomina divergencia. Por divergencia se producen distintas formas especializadas de vida, entre
organismos que tienen ancestros comunes. Hay casos en los que las especies "convergen"
retrotrayndose a modos de vida que caracterizaron las formas ancestrales. Por convergencia se
entiende el proceso evolutivo en el que se desarrollan caractersticas similares entre organismos que
tienen diferentes ancestros. Uno de esos ejemplos son los mamferos marinos.
Los mamferos evolucionaron de los primeros vertebrados que fueron acuticos, los peces, luego
siguieron los reptiles, luego las aves y los mamferos- pero un caracterstica de los mamferos es la
respiracin area (pulmonar)- por lo tanto la caracterstica fue la vida terrestre y no acutica. sin
embargo algunas formas produjeron adaptaciones a la vida acutica manteniendo las caractersticas
bsicas de mamferos como las ballenas. Ese proceso es la convergencia, o sea luego de haberse
separado vuelve parcialmente a compartir modos de vida con los peces.

Especializacin/generalizacin: Los organismos son generalizados cuanto ms hbitats diversos


pueden ocupar, es decir que no estn especializados a un tipo de ambiente o de alimento, cuando
conservan la ductilidad para sobrevivir en diferentes tipos de ambientes. (Los panda comen bamb
y eso les plantea un lmite por su gran especializacin) Los ejemplos de seres generalizados ms
claros son las ratas, que pueden vivir en el fro en el calor, en la montaa, comer papel, madera o un
plato de ravioles. Es decir son muy generalizados, como es el caso de los primeros vertebrados.
Pero luego, a partir de esa forma ancestral generalizada, por radiacin adaptativa se van
produciendo cambios orgnicos que favorecen el aprovechamiento de hbitats especficos. Por
ejemplo, dentro de los vertebrados los caminos se ramifican hacia los peces, anfibios, reptiles y
mamferos.
Una forma est especializada cuando alcanza gran eficiencia en la explotacin de un ambiente a
travs de rganos preparados para ello, pero estos rganos le restan ductilidad para actuar con la
misma eficacia en otros ambientes. Al especializarse en direccin al cumplimiento ms eficiente de
una funcin determinada se pierde eficiencia para desempearse en funciones alternativas o
complementarias. Los organismos especializados no pueden subsistir muy bien en ambientes
diferentes a aquellos hacia los cuales se dirige su especializacin.
Contar con rganos especializados permite el aprovechamiento ventajoso de aspectos particulares
del hbitat pero, si estos cambian, esa ventaja puede llegar a ser una desventaja, porque cierra
caminos de evolucin alternativos. Por eso se afirma que, a corto plazo, la especializacin genera
ventajas adaptativas, pero alargo plazo puede conducir al fracaso o a la extincin.

La evolucin biolgica no puede desandar caminos: una vez producido un cambio en una direccin
y ano puede volverse al mismo punto de partida; una vez producida una modificacin que tiende
hacia la mayor especializacin se reducen las posibilidades para un futuro cambio. Un caso atpico
corresponde a los seres humanos: tenemos una nica gran especializacin -la capacidad
enceflica- pero continuamos siendo generalizados porque no hemos perdido la ductilidad para
sobrevivir en ambientes diferentes, y esto es posible porque hemos realizado una adaptacin
cultural que es extraorgnica y modificable. Nuestra especializacin ha permitido el desarrollo de
la cultura y sta, a su vez, nos permite seguir siendo generalizados.

Esto decir, los seres humanos son muy generalizados, pero esa generalizacin es posible porque
tienen un rgano muy especializado para pensar: elcerebro. Entonces con la cultura pueden hacer
frente a climas rigurosos, pueden construir viviendas adaptadas a las condiciones ambientales o
pueden viajar al espacio sideral.

Mecanismos evolutivos

Entre los principales mecanismos se destacan la seleccin natural, las mutaciones, la deriva gentica
y el flujo gentico.

Seleccin natural: La existencia de variaciones individuales ha que no todos los individuos estn
igualmente dotados para enfrentar la misma situacin ambiental. Algunas de esas variaciones
proporcionan ventajas que hacen que quieren las posean tengan mayores posibilidad de sobrevivir y
reproducirse. La modificacin o variante ventajosa es seleccionada y se ir extendiendo a todos los
miembros de una poblacin de una generacin a otra. La seleccin natural es la reproduccin
diferencial de aquellas variantes hereditarias que, con relacin a otras, aumentan las probabilidad es
de sobrevivir y reproducirse a sus portadores.

Darwin pensaba que esto poda explicar la evolucin biolgica, pues para l este mecanismo
permita la supervivencia de los ms aptos.
En la actualidad se dice que son ms aptos aquellos individuos portadores de genotipos que les
permiten dejar mayor nmero de descendientes en la siguiente generacin.

Mutacin y recombinacin gentica: Mutacin es cualquier cambio producido en el material


gentico (ADN). Si estas mutaciones se producen en las clulas sexuales son heredables y se
transmiten a la generacin siguiente.
Se denomina recombinacin gentica al proceso por el cual durante la meiosis los cromosomas que
estn emparejados pueden romperse e intercambiar fragmentos entre s y luego volverse a unir. Esto

da lugar a una nueva redistribucin de genes y, por lo tanto, a la variabilidad.

Deriva gentica: La proporcin de genes que posee una poblacin puede variar azarosamente. Por
azar, algunos genes pueden perderse y otros fijarse, y no por causa de la seleccin natural. Esto es
la deriva gentica.

Flujo de genes: Dado que las poblaciones que conforman una especie no estn siempre aisladas
una s de otras, pueden llegar a darse cruzamientos entre ellas y de esta manera, se produce el
movimiento de material gentico o pool gnico de una poblacin a otra.

El problema de la especiacin

El proceso de la evolucin se da en dos dimensiones: la evolucin filogentica (la que se produce


por los cambios que a lo largo del tiempo se van acumulando en una nica lnea de descendencia) y
la especiacin, que se produce cuando dentro de una misma lnea de descendencia se produce la
divergencia hacia otras nuevas. La especiacin explica la presencia de la amplia diversidad de
formas de vida que tanto asombraron a Darwin y lo llevaron a buscar explicaciones sobre su
orgenes.

Qu es una especie? Grupo de poblaciones naturales que se cruzan o pueden cruzarse entre s y se
encuentran aisladas reproductivamente. Si se reproducen con los de otra especie generan
descendientes estriles. Esto hace que la especie sea una unidad evolutiva independiente. No hay
intercambio de genes entre especies diferentes, por lo que la evolucin de cada especie es
independiente. El aislamiento reproductivo entre especies se mantiene mediante barreas biolgicas
(mecanismos de aislamiento reproductor).

Algunas viejas y nuevas ideas sobre el origen de las especies

Se han venido discutiendo las ideas sobre por qu existe tan amplia diversidad en las formas de
vida. Las explicaciones que se realizan reanudan la discusin pero los hechos nunca se modifican;
las ideas o construcciones que se elaboran varan segn las perspectivas bajo las cuales se las
analice.
Anaximandro, Aristteles, Linneo, Buffon, Erasmus Darwin, elaboraron sucesivamente algunas
ideas sobre la existencia de la evolucin. Pero no pudieron apoyarse en los pocos datos conocidos
para vencer efectivamente a las ideas conservadoras de su tiempo, las de los telogos. Recin con
Lamarck se expuso que la evolucin es un hecho universal de todas las formas de vida en un nico
proceso histrico. ste propuso una teora general sobre la forma en que habra actuado la

evolucin, sealando dos principios fundamentales y dos leyes generales.

Principios fundamentales
- el uso y el desuso del rgano
- la herencia de los caracteres adquiridos

Leyes generales
1- En todo animal que no haya superado el trmino de su desarrollo, el empleo frecuente y
continuo de un rgano cualquiera fortifica poco a poco dicho rgano, lo desarrolla y lo agranda,
confirindole una potencia proporcional a la duracin de su uso; de igual modo, la ausencia
constante de uso de dicho rgano lo debilita, lo deteriora, hace disminuir progresivamente sus
facultades y acaba por hacerlo desaparecer.
2- Todo cuanto la Naturaleza ha hecho perder o ganar a los individuos por influencia de las
circunstancias a las que desde hace tanto tiempo se encuentra expuesta la raza y,
consecuentemente, por efecto del uso predominante de un rgano o de su constante no utilizacin,
se conserva a travs de las generaciones transmitindose a los nuevos individuos derivados de l,
con tal de que los cambios adquiridos sean comunes a los dos sexos o, cuando menos, a quienes
produjeron estos nuevos individuos.

Lamarck cita algunos ejemplos. El ms famoso es el de la jirafa. Si bien en la actualidad los nuevos
conocimientos han refutado estos principios, debe reconocerse que Lamarck formul una autntica
teora evolutiva y fue un primer intento que permiti abrir lneas de investigacin posteriores.

Charles Darwin formul la moderna teora de la evolucin. Escribi El origen de las


especies, donde explica su teora sobre el proceso de la evolucin. Como de cada especie nacen
muchos ms individuos de los que pueden sobrevivir, y en consecuencia, existe una lucha constante
por la existencia, se deduce que cualquier ser, si se modifica aunque sea ligeramente de alguna
forma ventajosa para s mismo, tendr ms probabilidades de sobrevivir, y de esta manera es
seleccionado naturalmente.
Esta conservacin de diferencias y variaciones individuales favorables y la destruccin de las
perjudiciales, la he llamado seleccin natural o supervivencia del ms apto.

Por qu somos especiales? Porque desarrollamos la cultura y claramente venimos siendo, a juzgar
por el terrible crecimiento, una especie muy exitosa desde el punto de vista adaptativo, pero tal vez
en nuestro xito pueda estar contenida nuestra posible ruina ya que tenemos una enorme capacidad

para autodestruirnos. Cmo evolucionamos? Charles Darwin postul que los seres vivientes
experimentan la evolucin mediante lo que denomin seleccin natural o supervivencia del ms
apto. Esta aptitud diferencial positiva residira en cualquier modificacin, aun la ms ligera, que le
provea al individuo algn tipo de ventaja sobre los dems. Por lo tanto la variabilidad de los
individuos de una misma especie es la base sobre la que acta la seleccin natural.
La variabilidad se origina en las mutaciones que se producen en las gametas (clulas reproductoras:
vulo y espermatozoide). El contexto y la causa de esta seleccin que realiza la naturaleza es la
lucha constante por la existencia, dado el hecho -constatado por Darwin- que nacen ms individuos
de cada especie de los que pueden sobrevivir. Para que la especie se adapte a partir del individuo,
esta ventaja relativa se transmite por herencia. Esa es la explicacin central de los mecanismos
evolutivos.

La explicacin darwiniana de la evolucin de los seres vivientes por medio de la seleccin natural
se apoya en la existencia de las variaciones hereditarias, lo cual para Darwin era indiscutible.
Mendel publica en 1866 los resultados de sus experimentos con guisantes y formulaba las leyes de
la herencia.

Las ideas de Darwin unidas a los conocimientos aportados por la gentica, la paleontologa y la
sistemtica dieron lugar a la actual teora de la evolucin: la Teora Sinttica de la
Evolucin o neodarwinismo. Sus principales gestores han sido Huxley, Dobzhansky, Mayr y
Simpson.
Es una sntesis de los conocimientos genticos y del principio darwiniano de la seleccin antirrural.
Para esta teora el proceso de las eleccin natural explica la diversidad de plantas y animales. La
evolucin ha ocurrido de manera aleatoria pero no talmente al azar. Se considera que incluye una
mezcla de diversidad y seleccin, de azar y necesidad entrelazados.
En cuanto a la especiacin, la Teora Sinttica plantea que las nuevas especies se originan como
resultado de la acumulacin de sucesivos cambios graduales a lo largo de un tiempo muy
prolongado. El gradualismo explica la evolucin a partir de la sucesin constante de pequeos
cambios que se ven acumulados desde un individuo hasta llegar a toda la especie durante largos
perodos de tiempo. Sobre estos cambios acta la seleccin natural, favoreciendo la adaptacin e las
especies a su ambiente. El pasaje de una especie a otra sera gradual, no habra saltos abruptos. Pero
existe una discordancia entre estos postulados tericos los hechos que muestra el registro fsil. Los
fsiles no muestran gradualidad o transicin paulatina, sino que indican que una especie permanece
estabilizada, sin cambios, durante mucho tiempo y cuando es reemplazada, la nueva especie
presenta rasgos de indiscutible parentesco pero existe un vaco morfolgico de formas intermedias
entre los ancestros y los descendientes.
Esta discordancia entre la teora y los hechos era atribuida al a falta de datos o al registro
incompleto, pero en la actualidad se considera que refleja la realidad: momentos muy largos de

estabilidad morfolgica de una especie sucedidos por el rpido reemplazo de otra especie
descendiente.
En los 70 Bldredge y Gould (paleontlogos norteamericanos) propusieron un modelo evolutivo
llamado de equilibrios puntuados o equilibrios intermitentes, porque la evolucin es vista no como
un proceso continuo, sino marcado por procesos rpidos de especiacin. El equilibrio
puntuado visualiza el cambio en puntuales y breves explosiones de modificacin morfolgica que
dan lugar al surgimiento de una nueva especie.

La mayora de los cientficos opina que la historia evolutiva debe ser vista como una combinacin
entre ambos procesos de cambio, el gradualismo y el equilibrio puntuado; pero todava existen
discusiones acerca de cul de los dos tipos de cambio es ms significativo par a la explicacin del
surgimiento de las especies.

Reconstruyendo el rbol filogentico

La separacin del orden de los primates del resto de los mamferos se inicia a comienzos del
perodo terciario hace aproximadamente 70 millones de aos. Es en este momento cuando se
desarrollan las plantas angiospermas y se expanden las vastas forestas de las zonas tropicales y
subtropicales. El proceso comienzo cuando un grupo de mamferos muy pequeos, insectvoros y
de hbitos nocturnos desarrolla una estrategia arborcola que conduce a los primeros representantes
de los primates. A partir de aqu se abre una multiplicidad de formas de vida.

Se pueden sintetizar cinco fases significativas:

1. Entre los 60 y 50 millones de aos se produce la separacin entre Prosimios y Antropoides. Los
primeros, de talla pequea y locomocin adaptada al salto, no constituyen la forma de vida cuyos
caminos de especializacin conducen al gnero humano. Los segundos, desarrollaron
modificaciones orgnicas favorables para la ocupacin de las partes bajas y medias de selvas y
bosques densos.

2. A partir de los 40 millones de aos, cuando Amrica del Sur se separa de frica y Amrica del
Norte de Eurasia por deriva continental, se produce otra importante divergencia evolutiva entre
los Antropoides. Esta llev a la distincin de dos grandes grupos: los Platirrinos o monos del nuevo
Mundo y los Catarrinos o monos del Viejo Mundo. Los Platirrinos no generaron especializaciones
conducentes al linaje humano. Sus representantes actuales (como el mono araa y el mono tit)
muestran una tendencia adaptativa al uso de las partes medias de los rboles; talla corporal pequea
a mediana, desplazamiento por encima o por debajo de las ramas y larga cola prensil. Esto permite
explicar por qu los restos fsiles de los antepasados ms cercanos al gnero humano no se

encuentran en Amrica.

3. Entre los 30 y 20 millones de aos se registra la separacin de los dos grandes grupos
de Catarrinos asiticos y africanos. Por un lado, la superfamilia Cercopitecoidea, cuyos
representantes fsiles y actuales ilustran la forma de vida propia de los monos (macacos, babuinos
y colobos). Por otra parte, la superfamilia Hominoidea, ilustra la forma de vida de los
antropomorfos, que presentan mayor talla y peso corporal, amplio desarrollo de la braquiacin y
carecen de larga cola prensil. El representante fsil de los hominoideos se conoce con el nombre
deAegyptopithecus. Tiene una antigedad de 28 millones de aos, es de pequeo tamao y fue
encontrado en Egipto.

4. Hace alrededor de 20 millones de aos, la temperatura del planeta se eleva y el clima se hace
estacional y seco. Esto provoc la reduccin de las selvas. Esto produce en el continente africano el
levantamiento del macizo oriental que aisl las tierras bajas (con lluvias y bosques) de las tierras
altas (donde proliferaron los bosques abiertos y sabanas). El ambiente dej de ser propicio para la
proliferacin de los primates. Un representante fsil que podra ser descendiente de los primeros
antropomorfos de Egipto, es el Proconsul africano encontrado en Kenia que tiene 18 millones de
aos de antigedad. Este muestra una combinacin de rasgos de monos y antropomorfos actuales.
Hace 18 millones de aos frica queda unida a Eurasia producindose un intercambio entre monos
y antropomorfos. En especial se destaca la radiacin adaptativa que tuvo lugar entre los
antropomorfos. Estos fsiles son denominados Ramapithecus, Silvapithecus y Gigantopithecus y
fueron fechados en 15 millones de aos. Todos ellos pueden agruparse con el nombre de
ramamorfos y diferan de Proconsul por presentar extremidades superiores largas en relacin al
resto del cuerpo, sus dientes estaban cubiertos por grueso esmalte y se insertaban en maxilares muy
robustos. Algunos aos atrs se consider queRamaphitecus, era el candidato ms adecuado para ser
considerado el antecesor de los primeros homnidos. Actualmente la Biologa molecular y la
anatoma comparada han demostrado que no pudo ser el primer homnido. Si bien no est claro el
panorama evolutivo comprendido entre los 18 y 15 millones de aos, ha adquirido consenso entre
los paleoantroplogos el modelo molecular que coloca a los antropomorfos africanos como
entidades genticamente semejantes al hombre actual, mientras que los antropomorfos asiticos
poseen alrededor del doble de las diferencias genticas.

5. Para fines del Mioceno la competencia por los recursos vegetales entre los representantes de la
superfamilia Hominidae llev a varias divergencias:
a) Algunas poblaciones de antropomorfos comenzaron a explorar hbitats transicionales entre las
selvas y las sabanas.
b) Otros continuaron su vida en el ambiente tradicional incrementando su especializacin
arborcola. Es en este contexto que se produce la radiacin adaptativa que separa a los
antropomorfos en tres grandes familias:

- la familia Hylobatidae que incluye a los antropomorfos asiticos cuyos representantes actuales son
los gibones y siamang;
- la familia Pongidae que incluye a los grandes antropomorfos africanos que continuaron viviendo
en la selva.
Estos se diferencian a su vez en 3 gneros: Pongo, Pan y Gorila (en la actualidad, orangutn, gorila
y chimpanc, respectivamente)
c) La familia Hominidae que incluye a los primeros antecesores directos del gnero humano.

Aportes de la Biologa Molecular

Primero se separaron los antecesores de los gibones, luego los orangutanes y mucho despus se
produjo la divergencia entre gorilas y chimpancs. Finalmente estos grandes antropomorfos
africanos y los humanos compartimos un ancestro comn por ultima ve hace 5 millones de aos. Si
bien la distancia gentica que nos separa es muy pequea (slo el 1%) y se la suele encontrar entre
especies muy semejantes, la clasificacin taxonmica nos incluye en las familias separadas, hecho
que es mucho ms lejano en el parentesco que el gnero y la especie.

La gentica y el proceso de hominizacin

El ADN es el portador y el transmisor de la informacin necesaria para la formacin de clulas e


individuos. Las diferencias existentes entre los seres humanos que se transmiten a la descendencia
(diferencias genticas), estn determinadas por diferencias en el ADN. Si se produce una mutacin
en una clula sexual (gameta) sta se transmite a la descendencia si es viable, pero si el cambio se
produce en una clula del cuerpo (somtica), sus efectos se van a limitar al individuo y el cambio
producido se llamar mutacin somtica. El conocimiento de las mutaciones cromosmicas por
translocacin (cuando un segmento de cromosoma se transfiere a otro) ha aportado importante
informacin para la comprensin de las modalidades citogenticas de la hominizacin. La
hominizacin se pudo haber producido por una translocacin robertsoniana.
Se sabe que especies vecinas suelen tener cariotipos semejantes. Cariotipo es el stock cromosmico
presente en una clula. Para una misma especie, todas sus clulas somticas presentan el mismo e
invariable nmero de cariotipos y se repite en todos los individuos normales de esa especie. En el
hombre el cariotipo es el 46. Se puede pasar de un cariotipo a otro vecino mediante reajustes
simples, por ejemplo; la fusin de tipo robertsoniano, en la que se fusionan dos cromosomas
acrocntricos para dar lugar a uno metacntrico. Es de suponer que este ajuste debi haber
desempeado un papel importante en la hominizacin si pensamos que el cariotipo de los pngidos
es de 48.

Segn Chiarelli, el antepasado de los pngidos africanos y de los homnidos debi tener 48
cromosomas y por una translocacin reobertsoniana, fusin ocurrida entre 2 telocntricos, en dos
generaciones se podra haber pasado del cariotipo 48 al de 46 cromosomas. Esto habra conducido
al gnero HOMO. Es probable que el cambio haya ocurrido en un individuo que un primer
momento tena un cariotipo de 47 cromosomas (puede ocurrir que se altere el nmero de
cromosomas pero esto no produce ni la prdida ni la ganancia de material gentico hereditario).
Luego cruzado reproductivamente con individuos de cariotipo normal 48, se debi generar un 50%
de descendientes portadores de la translocacin 47. Si se cruzaron dos individuos con cariotipo 47
habran aparecido nuevos individuos con 46 portadores de la translocacin en estado homocigtico.
Por otra parte, si los individuos portadores del cariotipo 46 presentaron ventajas selectivas debieron
suplantar rpidamente a los menos favorecidos, sobre todo si tenemos en cuenta que los primeros
grupos reproductivos debieron ser bastante reducidos. Desde la segunda generacin, habra un 25%
de individuos con 46 cromosomas y el cruce entre individuos heterocigticos generara
homocigticos 48 y homocigticos de 46 portadores de la translocacin.

Los ltimos cuatro millones de aos

Los fsiles ms tempranos pertenecientes a los homnidos provienen de varios sitios distribuidos en
frica Oriental. El registro fsil de hace cuatro millones de aos comienza a mostrar una riqueza tal
en evidencias, que nos faculta a elaborar un diseo del proceso ltimo de la evolucin humana.
Se ha sealado con cierto consenso a Australopithecus afarensis como el ancestro comn del
linaje Homo y los australopitcidos. Remitimos a las caractersticas morfolgicas para sealar el
nivel de generalizacin con elementos comunes a ambos como para constituirlo en una especie apta
para cumplir ese rol. Slo Richard y Mary Leakey sostienen en la actualidad, que no se ha
encontrado an el antecesor del linaje Homo y que seguramente ste debera tener un crneo ms
voluminoso, producindose la diversificacin probablemente hace ms de 5 millones de aos.
Otros ven dos subespecies en lo que aparece como un marcado dimorfismo sexual en afarensis. Sin
embargo entre los antropoides el dimorfismo sexual se incrementa con el aumento del tamao
corporal de la especie. As ste es ms marcado en los gorilas que en el chimpanc. Asimismo es
sabido que cuando la variacin fenotpica de los machos es grande, la seleccin natural favorece a
los de mayor tamao en la competencia por las hembras.
De ah en ms el pasaje de Australopithecus africanus a Australopithecus robustus seala un
camino hacia la molarizacin de los premolares (de dos cspides a tres), al incremento del tamao
corporal y una morfologa de las manos que implica mayor capacidad manipulatoria. Esta robustez
que tambin se dara en el Australopithecus boisei como rama paralela, implica un camino de
especializacin sin retorno: los huesos con crestas en crneos y huesos largos, nos hablan de una
musculatura poderosa, en animales que necesitaron un incremento del volumen de alimentos
ingeridos para poder producirse a s mismos. De modo que los tiles para cavar y procesar el
alimento, no les permitieron como en el caso de los Homo, ocupar nuevos ambientes dado que

estaban excesivamente especializados a un hbitat de sabana abierta y una dieta exclusivamente a


base de semillas duras y races.

Ante todo queremos destacar que la tarea de reconstruir la historia de nuestro linaje desde la
paleoantropologa, es un desafo que nos lleva a asumir la provisionalidad de un conocimiento que
est sujeto a permanentes cambios dado que nuevos hallazgos de fsiles modifican el esquema de la
trayectoria evolutiva de nuestra especie. Es el caso de el Ardipithecus ramidus, revelado en la
revista Science hace en el 2007. Esta especie representara (usamos el potencial porque las
comunidades cientficas no han terminado de pronunciarse en forma definitiva) un ancestro previo
al Australopithecus Afarensis hasta hace poco considerado el ms antiguo en el camino evolutivo de
nuestro linaje. Por lo tanto, hecha esta aclaracin, procedemos a destacar las caractersticas ms
importantes de los fsiles que representan el camino hacia el Homo Sapiens Sapiens.

AUSTRALOPITHECUS AFARENSIS
Otros nombres: Lucy
rea de dispersin: Etiopa- Tanzania
Antigedad: 4.000.000 aos (hay evidencias de un maxilar de Australopithecus de 5.000.000 de
aos, pero es una evidencia insuficiente para determinar la subespecie.
Caracterstica fundamental: marcha bpeda.
Caractersticas fsicas especficas
- La peculiaridad ms notable es la conjuncin de un esqueleto postcraneal moderno con un
esqueleto craneal primitivo.
- La capacidad craneana se ubica entre 400 y 500 cm3
- La arcada inferior tiene forma de V muy abierta, no es an la parablica que nos caracteriza. La
arcada superior tiene una curiosa forma ovalada, con los segundos y terceros molares apartndose
de las lneas rectamente divergentes de cada rama, para cerrarse hacia atrs.
- Como en otros homnidos, la snfisis mandibular est reforzada por dos engrosamientos o torus,
pero sin que el inferior se convierta en plataforma simiana.
- Los incisivos estn implantados de manera bastante oblicua, en correspondencia con un
prognatismo alveolar relativamente pronunciado.
- Los caninos son poco sobresalientes.

- Los premolares anteriores tienen a veces una nica cspide como en los Ramapithecus y
Kenyapithecus, pero por lo general muestran dos cspides desiguales, con lo que resultan
transicionales hacia los primeros premolares bicspides que constituyen una de nuestras
caractersticas actuales.
- Existe un pequeo diastema entre los incisivos superiores y los caninos, y entre los caninos
inferiores y el premolar siguiente.
- Los crneos muestran fuertes inserciones musculares, e inclusive una cresta tmporo-occipital.
- Los brazos son ms largos que las piernas.
- Los huesos del brazo y, principalmente, los de la mano difieren an por algunos rasgos de los que
son plenamente humanos, pero los huesos de la rodilla y del pie, indican una postura ya enteramente
bpeda. El "ngulo de portacin", formado por la superficie de articulacin de la rodilla, que es
paralela al suelo, y por el eje lardo del fmur, es oblicuo con respecto a dicha superficie. Pelvis: el
ilaco se observa acortado cambiando los puntos de insercin de los msculos abductores, los que
indican un cambio de funcin: en lugar de ser propulsores de los miembros pasan a ser
estabilizadores de la postura erecta, como en nuestra especie.
- En consonancia con la postura bpeda, el agujero occipital se encuentra en el centro de la base del
crneo.
- Diversos rasgos sugieren la existencia de un marcado dimorfismo sexual (como en el hombre,
gorila, chimpanc y orangutn): La estatura total es de 125 a 130 cm. Est en discusin si se trata de
una sola especie o dos, por el pronunciado dimorfismo sexual que presenta, con pesos estimados
para los machos de entre 55 y 75 kg, y las hembras de 28 a 34 kg.
- Dieta: Vegetariana (frutas, nueces, races).
- Industria ltica asociada: no aparece con ninguno de los hallazgos.
- Observen que no pertenece al gnero Homo

AUSTRALOPITHECUS AFRICANUS
- Otros nombres: Australopithecus gracilis, Plesianthropus tansvaalensis.
- Dispersin: Sudfrica
- Antigedad: 2.600.000 aos (desaparece del registro hacia 2.200.000)
Caractersticas fsicas especficas:

- Capacidad craneana promedio 450 cm3


- Aparato masticatorio menor que en los robustus y boisei, no slo en trminos absolutos sino en
relacin al crneo.
- El tamao relativo de molares e incisivos, al revs que en robustus y boisei presentan molares ms
pequeos.
- Caninos pequeos y ausencia de diastema.
- Arcada dentaria parablica (en forma de V ms abierta que en los hominoideos miocntricos).
- Ausencia de cresta sagital y rebordes supraorbitarios.
- Estatura total entre 130 y 150 cm.
- Peso entre 40 y 50 kg.
- Estatura total aproximada 1,20 a 1,30 m.
- Dieta: frutos, races, nueces.
- Industria ltica asociada: no aparece.

AUSTRALOPITHECUS ROBUSTUS
- Otros nombres: Paranthropus robustus, Paranthropus crasidens.
- Antigedad: 1.500.000 aos (desaparecen de registro hace 1.000.000 aos).
- Dispersin geogrfica segn hallazgos: Sur de frica.
Caractersticas fsicas especficas:
- Capacidad craneana de aproximadamente 540 cm3
- Presencia de cresta sagital y rebordes supraorbitarios, concordando con mayor volumen de
maxilares, superior e inferior, que requieren msculos masticables ms poderosos y por lo tanto
inserciones seas ms fuertes.
- Aparato masticatorio considerablemente mayor, no solamente en trminos absolutos, sino tambin
en relacin con las dimensiones del crneo.
- El tamao de los molares es mayor que el de los incisivos.

- De lo anterior se deduce un comienzo de especializacin hacia el consumo de semillas.


- Arcada dentaria parablica (en forma de V ms abierta que en los homnidos miocnicos). Los
huesos de la mano (como en el boisei), presentan capacidad para movimientos de precisin, cosa
que no ocurre con la de los Australopithecus africanus y los gracilis.
- Tamao corporal un 50% mayor que el de los gracilis.
- Peso corporal aproximado de 40 kg.
- Estatura total aproximada de 1,40 a 1,50 m.
- Dieta: predominantemente a base de semillas duras y races.
- Industria ltica y sea asociada: Los instrumentos de Swartrans y Kromadaii, presentan seales de
haber sido utilizados para cavar. En ambos yacimientos aparecen instrumentos lticos y seos con
fines utilitarios relacionados con la recoleccin de races y semillas duras y su procesamiento.

AUSTRALOPITHECUS BOISEI
- Otros nombres: Australopithecus hiperrobustus, Paranthropus hiperrobusto, Zinjanthropo.
- Dispersin: Este de frica (Tanzania, Kenya, Etiopa).
- Antigedad: 2.500.000 aos hasta 1.000.000 aos
Caractersticas fsicas especficas:
- Capacidad craneana aproximada: 500 cm3.
- Marcado desarrollo de los molares y molarizacin de los premolares.
- Caninos e incisivos menos pronunciados.
- Maxilar inferior fuerte.
- Presencia de gran reborde supraorbitario.
- Frente huidiza y pequea.
- Presencia de cresta sagital, lo que indica gran desarrollo del msculo temporal que
intervienen en el control del maxilar inferior, y que se inserta en dicha cresta.

- Los huesos de la mano presentan capacidad para movimientos de precisin, lo que


no ocurre con los Australopithecus afarensis y africanos.
- Peso corporal: 43 a 50 kg.
- Dieta: predominantemente vegetariana con preeminencia del consumo de semillas y
races duras.
- Industria ltica: Tanto Homo habilis como Australopithecus boisei aparecen
Asociados con industria ltica en la Bed I de Olduwai George, fechados en 1.760.000
aos. Sin embargo, se han encontrado instrumentos de 2.700.000 en el Valle de Omo,
sin asociacin con restos de homnidos que podran pertenecerle

HOMO HABILIS
- Dispersin: Sudfrica, Tanzania, Etiopia, Kenia.
- Antigedad: 1.760.000 aos.
- Caracterstica fundamental: Fabricacin de herramientas. Consideren este hecho que es
fundamental para poder clasificarlo dentro del gnero homo, es el primero que muestra algn
indicio de cultura (a travs de la fabricacin sistemtica de utensilios rudimentarios) . Hay otras
especies que se valen de "herramientas" pero el Homo Habilis las fabrica, elige el material,
desarrolla una tcnica para percutir la piedra y adems ensea esa tcnica a sus congneres y a las
generaciones siguientes.
Caractersticas fsicas especficas:
- Capacidad craneana promedio: 642 cm3.
- Dientes anteriores (incisivos y caninos) ms grandes en relacin con los posteriores
(premolares y molares), ubicndose ms cerca de las proporciones humanas actuales.
- Marcada tendencia hacia el acortamiento de los dientes (especialmente evidente en
premolares y molares inferiores); adems el segundo premolar es ms largo
mesodistalmente.

- Prognatismo alveolar ms reducido.


- Ausencia de cresta sagital, parietales ms arqueados acorde al mayor volumen
cerebral.
- Peso corporal de entre 40 y 45 kg., talla de aproximadamente 1,45 m.
- Industria ltica asociada: Oluvaiense, caracterizada por choppers y chopping tools, generalmente
pequeos y ms anchos que largos; poliedros (utensilios con tres o ms bordes activos que
habitualmente se cortan entre s); discoides (utensilios irregulares con un borde activo bifacialmente
tallado sobre toda o la mayor parte de su circunferencia); lascas con filos usados en estado natural;
lascas con retoques aislados; raederas; cepillos; buriles y otros tipos de artefactos. La materia prima
es predominantemente lava basltica o vesicular; tambin andesita, traquita y fonolita,
probablemente procedente de la zona volcnica situada a alguna distancia hacia el sur y este de
Oduvai, trasladada por los cursos de agua. Buena parte de los instrumentos fueron llevados ya
tallados. En Omo aparecen conjuntos de artefactos aislados de: guijarros partidos, ncleos, lascas y
fragmentos de ellas; algunas presentan retoques espordicos. La materia prima es el cuarzo lechoso
que debi ser transportado desde lugares ubicados 20 30 km. de distancia.

HOMO ERECTUS
- Otros nombres: Pitecanthropus erectus, Sinanthropus, Pitecanthropus pekinensis, Pitencanthropo
de Java. El nombre erectus no debe dar lugar a confusin, se le otorg por ser el primer espcimen
del cual se poda inferir que caminaba erguido, en el ao 1982. Hallazgos cientficos posteriores
hacen retroceder este modo de locomocin al Australopithecus afarensis, de 3.750.000 aos. La
tradicin hizo que se lo continuara llamando de este modo.
- Dispersin: frica, Europa meridional, China, Indonesia.
- Antigedad: 2.000.000 a 1.900.000.
- Caracterstica fundamental: Dispersin geogrfica a otros continentes, manejo del fuego. Lo de la
dispersin geogrfica habla del xito reproductivo de este antepasado. Tuvo que salir a ocupar
nuevos espacios y fue el primero en "salir" de frica, nuestro continente natal.
Caractersticas fsicas especficas:
- Capacidad craneana: entre 900 y 1.100 cm3.
- Crneo bajo y largo.
- Arcos superciliares notorios, muy desarrollados.

- Molares menores que el Homo habilis.


- Huesos fuertes en general.
- Maxilar inferior fuerte.
- Estatura total entre 1,50 y 1,65 m.
- Peso corporal de entre 54 y 60 kg.
- Dieta: Omnvora
- Industria ltica asociada:
- Industria Abbevillense, Chelense y Achelense: en lneas muy generales podemos caracterizarlas
por la presencia de bifaces (artefactos obtenidos a partir de ncleos de guijarros tallados en ambas
caras). Fueron tallados a grandes golpes, presentan forma groseramente puntiaguda, conservando en
parte la corteza del guijarro. Se reconocen 10 tipos de instrumentos utilizados para diferentes
funciones.
- Otras evidencias de cultura:
En Niza (Francia) la excavacin de varios sitios de ocupacin, revela la existencia de una variedad
de chozas de refugio, una de ellas tan grande como de 6 por 12 m. Los agujeros centrales indican
que haba un poste que sostena el techo. Las paredes aparentemente estaban confeccionadas con
ramas. Aparece tambin un fogn rodeado de piedras. El tipo de industria acheuliana sugiere la
presencia de Homo erectus aunque lamentablemente an no se encontraron restos seos por lo que
la atribucin es dudosa.
- Dominio del fuego: Swartkrans en una cueva, en el nivel 3, entre 1 y 1.500.000 aos.

HOMO SAPIENS NEANDERTHALENSIS


- Otras denominaciones: Hombre de Neanderthal.
- Dispersin: Europa occidental, Prximo Oriente, Asia Occidental.
- Antigedad: desde 230.000 a 36.000 aos. Desde comienzos de la ltima glaciacin pleistocnica.
- Caracterstica fundamental: Tecnologa ltica desarrollada, primeras prcticas de enterratorios,
restos de pinturas rupestres. (Capacidad simblica muy desarrollada).
Caractersticas fsicas especficas:

- Crneos muy grandes. Largos y bajos, protuberantes hacia atrs.


- La capacidad craneana aproximada es de 1200 a 1600 cm3.
- El esplacnocrneo presenta mayor altura, anchura y proyeccin hacia adelante que en
el Homo erectus.
- Los arcos superciliares son grandes y continuos a travs del hueso frontal. Los senos
frontales ocupan los arcos superciliares, desde la parte superior externa de la nariz a la
mitad de las fosas orbitarias, con cavidades multicameradas "en coliflor".
- Presenta fosas orbitarias redondas y grandes.
- Las fosas nasales son ms amplias que las de cualquier otra gente que haya existido
antes o despus, incluyendo los aborgenes australianos actuales.
- Los arcos zigomticos se inclinan hacia atrs, en lugar de formar ngulo como
Sucede con los pmulos del hombre moderno al elevarse hacia arriba.
- La frente se inclina hacia atrs en lugar de elevarse, como en el hombre moderno de
esplacnocrneo aplastado.
- El prognatismo se debe a la proyeccin de los dientes hacia adelante. Esto es tan
pronunciado, que una vista lateral se advierte un espacio entre el ltimo molar y el
borde de la rama ascendente del maxilar inferior.
- Los premolares y molares no son significativamente mayores que los del hombre
actual. Los incisivos son ms grandes dando al arco de la mandbula una apertura
mayor en la parte frontal.
- En algunos ejemplares se insina un mentn.
- El esqueleto postcraneal se caracteriza por un llamativo desarrollo lateral, son
fuertes y robustos, en ambos sexos. En los huesos largos, la presencia de crestas e

inserciones fuertes para los tendones de los msculos, evidencian actividad fsica
intensa y mucha fuerza. Esto ltimo aparece an en los nios pequeos por lo que se
deduce que sera una caracterstica gentica.
- Todas estas caractersticas los diferencian de las poblaciones humanas modernas y
De los que vivieron para la misma poca en frica y en Asia oriental.
- Algunos rasgos culturales:
- Habitaban abrigos rocosos y lugares al aire libre.
- Encendan fogones tanto para cocinar como para calentarse. Usaban ropas de pieles (presencia de
agujas de hueso).
- Primeras prcticas de enterratorios individuales y colectivos con acompaamiento de aguas
fnebres.
- Industrias lticas asociadas: musteriense, clactoniense, tayaniense y levalloisense. Se trata de
industrias sobre lascas (elemento que se obtiene a partir de la talla del ncleo). - Corresponden a
perodos fros, glaciales. Se caracterizan por la presencia de raederas, raspadores, denticulados y
muescas. Importa destacar la tcnica de talla Levallois que implica una serie de tallas centrpetas a
partir, de los bordes de un guijarro, produciendo un plano de percusin en donde por un nico golpe
aplicado por un percutor de piedra, se determina la lasca caracterstica, chata y ovalada, de forma
predeterminada, que ofrece en su cara superior las huellas de los negativas de las tallas centrpetas.
Esto muestra una tcnica sistemtica de extraccin de fragmentos que permite aprovechar mejor la
materia prima. Se reconocen 60 tipos de instrumentos lticos.

HOMO SAPIENS SAPIENS


- Dispersin: frica, Asia, Europa, Amrica, Oceana, Antrtida.
Caractersticas fsicas especficas:
- La capacidad craneana es aproximadamente de 1.200 a 1.600 cm 3. Importa destacar
que sta es grande en relacin a la talla total.
- Hay dimorfismo sexual en la capacidad craneana a favor del varn. Sin embargo, la
mujer presenta mayor capacidad craneana en relacin a la estatura total, siendo esta

diferencia significativa (Holloway, 1990).


- La porcin cerebral del crneo es mucho mayor en relacin a la facial (relacin
neurocrneo - esplaconocrneo).
- El agujero occipital est ubicado en centro de la base del crneo, en consonancia con
la postura bpeda (en los antropomorfos, ste se ubica hacia atrs).
- Los crneos humanos son lisos, redondeados, sin crestas ni rebordes supra orbitarios
continuos.
- Ausencia de prognatismo y presencia de mentn.
- La dentadura es generalizada por lo siguiente:
- Es pequea en relacin al tamao total del crneo.
- La ausencia de diastema y el arco dentario continuo.
- El canino tiene un tamao similar a los dems dientes.
- El arco dentario tiene forma parablica (en los antropomorfos la forma es de
U).
- El tamao de los molares disminuye desde el primero hacia el tercero (en los
antropomorfos ocurre lo contrario).
- Las coronas de los primeros molares tienen cuatro cspides (en los
antropomorfos cinco, con surcos intermedios en Y).
- En la parte interna del maxilar inferior, detrs de la regin mentoniana hay una
pequea apfisis, llamada Spina mentalia, en la que se insertan los msculos de la
lengua permitiendo la movilidad adecuada para el lenguaje articulado. Otros primates
carecen de ella.
- La frente es vertical y no huidiza hacia atrs.

- El crneo es ms ancho a la altura de los parietales.


- La estructura general de los huesos de las extremidades inferiores indica una postura
vertical con marcha bpeda y plena colocacin de muslo y pierna sobre una misma
lnea.
- Los huesos ilacos son mucho ms anchos que en los Primates antropomorfos, pues
deben ofrecer una base de sustentacin ms firme para los rganos del abdomen.
- El acortamiento de la pelvis sumado al cerebro grande hace que las cras humanas
nazcan prematuras cuando las suturas an no han cerrado. Esto provoca dificultades
en el parto a diferencia de otros primates y dependencia prolongada de las cras con
los adultos.
- La columna vertebral presenta curvatura dorsal y lumbar, que sirven para aumentar
Su resistencia mecnica y mantener el cuerpo erecto (en los antropomorfos la
Curvatura es nica acorde con la postura semierguida). Lo anterior provoca patologas
en la columna vertebral asociadas con la postura.
- Las extremidades superiores son ms cortas que las inferiores a diferencia de lo que
ocurre con los antropomorfos.
- El dedo mayor del pie no es oponible al resto.
- En condiciones de alimentacin adecuadas, hay marcado dimorfismo sexual en la
estatura total, a favor del varn.
- La especie humana actual presenta una gran variabilidad intra e interpoblacional en
cuanto estatura total, sentada, permetro ceflico, peso y pliegues cutneos.
- Rasgos culturales: Es el autor de los logros culturales que se manifiestan desde el Paleoltico
Superior (tcnica de hojas, arte parietal y mobiliar, cacera especializada, etc.) hasta la actualidad.
Extrema variabilidad de conducta individual y social.

- Adaptacin y modificacin del ambiente a travs de la cultura. Es la nica especie que ocupa al
mismo tiempo toda la tierra y que puede espordicamente salir y volver de ella.

El homo sapiens sapiens es el hombre moderno (actual) originado en frica. Podramos decir que la
caracterstica principal es haber logrado un desarrollo tecnolgico tal que hasta tiene la capacidad
de autodestruccin planetaria.

No somos los reyes de la creacin, nuestro linaje, el que conduce slo a la especie que somos no
tiene mucho ms de cuatro millones de aos. (Los dinosaurios estuvieron 65 millones de aos).
El hombre pertenece al Reino animal que se constituy separndose de otras formas de vida hace
630 millones de aos. No es necesario recodar exactamente las fechas, mucho menos las eras ni
perodos geolgicos.

HOMO SAPIENS SAPIENS


Reino: animal. Se diferencia hace unos 630 millones de aos
Phylum o Tronco: cordados. Son los animales que tienen su materia orgnica organizada
simtricamente alrededor de un eje, en nuestro caso representado por la columna vertebral. Se
diferencian hace 540 millones de aos.
Subphylum: vertebrado. Es decir que esa "cuerda" est conformada por vrtebras que se articulan
entre s (hay animales que tienen una cuerda cartilaginosa que es una "pieza nica"). Se diferencian
hace unos 490 millones de aos.
Clase: mamferos. Son aquellos vertebrados que tienen sangre caliente, pelos y glndulas mamarias
para alimentar a sus cras. Se diferencian hace unos 230 millones de aos.
Orden: primates. Tienen una antigedad de 70 millones.
Luego los Primates se diferencian en sub-ordenes:
- Pro-simios
- Antropoides, sub-orden al que nosotros pertenecemos, se constituye hace unos 50 millones de
aos. La diferencia est en los tamaos y las adaptaciones. Los antropoides son ms grandes y se
adaptaron a las partes medias y bajas de selvas y bosques (es decir que no se desplazan a saltos por
las partes altas de los rboles).
Los Antropoides se diferencian en infra-ordenes, hace unos 30 millones de aos:

- Catarrinos, tambin llamados monos del viejo mundo. Son los monos sin cola, en ingls ape.
- Platirrinos, los llamados monos del nuevo mundo. Son los monos con cola, en ingls monkey.
La gran diferencia es que unos tienen cola (platirrinos) y los otros no (catarrinos). Nosotros somos
antropoides catarrinos, ellos dieron origen a nosotros y a nuestros "primos": chimpanc, gorila,
gibn, orangutn.
Los monos del nuevo mundo, antropoides platirrinos (mono araa, tit, tienen cola).

Luego llegamos al punto de la superfamilia: hominoidea, hace unos 20 millones de aos. Se


caracteriza por presentar morfologas en los miembros superiores similares, brazos largos, cabeza
grande en relacin al cuerpo, etc., caractersticas que compartimos con los representantes actuales
de las otras ramas que se abren a partir de all. Hasta all recorrimos el mismo camino con los
antecesores de los monos antropomorfos actuales (chimpanc, gorila, etc.).
A partir de all comienza nuestra diferenciacin.
Familia: homnida. Esta rama conduce hacia el hombre. Tiene hasta el momento una antigedad de
4 millones de aos. All encontramos al primer antepasado del hombre: el Australopithecus
afarensis, conocida por el sobrenombre de LUCY.

Rebobinando!
Homo sapiens sapiens pertenece a:
Reino: animal (630 millones de aos)
Phylum: cordado (540 millones de aos)
Sub-phylum: vertebrados (490 millones de aos)
Clase: mamfero (230 millones de aos)
Orden: primate (70 millones de aos)
Suborden: antropoide (50 millones de aos)
Infraorden: catarrino
Superfamilia: hominoidea (hasta ac vamos por el camino que conduce por ej a los gorilas) (20
millones de aos)

Empezamos nuestro propio recorrido!


Familia: homnidos (4 millones)
Gnero: Homo (2 millones aos).
Especie: Sapiens (300 mil aos)
Subespecie: Sapiens Sapiens: nosotros! (150 mil aos)

Es decir que somos de la clase de los mamferos y del orden de los primates, pero por qu nos
interesa remarcar nuestra pertenencia a ese orden? Porque a partir de sus caractersticas podemos
marcar diferencias muy grandes con el resto de los mamferos que no son primates.
Dentro de los mamferos el orden de los primates presenta una serie de caractersticas diferenciales.
Estas caractersticas son muy importantes en nuestro proceso evolutivo ya que ataen a la mano, al
cerebro, a la relacin con las cras, etc., todos elementos claves de nuestra historia como seres
vivos.
Los primates de diferencian del resto de los mamferos por un conjunto de rasgos que les son
propios y que les proporcionan potencialidades biolgicas para desarrollar estrategias adaptativas de
supervivencia en ambientes con abundante vegetacin.

Entre los rasgos ms significativos genticamente determinados, se destacan los siguientes:

1. Las extremidades terminan en pentadactilia (cinco dedos). Esta estructura que es tpica de los
mamferos ms tempranos del perodo terciario se ha mantenido en gran medida generalizada sin
gran especializacin. En otros mamferos la pentadactilia ancestral se modific orientndose a
diversidad de especializaciones; por ejemplo, en animales predadores como los felinos se orient a
permitir una eficaz cacera mediante poderosas garras; en otros animales donde era ventajoso el
desplazamiento rpido por espacios abiertos se produjo una reduccin de cinco a tres dedos y luego
a uno, tal es el caso de los antecesores del caballo actual. En los primates, la conservacin de la
pentadactilia est relacionada con el uso ventajoso que ofrece la mano con cinco dedos para el
desarrollo de la capacidad prensil; el pulgar oponible de la mano en la mayora de los primates (en
algunos tambin es oponible el pulgar del pie), las almohadillas sensibles de los dedos, las uas
planas en lugar de garras y el mayor nmero de inserciones nerviosas en los pices de las falanges
terminales. Uso ventajoso de la mano con cinco dedos. Fundamental en la hominizacin por lo que
va a significar la liberacin de las manos de la locomocin y el desarrollo de las actividades
manipuladoras que posibilitan mayor capacidad exploratoria y la confeccin de utensilios.

Los mitos sobre la locomocin bpeda

Se ha sostenido que la locomocin bpeda es un tipo de adaptacin propia de la selva marginal,


donde los rboles dejan claros abiertos por donde se pueda transitar. En este hbitat, el bipedismo
debi coexistir con otras formas de locomocin, como as lo muestran los modelos vivos de
primates actuales, incluida nuestra especie.
El estudio post craneal de los homnidos del Plio-pleistoceno, particularmente los Australopithecus
afarensis, sugieren la presencia de dos patrones de locomocin bpeda:
- El sustentado por los autralopithcidos, con evidencias de su existencia de 4 millones de aos. No
tenan solamente hbitos terrestres, pues retuvieron sus habilidades primitas de trepar y
suspenderse. Esto se infiera a partir de la forma de su escpula, y el hecho de que los brazos son
ms largos que las piernas.
- El propio del linaje homo, con evidencias de 2 millones de aos. Caracterstico del hombre. El
desplazamiento lateral y vertical del centro de la masa corporal estara minimizado, reduciendo al
mnimo el gasto de energa usado para desplazarse sobre el suelo. Esto constituye una considerable
ventaja desde un punto de vista adaptativo.

Cmo actu la seleccin?

- Los ms livianos y giles, capacidades para trepar por las ramas ms frgiles y columpiarse, se
podan mover en la copa de los rboles.
- Los menos livianos y grciles a las ramas medias, ms gruesas.
- Los ms pesados y capaces de caminar en dos patas, alternativamente en el suelo y la parte baja de
los rboles.

Caractersticas locomotoras de los primates

Antropoides y monos
- Cuadrpedo
- El peso se distribuye en 4 patas
- El centro de gravedad cae en el rea definida por las 4 extremidades

- El eje desciende desde la articulacin de la cadera al suelo


- Cuando un chimpanc se para en dos patas, debe separar los pies
- El ocasional avance bpedo se produce con los pies hacia afuera y adelante
- El centro de gravedad oscila fuertemente hacia uno y otro lado
- El brazo derecho oscila hacia adelante y atrs, acompaando la desviacin hacia la derecha
- Usan su repertorio de movimientos arborcolas en su trnsito por el suelo
- No presentan dificultades en el pasto

Linaje homo
- Bpedo
- El peso se distribuye en dos patas
- El centro de gravedad cae entre las dos extremidades inferiores
- Permanece parado con los pies juntos
- Camina en lnea recta manteniendo el centro de gravedad del cuerpo
- La leve oscilacin lateral de la masa corporal es el parmetro caracterstico humano
- Plantea una patologa exclusiva del hombre: hernias inguinales discales, ptosis diversas, etc.
- Dificultades en el parto en las hembras al aumentar la capacidad craneana.

El homnido que caminaba en dos patas y permaneca ms tiempo en el suelo que los otros, lo haca
por su estructura anatmica y porque su conducta alimentara omnvora le permita comer de todo:
races, semillas, frutas, carne, etc.
Entre los pngidos actuales, los ms pesados y grandes, como el chimpanc comn, el orangutn y
el gorila, pasan comparativamente, ms tiempo en el suelo que sus congneres de menor tamao,
como el bonobo o el chimpanc pigmeo.

Es interesante hacer notar todas las diferencias anatmico funcionales que se relacionan con al
postura bpeda

- Cambios importantes en la estructura de los huesos e inserciones musculares de las extremidades


inferiores
- En los huesos
- En los msculos que permiten la postura erecta: glteos mayor, mediano y menor; su funcin es
impedir que el cuerpo no se desplome hacia adelante; msculos de los canales o goteras vertebrales;
mantienen la espalda derecha; msculos complexos, cubiertos por el trapecio, ms delgado y ancho;
mantienen la cabeza erguida, apoyada en el atlas. Su relajamiento produce la cada de la cabeza
hacia adelante.
- Plena colocacin de muslo y pierna sobre una misma lnea.
- Huesos ilacos son mucho ms anchos y acortados que en los Primates antropomorfos, pues deben
ofrecer una base de sustentacin ms firme para los rganos del abdomen. Los msculos abductores
tienen su punto de insercin diferente a los vinculados con la propulsin de los miembros inferiores.
- La columna vertebral presenta dos curvaturas: dorsal y lumbar, que sirven para aumentar su
resistencia mecnica y mantener el cuerpo erecto. En los antropomorfos la curvatura es nica,
acorde con la postura semierguida.
- El agujero occipital est ubicado en el centro de la base del crneo. En los antropomorfos la
curvatura es nica, acorde con la postura semierguida.
- El agujero occipital est ubicado en el centro de la base del crneo. En los antropomorfos ste se
ubica en la parte posterior en consonancia con cabezas que cuelgan hacia adelante y con un
esplanocrneo ms desarrollado que el neurocrneo.
- El dedo mayor del pie no es oponible al resto.

Desventajas de la postura bpeda

- Frena nuestra velocidad


- Limita la agilidad
- Entorpece la capacidad de treparse a los rboles

- Dificulta el parto de seres con cabeza grande, por lo tanto las cras nacen inmaduras

Ventajas

- Aumenta el radio visual.


- Libera las extremidades superiores de la funcin locomotriz
- Las manso liberadas asumen funciones de manipulacin y acarreo

2. Visin estereoscpica. A consecuencia de la ubicacin de los ojos en un mismo plano frontal.


Esto permite obtener imgenes en relieve, profundidad de campo y proporciona la capacidad de
calcular distancias. En contraste con el desarrollo del sentido de la visin se observa un menor
grado de especializacin en el sentido del olfato. Importante para anticipar la huda ante la presencia
de depredadores, capacidad potenciada en la hominizacin por el campo visual que posibilita la
postura erecta.

3. Columna vertebral flexible. Que proporciona la posibilidad de sentarse o erguirse, y permite en


consecuencia dejar liberadas las extremidades superiores de la postura corporal. A su vez, estas
extremidades pueden cumplir funciones tales como girar, extender o flexionar y se relacionan con la
capacidad prensil y la manipulacin de objetos que permite la pentadactilia. Posturas que posibilitan
la liberacin de las extremidades superiores, movilidad amplia y relacin con la capacidad prensil y
otras alternativas de movimientos de desplazamientos. Se pueden sentar y girar el torso, por
ejemplo.
Esta estructura sea facilita el desplazamiento por el ambiente arbreo y constituye la base
sustancial sobre la cual se configuraron las diferentes formas de locomocin;
a) salto y aferramiento vertical, apto para el traslado por las partes altas de la selva;
b) marcha cuadrpeda sobre las ramas y suspensin con los brazos por debajo de las mismas, son
dos formas de traslado ventajosas para las partes medias de la selva donde la vegetacin es muy
densa;
c) marcha sobre nudillos, efectiva para el desplazamiento por las partes bajas de la selva donde se
requiere realizar actividades alternativas de trepar o caminar por el suelo;
y d) la marcha bpeda propia del hombre.

4. Mayor capacidad cerebral en relacin al tamao cerebral. El mayor tamao y la complejidad


enceflica se pueden vincular con la amplia red de conexiones nerviosas necesarias para procesar y
dar respuesta a los mltiples estmulos ambientales.
Importantsimo por la relacin que guarda el desarrollo del cerebro con los avances evolutivos que
conducen al homo sapiens sapiens.

5. Cambios en la anatoma y fisiologa del aparato digestivo. Tendientes a la mayor absorcin de


grandes cantidades de celulosa, propia de las dietas frugvoras o herbvoras. Asimismo, el consumo
de hojas requiere la capacidad fisiolgica de tolerar toxinas.
Aparato digestivo de mayor resistencia y absorcin celulosa

6. Perodos de gestacin prolongados y escaso nmero de cras por camada. Por su alto grado
de inmadurez, tienen una larga etapa de dependencia de los adultos. La infancia dilatada permite la
recepcin y aprendizaje de abundante informacin cuando la conducta es ms flexible. Los lazos de
cohesin social son imprescindibles para mantener unido al grupo durante el largo tiempo en que las
cras se desarrollan. Esta cohesin social se apoya en una comunicacin compleja como por
ejemplo el uso de gestos faciales y corporales, chillidos y aullidos o bien el constante acicalamiento
mutuo.
Mayor dedicacin a la socializacin de las nuevas generaciones por el escaso nmero y por la
inmadurez de las cras. La inmadurez de las cras va a ser mucho ms importante en los homnidos
(nuestros ancestros) porque la postura bpeda (caminar apoyndose exclusivamente en los
miembros inferiores, es una caracterstica exclusiva de nuestro linaje) van a tener un canal de parto
angosto y para peor las cras van a tener cabezas voluminosas. El parto se complica y para
compensar esas dificultades nuestras cras nacern ms inmaduras an. Piensen que nuestros bebs
no pueden ni siquiera asirse de la mam, hay que cargarlos durante mucho tiempo. Eso se debe a su
gran inmadurez. Requieren ms cuidados y una socializacin prolongada (la transmisin de la
cultura de una generacin a otra es una tarea que nos insume mucho esfuerzo).

El largo perodo de la infancia humana en comparacin con otras especies puede pensarse desde
diferentes aspectos que hacen a nuestra bidimensionalidad: por una parte es cierto lo que decs en
relacin con la inmadurez de los bebs humanos que al nacer no tienen forma de valerse por s
mismos hasta mucho tiempo despus. De hecho ni siquiera tienen la posibilidad que tienen las cras
de las especies ms cercanas al hombre de asirse de la mam, quien debe cargarlos todo el tiempo.
(Para ello la liberacin de los miembros superiores de la locomocin es muy indispensable, la
posicin bpeda se relaciona tambin con la inmadurez de las cras por el angostamiento del canal
de parto al tener el cuerpo adaptado a caminar erguido y con las piernas juntas y no separadas como
las de un chimpanc. Y el problema se complica ms an para el parto porque las cras humanas
tienen la cabeza grande. De all surgen varias cuestiones: el parto es doloroso porque el beb al ser
cabezn tiene que rotar dos veces la cabecita para salir, adems nace tan inmaduro que como

dijimos lo nico que puede hacer es succionar, y su cabeza tiene que crecer tanto en poco tiempo
que nacen con la fontanella o "mollera" que es un espacio cerrado slo por una membrana en la
parte superior del crneo que se cierra (se unen las suturas seas del crneo) al ao de nacer. Pero
esto sera considerando slo lo biolgico. Qu pasa con lo afectivo y con el desarrollo intelectual?
Esta prolongada relacin con la generacin de los padres es una oportunidad de aprendizaje
impresionante, son aos para que la transmisin de la cultura opere fehacientemente, y adems el
afecto que tambin se consolida en ese largo tiempo de interaccin. La cultura no es innata, es
adquirida y por eso la necesidad de una socializacin tan larga a motivo de la misma inmadurez
biolgica refuerza la otra dimensin humana: la cultura

Algunas de las caractersticas neotnicas humanas son

La neotenia es la persistencia de otra fase primaria del desarrollo en un organismo. Se da


prcticamente en todos los grupos de animales y hay tenido un importante rol evolutivo. En ella el
ritmo de crecimiento se lentifica y las etapas juveniles del ancestro se constituyen en etapas adultas
de los descendientes volvindose definitivas.

- Esplanocrneo pequeo en relacin al neurocrneo


- Crneo abovedado
- Cerebro y crneo muy grande en relacin a la estatura total
- Dedo mayor del pie no rotado
- Agujero occipital en el centro de la base del crneo
- Pelo en cabeza, axilas y pubis

Todas estas caractersticas del humano adulto son compartidas con el chimpanc infantil. Si el
Hombre en su historia evolutiva sufri una mutacin neotnica, su cuerpo no hizo ms que retener
para siempre las caractersticas de la niez. Es ms, en los mamferos, la conducta flexible, la
exploracin y el juego son cualidades de la infancia; y es en el hombre donde esta ductilidad
alcanza una amplitud paradigmtica.