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CLASIFICACION DE LAS MAQUINAS DE COMPACTACION.

- Tras estas ideas generales


sobre compactaci6n, voy a pasar ahora a clasificar las maquinas compactadoras segn sus
diferentes principios de trabajo:1.- Por presin esttica.2.- Por impacto.3.- Por vibraci6n. Las
primeras trabajan fundamentalmente mediante una elevada presin esttica que debido a la
friccin interna de los suelos, tienen un efecto de compactaci6n limitado, sobre todo en
terrenos granulares donde un aumento de la presin normal repercute en el aumento de las
fuerzas de friccin internas, efectundose nicamente un encantamiento de los gruesos. Las
segundas, de impacto, trabajan nicamente segn el principio de que un cuerpo que choca
contra una superficie, produce una onda de presin que se propaga hasta una mayor
profundidad de accin que una presin esttica, comunicando a su vez a las partculas una
energa oscilatoria que produce un movimiento de las mismas. Las ultimas, o sea, las de
vibraci6n, trabajan mediante una rpida sucesin de impactos contra la superficie del terreno,
propagando hacia abajo trenes de ondas, de presin que producen en las partculas
movimientos oscilatorios, eliminando la friccin interna de las mismas que se acoplan entre si
fcilmente y alcanzan densidades elevadas. Es pues, un efecto de ordenacin en que los
granos mas pequeos rellenan los huecos que quedan entre los mayores. Por lo tanto, ya
vemos que segn sea el material, capaz de ser ordenado o no, este sistema de compactacin
por vibracin, ser mas o menos efectivo. Segn propia experiencia y a titulo orientativo voy a
ir hablando a continuacin de los diversos tipos de maquinas, con expresin mas o menos
concreta de los trabajos de compactacin que a cada una de ellas se les debe encomendar.
2.4.1.1. MAQUINAS QUE COMPACTAN POR PRESION ESTATICA:Apisonadoras clsicas
de rodillos lisos.Rodillos patas de cabra.Compactadores de ruedas
neumticas.APISONADORAS CLASICAS DE RODILLOS LISOS.- En estas apisonadoras la
caracterstica mas importante es la preside que ejercen sobre el terreno. Se considera un rea
de contacto en funcin del dimetro de los rodillos, peso de la maquina y tipo de suelo, a
travs del cual se transmite la preside esttica. Estas maquinas, aunque muy empleadas, la
verdad es que su efecto de compactacin alcanza muy poca profundidad en suelos
coherentes. En los no coherentes, causan desgarros en la superficie, transversales a la
direccin de la marcha, destruyendo de esta manera parte de su propio trabajo. Sin embargo
son tiles pare el <<planchado,, de macadam y sellado de superficies regadas con emulsiones
asflticas. Su utilizacin mxima la tienen hoy da en las primeras pasadas de compactacin
de aglomerados asflticos. Nosotros hemos combinado los triciclos de 16 Tm. con los
tamaos de 10 Tm. siendo suficientes para compactar con cuatro a seis pasadas capes de
1~9 centmetros. Para que no se adhiera la mezcla asfltica van provistas de depsitos de
agua que mojan constantemente los rodillos. La pericia del maquinista es muy importante,
sobre todo, pare borrar sus propias huellas y no <<enrollar, el material delante de los rodillos,
para lo cualhay que esperar a que la mezcla se enfre algo y alcance la temperatura
adecuada.
RODILLOS DE <<PATAS DE CABRA>>.- Estos Compactadores concentran su peso sobre la
pequea superficie de las puntas tronco cnicas solidarias al rodillo, ejerciendo por lo tanto
unas presiones estticas muy grandes en los puntos en que las mencionadas partes penetran
en el suelo. Conforme se van dando pasadas y el material se compacta, dichas partes
profundizan cada vez menos en el terreno, llegando un momento en que no se aprecia mejora
alguna, pues la superficie, en una profundidad de unos 6 centmetros siempre quedara
distorsionada. Al pasar la maquina sobre la nueva tongada de material se compacta

perfectamente esa superficie distorsionada de la cape anterior. Este tipo de compactador


trabaja bien con suelos coherentes, sin piedras, en capes de 20 cm. Con humedad adecuada,
se consiguen resultados satisfactorios en unas 8/10 pasadas. Debido a su alta preside
especifica (15/30 kg/cm2) y a los efectos de amasado que producen las partes, compactan
bien los suelos altamente plsticos, con poco contenido de agua e incluso pobres de aire y de
vacos. Como se trata de una maquina muy sencilla y robusta, el rendimiento que se obtiene
es francamente bueno. Los pesos de estos Compactadores utilizados por nosotros oscilan
entre 1.000 y 8.000 kg., pudiendo acoplarse en paralelo o en tambin varias unidades pare
obtener mejores rendimientos. Existen varios tipos de compactador fundados en el mismo
principio, con los que se consiguen tambin presiones especificas altas, s61O con modificar
las superficies de contacto tales como rejas, trenes de ruedas pequeas, etc.
COMPACTADORES CON RUEDAS NEUMATICAS.- Estas maquinas trabajan principalmente
por el efecto de la presin esttica que producen debido a su peso, pero hay un segundo
efecto, debido al modo de transmitir esta preside por los neumticos que tiene singular
importancia. Las superficies de contacto de un neumtico dependen de la carga que so. porte
y de la preside a que este inflado, pero la presin que transmite al suelo el neumtico a travs
de la superficie elptica de contacto no es uniforme. Por lo tanto y pare simplificar el problema
se emplea el termino <<presin media>> de contacto que se obtiene dividiendo la carga sobre
cada rueda por la superficie de contacto. Estas superficies de contacto se obtienen pare las
diferentes presiones de inflado y cargas sobre rueda, marcando las huellas de contacto sobre
una place de acero con el neumtico en posicin esttica. Es norma general esperar una
presin del orden del 90 % de la preside en la superficie a profundidades de 70 cm. y
actuando en un ancho de unos 2/3 del ancho de la huella del neumtico. Esto obliga a las
maquinas compactadoras de estos tipos a procurar un cierto solape entre las huellas de los
neumticos delanteros y traseros. Un compactador de neumticos inflado a poca preside da
unas superficies de contacto cncavas y en los bordes del neumtico, en los que la cubierta
recibe el apoyo estructural de los laterales aparecen unas presiones horizontales adicionales
que ayudan a l asentamiento de las partculas y a su mezclado.
Los neumticos pare Compactadores deben ser de banda de rodadura ancha y lisa y capaces
de ejercer una preside media de contacto entre 60 y 9() p.s.i. uniformemente sobre la
superficie de contacto ajustando lastre y preside de inflado.
COMPACTADORES CON RUEDAS NEUMATICAS AUTOPROPULSADAS.- Equipados,
generalmente, con dos ejes, con pesos normales entre 9 y 15 toneladas y con 8 hasta 13
neumticos, son apropiados pare suelos coherentes de granulado fino y arenas y graves bien
graduadas. Los que conocemos por <<13 ruedas>>, son especficos para cerrar los
aglomerados asflticos.Son maquinas complicadas que exigen entretenimiento cuidadoso; la
altura de tongadas suele variar de 15 a 20 cm., y requieren 8/12 pasadas. Su velocidad de
trabajo oscila sobre los 3 km./in.
COMPACTADORES CON RUEDAS NEUMATICAS REMOLCADOS.- Por lo general poseen
un solo eje y pocos neumticos, con pesos de trabajo hasta de 200 Tm. Son apropiados pare
terrenos coherentes, margas, zahorras, etc., influyendo poco los grandes tamaos de piedra.
Estas maquinas son muy sencillas y no requieren mas cuidado que el vigilar las presiones de
los neumticos. Los grandes Compactadores de este tipo hay que arrastrarlos con bulldozers
de grandes potencies y por lo tanto requieren pare su buena utilizacin grandes reas de

trabajo. Hemos compactado bien zonas, algo cohesivas en capas de 30 a 40 cm. en 6 u 8


pasadas con un compacto de 100 Tm., arrastrado por un D-8.
Naturalmente, que cualquier maquina o vehculo, en el sentido mas amplio del concepto de
compactacin, se puede considerar un compactador por presin esttica, ya que su peso
actuando a travs del rea de contacto de sus elementos de soporte, produce una preside
sobre el terreno y como tal un efecto de consolidacin. En este sentido, las propias maquinas
pare el movimiento de sierras ejecutan un trabajo de compactacin que en muchos caves
puede ser importante. Normalmente el material de relleno es transportado con equipos
pesados, precisamente circulando por encima de los propios terraplenes en ejecucin. Estas
maquinas transmiten cargas considerables al terreno y en consecuencia actan como
Compactadores. Como esta maquina suele ir equipada con ruedas neumticas su efecto es
similar al que produce los Compactadores neumticos. Sin embargo, cuando sin verter nuevas
sierras hay puntos donde el trafico del transporte es elevado, se observan destrucciones mas
o menos profundas y localizadas Hemos podido comprobar que estas destrucciones se
producir de dos formas muy diferentes:
a) Cuando el terrapln que servia de camino estaba con poca humedad, la destruccin era
superficial, por un efecto de desgaste, con la consiguiente formaci6n de polvo y avance de la
destruccin de arriba hacia abajo, inicindose la formaci6n de baches, lo que hacia aumentar
mas, por el impacto, la velocidad de desgaste.b) Si el terrapln, por el contrario, tenia exceso
de humedad, antes de notarse exteriormente ninguna seal de destruccin, cambiaba el color
pasando a mas hmedo. El paso de los vehculos produzca una deformacin elstica que
cesaba una vez que haba pasado la carga. Y el final era la destruccin de zonas localizadas
en una profundidad que, a veces llegaba a 25 6 30 cm.
Aparentemente la destruccin era simultanea en toda la altura. Este fenmeno que se produce
normalmente al circular camiones pesados sobre suelos coherentes y ligeramente coherentes,
llega a ser muy importante si las maquinas empleadas son trallas rpidas con capacidades de
carga entre 8 y 10 m3. El repetido paso de las mismas produce una supercompactacin
alcanzando la sierra su saturacin. Al continuar la aplicacin de estas cargas exteriores, el
agua busca su salida que normalmente resulta mas fcil en sentido horizontal. Este
movimiento horizontal del agua intersticial, produce una exfoliacin del terrapln en capes de
pequesimo espesor, que una vez iniciada su destruccin se disgregan rpidamente. En la
construccin de los terraplenes de la Base Area hispanoamericana de Valenzuela, en
Zaragoza, tuvimos este tipo de problema. La maquinaria empleada eran trallas rpidas de 10
yardas cubicas y los terraplenes se formaban con unas zahorras calizas (caliches). Estas
trallas alcanzaban velocidades superiores a los 80 km./in. y con el repetido trasiego sobre
zonas determinadas, producan importantes deterioros que alcanzaban 30 y 40 cm. de
profundidad. Este problema se solucion6 escarificando casi constantemente la cape superior
de las tongadas con una motoniveladora ya que de este modo se favoreca la evaporacin
natural del agua intersticial sobrante.2.4.1.2. MAQUINAS QUE COMPACTAN POR
IMPACTO.- Vamos a considerar ahora algunas maquinas de compactacin que trabajan
segn el principio de impacto:Placas de cada libre. Pisones de explosin.
PLACAS DE CAIDA LIBRE.- Se trata de unas places de hierro de superficie de contacto lisa
de 0,5 m2, de forma rectangular y con un peso que oscila entre las 2 y 3 Tm., las cuales se
eleven mediante cables hasta una altura de 1,5 a 2 m. sobre el suelo y se les deja caer

libremente sobre el mismo. Para ello se necesita una maquina adicional tal como una
excavadora, gra, etc. La preside de contacto que produce la cada es muy alta y comprime
en combinacin con una cierta sacudida hasta los suelos pesados, rocosos. Es nicamente en
la compactacin de roca donde puede ser interesante.
PISONES DE EXPLOSION.- Este tipo de maquina se levanta del suelo debido a la explosin
de su motor, que por reaccin contra el mismo produce la suficiente fuerza ascendente pare
elevar toda ella unos 20 cm. Al caer ejerce un segundo efecto compactador dependiente de su
peso y altura de elevacin. Estos pisones son muy apropiados pare suelos coherentes,
aunque tambin den resultado con otra clase de materiales. Son muy buenos pare la
compactacin de zanjas, bordes de terraplenes, cimientos de edificios, etc. La habilidad del
operador es decisivo en el rendimiento y calidad del trabajo. Los pisones grandes, de 500 a
1.000 kg., 11egan a compactar incluso tongadas de unos 30 centmetros de espesor en 4 6
pasadas. Estas maquinas, sin embargo, tienen un defecto grave y es el elevado numero de
horas de avera por hora til de trabajo.2.4.1.3. MAQUINAS QUE COMPACTAN POR
VIBRACION.-Placas vibrantes.Rodillos vibratorios. Hoy da es quiz la maquina mas
utilizada. En los ltimos anos ha sido tal _I numero de tipos y marcas disponibles en el
mercado, que casi resulta materialmente imposible conocerlas todas. Se han empleado en la
compactacin de toda clase de suelos sin distincin: bases granulares artificiales, sub-bases
naturales, suelo-cementos, rellenos rocosos, asfaltos, arcillas, arenas, etc., y naturalmente, el
xito ha sido variable. Hay que considerar primordialmente los efectos de resonancia. Esta es
funcin, por una parte, de la composicin o tipo del terreno, contenido de humedad del mismo,
etc., y por otra, del propio vibrador. Es decir, que lo importante es la adecuacin de frecuencia
de resonancia del suelo y de la mesa del vibrador. Hay un rango de resonancias suelovibrador pare las cuales el efecto de ordenacin granular y en consecuencia la compactacin
da mejores resultados. Hace siete aos, como la industria nacional no construa es te tipo de
maquinaria y la importacin era dificultosa , tuvimos que ingeniarnos la pare construir rodillos
vibratorios vitales pare nuestras obras; las caractersticas principales de aquellos Bran: 3.000
kg. de peso propio, remolcados y con transmisin de fuerza desde el tractor de arrastre.
Diversos ensayos efectuados con los prototipos en Zaragoza nos marcaron una serie de
criterios que despus hemos visto confirmados en nuestras obras, trabajando no s6lo con
nuestros vibradores. sino con los diversos tipos fabricados ya por las cases especializadas.
Vimos entonces que la amplitud y la frecuencia de la vibracin influan grandemente en los
rendimientos. Para cada tipo de suelo y el mismo contenido de humedad, existan pare la
misma maquina unas amplitudes y frecuencias con las que se obtenan mejores resultados.
En general, observamos que material es con cierto contenido de arcilla compactaban mejor
con frecuencias bajas y amplitudes altas. Tambin result6 claro que materiales granulares no
cohesivos bien graduados compactaban mucho mejor con frecuencias altas y amplitudes
bajas. De estos hechos sacamos la consecuencia de que en una buena maquina vibratoria
deba de poderse modificar la frecuencia y la amplitud de vibracin de una manera fcil, al
objeto de poder elegir en cada cave a la vista de los materiales a compactar los valvis
mas id6neos. La variacin de frecuencia nosotros la conseguimos con una caja de cambios,
que unida a la del tractor, variaba de 1.000 a 1.800 r.p.m. La velocidad de giro del eje
excntrico. Para variar la amplitud, aumentbamos o disminuamos los contrapesos
excntricos, as como tambin la preside de los neumticos soporte del eje excntrico. Otra
caracterstica que hay que tener en cuenta con las maquinas vibratorias es la de su peso
esttico, ya que el efecto vibratorio sobre el suelo es funcin del peso esttico de la maquina y
del movimiento vertical y horizontal. En el esquema de la pagina siguiente se ve claramente la

influencia de ambas fuerzas: Sea P el peso esttico del vibrador y F la fuerza dinmica
generadora de la vibracin. Al comienzo de la I a vuelta de las mesas de vibracin, las dos
fuerzas P y F se suman produciendo una fuerza aplicada sobre el terreno P + F. Al continuar
girando las masas alcanzan una 2.a posicin, horizontal y paralela al suelo, de forma que la
fuerza F tiende a impulsar el apisonado, transmitiendo al terreno unas fuerzas horizontales
muy importantes. En este cave la fuerza vertical es igual a P. En la posicin siguiente las
masas estn creando la fuerza F en oposici6n vertical a P y la fuerza sobre el suelo ser P-F.
Como generalmente F > P. la fuerza real sobre el suelo ser cero, habindose elevado
realmente la maquina sobre el mismoCOMPOSICIN DE FUERZAS EN UNA
COMPACTACIN VIBRATORIA.- La cuarta posicin de las mesas, da un estado de fuerzas
simtrico al de la 2.a y de similares consecuencias. Cuando las mesas vuelven a la posicin
se obtiene un efecto claro de percusin sobre el suelo con la fuerza P + F como resultante.
Depender de la velocidad de traslacin de la maquina compactador el numero de impactos
por metro lineal de terreno recorrido. Por esta raz6n resulta muy importante la velocidad de
avance de los vibradores. Hasta aqu no he hablado en absoluto del espesor de las tongadas
mas conveniente pare este tipo de Compactadores. Nuestra experiencia de varios anos
compactan do todo tipo de materiales con diversas clases de maquinas vibratorias en
diferentes obras, me permiten insinuar que el problema del espesor de la tongada no depende
slo de la maquina y del material a compactar, sino de las propias caractersticas tcnicas y
econmicas de la obra. Es evidente que con un compactador de 8 a 10 Tm. de peso propio,
con efectos dinmicos de 80 a mas Tm., se pueden compactar en 4 6 pasadas, tongadas de
80 a 100 cm. de material granular bien graduado, no cohesivo. Sin embargo, hay pocas obras
en las que el pliego de condiciones admita tongadas de eves espesores por razones tcnicas
muy estimables. En eves caves, es 16gico que haya que ir a maquinas mas pequeas y como
consecuencia a espesores menores.PLACAS VIBRANTES.- Consisten en una plancha base
que produce un golpeteo en sentido vertical, debido al movimiento giratorio de un plato
excntrico accionado por un motor. Las fuerzas vibratorias engendradas son mayores que el
peso de la maquina y por lo tanto la maquina se levanta del suelo en cada ciclo de rotacin del
plato excntrico, como ya se extlic6 anteriormente. El movimiento de traslacin se consigue
utilizando parte de la energa de vibracin segn la componente horizontal. Hay places
vibrantes con alta frecuencia ( > 40 c/seg.), que funcionan muy bien con suelos cohesivos,
arenas y graves, pero la cape superior de unos 5 cm. de espesor queda removida por efecto
de las vibraciones sin sobrecarga. Las places con frecuencias bajas ( < 30 c/seg.) disminuyen
este efecto de superficie y sin embargo en las capes profundas producen buenos resultados
en suelos algo cohesivos. Estas maquinas son tiles pare trabajos pequeos, tales como
relleno de zanjas, arcenes, paseos, etctera. Sin embargo, se pueden unir 2, 3 6 mas
vibradores de place en paralelo y obtener de esta manera una poderosa maquina de
compactacin. Hemos compactado terrenos naturales poco cohesivos (grave arenosa) en
tongadas de 15 a 20 cm. con bandejas vibratorias de unos 600 kg. con buenos rendimientos.
Tambin se pueden montar sobre vehculos de orugas una serie de places vibratorias con la
ventaja de que no gastan energa en el movimiento de traslacin y al ser la marcha del
vehculo mas regular y en ambos sentidos se obtienen mejores rendimientos.
RODILLOS VIBRATORIOS AUTOPROPULSADOS.Son maquinas que precisamente por su condicin estn un poco entre las apisonadoras
estticas clsicas y el rodillo vibratorio remolcado. Para algunos trabajos en que la
maniobrabilidad es importante o bien que se requiera previamente a la vibracin un

<<planchado>>, son muy tiles. Su empleo esta indicado en los suelos granulares bien
graduados sobre todo cuando los tajos son estrechos y no permiten alar la vuelta fcilmente a
los rodillos remolcados. Tienen el inconveniente , desde el punto de vista de maquinaria, de
que son bastante mas complicados, requieren mas entretenimiento y por ultimo, al tener que ir
los maquinistas vibrando sobre la maquina, estos suelen arreglrselas pare que esta vibre lo
menos posible en frecuencia y tiempo, con el consiguiente empeoramiento del rendimiento.
Tambin suelen aparecer problemas de adherencia entre las ruedas motrices y el suelo
cuando su contenido de humedad es elevado o se presentan pendientes fuertes. . Con
maquinas de peso propio de 4 Tm. hemos compactado en 8 6 10 pasadas tongadas de 15 cm.
de bases granulares artificiales en obras de carreteras. Las empleamos con buen xito en la
compactacin de los arcenes una vez extendido el hormign asfltico en el centro de la
explanacin por la faceta antes apuntada de no presenten problemas al <<dar la vuelta,,, ya
que trabaja correctamente en ambos sentidos. Estas maquinas en su versin pesada (sobre 8
Tm.) donde verdaderamente tienen una aplicacin interesante es en la compactacin de
hormigones asflticos, ya que permiten alar primero unas pasadas sin vibrar pare consolidar la
cape y luego terminar de obtener con vibracin la densidad exigida. Yo he presenciado
ensayos en este sentido con capes de 8 cm. de aglomerado en caliente, de granulometria
cerrada, con resultados muy satisfactorios. Con dos pasadas sin vibrar y posteriormente
cuatro con vibracin, se consiguieron densidades in situ por encima de las exigidas. Las
temperaturas del material que compact6 el rodillo fueron sobre 130 C, cuando se pas6 sin
vibraci6n y sobre 105 C, cuando se pas6 vibrando. Las ultimas pasadas de sellado las daban
con un compacto de 13 ruedas, neumtico, lastrado con 10 toneladas.RODILLOS
VTBRANTES REMOLCADOS.- Forman hoy da la gama mas extensa de maquinas de
compactacin. Los hay desde dimetros y pesos casi ridculos, hasta dimetros de 2 metros y
10 toneladas, de peso propio. Para los inferiores a 1.000 kilogramos, se puede aplicar casi
todo lo dicho referente a places vibratorias, con ventajas e inconvenientes segn la
particularidad de cada tipo. Por lo tanto no voy a decir nada mas sobre este punto. La gama
de los 3.000 a 5.000 kg. forman un tipo interesante de maquinas. Pueden ser con motor
incorporado pare producir la vibraci6n o bien producir esta por medio de una transmisin
elstica a partir del toma fuerzas del tractor. Son muy apropiados para compactar arenas y
graves no cohesivas o ligeramente cohesivas, as como terrenos naturales rocosos, siempre
que los fragmentos de roca sean pequeos. En suelos coherentes no den buen resultado
pues la vibracin que producir en las partculas, no suele ser suficiente para vencer la
cohesin existente entre ellas y como consecuencia su efecto sobre el material, es el
puramente esttico. De este tipo de maquinas tenemos gran experiencia y puedo asegurar
que es la ideal para compactar zahorras, bases, sub-bases, suelo-cementos, etc. En capes de
20 6 30 cm., entre 6 y hasta 10 pasadas y a velocidad de trabajo alrededor de los 20 metros
por minuto, hemos obtenido buenos rendimientos y magnficos resultados. Suele ser una
maquina sin problemas, con la que se consigue trabajar turno tras turno sin otras paradas que
las propias pare su entretenimiento. El mayor cuidado hay que prestarlo en las que llevan
motor incorporado, ya que por muy bien aislado que se encuentre de la vibracin propia de la
maquina, es imposible hacerla desaparecer totalmente. Los que no llevan motor incorporado
suelen <<dar la lata>, con la transmisin elstica desde el tomafuerzas del tractor.
COMPACTADORES VIBRATORIOS PATAS DE CABRA.- Estos rodillos fueron construidos
pensando en compactacin de suelos coherentes y en particular en los terrenos arcillosos,
pues al concentrar las fuerzas estticas y dinmicas sobre reas pequeas, es mas fcil
conseguir la energa necesaria y suficiente pare romper las fuerzas de cohesin (de

naturaleza capilar), entre sus partculas. Las patas de estos rodillos producen una accin
mezcladora y rompedora muy beneficiosa, sobre todo si el terreno no es homogneo. Tambin
favorecen la unin entre las diferentes tongadas, pues al quedar la superficie de cada cape
distorsionada, esta se compacta junto con la siguiente eliminando la tendencia hacia la
laminacin o separacin de estas.
SUPERCOMPACTADORES PESADOS REMOLCADOS.- Se refiere a los que poseen peso
propio entre 8 y 10 toneladas. De ellos nicamente voy a decir que edemas de poder realizar
el mismo trabajo que los de series anteriores, mas ligeras, pero en tongadas de mayor
espesor, es tan especialmente indicados pare la compactacin de suelos rocosos no
coherentes o ligeramente coherentes. Para la compactacin de roca, el espesor de la cape
debe ser funcin del tamao mximo y del porcentaje de granos finos. Hemos experimentado
en nuestras obras que empleando un compactador remolcado de 8,5 Tm., S.A.W. (ABG), la
compactacin de zahorras algo cohesivas, es efectiva en tongadas de un metro hasta las
capes inferiores de la misma, donde se alcanzaron las densidades exigidas en 6-8 pasadas.
La cara superior quedaba <<movida>> por efecto de una vibracin secundaria que produce
una resonancia en las partculas de la cape superior del terreno. Naturalmente, este efecto
descompactador no alcanzaba mas que 5 6 10 cm. de espesor en la superficie y nicamente
haba que tenerlo en cuenta, pare no considerar estos centmetros al sacar las muestras pare
el Proctor. Al compactar la cape siguiente estos 5 6 10 cm. quedaban convenientemente
consolidados. En una visita a una presa de escollera en Alemania, en las proximidades de
Nehein-Husten, concretamente en Ronkhausen/Arnsberg, para observar el trabajo de
compactacin que efectuaba el contratista Busher y Sohn con rodillos vibratorios de 8,5 Tm.,
sobre material rocoso de pizarras arcillosas. En los comienzos de la obra prepararon una serie
de ensayos en el propio tajo pare determinar el espesor de las tongadas y numero de pasadas
de compactacin correspondientes. Con las referidas maquinas y variando el numero de
pasadas, compactaron diversos espesores de cape, determinando las densidades obtenidas
haciendo hoyos de 2 X 2 X 2 aproximadamente y pesando el material extrado. Luego
colocaban un plstico pegado a las paredes y rellenaban el hueco con agua o arena que iban
midiendo hasta alcanzar la rasante del hoyo. De este modo determinaban el volumen del
hueco y con el median la densidad obtenida en cada caso.
De este modo fijaron 80 centmetros de espesor de tongada y 6 pasadas de compactador.
Estos eran los nicos controles que se verificaban en la obra. Este procedimiento de ensayar
la maquina mas adecuada en cada caso, incluso de terminando lo ms cuidadosamente
posible el numero de pasadas, espesor de cape, humedad ptima en la practica, etc., es el
nico mtodo realmente eficaz pare elegir la maquina y sus circunstancias de
trabajo.3. PROPOSITOS Y METODOS PARA LA COMPACTACION DE SUELOS.- La
estabilidad de mesas de suelos en su estado natural. Si se excavan tales mesas de suelos y
se redepositan sin tomar un cuidado especial, la porosidad, permeabilidad y compresibilidad
de los mismos aumenta, mientras que su capacidad pare resistir la erosin interna por efecto
de venas de agua disminuye grandemente. Por ello, hasta en la antigedad, se acostumbraba
compactar los terraplenes que deban actuar como cliques o malecones. No se hacan, sin
embargo, esfuerzos especiales pare compactar los terraplenes viales, pues las calzadas eran
suficientemente flexibles como pare no ser donadas por un asentamiento. Hasta trace poco,
los terraplenes pare lneas ferroviarias eran tambin construidos echando sierra suelta, que
luego se dejaba asentar bajo su propio peso durante varios anos antes de colocar un balasto
de alta calidad. El asentamiento de los terraplenes sin compactacin no trajo inconvenientes

serios hasta que, despus de iniciado el siglo veinte, hizo su aparicin el automvil y, con su
rpido desarrollo, creo una demanda creciente de caminos pavimentados. Poco tiempo
despus se hizo evidente que los caminos de hormign construidos sobre terraplenes no
compactados se rompan con cierta facilidad, y que los pavimentos flexibles de tipo superior
tenan la tendencia a desnivelarse en exceso. La necesidad de evitar estos inconvenientes
fomento el desarrollo de mtodos de compactacin que fuesen a la vez eficientes y
econmicos. Por su parte, un aumento simultaneo en la construccin de cliques de sierra
proveo un incentivo adicional, que coadyuvo tambin a la correccin de dichos mtodos de
compactacin. Las investigaciones que se realizaron demostraron que ningn mtodo de
compactacin es igualmente adecuado pare todos los tipos de suelos. Adems, el grado de
compactacin que alcanza un suelo dado, sometido a un procedimiento de compactacin
tambin dado, depende en gran parte del contenido de humedad del suelo. La compactacin
mxima se obtiene pare un cierto contenido de humedad conocido como contenido optimo de
humedad, mientras que el procedimiento utilizado pare mantener, durante la compactacin, la
humedad del terrapln cerca de la optima, se conoce como control de humedad. En la
actualidad, aun se tiene un conocimiento muy imperfecto acerca de las relaciones que existen
entre el contenido de humedad en el momento en que se construye el terrapln, el grado de
compactacin y la forma como cambian las caractersticas fsicas del mismo durante su
periodo de servicio. Los cambios de resistencia, rigidez y permeabilidad que el terrapln sufre
con el tiempo y con las variaciones en su contenido de humedad, merecen mucha mas
atencin de la recibida hasta el presente. De aqu que en lo que resta de este articulo casi no
se bate de las propiedades de los suelos compactados y solo se describan los procedimientos
constructivos. En lo que sigue, los mtodos corrientes de compactacin de terraplenes
artificiales se dividir en tres grupos: los adecuados pare suelos no cohesivos, los adecuados
pare suelos arenosos o limosos con cohesin moderada y los adecuados pare arcillas.
Finalmente, se tratan los mtodos pare compactar mesas naturales de suelos en su lugar de
origen.
4. COMPACTACION DE SUELOS NO COHESIVOS.- Los mtodos pare compactar arena y
grava, colocados en orden de decreciente eficiencia son: vibracin, mojado y rodamiento. En
la practica, se han utilizado tambin combinaciones de estos mtodos. Las vibraciones
pueden producirse de una manera primitiva apisonando con pisones a mano, o con pisones
neumticos, o bien dejando caer un peso grande desde cierta altura; un metro, por ejemplo.
Empero, la compactacin alcanzada con estos procedimientos es muy variable, pues depende
en gran parte de la frecuencia de las vibraciones. Los mejores resultados se obtienen con
maquinas que vibran a una frecuencia cercana a la de resonancia del conjunto suelo-vibrador.
Cuando f1 es aproximadamente igual a fo, la disminucin de volumen o asentamiento es 20 a
40 veces mayor que la que produce una fuerza esttica equivalente a la pulsatil. Por medio de
rodillos de 5 a 15 t, equipados con vibradores que operan a frecuencias comprendidas entre
1100 y 1500 pulsos por minuto, se ha obtenido la compactaci6n.efectiva de arena gruesa,
grave y de enrocado de piedra partida con partculas de tamaos comparables (Bertram,
1963). El material se desparrama en capes de 30 a 40 cm de espesor, habindose obtenido
en algunas obras una compactacin adecuada de capes de espesor mayor, aun cuando en
estos caves es difcil evitar la segregacin durante el desparramo del material. El tamao
mximo de las partculas esta limitado nicamente por el espesor de las capes. Entre 2 a 4
pasadas de tales rodillos tirados a una velocidad que no exceda de alrededor de 3 km. por
hora suele resultar adecuada pare alcanzar un alto grado de compactacin . No es necesario
un control en el contenido de humedad. Tal tipo de materiales han sido tambin compactados

por medio de rodillos neumticos tirados por tractores Diesel montados sobre cubiertas
pesadas. Durante el proceso de compactacin se puede agregar agua. Mucha de la
compactacin que se obtiene en estas condiciones derive de la producida por el tractor mas
bien que por el rodillo. Se necesitan normalmente entre 6 y 8 pasadas del equipo sobre un
mismo lugar pare obtener un grado satisfactorio de compactacin, siempre y cuando el
material sea depositado en capes de un espesor no mayor de 30 cm. Cuando se trata de
compactar reas limitadas, pueden resultar adecuados los compactadores manuales
mecnicos o los operados a motor. El peso de estos compactadores varia entre varios cientos
de kilogramos a varias toneladas y la fuerza pulsante que entregan al terreno, a una
frecuencia aproximada a la de resonancia del compactador y el suelo se transfiere a travs de
una chapa plana o de un rodillo. El espesor de las capes que pueden compactarse
efectivamente var1a entre 10 y 20 cm. La compactaci6n con agua se fundamenta en el hecho
de que la presi6n de filtracin del agua que escurre hacia abajo rompe los grupos de granos
inestables y la inundacin temporaria elimina, por lo menos brevemente, las fuerzas capilares.
Es mucho menos efectivo que la compactaci6n por vibracin. Para compactar terraplenes de
caminos se han utilizado dos mtodos de molado. En uno de ellos, se amontona la arena en
caballetes a ambos lados del camino y luego se arrastra el suelo hacia el centro con chorros
de agua, con una presi6n de 4 a 5 kg/cm2, formndose de este modo un deposito que tiene
algo de las caractersticas de un clique construido por refutado. En el segundo mtodo, la
superficie del camino se inunda de agua, la que filtra hacia abajo por la arena ya colocada y
escape por el pie del terrapln. Ambos mtodos requieren aproximadamente 1,5 metros
cbicos de agua por metro cubico de arena, Comparando la porosidad de los terraplenes
antes y despus del tratamiento, se ha comprobado que el grado de compactaci6n que se
obtiene con cualquiera de estos mtodos es relativamente bajo. Por ello, esta practica debe
ser desalentada. Los rodillos no vibrantes son relativamente inefectivos pare compactar suelos
no cohesivos, obtenindose los mejores resultados cuando la arena esta prcticamente
saturada. No obstante, en arena limpia, el agua se escurre rpidamente y puede no resultar
practicable mantener el material en un estado de saturacin.5. COMPACTACION DE
SUELOS ARENOSOS O LIMOSOS CON COHESION MODERADA.- A medida que aumenta
la cohesi6n, disminuye rpidamente la eficacia de las vibraciones como medio de
compactacin, pues por pequea que sea la adherencia entre partculas, esta interfiere con su
tendencia a desplazarse a posiciones mas estables. Adems, la baja permeabilidad de estos
suelos trace inefectiva la inundacin con agua. En cambio, la compactacin por capes
utilizando rodillos ha dado muy buenos resultados. Hay dos tipos de rodillos en uso general:
neumticos y patas de cabra. Los RODILLOS NEUMATICOS, se adaptan mejor para
compactar los suelos arenosos ligeramente cohesivos, los suelos compuestos cuyas
partculas se extienden desde el tamao de las graves a la del limo v los suelos limosos no
plsticos. Los RODILLOS PATA DE CABRA, tienen su mxima eficacia con los suelos
plsticos. Los Rodillos Neumticos consisten usualmente en una chata soportada por una
nica fila de 4 ruedas equipadas con neumticos inflados a presiones que oscilan entre 50 v
125 libras por pulgada cuadrada (3,5 a 9 kg/cm2). Las ruedas estn montadas en tal forma
que el peso que se trasmite desde la chata y se distribuye uniformemente entre las mismas,
aun cuando la superficie del terreno no este nivelada. Los terraplenes pare edificios se
compactan normalmente en capes que tienen un espesor terminado que vara entre 15 y 30
cm con rodillos de 25 t y presiones de inflado de las cubiertas comparativamente bajas. Para
terraplenes de otro tipo y para presas de embalse es practico usual utilizar rodillos de 50 t con
presiones de inflado de las cubiertas mucho mas altas y capes de espesor compactado que
vara entre 15 y 30 cm, aun cuando a veces se utilizan rodillos de 100 t variando en este cave

el espesor de la capa compactada entre 30 y 45 cm. Se requieren usualmente de 4 a 6


pasadas para alcanzar la compactacin requerida. En obras grandes donde se presentan
materiales inusuales, el numero de pasadas debe determinarse por medio de ensayos de
compactacin en el terreno al iniciar los trabajos. La superficie cilndrica de los Rodillos Patas
de Cabra viene provista de salientes prismticos, o partes, con una frecuencia d e 1 por cada
700 cm 2 de superficie cilndrica del rodillo. Los rodillos que se usan comnmente en la
construccin de presas de sierra tienen un dimetro de 1,50 y una longitud de
aproximadamente 2 m. Cargados pesan alrededor. de 15 t. Las salientes tienen una longitud
mnima de 23 cm y una superficie que varia entre 30 y 100 cm2. Segn el tamao del pie, la
presin de contacto vara entre aproximadamente 20 y 40 kg/cm24. En terraplenes de
caminos se utilizan rodillos algo menores y menos pesados. Con el equipo ordinario, el
espesor de las capes despus de compactadas no debe exceder de unos 15 cm. El numero
requerido de pasadas debe ser determinado en el terreno por medio de ensayos realizados
con pequeos terraplenes experimentales. Se obtiene generalmente la compactaci6n
satisfactoria despus de 6 pasadas de rodillo (Turnbull y Shockley, 1958). Cualquiera sea el
tipo de equipo de compactacin disponible y el grado de cohesin del suelo, la eficacia del
procedimiento de compactaci6n depende en gran medida del contenido de humedad del
suelo. Esto es especialmente verdad pare los suelos finos y uniformes de muy baja plasticidad
pues, a menos que su contenido de humedad sea casi exactamente igual al 6ptimo, no
pueden compactarse de ninguna manera. Si se construye un terrapln de ensayo con suelo
de propiedades uniformes bajo condiciones de un cuidadoso control en el terreno, y si el
espesor de las capes, el tipo de compactaci6n y el numero de pasadas se mantienen todas
constantes, se descubre que la efectividad de la compactaci6n depende solo del contenido de
humedad del suelo de la cape durante la compactacin. La efectividad de la compactaci6n se
mide por el peso de los slidos por unidad de volumen, es decir, por lo que se conoce como
densidad seca. La forma de la pata y la superficie de apoyo mas adecuadas dependen del tipo
de suelo. Hay una tendencia hacia el uso de patas tronco piramidales tlue evitan el arado del
suelo a su paso. La superficie de apoyo mas efectiva es en cierta medida funcin de la
plasticidad y constituci6n gramulomtrica del suelo. En suelos uniformes finos, cuanto mas
limoso v menos plstico el suelo, mayor es la superficie de 1l pata a usar, dentro de los limites
seiJalados en el texto. Se estn usando tambin con buen resultado Rodillos Pata de
Cabra Vibrantes y Rodillos Libres Vibrantes, similares a los utilizados pare compactar arena.
Con rodillos libes de un peso de unas 8 t/m de longitud y una frecuencia de unas 1200
vibraciones por minuto en 6 a 8 pasadas se compactan capes de hasta 30 y 40 centmetros de
espesor. En estos caves, tanto pare los rodillos pata de cabra como pare los libes, la accin
principal de las vibraciones es la de aumentar el efecto gravitacional del peso del rodillo. (N. d
el rl .)

Un relleno con material propio se refiere a que se usa el mismo material que se extrajo para
rellenar una excavacin, una vez que se ha colocado o construido la instalacin para cuyo fin se
hizo la oquedad en el suelo: por ejemplo una cimentacin, la colocacin de tubera de albaal, una
cisterna, etctera.

MATERIAL DE PRESTAMO
El material excavado debe ser adecuado para el relleno, es decir debe carecer de materia orgnica
y no debe ser agresivo con lo que se deja enterrado.
Un relleno con material de prstamo se refiere a que el material que se usa para rellenar una
excavacin no es el que se extrajo. Esto puede ser porque el material excavado no sea suficiente
para alcanzar el nivel de piso deseado o porque el material extraido no tiene las caractersticas
adecuadas para usarse como relleno.
Por ejemplo, la hacer la nivelacin para un camino, se disean los cortes de manera que los
volmenes que se quitan sean los mismos que se tendrn que rellenar. Esto cuando la calidad del
material es adecuada. Pero suponiendo que en algn tramo el suelo tenga una capa gruesa de
tierra vegetal u oquedades, entonces se requerir material adicional para el relleno y que tendr
que provenir de otro lado. Este es el material que se llama de prstamo.