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1.

Definicin, AL MENOS 2
El trmino cefalea se refiere a todos aquellos dolores que se localizan en la cabeza; sin
embargo, en la prctica mdica, se restringe a los malestares percibidos en la bveda
craneal. Los dolores faciales, linguales y farngeos quedan excluidos de esta definicin.
Constituye uno de los motivos ms frecuentes de consulta en atencin mdica primaria,
aunque slo el 1 % de esas consultas reviste gravedad.
La cefalea, es el dolor de cabeza, el cual se puede originar como sntoma principal de la
enfermedad (primaria), o bien, como sntoma secundario a otra enfermedad subyacente, ya
sea, local o generalizada.

2. Clasificacin Internacional de las Cefaleas: Slo mencionar el cuadro


Por Argente Alvarez, Semiologa Mdica
- Cefaleas psicgenas o tensionales
- Cefaleas de origen intraenceflica
Vasculares:
Migraa clsica o con aura
Migraa comn o sin aura
Migraa hemipljica
Cefalea de Horton o en racimos
No vasculares: Meningitis encefalitis
Tumores primarios o metastsicos
Abscesos primarios
Hemorragias o trombosis
Pospuncin lumbar
Seudotumor cerebral
Postraumtica
- Cefaleas de origen craneal extraenceflico
Afecciones oculares (iritis, glaucoma, astigmatismo, etc.)
Afecciones otorrinolaringolgicas (otitis, sinusitis, mastoiditis, etc.)
Cefaleas de origen seo craneocervical (enfermedad de Paget, cervicoartrosis)
Neuralgias
Arteritis
- Cefaleas asociadas con otras situaciones
Procesos infecciosos
Hipertensin arterial
Insuficiencia respiratoria crnica
Tratamiento con vasodilatadores
Intoxicaciones por monxido de carbono

Por la asociacin espaola de pediatra

Clasificacin de cefaleas y algias craneales


Sociedad Internacional de Cefalea, 2004 (modificada)

3. Historia Clnica
Sntomas y Signos de Alarma

CLASIFICACIN CLNICA:
5. Cefaleas Agudas Aisladas
Episodio de cefalea que el paciente experimenta por primera vez. Puede ser la nica
manifestacin de una enfermedad o estar acompaada de otros sntomas y signos. Las causas
de son numerosas. La gran mayora son benignas, y un adecuado interrogatorio y examen
fsico permiten el diagnstico. Pero, tambin, puede ser el sntoma inicial de una enfermedad
grave que requiere un diagnstico y tratamiento inmediato.
Un primer episodio de migraa o cefalea tensional se manifiesta como una cefalea aguda.
6. Cefaleas Agudas Recidivantes
Son cefaleas que ocurren en forma peridica y los episodios de dolor estn separados por
perodos libres.
La migraa es la forma ms frecuente de cefalea aguda recurrente. Hay un llamativo
incremento en su prevalencia desde la edad preescolar hacia la adolescencia.

Si bien es un trastorno que puede durar toda la vida, en un 40% suele remitir, y esto es ms
frecuente en varones que en mujeres.
7. Cefaleas Crnicas Progresivas
Corresponde a un grupo de cefaleas precipitadas o asociadas a causas emocionales y no
tienen un sustrato orgnico, por lo que son, tambin, consideradas cefaleas funcionales.
Se la denomina cefalea tipo tensin con su variante episdica (forma ms frecuente, hasta diez
episodios por mes) y crnica (ocurre con una frecuencia diaria o casi diaria o ms de quince
veces por da). Otros nombres, tambin utilizados, son cefalea por contractura muscular
crnica, cefalea psicgena, etctera.
Es comn en adolescentes, generalmente comienza despus de los 12 aos, y es ms
frecuente que la migraa en este grupo etario. La mayora son mujeres. La cefalea suele ser
frontal y estar asociada a molestias en la regin occipital y cervical. Si bien muchos describen
el dolor como constante, un nmero importante lo describe como pulstil o punzante. La
mayora considera que el dolor es moderado, no interrumpe sus actividades y no busca una
habitacin oscura y silenciosa para descansar.
Su tolerancia a la frustracin es baja y, cuando son defraudados o desilusionados, aparecen los
episodios. A veces, estas cefaleas, de ocasionales, se transforman en crnicas. Sntomas de
depresin, ansiedad, consumo de tabaco, alcohol u otras sustancias deben ser investigados.
Actividad sexual no deseada o sentimientos sexuales confusos pueden tambin contribuir a la
aparicin de los sntomas.
8. Cefaleas Crnicas no Progresivas
Los pacientes con este patrn de cefalea, que es por otra parte el ms ominoso, padecen un
aumento gradual en la frecuencia y severidad del dolor a lo largo del tiempo.
Patologa intracraneal debe ser sospechada, especialmente, cuando se acompaa de
alteraciones del estado de conciencia, movimientos oculares anormales, edema de papila,
trastornos en la coordinacin.
Hidrocefalia, pseudotumor cerebral, tumor cerebral, hematoma subdural crnico, absceso
cerebral, malformaciones vasculares, intoxicacin por plomo, son posibles causas. Estos
pacientes requieren estudios de neuroimgenes.
9. Cefaleas Primarias
Constituyen un grupo de cefaleas primarias diferentes de la migraa, cefalea de tensin o
cefaleas trigmino-autonmicas, aunque puede asociarse a alguna de ellas de forma
ocasionales. En otras ocasiones alguna de estas formas de cefalea pueden precisar la
realizacin de exploraciones complementarias ya que puede ser debidas a cefaleas
secundarias.
Las cefaleas incluidas son las siguientes:

Cefalea tusgena primaria:


o

Desencadenante: Es una cefalea que se desencadena por el mecanismo de


la tos, aunque tambin se ha descrito esta forma de cefalea tras realizar otras
maniobras de Valsalva (estornudar, sonarse la nariz, levantar pesos, defecar,
agacharse, rer, llorar, cantar, etc.). Se relacionan por su mecanismo con las
cefaleas primarias por esfuerzo fsico.

Caractersticas: Generalmente se presenta de forma sbita tras un golpe de


tos y suele ser uni o bilateral, puede localizarse en diversas reas de la
cabeza. El dolor suele ser de caractersticas punzante u opresiva y la duracin

de la misma es variable de segundos a minutos. Generalmente tras el dolor


intenso inicial persiste una cefalea sorda durante varias horas.
o

Diagnstico: En general se trata de un proceso benigno, aunque suele ser


habitual realizar exploraciones complementarias para excluir posibles lesiones
de la fosa cerebral posterior (malformacin de Chiari, tumores de la fosa
posterior, etc.) que pueden presentarse con una cefalea de similares
caractersticas.

Cefalea primaria por esfuerzo fsico


o

Desencadenante: Es una cefalea que se desencadena por el esfuerzo fsico


prolongado. No suele influir el tipo de ejercicio o esfuerzo fsico, y tampoco
suele influir si la persona realiza ejercicio de forma habitual o no. Suele ser
ms frecuente en varones.

Caractersticas: Esta forma de cefalea suele ser bilateral y tiene unas


caractersticas clnicas similares a la de la migraa (pulstil, asociada fotofobia,
fonofobia, nuseas y vmitos). La cefalea suele presentarse en el momento
ms intenso del esfuerzo y su duracin es variable (minutos a horas),
mejorando de forma parcial al cesar el ejercicio.

Diagnstico: Aunque la mayora de los casos de cefalea desencadenada por


el ejercicio fsico son primarios (ms del 80%), se han descrito casos con esta
forma de cefalea debidos a diversas lesiones intracraneales, por lo que suele
ser habitual la necesidad de realizar estudios de neuroimagen para excluir
estas formas secundarias.

Cefalea asociada con la actividad sexual


o

Desencadenante: Es una cefalea primaria relacionada especficamente con la


actividad sexual, que en este caso es el estmulo desencadenante. Es
relativamente frecuente que los pacientes que presentan esta forma de cefalea
asocien otras formas de cefaleas primarias (migraa, cefalea de tensin).

Caractersticas: La cefalea suele ser bilateral o afectar a toda la cabeza.


Puede adoptar diversos patrones clnicos: opresivo, punzante, pulstil.
Ocasionalmente se acompaa de taquicardia, rubor facial, acaloramiento,
nuseas o mareos. La intensidad de la cefalea es variable y la duracin puede
oscilar entre minutos y horas (generalmente 30-60 minutos).

Puede presentarse en los siguientes momentos:

Pre orgsmica (25-40%). La cefalea pre orgsmica se inicia de


manera gradual durante el acto sexual, unos minutos antes del
orgasmo, y se incrementa en intensidad a medida que aumenta la
excitacin, hasta hacerse mxima al final.

Orgsmica (60-75%): La cefalea orgsmica es un dolor de tipo


explosivo que aparece sbitamente en el momento mismo del
orgasmo, o bien poco antes o despus.

Diagnstico: Al igual que ocurre con algunas otras cefaleas primarias


relacionadas con tos o esfuerzo fsico, la cefalea asociada a la actividad sexual
suele precisar la realizacin de estudios complementarios para excluir otras

formas de cefaleas secundarias asociadas con lesiones vasculares y no


vasculares intracraneales.

Cefalea en trueno primaria


o

Desencadenante: Puede presentarse de forma espontnea o tras realizar


algn esfuerzo fsico o actividad sexual.

Caractersticas: La cefalea en trueno primaria es una forma de cefalea


explosiva, de inicio brusco, que alcanza su mxima intensidad en el primer
minuto. Es de intensidad moderada-grave, de duracin variable (minutoshoras), generalmente de localizacin difusa o localizada (occipital) y puede
asociarse a fotofobia, fonofobia, nuseas y vmitos.

Diagnstico: Aunque actualmente se admite que esta forma de cefalea puede


ser un trastorno primario es obligatorio excluir la existencia de una lesin
subyacente generalmente de tipo vascular: hemorragia subaracnoidea,
hemorragia cerebral, trombosis intracraneal, diseccin arterial, sndrome de
vasoconstriccin cerebral reversible, etc. Por tanto, el diagnstico de cefalea
en trueno primaria es un diagnstico de exclusin una vez descartadas todas
estas posibilidades etiologas que pueden cursar clnicamente con esta forma
de cefalea en trueno.

Cefalea por crio-estmulo


o
o

Desencadenante: Es una forma de cefalea que se provoca por un estmulo


fro que se aplica en la parte externa de la cabeza, se ingiere o se inhala.
Caractersticas:

La cefalea por aplicacin externa de crio-estmulo se produce por el


enfriamiento externo de la cabeza, tal y como sucede tras la exposicin
a temperaturas ambientales muy fras, al meterse en agua fra o al
recibir un tratamiento de crioterapia. La cefalea suele localizarse en la
zona frontal media, suele ser de corta duracin, de intensidad
moderada-grave y de caractersticas punzantes.

La cefalea por ingestin o inhalacin de crio-estmulo es una cefalea


frontal o temporal de corta duracin provocada en pacientes
susceptibles por el paso de sustancias fras (slidas, lquidas o
gaseosas) por el paladar y/o parte posterior de la faringe. Esta forma
de cefalea es ms habitual en pacientes con migraa.

Cefalea por presin externa


Es una cefalea producida por la compresin ininterrumpida o traccin en las partes
blandas pericraneales.
La cefalea puede estar originada por la compresin sostenida de las partes blandas
pericraneales, por ejemplo, por una cinta alrededor de la cabeza, un sombrero o casco,
gafas de nadar o bucear. La compresin puede ser tan sutil que no suele daar el
cuero cabelludo. En otras ocasiones, la cefalea puede estar producida por la traccin
ininterrumpida de las partes blandas pericraneales sin evidencia de dao en el cuero
cabelludo.

Cefalea punzante primaria

Caractersticas: Es una cefalea que se presenta en forma de punzadas de


localizacin focal superficial y de intensidad moderada-alta. Estas punzadas
son de muy breve duracin (unos segundos) y en frecuencia variable. Pueden
aparecer siempre en una localizacin concreta (frontal o temporal
generalmente), aunque tambin pueden cambiar de localizacin.
Pueden presentarse de forma espontnea o tras realizar diversas maniobras
(movimientos de cabeza, cambios posturales, etc.).

Cefalea numular
o

Diagnstico: En general se trata de un proceso benigno, aunque se han


descrito esta forma de cefalea asociada a patologa intracraneal.

Caractersticas: La cefalea numular es una forma de cefalea de duracin muy


variable, de carcter crnico y que se localiza nicamente en un rea del
cuero cabelludo con las siguientes caractersticas:

Contorno bien perfilado

Tamao y formas fijas

Redondo o elptico

De 1-6 cm de dimetro.

Diagnstico: Esta rea dolorosa (con forma de moneda) puede estar


localizada en cualquier parte de la cabeza, pero por lo general se sita en la
regin parietal (porcin superior y lateral del crneo). El rea afectada suele
presentar combinaciones variables de hipostesia, disestesia, parestesia,
alodinia y/o hipersensibilidad. Se deben descartar otras causas, en concreto
las lesiones de tipo estructural y dermatolgico que puedan confundir con esta
forma de cefalea.

Cefalea hpnica
o

Desencadenante: La cefalea hpnica es una forma de cefalea que


aparece solo durante el sueo, interrumpiendo el mismo. Suele aparecer por
primera vez en pacientes mayores de 50 aos, aunque puede aparecer de
forma ocasional en pacientes ms jvenes. Aunque los habitual es que se
relacione con el sueo nocturno, puede ser desencadenado tambin por el
sueo diurno (siestas)

Caractersticas: La cefalea es bilateral, de intensidad moderada, suele durar


entre 30 minutos y 3 horas y no tiene unas caractersticas clnicas especficas.
No suele acompaarse de otras manifestaciones clnicas ni de sntomas
autonmicos. La frecuencia de aparicin es variable (generalmente ms de 15
das al mes)

Diagnstico: Generalmente esta forma de cefalea suele ser benigna (deber


ser distinguida de las formas trigmino autonmicas que se presenta de forma
caractersticas por las noches) y, en ocasiones, han sido descritas formas
sintomticas de esta forma de cefalea en relacin con lesiones intracraneales.

Cefalea diaria persistente de novo


o

Caractersticas: La cefalea diaria persistente de novo (antes denominada


cefalea crnica diaria de inicio reciente) se presenta de forma infrecuente. Es
una cefalea persistente, diaria desde el inicio, que se recuerda con claridad. El
dolor no tiene rasgos clnicos caractersticos, puede ser de tipo migraoso o
tensional o tener elementos de ambas formas de cefalea. Generalmente suele
tener ms caractersticas de tipo tensional (holocraneal, opresiva o tirante,
intensidad leve-moderada, con escasos sntomas asociados de tipo fotofobia,
fonofobia o nuseas.

Diagnstico: Esta forma de cefalea es nica en el sentido de que es diaria


desde el principio e ininterrumpida y ocurre tpicamente en pacientes sin
historia previa de cefaleas. Los pacientes que presentan este trastorno
recuerdan siempre y con capaces de describir el inicio de la cefalea.

En su evolucin debe ser contemplada la posible asociacin con cefalea asociada


al abuso de medicacin sintomtica para la cefalea.
Existen dos posibles evoluciones de esta cefalea:

La que se resuelve espontneamente sin tratamiento en el curso de


unos meses

La forma ms refractaria que persiste a pesar de los tratamientos


administrados.

10. Migraa
Es la causa ms frecuente de cefalea aguda recurrente en la infancia y la adolescencia, al igual
que ocurre en los adultos. A partir de la edad puberal, la migraa se presenta ms frecuente en
las nias (6%) que en los nios (3,5%), situacin que se mantiene hasta la edad adulta
Consiste en ataques recurrentes de dolor de cabeza, de intensidad, frecuencia y duracin
variables, de localizacin unilateral, aunque en la infancia se presenta ms frecuentemente
bilateral, y usualmente asociada a nuseas y vmitos.
La forma ms frecuente de presentacin en la infancia es la migraa sin aura, que es un
trastorno de cefalea recurrente idioptica que se manifiesta en ataques, cuya duracin oscila
entre 2 y 48 horas, de localizacin unilateral, pulstil, de intensidad moderada o grave, con
empeoramiento con la actividad fsica diaria y asociada a nuseas, vmitos, foto y fonofobia.
Para cumplir los criterios de la migraa, el enfermo debe presentar al menos 5 episodios con
estas caractersticas.
Los criterios diagnsticos segn la IHS para la migraa sin aura (comn) son:
A. Al menos 5 ataques que cumplan los criterios B-D.
B. Ataque de cefalea de 4 a 72 horas de duracin (si no ha sido tratado o no ha tenido
xito).
C. La cefalea tiene al menos 2 de las siguientes caractersticas:
a. Unilateral.
b. Pulstil.
c. Intensidad de moderada a severa.
d. Agravacin por la actividad fsica rutinaria.
D. Durante la cefalea al menos una de las siguientes:
a. Nuseas y/o vmitos
b. Fotofobia y fonofobia

Los criterios diagnsticos segn la IHS para la migraa con aura (clsica) son:
A. Al menos dos ataques que cumplan los criterios B, C y D.
B. El aura consiste en, al menos, uno de los siguientes (si el paciente tiene debilidad
motora su migra- a debe clasificarse como migraa hemiplj ica):
a. Sntomas visuales completamente reversibles con caractersticas positivas (v.g.
luces, manchas o lneas parpadeantes), caractersticas negativas (prdida de
la visin) o ambas.
b. Sntomas sensitivos completamente reversibles con caractersticas positivas
(hormigueo,
pinchazos),
caractersticas
negativas
(entumecimiento,
adormecimiento) o ambas.
c. Trastorno del habla disfsico completamente reversible.
d. Se agrava por la actividad fsica rutinaria (v.g. caminar o subir escaleras) o
condiciona que se evite dicha actividad.
C. Al menos dos de los siguientes:
a. Sntomas visuales homnimos, sntomas sensitivos unilaterales o ambos
b. Al menos uno de los sntomas de aura se desarrolla gradualmente durante 5
minutos, y/o diferentes sntomas de aura se suceden durante 5 minutos.
c. Cada sntoma dura 5 minutos y 60 minutos.
D. Cefalea que cumpla los criterios B, C y D de migraa sin aura y que comience durante
el aura o durante los 60 minutos que siguen a su terminacin.
E. Los sntomas no se atribuyen a otra enfermedad.
11. Cefalea Tipo Tensin
Junto con la migraa, es el tipo de cefalea ms frecuente. No tiene carcter hereditario,
predomina en las mujeres y se presenta a cualquier edad. Su instauracin es insidiosa y el
dolor se percibe de forma opresiva, en banda o en casco, u occipitocervical. Tambin se
descubren puntos dolorosos en la insercin de los msculos temporales y occipitales.
Antes se le denominaba psicgena, siendo un trastorno frecuente en el nio en la edad escolar.
Son episodios recurrentes de cefalea, que duran de varios minutos a 7 das, es opresivo de
intensidad leve o moderada, de localizacin bilateral y que no empeora por las actividades
fsicas rutinarias, que no se acompaa de focalidad neurolgica ni de sintomatologa digestiva
(nuseas, vmitos), pudiendo presentar fotofobia o fonofobia pero no ambas.
El paciente debe presentar al menos 10 episodios con estas caractersticas. El nmero de das
con esta cefalea debe de ser menos de 180 al ao y menos de 15 al mes. Segn la frecuencia
del dolor se distinguen 2 tipos de cefalea tensional: episdica y crnica.

12. Cefalea en Racimos


Su causa estara relacionada con un fenmeno vascular por liberacin de histamina. Es menos
frecuente que la migraa y afecta por lo general a varones jvenes con antecedentes
familiares.
Las cefaleas se presentan en crisis agrupadas (1 a 3 por da) durante 4 a 8 semanas y remiten
totalmente por meses o aos. El dolor tiene a menudo un horario preferente, que difiere en
cada paciente (ritmo circadiano).
Su instauracin se produce en forma paroxstica (sin prdromo), sobre todo tarde durante la
noche o temprano por la maana (puede despertar al paciente).
Es un dolor muy intenso, taladrante y penetrante (puede ser pulstil), de localizacin unilateral,
ocular y peri ocular, que se presenta en episodios breves (15 minutos a 2 horas) y alcanza su
mxima intensidad en 3 a 5 minutos. Las crisis se precipitan o se agravan con sustancias
vasodilatadoras (alcohol, nitritos).
Pueden estar acompaadas por sntomas autonmicos en la hemicara homolateral (lagrimeo,
inyeccin conjuntival, sndrome de Horner, rinorrea, rubefaccin, hipersensibilidad de la arteria
temporal), excitacin psicomotriz y ptosis palpebral. Las cefaleas en racimos pueden
confundirse con sinusitis, afecciones oculares y neuralgias.