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Em Paz com Deus

O caminho certo para a paz pessoal num mundo em crise

Billy Graham
Ttulo original: Peace with God
Traduo de Soraia Guedes
Editora Record, 3 Edio, 1995
ISBN 85-01-02956-4
Copyright 1953,1984 by Billy Graham
Digitalizado por Neuza
Enviado por id
Revisado por luizito

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SEMEADORES

DA

PALAVRA e-books evanglicos

Sumrio
Prefcio.......................................................................................................... 4

Primeira Parte: A Avaliao da Situao

1. A Grande Busca......................................................................................... 6
2. A Bblia Indestrutvel................................................................................ 16
3.Como Deus?.......................................................................................... 25
4. A Terrvel Existncia do Pecado.................................................................35
5. Como Lidar com o Demnio......................................................................48
6. O Desespero da Solido............................................................................ 59
7. O Que nos Espera Depois da Morte?.........................................................66

Segunda Parte: A Proposta da Soluo

82

8. Por que Jesus Veio ao Mundo?.................................................................82


9. Como e por Onde Comear....................................................................... 99
10. O que Arrependimento?.....................................................................109
11. O que F?.......................................................................................... 117
12. O Velho e o Novo................................................................................... 129
13. Como Ter Certeza................................................................................. 137

Terceira Parte: A Aplicao do Antdoto

145

14. Os Inimigos do Cristo......................................................................... 145


15. Diretrizes Para a Vida Crist.................................................................156
16. O Cristo e a Igreja............................................................................... 167
17. Acaso Sou Eu Tutor de Meu Irmo?......................................................175
18. A Esperana Para o Futuro...................................................................193
19. Enfim a Paz.......................................................................................... 202
20. O Dia Seguinte..................................................................................... 209

Prefcio
Nesses trinta anos desde que Paz com Deus foi escrito, um
mundo em conflito parece ter perdido para sempre sua frgil
serenidade. Pela primeira vez na histria, uma gerao inteira de
jovens vive com medo de que o tempo, sob a forma de um
holocausto nuclear, esgote-se antes que possam tornar-se adultos,
o que talvez explique, em parte, por que uma percentagem trgica
deles, no auge de uma juventude promissora, encontra vrias
formas de renunciar vida. Tornamo-nos uma gerao de
escapistas. Enquanto escrevo estas palavras, travam-se conflitos
armados por todo o globo, e as ruas de mais de uma cidade grande
vibram ao som dos disparos. Um presidente americano foi
assassinado desde que o livro foi escrito, assim como um ministro
da Justia, um lder dos direitos civis, um presidente egpcio e um
famoso astro do rock. Um outro presidente foi vtima de uma
tentativa de homicdio. Fizeram-se refns em muitos lugares e um
avio coreano de passageiros foi abatido. Travaram-se muitas
guerras. Tampouco podemos nos voltar para a segurana de
nossos lares em busca de paz interior, pois muitos deles j no
existem, uma vez que quase metade de todos os casamentos recentes hoje em dia termina em divrcio. Esta luta que se desenrola
violenta no mundo inteiro apenas um reflexo do conflito que
atormenta o corao dos indivduos.
Milhes de pessoas leram este livro em sua verso original.
Ele foi traduzido para mais de trinta lnguas. Milhares delas
escreveram contando como suas vidas ou as vidas de outras
pessoas foram transformadas e afetadas. Soubemos que o livro
religioso mais lido e distribudo no mundo oriental. Um inspetor da
alfndega em uma destas reas deparou-se com uma cpia de Paz
com Deus na bagagem de um cristo que visitava seu pas. O
turista disse que lhe daria o livro com prazer, mas j o havia
prometido a um amigo naquele pas.

"Ento ser que pode esperar enquanto leio?", perguntou o


inspetor. E assim nosso amigo esperou meia hora, uma hora,
duas horas. Por fim, sem comentrio, o livro foi devolvido maleta,
e nosso amigo liberado. Revisando o livro, fiquei surpreendido ao
constatar a pertinncia do original, porm alguns detalhes precisaram ser atualizados.
Esta edio revisada, como o fez a edio original de Paz com
Deus, indica o caminho, o nico caminho, para a autntica paz
pessoal em um mundo em crise. Desde a sua publicao, h trinta
e um anos, milhes de leitores de muitos pases tm seguido seus
passos simples e claros e descoberto para si a vida nova e
revolucionria oferecida por um galileu ento desconhecido. Estes
leitores incluem homens que escreveram aguardando a execuo e
at mesmo um de meus genros.
Perguntaram a uma das reprteres que cobriram nossa
Cruzada em Bristol, Inglaterra, se tivera alguma ligao com
igrejas antes de vir a Bristol, e ela replicou: "Ah sim, sou crist.
Fui convertida por Billy Graham em 1954." Aos dez anos, quando
estava no internato, fora a um "bazar de coisas usadas"
(semelhante aos que montamos em nossas garagens). Sobre a
mesa encontravam-se alguns livros. Ela reparou em um exemplar
de Paz com Deus e sentiu-se de imediato atrada. Pagou seis pence
pelo livro todo o dinheiro que possua no momento e ficou
acordada a noite inteira lendo-o luz de lanterna em seu quarto
na escola. Aceitou Cristo por causa do livro. Embora tivesse
freqentado a igreja na infncia, nunca ningum lhe explicara a
simples mensagem do evangelho nem como poderia mostrar-se
sensvel a Cristo.
Peo a Deus que esta edio revisada chegue s mos e aos
coraes de um mundo perdido, confuso e em constante busca,
pois sinto que agora, ainda com mais intensidade do que quando o
livro foi escrito, homens, mulheres e jovens em toda parte anseiam
pela paz com Deus.

Estou profundamente grato queles que me ajudaram na preparao desta nova edio. Agradeo em particular minha esposa, Ruth, que trabalhou muitas horas nesta reviso; minha filha
mais velha, Gigi Tchividjian; e minha secretria, Stephanie Wills.
Que Deus possa usar este livro para transformar as vidas de
milhes de pessoas desta nova gerao.
Billy Graham

Primeira Parte: A Avaliao da Situao


1. A Grande Busca
Buscar-me-eis e me achareis quando me buscardes
de todo o vosso corao.
JEREMIAS, 29:13

VOC iniciou a Grande Busca no momento em que nasceu.


Passaram-se muitos anos, talvez, antes que voc percebesse, antes
que se tornasse evidente que esteve sempre buscando buscando
algo que nunca teve buscando algo que era mais importante do
que tudo na vida. Algumas vezes voc tentou esquecer. Algumas
vezes tentou ocupar-se com outras coisas, de modo que no
houvesse tempo nem ateno para nada alm dos problemas
imediatos. Algumas vezes pode at ter achado que se livrara da
necessidade de continuar buscando esta coisa sem nome. Em
alguns momentos, voc quase conseguiu abandonar a busca por
completo. Mas foi sempre envolvido por ela de novo teve sempre
que retom-la.
Nos momentos mais solitrios de sua vida, voc olhou para
outros homens e mulheres e imaginou se tambm estariam
buscando algo que no podiam descrever, mas sabiam que
queriam e necessitavam. Alguns deles pareciam ter encontrado a
realizao no casamento e na vida familiar. Outros partiram para
*

N.T. Todas as citaes bblicas foram extradas de A Bblia Sagrada, Antigo e


Novo Testamento, Rio de Janeiro, 1975, srie RAO 44 Z-l, edio revista e
atualizada, traduo portuguesa de Joo Ferreira de Almeida, com referncias a
algumas variantes.

alcanar fama e fortuna em outras partes do mundo. Contudo,


outros permaneceram no pas e prosperaram, e olhando-os, voc
talvez tenha pensado: "Estas pessoas no participam da Grande
Busca. Elas encontraram seu caminho. Sabiam seu objetivo e
conseguiram atingi-lo. Somente eu percorro este caminho que no
leva a parte alguma. Somente eu continuo perguntando, buscando,
tropeando ao longo desta estrada escura e desesperadora que no
tem sinalizao."
A Splica da Humanidade
Mas voc no est s. Toda a humanidade percorre este caminho com voc, pois todos encontram-se nesta mesma busca. Toda
a humanidade est buscando a resposta para a confuso, a doena
moral, o vazio espiritual que oprime o mundo. Toda a humanidade
implora orientao, auxlio, paz.
Dizem que vivemos na "era da ansiedade". Historiadores mostram que houve poucas vezes na histria da humanidade em que o
homem esteve sujeito a tanto medo e incerteza. Todos os esteios familiares que conhecamos parecem ter sido destrudos. Falamos de
paz, porm nos defrontamos com constncia com a guerra. Planejamos complexos esquemas de segurana, mas ainda no a encontramos. Tentamos nos agarrar a qualquer oportunidade passageira
e, mesmo quando a agarramos, ela desaparece.
Durante geraes, corremos como crianas assustadas,
primeiro por um beco sem sada e depois por outro. Todas as vezes
dize mos a ns mesmos: "Este o caminho certo, este nos levar
aonde queremos ir." Mas todas as vezes estivemos errados.
O Caminho da Liberdade Poltica
Um dos primeiros caminhos que escolhemos chamava-se "liberdade poltica". Proporcione a todos liberdade poltica, dissemos,
e o mundo transformar-se- em um lugar feliz. Vamos escolher
nossos prprios chefes de governo e teremos o tipo de governo que

tornar nossa vida digna de ser vivida. Assim, conseguimos a


liberdade poltica, mas no aquele mundo melhor. Nossos jornais
dirios falam de corrupo em altos cargos, de favoritismo, de
explorao, de hipocrisia, que igualam e por vezes superam o
despotismo dos reis da antigidade. Liberdade poltica uma coisa
preciosa e importante, mas no pode nos proporcionar por si s o
tipo de mundo que ansiamos.
Havia um outro caminho muito promissor chamado "educao", e muitos depositaram nele toda a sua f. A liberdade poltica
aliada educao resolver o problema, disseram, e todos nos precipitamos desenfreados pelo caminho educacional. Durante muito
tempo, ele nos pareceu um caminho brilhante, bem iluminado e
sensato, e ns o percorremos com ansiedade e esperana, mas
aonde nos levou? Voc sabe a resposta. O povo americano o mais
bem informado da histria da civilizao e tambm o mais
confuso. Alunos do curso secundrio conhecem mais sobre as leis
fsicas do universo do que os maiores cientistas da poca de
Aristteles. E embora nossas cabeas estejam abarrotadas de
conhecimento, nossos coraes esto vazios.
O caminho mais brilhante e convidativo de todos era aquele
denominado "padres de vida mais elevados". Quase todos
achavam que poderiam confiar neste caminho para chegar de
modo automtico quele mundo melhor e mais feliz. Acreditava-se
que esta era a rota certa. Esta era a rota que "bastava apertar o
boto para chegar l"! Este era o caminho que passava pelos
anncios coloridos das revistas, por todos os carros novos e
cintilantes, pelas fileiras reluzentes de geladeiras eltricas e
mquinas de lavar automticas, por todos os frangos gordos
cozinhando em novssimas panelas com fundo de cobre. Sabamos
que desta vez tnhamos tirado a sorte grande! Os outros caminhos
podiam ter sido enganadores, mas desta vez ns tnhamos
acertado!
Muito bem, olhe sua volta neste exato instante. Neste momento preciso da histria, voc v nos Estados Unidos um pas que
possui um grau de liberdade poltica jamais sonhado em muitas

partes do mundo civilizado. Voc v o maior e mais abrangente


sistema de educao j criado pelo homem, e somos elogiados
tanto aqui como no exterior por nosso elevado padro de vida. "O
modo de vida americano" como gostamos de chamar esta nossa
economia cromada, por completo eletrificada e automtica mas
ser que ela nos fez felizes? Ser que nos trouxe a alegria, a
satisfao e a razo de viver que buscvamos?
No. Enquanto estamos aqui nos sentindo convencidos e
orgulhosos de termos realizado tantas coisas apenas imaginadas
pelas geraes anteriores; enquanto transpomos nossos oceanos
em horas ao invs de meses; enquanto produzimos remdios
milagrosos que eliminam algumas das doenas mais temidas pelo
homem; enquanto construmos edifcios que fazem a Torre de
Babel parecer um formigueiro; enquanto aprendemos cada vez
mais sobre os mistrios das profundezas do mar e penetramos
cada vez mais longe no espao csmico, ser que reduzimos um
pouquinho sequer aquela nossa sensao de vazio? Ser que todas
estas maravilhas modernas nos proporcionam uma sensao de
realizao, ser que ajudam a explicar por que estamos aqui, ser
que indicam o que temos de aprender? Ou aquela terrvel sensao
de vazio persiste? Ser que cada nova descoberta da magnitude do
universo nos consola ou nos faz sentir mais sozinhos e
desamparados do que nunca? Estaria o antdoto para o medo e o
dio e a corrupo humanas em alguma proveta de laboratrio ou
no telescpio de um astrnomo?
A Seduo da Cincia
No podemos negar que a cincia tenha dado ao homem muitas coisas que ele pensava querer. Mas esta mesma cincia nos
apresenta agora o mais terrvel presente j conferido
humanidade. A vida e o futuro de cada ser vivo neste planeta so
atingidos por este presente da cincia. Ele estende-se como uma
sombra sinistra nos nossos pensamentos vigilantes. Ronda como
um espectro de horror os sonhos de nossos filhos. Fingimos que

ele no est l. Tentamos fingir que no recebemos este presente,


que tudo no passa de uma piada, e que algum dia vamos acordar
e descobrir que no conquistamos o espao csmico, e que o
armamento nuclear nunca foi aperfeioado mas os jornais
matutinos nos contam uma histria diferente.
Existem outros caminhos, claro, e muitas pessoas os
percorrem neste exato momento. Existem os caminhos da fama e
da fortuna, do prazer e do poder. Nenhum deles conduz a parte
alguma, exceto ao fundo do atoleiro. Estamos emaranhados na teia
de nosso prprio raciocnio, to completa e habilmente tolhidos
que no podemos mais enxergar a causa nem a cura da doena
que provoca esta dor mortal.
Se verdade que "para cada mal existe um remdio", ento
precisamos nos apressar para encontr-lo. A areia na ampulheta
da civilizao est caindo com rapidez, e se existe um caminho que
conduza luz, se existe um retorno sade espiritual, no
devemos perder uma hora sequer!
A Busca de Solues
Muitos se debatem neste tempo de crises e vem que seus
esforos no os ajudam a se erguer, mas sim a afundar cada vez
mais no abismo.
O ndice de suicdio teve um aumento vertiginoso, na dcada
de 80. Nos ltimos dez anos, o ndice de suicdio de crianas entre
10 a 14 anos triplicou. A revista Leadership calcula que, por ano,
meio milho de pessoas tentam o suicdio e 50.000 so bemsucedidas. Em 1981, morreram mais pessoas por suicdio do que
por homicdio.
No ano passado, milhares de americanos muitos dos quais
adolescentes que no conseguiam descobrir nem mesmo as respostas erradas, preferiram tirar suas prprias vidas a continuar
vagando nesta selva criada pelo homem, a qual chamamos de
civilizao.

Durante os ltimos vinte anos, o ndice de divrcio nos Estados Unidos aumentou, at mesmo na igreja com um em cada dois
casamentos terminando em divrcio. Este ndice aumentou 100
por cento desde 1900!
Gastamos uma fortuna para "adotar" graciosas criancinhas
carentes, enquanto nossas crianas so alvo de maus-tratos ou de
horrveis atrocidades da "pornografia infantil". Ouvimos falar sobre
aborto livre, mes substitutas, bancos de esperma e assim por
diante. Nossas famlias esto crivadas de todos os tipos de abusos
e aberraes.
Ento "onde estamos?", pergunta voc. "Onde estamos agora
e para onde vamos?" Deixe-me dizer-lhe onde estamos e o que
somos. Somos uma nao de pessoas vazias. Nossas cabeas esto
abarrotadas de conhecimento, mas em nossas almas existe um vcuo espiritual.
Reclamamos no passado que a juventude deste pas perdera o
mpeto, a iniciativa, a disposio para trabalhar e progredir. Todos
os dias, ouvia pais dizerem que no entendiam por que seus filhos
no queriam trabalhar, mas apenas ganhar tudo de mo beijada.
Os pais no pareciam perceber que seus filhos bem educados e
criados com cuidado estavam, na verdade, vazios por dentro. No
estavam imbudos do esprito que torna o trabalho uma satisfao.
No estavam cheios da determinao que faz do progresso um
prazer. E por que eles estavam to vazios? Porque no sabiam de
onde tinham vindo, por que estavam aqui, nem para onde estavam
indo!
Hoje, nossos jovens procuram direo e perspectiva. Esto em
busca de modelos a serem seguidos, de padres de determinao.
Assemelham-se a fileiras de belos automveis novos, perfeitos
nos mnimos detalhes, mas sem gasolina nos tanques. A carroceria
uma beleza, porm no h nada no bojo para dar-lhes potncia.
E, assim, ficam parados e enferrujam de tdio.

A Extenso do Tdio
Fala-se que os Estados Unidos possuem a maior renda per capita de tdio do mundo! Sabemos disto porque temos mais variedade e um nmero maior de distraes artificiais do que em qualquer
outro pas. As pessoas se tornaram to vazias que no so capazes
nem de se distrair sozinhas. Elas tm que pagar a outras pessoas
para distra-las, para faz-las rir, para tentar faz-las se sentir
bem, felizes e satisfeitas por alguns minutos, para tentar faz-las
perder aquela desagradvel e assustadora sensao de vazio
aquela sensao espantosa e aterrorizante de estar perdido e s.
Voc pode achar que o tdio uma questo insignificante. Todo mundo se entedia s vezes, muito natural. Mas deixe-me
dizer-lhe algo a respeito do tdio e desta perigosa apatia que est
se apoderando da nao e da mente e do corao do povo. O
homem a nica criatura de Deus que capaz de se entediar,
embora j tenha visto animais em um zoolgico que parecem muito
entediados! Nenhum outro ser vivo alm do homem pode se
entediar consigo ou com seu ambiente. Isto muito significativo,
pois o Criador nunca faz nada sem um propsito e se Ele concedeu
ao homem a capacidade de entediar-se, fez isto com um propsito.
O tdio um dos meios seguros de medir o seu prprio vazio
interior! Ele tem a preciso de um termmetro para revelar a extenso do vazio do seu esprito. A pessoa que est por completo entediada, vive e trabalha em um vcuo. Seu eu interior um vcuo, e
no h nada que ofenda mais natureza do que um vcuo. uma
das regras infalveis deste universo que todos os vcuos devem ser
preenchidos e preenchidos de imediato.
Uma Nao de Pessoas Vazias
No preciso que retornemos aos tempos antigos para ver o
que acontece a uma nao de pessoas vazias. No precisamos ir
alm da histria recente da Alemanha ou da Itlia para vermos
com que velocidade mortal a natureza preenche os vcuos que

ocorrem dentro de ns. O nazismo na Alemanha e o fascismo na


Itlia no poderiam encontrar nenhum lugar no corao e na alma
de uma pessoa que estivesse imbuda do Esprito Divino, mas as
falsas ideologias inundam com a maior facilidade as mentes e os
coraes daqueles que esto vazios e disponveis. A natureza
abomina um vcuo, mas cabe a ns, como indivduos, determinar
com o que preencheremos o nosso vcuo interior.
Portanto, esta a nossa situao atual naes de pessoas
vazias. Tentamos nos satisfazer com a cincia e a educao, com
melhores condies de vida e prazer, com muitas outras coisas que
pensvamos querer. Temos o capitalismo cada vez mais decadente
em um extremo e o comunismo ateu no outro. Mas continuamos
vazios. Por que estamos vazios? Porque o Criador nos fez para Si; e
nunca encontraremos a perfeio e a plenitude longe de Sua comunho.
Em uma entrevista recente no Presbyterian Journal (2 de novembro de 1983), o eminente colunista catlico, Michael Novak, comenta a nossa situao: "o socialismo um sistema para
santos, ... o capitalismo democrtico, ... um sistema para
pecadores." por isto que ele acha que o socialismo no pode
funcionar neste mundo.
Jesus disse-nos h muito tempo que "No s de po vive o homem" (Lucas, 4:4), mas no lhe demos ateno. Tentamos fazer
mesmo isto.
No suportamos o nosso terrvel vazio, no conseguimos
encarar a estrada solitria e desolada que se estende nossa
frente. Estamos desesperadamente cansados do dio, da cobia e
da luxria que sabemos estar dentro de ns, mas somos incapazes
de nos livrar destes sentimentos e substitu-los por algo melhor.
"O tempo e a mar no esperam por ningum," disse sir Walter Scott. Os instrumentos da aniquilao total foram colocados ao
nosso alcance. J no podemos sair correndo por trilhas falsas, j
no podemos explorar estradas desconhecidas, j no podemos
nos dar o luxo de nos deixar encurralar em becos sem sada, No

dispomos de todo esse tempo! Isto porque nossa gerao realizou o


que outras geraes apenas tentaram ou sonharam realizar em
seus momentos mais insensatos de poder e crueldade!
Conseguimos as armas da destruio total. Estamos presenciando
o clmax da loucura humana a iminncia do holocausto nuclear.
Como os demnios devem ter rido enquanto alguns dos
homens mais brilhantes da terra trabalhavam com intensidade
durante anos para concretizar este horror! O tomo dividido!
Dividir e conquistar! Divida, destrua, despedace, esmague,
pulverize! O pai da mentira fez seu trabalho, e o homem com
diligncia o ajudou. Vemos diante de ns a obra-prima de Satans,
sua inteligente falsificao das lnguas bifurcadas do fogo divino.
Porque este fogo satnico e as chamas de Pentecostes caem do alto,
so ambos bifurcados, ambos iluminam, ambos transformam no
mesmo instante tudo o que tocam mas com que diferena. A
diferena do cu e do inferno!
Um Mundo s Avessas
Estamos vivendo em um mundo s avessas, onde tudo confuso. Mas esteja certo de que a confuso tem um desgnio o
desgnio de Satans! A Bblia nos diz que Satans o pai da mentira e que se dedica causa de nos fazer mentir a ns mesmos e a
promover a mentira entre as naes do mundo inteiro. Ele nos
induziu a crer que as coisas estavam melhorando, quando, na verdade, pioravam.
Todos reconhecemos que o mundo mudou radicalmente desde
o incio deste sculo. Estamos conscientes de seu ritmo acelerado,
do esprito de rebelio que est destruindo as tradies e os
marcos estabelecidos, da velocidade com que a lngua, estilos,
costumes, moradia e modo de viver e pensar esto se alterando e
modificando.
H apenas alguns anos, as crianas deleitavam-se com a
perspectiva de uma ida estao ferroviria para assistir
chegada dos trens. Hoje, se mostram indiferentes at aos nibus

espaciais. Quantas sabem quando parte o prximo nibus espacial


ou quem estar a bordo? Ns, que um dia nos maravilhamos com o
telgrafo, agora aceitamos com naturalidade o milagre muito maior
da televiso. No faz muito tempo, muitas das doenas fsicas do
homem eram consideradas irremediveis e incurveis. Hoje, temos
remdios to eficazes, que muitas doenas da velhice esto
desaparecendo. Realizamos muito, quanto a isto no h dvida.
Mas com todo este progresso, o homem no resolveu o problema bsico da espcie humana. Podemos construir os edifcios mais
altos, os avies mais rpidos, as maiores pontes. Sondamos com
sucesso o espao e conquistamos o desconhecido. Mas
continuamos incapazes de nos governar ou de viver juntos sob o
signo da igualdade e da paz!
Podemos criar grandes e novas escolas de arte e de msica,
podemos descobrir vitaminas melhores e desconhecidas, mas no
h nada de novo nos nossos problemas. So os mesmos que o
homem sempre teve, s que parecem ampliados e mais
abundantes. Eles po-dem nos afligir sob novas formas, podem
parecer causar dor mais aguda e angstia mais profunda; mas o
fundamental que estamos enfrentando as mesmas tentaes, as
mesmas provaes, os mesmos desafios que sempre confrontaram
a humanidade.
Desde aquele momento trgico no Jardim do den, em que o
homem renunciou vontade de Deus em favor da prpria vontade,
ele tem sido atormentado pelos mesmos problemas. Suas causas
esto registradas no terceiro captulo do Gnese. As terrveis condies que as produziram esto relatadas no primeiro captulo dos
Romanos. E o evangelho de Jesus Cristo nos fornece a cura para
estes problemas.
a natureza depravada e pecadora do homem que o enche de
dio, inveja, cobia e cime. A maldio de pecado reside em seu
corpo e ele vive para sempre assombrado pelo medo da morte. Seu
gnio inventivo o capacitou a transformar tudo, exceto a si mesmo.
Porque o homem, apesar do "progresso" de nossos dias proclamado
em altas vozes, permanece o mesmo que era no incio.

O Pecado Ainda o Mesmo


O pecado, tambm, permaneceu inalterado, embora o homem
tenha feito o possvel para alter-lo. Tentamos enfeit-lo com outros nomes. Tentamos colocar novos rtulos na mesma velha garrafa de veneno. Tentamos caiar o edifcio em runas e fingir que
estava em bom estado (ou novo).
Tentamos chamar o pecado de "erro", "engano" ou "falta de
juzo", mas o pecado em si permaneceu o mesmo. Por mais que
tentemos apaziguar nossa conscincia, sabemos que todo o tempo
o homem continuou a pecar; e os resultados do pecado ainda so a
doena, a decepo, a desiluso, o desespero e a morte.
Tampouco a dor se alterou. Ela comeou quando Ado e Eva
contemplaram com o corao partido o corpo inerte do filho assassinado, Abel, e conheceram o peso esmagador da dor. E ela assim
continuou at se tornar hoje a lngua universal do homem.
Ningum escapa dela, todos a vivenciam. Pareceu mesmo a um dos
consoladores de J que ela era a finalidade da vida, pois disse:
"Mas o homem nasce para o enfado como as fascas das brasas
voam para cima" (J, 5:7).
A morte tambm continua a mesma. Os homens tentaram
mudar sua aparncia. Trocamos a palavra "morrer" por "falecer".
Colocamos os corpos em "urnas" agora em vez de "caixes". Temos
"Jardins da Saudade" em vez de "cemitrios". Tentamos suavizar a
rigidez dos ltimos ritos; mas a despeito do nome que lhe
atribumos, ou da aparncia natural que possamos dar a um corpo
sem vida por meio da maquiagem, a realidade fria, dura e cruel da
morte no se modificou no decorrer da histria humana. Um amigo, lutando contra um cncer terminal, escreveu h pouco tempo:
"Comecei a compreender que o cncer no terminal a vida
que !"
Estes trs fatos constituem a verdadeira histria do homem:
seu passado est cheio de pecado; seu presente transborda de dor;
seu futuro a certeza da morte.

Diz a Bblia "... aos homens est ordenado morrerem uma s


vez..." (Hebreus, 9:27), e pessoa normal isto parece uma situao
definida e sem esperana. Centenas de filosofias e inmeras
religies foram inventadas pelo homem na tentativa de lograr a
Palavra de Deus. Filsofos e psiclogos modernos ainda tentam
fazer parecer que existe algum outro caminho que no o de Jesus.
Mas o homem j tentou todos, e nenhum deles conduz a lugar
algum a no ser para baixo.
Cristo veio para nos dar as respostas aos trs problemas
permanentes do pecado, da dor e da morte. Jesus Cristo e
somente Ele, que tambm permanente e imutvel, "o mesmo
ontem e hoje, e o ser para sempre" (Hebreus, 13:8). Como o
compositor de hinos, Henry F. Lyte, escreveu: "Declnio e mudana
vejo por onde sigo; Vs que no mudais, ficai comigo."
Todas as outras coisas podem mudar, mas Cristo permanece
imutvel. No mar inquieto das paixes humanas, Cristo mantm-se
firme e tranqilo, pronto para acolher todos os que recorrerem a
Ele e aceitarem as bnos da segurana e da paz. Pois estamos vivendo em uma poca de graa, na qual Deus promete que quem
quer que seja poder vir e receber seu Filho. Mas este perodo de
graa no durar para sempre. Mesmo agora, vivemos em um
tempo emprestado.

2. A Bblia Indestrutvel
Passar o cu e a terra, porm as minhas palavras
no passaro.
MATEUS. 24:35
O TEMPO est se esgotando. O ponteiro dos segundos se
aproxima da meia-noite. A espcie humana est prestes a dar o
salto mortal. Ser que fomos apenas colocados aqui por algum
criador ou fora desconhecidos, sem qualquer pista sobre a nossa

origem, a razo de estarmos aqui ou o nosso destino? Para onde


devemos nos voltar? Resta ainda alguma autoridade? Existe um
caminho que possamos seguir? Existe alguma luz que penetre a
negra escurido? Ser que podemos descobrir um livro de cdigos
que nos fornea a chave para nossos dilemas? H alguma fonte de
autoridade qual possamos recorrer?
A resposta primeira pergunta : no. A resposta s
perguntas seguintes : sim. Temos de fato um livro de cdigos.
Temos de fato uma chave. Temos de fato material de fonte segura.
Encontra-se no Livro antigo e histrico a que chamamos Bblia.
Este Livro chegou at ns atravs dos sculos. Passou por muitas
mos, apareceu sob muitas formas e sobreviveu a todos os tipos
de ataque. Nem o vandalismo brbaro, nem a erudio civilizada
atingiram-no. Nem o fogo ardente, nem o riso do ceticismo
conseguiram suprimi-lo. Atravs das muitas idades das trevas do
homem, suas promessas gloriosas sobreviveram inalteradas.
interessante notar que enquanto a leitura da Bblia foi proibida nas
escolas pblicas dos Estados Unidos, sua leitura exigida nas
escolas catlicas da Polnia comunista.
A British and Foreign Bible Society situava-se na rua
Jerusalm, uma das mais importantes da velha Varsvia na
Segunda Guerra Mundial. Quando os alemes comearam a
bombardear a cidade, a esposa do diretor foi ao depsito e levou
cerca de 2.000 Bblias para o poro. Ficou presa pelo bombardeio,
foi capturada mais tarde pelos alemes e colocada em um campo
de prisioneiros. Conseguiu escapar e, quando a guerra terminou,
pde reaver aquelas 2.000 Bblias e distribu-las s pessoas
necessitadas. Varsvia foi arrasada, mas, na rua Jerusalm, uma
parede da velha British and Foreign Bible Society permanecia de p.
Nela achavam-se escritas estas palavras, pintadas em letras
grandes: "PASSAR O CU E A TERRA, PORM AS MINHAS PALAVRAS
NO PASSARO."
Agora, ao nos aproximarmos do que parece ser mais uma
hora decisiva na histria do mundo, reexaminemos este Livro
indestrutvel de sabedoria e profecia; descubramos por que este

volume especfico tem sobrevivido e sido a fonte infalvel de f e


fora espiritual do homem.
A Bblia Mais do que Uma Grande Obra Literria
H aqueles que encaram a Bblia, principalmente, como a
histria de Israel. Outros admitem que ela estabelece a tica mais
sensata j enunciada. Mas estas coisas, embora importantes, so
apenas secundrias ao verdadeiro tema da Bblia, que a histria
da redeno oferecida por Deus atravs de Jesus Cristo. Em um
editorial que apareceu em 30 de junho de 1983, o International
Herald Tribune recomendou que a Bblia fosse lida como obra
literria porque "A melhor expresso da lngua inglesa". Aqueles
que lem as Escrituras Sagradas como uma obra literria
magnfica, uma poesia ou histria emocionantes e negligenciam a
histria da salvao, perdem o significado e a mensagem
verdadeiros da Bblia.
Deus fez com que a Bblia fosse escrita com o propsito explcito de revelar ao homem seus desgnios para a redeno. Deus fez
com que este Livro fosse escrito, para que pudesse tornar Suas
leis, eternas, claras para Seus filhos, e para que estes pudessem
ter Sua grande sabedoria para gui-los e Seu grande amor para
confort-los medida que caminham pela vida. Pois sem a Bblia,
este mundo seria de fato um lugar escuro e assustador, sem
sinalizao ou farol.
A Bblia qualifica-se com facilidade como o nico Livro em
que a revelao de Deus est presente. H muitas Bblias de
diferentes religies; h o Coro muulmano, o Cnone Budista de
Escrituras Sagradas, o Zendavesta do zoroastrismo e os Vedas do
bramanismo. Todos estes livros tornaram-se acessveis a ns por
meio de tradues fidedignas. Qualquer um pode l-los
comparando-os com a Bblia e julgar por si mesmo. Descobre-se
logo que todas estas Bblias no-crists contm verdades parciais,
mas, em ltima anlise, todas evoluem na direo errada. Todas
comeam com alguns lampejos de luz autntica e terminam em

completa escurido. At mesmo o observador mais superficial logo


descobre que a Bblia radicalmente diferente. o nico Livro que
oferece ao homem uma redeno e indica a sada para seus
dilemas. nosso nico guia seguro em um mundo inseguro.
Foram precisos mil e seiscentos anos para completar a
redao da Bblia. obra de mais de trinta autores, e cada um
deles atuou como um escriba de Deus. Estes homens, muitos dos
quais viveram separados por geraes, no escreveram apenas o
que pensavam ou esperavam. Agiram como canais para a revelao
de Deus; escreveram tal como Ele os instruiu; e sob Sua inspirao
divina, puderam perceber as grandes e duradouras verdades e
registr-las para que outros homens pudessem perceb-las e
conhec-las tambm.
Durante estes mil e seiscentos anos, os sessenta e seis livros
da Bblia foram escritos por homens de lnguas diferentes, vivendo
em pocas diferentes e em pases diferentes; mas a mensagem que
escreveram foi uma s. Deus falou a cada homem em sua prpria
lngua, em sua prpria poca, mas Sua mensagem foi basicamente
a mesma em cada caso. Quando os grandes eruditos reuniram os
muitos manuscritos antigos escritos em hebraico, aramaico e grego
e os traduziram para uma nica lngua moderna, descobriram que
as promessas de Deus continuam inalteradas, Sua grande
mensagem ao homem no variara. Hoje, quando lemos estas
palavras imutveis, percebemos que as regras de conduta
estabelecidas pelos antigos escribas so to atuais e significativas
para esta gerao como o foram para as pessoas da poca de
Jesus. John Ruskin disse: "A Bblia o nico Livro que qualquer
homem srio pode consultar com qualquer pergunta leal sobre a
vida ou o destino e encontrar a resposta de Deus procurando-a
com sinceridade."
O Bestseller Mundial!
No de admirar, ento, que a Bblia sempre tenha sido um
bestseller mundial! Nenhum outro livro pode equiparar-se sua

profunda sabedoria, sua beleza potica, ou preciso de sua


histria e profecia. Os crticos, que a acusaram de estar repleta de
mentiras, fico e promessas vs, esto percebendo que o
problema reside neles, e no na Bblia. Um estudo mais
abrangente e meticuloso mostrou que as contradies aparentes
foram causadas por tradues incorretas, e no por incoerncias
divinas. Era o homem, e no a Bblia, que precisava de correo.
Algum disse: "A Bblia no tem que ser reescrita, mas sim relida."
No entanto em muitas casas e entre as chamadas pessoas
cultas tornou-se moda rir da Bblia e encar-la muito mais
como um depsito de poeira do que como a Palavra viva de Deus.
Quando o pastor perguntou a uma garotinha se ela sabia o que a
Bblia continha, ela respondeu com orgulho que sabia tudo o que
estava na Bblia e passou a enumerar "o retrato do namorado da
irm, o cupom para a loo de mo favorita da me, um cacho de
cabelo do irmo recm-nascido e a cautela do relgio do pai!" Isto
era tudo o que sabia sobre a Bblia da famlia. Um grande nmero
de famlias usa a Bblia como um lugar seguro para guardar cartas
antigas e flores prensadas, e despreza por completo a ajuda e a
certeza que Deus pretendia que o Livro lhes proporcionasse.
Esta atitude est mudando agora e mudando rpido! A vida
est sendo despojada de suas artificialidades, de seus adornos fteis. As falsas promessas que o homem fez ao homem destacam-se
agora como os erros flagrantes que so. Quando lanamos o olhar
assustado ao redor em busca de algo que seja real, verdadeiro e
duradouro, voltamo-nos mais uma vez para este Livro antigo que
ofereceu consolo, conforto e salvao a milhes de pessoas nos
sculos passados. Minha esposa, Ruth, disse certa vez: "Se nossos
filhos tiverem o embasamento de um lar feliz e religioso e a f
inabalvel de que a Bblia de fato a Palavra de Deus, eles tero
um alicerce que as foras do mal no podero abalar." Agradeo a
Deus pela influncia piedosa de Ruth nas vidas de nossos filhos.
Sim, as pessoas esto "redescobrindo" a Bblia! Esto tirando
o p dos exemplares antigos ou comprando novos. Esto percebendo que as expresses familiares, mas quase esquecidas, soam com

um significado moderno que faz parecerem ter sido escritas ontem.


Isto porque a Bblia incorpora todo o conhecimento que o homem
precisa para satisfazer as aspiraes de sua alma e resolver todos
os seus problemas. Ela o projeto do Arquiteto Divino, e, somente
seguindo suas instrues, podemos construir a vida que
buscamos.
Aqui nos Estados Unidos, temos um outro grande documento
que estimamos e respeitamos. Foi escrito h cerca de 200 anos por
alguns homens que empenharam muito tempo, e discutiram ainda
mais tempo suas muitas clusulas e por fim o enviaram aos treze
estados confederados para aprovao. Os homens que deram forma nossa Constituio sabiam que estavam escrevendo o documento bsico para um governo de homens livres; reconheciam que
os homens s poderiam viver como seres livres e independentes se
cada um conhecesse e entendesse as leis. Os homens deviam
conhecer seus direitos, seus privilgios e suas limitaes. Seriam
iguais perante os tribunais, e poucos poderiam ser injustos;
porque o juiz tambm estava preso s mesmas leis e era obrigado a
julgar cada caso de acordo com elas.
A Verdade nos Libertar!
Enquanto o resto do mundo assistia a esta grande
experincia humana, os homens perceberam que, se conhecessem
as leis e vipagou-se conforme as leis estabelecidas na Bblia. Assim
como pretendia-se que a Constituio se aplicasse por igual a
todos os homens que vivessem ao seu abrigo, sem interpretaes
ou concesses especiais, a Bblia figura como a Constituio
suprema para toda a humanidade, e Suas leis se aplicam
igualmente a todos os que a acatam, sem exceo nem
interpretao especial.
Assim como a Constituio a lei maior da nao, a Bblia
a lei maior de Deus. Porque na Bblia que Deus estabelece Suas
leis
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ais. na Bblia que Deus faz Suas promessas duradouras. na
Bblia que Deus revela o plano de redeno para a espcie
humana.
Nas maravilhas da natureza, vemos as leis de Deus em
funcionamento. Quem ainda no contemplou as estrelas em uma
noite de cu claro e maravilhou-se, em mudo assombro, com a
glria da obra de Deus? At mesmo os astronautas louvaram o
Senhor como o Criador da imensido do espao e das
complexidades de nosso universo, que apenas agora comeamos a
explorar. Se no pudssemos depender de Suas leis, no nos seria
possvel empreender estas viagens ao espao. Quem ainda no
sentiu o corao exultante na primavera, ao ver toda a criao
irrompendo em vida e vigor renovados? Na beleza e exuberncia
que nos cercam, vemos a magnitude do poder de Deus e a mincia
infinita de Seu projeto; mas a natureza no nos diz nada a respeito
do amor de Deus ou de Sua graa. No encontramos a promessa
de nossa salvao pessoal na natureza.
A conscincia nos fala no nosso ntimo sobre a presena de
Deus e a diferena moral entre o bem e o mal; mas trata-se de uma
mensagem fragmentria, de modo algum to distinta e completa
quanto as lies da Bblia. somente em suas pginas que
encontramos a mensagem clara e inequvoca, na qual se baseia
todo o cristianismo verdadeiro.

As leis dos Estados Unidos encontram sua gnese nos Dez


Mandamentos. E sir William Blackstone, o grande jurista ingls,
escreveu: "A Bblia sempre foi considerada parte do Direito consuetudinrio da Inglaterra."
O cristianismo encontra todas as suas doutrinas declaradas
na Bblia e o cristianismo no refuta nenhum ponto, nem tenta
acrescentar coisa alguma Palavra de Deus. Enquanto a
Constituio dos Estados Unidos pode ser alterada de vez em
quando, nenhuma alterao jamais necessria Bblia.
Acreditamos de fato que os homens que escreveram a Bblia foram
guiados pelo Esprito Santo, tanto nos pensamentos que
expressaram, como na escolha das palavras. Como disse Pedro:
"Porque nunca jamais qualquer profecia foi dada por vontade
humana, entretanto homens (santos) falaram da parte de Deus
movidos pelo Esprito Santo" (2 Pedro, 1:21).
Paulo nos diz que "Toda Escritura inspirada por Deus e til
para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a
educao na justia, a fim de que o homem de Deus se torne
perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra" (2 Timteo,
3:16-17).
Ao escreverem suas mensagens claras, os escribas bblicos
nunca tentaram enfeitar a realidade da vida. Os pecados dos
grandes e dos pequenos so livremente admitidos, as fraquezas da
natureza humana so reconhecidas, e a vida nos tempos bblicos
est registrada tal como foi vivida. O que espanta que as vidas e
motivaes destas pessoas que viveram h tanto tempo apresentem
um sabor to moderno! medida que lemos, as pginas se
assemelham a espelhos suspensos diante de nossas mentes e
coraes, refletindo nossos orgulhos e preconceitos, nossos
fracassos e humilhaes, nossos pecados e pesares.A verdade
atemporal. Ela no difere de uma poca para outra, de um povo
para outro, de uma localizao geogrfica para outra. As idias dos
homens podem divergir, seus costumes podem mudar, seus
cdigos morais podem variar, mas a grande Verdade superior
resiste ao tempo e eternidade.

A mensagem de Jesus Cristo, nosso Salvador, a histria da


Bblia a histria da salvao. Estudiosos profundos da Bblia
traaram a histria de Jesus Cristo desde o incio do Velho Testamento, pois Ele o verdadeiro tema tanto do Velho como do Novo
Testamento.
Jesus Cristo em si a mensagem eterna da Bblia. a
histria da vida, da paz, da eternidade e do paraso. A Bblia no
tem nenhum propsito oculto. No precisa de nenhuma
interpretao especial. Ela contm uma mensagem simples, clara e
ntida para cada ser vivo a mensagem de Cristo e Sua oferta de
paz com Deus.
Um dia, no alto de uma montanha prxima a Cafarnaum, Jesus sentou-se com Seus discpulos. Eles se agruparam diante dele
talvez Pedro de um lado e Joo do outro. Jesus pode ter olhado
com serenidade e ternura para cada um dos discpulos dedicados,
olhado da mesma maneira que um pai carinhoso olha para sua famlia amando cada filho em separado, amando cada um por
uma razo especial, amando-os de tal forma que cada filho se
sente diferenciado e individualmente acalentado. assim que
Jesus deve ter amado Seus discpulos.
O pequeno grupo deve ter se sentido muito reverente sob o
Seu olhar tranqilo e amoroso. Eles devem ter emudecido em seu
interior, com a sensao de que algo importante ia ser dito, algo
que deveriam lembrar, algo que deveriam ser capazes de transmitir
queles no mundo inteiro que no tinham o mesmo privilgio de
ouvir essas palavras dos prprios lbios do Mestre.
Porque ali, na montanha, talvez parado sob as folhas prateadas e verde-acinzentadas de uma oliveira, Jesus pronunciou o
mais extraordinrio sermo que os ouvidos humanos j ouviram.
Ele explicou a essncia da vida crist. Quando terminou e um silncio respeitoso caiu sobre seus ouvintes assombrados, "estavam
as multides maravilhadas da sua doutrina; porque ele as
ensinava como quem tinha autoridade e no como os escribas"
(Mateus 7:28-29).

De fato, Ele realmente ensinava com autoridade, a autoridade


do prprio Deus; e as regras que pregava eram as prprias regras
de Deus, as regras que todo cristo que traz a esperana de
salvao no corao deve seguir.
Voc e a Bblia
Se voc no tem uma Bblia em casa, saia e compre uma agora compre a que preferir, a que tenha o tamanho mais fcil de
manusear, a que seja mais agradvel de ler e ento acomode-se e
descubra por si mesmo por que este Livro tem resistido. No tenha
receio de investir na melhor Bblia que puder comprar porque
isto que voc est fazendo: um investimento. Gastamos nosso
dinheiro com roupas caras que acabam, mas hesitamos em
comprar a melhor das Bblias, que um investimento na
eternidade. Descubra por si mesmo por que ela satisfaz todas as
necessidades humanas, por que d a f e a fora que fazem com
que a humanidade continue sua marcha.
Se voc e a Bblia estiveram muito tempo separados, talvez
lhe fizesse bem renovar seu conhecimento relendo o Evangelho de
Joo. Ao mesmo tempo que considerado um dos livros mais
profundos da Bblia, tambm o mais claro e o de mais fcil
compreenso. Foi escrito com o justo propsito de mostrar como e
o porqu da salvao do homem, de modo que tanto as perguntas
da mente como os anseios do corao possam ser satisfeitos.
Aps ler o Livro de Joo, talvez queira se familiarizar com o
Evangelho segundo Marcos, Lucas e Mateus, observando a maneira com que estes homens de personalidades e estilos to diferentes
apresentam a histria da redeno atravs de Jesus. Voc tomar
conscincia da verdade poderosa e universal que fundamenta todo
ensinamento do evangelho e mais uma vez se impressionar com o
significado das palavras do escritor bblico: "Jesus Cristo ontem e
hoje o mesmo e o ser para sempre" (Hebreus, 13:8).
Quando voc tiver lido cada um dos evangelhos em separado,
comece no incio do Novo Testamento e leia os livros em ordem, de

uma s vez. Quando terminar, ter desenvolvido tal gosto pela


leitura da Bblia, ter encontrado nela tal fonte de inspirao, tal
conselheiro e guia prticos, tal tesouro de conselhos sensatos, que
far da leitura da Bblia uma parte de sua vida.
O conhecimento da Bblia essencial para uma vida rica e
significativa. Pois as palavras deste livro de alguma forma
preenchem as lacunas, transpem os obstculos e do s cores
embaadas de nossa vida a luminosidade de jias. Aprenda a levar
todos os seus problemas Bblia. Em suas pginas voc
encontrar a resposta certa.
Mas, acima de tudo, a Bblia uma revelao da natureza de
Deus. Filsofos de muitos sculos lutaram com o problema de um
Ser Supremo. Quem Ele? O que Ele? Onde est Ele? Se
existetal Pessoa, estaria Ele interessado em mim? Se assim for,
como posso conhec-Lo? Estas e mil outras perguntas sobre Deus
so reveladas por este Livro Sagrado, que chamamos Bblia.
Um cristo perguntou certa vez: "Existe algum livro em que
voc gostaria de apoiar a cabea na hora da morte? Muito bem,"
continuou Joseph Cook, "este o livro que voc quer estudar enquanto vive. S existe um Livro assim no mundo!"

3.Como Deus?
Porventura desvendars os arcanos de Deus?
J, 11:7
QUEM Deus? Como Ele? Como podemos ter certeza de
que Ele existe? Quando foi que surgiu? Podemos conhec-Lo?
Todos j fizeram estas perguntas, seja em voz alta, seja para
si mesmos, pois no conseguimos olhar o mundo ao nosso redor
sem nos questionarmos sobre a sua criao. Deparamo-nos dia-adia com o milagre da vida e o mistrio da morte, com a glria das

rvores floridas, a magnificncia do cu pontilhado de estrelas, a


imponncia das montanhas e do mar. Quem criou tudo isto? Quem
concebeu a lei da gravidade, que mantm tudo em seus lugares?
Quem fez o dia e a noite e a seqncia regular das estaes? E a
infinitude do universo? Podemos com honestidade acreditar, como
algum escreveu, que "Isso tudo que existe, existiu e existir
sempre"?
A nica resposta possvel que todas estas coisas e muitas
mais so obra de um Criador Supremo. Assim como um relgio
tem um desenhista, nosso universo tambm teve um Grande
Desenhista. Ns o chamamos de Deus. um nome com o qual
toda a espcie humana est familiarizada. Desde a mais tenra
infncia, ns murmuramos Seu nome. A Bblia declara que o Deus
de quem falamos, o Deus que louvamos, o Deus "de quem fluem
todas as bnos!" o Deus que criou este mundo e nos colocou
nele. Nossa explorao do espao seria impossvel em um universo
que no fosse regido pelas leis de Deus.
Um homem sbio como Benjamin Franklin afirmou: "Vivo h
muito tempo, e, quanto mais vivo, mais vejo provas convincentes
de que Deus intervm nas questes humanas." Um outro homem
sbio, Blaise Pascal, escreveu: "Se um homem no feito para
Deus, por que s se sente feliz em Deus? Se o homem feito para
Deus, por que se ope a Deus?" Este o nosso dilema.
Mas "Quem Ele?", pergunta voc. "Onde est Ele?" Sabemos
que Ele existe. Ns O invocamos nas horas de necessidade e
provao. Alguns procuram deixar a presena Dele preencher todos os momentos da vida. Outros dizem que no acreditam Nele,
que Ele no existe. E ainda outros dizem "Explique-O para mim e
talvez eu O aceite."
Para aqueles que, neste momento crucial da histria do mundo, esto se perguntando "Como Deus?", j foi afirmado com
simplicidade: Deus como Jesus Cristo. Da mesma forma que Jesus veio ao mundo para tornar Deus visvel humanidade e nos
redimir, assim, ao subir aos cus, Ele enviou o Esprito Santo para

habitar os crentes e permitir-lhes viver de modo a tornar Cristo


visvel a um mundo descrente.
Se assim que voc se sente, se toda a sua vida voc ouviu
falar de Deus e falou de Deus, mas esperou que algum explicasse
Deus a voc antes de depositar sua f Nele e somente Nele, vejamos
com que exatido a Bblia nos fornece uma descrio concreta.
Como Deus?
Neste momento crucial da histria do mundo, todos deveriam
estar buscando uma resposta pergunta "Como Deus?". Todos
deveriam perguntar e todos deveriam ter certeza absoluta da
resposta. Todos deveriam saber, sem sombra de dvida, com
exatido, quem Deus e o que Ele capaz de realizar. Diz a Bblia:
"Porquanto o que de Deus se pode conhecer manifesto entre eles,
porque Deus lhes manifestou "(Romanos, 1:19).
a falta do conhecimento de Deus e a recusa do homem de
obedec-Lo que se encontram na raiz de todos os problemas que
nos afligem. a confuso do homem sobre os desgnios de Deus,
que mantm o mundo no caos. a relutncia do homem em
aprender a obedecer s leis de Deus que coloca esta pesada carga
em nossas almas. Portanto, vamos aprender tudo o que pudermos
sobre Ele.
Onde devemos procurar este conhecimento? Quem entre ns
pode nos dizer a verdade? No somos todos aqui criaturas finitas?
Teria Deus designado alguma pessoa aqui na Terra para falar Dele
com autoridade definitiva? No o nico Homem que poderia
fazer isto viveu h dois mil anos, e ns O crucificamos! Como,
ento, podemos descobrir?
Podemos perguntar aos eruditos, e eles talvez nos digam que
Deus a expresso de tudo na natureza e na vida, que todos os
seres vivos esto integrados em Deus, que a prpria vida uma
expresso da Sua Divindade. Eles lhe diro que possvel ver Deus
na menor gotcula de gua e na imensa abbada celeste.

Pergunte a um filsofo, e ele lhe dir que Deus a fora primeira e imutvel na origem de toda criao, que Ele o Dnamo
Mestre que mantm todos os mundos em movimento que Ele a
Fora sem princpio nem fim. O filsofo dir que cada parcela de
vida e beleza que vemos uma manifestao desta fora que flui do
Dnamo em uma corrente interminvel, e a ele retorna.
Continue perguntando, e talvez lhe digam que Deus absoluto, que Ele tudo, e que no possvel saber mais nada a Seu respeito. Existem muitas definies distintas de Deus. O Dr. Akbar
Haqq diz que, originalmente, todas as pessoas tinham uma concepo monotesta de Deus. Cada pas, cada raa, cada famlia, cada
indivduo tem tentado explicar o Ser Supremo na origem do universo. Homens de todas as pocas tentaram descobrir o Criador, cuja
obra viam, mas a quem no conheciam. Qual destas muitas
teorias devemos aceitar? Por qual destas autoridades que se autonomeiam devemos nos orientar?
Como j vimos no captulo anterior, Deus revelou-Se no Livro
chamado Bblia. Na Bblia temos uma revelao de Deus e com
base nela, podemos satisfazer nossas mentes e saciar nossos coraes. Podemos ficar seguros de que temos a resposta certa, de que
estamos a caminho do conhecimento e do entendimento da verdadeira natureza de Deus.
Deus revela-Se de centenas de formas na Bblia, e, se a lssemos com ateno e regularidade como lemos os jornais dirios, estaramos to familiarizados com ela e bem informados a respeito
de Deus, como estamos acerca dos feitos do nosso jogador favorito
durante o campeonato de futebol!
Assim como um diamante tem muitas facetas, existem numerosos aspectos da revelao de Deus que encheriam muitos
volumes at serem esgotados. Basta dizer que, no espao limitado
de que dispomos, podemos cobrir quatro aspectos da revelao de
Deus que parecem ser os mais importantes, e que deveramos
sempre ter em mente.

"Deus Esprito"
Primeiro: a Bblia declara que Deus Esprito. Jesus, dirigindo-se mulher no Poo de Sicar, fez esta afirmao direta sobre
Deus: "Deus esprito" (Joo, 4:24).
Que pensamento lhe ocorre quando ouve a palavra esprito?
Que imagem vem sua mente? Voc pensa num fiapo de fumaa
vagando pelo cu? Ser que esprito significa aquelas coisas que
assustam as crianas no Dia das Bruxas? Ser que esprito
apenas um nada informe para voc? Acha que seria aquilo que
Jesus exprimiu quando disse "Deus esprito"?
Para descobrir o que "esprito" de fato, e o que Jesus quis
dizer quando usou esta palavra especfica, devemos nos remontar
cena na Bblia em que Cristo diz, aps a ressurreio: "Apalpai-me
e verificai, porque um esprito no tem carne nem ossos como
vedes que eu tenho" (Lucas, 24:39). Portanto, podemos ter certeza
de que o esprito no tem corpo. Ele o oposto de corpo. No entanto, ele tem vida e poder. Isto difcil de entender, porque o fazemos
com nossas mentes limitadas e finitas.
Como seres humanos privados da viso ilimitada que Deus
antes pretendera que Suas criaturas tivessem, no podemos
compreender a glria e a magnitude do esprito que se encontra
to distante de ns. Quando ouvimos a palavra "esprito", de
imediato tentamos reduzi-la ao nosso tamanho insignificante, fazla enquadrar-se na esfera de nossas mentes tacanhas. como
tentar explicar a extenso, a majestade e a grandeza assombrosa
do oceano a uma pessoa que nunca viu uma poro de gua maior
do que uma poa de lama! Como pode tal pessoa imaginar a
imensido do mar? Como pode tal pessoa, olhando uma poa rasa
e escura, imaginar as profundezas impenetrveis, a vida
misteriosa, a fora das vagas, o movimento incessante, a crueldade
da tempestade ocenica ou a extraordinria beleza da calmaria?
Como poderia algum que tivesse visto apenas uma poa de lama
saber do que voc estava falando? Que palavras voc poderia usar

para descrever com presteza a imensido do mar? Como poderia


fazer algum acreditar que tal maravilha existe de fato?
Como to mais difcil compreendermos o significado das palavras de Jesus, quando Ele disse: "Deus esprito." Jesus sabia!
Sua mente no era limitada como a nossa. Seus olhos no estavam
presos poa de lama da vida. Conhecia muito bem o alcance infinito do esprito e veio tentar nos proporcionar alguma compreenso de Sua capacidade, consolo e paz.Sabemos de fato que o
esprito no algo confinado em um corpo. O esprito no usvel
como um corpo. O esprito no mutvel como um corpo. A Bblia
afirma que Deus um Esprito que no est limitado ao corpo;
que no est limitado forma; no est limitado a contornos nem
vnculos; Ele absolutamente imensurvel e indiscernvel por
olhos que vem apenas o mundo fsico. A Bblia nos diz que, por
no estar sujeito a estas limitaes, Ele pode estar em todos os
lugares ao mesmo tempo que Ele pode ouvir tudo, ver tudo e
saber de tudo.
No somos capazes disto e, assim, tentamos limitar Deus s
nossas limitaes. Tentamos negar a Deus o poder de fazer as
coisas
que no podemos fazer. Tentamos dizer que, se no podemos
estar em todos os lugares ao mesmo tempo, Deus tambm no
pode! Parecemos algum que, tendo ouvido falar no oceano, enfim
encaminha-se para a praia um dia e, chegando beira da gua,
apanha algumas gotas segurando-as com as mos em concha.
"Ah," exclama, "enfim consegui ser dono do oceano! Eu o
seguro em minhas mos, eu o possuo!" Certo, ele possui de fato
uma parte do oceano, mas, naquele mesmo momento, outras pessoas em mil outras praias podem estar estendendo as mos e
reivindicando algumas gotas do oceano para si. Milhes de pessoas
no mundo poderiam chegar praia e estender as mos para enchlas de gua do mar. Cada uma poderia apanhar quanta gua
quisesse, quanta gua necessitasse e, ainda assim, o oceano
permaneceria inalterado. Sua imensido e poder seriam os
mesmos, a vida em suas profundezas insondveis continuaria

inalterada, embora tivesse suprido as necessidades de cada pessoa


que estivesse com as mos estendidas ao longo de suas muitas
praias.
Assim acontece com Deus. Ele pode estar em todos os lugares
ao mesmo tempo, ouvindo as preces de todos os que O invocam em
nome de Cristo; realizando os portentosos milagres, que fazem com
que as estrelas continuem em seus lugares, as plantas brotem da
terra e os peixes nadem no mar. No h limite para Deus. No h
limite para Sua sabedoria. No h limite para Seu poder. No h
limite para o Seu amor. No h limite para Sua misericrdia.
Se esteve tentando limitar Deus pare! No tente confinar
Deus nem Suas obras a um nico lugar ou esfera. Voc no
tentaria limitar o oceano. Voc no pode limitar o universo. Voc
no teria a ousadia de tentar alterar o curso da lua, nem deter a
terra enquanto ela gira em seu eixo! to mais tolo ainda tentar
limitar o Deus que criou e controla todas estas maravilhas!
Sou para sempre grato minha me por muitas coisas, mas
uma das bnos mais duradouras que ela trouxe minha vida foi
me ensinar no catecismo, aos dez anos, que "Deus um Esprito,
infinito, eterno e imutvel em Sua natureza, sabedoria, poder,
santidade, justia, bondade e verdade." Esta definio de Deus me
acompanhou a vida toda, e quando um homem sabe no ntimo que
Deus um Esprito infinito, eterno e imutvel, isto ajuda a vencer
a tentao de querer limit-Lo. Ajuda a superar todas as dvidas
sobre Sua capacidade de realizar coisas que no podemos realizar!
Aqueles que duvidam que a Bblia seja a verdadeira Palavra de
Deus, duvidam porque relutam em atribuir a Deus qualquer coisa
que elas prprias no possam realizar. Se voc tem alguma dvida
sobre a inspirao da Bblia, volte e torne a olh-la. Olhe-a da
perspectiva de algum que esteve fitando uma poa de lama toda a
vida e que, pela primeira vez, est diante do oceano! Talvez s
agora voc esteja vislumbrando pela primeira vez o poder ilimitado
de Deus. Talvez s agora voc esteja comeando a entend-Lo pelo
que de fato . Pois se Deus o Esprito que Jesus declara que ,
no h problema quanto Sua sabedoria nas questes humanas,

no h problema quanto inspirao divina dos homens que


escreveram a Bblia. Tudo se encaixa no lugar, quando voc
compreende quem e o que Deus realmente .
Deus uma Pessoa
Segundo: a Bblia revela-O como uma Pessoa. Lemos em toda
a Bblia: "Deus ama," "Deus diz," "Deus faz". Tudo que atribumos
a uma pessoa atribudo a Deus. Uma pessoa algum que sente,
pensa, quer, deseja e possui todas as expresses da personalidade.
Aqui na terra, restringimos a personalidade ao corpo. Nossas
mentes finitas no concebem a personalidade que no se manifeste
atravs de carne e ossos. Sabemos que nossas prprias
personalidades no estaro sempre envoltas pelos corpos que
agora habitam. Sabemos que, na hora da morte, nossas
personalidades deixaro nossos corpos e seguiro para os destinos
que as aguardam. Sabemos tudo isto no entanto, difcil
aceitar.
Que grande revelao seria, se pudssemos compreender que
a personalidade no tem que estar identificada com um ser fsico.
Deus no est limitado por um corpo, porm uma Pessoa. Ele
sente, pensa, ama, perdoa, solidariza-se com os problemas e as
dores que enfrentamos.
Deus Santo e Justo
Terceiro: a Bblia declara que Deus no apenas um Esprito
e uma Pessoa, mas tambm um Ser Santo e Justo. Desde o Gnese
at o Apocalipse, Deus revela-Se um Deus Santo. Ele
integralmente perfeito e absoluto em todos os detalhes. Ele santo
demais para tolerar o homem pecador, santo demais para suportar
uma vida de pecado.
Se pudssemos visualizar a verdadeira imagem de Sua justia
grandiosa, que diferena haveria em nosso modo de vida como in-

divduos e como naes! Se pudssemos ao menos compreender o


tremendo abismo que separa o homem inquo da justia perfeita de
Deus! As Escrituras declaram que Ele a Luz na qual no existe
nenhuma escurido o nico Ser Supremo sem falha nem imperfeio.
Aqui temos de novo um conceito de difcil compreenso para o
homem imperfeito. Ns, cujos defeitos e fraquezas so evidentes em
toda parte, mal podemos imaginar a santidade irresistvel de Deus
mas precisamos reconhec-la se quisermos entender e
aproveitar a Bblia.
O abismo que separa o homem imperfeito do Deus perfeito
enfatizado em todas as Escrituras Sagradas. Podemos v-lo na
diviso do Tabernculo do Velho Testamento e do Templo do Novo
Testamento na Terra Santa e na maioria dos lugares Sagrados. Ele
est salientado na prescrio da oferenda que dever ser trazida
caso um pecador se aproxime de Deus. Est sublinhado por um
sacerdcio especial que serve de mediador entre Deus e as
pessoas. Est enfatizado pelas leis relativas impureza no Levtico.
Podemos v-lo nas muitas festas de Israel, pelo isolamento de
Israel na Palestina. A Santidade de Deus regula todos os outros
princpios de Deus.
As Escrituras declaram que Seu trono assenta-se em Sua
santidade. Porque Deus santo e o homem profano, que existe
uma distncia to grande entre Deus e o pecador impenitente. A
Bblia nos diz que nossas iniqidades nos separam de Deus
separam-nos tanto que Seu rosto nos ocultado e Ele no quer
nos ouvir quando chamamos. "Se eu no corao contemplar a
vaidade," diz o salmista, "o Senhor no me teria ouvido" (Salmos,
66:18). Por outro lado, o salmista diz: "Os olhos do Senhor
repousam sobre os justos, e os seus ouvidos esto abertos ao seu
clamor... Ele acode a vontade dos que o temem; atende-lhes ao
clamor e os salva" (Salmos, 34:15; 145:18-19).
Deus puro demais para considerar o mal com aprovao, o
que significa que Ele santo demais para ter qualquer ligao com
o pecado. Antes de o pecado se instaurar na espcie humana,

Deus e o homem desfrutavam de boas relaes entre si. Agora


essas relaes esto rompidas, e toda comunicao entre Deus e o
homem invivel sem a participao de Jesus Cristo. somente
atravs de Jesus Cristo que o homem pode restabelecer suas
relaes com Deus. H quem diga que todos os caminhos levam a
Deus. Porm, Jesus disse: "Eu sou o caminho, a verdade e a vida;
ningum vem ao Pai seno por mim" (Joo, 14:6). Disse tambm:
"Eu sou a porta. Se algum entrar por mim, ser salvo; entrar e
sair e achar pastagem" (Joo, 10:9).
O homem pecador, incapaz de alterar sua posio, incapaz
de alcanar o ouvido puro de Deus, a menos que clame com
sinceridade por misericrdia. O homem teria permanecido perdido
para sempre se Deus, em Sua infinita misericrdia, no tivesse
enviado Seu Filho terra para transpor este abismo.
na santidade de Deus que encontramos a razo para a
morte de Cristo. Jesus era o nico o suficiente bom, o suficiente
puro e o suficiente forte para carregar os pecados do mundo
inteiro. A santidade de Deus exigia a pena mais rigorosa para o
pecado, e Seu amor determinou que Jesus Cristo pagasse esta
pena e oferecesse a salvao. Porque o Deus que adoramos um
Deus puro, um Deus sagrado, um Deus justo e virtuoso, Ele nos
enviou Seu nico Filho para tornar possvel o nosso acesso a Ele.
Mas se desprezamos a ajuda que Ele enviou, se deixamos de
obedecer s leis por Ele estabelecidas, no podemos clamar por
misericrdia, quando o castigo que merecemos recair sobre ns!
"Deus Amor"
Quarto: Deus Amor. Porm, como acontece com os outros
atributos de Deus, muitas pessoas que no lem a Bblia so
incapazes de reconhecer o significado das Escrituras quando
dizem: "Deus amor" (1 Joo, 4:8).
Nem sempre temos certeza do que queremos dizer quando
usamos o termo amor. Esta palavra tornou-se uma das mais
amplamente desvirtuadas de nossa lngua. Usamos a palavra amor

para descrever as mais desprezveis, assim como as mais sublimes


relaes humanas. Dizemos que "amamos" viajar; "amamos" comer
bolo de chocolate; "amamos" o carro novo ou a padronagem do
papel de parede de nossa casa. Ora, ns at dizemos que
"amamos" nosso prximo mas a maioria diz por dizer, e a
termina o amor! No de admirar que no tenhamos uma idia
muito clara do que a Bblia exprime, quando diz: "Deus Amor."
No cometa o erro de pensar que porque Deus amor, tudo
ser bom, belo e feliz, e que ningum ser punido por seus
pecados. A santidade de Deus exige que todo pecado seja punido,
mas o amor de Deus oferece o propsito e o meio de redeno ao
pecador. O amor de Deus forneceu a cruz de Jesus, pela qual o
homem pde obter o perdo e a purificao. Foi o amor de Deus
que enviou Jesus Cristo para a cruz!
Nunca questione o grande amor de Deus, pois ele uma parte
to imutvel de Deus quanto a Sua santidade. Por mais terrveis
que sejam seus pecados, Deus o ama. No fosse pelo amor de
Deus, nenhum de ns jamais teria a perspectiva de uma vida
futura. Porm, Deus amor! E Seu amor por ns eterno! "Mas
Deus prova o seu prprio amor para conosco, pelo fato de ter
Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores" (Romanos,
3:8).
As promessas do amor e perdo de Deus so to reais, to
certas, to positivas, quanto podem torn-las as palavras
humanas. Mas ao se descrever o oceano, sua beleza total no pode
ser compreendida at que seja de fato contemplada. O mesmo
acontece com o amor de Deus. At que voc realmente o aceite, at
que realmente o vivencie, at que realmente experimente a
verdadeira paz com Deus, ningum pode descrever-lhe suas
maravilhas.
O Amor
O amor no algo que se consiga com a mente. Sua mente
finita no capaz de abarcar uma coisa to grande quanto o amor

de Deus. Sua mente talvez tenha dificuldade de explicar como


que uma vaca preta pode comer capim verde e dar leite branco
mas voc bebe o leite e se sente alimentado. Sua mente no pode
compreender todos os processos intricados que ocorrem, quando
se planta uma sementinha chata que produz uma enorme
herbcea com saborosas melancias vermelhas e verdes mas voc
as come e aprecia! Voc no entende o rdio, mas o ouve. Sua
mente no consegue explicar a eletricidade que talvez esteja
gerando a luz sob a qual voc l neste exato momento mas voc
sabe que ela existe e que est tornando possvel a sua leitura!
Voc tem que receber Deus pela f pela f em Seu Filho,
Nosso Senhor Jesus Cristo. E quando isto acontece, no h lugar
para dvidas. No tem que perguntar se Deus est ou no em seu
corao, voc pode sab-lo.
Sempre que algum me pergunta como posso ter tanta
certeza de quem e o que Deus de fato, lembro-me da histria do
menino que soltava pipa. Era um timo dia para soltar pipas, o
vento soprava forte, e grandes nuvens redondas deslocavam-se
pelo cu. A pipa subia cada vez mais alto, at que foi por inteiro
encoberta pelas nuvens.
Que est fazendo? perguntou um homem ao menino.
Estou soltando pipa respondeu ele.
Soltando pipa, ? disse o homem. Como que voc
tem certeza disso? No pode ver sua pipa.
No disse o menino , no estou vendo, mas de vez em
quando sinto um puxo e a tenho certeza que ela est l!
No deixe que ningum lhe diga onde est Deus. Descubra-O
por si mesmo, e ento tambm saber por aquele maravilhoso e reconfortante puxo nas cordas de seu corao que Ele est l com
toda a certeza.

4. A Terrvel Existncia do Pecado

Pois todos pecaram e carecem da glria de Deus.


ROMANOS, 3.23
SE DEUS um Ser justo e amoroso, ento por que existe
tanta maldade, sofrimento e dor? Como foi que surgiu todo esse
dio? Por que criamos falsos dolos? Por que fazemos devoes nos
santurios da cobia, do egosmo e da guerra? Como foi que a
espcie humana, que Deus fez prpria imagem, afundou a tal
ponto na depravao, que os Dez Mandamentos tiveram que ser
revelados com a exigncia de que fossem respeitados? Por que
Deus teve que enviar o prprio Filho para nos salvar? Como foi que
as criaturas de Deus tornaram-se to cheias de luxria e
maldade?
Para entendermos isto, para compreendermos com clareza
por que uma nao se lana contra outra, por que as famlias se
antagonizam, por que todos os jornais esto cheios de notcias de
atos insanos e violentos de brutalidade e dio, devemos nos
remontar ao incio. Devemos nos remontar histria de Ado no
den, voltar ao primeiro captulo do Gnese.
H quem diga que esta histria bem conhecida da criao
apenas um mito. Dizem que apenas uma forma simples de
explicar uma pergunta irrespondvel s crianas. Mas no
verdade. A Bblia nos diz com exatido o que aconteceu no incio e,
por que, desde ento, o homem segue a passos firmes pelo
caminho da prpria destruio.
Pois Deus criou este mundo como um todo perfeito. Ele criou
o mundo belo e harmonioso que o homem desperdiou o mundo
perfeito que ansiamos por reencontrar, o mundo que todos ns
buscamos. Neste mundo perfeito, Deus colocou um homem
perfeito. Ado era perfeito porque nada feito por Deus pode ser
menos que perfeito, e, a este homem perfeito, Deus conferiu no
apenas o mais precioso de todos os dons o dom da vida eterna.
Conferiu-lhe tambm o livre-arbtrio.

Um amigo nosso, Dr. M.L. Scott, o grande pregador negro,


falou-nos de um amigo seu. O filho deste amigo fora estudar em
uma universidade e veio visitar a famlia orgulhoso do conhecimento recm-adquirido.
"Pai," disse ele certa noite, cheio de si, "agora que estive na
universidade, no tenho mais certeza se posso concordar com sua
f simples e infantil na Bblia."
O pai ficou olhando fixamente para o filho, sem pestanejar.
Enfim, disse: "Filho, esta a sua liberdade sua terrvel liberdade." Foi isto que Deus concedeu a Ado o livre-arbtrio. Sua terrvel liberdade.
O primeiro homem no foi nenhum habitante das cavernas
uma criatura grunhidora, rosnadora e incompreensvel da floresta
tentando vencer os perigos da selva e as feras do campo. Ado foi
criado j adulto, com todas as faculdades mentais e fsicas desenvolvidas. Ele caminhava com Deus e desfrutava de sua amizade.
Estava destinado a ser como um rei na terra, governando pela
vontade de Deus.
Esta, ento, era a posio de Ado enquanto no den, o homem perfeito, o primeiro homem, com seu inestimvel, seno terrvel, dom da liberdade. Ado tinha liberdade total liberdade de
escolher ou de rejeitar, liberdade de obedecer s ordens de Deus ou
de contrari-las, liberdade de ser feliz ou infeliz. Pois no a simples posse de liberdade que torna a vida satisfatria o que
decidimos fazer com nossa liberdade que determina se
encontraremos ou no a paz em Deus e em ns mesmos.
O mago do Problema
Este o verdadeiro mago do problema, pois a partir do momento em que um homem recebe liberdade, ele se depara com dois
caminhos. A liberdade no tem sentido se h apenas um nico caminho possvel a seguir. A liberdade implica o direito de escolher,
selecionar, determinar o prprio curso de ao.

Todos ns conhecemos homens e mulheres que so honestos,


no tanto por livre-arbtrio, mas porque no tiveram oportunidade
de ser desonestos. O Dr. Manfred Gutzke disse: "Vocs velhos, no
pensem que esto se tornando melhores s porque esto mais mortos." Todos ns conhecemos pessoas que se orgulham de ser boas,
quando, na verdade, o seu ambiente ou modo de vida que as impede de ser ms. No podemos nos atribuir o mrito de resistir
tentao, se nenhuma tentao aparece nossa frente!
Deus no concedeu a Ado nenhuma das vantagens deste
tipo. Conferiu-lhe livre-arbtrio e deu-lhe todas as oportunidades
de us-lo. E, porque Deus no poderia fazer nada que no fosse
perfeito, proporcionou a Ado o cenrio perfeito para provar se
serviria ou no a Deus.
Enquanto Ado estava no den, era um homem sem pecados,
sua inocncia no estava maculada. Todo o universo estendia-se
sua frente. A histria at ento no escrita da espcie humana
abria-se como uma grande folha do mais puro pergaminho sua
mo, esperando que ele escrevesse o captulo inicial esperando
que determinasse que caminho tomariam as geraes futuras.
Deus conclura Sua obra. Criara um jardim terreno, farto em
tudo que o homem pudesse precisar. Criara um homem perfeito
Sua semelhana. Dotara este homem com uma mente e uma alma
e conferira-lhe completa liberdade para usar a mente e dispor da
alma como achasse conveniente. Ento, como o Pai sbio que era,
Deus
esperou
para
ver
que
escolha
Seu
filho
faria^@@@ @@@@B
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Deus esperou para ver que escolha Seu filho faria.
A Escolha Feita Pelo Homem
Esta era a prova! Este era o momento em que Ado lanaria
mo de seu livre-arbtrio para escolher o caminho certo ou o caminho errado escolher porque queria e no porque houvesse um s
caminho diante dele!
Ado fez sua escolha. Sofreu as conseqncias e estabeleceu
o modelo que toda a humanidade iria seguir. "Pois assim como por
uma s ofensa veio o juzo sobre todos os homens para condenapenhascos profundos e escuros fria e infeliz em si, e incapaz
de levar alegria e fertilidade terra circundante.
No se deve culpar a Deus pela trgica confuso em que o
mundo se encontra h tanto tempo. A culpa toda de Ado
Ado, a quem foi dada a escolha e que preferiu ouvir as mentiras
do Tentador, em vez de ouvir a verdade de Deus! A histria da
espcie humana, daquele dia em diante, tem sido a histria do
esforo intil do homem para recuperar a posio que perdeu com
a queda de Ado e, em no o conseguindo, ao menos suspender a
maldio.
"Mas isto injusto!", dir voc. "Por que devemos sofrer hoje,
porque o primeiro homem pecou em um passado to remoto? Por
que a humanidade no se recuperou em todos esses anos? Por que
devemos continuar sendo punidos todos os dias de nossas vidas?"
Existe uma idia corrente de que possvel melhorar o homem,
melhorando o seu meio ambiente. No estranho reconhecer que o
primeiro pecado foi cometido em um meio ambiente perfeito?
Voltemos estria do rio o rio escuro e gelado que corre ao
p do desfiladeiro profundo e sombrio. Por que este rio no toma o
caminho de volta aos campos quentes e agradveis que se encontram acima dele? Por que ele no abandona sua triste

trajetria, para se tornar a torrente feliz e borbulhante que era


quando jorrou com espontaneidade do cho?
Ele no abandona porque no pode. No tem poder para fazer
seno o que sempre fez. Uma vez que mergulhou pela ribanceira
ngreme na escurido, no pode erguer-se de novo terra radiosa e
ensolarada acima. Existe um modo de erguer-se, o meio est
mo, mas o rio no sabe como fazer uso dele. Isto me lembra do rio
Yangtze na China (hoje chamado de Chiang Jiang). Este rio despeja
sua lama no mar por muitos quilmetros, transformando as guas
verde-azuladas do oceano em amarelo-escuras. Ele incapaz de
agir de outra forma.
Um milagre est sempre pronto para tirar o rio da
humanidade de sua aflio e coloc-lo uma vez mais no agradvel
vale da paz mas o rio no o v nem o ouve. Acha que no h nada
a fazer seno continuar seu caminho tortuoso at perder-se por fim
no mar da destruio.
A estria do rio a histria do homem desde o tempo de
Ado, serpenteando, dando voltas, mergulhando sempre mais na
assustadora escurido. Embora elevemos nossas vozes e
imploremos ajuda, ainda assim escolhemos de modo deliberado
como fez Ado o caminho errado. Em nosso desespero, nos
voltamos contra Deus e O culpamos por nosso dilema.
Questionamos Sua sabedoria e justia. Apontamos defeitos em Sua
misericrdia e amor.
Esquecemo-nos de que Ado foi o chefe da espcie humana,
assim como nos Estados Unidos o Presidente o chefe do governo.
Quando o Presidente age, o povo americano que, na verdade, est
agindo atravs dele. Quando o Presidente toma uma deciso, esta
deciso figura como a deciso do povo inteiro.
Ado figura como o chefe da espcie humana. Ele tambm
nosso primeiro antepassado. Assim como herdamos caractersticas
de nossos pais e avs, tais como inteligncia, colorao, estatura,
temperamento, etc, a humanidade herdou sua natureza degradada
e corrupta de Ado. Quando ele fracassou, quando sucumbiu

tentao e caiu, as geraes ainda por nascer caram com ele, pois
a Bblia afirma com clareza que os resultados do pecado de Ado
sero vingados em cada um de seus descendentes. Conhecemos
bem demais a amarga verdade daquelas passagens no Gnese,
3:17-19, que descrevem a tragdia que o ato de Ado acarretou
para todos ns: "Maldita a terra por tua causa: em fadigas
obters dela o sustento durante os dias de tua vida. Ela produzir
tambm cardos e abrolhos, e tu comers a erva do campo. No suor
do rosto comers o teu po, at que tornes terra, pois dela foste
formado: porque tu s p e ao p tornars."
E a Eva, Deus disse: "Multiplicarei sobremodo os sofrimentos
da tua gravidez; em meio a dores dars luz filhos; o teu desejo
ser para o teu marido, e ele te governar" (Gnese, 3:16).
Em outras palavras, devido ao pecado original de Ado, o solo
que um dia deu apenas plantas belas e nutritivas, agora produz
tanto plantas boas quanto ms. O homem, que ento s precisava
caminhar no den e estender a mo para obter alimentos, que no
carecia de roupas nem de teto, precisa agora trabalhar rduo todos
os dias da vida a fim de prover estas necessidades para si e para
sua famlia. A mulher, um dia a mais feliz das criaturas, carrega
agora o peso da dor e do sofrimento; e tanto o homem como a
mulher esto condenados morte espiritual e fsica. A morte
uma circunstncia tripla: 1) a morte espiritual instantnea; 2) o
incio da morte fsica (no momento em que nascemos, comeamos
a morrer); e 3) a morte eterna definitiva.
O Pecado Entra em Cena
O pecado surgiu na espcie humana atravs de Ado, e,
desde ento, a espcie humana vem tentando sem sucesso livrarse dele. E, fracassando em sua tentativa, a humanidade tem
buscado em vo suspender a maldio. A Bblia ensina que Deus
preveniu Ado antes que pecasse de que, se comesse da rvore do
conhecimento, na certa morreria. A Bblia tambm nos conta que
Deus instruiu Ado e Eva para que fossem frteis, se

multiplicassem e povoassem a terra. Mas embora eles tivessem


sido criados imagem de Deus, aps a Queda, Ado e Eva tiveram
filhos sua imagem e semelhana. Em conseqncia, Caim e Abel
foram contaminados com a doena mortal do pecado, que
herdaram dos pais e que foi transmitida a todas as geraes
posteriores. Somos todos pecadores por herana e, por mais que
tentemos, no podemos escapar a nosso direito de nascena.
Recorremos a todos os meios para recuperar a posio que
Ado perdeu. Tentamos atravs da educao, da filosofia, da
religio, de governos, nos livrar do jugo do vcio e do pecado.
Lutamos para realizar com nossas mentes limitadas e pecadoras
as coisas que Deus pretendeu fazer com a viso clara que vem
somente do alto. Nossas intenes foram boas e algumas de nossas
tentativas louvveis, mas todas fracassaram muito antes de atingir
o objetivo. Todo o nosso conhecimento, todas as nossas invenes,
todos os nossos progressos e planos ambiciosos impelem-nos
frente apenas um pouco, e logo recamos no ponto em que
comeamos. Pois continuamos a cometer o mesmo erro que Ado
cometeu estamos ainda tentando ser reis por direito de
nascena, e com as nossas foras, em vez de obedecermos s leis
de Deus.
Antes de rotularmos Deus de injusto ou desarrazoado por
permitir que o pecado envolva o mundo, examinemos a situao
mais devagar. Deus, em Sua compaixo infinita, enviou Seu Filho
para mostrar-nos a sada de nossas dificuldades. Enviou Seu Filho
para sofrer as mesmas tentaes que se apresentaram a Ado e
venc-las. Satans tentou Jesus, da mesma forma como tentou
Ado. Satans ofereceu a Jesus poder e glria se Ele renunciasse a
Deus, da mesma forma como os ofereceu a Ado atravs de Eva.
A Escolha de Cristo
A grande diferena foi que Jesus Cristo resistiu tentao!
Quando o diabo mostrou-Lhe todos os reinos do mundo e prometeu-lhe a glria se Ele seguisse apenas a Satans em vez de Deus,

Nosso Senhor disse: "Retira-te, Satans, porque est escrito: Ao


Senhor teu Deus adorars, e s a ele dars culto" (Mateus, 4:10).
Ele venceu por completo o Tentador para revelar a todos os povos
de todas as geraes seguintes seu carter puro. Ele a nossa
vitria!
Em nossa fraqueza e devido nossa natureza pervertida,
temos nos mostrado filhos legtimos de Ado e temos seguido com
fidelidade seus passos. Podemos lamentar a escolha de Ado, mas
continuamos a imit-lo!
No h um s dia em que no nos defrontemos com a mesma
prova apresentada a Ado. No h um s dia em que no
tenhamos a oportunidade de escolher entre as promessas astutas
do Diabo e a Palavra segura de Deus.
Esperamos com ansiedade o dia em que a desiluso, a doena
e a morte desaparecero mas no h nenhuma possibilidade de
que este sonho se concretize enquanto formos os filhos irregenerados de Ado. Temos que fazer algo a respeito dos nossos pecados.
Nos captulos seguintes, veremos que Deus fez algo em relao a
este problema bsico da espcie humana.
Desde o princpio dos tempos at hoje, a busca mpia do homem pelo poder, sua determinao de usar o dom do livre-arbtrio
para seus fins egostas levaram-no beira da perdio. Os escombros e runas de muitas civilizaes encontram-se espalhados pela
superfcie da terra testemunho mudo da incapacidade humana
de construir um mundo permanente sem a ajuda de Deus. Novas
runas, nova misria so criadas dia-a-dia, e, no entanto, o homem
continua em seu caminho pernicioso.
Deus, enquanto isto, em sua infinita compreenso e
misericrdia, observa, esperando com pacincia e compaixo que
ultrapassam o entendimento. Espera para oferecer paz e salvao
pessoal queles que recorrerem Sua misericrdia. Os mesmos
dois caminhos que Deus apresentou a Ado continuam nossa
frente. Ainda somos livres para escolher. Estamos vivendo em um

perodo de clemncia enquanto Deus retarda o eterno castigo to


justo que merecemos.
a presena do pecado que impede o homem de ser de fato
feliz. por causa do pecado que o homem nunca conseguiu a utopia com a qual sonha. Cada projeto, cada civilizao que ele constri acaba fracassando e cai no esquecimento porque as obras do
homem so todas construdas na iniqidade. As runas que nos rodeiam hoje so testemunhos eloqentes do pecado que povoa o
mundo.
Causa e Efeito
O homem parece ter esquecido a lei sempre presente de causa
e efeito, que vigora em todos os nveis deste universo. Os efeitos
so o suficiente claros, mas a causa arraigada e profunda parece
ser menos ntida. Talvez seja a praga da filosofia moderna do "progresso" que esteja enfraquecendo a viso do homem. Talvez o homem esteja to enamorado dessa sua tola teoria, que ele se aferra
crena de que a espcie humana est avanando, vagarosa mas
firme, em direo perfeio final.
Muitos filsofos podero at argumentar que a atual tragdia
mundial apenas um incidente na marcha ascendente e eles
apontam outros perodos na histria humana em que a perspectiva
parecia igualmente desalentadora e o resultado igualmente
irremedivel. Os filsofos diriam que as tristes condies que
atravessamos agora so apenas as dores de parto de um dia
melhor! Estes homens so ainda crianas tateando e tropeando
pelo jardim de infncia da vida, a uma longa distncia ainda dos
seres maduros e sensveis em que se transformaro daqui a
sculos!
Porm a Bblia deixa claro o que a cincia natural parece to
relutante em admitir que a natureza revela tanto um Criador como um corruptor. O homem culpa o Criador pela obra do corruptor. O homem esquece que o nosso mundo no como Deus o fez.
Deus fez o mundo perfeito. O pecado o corrompeu. Deus fez o ho-

mem inocente, mas o pecado sobreveio e o tornou egosta. Toda


manifestao do mal o resultado do pecado bsico o pecado
que se manteve inalterado desde o momento que entrou pela
primeira vez na espcie humana. Ele pode manifestar-se de
diferentes formas, mas o fundamental que o mesmo pecado que
faz um selvagem africano esgueirar-se por uma trilha da floresta
esperando sua vtima com uma lana na mo, faz um piloto
instrudo e bem treinado sobrevoar a mesma floresta em um avio
a jato para bombardear um vilarejo desconhecido.
Os dois homens esto separados por sculos de cultura.
Pode-se dizer que um deles est muito mais "adiantado" do que o
outro, um deles tem todas as vantagens da civilizao criada pelo
homem; enquanto o outro est ainda no estado "primitivo" e, no
entanto, seriam eles de fato to diferentes? No so ambos
motivados pelo medo e pela desconfiana de seus semelhantes?
No esto ambos de modo egosta concentrados em atingir seus
objetivos, custe o que custar a seus irmos? Seria uma bomba
menos selvagem ou brutal ou mais civilizada que uma simples
lana? Podemos esperarencontrar uma soluo para nossos
problemas, enquanto tanto o mais "primitivo" quanto o mais
"adiantado" entre ns esto mais ansiosos para matar do que para
amar nosso prximo?
Toda a dor, toda a amargura, toda a violncia, tragdia, sofrimento e vergonha da histria do homem se resumem em uma
nica palavra pecado. Nos dias atuais, a reao geral : "e da?"
De fato, h uma tentativa explcita de tornar o pecado popular e
atraente. As sries mais populares da TV americana tratam dos
ricos decadentes. As capas de revista com freqncia retratam os
imorais, os pervertidos, os psicologicamente doentes. O pecado
est "na moda".
As pessoas no gostam que lhes digam que so pecadoras, do
mesmo modo como seus pais e avs foram pecadores antes delas!
Contudo, a Bblia afirma: "Porque no h distino, pois todos pecaram e carecem da glria de Deus" (Romanos, 3:22-23). A Bblia
declara que cada pessoa na terra pecadora vista de Deus; e

sempre que ouo algum excluir-se de to forte afirmao, lembrome da estria do funcionrio da igreja que um dia foi conversar
com o pastor sobre o pecado.
Disse ele ao pastor: "Doutor, ns da congregao gostaramos
que o senhor no falasse tanto nem com tanta clareza sobre o
pecado. Achamos que se nossos filhos e filhas ouvirem o senhor
discutir muito o assunto, se tornaro pecadores com mais
facilidade. Por que o senhor no chama o pecado de 'erro' ou diz
que nossos jovens so muitas vezes culpados de 'falta de juzo'
mas, por favor, no fale to abertamente sobre o pecado."
O pastor afastou-se, tirou um frasco de veneno de uma prateleira alta e mostrou-o ao visitante. O frasco estava claramente marcado em grandes letras vermelhas: "Veneno! No mexa!"
O que voc gostaria que eu fizesse? perguntou o pastor
Acha que seria sensato de minha parte remover este rtulo e colocar um que venha dizendo "Essncia de hortel"? No v que
quanto mais inofensivo for o rtulo, mais perigoso ser o veneno?
O pecado o simples e antiquado pecado, o mesmo pecado
que causou a queda de Ado a nossa doena de hoje e nos far
muito mais mal se tentarmos enfeit-lo com um rtulo bonito e
mais atraente. No precisamos de uma nova palavra para ele. O
que precisamos, descobrir o que a palavra que j temos significa!
Pois, embora o pecado com certeza predomine no mundo de hoje,
por mais difundido que seja, por mais atraente, h multides que
ignoram por completo o seu verdadeiro significado. a viso mal
orientada e distorcida do pecado que impede a converso de
muitos homens e mulheres. a falta da verdadeira compreenso
do pecado que impossibilita muitos cristos de viverem a
verdadeira vida de Cristo.
Uma velha cano religiosa dos negros americanos diz: "Nem
todo mundo que fala do paraso vai para l," e o mesmo se aplica
ao pecado. Nem todos os que falam do pecado compreendem com
clareza o que ele significa, e de suprema importncia que nos familiarizemos com o modo como Deus o encara.

Podemos tentar ver o pecado como algo pouco importante e


nos referirmos a ele como "fraqueza humana". Podemos tentar
cham-lo de insignificante. Mas Deus o chama de tragdia. Ns o
consideramos um acidente, mas Deus declara que uma abominao. O homem busca eximir-se do pecado, mas Deus busca
convenc-lo e salv-lo. O pecado no nenhum brinquedo
divertido um terror a ser evitado! Aprenda, ento, o que
constitui pecado aos olhos de Deus!
O Dr. Richard Beal nos fornece cinco definies sobre o
pecado.
Primeiro: pecado ilegalidade, a transgresso da lei de Deus
(1 Joo, 3:4). Deus estabeleceu a fronteira entre o bem e o mal, e,
sempre que ultrapassamos esta fronteira, sempre que somos
culpados de intruso na rea proibida do mal, estamos infringindo
a lei. Sempre que deixamos de cumprir os Dez Mandamentos,
sempre que contrariamos os preceitos do Sermo da Montanha,
transgredimos a lei de Deus e somos culpados de pecar.
Se voc olhar os Dez Mandamentos um por um, notar como
a humanidade hoje est decidida, ao que parece, no apenas em
infringi-los, mas tambm em exaltar a infrao! Desde a idolatria,
que colocar qualquer coisa acima de Deus, a lembrar de guardar
o domingo (onde estariam o futebol e o beisebol profissionais, se os
cristos se recusassem a assisti-los aos domingos?), a honrar os
pais (livros como Mamezinha querida que denunciam os pecados
dos pais), cobia e ao adultrio parece que houve um esforo
planejado na infrao deliberada de cada Mandamento. E no apenas isto, mas parece haver uma tentativa resoluta para torn-la
atraente!
Tiago deixou claro que somos todos culpados quando disse:
"Ao contrrio, cada um tentado pela sua prpria cobia, quando
esta o atrai e seduz. Ento a cobia, depois de haver concebido, d
luz o pecado; e o pecado, uma vez consumado, gera a morte"
(Tiago 1:14-15). porque todos ns infringimos as leis de Deus,

todos transgredimos Seus mandamentos, que somos classificados


de pecadores.
Segundo: a Bblia descreve o pecado como iniqidade.
Iniqidade o desvio do que certo, quer o determinado ato tenha
sido expressamente proibido ou no. A iniqidade est ligada a
nossas motivaes interiores, s mesmas coisas que tentamos com
tanta freqncia ocultar aos olhos dos homens e de Deus. So as
transgresses que advm de nossa prpria natureza corrupta, e
no os atos malignos, que a fora das circunstncias s vezes nos
levam a cometer.
Jesus descreveu a corrupo interior quando disse: "Porque
de dentro dos coraes dos homens que procedem os maus
desgnios, a prostituio, os furtos, os homicdios, os adultrios, a
avareza, as malcias, o dolo, a lascvia, a inveja, a blasfmia, a
soberba, a loucura: Ora, todos estes males vm de dentro e
contaminam o homem" (Marcos, 7: 21-23).
Terceiro: a Bblia define o pecado como errar o alvo, no atingir o objetivo que foi determinado. O objetivo de Deus Cristo. O
objeto e propsito final da vida toda viver altura da vida de
Cristo. Ele veio para nos mostrar o que o homem pode alcanar
aqui na terra; e quando no seguimos Seu exemplo, erramos o alvo
e deixamos de alcanar o padro divino.
Quarto: o pecado uma forma de transgresso. a intruso
da vontade prpria na esfera da autoridade divina. O pecado no
somente uma coisa negativa, no apenas a ausncia de amor a
Deus. O pecado fazer uma escolha positiva, preferir a si mesmo
em vez de Deus. a centralizao da afeio em si mesmo em vez
de entregar-se de todo corao a Deus. O egosmo e o egocentrismo
so sinais to evidentes do pecado quanto o roubo e o homicdio.
Talvez seja esta a forma de pecado mais sutil e destrutiva, pois torna fcil negligenciar o rtulo no frasco de veneno. Aqueles que se
apegam a si mesmos, aqueles que centram toda sua ateno na
prpria pessoa, aqueles que levam em conta apenas os prprios

interesses e lutam para proteger apenas os prprios direitos so


to pecadores quanto o bbado ou a prostituta.
Jesus disse: "Que aproveita ao homem, ganhar o mundo
inteiro e perder a sua alma?" (Marcos, 8:36). Traduzindo em
termos modernos, ser que no poderamos dizer: "O que lucra um
homem construindo um grande imprio industrial, se ele est
corrodo de lceras e no pode aproveitar a vida? O que lucra um
ditador, conquistando um hemisfrio, se precisa conviver com o
medo constante da bala de um vingador ou da faca de um
assassino? O que lucra um pai que educa os filhos com autoridade
excessiva, se rejeitado por eles mais tarde e abandonado a uma
velhice solitria?" Sem dvida, o pecado do egosmo um pecado
mortal.
Quinto: pecado descrena. A descrena um pecado,
porque um insulto veracidade de Deus. "Aquele que cr no
Filho de Deus tem em si o testemunho. Aquele que no d crdito a
Deus, o faz mentiroso, porque no cr no testemunho que Deus d
acerca do seu Filho" (I Joo, 5:10).
a descrena que fecha a porta do cu e abre a do inferno.
a descrena que rejeita a Palavra de Deus e recusa Cristo como
Salvador. a descrena que leva o homem a fazer ouvidos de mercador ao evangelho e a negar os milagres de Cristo.
O pecado implica pena de morte, e nenhum homem tem em si
a capacidade de salvar-se da pena do pecado ou de purificar o prprio corao de sua corrupo. Os anjos e os homens no podem
reparar o pecado. somente em Cristo que se pode achar o remdio para o pecado. somente Cristo que pode salvar o pecador do
destino que na certa o espera. "Porque o salrio do pecado a morte" (Romanos, 6:23). "A alma que pecar, essa morrer" (Ezequiel,
18:4). "Ao irmo, verdadeiramente, ningum o pode remir, nem pagar por ele a Deus o seu resgate" (Salmos, 49:7). "Nem a sua prata
nem o seu ouro os poder livrar no dia da indignao do Senhor"
(Sofonias, 1:18).

O nico Remdio
A nica salvao do homem para o pecado encontra-se em
uma colina deserta, rida, em forma de caveira; um ladro est
pendurado em uma cruz, um assassino em outra e, entre eles, um
Homem com uma coroa de espinhos. O sangue escorre de Suas
mos e ps, jorra do Seu peito, desce pelo Seu rosto enquanto
aqueles que esto assistindo a tudo zombam e escarnecem Dele.
E quem esta figura torturada, quem este Homem que outros homens buscam humilhar e destruir? o Filho de Deus, O
Prncipe da Paz, o Mensageiro enviado pelos cus terra dominada
pelo pecado. Aquele perante quem os anjos se prostram e
ocultam os rostos. E, no entanto, acha-se pendurado cruz,
sangrando abandonado.
Que O trouxe a este lugar de horrores? Quem infligiu esta
horrvel tortura ao Homem que veio nos ensinar o amor? Voc e eu,
pois foi pelo seu pecado e pelo meu pecado que Jesus foi pregado
cruz. Neste momento imortal, a espcie humana conheceu a negra
extenso do pecado, desceu s suas profundezas, atingiu seus
limites abominveis. No de admirar que o sol, no podendo
suportar, ocultasse a face!Como escreveu Charles Wesley:
Como pode o sangue do Salvador
Em meu favor ter sido derramado?
Morreu por mim, que causou Sua dor?...
Amor sem igual! difcil crer
Que Vs, meu Deus, fsseis por mim morrer.
Mas o pecado excedeu-se na cruz. A hedionda injustia
humana, que crucificou Cristo, tornou-se o meio que revelou ao
homem o caminho de sua libertao. A obra-prima de vergonha e

dio do pecado tornou-se a obra-prima da misericrdia e perdo de


Deus. Com a morte de Cristo na cruz, para aqueles que acreditam
Nele, o prprio pecado foi crucificado. O pecado foi vencido na
cruz. Sua morte a base da nossa esperana, a promessa do
nosso triunfo! Cristo carregou em Seu prprio corpo crucificado os
pecados que nos acorrentam. Ele morreu por ns e ressuscitou.
Ele comprovou a veracidade de todas as promessas de Deus ao
homem; e se voc aceitar Cristo pela f hoje, tambm poder ser
perdoado dos seus pecados. Pode sentir-se livre e seguro sabendo
que, atravs do amor de Cristo, sua alma purifica-se do pecado e
salva-se da perdio.

5. Como Lidar com o Demnio


Porque a nossa luta no contra o sangue e a
carne, e sim contra os principados e potestades,
contra os dominadores deste mundo tenebroso,
contra as foras espirituais do mal, nas regies
celestes.
EFSIOS, 6.12
EXISTE um princpio satnico envolvido em tudo o que
acontece hoje. A Bblia descreve "a antiga serpente, que se chama
diabo e Satans, o sedutor de todo o mundo" (Apocalipse, 12:9), e
sabemos que ela est em ao, confundindo todos os povos e todas
as naes. Vemos seus feitos por toda parte.
Enquanto gostaramos de ter esperana de que a paz
universal est cada vez mais prxima, ao contrra do diabo. Que
ele existe de fato no h dvida. Vemos seu poder e influncia em
toda parte. A questo no se existe diabo, mas sim como e por
que o diabo surgiu.
Sabemos pela histria de Ado e Eva que o diabo j estava
presente na terra antes que Deus criasse o primeiro homem. O

diabo j existia, caso contrrio, Deus no teria criado uma rvore,


cujo fruto permitisse o conhecimento do bem e do mal. No teria
havido necessidade de tal rvore, nem possibilidade de sua
existncia, se o mal j no estivesa do diabo. Que ele existe de fato
no h dvida. Vemos seu poder e influncia em toda parte. A
questo no se existe diabo, mas sim como e por que o diabo
surgiu.
Sabemos pela histria de Ado e Eva que o diabo j estava
presente na terra antes que Deus criasse o primeiro homem. O
diabo j existia, caso contrrio, Deus no teria criado uma rvore,
cujo fruto permitisse o conhecimento do bem e do mal. No teria
havido necessidade de tal rvore, nem possibilidade de sua
existncia, se o mal j no estivesse presente, e o homem no
precisasse de proteo contra ele.
Foi Deus Quem Criou o Mal?
Aqui nos deparamos com o maior de todos os mistrios, o
mais significante de todos os segredos, a mais irrespondvel de
todas as perguntas. Como poderia Deus que todo-poderoso,
santssimo e amantssimo ter criado o mal ou permitido que o
diabo o criasse? Por que Ado teve que ser tentado? Porque Deus
no destruiu o diabo quando ele entrou no corpo da serpente para
sussurrar maus pensamentos a Eva?
A Bblia nos fornece algumas indicaes quanto possvel
resposta. Mas a Bblia tambm deixa bem claro que o homem no
deve conhecer a resposta inteira at que Deus permita que o diabo
e suas maquinaes O ajudem a realizar os Seus desgnios.
Antes da queda de Ado, muito antes mesmo de Ado existir,
parecia que o universo de Deus estava dividido em esferas de
influncia, cada uma sob a superviso e o controle de um anjo ou
prncipe celeste, e que todos tinham que prestar contas
diretamente a Deus. Paulo nos fala de "Tronos, soberanias,
principados e potestades" tanto no mundo visvel como no invisvel
(Colossenses, 1:16; Efsios, 1:21). A Bblia faz freqentes aluses a

anjos e arcanjos, mostrando que havia uma ordem estabelecida


entre eles, sendo alguns mais poderosos do que outros.
O diabo deve ter sido exatamente um destes prncipes
celestes e poderosos, a quem, provvel, a terra foi destinada como
sua provncia especial. Conhecido como Lcifer, "o que leva o
archote", ele deve ter estado muito prximo a Deus to prximo,
de fato, que a ambio entrou em seu corao e ele decidiu no ser
o prncipe querido de Deus, mas colocar-se em p de igualdade
com o prprio Deus! Lcifer no era a contraparte de Deus, mas a
contraparte de Miguel ou Gabriel; ele no era um deus cado, mas
um anjo cado.
Foi neste momento que a ruptura surgiu no cosmos. Foi neste
momento que o universo que fora todo perfeito e harmonioso
segundo a vontade de Deus rompeu-se, e uma parte dele colocou-se contra Deus. Da mesma forma que existem hoje regimes e
seitas que negam a existncia de Deus ou desafiam Sua
autoridade, assim tambm o diabo desafiou Deus e tentou
estabelecer sua prpria autoridade. Abandonou sua posio no
governo de Deus, desceu s esferas celestiais mais baixas e
proclamou que seria igual a Deus Todo-Poderoso. Fora designado
por Deus o prncipe deste mundo; e Deus ainda no o removera
desta posio, embora as bases justas para a remoo tenham sido
firmadas pela morte de Cristo. Desde aquele momento, o diabo
contesta Deus na terra.
O Reino do Diabo
Como prncipe poderoso, com legies de anjos sob seu comando, ele estabeleceu seu reino na terra. Seu poder e posio
aqui constituem justamente as razes pelas quais as Sagradas
Escrituras vieram a ser escritas. Se Satans no tivesse desafiado
Deus e tentado rivalizar Seu poder e autoridade, a histria de Ado
no den teria sido muito diferente. Se Satans no tivesse se
colocado contra Deus, no haveria necessidade de legar

humanidade os Dez Mandamentos, no haveria necessidade de


Deus enviar Seu Filho cruz.
Jesus e seus apstolos estavam bem conscientes do diabo.
Mateus registra mesmo uma conversa entre Jesus e o diabo
(Mateus, 4:1-10). O diabo era muito real para os fariseus to
real, de fato, que eles acusavam Jesus de ser o prprio diabo
(Mateus, 12:24)! No havia qualquer dvida na mente de Jesus
quanto existncia do diabo, nem do poder que ele exerce na terra.
A fora do diabo est com clareza demonstrada na passagem
de Judas, 9, que relata: "Contudo, o arcanjo Miguel, quando contendia com o diabo, e disputava a respeito do corpo de Moiss, no
se atreveu a proferir juzo infamatrio contra ele; pelo contrrio,
disse: "O Senhor te repreenda."
A confuso atual quanto personalidade do diabo resultou
em grande escala das caricaturas que se tornaram populares na
Idade Mdia. Para apaziguar seu medo do diabo, as pessoas
tentavam zombar dele e o retratavam como uma criatura ridcula e
grotesca com chifres e uma cauda comprida. Colocaram um
forcado em sua mo e um olhar imbecil de maldade em seu rosto e
ento disseram a si mesmas: "Quem tem medo de uma figura
ridcula como essa?"
A verdade que o diabo uma criatura de extrema
inteligncia superior, um esprito dotado e poderoso de
engenhosidade infinita. Esquecemo-nos que o diabo foi
provavelmente o maior e o mais nobre de todos os anjos de Deus.
Ele foi uma figura sublime, que decidiu usar seus dotes divinos
para os prprios objetivos em vez dos de Deus. Seu raciocnio
brilhante, seus planos hbeis, sua lgica quase irrefutvel. O
poderoso adversrio de Deus no nenhuma criatura estropiada
de chifres e cauda ele um prncipe imponente, de malcia e
astcia ilimitadas, capaz de tirar vantagem de qualquer
oportunidade que se apresente, capaz de alterar qualquer situao
em benefcio prprio. Ele implacvel e cruel. No , porm, todopoderoso, onisciente nem onipresente.

O diabo bem capaz de produzir o falso profeta de que adverte a Bblia. Sobre os escombros da descrena e da f vacilante o
diabo colocar sua obra-prima, o falso rei. Ele criar uma religio
sem um Redentor. Construir uma igreja sem Cristo. Exigir culto
sem a Palavra de Deus.
O apstolo Paulo previu isto quando disse: "Mas receio que,
assim como a serpente enganou a Eva com a sua astcia, assim
tambm sejam corrompidas as vossas mentes, e se apartem da
simplicidade e pureza devidas a Cristo. Se, na verdade, vindo
algum pregar-vos outro Jesus que no temos pregado, ou se
aceitais esprito diferente que no tendes recebido ou evangelho
diferente que no tendes abraado, a esses de boa mente o
tolerais... Porque os tais so falsos apstolos, obreiros
fraudulentos, transformando-se em apstolos de Cristo" (2
Corntios, 11:3-4-13).
O Diabo e o Anticristo
Sabemos que o Anticristo surgir e tentar conquistar as
mentes e os coraes dos homens. O momento se aproxima, o
palco est armado confuso, pnico e medo esto disseminados.
Os sinais do falso profeta so visveis em toda parte, e muitas
talvez sejam as testemunhas vivas do momento apavorante em que
comear o ato final deste drama de sculos. Ele pode muito bem
ocorrer em nossos dias, pois o tempo est correndo, os
acontecimentos se desenrolam cleres, e de todos os lados vemos
homens e mulheres de modo consciente ou inconsciente tomando
o partido alinhando-se com o diabo ou com Deus.
Ser uma batalha de morte, no verdadeiro sentido da palavra
uma batalha sem quartel, que no far concesses nem excees.
A fase humana desta batalha comeou no Jardim do den quando
o diabo seduziu a humanidade e a afastou de Deus, possibilitando
a existncia de bilhes de opinies conflitantes, cada homem
tomando o seu caminho. "Todos ns andvamos desgarrados como
ovelhas; cada um se desviava pelo caminho, mas o Senhor fez cair

sobre ele (Cristo) a iniqidade de ns todos" (Isaas, 53:6). Isto


continuar at o fim dos tempos, at que uma das duas poderosas
foras a fora do bem ou do mal triunfe e coloque no trono o
Verdadeiro Rei ou o falso rei.
Neste momento na histria, duas poderosas trindades esto
frente a frente: a Trindade de Deus (Pai, Filho e Esprito Santo) e a
falsa trindade que Satans quer que adoremos em seu lugar. A
trindade do mal (diabo, Anticristo e falso profeta) descrita no
Livro do Apocalipse: "Ento vi sair da boca do drago, da boca da
besta e da boca do falso profeta trs espritos imundos
semelhantes a rs" (Apocalipse, 16:13).
Em nenhum momento da vida, quer esteja acordado quer
dormindo, voc est livre da influncia destas duas poderosas
foras, nunca h um s instante em que no possa com
deliberao escolher seguir uma ou outra. O diabo est sempre de
um lado tentando, persuadindo, ameaando, induzindo. E sempre
do outro lado est Jesus, amantssimo, clementssimo, esperando
que voc se volte para Ele e pea ajuda, esperando para dar-lhe
fora sobrenatural que resista ao mal. Voc pertence a um ou a
outro. No existe entre eles uma terra de ningum onde voc possa
se esconder.
Em seus momentos de maior medo e ansiedade, nos
momentos em que voc se sente indefeso nas garras de
acontecimentos que no pode controlar, quando o desespero e a
desiluso o dominam nestes momentos, muitas vezes, o diabo
que est tentando apanh-lo no ponto mais fraco e empurr-lo
para diante no caminho que Ado tomou.
Nestes perigosos momentos, lembre-se que Cristo no o abandonou. Ele no o deixou indefeso. Da mesma forma que Ele triunfou sobre Satans na hora de tentao e provao, assim tambm Ele prometeu que voc pode vencer dia-a-dia o Tentador. Lembre-se: "Vs sois de Deus e tendes vencido os falsos profetas, porque maior aquele que est em vs do que aquele que est no
mundo" (1 Joo, 4:4).

O mesmo Livro que nos fala repetidas vezes do amor de Deus,


nos adverte com constncia sobre o diabo que se colocaria entre
ns e Deus, o diabo que est sempre esperando para enredar as
almas dos homens. "Sede sbrios e vigilantes. O diabo, vosso
adversrio, anda em derredor, como leo que ruge procurando
algum para devorar" (1 Pedro, 5:8). A Bblia descreve um diabo
personificado que controla uma legio de demnios que tentam
dominar e controlar toda a atividade humana: "O prncipe da
potestade do ar, do esprito que agora atua nos filhos da
desobedincia" (Efsios, 2:2).
No Duvide do Diabo
No duvide um s momento da existncia do diabo! Ele
muito concreto e muito real! E de extrema inteligncia! Talvez a
coisa mais inteligente que j fez foi convencer as pessoas de que
no existe. Olhe outra vez a primeira pgina do jornal de hoje se
ainda duvida da personalidade do diabo. Ligue a rdio local ou
oua o comentarista do telejornal. Repare nos filmes que esto em
cartaz, d uma olhada nas bancas de revistas e prateleiras de
livros em resumo, basta olhar ao seu redor se acha que precisa
de provas concretas!
Ser que homens e mulheres de mentes ss e racionais se
comportariam deste modo se no estivessem nas garras do mal?
Ser que coraes cheios apenas do amor de Deus e da bondade de
Deus conceberiam e levariam a cabo os atos de violncia e
maldade que nos so relatados todos os dias? Poderiam homens de
instruo, inteligncia e honestidade de propsitos se reunir ao
redor de uma mesa de conferncia mundial e fracassar to
cabalmente em entender necessidades e objetivos mtuos, se seu
raciocnio no estivesse sendo deliberadamente obscurecido e
corrompido?
Sempre que ouo uma pessoa "esclarecida" de nosso tempo
discordar da plausibilidade de um diabo personificado e

individualizado no comando de uma legio de espritos malignos,


lembro-me deste poema de Alfred J. Hough:
Os homens no acreditam no Diabo agora, como
seus pais costumavam acreditar;
Eles foraram a porta das religies mais
progressistas para deixar sua majestade passar.
No h vestgios de seus cascos fendidos, nem do
olhar dardejante em sua fisionomia,
Que se encontre hoje na terra ou no ar, pois o
mundo decidiu que assim seria.
Quem que segue os passos do santo diligente e
representa em seu caminho um constante perigo?
Quem que semeia o joio nos campos do tempo,
sempre que Deus semeia o trigo?
O Diabo est fora de cogitao e, claro, no h
como duvidar;
Mas quem est fazendo o tipo de trabalho que s o
Diabo pode realizar?
Dizem que agora ele no circula como um leo que
ruge;
Mas a quem
incessante

responsabilizaremos

pelo

rudo

Que se faz ouvir no lar, na igreja e no estado, em


tudo quanto lugar,
Se o Diabo, por voto unnime, em nenhuma parte
est?
Ser que ningum dar um passo frente, far
uma reverncia e mostrar sem demora
Como as fraudes e os crimes brotam de um nico
dia? Queremos saber agora!

O Diabo foi por completo descartado, e, claro, O


Diabo no mais existe;
Mas as pessoas simples gostariam de saber quem
que na mesma obra persiste.
Quem, de fato, responsvel pela onda de infmia, terror e
agonia que vemos ao nosso redor? Como podemos explicar os sofrimentos que todos vivenciamos, se o mal no for uma fora
poderosa? A cultura moderna tem, de fato, obstrudo nossas
mentes. Devido s descobertas presumivelmente cientficas,
algumas pessoas perderam a confiana no poder sobrenatural de
Satans, enquanto outras o veneram.
George Galloway resumiu esta contribuio dbia da cultura
atual quando disse; "A teoria de que existe no universo uma fora
ou princpio, pessoal ou no, em eterna oposio a Deus, em
geral descartada pela mente moderna."
A mente moderna pode descart-la, mas isto no faz com que
o princpio do mal em si desaparea! Quando lhe perguntaram certa vez como vencia o diabo, Martin Luther respondeu: "Bem, quando ele bate porta do meu corao e pergunta 'Quem mora aqui?',
o querido Senhor Jesus vai at a porta e diz 'Martin Luther costumava morar aqui, mas se mudou. Agora eu moro aqui.' O diabo,
vendo as marcas de prego em Suas mos e o lado perfurado, foge
de imediato."
A Certeza do Pecado
O pecado na certa um fato sinistro! Ele figura como uma
fora titnica, contestando todo o bem que os homens possam
tentar realizar. como uma sombra negra, sempre pronta a
eclipsar qualquer luz vinda do alto que possa chegar at ns. Todos
sabemos disto. Todos vemos isto. Estamos todos conscientes disto
a cada passo que damos. Seja qual for o nome que lhe dermos,
sabemos de sua existncia muito real. "Porque a nossa luta no

contra o sangue e a carne, e sim contra os principados e


potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra
as foras espirituais do mal, nas regies celestes" (Efsios, 6:12).
Como que aqueles que negam o diabo e seus apaniguados
explicam a velocidade com que o mal se alastra? Como que explicam os imensos obstculos que so colocados no caminho dos
justos? Como podem justificar que a destruio e o desastre sejam
apenas obra de segundos, enquanto a construo e a reabilitao
so, muitas vezes, de uma lentido angustiante?
Sussurre uma mentira no ar, deixe livre uma lngua
infamante e as palavras so carregadas, como por um passe de
mgica, aos lugares mais distantes. Diga uma verdade, faa uma
ao generosa e sincera e foras invisveis comearo a
funcionar no mesmo momento para tentar encobrir este pequeno
raio de luz e esperana.
Quando este livro foi escrito h trinta anos, ningum
construa igrejas para o diabo, ningum construa plpitos para
pregar sua palavra. E, no entanto, hoje constroem. Sua palavra
est em toda parte e, com muita freqncia, converte-se em aes
violentas. Se nenhuma fora invisvel est em ao corrompendo os
coraes dos homens e distorcendo seus pensamentos, como
explicar a nsia da humanidade de ouvir os indignos, vulgares e
desprezveis, enquanto faz ouvido de mercador aos bons, honestos
e puros? Basta apenas ouvir as blasfmias do punk rock para
perceber que Satans est vivo e muito bem na terra.
Ser que uma nica pessoa entre ns rejeitaria um delicioso
pedao de fruta madura para escolher um pedao podre que
estivesse fervilhando de vermes e cheirando mal, se no fosse
levada a esta terrvel escolha por uma fora poderosa e sinistra?
Contudo, isto mesmo que todos fazemos repetidas vezes.
Rejeitamos com constncia as experincias fecundas, belas e
nobres e buscamos as de mau gosto, vulgares e degradantes. Estas
so as obras do diabo e elas prosperam de todos os lados!

A Luta Entre o Bem e o Mal


O que vemos acontecer aqui na terra apenas um reflexo das
lutas muito maiores entre o bem e o mal na esfera invisvel.
Gostamos de pensar que o nosso planeta o centro do universo e
atribumos importncia demasiada aos acontecimentos terrenos.
Em nosso orgulho tolo, vemos com olhos humanos. Mas uma luta
de magnitude infinitamente maior est sendo travada no mundo
que no podemos ver!Os homens sbios da antigidade sabiam
disto. Sabiam que h muitas coisas que o olho humano no
consegue discernir e muitas coisas para as quais o ouvido humano
surdo. O homem moderno gosta de achar que ele "criou" o rdio,
a televiso e os computadores, que tornou possvel enviar sons
audveis e imagens visveis ao espao e produzir e registrar
quantidades impossveis de dados. A verdade , sem dvida, que
estas ondas, desconhecidas do homem, sempre existiram, e que
maravilhas muito maiores existem no espao csmico, sobre as
quais o homem talvez nunca adquira o mnimo conhecimento. Que
estas maravilhas existiam, os antigos profetas sabiam mas
mesmo eles tinham apenas uma vaga idia de sua magnitude,
mesmo eles captavam apenas os ecos mais difusos da poderosa
batalha das esferas.
Um dos preos que Ado pagou por dar ouvidos ao diabo foi
perder a viso das dimenses espirituais. Perdeu para si e para
toda a humanidade a capacidade de ver, ouvir e entender tudo que
no fosse desprezivelmente material. Ado fechou-se s maravilhas
e esplendores do mundo invisvel. Perdeu o poder da verdadeira
profecia, a habilidade de prever o futuro e, com isto, de entender e
realizar a obra do presente. Perdeu o sentido de continuidade.
Tornou-se literalmente "morto em transgresses e pecados".
Alienou-se de Deus.
Diz G. Campbell Morgan: "Nossa distncia de Deus a da incapacidade de saber e compreender o que est prximo. a
distncia do homem cego da glria do quadro sua frente. A
distncia do homem surdo da beleza da sinfonia ao seu redor. a

distncia que separa o homem sensato de toda a atividade da vida


em meio a qual vive."
Mas basta a tragdia ou a doena nos atingir, basta sofrermos
as conseqncias de nossos prprios pecados, de imediato
culpamos Deus por isto! Talvez tenhamos alguma pacincia e
compreenso com nossos aparelhos de televiso quando no nos
proporcionam o que queremos, mas repreendemos com rapidez
Deus e Seu universo quando obtemos uma imagem distorcida dele.
Basta algum conseguir a promoo de negcios que
desejvamos, basta algum que consideramos menos merecedor
ter xito onde fracassamos, e ns protestamos contra a injustia de
Deus. Exigimos saber por que Deus permite tais desigualdades!
Perdemos de vista o fato de que Deus, como uma grande e
importante estao de televiso, est enviando uma imagem
perfeita de amor e justia todo o tempo, e que a recepo
defeituosa est em ns!
O Mal que Embaa Nossa Viso
o mal e a distoro dentro de ns que nos impedem de ver e
vivenciar o mundo perfeito de Deus. nosso prprio pecado que
embaa a imagem, que nos impede de ser os filhos puros de Deus
em vez dos filhos do mal. Paulo falou em nome de todos ns quando disse: "Porque no fao o bem que prefiro, mas o mal que no
quero, esse fao" (Romanos, 7:19). Paulo reconheceu o terrvel inimigo, o poderoso adversrio de toda a humanidade e bradou:
"Desventurado homem que sou! Quem me livrar do corpo desta
morte? Graas a Deus por Jesus Cristo Nosso Senhor. De maneira
que eu de mim mesmo, com a mente sou escravo da lei de Deus,
mas, segundo a carne, da lei do pecado" (Romanos, 7:24-25).
Dois adversrios esmagadores mostravam-se com clareza visveis a Paulo, e ele tinha ntida conscincia de oscilar entre dois poderosos magnetos. A fora do bem puxava sua mente e seu corao
em direo a Deus, enquanto a fora do mal tentava arrastar seu
corpo para a morte e a destruio. Dois livros sobre possesso de-

monaca e a origem dos cultos talvez lhe interessem: Demon


Possession, (Possudo pelo demnio), de John L. Nenivus
(publicado pela Kregel) e Unholy Devotion: Why Cults Lure
Christians, (Devoo pecaminosa: por que a tentao dos cultos
cristos) de Harold L. Bussell (copyright 1983 de Zondervan
Corporation).
Voc est preso entre estas duas mesmas foras: a vida e a
morte! Escolha o caminho de Deus e encontrar a vida. Escolha o
caminho de Satans e achar a morte!

6. O Desespero da Solido
Estou esquecido no corao deles, como morto;
Sou como vaso quebrado.
SALMOS, 31:12

APS a morte do marido, a Rainha Vitria disse: "No h


mais ningum para me chamar de Vitria." Ainda que fosse uma
rainha, sabia o que significava a solido.
H.G. Wells disse em seu sexagsimo quinto aniversrio: "Tenho sessenta e cinco anos, estou s e nunca tive paz."
Isadora Duncan, a grande bailarina que danava para a
realeza da Europa e foi considerada uma das maiores estrelas do
bal de todos os tempos, disse: "Nunca fiquei sozinha sem que meu
corao doesse, meus olhos se enchessem de lgrimas e minhas
mos tremessem por uma paz e uma alegria que nunca conheci." E
prosseguiu dizendo que, cercada de milhes de admiradores, era
na verdade uma mulher muito solitria.
H alguns anos, uma bela e jovem estrela de Hollywood, que
em aparncia possua tudo que uma garota pode desejar, ps fim
vida. No breve bilhete que deixou, havia uma explicao de incrvel
simplicidade sua solido era insuportvel.

O salmista disse: "Sou como o pelicano no deserto, como a


coruja das runas. No durmo e sou como o passarinho solitrio
nos telhados" (Salmos, 102:6-7).
E ainda: "O oprbrio partiu-me o corao, e desfaleci; esperei
por piedade, mas debalde; por consoladores e no os achei" (Salmos, 69:20).
A Solido de Quem Est S
Primeiro, h a solido de quem est s. J senti a solido do
oceano, onde nunca h som algum a no ser o da rebentao ao
longo das costas rochosas. J senti a solido da plancie, em que
h apenas o uivo triste e ocasional do coiote. J senti a solido das
montanhas, quebrada apenas pelo sussurro do vento.
O sentinela solitrio, em servio em um posto de fronteira, as
milhares de pessoas em hospcios, os reclusos em prises e
campos de concentrao conhecem o significado da solido de
quem est s.
Louis Zamperini, o grande atleta olmpico, falou sobre a terrvel solido de quem est s em uma balsa de salvamento, onde
passou quarenta e oito dias durante a II Guerra Mundial.
Em seu fascinante livro, Alone (Sozinho), o almirante Richard
E. Byrd discorreu sobre o tempo que passou em uma escurido
atordoante e dilacerante. Morava sozinho em uma cabana
literalmente enterrada na calota glacial do Plo Sul. Passou cinco
meses l. Os dias eram to escuros quanto as noites. No existia
nem uma criatura viva de qualquer espcie em um raio de cento e
sessenta quilmetros. O frio era to intenso que ele ouvia a
respirao congelar e cristalizar quando o vento a soprava na
direo de seus ouvidos.
" noite," diz ele, "antes de apagar o lampio, eu costumava
planejar o trabalho do dia seguinte." Tinha que fazer isto para preservar sua sanidade. "Era maravilhoso", continua ele, "conseguir
distribuir o tempo desta forma. Isto me dava um extraordinrio

senso de controle; e sem atividade constante, os dias no teriam


finalidade; e sem finalidade, eles acabariam como tais dias
sempre acabam se desintegrando."
A Solido da Sociedade
provvel que voc pense que naquele deserto gelado,
Richard Byrd era o mais solitrio dos homens. Contudo, a solido
de quem vive na sociedade muito pior do que a solido de quem
est s, pois existe nas grandes cidades solido muito pior do que
a dele.
Aquela criatura infeliz que vive em um cortio, que nunca recebe uma carta, que nunca ouve uma palavra de incentivo, que
nunca experimenta o aperto de mo de um amigo aquele
poderoso lder da sociedade, cujo dinheiro comprou tudo, menos
amor e felicidade cada um conhece uma solido que poucos
podem entender.
H a solido das pessoas que vivem pelas ruas em portais e
caixas de papelo, cavando comida em latas de lixo uma solido
inigualvel.
Um recente programa de televiso mostrou a solido
degradante de alguns velhos nos Estados Unidos, esquecidos e
desprezados em instituies malcuidadas. A total falta de objetivo e
o olhar vazio me assombraram. Eles so mortos vivos. No entanto,
ao fundo, um velho abandonado estava tocando com um s dedo
no piano tambm abandonado a cano "What a friend we have in
Jesus" (Que amigo temos em Jesus).
Em Joo, 5, lemos sobre a caminhada de Jesus pelas ruas
estreitas de Jerusalm. Ao chegar porta das ovelhas, prxima ao
tanque de Betesda, observou uma grande multido atormentada
por variadas enfermidades, esperando para ser levada at a gua.
De repente, notou uma pobre criatura que parecia mais
necessitada do que todas as outras e com ternura, perguntou-lhe:
"Queres ser curado?"

O desamparado paraltico ergueu a cabea e respondeu: "Senhor, no tenho ningum que me ponha no tanque, quando a gua
agitada." Pense nisto, trinta e oito anos longos e cansativos, este
fardo da dor fora empurrado pela agitada onda humana de Jerusalm, e, aps todos esses anos, ele precisava dizer a Jesus "Senhor,
no tenho ningum." Estava absolutamente sem amigos.
Voc pode ter um amigo mais chegado a voc do que um irmo. Jesus Cristo pode tornar a vida alegre, satisfatria e gloriosa
para voc. No mundo inteiro, h milhes de homens e mulheres
que amam e servem a Jesus Cristo. A partir do momento em que O
aceita, voc est mais prximo deles do que dos prprios parentes.
No h uma s cidade nos Estados Unidos que no tenha
uma igreja acolhedora a que se possa ir e conhecer as pessoas
mais maravilhosas deste pas. Existe uma rede gigante de
verdadeiros cristos em todas as comunidades dos Estados
Unidos. No momento em que voc aperta as mos deles, sabe que
tem amigos.
Mas, primeiro, precisa arrepender-se, render-se e confiar o
corao e a vida a Cristo. Deixe-O perdoar seus pecados passados,
e Ele o receber em Sua famlia; Ele o levar at a lareira, e voc
sentir o calor do fogo. Se est sozinho hoje, eu lhe imploro,
chegue-se a Cristo e conhea a amizade que ele oferece.
A Solido de Quem Sofre
Terceiro, h a solido de quem sofre. H alguns anos,
recebemos uma carta de uma radiouvinte que, fazia cinco anos,
ficara paraltica devido artrite. Durante cinco longos anos
aborrecidos e dolorosos, ela no pde estirar-se nem deitar-se,
porm escreveu: "Passei muitos dias sozinha, mas nunca tive um
dia solitrio." Por qu? Era Cristo que fazia a diferena. Com Cristo
como seu Salvador e Companheiro constante, voc, tambm,
embora sozinho, nunca precisa estar s.

Voc que est hoje em um leito de hospital, suportando a solido de quem sofre, pode estar certo de que Deus capaz de lhe dar
Sua graa e fora. Enquanto permanece deitado, voc pode ser til
a Ele. Pode aprender algo sobre a intercesso, o maior servio da
terra, quando reza pelos outros.
A Solido de Quem Chora
Quarto, h a solido de quem chora. No dcimo primeiro captulo de Joo, lemos a respeito de Maria e Martha. Seu irmo, Lzaro, estava morto. Jesus no chegara ainda. Elas estavam ao lado
do corpo do irmo e choravam. Para voc, tambm, o mundo pode
ter se tornado um imenso cemitrio, que s tem um tmulo. Voc
ficou no quarto do doente e observou aquele a quem mais amava
no mundo escorregar por entre seus dedos. Voc necessita de conforto.
Deseja algum que se aproxime com uma mo firme para ajud-lo a enxugar as lgrimas e a devolver-lhe um sorriso ao rosto, a
transmitir-lhe alegria em meio dor. Jesus faz exatamente isto. A
Bblia diz: "Lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele
tem cuidado de vs" (1 Pedro, 5:7). Deus ama Seus filhos. Se voc
est disposto a confiar Nele e a entregar-Lhe sua vida, Ele pode
carregar sua dor.
A Solido de Quem Peca
Quinto, h a solido de quem peca. Em Joo, 13,
encontramos a histria da ltima Ceia. Jesus profetizou a traio
de Judas. Com espanto, os discpulos inocentes entreolharam-se.
Joo perguntou: "Senhor, quem ?" e Jesus disse: " aquele a
quem eu der o pedao de po molhado." E tendo-o molhado, deu-o
a Judas Iscariotes, filho de Simo; e ento a Bblia nos diz que
Satans entrou em Judas. No mesmo momento, Jesus disse: "O
que pretender fazer, faze-o depressa." E a Bblia diz: "Ele, tendo

recebido o bocado, saiu logo. E era noite." Ele saiu saiu da


presena de Cristo e era noite.
Talvez algum dia voc pensou conhecer a alegria e a paz de
nascer na famlia de Deus. Voc vivenciou a doce comunho do
povo de Deus. Experimentou a satisfao e a felicidade completas
de estar na presena de Cristo, mas voc pecou. Saiu da presena
de Cristo e descobriu que noite. No tem nem a amizade dos
cristos, nem a dos pecadores e, na certa, no possui mais a
amizade de Cristo. Talvez no exista nenhuma solido to amarga
como a solido do cristo que reincide no pecado.
Porm, o perdo existe para voc. Se confessar e abandonar o
pecado, sua amizade com Deus ser restituda. "Se confessarmos
os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e
nos purificar de toda injustia" (1 Joo, 1:9).
Talvez voc diga que est se divertindo bastante ao pecar e
talvez esteja mesmo. A Bblia diz que existe um certo prazer no
pecado. Entretanto, ele efmero e fatal. Talvez tenha lido o relatrio do Dr. Kinsey ou outro estudo qualquer e est descobrindo
uma satisfao em saber que existem pecadores to ruins ou
piores do que voc. Voc no est s. No. Faz parte da vasta
maioria. Onde que entra, ento, pergunta voc, a solido de
quem peca? Voc pode fazer parte de uma multido agora, mas
est chegando o dia em que cada um ficar s perante o Deus
Todo-poderoso e ser julgado. Este ser para voc o clmax de toda
a solido da terra e apenas uma anteviso da solido do inferno.
Para todos estes que percorrem o caminho do pecado, h uma
mortalha de trevas sua volta que os isola de toda a amizade boa
e verdadeira. O pecado sempre foi a treva, o pecado sempre ser a
treva. Judas ficou sozinho por seu pecado. Deus diz em Osias,
4:17: "Efraim est entregue aos dolos; deix-lo." Devido cobia
e idolatria do povo de Efraim, Deus havia dito: "No se associe a
ele, deixe-o completamente s." "Todos ns andvamos desgarrados
como ovelhas; cada um se desviava pelo caminho" (Isaas, 53:6).
Aqui de novo encontramos a solido de quem peca.

Uma hora antes do duelo fatal com Alexander Hamilton, Aaron Burr, sentado em sua biblioteca em Richmond Hill, Nova York,
escreveu filha: "Algum muito sbio disse: 'Os tolos, que pensam
que solido estar s.'" J ento, mesmo antes que o tiro fatal fosse disparado e o feito sanginrio se consumasse, ele sentiu a solido de quem peca. No prazo de algumas horas ele se tornaria um
fugitivo da averso sbita e profunda de seus concidados. Sua
car-reira poltica foi arruinada para sempre, e suas grandes
ambies foram destrudas.
H milhares de pessoas solitrias na cidade e no campo que
carregam o pesado e difcil fardo da dor, da ansiedade, do
sofrimento e da desiluso; mas a alma mais solitria de todas a
do homem cuja vida est imersa no pecado.
Desejo dizer-lhe que todo pecado, a que voc se agarra de maneira deliberada, uma fora poderosa capaz de torn-lo s.
Quanto mais velho, mais sozinho estar. Eu lhe imploro, chegue
aos ps da cruz e confesse que pecador, abandone seus pecados.
Cristo pode lhe dar fora para superar todos os pecados e vcios da vida. Ele pode romper as cordas, grilhes e correntes do
pecado; mas voc precisa arrepender-se, confessar, entregar-se e
render-se a Ele primeiro. Agora mesmo, isto pode ser decidido, e
voc conhecer a paz, a alegria e a amizade de Cristo.
A Solido do Salvador
Por ltimo, h a solido do Salvador. Milhares de seres humanos aglomeraram-se Sua volta. Havia em toda parte uma grande
alegria na poca da Pscoa, mas Jesus era "desprezado e o mais
rejeitado entre os homens; homem de dores e que sabe o que padecer; e como um de quem os homens escondem o rosto, era desprezado, e dele no fizemos caso. Certamente ele tomou sobre si as
nossas enfermidades e as nossas dores levou sobre si; e ns o reputvamos por aflito, ferido de Deus, e oprimido. Mas ele foi traspassado pelas nossas transgresses e modo pelas nossas
iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas

suas pisaduras fomos sarados. Todos ns andvamos desgarrados


como ovelhas; cada um se desviava pelo caminho, mas o Senhor
fez cair sobre ele a iniqidade de ns todos" (Isaas, 53:3-6).
Jesus estava s. Veio para os seus, e os seus no o
receberam. "Tudo isto, porm, aconteceu para que se cumprissem
as Escrituras dos profetas. Ento os discpulos todos, deixando-o,
fugiram" (Mateus, 26:56). As multides que h bem pouco tempo
tinham gritado "Hosana", naquele mesmo dia gritavam "Crucificao! Crucifica-o!" Agora, at mesmo seus doze fiis tinham partido.
E, por fim, ns o ouvimos clamar "Deus meu, Deus meu, por
que me desamparaste?" (Marcos, 15:34). Ele no fora apenas desamparado pelos companheiros humanos, mas, agora, naquela hora de desespero e solido, Ele pois carregava nossos pecados
emSeu prprio corpo na cruz fora desamparado por Deus
tambm. Jesus suportava o sofrimento e o julgamento do inferno
por voc e por mim.
O inferno, em sua essncia, a separao de Deus. O inferno
o lugar mais solitrio do universo. Jesus sofreu a agonia do inferno por voc, em seu lugar. Agora, Deus diz: Arrependa-se, acredite
em Cristo, receba Cristo, e voc jamais conhecer a dor, a solido e
a agonia do inferno.
"Todo aquele que invocar o nome do Senhor, ser salvo" (Romanos, 10:13).

7. O Que nos Espera Depois da Morte?


H apenas um passo entre mim e a morte.
1 SAMUEL, 20:3
DIZ-SE que a vida toda apenas uma preparao para a
morte.

O salmista disse: "Que homem h, que viva, e no veja a morte?" (Salmos, 9:27).
Acredita-se que estejamos vivendo uma era de livrepensamento e experincias radicais. Temos procurado alterar o
mundo e as leis que o governam atravs do conhecimento, da
cincia, da inveno, da descoberta, da filosofia e do pensamento
materialista. Temos tentado exaltar os falsos deuses do dinheiro,
da fama e da inteligncia humana; mas, por mais que tentemos, o
fim sempre o mesmo: "Aos homens est ordenado morrerem uma
s vez" (Hebreus, 9:27).
Em meio vida, vemos a morte por todos os lados. A sirene
da ambulncia, os letreiros luminosos das agncias funerrias, os
cemitrios pelos quais com freqncia passamos e a viso de um
carro fnebre ziguezagueando pelo trfego nos fazem lembrar que
a morte pode nos chamar a qualquer momento. Nenhum de ns
pode ter certeza de quandolsos deuses do dinheiro, da fama e da
inteligncia humana; mas, por mais que tentemos, o fim sempre
o mesmo: "Aos homens est ordenado morrerem uma s vez"
(Hebreus, 9:27).
Em meio vida, vemos a morte por todos os lados. A sirene
da ambulncia, os letreiros luminosos das agncias funerrias, os
cemitrios pelos quais com freqncia passamos e a viso de um
carro fnebre ziguezagueando pelo trfego nos fazem lembrar que
a morte pode nos chamar a qualquer momento. Nenhum de ns
pode ter certeza de quandoo parte natural da vida. Na verdade,
toda a humanidade est espera da morte. A questo principal
no como ou quando morreremos, mas sim para onde vamos
depois da morte.
Todo ano, mais de meio milho de americanos entram em
seus automveis mal sabendo que esta ser a ltima vez. Em
1980, 532 mil americanos morreram em acidentes de automveis.
Apesar das crescentes medidas de segurana, outras 469 mil
pessoas morreram em acidentes em casa, quando a idia de morte
sequer passava por suas mentes. Pois a morte aproxima-se da
humanidade, sorrateira e implacvel, e embora a medicina e a

engenharia de segurana travem contra ela uma guerra constante,


a morte sai sempre vitoriosa.
Devido a esta batalha cientfica que travamos h tanto tempo,
agora temos a vantagem de mais alguns anos de vida, mas a morte
ainda se encontra no fim da linha, e a expectativa de vida do homem no ultrapassa em muito os setenta anos bblicos.
As doenas cardacas ainda matam um nmero excessivo de
cidados americanos na plenitude dquais forem os ndices de
assassinato, suicdio e outras formas de morte violenta, a realidade
inevitvel da morte permanece inalterada ela continua a ser a
nossa ltima experincia na terra!
Uma Batalha Vitalcia
A partir do momento em que a criana nasce, inicia-se o processo da morte e a luta contra ele. A me dedica anos de ateno
para proteger a vida do filho. Cuida da alimentao, das roupas, do
meio-ambiente, das vacinas e exames mdicos, mas, a despeito de
seu desvelo, a criana j comeou a mquais forem os ndices de
assassinato,
@@@@@@X@@
@@@@>@
@.A@@@@@@@
@@B@@@@
@@@@@@X@Z
@@>@@@@@@@\@@
@@@@@@@@
@@\@@@X@@X@
@ZX@@@@@
X@X@@@@@X@@
@A@@orrer.
Poucos anos se passam e os sinais tangveis de debilidade se
evidenciam. O dentista tratar as cries de nossos dentes. Haver
necessidade de culos para ajudar a melhorar a viso deficiente. A
pele enrugar e ficar flcida com o passar do tempo, nossos

ombrosse encurvaro, e nosso passo se tornar mais vagaroso e


menos firme. A fragilidade de nossos ossos aumentar medida
que nossa energia diminuir. Quase sem perceber, comeamos a
nos aproximar da morte.
O seguro de sade e hospitalizao ser usado para nos
ajudar a atenuar o golpe. Faremos um seguro de vida para cobrir
nossos gastos e obrigaes finais e de repente veremos toda a
nossa vida como uma grande e interminvel batalha contra a
morte. Perceberemos que estamos participando de uma corrida em
que a maior esperana ganhar um tempinho e, ainda que
enganemos o nosso adversrio, sabemos que no final a morte
sempre vencer!
Como misteriosa esta nossa inimiga to misteriosa
quanto a prpria vida. Pois a vida que vemos to abundante ao
nosso redor, nas plantas e animais e nos seres humanos, no pode
ser reproduzida por ns, nem mesmo explicada. Tampouco a morte
tem explicao, embora estejamos to conscientes de sua presena
quanto da vida. No entanto, evitamos ao mximo falar dela ou
considerar sua importncia! Quando chega a vida e uma criana
nasce, ns exultamos. Quando a vida parte, e um homem morre,
tentamos esquecer o mais rpido possvel.
Hoje em dia, h cerca de trs bilhes de pessoas vivendo
neste planeta. Quase todas estaro mortas daqui a cem anos. Seus
corpos sero insensveis. Mas e suas almas a parte eterna e
essencial da vida? Eis o mistrio. O que desaparece quando um
homem morre? Para onde vai esta coisa ausente?
Por que o Homem Rejeita a Deus?
H alguns anos, um colunista de jornal morreu em Denver,
Colorado. As pessoas presentes ao funeral ouviam uma gravao
em que ele dizia: "Este o meu funeral. Sou ateu, e o fui por
muitos anos. Tenho o maior desprezo por tolices teolgicas. Os
padres so moralmente covardes. Os milagres so produto da
imaginao. Se quatro reprteres fossem enviados a uma execuo

e registrassem os fatos da forma deturpada como fizeram os


apstolos na Bblia, eles seriam na mesma hora despedidos. No
quero hinos religiosos. Meu funeral ser perfeitamente racional."
Compare esta viso com a bela descrio da morte feita por
Alfred Lord Tennyson, em seu poema In Memoriam: "Ao toque de
Deus, ele adormeceu."
Todas as pocas produziram homens que, em seu dio a
Deus,tentaram cumular de escrnios e insultos a Igreja, as
Sagradas Escrituras e Jesus Cristo. Sem apresentarem provas,
vociferam contra a voz de Deus. A histria d testemunho dos
George Bernard Shaw, dos Robert Ingersoll, dos B.F. Skinner e
muitos outros filsofos que se empenharam em argumentos para
eliminar o medo da morte.
Oua o antropologista falar sobre a morte na selva. L no
existe nenhuma "tolice teolgica", pois eles no ouviram falar de
Jesus Cristo. E o que dizer da morte? Em algumas tribos, os
velhos so abandonados na mata para que os animais selvagens
possam atac-los, e os jovens no precisem enfrentar a morte. Em
uma outra tribo, despem as roupas, e os que esto presentes ao
enterro pintam os corpos de branco. Horas seguidas, os gemidos e
lamentos das mulheres comunicam ao mundo que uma alma est
prestes a deixar o corpo. A morte fora da influncia crist est
repleta de horror e desespero ou, na melhor das hipteses, de
resignao e indiferena. Entre os muulmanos, por exemplo, a
morte esperada com ansiedade, pois os muulmanos acreditam
que grandes prazeres aguardam os crentes se eles morrerem
matando infiis ou lutando por sua f.
Compare isto com a morte do cristo. Quando Jesus veio ao
mundo, Ele ofereceu uma nova perspectiva para a morte. O homem
sempre vira a morte como uma inimiga, mas Jesus disse que
vencera a morte e suprimira sua dor. Jesus Cristo foi o Realista
Mestre quando insistiu em que os homens se preparassem para a
morte, que chegaria com certeza. No se preocupe, disse o Senhor,

com a morte do corpo, mas se preocupe, isto sim, com a morte


eterna da alma.
Lembro-me de Helen Morken, que, enquanto morria, foi rodeada pelo marido e pelos filhos que entoavam hinos todos os dias
durante horas. Literalmente, os cnticos a levaram presena do
Senhor. E penso nos santos de Deus descritos por Alexander
Smellie em seu livro Men of the Covenant (Convnio entre os
homens). Ele fala dos grandes homens de f que morreram nos
"tempos de matana" na Esccia, quando as execues eram tudo,
exceto agradveis. No havia cadeira eltrica, peloto de
fuzilamento, nem injeo letal para tornar a morte o mais indolor
possvel. Era um tempo de tortura de anjinhos, tenazes, de forca
e depois esquartejamento. Razo por que os homens descritos por
Smellie tinham horror morte. Porm, cada um deles, quando
sobrevinha a morte, morria em um xtase de alegria!
A Bblia indica que h, na verdade, duas mortes: uma a
morte fsica e a outra a morte eterna. Jesus advertiu que devemos
temer muito mais a segunda morte do que a primeira morte. Ele
descreveu a segunda morte como inferno, que a eterna separao
de Deus. Mostrou que a morte do corpo no nada comparada ao
banimento definitivo e consciente de uma alma do convvio de
Deus.
A Morte de um Santo
As ltimas declaraes de homens beira da morte fornecem
um excelente estudo queles que procuram realismo diante da
morte.
Matthew Henry "Pecado amargura. Agradeo a Deus porque tenho fora interior."
Martin Luther "Nosso Deus o Deus de quem nos vem a
salvao: Deus o Senhor por quem nos livramos da morte."
John Knox "Vive em Cristo, vive em Cristo, e a carne no
precisa temer a morte."

John Wesley "O melhor de tudo que Deus est conosco.


Adeus! Adeus!"
Richard Baxter "Sinto dor; mas tenho paz. Tenho paz."
William Carey, o missionrio "Quando eu partir, falem menos do Dr. Carey e mais do Salvador do Dr. Carey."
Adoniram Judson "No estou cansado do trabalho, nem estou cansado do mundo; porm, quando Cristo me chamar para casa, irei com a alegria de um menino se livrando da escola."
Como diferente a histria do cristo que confessou seu
pecado e pela f recebeu a salvao em Jesus Cristo!
Durante muitos anos, a Dra. Effie Jane Wheeler ensinou Ingls e Literatura na universidade em que estudei. A Dra. Wheeler
era conhecida tanto por sua devoo como por seu conhecimento
das disciplinas que ensinava. Em maio de 1949, no feriado comemorativo dos soldados mortos na guerra, a Dra. Wheeler escreveu
a seguinte carta ao Dr. Edman, ento reitor da universidade, e a
seus colegas e antigos alunos:
"Agradeo de corao o momento que concederem leitura
desta carta na capela, pois antes de sarem de frias, gostaria que
soubessem a verdade sobre mim, que s vim a saber na ltima
sexta-feira. Meu mdico por fim revelou o verdadeiro diagnstico de
minha doena, que vem ocultando h semanas um caso
inopervel de cncer. Se ele fosse cristo, no teria protelado nem
vacilado tanto, pois saberia, como vocs e eu sabemos, que a vida
ou a morte igualmente bem-vinda quando vivemos de acordo com
a vontade do Senhor e em Sua presena. Se o Senhor me chamou
Sua presena, vou com prazer. Por favor, no lamentem um s
momento. No digo um adeus seco, mas sim um afetuoso Auf
Wiedersehen at que nos reencontremos na terra abenoada
onde me permitam descerrar as cortinas quando vocs entrarem.
Com o corao cheio de amor por todos vocs, (assinado) Effie
Jane Wheeler!"

Apenas duas semanas aps escrever esta carta, a Dra.


Wheeler se apresentou diante de seu Salvador, que havia cumprido
Sua Promessa de eliminar a dor da morte.
Enquanto estvamos escrevendo este captulo, recebemos
quatro cartas no mesmo dia. Uma era de uma santa de noventa e
quatro anos, ansiosa para se reunir ao Seu Senhor; outra, de uma
mulher condenada morte que, tendo se tornado crist h seis
anos, pode agora entrever a glria alm da execuo iminente; e
duas cartas de mulheres cujos maridos tiveram morte recente,
depois de muitos anos de casamento (um deles quando estava
prestes a completar quarenta e nove anos de casados). Essas
mulheres esto vislumbrando a glria que se encontra alm da
morte.
O grande Dwight L. Moody disse em seus ltimos momentos
de vida: "Este o meu triunfo; este o dia de minha coroao!
glorioso!"
A Bblia ensina que voc uma alma imortal. Sua alma
eterna e viver para sempre. Em outras palavras, o seu eu real a
parte de voc que pensa, sente, sonha, deseja; o ego, a
personalidade nunca morrer. A Bblia ensina que sua alma
viver para sempre em um destes dois lugares ou no cu, ou no
inferno. Se voc no cristo e nunca renasceu, ento a Bblia
ensina que sua alma vai de imediato para um lugar que Jesus
chamou de Hades, onde voc aguardar o julgamento de Deus.
Um Tema Impopular
Estou consciente de que o tema do inferno no um tema
muito agradvel. muito impopular, polmico e malcompreendido.
Em minhas cruzadas pelos Estados Unidos, contudo, em geral
dedico uma noite discusso deste assunto. Aps a discusso,
durante dias, chegam aos redatores dos jornais muitas cartas em
que as pessoas discutem os prs e os contras, pois a Bblia tem
tanto a dizer sobre este assunto como sobre qualquer outro. Em
discusses estudantis nas universidades dos Estados Unidos, com

freqncia me perguntam: "E quanto ao inferno? Existe fogo no


inferno?", e coisas do gnero. Como pastor, devo enfrentar a
pergunta. No posso desconhec-la, mesmo que deixe as pessoas
insatisfeitas e ansiosas. Admito que de todos os ensinamentos da
Bblia, este o mais difcil.
H quem ensine que todos sero salvos um dia, que Deus
um Deus de amor e que nunca mandar ningum para o inferno.
Acreditam que as palavras eterno e permanente no significam de
fato para sempre. No entanto, a mesma palavra, que fala do
banimento eterno do convvio de Deus, tambm usada para a
eternidade do cu. Algum j disse que "a justia exige que tanto a
alegria do justo como o castigo do inquo faam jus palavra- j
que so a mesma palavra grega e tm a mesma durao".
H outros que ensinam que, depois da morte, aqueles que recusaram receber a redeno de Deus so destrudos, deixam de
existir. Examinando a Bblia do incio ao fim, no consigo
encontrar um s dado que sustente esta idia. A Bblia ensina que,
quer sejamos salvos ou condenados, permanece a existncia
consciente da alma e da personalidade.
H ainda outros que ensinam que depois da morte h uma
possibilidade de salvao, que Deus oferecer uma segunda
oportunidade. Se isto verdade, a Bblia nada diz, pois adverte de
modo contnuo: "Eis agora o tempo sobremodo oportuno; eis agora
o dia da salvao" (2 Corntios, 6:2).
O que Diz a Bblia
Dezenas de passagens das Escrituras Sagradas poderiam ser
transcritas para fundamentar que a Bblia de fato ensina que o inferno existe para todo aquele que voluntria e conscientemente rejeita Cristo como Senhor e Salvador:
" ... estou atormentado nesta chama" (Lucas,
16:24).

"E quem proferir um insulto a seu irmo estar


sujeito a julgamento do tribunal; e quem lhe
chamar Tolo, estar sujeito ao inferno de fogo"
(Mateus, 5:22).
"Mandar o Filho do homem os seus anjos que
ajuntaro do seu reino todos os escndalos e os
que praticam a iniqidade e os lanaro na
fornalha acesa; ali haver choro e ranger de
dentes" (Mateus, 13:41-42).
"Assim ser na consumao do sculo: Sairo os
anjos e separaro os maus dentre os justos e os
lanaro na fornalha acesa; ali haver choro e
ranger de dentes" (Mateus, 13:49-50).
"Ento o Rei dir tambm aos que estiverem sua
esquerda: apartai-vos de mim, malditos, para o
fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos"
(Mateus, 25:41).
"Mas (ele) queimar a palha em fogo inextinguvel"
(Mateus, 3:12).
"Em chama de fogo, tomando vingana contra os
que no conhecem a Deus e contra os que no
obedecem ao evangelho de nosso Senhor Jesus.
Estes sofrero penalidade de eterna destruio,
banidos da face do Senhor e da glria de seu
poder" (2 Tessalonicenses, 1:8-9).
"Tambm esse beber do vinho da clera de Deus,
preparado, sem mistura, do clice da sua ira, e
ser atormentado com fogo e enxofre, diante dos
santos anjos e na presena do Cordeiro. A fumaa
do seu tormento sobe pelos sculos dos sculos, e
no tem descanso algum, nem de dia nem de noite"
(Apocalipse, 14:10-11).
"Ento a morte e o inferno foram lanados para
dentro do lago do fogo. Esta a segunda morte, o

lago do fogo. E, se algum no foi achado inscrito


no livro da vida, esse foi lanado para dentro do
lago do fogo" (Apocalipse, 20:14-15).
"Quanto, porm, aos covardes, aos incrdulos, aos
abominveis, aos assassinos, aos impuros, aos
feiticeiros, aos idlatras e a todos os mentirosos, a
parte que lhes cabe ser no lago que arde com fogo
e enxofre, a saber, a segunda morte" (Apocalipse,
21:8).
Contudo, ouo algum dizer: "No acredito no inferno. Minha
religio o Sermo da Montanha."
Bem, vamos atentar-nos para uma passagem do Sermo da
Montanha: "Se o teu olho direito te faz tropear, arranca-o e lanao de ti; pois te convm que se perca um dos teus membros, e no
seja todo o teu corpo lanado no inferno. E se a tua mo direita te
faz tropear, corta-a e lana-a de ti; pois te convm que se perca
um dos teus membros, e no v todo o teu corpo para o inferno"
(Mateus, 5:29-30).
Aqui temos o claro ensinamento de Jesus de que h um inferno. Na verdade, Jesus contava histrias sobre o tema, ilustrava-o e
advertia os homens com freqncia sobre a insensatez de uma vida
pecadora e hipcrita aqui na terra.
O Inferno na Terra
No h dvida alguma de que os homens inquos sofrem um
inferno relativo aqui na terra. Diz a Bblia: "E sabei que o vosso
pecado vos h de achar" (Nmeros, 32:23). Ainda em outra passagem: "Pois aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar" (Glatas, 6:7). Porm, as evidncias ao nosso redor mostram com
clarezaque alguns homens inquos parecem prosperar, enquanto os
justos sofrem por sua honestidade. A Bblia ensina que haver um
tempo de compensao em que se far justia. Algum disse que

"no somos castigados por nossos pecados, mas so eles que nos
castigam". Ambas as asseres so verdadeiras.
Ser que um Deus amoroso manda um homem para o
inferno? A resposta sim, porque Ele justo. Mas no o manda
por conta prpria. O homem condena a si mesmo ao recusar a
salvao oferecida por Deus. Com amor e misericrdia, Deus
oferece a homens e mulheres uma sada, um meio de salvao,
uma esperana e uma expectativa de coisas melhores. Em sua
cegueira, estupidez, teimosia, egotismo e amor ao prazer inquo, o
homem recusa o simples mtodo oferecido por Deus para fugir s
angstias do banimento eterno.
Suponha que eu fique doente e chame um mdico, que vem e
me receita um medicamento. Mas depois de reconsiderar o problema, decido desatender seu conselho e recusar os remdios. Ao retornar alguns dias mais tarde, o mdico talvez me ache muito pior.
Poderei culp-lo ou consider-lo responsvel? Ele me deu a receita.
Ele receitou o remdio. Mas eu o recusei!
Da mesma forma, Deus receita o remdio para os males da
espcie humana. Este remdio a f pessoal e o compromisso com
Jesus Cristo. O remdio o renascimento, como discutiremos em
outro captulo. Se nossa recusa deliberada, ento devemos sofrer
as conseqncias; e no podemos culpar a Deus; Deus culpado
por recusarmos o remdio?
O homem, que se recusa a acreditar na vida depois da morte,
no cu a ser conquistado ou no inferno a ser evitado, o homem,
que se recusa a acreditar na Palavra de Deus sobre o cu e o
inferno, acorda na outra vida e descobre que esteve errado, que
perdeu tudo. Na revista People, Lem Banker, um dos maiores
jogadores dos Estados Unidos, foi citado como autor das seguintes
palavras: "Nunca aposte o que quer ganhar, s o que pode dar-se o
luxo de perder." Voc pode se dar o luxo de perder a alma eterna?
H outros que perguntam: "Qual a natureza do inferno?"
Existem quatro palavras que foram traduzidas na Bblia como "inferno". Uma delas Sheol, que traduzida trinta e uma vezes como

"inferno" no Velho Testamento. Ela significa um "estado invisvel".


As palavras sofrimento, dor e destruio so usadas com relao a
ela.
A segunda palavra Hades, que traduzida do grego e usada
dez vezes no Novo Testamento. Significa o mesmo que Sheol no VeIho Testamento. Julgamento e dor esto sempre associados a ela.
A terceira palavra Tartarus, usada apenas uma vez em 2 Pedro, 2:4, onde est dito que os anjos desobedientes so lanados
no Trtaro. Esta palavra indica um lugar de julgamento, uma
priso ou calabouo, onde h intensa escurido.
A quarta palavra Gehenna, usada onze vezes e traduzida como "inferno" no Novo Testamento. Ela a imagem que Jesus usou
para o Vale de Hinom, um lugar fora de Jerusalm onde se
queimava lixo e entulho sem parar.
Outros perguntam: "A Bblia fala literalmente em fogo no inferno?" Se o fogo no literal, algo pior. Jesus no teria exagerado. No h dvida de que a Bblia usa muitas vezes a palavra fogo
no sentido figurado. Contudo, Deus tem um fogo que arde, mas
no consome.
Quando Moiss viu a sara ardendo em fogo, surpreendeu-se
ao perceber que ela no se consumia. As trs crianas hebraicas
foram colocadas em fornalhas ardentes, mas no foram
consumidas; de fato, no chamuscaram um s fio de cabelo de
suas cabeas.
Por outro lado, a Bblia fala a respeito de nossa lngua "posta
em chamas pelo inferno" (Tiago, 3:6) toda vez que amaldioamos
nossos semelhantes. Isto no quer dizer que ocorra uma
combusto literal toda vez que dizemos algo contra nossos
semelhantes. Mas o fato de ser literal ou figurativa no afeta sua
realidade. Se no h fogo algum, ento Deus est usando uma
linguagem simblica para indicar algo que pode ser muito pior.

A Separao de Deus
Em sua essncia, o inferno a separao de Deus. a
segunda morte, que descrita como o banimento consciente e
eterno da presena de tudo que luz, alegria, bondade, justia e
felicidade. A Bblia apresenta muitas descries terrveis a respeito
desta horrvel condio em que a alma se achar logo aps a
morte.
estranho que os homens se preparem para tudo, exceto
para a morte. Ns nos preparamos para a instruo. Preparamonos para o trabalho. Preparamo-nos para nossa carreira.
Preparamo-nos, para o casamento. Preparamo-nos para a velhice.
Preparamo-nos para tudo, exceto para o momento em que vamos
morrer. E, no entanto, a Bblia diz que estamos todos destinados a
morrer um dia.
A morte uma ocorrncia que parece, a todo homem, anormal
quando diz respeito a ele, mas normal quando se refere a outros
homens. A morte reduz todos os homens mesma classe social.
Despoja os ricos dos seus milhes e os pobres dos seus problemas.
Diminui a avareza e abranda as chamas da paixo. Todos
gostariam de ignorar a morte, porm todos tm que enfrent-la
o prncipe e o aldeo, o tolo e o filsofo, o assassino e tambm o
santo. A morte no conhece limites de idade, nem parcialidade.
algo que todos os homens temem.
Nos ltimos anos de vida, Daniel Webster contou como certa
vez compareceu a um servio religioso em uma tranqila cidadezinha do interior. O pastor era um velho simples e piedoso. Aps os
ritos de abertura, ele se levantou, proferiu seu texto e, ento, com
a maior simplicidade e seriedade, disse: "Amigos, s podemos
morrer uma vez."
Daniel Webster, comentando este sermo, disse mais tarde:
"Ainda que possam parecer fracas e impessoais, estas palavras esto entre as mais impressionantes e estimulantes que eu j ouvi."

Um Encontro com a Morte


fcil pensar nos outros tendo que comparecer a este encontro com a morte, mas difcil lembrar que ns, tambm, devemos
ir a este mesmo encontro. Sempre que vemos soldados a caminho
do front ou temos notcia de um prisioneiro condenado morte ou
visitamos um amigo que est morrendo, ficamos cientes de uma
certa solenidade que envolve essas pessoas. A morte o destino de
todos os homens, e a sua ocorrncia simplesmente uma questo
de tempo. Outros compromissos na vida o encontro do prazer
podemos desprezar ou cancelar e arcar com as conseqncias,
mas aqui temos um encontro que nenhum homem pode desconhecer, nenhum homem pode cancelar. S pode mant-lo uma vez,
mas tem que mant-lo!
Se a morte fsica fosse a nica conseqncia de uma vida
longe de Deus, ns no teramos tanto a temer, mas a Bblia
adverte que h a segunda morte, que o banimento eterno do
convvio de Deus.
Entretanto, h um aspecto mais favorvel. Assim como a Bblia anuncia o inferno ao pecador, tambm promete o paraso ao
santo. Descreve-se o santo como um pecador que foi perdoado. O
tema do paraso muito mais fcil de aceitar do que o tema do inferno. No entanto, a Bblia fala de ambos.
Quando voc se muda para uma casa nova, quer saber tudo
sobre a comunidade para onde est indo. Quando se transfere
paraoutra cidade, quer saber tudo sobre a cidade suas ferrovias,
indstrias, parques, lagos, escolas, etc. E visto que passaremos a
eternidade em algum lugar, deveramos aprender algo a seu
respeito. Encontramos as informaes sobre o paraso na Bblia.
justo que pensemos nele e falemos dele. Quando se fala do paraso,
a terra se torna desprezvel em comparao. Nossos sofrimentos e
problemas aqui parecem bem menores, quando temos uma
anteviso maravilhosa do futuro. De certo modo, o cristo possui o
paraso na terra. Ele tem paz de esprito, paz de conscincia e paz

com Deus. Em meio aos problemas e dificuldades, tem alegria e


paz interiores, independente das circunstncias.
Existe um Paraso
Mas a Bblia tambm promete ao cristo um paraso na outra
vida. Certa manh, algum perguntou a John Quincy Adams, ento com noventa e quatro anos, como se sentia. Ele respondeu:
"Muito bem. Muito bem. Mas a casa em que eu moro no to
boa." Mesmo que a casa que habitamos seja doente e fraca, podemos de fato nos sentir fortes e seguros quando somos cristos. Jesus ensinou que existe um paraso.
H vrias passagens que poderiam ser citadas, mas a mais
descritiva acha-se em Joo, 14:2-3: "Na casa de meu Pai h muitas
moradas. Se assim no fora, eu vo-lo teria dito. Pois vou prepararvos lugar. E quando eu for e vos preparar lugar, voltarei e vos
receberei para mim mesmo, para que, onde eu estou, estejais vs
tambm." Paulo tinha tanta certeza do paraso a ponto de dizer:
"Entretanto estamos em plena confiana, preferindo deixar o corpo
e habitar com o Senhor" (2 Corntios, 5:8).
Como grande a diferena entre a expectativa do cristo e a
do agnstico Bob Ingersoll, que disse no tmulo do irmo: "A vida
um fino vu entre os cumes frios e ridos de duas eternidades. Lutamos em vo para ver alm dos cumes. Gritamos, e a nica
resposta o eco do nosso grito de dor."
O Apstolo Paulo disse repetidas vezes: "Sabemos," "Estamos
confiantes," "Estamos sempre confiantes." A Bblia diz que Abrao
"aguardava a cidade que tem fundamentos, da qual Deus o
arquiteto e edificador."
Muitas pessoas perguntam: "Voc acredita que o paraso de
fato um lugar?" Sim! Jesus disse: "Pois vou preparar-vos lugar." A
Bblia ensina que Enoque e Elias subiram em corpo a um lugarque
to real como o Hava, a Sua, as Ilhas Virgens, ou mais real
ainda!

Muitas pessoas perguntam: "Onde o paraso?" As Escrituras


Sagradas no nos dizem onde o paraso. Tampouco isto importa.
o paraso, e Cristo estar l para nos receber.
Um Lugar de Beleza
A Bblia ensina que ser um lugar de beleza. Ele descrito na
Bblia como "A casa de Deus" "uma cidade" "um lugar melhor" "um patrimnio" "uma glria".
Voc talvez pergunte: "Conheceremos uns aos outros no paraso?" A Bblia indica em vrias passagens que ser um momento
de grande reunio com aqueles que j partiram.
Outros perguntam: "O senhor acredita que as crianas sero
salvas?" Sim. A Bblia indica que Deus no considera uma criana
responsvel por seus pecados at que atinja a idade de responder
por eles. Parece haver indicaes suficientes de que a indulgncia
absolve seus pecados at a idade em que sejam responsveis pelas
prprias aes certas e erradas.
A Bblia tambm indica que o paraso ser um lugar de
grande compreenso e conhecimento das coisas que nunca
aprendemos aqui.
Sir Isaac Newton, j idoso, disse a algum que elogiou sua sabedoria: "Sou como uma criana na praia que pega um seixo aqui e
uma concha ali, mas o grande oceano da verdade ainda se encontra minha frente."
E Thomas Edison disse certa vez: "No sei uma milionsima
parte de um por cento a respeito de nada."
Muitos dos mistrios de Deus, as tristezas, provaes, decepes, tragdias e o silncio de Deus em meio ao sofrimento sero
revelados no paraso. Eli Wiessel disse que a eternidade "...o lugar onde as perguntas e respostas passam a ser uma coisa s." E
em Joo, 16:23, Jesus diz: "Naquele dia nada me perguntareis."
Todas as nossas perguntas sero respondidas!

Muitas pessoas perguntam: "Bem, e o que iremos fazer no paraso? Apenas sentar e usufruir dos prazeres da vida?" No. A Bblia mostra que serviremos a Deus. Trabalharemos para Deus.
Todo o nosso ser louvar a Deus. A Bblia diz: "Nunca mais haver
qualquer maldio. Nela estar o trono de Deus e do Cordeiro. Os
seus servos o serviro" (Apocalipse, 22:3).
Ser um tempo de total alegria, dedicao, riso, canto e
louvora Deus. Imagine servi-lo para sempre, sem nunca se cansar!
Na Presena de Cristo
Agora, a Bblia ensina que estar ausente do corpo estar na
presena do Senhor. No momento em que um cristo morre, vai no
mesmo instante para a presena de Cristo. Ali sua alma espera a
ressurreio, quando o corpo e a alma sero reunidos.
Muitas pessoas perguntam: "Como que os corpos que se deterioraram ou foram cremados podem ressuscitar?" Deus sabe.
Mas o novo corpo que possuirmos ser um corpo to glorioso como
o de Cristo. Ser um corpo eterno. Jamais conhecer lgrimas,
tristezas, tragdias, doenas, sofrimentos, morte ou cansao. Ser
um corpo renovado, mas, ainda assim, reconhecvel.
Aqui temos a imagem de dois mundos eternos flutuando no
espao. Cada filho de Ado estar em um deles. Muito mistrio os
envolve, mas h sugestes e implicaes suficientes na Bblia para
nos revelar que um ser um mundo de tragdia e sofrimento e o
outro, um mundo de luz e glria.
Vimos agora os problemas da espcie humana. Na
superficialidade, eles so complexos; na essncia, so simples.
Vimos que poderiam se resumir em uma nica palavra pecado.
Vimos que o futuro do homem sem Deus desanimador. Mas
apenas analisar nossos problemas e ter uma compreenso
intelectual dos desgnios de Deus no suficiente. Se o homem
quiser que Deus o ajude, ento deve observar certas condies.
Nos captulos seguintes, examinaremos estas condies.

Segunda Parte: A Proposta da Soluo


8. Por que Jesus Veio ao Mundo?
Porque o filho do homem veio buscar e salvar o
perdido.
LUCAS, 19:10
VIMOS que a existncia do pecado o fato mais terrvel e o
mais devastador do universo. A causa de todos os problemas, a
raiz de todo o sofrimento, o terror de todos os homens reside nesta
nica palavra pecado. Ele deformou a natureza do homem.
Destruiu a harmonia interior da vida humana. Despojou o homem
de sua nobreza. Fez com que o homem fosse apanhado na
armadilha do diabo.
Todas as confuses mentais, todas as doenas, todas as
perverses, toda destruio, todas as guerras encontram sua raiz
original no pecado. Ele produz a loucura no crebro e o veneno no
corao. A Bblia o descreve como uma doena mortal que exige
uma cura radical. um tornado solta. um vulco em erupo.
um louco que fugiu do asilo. um bandido espreita. um leo
que ruge buscando a presa. um raio caindo na terra. a areia
movedia tragando o homem. um cncer mortal destruindo as
almas dos homens. uma torrente enfurecida que devasta tudo
que encontra. um esgoto de corrupo que contamina todos os
domnios da vida.
Mas, como j disse algum, "O pecado pode afast-lo da Bblia ou a Bblia pode afast-lo do pecado."

H sculos, o homem est perdido na escurido espiritual,


ofuscado pela doena do pecado, andando s cegas tateando,
buscando, procurando alguma sada. O homem precisava de
algum que pudesse tir-lo da confuso mental e do labirinto
moral, algum que pudesse abrir as portas da priso e resgat-lo
da tutela do diabo. Homens com coraes famintos, mentes
sedentas e nimos aba-tidos mantiveram em vo os olhos abertos e
os ouvidos atentos. Enquanto isto, o diabo pensava com satisfao
em sua grandiosa vitria no Jardim do den.
Desde o homem primitivo, passando pelas poderosas civilizaes do Egito, Grcia e Roma, homens desnorteados se fizeram a
mesma pergunta: "Como posso escapar? Como posso ser melhor?
O que posso fazer? Que caminho devo tomar? Como posso me livrar desta terrvel doena? Como posso deter o avano desta torrente? Como posso fugir da confuso em que me encontro? Se h
um caminho, como encontr-lo?"
A Resposta da Bblia
J vimos como a Bblia ensina que Deus era um Deus amoroso. Ele queria fazer algo pelo homem. Queria salvar o homem.
Queria libertar o homem da maldio do pecado. Como poderia
fazer isto? Deus era um Deus justo. Era justo e santo. Prevenira o
homem desde o incio que se obedecesse o diabo e desobedecesse a
Deus, teria a morte fsica e espiritual. O homem desobedeceu a
Deus de maneira deliberada. O homem tinha que morrer, ou Deus
seria um mentiroso, pois Deus no poderia Se desdizer. Sua
prpria natureza no Lhe permitia mentir. Tinha que manter a Sua
palavra. Portanto, quando o homem desobedeceu deliberadamente
a Deus, foi banido de Sua presena. Escolheu deliberadamente
seguir o caminho do diabo.
Tinha que haver outro caminho, pois o homem estava inevitavelmente envolvido e irremediavelmente perdido. A prpria natureza do homem estava invertida. Ela fazia oposio a Deus. Muitos

at negavam a existncia de Deus, to ofuscados estavam pela


doena que os acometia.
Mas mesmo no Jardim do den, Deus insinuou que faria algo
a esse respeito. Ele advertiu o diabo e prometeu ao homem: "Porei
inimizade entre ti e a mulher, entre a tua descendncia e o seu
descendente. Este te ferir a cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar"
(Gnese, 3:15). "E tu lhe ferirs o calcanhar" aqui estava um
raio de luz do paraso. A cabea refere-se a um ferimento
permanente; o calcanhar, a um ferimento temporrio. Aqui estava
uma promessa. Aqui estava algo a que o homem poderia se
agarrar. Deus estava prometendo que algum dia viria um Redentor,
viria um Salvador. Deus deu esperana ao homem. Durante
sculos, o homem se agarrou a este nico resqucio de esperana!
Isto no foi tudo. Houve outras ocasies nos milnios da histria
em que outros raios de luz vieram do cu. Em todo o Velho
Testamento, Deus prometeu ao homem a salvao se, pela f, ele
acreditasse na vinda do Redentor. Portanto, Deus comeou a ensinar a Seu povo que o homem s poderia ser salvo por substituio.
Outra pessoa teria que pagar a pena pela redeno do homem.
Volte ao den
Volte ao den comigo em sua imaginao, por um momento.
Deus disse: "Porque no dia em que dela comeres, certamente morrers." O homem comeu da rvore do conhecimento. Ele morreu.
Suponha que Deus tivesse dito: "Ado, voc deve ter cometido
um erro, foi uma pequena falha de sua parte. Voc est perdoado.
Por favor, no o repita." Deus teria sido mentiroso. Ele no teria
sido santo, nem justo. Sua prpria natureza O obrigava a cumprir
Sua palavra. A justia de Deus estava em jogo. O homem tinha que
ter a morte fsica e espiritual. Sua iniqidade o separara de Deus.
Assim, o homem tinha que sofrer. Tinha que pagar por seus prprios pecados. Como vimos, Ado foi o chefe da espcie humana.
Quando Ado pecou, todos ns pecamos. "Assim como por um s
homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim

tambm a morte passou a todos os homens porque todos pecaram"


(Romanos, 5:12).
A pergunta inflamada ficou sendo: "Como pode Deus ser justo
e, ainda assim, absolver o pecador?" preciso lembrar que a
palavra absolver significa "purificar a alma de toda a culpa". A absolvio muito mais que um simples perdo. O pecado deve ser
abandonado, como se nunca tivesse existido. O homem deve ser
reabilitado, de modo que no reste mancha, mcula nem
imperfeio. Em outras palavras, o homem deve ser reconduzido
posio que teve antes de perder a graa divina.
Durante sculos, em sua cegueira, os homens tentaram voltar
ao den mas nunca conseguiram atingir sua meta. Tentaram
muitos caminhos, mas todos fracassaram. C.S. Lewis diz que
"Todas as religies ou so uma anteviso, ou uma deturpao do
cristianismo".
A instruo importante, mas ela no reconduzir um
homem a Deus. As falsas religies so narcticos que tentam
proteger o homem do sofrimento atual enquanto prometem glrias
futuras, mas nunca conduziro o homem sua meta. As Naes
Unidas podem ser uma necessidade prtica em um mundo de
homens em guerra,e somos gratos a cada medida que tomem no
campo das relaes internacionais para sanar disputas sem
recorrer guerra; mas se as Naes Unidas pudessem trazer paz
duradoura, o homem poderia dizer a Deus "No precisamos mais
de Sua ajuda. Trouxemos paz terra e organizamos a humanidade
na justia". Todos estes esquemas so paliativos que um mundo
doente e agonizante deve usar, enquanto espera pelo Grande
Mdico. Remontando histria, sabemos que a primeira tentativa
da unio dos homens terminou com a confuso de lnguas na
Torre de Babel. Os homens fracassaram em todas as ocasies que
tentaram agir sem a ajuda de Deus e continuaro condenados ao
fracasso.
Permanece a pergunta: "Como Deus pode ser justo isto ,
fiel Sua natureza e fiel Sua santidade e, ainda assim,
absolver o pecador?" Porque cada homem tinha que carregar seus

pecados, toda a humanidade perdeu a ajuda, uma vez que cada


homem estava contaminado pela mesma doena.
A nica soluo era uma pessoa inocente se oferecer para a
morte fsica e espiritual como uma substituio perante Deus.
Essa pessoa inocente teria que aceitar o julgamento, a pena e a
morte humanas, Mas onde estaria tal indivduo? Na certa, no
havia ningum perfeito na terra, pois a Bblia diz: "Todos pecaram"
(Romanos, 3:23). Havia uma nica possibilidade. O prprio Filho
de Deus era a nica personalidade no universo que tinha a
capacidade de suportar no corpo os pecados do mundo inteiro.
Com certeza, Gabriel ou o arcanjo Miguel poderiam ter vindo e
morrido por uma pessoa, mas somente o Filho de Deus era infinito
e, portanto, capaz de morrer por todos.
Deus em Trs Pessoas
A Bblia ensina que Deus na verdade trs pessoas. Isto um
mistrio que nunca conseguiremos compreender. A Bblia no ensina que h trs Deuses mas que h um s Deus. Este Deus
nico, contudo, se manifesta em trs pessoas. H o Deus Pai, o
Deus Filho e o Deus Esprito Santo.
A segunda pessoa desta trindade o filho de Deus, Jesus
Cristo. Ele igual a Deus Pai. Ele no era um filho de Deus, mas o
filho de Deus. Ele o Eterno filho de Deus a segunda pessoa da
Santssima trindade, Deus encarnado, o Salvador vivo.
A Bblia ensina que Jesus Cristo no teve princpio. Ele no
foi criado. A Bblia ensina que o mundo foi criado por Ele
(Joo,1:1-3). Todas as mirades de estrelas e sis flamejantes foram
criados por Ele. A terra foi lanada da ponta do Seu dedo
flamejante. O nascimento de Jesus, que comemoramos no Natal,
no foi o seu incio. Sua origem est envolta naquele mesmo
mistrio que nos desconcerta quando investigamos o incio de
Deus. A Bblia apenas nos diz: "No princpio era o Verbo, e o Verbo
estava com Deus, e o Verbo era Deus" (Joo, 1:1).

Sobre Cristo, a Bblia nos ensina: "Ele a imagem do Deus


invisvel, o primognito de toda a criao; pois nele foram criadas
todas as cousas, nos cus e sobre a terra, as visveis e as invisveis,
sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer
potestades. Tudo foi criado por meio dele e para ele. Ele antes de
todas as cousas. Nele tudo subsiste" (Colossenses, 1:15-17).
A ltima frase indica que Ele mantm todas as coisas unidas.
Em outras palavras, todo o universo explodiria em bilhes de tomos se no fosse pelo poder coesivo de Jesus Cristo. A Bblia diz
tambm: "No princpio, Senhor, lanastes os fundamentos da terra,
e os cus so obras das tuas mos; eles perecero; tu, porm,
permaneces; sim, todos eles envelhecero qual vestido, tambm,
qual manto, os enrolars, como vestidos sero igualmente
mudados; tu, porm, s o mesmo, e os teus anos jamais tero fim"
(Hebreus, 1:10-12).
Jesus Cristo, o Redentor
Jesus disse ainda de Si mesmo: "Eu sou o Alfa e o mega, o
princpio e o fim." Ele, e apenas Ele, tinha o poder e a capacidade
de reconduzir o homem a Deus. Mas faria isto? Se fizesse, teria
que vir terra. Teria que assumir a forma de um servo. Teria que
ser feito semelhana dos homens. Teria que se humilhar e se
tornar subserviente at a morte. Teria que se atracar com o
pecado. Teria que encontrar e vencer Satans, o inimigo das almas
humanas. Teria que resgatar pecadores do mercado de escravos do
pecado. Teria que romper os grilhes e libertar os prisioneiros
pagando um preo o preo seria Sua prpria vida. Ele teria que
ser desprezado e rejeitado pelos homens, um homem sofredor e
familiarizado com a dor. Teria que ser castigado por Deus e
separado de Deus. Teria que ser ferido pelas transgresses dos
homens e machucado pelas suas iniqidades, e Seu sangue
derramado para reparar o pecado do homem. Teria que reconciliar
Deus e o homem. Seria o grande Mediador da histria. Teria que

ser um substituto. Teria que mor-rer no lugar do homem pecador.


Tudo isto teria que ser feito por sua prpria vontade.
E foi assim que aconteceu! Contemplando a Terra pelas
ameias do paraso, Ele viu este planeta girando no espao
condenado, amaldioado, oprimido e destinado ao inferno. Viu voc
e eu lutando sob a carga do pecado e presos s correntes e cordas
do pecado. Tomou Sua deciso na assemblia de Deus. As legies
de anjos se inclinaram com humildade e respeito quando o
Prncipe dos Prncipes e Senhor dos Senhores do paraso, que
poderia criar mundos com a palavra, subiu em Sua carruagem
radiante, atravessou os portais do cu, em direo ao firmamento
e, em uma negra noite judia, enquanto as estrelas cantavam em
coro e o squito de anjos proclamava Seus mritos, desceu da
carruagem, livrou-se de Seus mantos e Se fez homem!
Era como se eu, ao caminhar ao longo de uma estrada,
tivesse pisado em um formigueiro. Talvez olhasse para baixo e
dissesse s formigas: "Lamento de corao ter pisado em seu
formigueiro. Eu destru sua casa. Provoquei uma confuso.
Gostaria de poder dizer que estou preocupado, que no pretendia
fazer isto, que gostaria de ajud-las."
Mas voc diz: "Isto absurdo, isto impossvel, as formigas
no entendem sua lngua!" assim mesmo! Como seria
maravilhoso se eu pudesse me transformar em formiga por alguns
momentos e, em sua prpria lngua, falar do meu interesse por
elas!
Isto, com efeito, foi o que Cristo fez. Ele veio ao mundo para
revelar Deus aos homens. Foi Ele quem nos falou que Deus nos
ama e est interessado em nossas vidas. Foi Ele quem nos falou da
misericrdia, pacincia e graa divinas. Foi Ele quem prometeu
vida eterna.
Porm, mais que isto, Jesus Cristo participou em carne e
sangue a fim de que pudesse morrer (Hebreus, 2:14). "Ele se
manifestou para tirar os pecados" (1 Joo, 3:5). O verdadeiro
propsito da vinda de Cristo terra foi poder oferecer Sua vida em

sacrifcio pelos pecados dos homens. Veio ao mundo para morrer.


A sombra de Sua morte pairou como uma mortalha durante Seus
trinta e trs anos.
Na noite em que Jesus nasceu, Satans tremeu. Procurou
mat-lo antes que nascesse e tentou mat-lo to logo Ele nasceu.
Quando saiu o decreto de Herodes, ordenando a matana de todas
as crianas, o nico propsito era certificar-se da morte de Jesus.
O Filho imaculado
Durante todos os dias de Sua vida na terra, Ele nunca
cometeu um s pecado. o nico homem que j existiu e teve uma
vida imaculada. Podia postar-se diante dos homens e perguntar
"Quem dentre vs me convence de pecado?" (Joo, 8:46). Ele foi
acossado pelo inimigo dia e noite, mas nunca encontraram Nele
qualquer pecado. No tinha mcula nem imperfeio.
Jesus viveu uma vida humilde. No construiu para Si uma
reputao. No recebeu nenhuma honraria dos homens. Nasceu
em um estbulo. Foi criado na insignificante cidadezinha de
Nazar. Era carpinteiro. Reuniu ao Seu redor um grupo humilde
de pescadores como Seus seguidores. Caminhava entre os homens
como um homem. Era um homem do povo. Ele se humilhou como
nenhum homem jamais fizera antes.
Jesus ensinava com tal autoridade que o povo de Sua poca
dizia: "Jamais algum falou como este homem" (Joo, 7:46). Cada
palavra que proferia era historicamente verdadeira. Cada palavra
que proferia era cientificamente verdadeira. Cada palavra que proferia era eticamente verdadeira. No havia nenhuma falha nas concepes e declaraes morais de Jesus Cristo. Sua viso tica era
de perfeita correo, correta na poca em que viveu e em todas as
pocas posteriores.
As palavras de Sua pessoa abenoada eram verdadeiras
profecias. Profetizou muitas coisas que ainda esto para acontecer.
Os advogados tentaram p-lo prova com perguntas, mas nunca

conseguiram confundi-lo. Suas respostas aos opositores eram


claras e precisas. No havia interrogaes nas suas declaraes,
nenhuma falsidade em Seu significado, nenhuma hesitao em
Suas palavras. Ele sabia e por isto falava com tranqila
autoridade. Falava com tal simplicidade, que as pessoas humildes
o ouviam com prazer. Embora suas palavras fossem profundas,
elas eram transparentes. Suas palavras eram solenes, porm
irradiavam um brilho e uma simplicidade que desconcertavam
seus inimigos. Ele lidava com as grandes questes da poca de tal
forma que os homens, fossem simples ou sofisticados, no tinham
dificuldade de compreend-Lo.
O Senhor Jesus curou os doentes, os aleijados, os mancos e
os cegos. Curou os leprosos e ressuscitou os mortos. Expulsou
demnios. Serenou os elementos. Acalmou as tempestades. Trouxe
paz, alegria e esperana s milhares de pessoas a quem prestou
auxlio.
Ele no demonstrava sinal de medo. Nunca tinha pressa. No
se deparava com imprevistos. Movia-se com uma coordenao e
pre-ciso perfeitas. Tinha um porte perfeito. No vacilava nem se
preocupava com seu trabalho. Embora no curasse todos os
doentes, no ressuscitasse todos os mortos, no restitusse a viso
a todos os cegos, nem alimentasse todos os famintos, ainda assim,
no final da vida, pde dizer: "Eu te glorifiquei na terra,
consumando a obra que me confiaste para fazer."
Diante de Pilatos, disse com calma: "Nenhuma autoridade terias sobre mim, se de cima no te fosse dada" (Joo, 19:11). Disse
s pessoas assustadas que legies de anjos estavam Sua
disposio.
Aproximou-se da cruz com dignidade e calma, com uma
certeza e um propsito definido que confirmaram a profecia escrita
sobre Ele oitocentos anos antes: "Como cordeiro foi levado ao
matadouro; e, como ovelha, muda perante os seus tosquiadores,
ele no abriu a sua boca" (Isaas, 53:7).

A Derrota do Diabo
Ele avanava supremo, glorioso e com grande anteviso rumo
misso que viera realizar. Viera ao mundo para salvar os homens
pecadores. Viera para aplacar a ira de Deus. Viera para derrotar
em definitivo o diabo. Viera para vencer o inferno e a morte. Havia
apenas um meio de fazer isto. Havia apenas um caminho a seguir.
Sua morte fora profetizada milhares de anos antes. Primeiro,
como vimos, no Jardim do den; e, depois, em sermo, histria e
profecia, a morte de Cristo foi relatada sculos antes. Abrao previa Sua morte quando o cordeiro foi sacrificado. As crianas de Israel simbolizavam sua morte no cordeiro abatido. Toda vez que o
sangue era derramado em um altar judeu, representava o Cordeiro
de Deus que viria algum dia e venceria o pecado. Davi profetizou
com detalhes sua morte em mais de um Salmo. Isaas dedicou
captulos inteiros predio dos detalhes de Sua morte.
Jesus Cristo revelou que era capaz de dar sua vida quando
disse: "0 bom pastor d a vida pelas ovelhas" (Joo, 10:11). Disse
ainda: "Assim importa que o Filho do homem seja levantado, para
que todo o que nele cr tenha a vida eterna" (Joo, 3:14-15). Jesus
Cristo encarara a possibilidade da cruz ainda na eternidade.
Durante os sculos que antecederam Seu nascimento, Ele sabia
que o dia de Sua morte se aproximava com rapidez. Ao nascer de
uma virgem, nasceu com a sombra da cruz em Seu caminho.
Assumira um corpo humano a fim de poder morrer. Do bero
cruz, Seu propsito era morrer. Algum descreveu que Ele sofreu
como homem algum jamais sofreu: "A noite em Getsmani,
iluminada por tochas flamejantes, assiste ao beijo do traidor,
priso, ao julgamento perante o sumo sacerdote, hora de espera,
ao palcio do governador romano, jornada ao palcio de Herodes,
ao tratamento rude dos soldados cruis de Herodes, s horrveis
cenas em que Pilatos tentava salv-Lo, enquanto os sacerdotes e o
povo clamavam por Seu sangue, ao flagelo, s multides que
gritavam, ao caminho de Jerusalm ao Gl-gota, aos pregos em
Suas mos, ao grande prego perfurando Seus ps, coroa de
espinhos na testa, aos gritos sarcsticos e zombetei-ros dos dois

ladres ao Seu lado: 'Salvou os outros, a si mesmo no pode


salvar-se.'"
As pessoas me perguntam algumas vezes por que Cristo morreu to rpido na cruz, em seis horas, enquanto outras vtimas
agonizaram na cruz durante dois, trs dias ou mais. Ele estava
fraco e exausto quando ali chegou. Fora flagelado, estava
fisicamente esgotado. Mas quando Cristo morreu, o fez por vontade
prpria. Escolheu o momento exato para expirar.
Ali estava Ele, suspenso entre o cu e a terra. Tendo sofrido
sem descrio, no proferiu queixa ou splica, mas apenas uma
afirmao que nos revela em duas palavras algo da terrvel dor
fsica que sofreu, ao dizer: "tenho sede."
Um poeta
seguinte forma:

desconhecido

expressou

este

sofrimento

da

Mas o que O torturava mais que as dores


Na cruz, era a sede intensa e divina
Que ansiava pelas almas dos homens,
Deus amado e uma delas era a minha!
O Pecador ou o Substituto
Deus exige a morte, quer para o pecador, quer para o
substituto! Gabriel e dez legies de anjos aguardavam s margens
do universo, as espadas desembainhadas. Bastaria um olhar Seu e
teriam lanado ao inferno as multides que bradavam iradas. Os
pregos nunca O prenderam eram as cordas do amor que
prendiam mais do que qualquer prego que o homem pudesse
inventar. "Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco, pelo
fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores"
(Romanos, 5:8).
Por voc! Por mim! Ele carregou nossos pecados em Seu corpo na cruz. Como disse algum: "Contempla-0 na cruz, curvando a

cabea sagrada e encerrando no corao, no terrvel isolamento de


Deus, o fruto dos pecados do mundo, e v como, a partir da aceitao do fruto do pecado, Ele cria aquilo que no exige para Si,
mas para distribuir queles cujo lugar Ele tomou." Desconcertados
na
presena
deste
X@@@@@C
risto morrido por ns, sendo ns ainda pecadores" (Romanos, 5:8).
Por voc! Por mim! Ele carregou nossos pecados em Seu corpo na cruz. Como disse algum: "Contempla-0 na cruz, curvando a
cabea sagrada e encerrando no corao, no terrvel isolamento de
Deus, o fruto dos pecados do mundo, e v como, a partir da aceitao do fruto do pecado, Ele cria aquilo que no exige para Si,
mas para distribuir queles cujo lugar Ele tomou." Desconcertados
na presena deste sofrimento, sentindo nossa incapacidade de
meu, por que me abandonaste?" Este grito foi a prova de que
Cristo, fazendo-se pecado por ns, teve a morte fsica e, com isto,
perdeu toda a noo da presena do Pai naquele momento.
Sozinho na hora suprema da histria da humanidade, Cristo
proferiu estas palavras! Fez-se luz para que tivssemos uma noo
do que estava suportando, mas a luz era to ofuscante, como diz
G. Campbell Morgan, "que olhar algum a suportaria." As palavras
foram proferidas, como definiu muito bem o Dr. Morgan, "para que
os homens possam saber quantas coisas existem que talvez
desconheam."
Aquele que no conheceu pecado, Ele o fez pecado por ns,
para que nele fssemos feitos justia de Deus. (Glatas, 3:13, Marcos, 15:34, 2 Corntios, 5:21). Na cruz, Ele se fez pecado. Foi desamparado por Deus. Por no conhecer o pecado, h um valor
incalculvel na pena que sofreu, uma pena que no precisava pagar. Se ao carregar em Seu corpo o pecado, Ele criou um valor de
que no precisava, para quem foi criado o valor?
De que modo este valor foi conquistado na profundeza das
trevas, o homem nunca saber. Sei apenas de uma coisa Ele
carregou meus pecados em Seu corpo na cruz. Foi pregado onde
eu deveria ter estado. A parte que me cabia das dores do inferno foi

descarregada Nele, e j posso ir para o paraso e merecer o que no


meu, mas Seu por direito. Todos os prenncios, as ofertas, os
enigmas e smbolos do Velho Testamento se concretizaram. Os
sacerdotes no precisam mais estar uma vez por ano no Santo dos
Santos. O sacrifcio se consumou.
Agora que a base da redeno foi lanada, o pecador de conscincia pesada s precisa acreditar no Filho para ter paz com
Deus."Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu
Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas
tenha a vida eterna" (Joo, 3:16).
Trs Coisas na Cruz
Na cruz de Cristo, vejo trs coisas: primeiro, uma descrio
da dimenso do pecado humano. No culpe as pessoas daquela
poca por crucificar Cristo. Voc e eu somos to culpados quanto
elas. No foram as pessoas nem os soldados romanos que o
pregaram cruz foram os seus pecados e os meus pecados que
o obrigaram a se voluntariar para esta morte.
Segundo, na cruz vejo o imenso amor de Deus. Se algum dia
duvidar do amor de Deus, contemple a cruz profunda e demoradamente, pois nela voc encontra a expresso do amor de Deus.
Terceiro, na cruz est o nico caminho da salvao. Jesus
disse: "Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao
Pai seno por mim" (Joo, 14:6). No h nenhuma possibilidade de
ser salvo do pecado e do inferno, seno pela identificao com o
Cristo da cruz. Se houvesse algum outro meio de nos salvar, Ele o
teria encontrado. Se a reabilitao ou a vida moral e tica perfeita
nos salvasse, Jesus nunca teria morrido. Um substituto tinha que
tomar nosso lugar. Os homens no gostam de falar disto. No
gostam de ouvir isto porque fere seu orgulho. Amesquinha o seu
ego.
Muitas pessoas perguntam: "Acaso no serei salvo vivendo
pela Regra de Ouro? Ou seguindo os preceitos de Jesus? Ou

levando a vida tica que Jesus ensinou?" Mesmo que pudssemos


ser salvos levando a vida que Jesus ensinou, continuaramos
sendo pecadores. Continuaramos a fracassar, pois nenhum de
ns, desde o nascimento at a morte, jamais viveu a vida que
Jesus ensinou. Ns fracassamos. Transgredimos. Desobedecemos.
Pecamos. Portanto, o que faremos a respeito deste pecado? H
apenas uma coisa a fazer, que lev-lo cruz e encontrar o
perdo.
H muitos anos, o Rei Charles V tomou emprestada uma
grande quantia de um comerciante na Anturpia. O prazo de
pagamento da dvida venceu, mas o Rei estava falido e no pde
pagar. O comerciante ofereceu um grande banquete ao Rei.
Quando todos os convidados se sentaram, e antes que a comida
fosse servida, o comerciante colocou diante dele, sobre a mesa,
uma grande travessa em chamas. Ento, retirando do bolso o
comprovante da dvida, ele o levou s chamas at que se reduzisse
a cinzas.Da mesma forma, todos ns contramos uma dvida com
Deus. O prazo venceu, mas no conseguimos pagar. H dois mil
anos, Deus convidou um mundo de moral corrupta aos ps da
cruz. Ali, Deus sustentou seus pecados e os meus nas chamas at
que o ltimo vestgio de nossa culpa se consumisse.
A Bblia diz: "Sem derramamento de sangue no h remisso"
(Hebreus, 9:22). Muitas pessoas me dizem: "Que horror! No est
querendo dizer que acredita em uma religio sanginria!" Outras
pensam consigo mesmas: "No entendo por que Deus exige
sangue." Muitas pessoas se questionam: "No entendo por que
Cristo teve que morrer por mim." Hoje, a idia do derramamento de
sangue de Cristo est se tornando antiquada e fora de moda em
muitas pregaes. A caracterstica marcante do cristianismo a
remisso do sangue. Sem ela no podemos ser salvos. O sangue
na verdade um smbolo da morte de Cristo.
Em poca recente, estava parado junto mesa de recepo da
Clnica Mayo, em Rochester, Minnesota. Ali, em uma pequena caixa, estavam algumas pastas de papis intituladas "Um presente de
sangue", com letras vermelhas formando uma enorme gota de san-

gue. No incio, pensei que fosse um opsculo do evangelho, mas,


ao observar com mais ateno, vi que era um apelo s pessoas
para que ajudassem no programa do sangue. O sangue poderia
significar a diferena entre a vida e a morte para algum doente no
hospital. Todo aquele que j precisou receber uma transfuso de
sangue s pode encarar este sangue com gratido. Talvez alguns
digam que tirar sangue de certa forma revoltante, mas do-lo
uma bno!
Permanece o fato de que o sangue representa a vida, como diz
o Levtico, 17:11: "Porque a vida da carne est no sangue. Eu vo-lo
tenho dado sobre o altar, para fazer expiao pelas vossas almas."
Portanto, o sacrifcio do sangue permeia todo o Velho Testamento
um prenncio ou um smbolo do perfeito sacrifcio de Cristo.
As Cinco Coisas que o Sangue Traz
A Bblia ensina que, antes de mais nada, o sangue redime.
"Sabendo que no foi mediante cousas corruptveis, como prata ou
ouro, que fostes resgatados do vosso ftil procedimento que vossos
pais vos legaram, mas pelo precioso sangue, como do cordeiro sem
defeito e sem mcula, o sangue de Cristo" (1 Pedro, 1:18-19). No
apenas fomos resgatados das mos do diabo, mas tambm das leis
transmitidas a Moiss por Deus. A morte de Cristo nacruz me
isenta dos preceitos da lei. A lei me condenou, mas Cristo satisfez
cada exigncia. Todo o ouro, prata e pedras preciosas da terra
nunca poderiam ter me resgatado. O que no puderam fazer, a
morte de Cristo fez. Redimir significa "adquirir de novo". Fomos
vendidos ao diabo a troco de nada, mas Cristo nos resgatou e nos
adquiriu de novo.
Segundo, o sangue nos aproxima. "Mas agora em Cristo Jesus, vs, que antes estveis longe, fostes aproximados pelo sangue
de Cristo" (Efsios, 2:13). Quando estvamos "separados da comunidade de Israel e estranhos s alianas da promessa, no
tendo esperana, sem Deus no mundo", Jesus Cristo nos
aproximou de Deus. "Agora, pois, j nenhuma condenao h para

os que esto em Cristo Jesus" (Romanos, 8:1). O pecador redimido


nunca ter que enfrentar o julgamento do Deus Todo-Poderoso.
Cristo j tomou para Si este julgamento.
Terceiro, ele faz a paz. "E que, havendo feito a paz pelo sangue da sua cruz, por meio dele reconciliasse consigo mesmo todas
as cousas, quer sobre a terra, quer nos cus" (Colossenses, 1:20).
O mundo nunca conhecer a paz at que a encontre na cruz de Jesus Cristo. Voc nunca conhecer a paz com Deus, a paz da conscincia, a paz de esprito e a paz da alma at postar-se aos ps da
cruz e identificar-se com Cristo pela f. Ali reside o segredo da paz.
Este segredo a paz com Deus.
Quarto, ele justifica. "Muito mais agora, sendo justificados
pelo seu sangue, seremos por ele salvos da ira" (Romanos, 5:9). O
sangue transforma a posio do homem perante Deus. uma
transformao de culpa e condenao em perdo e absolvio. O
pecador perdoado no como o prisioneiro libertado que cumpriu
pena e solto, porm sem direitos de cidadania. O pecador
arrependido, perdoado pelo sangue de Jesus Cristo, recupera a
cidadania plena. "Quem intentar acusao contra os eleitos de
Deus? Deus quem os justifica. Quem os condenar? Cristo
Jesus quem morreu, ou antes, quem ressuscitou, o qual est
direita de Deus e tambm intercede por ns" (Romanos, 8:33-34).
Quinto, ele purifica. "Se, porm, andarmos na luz, como ele
est na luz, mantemos comunho uns com os outros, e o sangue
de
Jesus,
@X@@@@@D@Pb@
X@btnR\@@>@@@@A
\@@@@@X@@
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cidadania plena. "Quem intentar acusao contra os eleitos de
Deus? Deus quem os justifica. Quem os condenar? Cristo
Jesus quem morreu, ou antes, quem ressuscitou, o qual est
direita de Deus e tambm intercede por ns" (Romanos, 8:33-34).
Quinto, ele purifica. "Se, porm, andarmos na luz, como ele
est na luz, mantemos comunho uns com os outros, e o sangue

de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado" (1 Joo, 1:7). A


palavra chave neste versculo todo. No parte de nossos pecados,
mas r dirigiu-se a ela quando a msica terminou e disse: "Estava
pensando, enquanto a ouvia, como a causa de Cristo seria de
modo extraordinrio beneficiada se seus talentos fossem dedicados
a ela. Sabe, jovem, perante Deus voc to pecadora quanto um
bbado na sarjeta ou uma prostituta na zona. Mas sinto-me feliz
em afirmar que o sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, purifica de
todo pecado"
A jovem censurou-o pelo seu atrevimento, ao que ele replicou:
"Senhora, no pretendia ofend-la. Rezo para que o Esprito de
Deus a convena."
Todos voltaram para casa. A jovem deitou-se, mas no conseguiu dormir. O rosto do pregador aparecia diante dela, e aquelas
palavras ecoavam em sua mente. s duas horas da manh, ela pulou da cama, pegou lpis e papel e, com lgrimas escorrendo no
rosto, Charlotte Elliott escreveu seu famoso poema:
Tal como sou, sem motivo alegado,
Seno que Teu sangue foi derramado
Por mim, a quem chamas para o Teu lado,
Cordeiro de Deus, eu vou! Eu vou!
Tal como sou, sem poder esperar
Para as manchas de minha alma livrar,
Rumo a Ti, cujo sangue me vai lavar,
Cordeiro de Deus, eu vou! Eu vou!
Mas no termina a. No abandonamos Cristo pendurado na
cruz com o sangue escorrendo das mos, do peito e dos ps. Ele foi
retirado da cruz e depositado com cuidado em um sepulcro. Uma
grande pedra fechou a entrada do sepulcro. Designou-se soldados

para guard-Lo. Durante todo o sbado, Seus discpulos permaneceram sombrios e tristes no cenculo. Dois deles j estavam a
caminho de Emas. O medo apoderou-se de todos. Na madrugada
daquela primeira Pscoa, Maria, Maria Madalena e Salom se dirigem ao tmulo para ungir o corpo. Ao chegarem, ficam surpresas
ao encontrar o tmulo vazio. Nas palavras de Alfred Edersheim,o
erudito judeu, "No havia nenhum sinal de pressa, e tudo estava
em ordem, dando a impresso de Algum que Se despojara com
lentido daquilo que no mais Lhe convinha." Um anjo est parado
cabeceira do tmulo e pergunta: "Quem buscais?" E elas respondem: "Buscamos Jesus de Nazar." E ento o anjo d a maior e a
mais gloriosa notcia que os ouvidos humanos j ouviram: "Ele no
est aqui, ressuscitou."
A Ressurreio
Neste grande acontecimento se apiam todos os desgnios do
programa de redeno divino. Sem a ressurreio, no haveria salvao. Cristo anunciou Sua ressurreio muitas vezes. Disse certa
vez: "Porque assim como esteve Jonas trs dias e trs noites no
ventre do grande peixe, assim o Filho do homem estar trs dias e
trs noites no corao da terra" (Mateus, 12:40). Tal como predisse,
Ele ressuscitou!
H certas leis da evidncia que subsistem na determinao de
qualquer acontecimento histrico. preciso que haja um registro
do acontecimento em questo feito por testemunhas contemporneas fidedignas. H mais provas de que Jesus ressuscitou dos
mortos do que Jlio Csar tenha vivido ou Alexandre, o Grande,
tenha morrido aos trinta e trs anos. estranho que os
historiadores aceitem milhares de fatos para os quais podem
apresentar apenas vestgios de evidncias. Mas em face da prova
esmagadora da ressurreio de Jesus Cristo, assumem um olhar
ctico e alimentam dvidas intelectuais. O problema deles que
no querem acreditar. Sua viso espiritual est to debilitada, e
eles so to parciais, que no so capazes de aceitar o

acontecimento glorioso da ressurreio de Cristo s com base no


testemunho da Bblia.
A ressurreio significou, em primeiro lugar, que Cristo era
sem dvida alguma Deus. Ele era o que alegava ser. Cristo era a
Divindade encarnada.
Segundo, ela significou que Deus tinha aceitado Sua expiao
na cruz, que era necessria nossa salvao. "O qual foi entregue
por causa das nossas transgresses e ressuscitou por causa da
nossa justificao" (Romanos, 4:25).
Terceiro, ela assegura humanidade um julgamento justo.
"Porque, como pela desobedincia de um s homem muitos se tornaram pecadores, assim tambm por meio da obedincia de um s
muitos se tornaram justos." (Romanos, 5:19)Quarto, ela garante
que nossos corpos tambm ressuscitaro. "Mas de fato Cristo
ressuscitou dentre os mortos, sendo Ele as pri-mcias dos que
dormem" (1 Corntios, 15:20). As Escrituras ensinam que, como
cristos, nossos corpos podem ir para o tmulo, mas tornaro a se
erguer na grande manh da ressurreio. Ento a morte ser
engolfada pela vitria. Como resultado da ressurreio de Cristo, a
dor da morte deixou de existir, e o prprio Cristo traz consigo as
chaves. Ele diz: "Estive morto, mas eis que estou vivo pelos sculos
dos sculos, e tenho as chaves da morte e do inferno" (Apocalipse,
1:18). E Cristo promete que "Porque eu vivo, vs tambm vivereis".
E, quinto, ela significa que a morte ser enfim abolida. O poder da morte foi destrudo, e o medo da morte afastado. Agora podemos dizer com o Salmista: "Ainda que eu ande pelo vale da
sombra da morte, no temerei mal nenhum, porque tu ests comigo: a tua vara e o teu cajado me consolam" (Salmos, 23:4).
Paulo aguardava a morte com grande prazer e ansiedade,
devido ressurreio de Cristo. Ele afirmou: "Porquanto, para mim
o viver Cristo, e o morrer lucro" (Filipenses, 1:21). Como disse
Velma Barfield, condenada morte no estado americano de North
Carolina: "Eu O amo tanto, que mal posso esperar para v-Lo."

Sem a ressurreio de Cristo, no poderia haver nenhuma esperana no futuro. A Bblia promete que um dia estaremos diante
do Cristo ressuscitado e teremos corpos semelhantes ao Seu corpo.
Frente a frente com Cristo Salvador,
Frente a frente, como ser enfim?
Quando em xtase eu puder contempl-Lo,
Jesus, que deu Sua vida por mim?
Frente a frente irei contempl-Lo ento,
Muito alm do firmamento estrelado;
Frente a frente, em toda a Sua glria
Eu O verei dentro em breve ao meu lado.
Carrie E. Breck

9. Como e por Onde Comear


Se no vos converterdes e no vos tornardes como
crianas, de modo algum entrareis no reino dos
cus.
MATEUS, 18:3
RECONHECEMOS agora um princpio natural que nos atrai
para o plano animal razo cega, conscincia insensvel, vontade
para-lisante. a atrao da gravidade espiritual. Estamos
condenados por nossas prprias aes.
Deus um Deus santo e justo. Ele no pode tolerar o pecado.
O pecado separa o homem de Deus. Atrai a ira de Deus sobre a alma humana. O homem perdeu seu sentido moral, intelectual e

espiritual de Deus, porque O perdeu. Ele no encontrar Deus at


que encontre o caminho de volta a Ele.
O caminho de volta a Deus no um caminho intelectual.
No um caminho moral. Voc no pode visualizar seu caminho de
volta a Ele porque os pensamentos humanos no combinam com
os pensamentos divinos, pois a mente carnal est em desacordo
com Deus. No pode cultuar seu caminho de volta a Deus porque o
homem est em estado de rebelio contra a Sua presena. No
pode moralizar seu caminho de volta a Deus porque Seu carter
est corrompido pelo pecado.
O Caminho de Volta a Deus
Perguntas naturais lhe ocorrem O que farei? Por onde devo
comear? Qual o caminho que me reconduzir a Deus? H
somenteum caminho de volta a Deus. Jesus disse "Se no vos
converterdes e no vos tornardes como crianasBblia, e seu
propsito muito evidente. Ela no foi de modo algum oferecida
como uma panacia para os males do mundo. Pelo contrrio, foi
oferecida como um diagnstico destes males; descreve em linhas
gerais a razo de nossos problemas, no a cura. A Bblia diz: "Ora,
sabemos que tudo o que a lei diz aos que vivem na lei, o diz para
que se cale toda boca e todo o mundo seja culpvel perante Deus"
(Romanos, 3:19). A lei forneceu uma revelao da iniqidade do
homem, e a Bblia diz: "Ningum ser justifiBblia, e seu propsito
muito evidente. Ela no foi de modo algum oferecida como uma
panacia para os males do mundo. Pelo contrrio, foi oferecida
como um diagnstico destes males; descreve em linhas gerais a
razo de nossos problemas, no a cura. A Bblia diz: "Ora,
@@@@@@@@@@@
@X@@@@@@@@@@
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X@ftbrR\@@@@@@@
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Acado diante dele por obras da lei" (Romanos, 3:20).

impossvel converter-se pelo cumprimento da lei. A Bblia diz: "Pela


lei vem o pleno conhecimento do pecado." A lei um espelho
moral, a medida pela qual o homem pode ver a extenso de sua
queda. Ela condena, mas no converte. Desafia, mas no se altera.
Acusa, mas no oferece misericrdia. No h vida na lei. H
apenas morte, pois o pronunciamento da lei foi: "Tu morrers." Ela
a "reta", ao lado da qual os desvios da natureza humana se
tornam evidentes.
H muitas pessoas que dizem que sua religio o Sermo da
Montanha, mas ainda est para nascer o homem ou a mulher que
j viveu altura do Sermo da Montanha. A Bblia diz que todos
pecaram e esto aqum de Sua glria.
Examine seus prprios motivos antes de concluir que est
isento de reprovao e leva uma vida que o absolve da necessidade
de converso. Analise seu corao com destemor e honestidade
antes de dizer que a converso religiosa se aplica muito bem a
alguns, mas que voc na certa no lucrar com ela.
A Pergunta Universal
Quando eu estava pregando em Hollywood, um grupo de pessoas ligadas ao cinema me pediu para lhes falar sobre a
experincia religiosa. Aps a palestra, tivemos um debate, e a
primeira pergunta que me fizeram foi: "O que converso?"
Algum tempo mais tarde, tive o privilgio de falar a um grupo
de lderes polticos em Washington. Quando comeou o debate, a
primeira pergunta foi de novo: "O que converso?"
Em quase todas as universidades e grupos universitrios
onde conduzi debates, invariavelmente fazem esta pergunta: "O
que voc quer dizer com renascer?" Em meu livro How to Be Born
Again (Como renascer) (Word, 1976), descrevi o processo assim:

Este renascimento ocorre de vrias formas. Pode


parecer ocorrer em um perodo de tempo ou em um
nico momento. O caminho que as pessoas tomam
para chegar a este momento de deciso pode ser
muito reto ou muito tortuoso. Seja qual for o
caminho, no fim sempre encontraremos Jesus para
nos receber. E este encontro com Cristo, este
renascimento, o comeo de um caminho novo por
completo na vida sob o Seu controle. Vidas podem
se transformar de maneira extraordinria,
casamentos melhorarem de modo fascinante,
sociedades se influenciarem de forma benfica
tudo pelo simples mpeto irresistvel dos indivduos
que sabem o que renascer.
Na economia atual, ouvimos falar do renascimento de carros,
negcios e estilos mas no a isto que me refiro aqui. Provavelmente, o modo mais simples de definir o que seja "renascer"
apresent-lo como um nascimento na famlia de Deus.
Com toda a certeza, h mais respostas para esta pergunta do
que para as outras relativas religio. O que converso? O que
envolve? Como se d? Quais so seus efeitos? Por que preciso se
converter para chegar ao cu?
A idia de converso com certeza no incomum em nossa
sociedade. Todo bom vendedor sabe que deve converter o cliente ao
seu produto ou raciocnio. A principal tarefa da propaganda converter o consumidor de uma marca em consumidor de outra. Falamos de lderes polticos que se convertem de uma filosofia poltica
original e adotam uma diferente. Durante a ltima guerra, ouvimos
falar com freqncia da converso de indstrias de paz em indstrias blicas, e a maioria dos fornos a leo nas residncias
particulares foi convertida em fornos a carvo, e em poca mais
recente convertidos do carvo para o gs. Tambm falamos da
converso de nosso dinheiro em moeda estrangeira.

Na verdade, a palavra converso significa "transformar", "mudar de opinio", "trocar" ou "substituir". No campo da religio,ela
foi explicada de vrias maneiras como "arrepender-se", "regenerarse", "receber a graa", "vivenciar a religio", "assegurar-se".
Lembro-me de um alcolatra inveterado que compareceu a
uma das reunies iniciais de uma cruzada e me disse: "Sr.
Graham, no estou certo se h um gro de verdade no que est
dizendo, mas vou experimentar o seu Cristo, e se Ele agir pelo
menos um pouquinho como diz, voltarei e me engajarei para a vida
inteira!"
Semanas mais tarde, ele me disse que no conseguira
entender muito bem, mas toda vez que comeava a tomar uma
bebida, era como se algo ou algum o detivesse. Cristo tinha lhe
dado a vitria sobre o vcio. Ele voltou ao seio da famlia e agora
dedica a vida a Cristo. Em outras palavras, ele deu meia-volta,
mudou de direo, mudou o modo de pensar converteuB@@@@@@
@@@\@@@@@
@A@@@@.A@
X@@@tarde, ele me disse que no
conseguira entender muito bem, mas toda vez que comeava a
tomar uma bebida, era como se algo ou algum o detivesse. Cristo
tinha lhe dado a vitria sobre o vcio. Ele voltou ao seio da famlia e
agora dedica a vida a Cristo. Em outras palavras, ele deu meiavolta, mudou de direo, mudou o modo de pensar converteuse!
A Natureza da Converso
A converso pode assumir muitas formas diferentes. O modo
pelo qual se d depende muito do indivduo do temperamento,
do equilbrio euma devastadora sensao de perda quando aquilo
que deu sentido sua vida lhe negado.
Nesses momentos trgicos, em que o indivduo se encontra
despojado de todo poder terreno, quando o ser amado est

irremediavelmente perdido, ele reconhece que est de fato terrvel e


por completo s. Neste momento, o Esprito Santo pode fazer a
venda espiritual cair de seus olhos, e ele enxerga com clareza pela
primeira vez. Reconhece que Deus a nica fonte de poder
verdadeiro e a nica nascente perene de amor e comunho.
Ou, ento, a converso pode ocorrer no auge da prosperidade
ou do poder pessoal quando tudo corre bem e as bnos abundantes de Deus foram concedidas com generosidade a voc. A prpria bondade de Deus pode lev-lo ao reconhecimento de que deve
tudo a Ele; assim, a prpria bondade de Deus o conduz ao
arrependimento (Romanos, 2:4). A converso em um momento
assim pode ser to repentina e notvel como a converso de Paulo
no caminho para Damasco.
Nem todas as converses resultaram de uma inesperada e
ofus-cante iluminao da alma a que chamamos de uma converso
de crise. H muitas outras converses que s se do aps um
conflito longo e difcil com a motivao ntima do indivduo. Com
outros, a converso ocorre no clmax de um longo perodo de
conscientizao gradual de suas necessidades e da revelao dos
desgnios da salvao. Este processo prolongado resulta na
aceitao consciente de Cristo como Salvador pessoal e na entrega
da vida a Ele.
Em sua autobiografia espiritual, C. S. Lewis descreve sua
experincia de converso:
Voc deve me imaginar sozinho naquela sala na
faculdade de Magdalen, noite aps noite, sentindo,
sempre que meu pensamento se desviava por um
segundo do trabalho, a aproximao firme e
implacvel Daquele que eu, com toda a
sinceridade, no desejava encontrar. Aquilo que eu
mais temia enfim me acontecera. No segundo
trimestre de 1929, me dei por vencido, admiti que
Deus era Deus, ajoelhei e rezei: talvez, naquela

noite, o convertido mais relutante e desanimado de


toda a Inglaterra. No vi ento o que agora a
coisa mais bvia e radiosa; a Divina humildade que
aceita um convertido mesmo nestas condies. O
Filho Prdigo ao menos voltou para casa com os
prprios
ps.
Mas
quem
pode
venerar
condignamente um Amor que abre os portes a um
prdigo ressentido, que entra chutando, lutando e
lanando os olhos em todas as direes em busca
de uma oportunidade de fuga? As palavras
compelle intrare, "compila-os a entrar," foram to
mal empregadas por homens cruis que
estremecemos ao ouvi-las; porm, entendidas
corretamente, elas medem a profundidade da
misericrdia Divina. A dureza de Deus mais
suave que a brandura dos homens, e Sua coao
nossa libertao. *
Podemos dizer, portanto, que a converso talvez seja um
acontecimento instantneo, uma crise em que a pessoa recebe
uma clara revelao do amor de Deus; ou pode ser uma revelao
gradual acompanhada de um clmax no momento em que se
atravessa a linha entre a escurido e a luz, entre a morte e a vida
eterna.
Nem sempre acontece com esta exatido. Minha esposa, por
exemplo, no se lembra do dia nem da hora precisa em que se tornou crist, mas tem certeza de que houve tal momento em sua
vida, um momento em que ela de fato atravessou a linha. Muitos
jovens que cresceram em lares cristos e tiveram o privilgio de
uma educao crist, no tm conscincia do momento em que
confiaram sua vida a Cristo. Algum disse que podemos no saber
o momento exato em que o sol nasce mas na certa sabemos
*

Extrado de Surprised by Joy: The Shape of my Early Life (Surpreendido pela alegria: a forma da minha vida antiga), copyright 1966 por HARCOURT, BRACE, JOVANOVICH, pp. 228-229.

quando ele j nasceu. Outros lembram com nitidez quando fizeram


sua profisso de f. As histrias de converses do Novo Testamento
indicam que a maioria delas foi do tipo dramtico e de crise.
A Psicologia Examina a Converso
Durante muitos anos, a psicologia deixou em paz a converso
e a experincia religiosa. Contudo, nos ltimos cinqenta anos, os
psiclogos vm estudando todo o processo da converso. Eles mostraram que a converso no uma experincia crist apenas, mas
comum tambm a outras religies, e que no necessariamente
um fenmeno religioso, mas ocorre tambm em esferas no religiosas. Estudiosos da psicologia concordaram que a converso engloba trs etapas: primeiro, um sentido de perplexidade e inquietude;
segundo, um clmax e um momento de transformao; e, terceiro,
um relaxamento, marcado por tranqilidade e alegria.
Em um artigo intitulado "Por que bom sentir-se to mal," o
New York Times (29 de novembro de 1983) salientou: "A culpa, a
angstia por sentirmos que no conseguimos alcanar os padres
que nos impusemos, a guardi de nossa bondade. necessria
ao desenvolvimento da conscincia infantil e inibio do
comportamento anti-social." O artigo prossegue explicando: "Na
infncia, o bom comportamento reforado principalmente atravs
do medo culposo produzido pela atitude dos pais, o medo do
castigo por violar um cdigo de comportamento. Mas, medida
que a criana cresce, um 'ideal de ego' uma forma da figura
paterna torna-se internalizado como um modelo de
comportamento correto..., e, na vida adulta, as pessoas buscam
punir-se quando traem esse modelo. O Dr. Gaylin considera a falta
de modelos de papis apropriados ou de figuras paternas uma das
causas da onda crescente de comportamento anti-social livre de
culpa entre os jovens hoje." este sentimento de culpa que cria a
nsia por algo melhor a ser encontrado apenas em uma relao
correta com Cristo.

Os psiclogos dizem que h dois tipos de converso. Um deles


acompanhado por uma violenta sensao de pecado, e o outro,
por um sentimento de imperfeio, uma luta por uma vida mais
ampla e um desejo de iluminao espiritual.
O valor dos estudos psicolgicos sobre
subestimado. No podemos coloc-los de lado
psiclogos esclareceram muito, mas a maioria
aceitar a converso bblica como uma experincia

a converso foi
e ignor-los. Os
deles reluta em
sobrenatural.

Na verdade, a converso bblica envolve trs etapas duas


delas ativas e uma passiva. Na converso ativa, esto envolvidos o
arrependimento e a f. O arrependimento a converso vista do
ponto de partida, a rejeio da vida anterior. A f indica o momento
objetivo da converso, o retorno a Deus. A terceira etapa, que
passiva, podemos chamar de vida nova ou regenerao, mais
conhecida como "renascimento", cujo significado literal nascer na
famlia de Deus.
Agora Jesus disse que para chegar ao paraso preciso se
converter. No fui eu quem disse isto foi Jesus! No a opinio
de um homem a opinio de Deus! Jesus disse: "Se no vos
con-verterdes e no vos tornardes como crianas, de modo algum
entra-reis no reino dos cus" (Mateus, 18:3).
A verdadeira converso envolver a mente, a afeio e a vontade. H milhares de pessoas que foram em seu intelecto convertidas a Cristo. Elas acreditam na Bblia. Acreditam em tudo que diz
sobre Jesus, mas nunca foram de fato convertidas a Ele. A Bblia
nos diz que "at os demnios crem, e tremem" (Tiago, 2:19).
A Diferena Entre a Crena Intelectual e a Converso
Em Joo, h uma descrio das centenas de pessoas que
estavam seguindo Jesus no incio do Seu ministrio. Diz a Bblia
que "muitos, vendo os sinais que ele fazia, creram no seu nome;
mas o prprio Jesus no se confiava a eles" (Joo, 2:23-24) porque
conhecia os coraes de todos os homens. Por que Jesus no se

confiaria a eles? Ele sabia que acreditavam com as mentes e no


com os coraes.
Existe uma grande diferena entre a crena intelectual e a
converso total que salva a alma. A bem da verdade, deve ocorrer
uma mudana em nossa opinio e aceitao intelectual de
Cristo.H milhares de pessoas que passaram por alguma
experincia emocional a que se referem como converso, mas que
nunca se converteram na realidade a Cristo. Cristo exige uma
mudana em seu modo de vida e caso sua vida no esteja de
acordo com sua experincia, ento voc tem razo para duvidar de
sua experincia! Na certa ocorrer uma mudana nos elementos
que constituem a emoo quando voc se entregar a Cristo o
dio e o amor estaro envolvidos, porque voc comear a odiar o
pecado e a amar a justia. Suas afeies sofrero uma
transformao revolucionria. Sua devoo a Ele no conhecer
fronteiras. Seu amor por Ele no pode ser descrito.
Mas mesmo que voc tenha passado por uma aceitao
intelectual de Cristo e uma experincia emocional isto ainda no
suficiente. preciso haver a converso da vontade! preciso
haver aquela determinao de obedecer e seguir Cristo. Sua
vontade deve se submeter vontade de Deus. O eu deve ser
pregado cruz. Muitos talvez se identifiquem com a jovem que nos
escreveu a esse respeito: "Mas eu no me entrego fcil." Nenhum
de ns se entrega, tampouco. Nosso principal desejo deve ser
agrad-Lo. uma entrega total.
Na converso, aos ps da cruz, o Esprito Santo o faz perceber
que pecador. Ele dirige sua f ao Cristo que morreu em seu lugar.
Voc precisa abrir o corao e deix-Lo entrar. neste exato momento que o Esprito Santo realiza o milagre do renascimento. Voc
de fato se torna uma nova criatura moral. Ocorre a implantao da
natureza divina. Voc se torna participante da vida de Deus. Jesus
Cristo, atravs do Esprito de Deus, passa a residir em seu
corao.
A converso to simples que at uma criancinha pode se
converter, mas tambm to profunda que, no decorrer da

histria, os telogos refletiram sobre a extenso de seu significado.


Deus tornou o caminho da salvao to claro que "quem quer que
por ele caminhe no errar, nem mesmo o louco" (Isaas, 35:8).
Ningum jamais ser excludo do reino de Deus por no ter tido a
capacidade de compreender. Os ricos e os pobres, os sofisticados e
os simples todos podem se converter.
Em resumo, converso significa simplesmente "mudar".
Quando uma pessoa se converte, pode continuar a amar os objetos
que amava antes, mas as razes para am-los sero diferentes.
Uma pessoa convertida pode abandonar os objetos de afeio
anteriores. Pode at mesmo afastar-se de seus antigos
companheiros, no porque lhe desagradem, pois muitos so
honestos e amveis, mas porque se sente mais atrada pela
amizade de outros cristos que pensam da mesma forma.A pessoa
convertida amar o bem que detestou um dia e detestar o pecado
que um dia amou. At mesmo seus sentimentos com relao a
Deus mudaro. Onde no passado pode ter sido negligente com
Deus, demonstrando com constncia sentimentos de medo, pavor
e antagonismo com relao a Ele, ela agora mergulha em um
estado de completa reverncia, confiana, obedincia e devoo.
Sentir um medo reverente de Deus, uma gratido constante a
Deus, uma dependncia de Deus e uma nova lealdade a Ele. Antes
da converso, pode ter existido o prazer da carne. Os objetivos
culturais e intelectuais ou o dinheiro podem ter tido importncia
suprema e primordial. Agora, a justia e as santidades do corao
estaro acima de todas as outras preocupaes, pois agradar a
Cristo ser o nico objetivo que de fato importa. Em outras
palavras, converso significa uma mudana completa na vida de
um indivduo.
Um Caso de Converso
Lembro-me com nitidez de uma jovem profissional novaiorquina que veio a Los Angelo incio do Seu ministrio. Diz a Bblia
que "muitos, vendo os sinais que ele fazia, creram no seu nome;

mas o prprio Jesus no se confiava a eles" (Joo, 2:23-24) porque


conhecia os coraes de todos os homens. Por que Jesus no se
confiaria a eles? Ele sabia que acreditavam com as mentes e no
com os coraes.
Existe uma grande diferena entre a crena intelectual e a
converso total que salva a alma. A bem da verdade, deve ocorrer
uma mudana em nossa opinio e aceitao intelectual de
Cristo.H milhes para se casar. Ela e o noivo tinham se conhecido
quando trabalhavam em uma poderosa agncia de propaganda em
Nova York, e o namoro se solidificara em meio a festas e clubes
noturnos. Dominado pela ambio e "em plena ascenso
profissional", ele pediu transferncia para o escritrio da
Califrnia, tendo combinado que a noiva o seguiria dentro de seis
meses, e eles se casariam.
Uma semana aps chegar em Los Angeles, esperando abraar
uma vida nova e feliz, ela descobriu que o noivo se apaixonara por
uma al de lona", onde conduzamos nossa cruzada em 1949. Disse
que nunca teve certeza do que a fez entrar, mas entrou e
permaneceu sombria durante todo o culto. Voltou na noite
seguinte e em todas as noites durante uma semana, at que,
atravs da nuvem de amargura e tristeza que a envolvia, Deus se
fez ouvir, e ela se apresentou para confessar sua necessidade de
salvao.Livre do peso da culpa e da rejeio atravs da f no
Senhor Jesus Cristo, ela percebeu que o amor que perdera era
apenas um degrau para um amor muito maior e mais rico. A
sensao de humilhao que a impedia de voltar ao emprego
anterior em Nova York desapareceu, e, em vez de ter a vida
arruinada, ela descobriu ao voltar que sua vida estava mais
completa do que nunca. S que ao contrrio de desperdiar a
inteligncia e capacidade de organizao em uma sucesso
interminvel de coquetis, ela se tornou extremamente ativa
caminhando com Deus e servindo ao prximo.
A imaginao que ela antes dedicava ao entretenimento do
"pessoal do escritrio" empregada agora em fazer com que as
histrias bblicas ganhem vida para os jovens. Sua experincia em

levantar fundos est agora sendo bem aplicada a servio do


Senhor, e seu pastor diz que suas idias foram inestimveis para o
aumento da freqncia regular igreja. Longe de ser rejeitada e
indesejvel, ela procurada com freqncia pelos companheiros da
igreja. Mas, acima de tudo, sua sensao de solido desapareceu,
porque sabe agora que Jesus Cristo est sempre ao seu lado,
pronto para consol-la, orient-la e proteg-la.
Tudo isto acontecera por causa de sua converso a rejeio
da estrada desolada, vazia e mundana que percorria com tristeza
e aceitao do Senhor e Salvador Jesus Cristo! Ela encontrara a
paz com Deus.

10. O que Arrependimento?


Haver maior jbilo no cu por um pecador que se
arrepende, do que por noventa e nove justos que
no necessitam de arrependimento.
LUCAS, 15:7
VIMOS agora que Jesus exigia a converso. Vimos tambm
que os trs elementos da converso so o arrependimento, a f e a
regenerao. Pode-se discutir a ordem destes elementos, mas
concorda-se em geral que eles provavelmente ocorrem ao mesmo
tempo. Quer voc esteja consciente ou no, naquele momento
crtico de converso, estes trs elementos ocorrem ao mesmo
tempo.
Se o arrependimento pudesse ser descrito em duas palavras,
eu usaria as palavras "voltar atrs". Voltar atrs em qu?,
pergunta voc. A resposta pode ser dada em uma palavra
"pecado". A Bblia ensina, como j vimos, que o pecado uma
transgresso da lei. O pecado a rejeio de toda a autoridade e a
negao de toda obrigao para com Deus. O pecado aquele
princpio do mal que entrou no Jardim do den, quando Ado e

Eva foram tentados e sucumbiram. Desde a desgraa no den, este


veneno do mal vem afetando todos os homens, de modo que "todos
pecaram", e "no h justo, nem sequer um". O pecado destruiu
nossa relao com Deus e, em conseqncia, perturbou nossas
relaes mtuas e at com ns mesmos.
No possvel ter paz com Deus, paz uns com os outros no
mundo ou mesmo paz interior, at que se faa algo quanto quela
"coisa abominvel que Deus odeia". No s sabemos que devemos
renunciar e dar as costas ao pecado, mas tambm que devemos renunciar aos pecados plural. Devemos renunciar influncia
ma-ligna do mundo, carne e ao diabo. No pode haver dilogo
algum com o inimigo, nem barganha, nem conciliao, nem
hesitao. Cristo exige lealdade total.
O Arrependimento e a F
Mas, de novo, o princpio do amor est envolvido, pois quando
voc se entregar de forma completa e absoluta a Jesus Cristo, no
desejar fazer as coisas que Ele detesta e abomina. Vir ento a
renncia automtica a todos os pecados de sua vida quando se
entregar a Ele pela f. Portanto, o arrependimento e a f caminham
de mos dadas. Voc no pode arrepender-se de modo genuno sem
a f salvadora e no pode ter a f salvadora sem arrepender-se de
modo genuno.
A palavra arrependimento, infelizmente, est hoje ausente do
plpito em geral. uma palavra muito impopular. O primeiro sermo de Jesus foi "Arrependei-vos, porque est prximo o reino dos
cus" (Mateus, 4:17). Era Deus que falava atravs de Seu Filho. Jesus veio ao mundo com o corao cheio de amor e compaixo, mas
comeou de imediato a atacar a culpa e os pecados do homem.
Conclamou os homens a reconhecer sua culpa e rejeitar a
iniqidade. Disse que o arrependimento era necessrio antes que
pudesse derramar Seu amor, graa e misericrdia sobre os
homens. Jesus recusava-se a desculpar a iniqidade. Insistia no
exame da conscincia, em uma completa reviravolta. Insistia em

uma nova disposio de esprito antes que revelasse o amor de


Deus.
Algumas pessoas procuraram Jesus, um dia, e lhe falaram
sobre certos galileus, cujo sangue Pilatos misturara aos sacrifcios,
enquanto as legies romanas sufocavam a rebelio judaica.
Relataram tambm que a queda da torre de Silo matara muitas
pessoas. Em resposta, Jesus declarou: "Pensais que esses galileus
eram mais pecadores do que todos os outros galileus... No eram,
eu vo-lo afirmo; se, porm, no vos arrependerdes, todos
igualmente perecereis" (Lucas, 13:2-3). Em outras palavras, Jesus
afirmou que, quer os homens morram por violncia, acidente ou
morte natural, seu destino o mesmo, a no ser que se voltem
para Deus em sinal de arrependimento. At que isto seja feito, a f
absolutamente impossvel. Isto no limita a graa de Deus, mas o
arrependimento abre caminho para a graa de Deus.
O Arrependimento e a Graa de Deus
Sabemos que a salvao se baseia por completo na graa de
Deus. A Bblia diz que ningum ser justificado diante de Deus por
obras da lei e tambm que "O justo viver por f" (Romanos, 1:17).
A salvao, o perdo e a justificao se baseiam por completo na
expiao de Cristo. Porm, para que o sacrifcio de Cristo na cruz
produza efeito para qualquer indivduo de qualquer idade, esse indivduo deve se arrepender do pecado e aceitar Cristo pela f.
Jonas pregou o arrependimento em Nnive at que Nnive se
arrependeu. Ezequiel pregou o arrependimento ao dizer: "Portanto,
eu vos julgarei, a cada um segundo os seus caminhos, casa de
Israel, diz o Senhor Deus. Convertei-vos, e desviai-vos de todas as
vossas transgresses; e a iniqidade no vos servir de tropeo"
(Ezequiel, 18:30).
O arrependimento foi a grande mensagem de Joo Batista ao
dizer: " Arrependei-vos, porque est prximo o reino dos cus" (Mateus, 3:2).

O arrependimento mencionado setenta vezes no Novo Testamento. Jesus disse: "Se no vos arrependerdes, todos igualmente
perecereis." O sermo que Pedro pronunciou no Dia de Pentecostes foi: "Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome
de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados" (Atos, 2:38).
Paulo pregou o arrependimento ao dizer que testemunhava "tanto a
judeus como a gregos o arrependimento para com Deus e a f em
Nosso Senhor Jesus Cristo" (Atos, 20:21). A Bblia diz que Deus
ordena o arrependimento: "Ora, no levou Deus em conta os
tempos da ignorncia; agora, porm, notifica aos homens que todos
em toda parte se , em 2 Samuel, 12:13 e 20:10, 17, ele estava de
fato arrependido (ver Salmo 51).
Como Jesus Define o Arrependimento
O que Jesus quis dizer com a palavra arrepender-se? Por que
ela aparece tantas vezes na Bblia? Se voc consultar um
dicionrio moderno, ver que arrepender-se significa "sentir mgoa
ou pesar por faltas cometidas". Mas as palavras originais de Jesus
significaram muito mais do que isto. Significaram muito mais do
que apenas sentir mgoa ou pesar pelo pecado. A palavra bblica
arrepender-se , em 2 Samuel, 12:13 e 20:10, 17, ele estava de fato
arrependido (ver Salmo 51).
Como Jesus Define o Arrependimento
O que Jesus quis dizer com a palavra arrepender-se? Por que
ela aparece tantas vezes na Bblia? Se voc consultar um
dicionrio
moderno,
ver
que
arrepender-se
@D@@@@@@
D\@@@@@@@
>@@@@@\@
@@@@@@@@@
@@\@@@@
Z@significa "mudar ou rejeitar". uma palavra de fora e ao.
uma palavra que significa uma completa reviravolta no indivduo.

Quando a Bblia nos chama a nos arrependermos do pecado, isto


significa que devemos rejeitar o pecado, que devemos dar meiavolta e caminhar na direo oposta ao pecado e a tudo que ele
implica.
Jesus contou a parbola do Filho Prdigo para dramatizar o
que quis dizer com a palavra arrepender-se. Quando o Filho Prdigo se arrependeu, no ficou apenas sentado lamentando todos os
seus pecados. No ficou passivo nem inerte. No ficou onde estava,
cercado de porcos. Levantou-se e partiu! Voltou os ps em outra
direo. Procurou o pai e se humilhou diante dele e ento foi perdoado.
Um nmero excessivo de cristos modernos perderam a
noo do que a Bblia quer dizer quando fala em arrependimento.
Acham que arrependimento nada mais do que balanar a cabea
e dizer "Meu Deus, lamento ter feito isso!" e continuar vivendo da
mesma forma que viviam antes.
O verdadeiro arrependimento significa "mudar, dar as costas
a, tomar uma nova direo". Sentir pesar no suficiente para arrepender-se. Judas sentiu tanto pesar que se enforcou. Foi uma
admisso de culpa desprovida do verdadeiro arrependimento.
Mesmo reformar-se no suficiente. No h tortura que possa
infligir ao corpo, sofrimento que possa impor mente que agradem
ao Deus Todo-poderoso. Nossos pecados foram expiados por Cristo
na cruz. Ali Ele sofreu a pena do pecado. Nenhum sofrimento que
possamos experimentar nos levar ao arrependimento.
Arrependimento No Apenas Emoo
Quando falo de arrependimento, no estou falando do banco
das carpideiras de outrora. Muitas pessoas ensinam que, para se
arrepender, voc precisa lamentar durante um determinado tempo
a fim de se preparar para a salvao. Um homem me contou que,
nanoite em que encontrou Cristo, entrou num acampamento de
fiis, h alguns anos. Enquanto estava ajoelhado no altar tentando
encontrar a Deus, apareceu uma irm, bateu-lhe nas costas e

disse: "Agente firme, irmo! Se quer encontrar a Deus, ter que


agentar firme." Alguns minutos mais tarde, um dicono
apareceu, bateu-lhe nas costas e disse: "Irmo, relaxe!" Ento,
alguns minutos mais tarde, veio outra irm e disse: "Na noite em
que me converti, uma luz intensa me atingiu em cheio no rosto e
me deixou sem sentidos." Ele disse: "Tentei relaxar e agentar
firme ao mesmo tempo, enquanto procurava a luz. Quase no
consegui naquela confuso!"
Um lder cristo muito brilhante me disse certa vez que, no
momento em que se converteu, a demonstrao de emoo que o
pregador e a congregao esperavam dele quase o impediram de
chegar a Deus.
O emocionalismo produzido de maneira falsa, em algumas
reunies de incentivo f religiosa, tem sido um obstculo para
muitas almas sinceras e em busca de Deus. Mas o arrependimento
de que falo o verdadeiro arrependimento bblico, que envolve trs
coisas: o intelecto, a emoo e a vontade.
Os Trs Aspectos do Arrependimento
Primeiro, deve haver um conhecimento do pecado. A Bblia diz:
"Pois todos pecaram e carecem da glria de Deus" (Romanos, 3:23).
Quando Isaas se convenceu de seus pecados, exclamou: "Ai de
mim!... sou homem de lbios impuros" (Isaas, 6:5). Quando J
vislumbrou a santidade de Deus, disse "Me abomino" (J, 42:6).
Quando Pedro se convenceu de seus pecados, afirmou: "Sou pecador" (Lucas, 5:8). Quando Paulo se convenceu de seus pecados,
chamou a si mesmo de "o principal" pecador (1 Timteo, 1:15).
o Esprito Santo que produz esta convico. Na verdade, o
arrependimento s pode ocorrer quando h primeiro uma manifestao do Esprito Santo no corao e na mente. O Esprito Santo
pode se valer das preces de uma me, do sermo de um pastor, de
um programa cristo de rdio, da viso de uma torre de igreja ou
da morte de um ente querido para produzir a convico necessria.
Contudo, tenho visto homens em algumas de nossas reunies

estremecerem com a convico de que pecaram e, ainda assim, no


se arrependem de seus pecados. possvel se convencer do
pecado, saber que pecador e at derramar lgrimas pelos
pecados, mas ainda assim no se arrepender.Segundo, as emoes
esto envolvidas no arrependimento, assim como em toda
experincia autntica. Segundo Paulo, h um sofrimento divino
que conduz ao arrependimento. Algum disse: "Muitas pessoas
abominam todo tipo de emoo, e alguns crticos suspeitam de
qualquer converso que no acontea em uma geladeira. H
muitos perigos na falsa emoo produzida apenas para causar
efeito, mas isto no exclui a verdadeira emoo e a profundidade de
sentimentos."
O Dr. W.E. Sangster, grande pregador metodista ingls, diz em
seu livro, Let Me Commend (Permitiu-me confiar): "O homem que
grita em um jogo de futebol ou de beisebol, mas se aborrece quando ouve falar de um pecador chorando junto cruz e murmura algo sobre os perigos da emoo, no merece o respeito de uma
pessoa inteligente."
Horace Walpole certa vez acusou John Wesley de representar
emoes muito ofensivas em sua pregao, porm Wesley converteu milhares de pessoas.
Terceiro, o arrependimento envolve a vontade.
somente quando chegamos vontade que descobrimos a
essncia do arrependimento. Deve haver aquela determinao de
renunciar ao pecado de mudar de atitude em relao a si
mesmo, ao pecado e a Deus; de mudar os sentimentos; de mudar a
vontade, a disposio e o propsito.
Somente o Esprito de Deus pode lhe dar a determinao necessria para o verdadeiro arrependimento. Ele significa mais do
que a orao daquela garotinha: "Faa com que eu seja boa no
boa de todo, mas boa o suficiente para no ser castigada."
H milhares de pessoas nos Estados Unidos cujos nomes se
encontram nas listas de fiis. Elas vo igreja quando
conveniente. Doam dinheiro igreja e apiam suas atividades.

Trocam um aperto de mos com o pregador aps o servio religioso


e elogiam o esplndido sermo que fez. Talvez falem a linguagem do
cristo e muitas saibam citar inmeras passagens das Escrituras,
mas nunca vivenciaram de fato o verdadeiro arrependimento.
Revelam em relao religio uma atitude inconstante, do tipo
"Sou religioso quando preciso". Voltam-se para Deus e rezam
quando esto em situao difcil, mas fora isto no pensam muito
em Deus. A Bblia ensina que quando uma pessoa se entrega a
Cristo, sofre uma mudana que se reflete em tudo que faz.
O Arrependimento Exige Rendio
No h um s versculo das Escrituras que indique que voc
pode ser cristo levando a vida que desejar. Quando Cristo entra
no corao do homem, Ele espera ser Mestre e Senhor. Exige rendio completa. Exige o controle de seus processos intelectuais.
Exige que seu corpo se submeta a Ele. Espera que lhe entregue
seu talento e habilidade. Espera que nada menos que todo o seu
trabalho e esforo se realizem em Seu nome.
A grande maioria dos que se professam cristos hoje
desistiria de ir igreja antes de desistirem de comprar uma
geladeira nova. Se pudessem escolher entre dar uma entrada em
um carro novo ou contribuir para a construo de uma nova
escola dominical, fcil adivinhar qual seria a deciso de muitos.
Milhares dos chamados cristos colocam o dinheiro e os bens, que
constituem nosso elevado padro de vida, acima dos ensinamentos
de Cristo. Encontramos tempo para o cinema, para os jogos de
beisebol ou de futebol, mas no encontramos tempo para Deus.
Economizamos para comprar uma casa nova ou um aparelho de
televiso maior, mas achamos que no podemos mais nos dar o
luxo de pagar dzimos: isto idolatria.
preciso que haja uma mudana. Apontamos nosso dedo para os pagos e adoradores de dolos de outrora, mas a nica diferena que nossos dolos so feitos de cromo e ao reluzentes, e
tm termostatos e mecanismos de descongelamento, em vez de

olhos adornados com jias! Ao contrrio de ouro, so revestidos de


porcelana durvel e fcil de limpar, mas os adoramos da mesma
forma, achamos que nossas vidas sem eles seriam impossveis.
Passamos a adorar coisas, status, fama, popularidade, dinheiro,
segurana. Tudo que se interpe entre Deus e ns idolatria.
Jesus exige o domnio de todas estas coisas. Quer que voc
ceda tudo que se refira sua vida social, familiar e profissional.
Ele deve estar em primeiro lugar em tudo que voc faz, pensa ou
diz, pois quando voc se arrepende de verdade, volta-se para Deus
em tudo.
Cristo nos advertiu de que no nos receber em Seu reino at
que estejamos prontos para renunciar a tudo, at que estejamos
prontos para dar as costas ao pecado em nossas vidas. No tente
fazer isto com parcialidade. No diga: "Vou abandonar alguns de
meus pecados e conservar outros. Dedicarei uma parte da vida a
Jesus e outra a meus desejos." Jesus espera uma rendio total, e,
quando conseguimos isto, Ele nos recompensa mil vezes mais. Mas
no es-pere que Jesus d um bnus de quinhentos por cento como
recompensa por cinqenta por cento de rendio! No assim que
Deus trabalha. Ele exige tudo. Quando voc resolve renunciar ao
pecado, abandonar o pecado e entregar tudo a Cristo, est dando
mais um passo em direo paz com Deus.
O ladro arrependido na cruz disse a Jesus: "Jesus, lembrate de mim..." (Lucas, 23:42). Sua atitude revelava total submisso e
verdadeira converso. Este o resultado do verdadeiro arrependimento.
diz:

Por meio de um compositor de hinos, o pecador arrependido

A Jesus me entrego inteiro, rendo-me totalmente;


Confiana e todo amor Lhe darei eternamente.
A Ti me entrego inteiro, faze-me ser todo Teu,

Que eu sinta o Esprito Santo e saiba que Tu s


meu.

11. O que F?
Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto
no vem de vs, dom de Deus; no de obras, para
que ningum se glorie.
EFSIOS: 2:8-9
ESTAMOS prontos agora para dar o prximo passo ao
encontro da paz com Deus. Voc agora est pronto para abandonar
a vida pecadora do passado. Decidiu que vai realizar esta
transformao em sua vida. J no est se afastando de Deus,
mas se aproximando de Seu amor, misericrdia e proteo. Voc
tomou uma deciso. Arrependeu-se; escolheu o caminho certo,
ainda que seja um caminho difcil. Escolheu o caminho que Moiss
tomou h quase 3.500 anos, quando abdicou ao seu direito ao
trono do Egito e decidiu-se a favor de Deus!
Moiss tinha quarenta anos quando fugiu do Egito temendo
pela vida. Quarenta anos depois, voltou para liderar os israelitas
em sua sada do Egito. O que mudara? Tomara a grande deciso.
Concluiu que a f e a verdade, juntas com a agonia e o sofrimento,
eram melhores do que a riqueza, a fama e a ausncia do amor de
Deus. Poucos homens na histria foram chamados a tomar uma
deciso mais difcil do que esta.
Um Homem de F
Moiss era um homem instrudo e culto, rico e importante.
Filho da filha do fara, acostumara-se a todo tipo de honraria, luxo
e privilgio. O trono do Egito, o pas mais rico, mais poderoso e
mais bem-sucedido da poca, estava ao seu alcance.No entanto, a

Bblia registra que "Pela f Moiss, quando j homem feito, recusou


ser chamado filho da filha do fara, preferindo ser maltratado
junto com o povo de Deus, a usufruir prazeres transitrios do
pecado; porquanto considerou o oprbrio de Cristo por maiores
riquezas do que os tesouros do Egito, porque contemplava o
galardo. Pela f ele abandonou o Egito e nem ficou amedrontado
pela clera do rei; antes permaneceu firme como quem v aquele
que invisvel" (Hebreus, 11:24-27). Esta passagem refere-se a
Moiss aps os quarenta anos que passou no deserto com Deus
no ao fogoso jovem assassino que fugiu do fara receando pela
vida.
Repare, a Bblia diz que ele "recusou" e "abandonou" este
o verdadeiro arrependimento. E acrescenta que fez isto "pela f"!
Este o passo seguinte a f. Moiss no tomou essa deciso em
um momento de emoo patente, que alguns psiclogos insistem
ser necessrio experincia religiosa. No foi motivado pela
frustrao. No era um desajustado incorrigvel nem um homem
insatisfeito. Moiss no estava escolhendo o caminho de Deus
como uma compensao pelas recompensas que, ao seu ver, a vida
lhe negara, nem se voltava para a vida religiosa devido ao tdio e
apatia. No lhe faltavam interesses, entretenimento ou diverso.
Uma Questo de Escolha
Nenhum destes argumentos, ou muitos outros com
freqncia apresentados como razes para a busca da vida com
Deus, foram vlidos no caso de Moiss. Ele no foi forado a se
afastar da carne nem do diabo. Fez isto porque quis. Moiss na
certa no era indeciso nem sugestionvel. No era uma criana
agarrando-se segurana da ordem estabelecida. No era uma
nulidade buscando reconhecimento e prestgio. No era nenhuma
das coisas que as pessoas que zombam da religio dizem que
preciso ser para sentir a necessidade de salvao. Moiss possua
at mesmo mais do que a maioria das pessoas aspira em sonhos;
no entanto, graas maturidade de seu julgamento, na plenitude

da vida deu as costas riqueza, posio e estima e escolheu,


ao contrrio, a f em Deus.
Toda vez que ouo dizer que apenas os desesperanados, apenas os desajustados precisam do consolo da "religio", penso em
Moiss.
Tenho tido o privilgio de conversar com muitos homens e
mulheres sobre problemas espirituais. Descobri que quando
homens emulheres de bom senso rejeitam Cristo como Senhor e
Mestre, eles no o fazem porque acham as doutrinas crists
intelectualmente repugnantes, mas porque procuram evitar as
responsabilidades e obrigaes que a vida crist impe. Seus
coraes tbios, e no suas mentes brilhantes, colocam-se entre
eles e Cristo. No esto dispostos a se submeter e entregar tudo a
Cristo.
interessante notar que os dois homens mais usados por
Deus na Bblia (um no Velho Testamento e outro no Novo) foram
tambm os dois mais instrudos: Moiss e Paulo.
Moiss examinou as exigncias e obrigaes de Deus com cuidado. Aos quarenta anos fugiu, um assassino. Aos oitenta, retornou um lder. Percebeu que se quisesse aceitar Deus, teria que
faz-lo em detrimento das coisas a que os homens em geral tm
maior apego. No tomou uma deciso precipitada. No chegou a
concluses mal digeridas em um impulso repentino ou em uma
reao emocional. Sabia o quanto estava em jogo e chegou sua
deciso no pleno uso de suas faculdades mentais desenvolvidas e
superiores. Sua escolha final no tinha a natureza de uma
experincia temporria. Ele no escolheu a f a ttulo provisrio.
Foi uma convico madu ra com um propsito inaltervel, uma
convico que no seria abalada pelas mudanas da sorte nem
pelas atribuies de privao prolongada. Ele destruiu com
cuidado todas as pontes e navios que possibilitassem o recuo de
sua nova posio. Quando Moiss teve seu grande momento de
crise aos oitenta anos, ele se comprometeu totalmente e sem
reservas, para todo o sempre e sob todas as circunstncias, com
Deus e seus desgnios.

Como foi diferente a qualidade da deciso de Moiss da do famoso bigrafo Gamaliel Bradford, que, ao se aproximar do fim da
vida, disse: "No ouso ler o Novo Testamento com medo de provocar
uma tempestade de ansiedade, dvida e apreenso por ter tomado
o caminho errado, por ter trado um Deus claro e simples."
Moiss no sentia tal medo. E nem voc precisa temer caso se
volte para Cristo de todo o corao agora e sempre pela f. No se
volte para Ele dizendo: "Vou experimentar o Cristianismo por
algum tempo. Se der certo, continuarei, caso contrrio, ainda tenho tempo de escolher outro modo de vida." Quando se aceita
Cristo, todas as pontes sua retaguarda tm que ser destrudas
para que jamais pense em voltar.
Eles Retornaram aos Navios
Anos atrs, quando as asas da cruel guia romana lanavam
uma sombra sinistra sobre o mundo, aqueles guerreiros
audaciosos, liderados por Csar, partiram para conquistar a
Inglaterra. Quando os barcos inimigos surgiram no horizonte,
milhares de ingleses corajosos se reuniram nos morros para
defender sua terra. Para seu espanto, as ondas e o mar destruram
a maior parte dos navios romanos. Assim, desapareceu para os
temerrios invasores a nica via de retirada. Eles lutaram com
fria, a rota de fuga cortada. Com tanta bravura, como poderiam
fracassar em sua conquista! No de admirar que a pequena
aldeia nas margens do Tibre se tornasse senhora do mundo!
Da mesma forma, Jesus no aceita nada menos que a
rendio completa e a devoo absoluta. "Mas Jesus lhe replicou:
ningum que, tendo posto a mo no arado, olha para trs, apto
para o reino de Deus" (Lucas, 9:62).
Moiss fez sua escolha decisiva quando se achava na encruzilhada da vida. Sua mente judiciosa pesou todos os fatos relativos
sua deciso. Examinou com demora e cuidado cada estrada at o
fim. Considerou todos os prs e contras e s ento decidiu depositar sua confiana e f em Deus.

Moiss Destruiu Suas Pontes


Primeiro, examinou a estrada larga, a estrada radiosa do poder e do luxo, da alegria e do vinho, repleta de coisas que o mundo
considera prazer. Era uma estrada familiar. Ele a conhecia bem.
Percorrera-a durante quarenta anos e sabia que terminava em
destruio, sabia que s poderia levar ao inferno.
Ento Moiss examinou a outra estrada, a estrada estreita, a
mais difcil. Viu o sofrimento, a aflio, a humilhao e o desapontamento. Viu a adversidade e a provao, a tristeza e a dor, mas,
pela f, viu tambm o triunfo e a recompensa da vida eterna.
Um homem menos sensato, um homem menos experiente que
Moiss talvez se sentisse tentado a tomar a primeira estrada. O
Egito era ento a maior potncia da terra. Detinha o controle do
frtil vale do Nilo, o celeiro do mundo. Seus exrcitos eram
invencveis, seus colgios e universidades estabeleciam o modelo a
ser imitado nos sculos futuros.
Poucos de ns so chamados a renunciar a tanto por Deus
quan-to Moiss. Poucos se deparam com a tentao em tal
proporo e variedade e tm que suport-la. Poucos tm tantas
distraes e prazeres terrenos diante dos olhos, e at as Escrituras
admitem que h prazer no pecado, mesmo que efmero. O prazer
fugaz e, quando chega ao fim, no resta consolo algum.
Ao escolher Deus, Moiss fez um grande sacrifcio, mas tambm recebeu uma extraordinria recompensa. Fortunas imensas
eram raras na poca de Moiss, e poucos homens, na verdade,
tiveram a oportunidade que ele teve de se tornar o homem mais
rico da terra.
A Riqueza do Mundo
Hoje em dia, muitos podem acumular grandes fortunas. Em
1923 (quando fazer fortuna era o principal interesse dos Estados

Unidos), um grupo dos mais bem-sucedidos financistas do mundo


reuniu-se no Hotel Edgewater Beach, em Chicago. At mesmo para
a fabulosa dcada de vinte, a reunio foi uma impressionante
exibio de riqueza e poder. Sentados mesa estavam o presidente
da maior companhia de ao independente do mundo, o presidente
da maior empresa de servios pblicos, o presidente da Bolsa de
Valores de Nova York, um membro do gabinete do Presidente dos
Estados Unidos, o presidente do Bank of International Settlements,
o homem que era conhecido como o maior financista de Wall Street
e um outro que comandava o mais poderoso monoplio do mundo.
Juntos, estes homens controlavam mais riquezas do que o Tesouro
dos Estados Unidos! Todo estudante conhecia a estria do seu sucesso. Eram os modelos que outros homens tentavam copiar. Eram
os gigantes financeiros e industriais dos Estados Unidos!
Em 1923, as estrias amplamente divulgadas destes homens
eram atraentes e fascinantes. Excitavam a imaginao!
Despertavam inveja! Inspiravam outros homens a tentar imit-los!
Mas, em 1923, suas estrias estavam apenas na metade os
captulos finais ainda seriam escritos.
No momento em que estes oito homens se reuniram no hotel
em Chicago, estavam no ponto de suas vidas que Moiss estivera
ao chegar encruzilhada. Estes homens tambm se encontravam
na encruzilhada, e dois caminhos se estendiam frente de cada
um. Talvez fossem caminhos que no conseguiam ver, caminhos
com os quais no se importavam. Com certeza, foram caminhos
que no quiseram seguir, e hoje suas estrias esto completas.
Hoje conhecemos os captulos finais. Podemos recapitular suas
vidas, tal comoa de Moiss, e ver a que parece mais sbia e melhor.
Charles Schwab, presidente da companhia de ao, viveu os
ltimos anos da vida de emprstimos e morreu sem tosto. Arthur
Cutten, o maior especulador do trigo, morreu falido no exterior.
Richard Whitney, presidente da Bolsa de Valores de Nova York,
cumpriu pena na Penitenciria de Sing-Sing. Albert Fall, o ministro
de Estado, teve a pena de priso perdoada para que pudesse
morrer em casa. Jessie Livermore, o grande financista; Leon

Frazer, presidente do Bank of International Settlements e Ivon


Kreuger, chefe do maior monoplio do mundo, cometeram suicdio!
Todos estes homens tinham dinheiro, poder, fama, prestgio,
inteligncia e instruo mas faltava-lhes o nico atributo que d
vida o significado e propsito verdadeiros. Faltava-lhes o nico
atributo que essencial f e conduta crists o atributo que
possibilita a converso, que viabiliza a regenerao. Eles se recusaram a acreditar! Compare suas vidas com as dos missionrios que
abandonaram tudo para seguir a Cristo. Talvez morram em meio
misria e dor, mas morreram por alguma coisa!
Estes homens ricos no tinham f ou, se a tinham de fato, recusavam-se a agir em funo dela. Como teriam sido diferentes os
captulos finais de suas vidas se tivessem podido contar com a f
em Cristo entre os seus tesouros.
Moiss Deu as Costas Riqueza do Mundo
Repare que foi pela f que Moiss renunciou riqueza do Egito. Foi sua f que o fez saber que, embora pudesse sofrer privaes
e humilhaes pelo resto da vida na terra, no final receberia a
maior das recompensas a vida eterna.
Homens como Cutten e Schwab talvez tenham achado Moiss
um tolo. Diriam: "Mais vale um pssaro na mo do que dois voando." Diriam: "Oua, voc sabe o que tem no Egito. Sabe o que um
homem com sua inteligncia pode fazer para manipular essa riqueza e poder. Faa bem o seu jogo, e o Egito controlar o mundo.
Pode tirar do caminho todos os pases menos importantes. Pode se
livrar da competio e dirigir as coisas a seu modo." isto que diriam, porque era assim que pensavam, era assim que trabalhavam,
era assim que muitos deles acumulavam suas fortunas. Teriam
rido de uma pessoa que dissesse acreditar em Deus ou ter f em
Cristo, Teriam dito: "A f no um bom negcio. No uma coisa
inteligente."A Bblia ensina que a f a nica via de acesso a Deus.
"Porquanto necessrio que aquele que se aproxima de Deus, creia
que ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam"

(Hebreus, 11:6). A Bblia tambm ensina que a f agrada a Deus


mais do que qualquer outra coisa. "Sem f impossvel agradar a
Deus" (Hebreus, 11:6).
H pessoas no mundo inteiro que se flagelam, vestem-se de
modo estranho, mutilam o corpo, negam a si mesmas as
necessidades da vida, passam muito tempo rezando e se
sacrificando em um esforo de se tornarem aceitveis aos olhos de
Deus. Talvez isto seja bom e conveniente, mas a maior coisa que
podemos fazer para agradar a Deus acreditar Nele.
Posso procurar um amigo e lisonje-lo, mas, se aps todos os
meus floreios, eu lhe dissesse que no acreditava nele, todos os
meus elogios teriam sido em vo. Eu s o teria enaltecido para
desapont-lo.
A Crena Essencial
O melhor modo de agradar a Deus acreditar em Sua
palavra. Parecia que Cristo estava quase implorando a f aos Seus
ouvintes quando disse: "Crede-me que estou no Pai, e o Pai em
mim; crede, ao menos por causa das mesmas obras" (Joo, 14:11).
A Bblia afirma que a f absolutamente essencial. Voc pergunta: "Bem, se a f to importante, o que f? O que quer dizer
com f? Qual a definio de f? Como posso saber se tenho a f
correta? Quanta f devo ter?"
Espere um momento no faa tantas perguntas de uma
vez! Tentarei respond-las medida que prosseguirmos.
A Bblia ensina, repetidas vezes, que s podemos conseguir a
salvao pela f:
"Cr no Senhor Jesus e sers salvo, tu e tua casa"
(Atos, 16:31).
"Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o
poder de serem feitos filhos de Deus; a saber: aos
que crem no seu nome" (Joo, 1:12).

"E por meio dele todo o que cr justificado de


todas as cou-sas das quais vs no pudestes ser
justificados pela lei de Moiss" (Atos, 13:39).
"Mas ao que no trabalha, porm cr naquele que
justifica ao mpio, a sua f lhe atribuda como
justia" (Romanos, 4:5).
"Justificados, pois, mediante a f, tenhamos paz
com Deus,por meio de nosso Senhor Jesus Cristo"
(Romanos, 5:1).
"Ns, porm, no somos dos que retrocedem para a
perdio; somos, entretanto, da f, para a
conservao da alma" (Hebreus, 10:39).
"Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto
no vem de vs, dom de Deus" (Efsios, 2:8).
A Natureza da F
Somos na realidade salvos pela f? No, somos salvos pela
graa atravs da f. A f apenas o canal pelo qual recebemos a
graa de Deus. a mo que se estende e recebe a ddiva do Seu
amor. Em Hebreus, 11:1, lemos: "Ora, a f a certeza de cousas
que se esperam, a convico de fatos que se no vem." Weymouth
traduziu isto da seguinte forma, para facilitar sua compreenso:
"Ora, a f uma confiana inabalvel nas coisas que esperamos,
uma convico de que as coisas que no vemos so reais." Ter f
significa ao p da letra "confiar, crer, se empenhar". Ter f confiar
com plenitude.
Nunca estive no Plo Norte, porm acredito que existe um Plo Norte. Como sei? Sei porque algum me disse. Li sobre ele em
um livro de histria, vi um mapa em um livro de geografia e acredito nos homens que escreveram estes livros. Eu o aceito pela f.
A Bblia diz: "... a f vem pela pregao e a pregao pela palavra de Cristo" (Romanos, 10:17). Acreditamos no que Deus tem a
dizer sobre a salvao. Aceitamos sem questionar.

Martin Luther traduziu Hebreus, 11:27 da seguinte forma:


"Permaneceu fiel quele que no via como se O visse."
No se trata de uma qualidade peculiar e misteriosa pela qual
precisamos lutar. Jesus disse que devemos ser como as crianas,
e, da mesma forma que as crianas confiam nos pais, tambm
devemos confiar em Deus.
Suponha que eu estivesse dirigindo por uma estrada a 80km
por hora e chegasse ao topo de uma montanha. Ser que eu frearia
de imediato, pararia o carro, saltaria, caminharia at o topo da
montanha e faria uma inspeo para ver se a estrada prosseguia?
No, eu no faria isto. Confiaria no departamento de estradas de
rodagem daquele estado em que eu estivesse dirigindo.
Continuaria em uma velocidade normal, tendo certeza que a
estrada prosseguia, mesmo que no pudesse v-la. Eu a aceitaria
pela f. O mesmo aconte-ce com a f salvadora em Cristo!
Os Trs Aspectos da F
De novo, como no arrependimento, h trs elementos envolvidos na f. Primeiro, deve haver um conhecimento do que Deus disse. E por isto to importante que voc leia a Bblia. E por isto
importante saber algo sobre os ensinamentos da Bblia referentes
salvao da alma. S saber que pecador e que Cristo morreu por
voc j conhecimento suficiente. S saber Joo, 3:16 seria suficiente. Muitos se converteram por menos. Mas tratando-se de algo to importante, voc deveria se informar o mximo possvel, e s
existe um lugar em que se aprende sobre a salvao: a Bblia!
Muitas pessoas dizem: "Mas eu no consigo entender muito
bem a Bblia, por isto no tento l-la." Esta no uma atitude
sensata. H muitas coisas na Bblia que no entendo. Minha
mente finita nunca poder entender tudo sobre o infinito. No
entendo tudo sobre a televiso, mas no me recuso a lig-la. Eu a
aceito pela f.

Mas Deus no pede o impossvel. No lhe pede que d um


salto no escuro no que se refere converso. A crena em Cristo
baseia-se na melhor prova do mundo: a Bblia. Mesmo que voc
no a entenda em sua totalidade, pode aceit-la sem questionar
porque a Palavra de Deus. Um dos primeiros ataques do diabo ao
homem faz-lo duvidar da Palavra de Deus. assim que Deus
disse: "No comereis de toda rvore do jardim?" (Gnese, 3:1). Se
voc comear a duvidar e a colocar pontos de interrogao na
Palavra de Deus, ento est em apuros. Precisa saber que
pecador. Precisa saber que Cristo morreu pelos seus pecados e que
ressuscitou para justific-lo. A morte, o enterro e a ressurreio de
Jesus Cristo constituem a prpria essncia do evangelho. O
mnimo que se exige para a converso acreditar neste fato e
aceit-lo.
Segundo, as emoes esto tambm envolvidas. A Bblia diz:
"O temor do Senhor o princpio do saber" (Provrbios, 1:7). Paulo
disse: "O amor de Cristo nos constrange" (2 Corntios, 5:14). Desejo, amor, medo so todos emoes. No se pode excluir a emoo da vida. Nenhuma pessoa inteligente pensaria em dizer:
"Vamos acabar com todas as emoes." Eliminar da personalidade
o sentimento profundo impossvel. No podemos imaginar a vida
sem os agradveis acordes do sentimento. Suponha que tivssemos
uma famlia em que todos agissem somente por um frio sentido de
dever. Suponha que eu pedisse minha esposa em casamento aps
ter-lhe explicado em primeiro lugar que no sentia nada por ela.
Como diz o Dr. Sangster: "Aplique o mesmo princpio religio. Pea que o Mensageiro de Deus anuncie a oferta de Seu Rei, o
livre perdo e a bno plena, mas proba com firmeza que qualquer manifestao de alegria acompanhe a comunicao da notcia
ou o seu feliz recebimento e estar pedindo o impossvel."
Voc sentir uma pontada no corao. A emoo pode variar
na experincia religiosa. H pessoas que so esticas, outras
demonstrativas, mas o sentimento estar l.

Quando Churchill falou com maestria aos ingleses durante a


guerra, ele apelou lgica, mas, ao mesmo tempo, despertou os
sentimentos do pblico. Lembro-me de t-lo ouvido uma vez em
Glas-gow. Ele desafiou o meu raciocnio, mas me fez sentir vontade
de levantar, gritar e agitar uma bandeira! Quando voc passa a
amar Jesus Cristo, o despertar das emoes fatal.
O terceiro e mais importante elemento de todos a vontade.
como se houvesse trs homenzinhos um se chama "Intelecto", o
segundo "Emoo" e o terceiro "Vontade". O Intelecto diz que o
evangelho lgico. A Emoo pressiona a Vontade e diz: "Sinto
amor por Cristo," ou "Sinto medo do julgamento." E o homenzinho
do meio, chamado Vontade, o juiz. Ele se senta com a mo no
queixo, refletindo, tentando se decidir. Na verdade, a vontade que
toma a deciso final e definitiva. possvel ter a convico intelectual e o sentimento, e ainda assim no estar devidamente convertido a Cristo. A f tem pernas "A f sem as obras inoperante"
(Tiago, 2:20).
Um Exemplo de F
Ouvi falar de um homem, h alguns anos, que conduzia um
carrinho de mo de um lado para outro do rio Nigara,
equilibrando-se em uma corda. Milhares de pessoas o
incentivavam. Ele colocou um saco de terra de cem quilos no
carrinho e o levou de um lado para outro. Depois, voltou-se para a
multido e perguntou: "Quem acredita que eu consiga levar um
homem no carrinho?"
Todos gritaram! Um homem na primeira fila estava muito entusiasmado ao professar sua crena. O homem apontou para este
crente entusiasmado e disse: "O senhor o prximo!"
No era possvel imaginar aquele homem no lugar da terra!
Ele na verdade no acreditava. Disse que acreditava, achava que
acreditava mas no estava disposto a entrar no carrinho.D-se o
mesmo com Cristo. H muitas pessoas que dizem acreditar Nele,
que dizem que vo segui-Lo. Mas elas nunca entram no carrinho.

Nunca se comprometeram nem se renderam por completo, cem por


cento, a Cristo.
H muitas pessoas que perguntam: "Bem, quanta f preciso?" Jesus disse apenas que a f equivale a "um gro de mostarda".
Outros perguntam: "Que tipo de f?" No se trata de um tipo
especial de f. H somente um tipo, na verdade. o objeto da f
que conta. Qual o objeto de sua f? O objeto de sua f deve ser
Cristo. No a f no ritual, nem nos sacrifcios, nem na moral, nem
em voc apenas a f em Cristo!
Ora, a Bblia ensina que a f se manifesta de trs formas. Ela
se manifesta na doutrina naquilo em que acredita. Se manifesta
no culto na sua comunicao com Deus e na comunho com a
igreja. Se manifesta na moralidade no modo como voc vive e se
comporta, que discutiremos em outros captulos.
A Bblia tambm ensina que a f no termina com a confiana
que voc deposita em Cristo para ser salvo. A f continua. A f
cresce. Talvez seja fraca no incio, mas se intensifica medida que
voc comea a ler a Bblia, orar, ir igreja e vivenciar a fidelidade a
Deus em sua vida crist. Aps se arrepender de seus pecados e
aceit-Lo pela f, precisa confiar que Ele ir guard-lo, fortalec-lo,
capacit-lo, sust-lo. Voc descobrir cada vez mais como confiar
em Cristo em todas as necessidades, em todas as circunstncias e
provaes. Aprender a dizer com Paulo: "Estou crucificado com
Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e
esse viver que agora tenho na carne, vivo pela f no Filho de Deus,
que me amou e a si mesmo se entregou por mim" (Glatas, 2:1920).
Quando voc tiver f na salvao em Jesus Cristo, ter dado
mais um passo em direo paz com Deus.

12. O Velho e o Novo

Se algum no nascer de novo, no pode ver o


reino de Deus.
JOO, 3:3
SE EU pudesse ter uma conversa franca com voc em sua
sala de estar, talvez voc se voltasse para mim e confessasse:
"Estou perplexo, confuso e perdido. Transgredi as leis de Deus.
Tenho contrariado Seus mandamentos. Pensei que pudesse me
arranjar sem a ajuda de Deus. Tentei criar minhas prprias regras
e fracassei. As lies mais amargas que aprendi resultaram do
sofrimento e da experincia trgica. O que eu no daria para
renascer! O que eu no daria para poder voltar atrs e comear
tudo de novo que caminho diferente eu teria percorrido se
pudesse!"
Se estas palavras encontram ressonncia em seu corao, se
fazem ecoar os pensamentos que povoam sua mente, quero dar-lhe
uma notcia maravilhosa. Jesus disse que possvel renascer! Voc
pode recomear a vida nova e melhor que pediu. Pode se livrar do
eu desprezado e pecador e se transformar em uma nova pessoa,
em um ser puro e tranqilo, cujos pecados foram apagados.
Uma Sada
Por mais que seu passado seja manchado, por mais que seu
presente seja confuso, por mais que seu futuro parea sem
esperana h uma sada. H uma sada certa, segura e
duradoura mas apenas uma! Voc tem apenas uma escolha a
fazer. Tem apenas um caminho a seguir, diferente do caminho
tortuoso e ingrato que esteve trilhando.Pode continuar a se sentir
triste, descontente, assustado, infeliz e desgostoso com voc
mesmo e com sua vida; ou pode decidir agora mesmo que quer
renascer. Pode decidir agora mesmo apagar seu passado de
pecados e recomear de uma forma nova, de uma forma correta.

Pode decidir agora se transformar na pessoa que Jesus disse que


poderia ser.
Como Posso Encontr-Lo?
A pergunta lgica que voc talvez faa a seguir : "Como posso alcanar esse renascimento? Como posso renascer? Como posso
recomear?"
Esta foi a pergunta que Nicodemos fez a Jesus naquela noite,
h dois mil anos, sob o cu oriental. Renascer, contudo, significa
muito mais do que apenas recomear, virar uma pgina nova ou
regenerar-se. Como j vimos, a Bblia ensina que voc nasceu pela
primeira vez no mundo fsico, mas seu esprito nasceu no pecado.
A Bblia afirma que voc est morto em delitos e pecados (Efsios,
2:1).
A Bblia ensina que no h nada em sua natureza morta e pecadora que possa originar a vida. Estando morto em pecado, voc
no consegue produzir uma vida virtuosa. Muitos tentam produzir
uma vida boa, santa e justa sem renascer, mas esto destinados ao
fracasso. Um cadver no capaz de reproduzir. A Bblia ensina
que "O pecado, uma vez consumado, gera a morte" (Tiago, 1:15).
Todos estamos mortos de esprito.
Sua velha natureza no pode servir a Deus. A Bblia diz: "O
homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus.., e no
pode entend-las" (1 Corntios, 2:14). Em nosso estado natural, estamos de fato em antagonismo com Deus. No estamos sujeitos
lei de Deus, nem mesmo podemos estar, de acordo com Romanos,
8:7.
A Bblia tambm ensina que a nossa velha natureza em sua
totalidade corrupta. Da cabea aos ps, "no h nele cousa s;"
est cheia de "feridas, contuses e chagas inflamadas" (Isaas, 1:6).
Seu corao enganoso, "mais do que todas as cousas, e desesperadamente corrupto" (Jeremias, 17:9). Ele corrupto, sujeito luxria enganosa.

A Bblia tambm ensina que nossa velha natureza egosta.


Ela incapaz de se renovar. A Bblia ensina que quando
renascemos, ns nos desfazemos do velho homem ns no o
consertamos. O velho eu deve ser crucificado e no cultivado.
Jesus disse que lim-par o exterior da taa ou do prato deixa o
interior to sujo quanto antes.
Voc Precisa Renascer!
A Bblia tambm ensina que, a menos que vivenciemos este
renascimento, no podemos chegar ao reino dos cus. Jesus foi at
mesmo mais enftico. Disse: "Importa-vos nascer de novo" (Joo,
3:7). No h nada indefinido, nada opcional nisto. Aquele que quer
entrar no reino de Deus precisa renascer.
A salvao no apenas a reparao do eu original. Ela um
novo eu criado por Deus na justia e na verdadeira santidade. A
regenerao no nem mesmo uma transformao da natureza ou
do corao. Renascer no se transformar se regenerar, tornar
a gerar. um segundo nascimento. "Importa-vos nascer de novo."
No h nada na velha natureza que Deus aceitar. No h
perfeio nela. A velha natureza fraca demais para seguir Cristo.
Paulo disse: "Para que no faais o que porventura seja do vosso
querer" (Glatas 5:17). Aqueles que esto na carne no podem
servir a Deus. "Acaso pode a fonte jorrar do mesmo lugar o que
doce e o que amargoso? Acaso, meus irmos, pode a figueira
produzir azeitonas, ou a videira, figos?", perguntou Tiago (Tiago,
3:11-12).
O velho homem est descrito em Romanos assim: "A garganta
deles sepulcro aberto; com a lngua urdem engano, veneno de vbora est nos seus lbios, a boca eles a tm cheia de maldio e de
amargura; so os seus ps velozes para derramar sangue, nos seus
caminhos h destruio e misria... No h temor de Deus diante
de seus olhos" (Romanos, 3:13-18).

Como ir reformar, consertar ou mudar gargantas, lnguas,


lbios, ps e olhos como estes? impossvel. Jesus, sabendo que
era impossvel mudar, consertar e reformar, afirmou que voc deve
renascer por inteiro: "Importa-vos nascer de novo." Jesus disse: "O
que nascido da carne carne." Em outra ocasio, a Bblia diz:
"Pode acaso o etope mudar a sua pele, ou o leopardo as suas manchas?" (Jeremias, 13:23). E a Bblia torna a repetir em Romanos:
"Os que esto na carne no podem agradar a Deus." "Em mim, isto
, na minha carne, no habita bem nenhum" (Romanos, 7:18). E
mais uma vez: "Segui a paz com todos e a santificao, sem a qual
ningum ver o Senhor" (Hebreus, 12:14).
A vida que advm do renascimento no pode ser conquistada
pelo desenvolvimento natural nem pelo esforo pessoal. O
homemno possui por natureza a santidade que Deus exige para o
paraso. Somente no renascimento possvel encontrar o incio de
tal vida. Para vivermos a vida de Deus, devemos ter a natureza de
Deus.
O que Deus Faz
Toda questo do recebimento de vida nova lembra uma moeda. Uma moeda tem dois lados. O recebimento de vida nova tem
um lado divino e um lado humano. Vimos o lado humano no captulo sobre a converso, vimos o que precisamos fazer. Agora vamos
ver o que Deus faz.
O renascimento uma obra em sua totalidade realizada pelo
Esprito Santo. No h nada que possamos fazer para conseguir
esse renascimento. A Bblia diz: "Mas, a todos quantos o
receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus; a
saber: aos que crem no seu nome; os quais no nasceram do
sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem,
mas de Deus" (Joo, 1:12-13). Em outras palavras, no podemos
nascer do sangue; isto significa que no podemos herdar o
renascimento. Deus no tem netos.

No podemos herdar o cristianismo. Talvez tenhamos tido


pais cristos, mas isto no produz necessariamente um filho
cristo. Posso nascer em uma garagem, mas isto no faz de mim
um automvel! Deus no tem netos.
No podemos nascer da vontade da carne, dizem as
Escrituras. Em outras palavras, no h nada que possamos fazer.
O descrente est morto. Um homem morto no capaz de realizar
nada.
Tampouco se pode nascer da vontade do homem. Este
renascimento no pode ser engendrado por projetos nem esquemas
humanos. Muitas pessoas acham que nascem assim que se filiam
a uma igreja, ao participar de um ritual religioso, ao tomar uma
resoluo de Ano-Novo ou ao fazer uma grande doao a uma
importante instituio de caridade. Tudo isto timo e certo, mas
no produz o renascimento.
Uma Obra Divina
Jesus disse que devemos renascer. O infinitivo ser passivo.
Mostra que algo que deve ser feito por ns. Nenhum homem pode
nascer por conta prpria. Ele deve ser criado. O renascimento inteiramente alheio nossa vontade. Em outras palavras, o renascimento uma obra divina nascemos de Deus.
Nicodemos no conseguia entender como poderia nascer pela
segunda vez. Perplexo, perguntou duas vezes: "Como?"
Ainda que o renascimento parea misterioso, isto no o torna
menos verdadeiro. Podemos no entender a eletricidade, mas sabemos que ilumina nossas casas e faz funcionar nossos aparelhos de
televiso e de rdio. No entendemos como a l nasce na ovelha, o
plo na vaca ou as penas na ave mas sabemos que assim. No
entendemos muitos mistrios, mas aceitamos pela f que, no momento em que nos arrependemos do pecado e nos voltamos para
Cristo pela f, renascemos.

O renascimento a infuso da vida divina na alma humana.


a implantao ou a transmisso da natureza divina alma
humana, atravs da qual nos tornamos filhos de Deus. Recebemos
o sopro de Deus. Cristo, atravs do Esprito Santo, passa a morar
em nossos coraes. Ns nos unimos a Deus para sempre. Isto
significa que, se voc tiver renascido, viver enquanto Deus viver,
pois estar compartilhando agora de Sua vida. As boas relaes,
h muito perdidas, que o homem mantinha com Deus no Jardim
do den foram restabelecidas.
Os Resultados do Renascimento
Quando voc renasce, seguem-se alguns resultados: Primeiro,
sua percepo e conhecimento aumentaro. A Bblia afirma: "Porque Deus que disse: De trevas resplandecer luz ele mesmo resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento
da glria de Deus na face de Cristo" (2 Corntios, 4:6). E ainda:
"Iluminados os olhos do vosso corao..." (Efsios, 1:18). As coisas
que voc costumava desprezar como tolices, agora voc aceita pela
fperspectiva para os problemas sociais ao seu redor. Seu cora-o
pulsa de compaixo pelos menos afortunados.
Terceiro,
sua
vontade
sofre
uma
extraordinria
transformao. Sua determinao outra. Suas razes mudaram.
A Bblia diz: "Ora, o Deus da paz... vos aperfeioe em todo bem,
para cumprirdes a sua vontade, operando em vs o que agradvel
diante dele" (He-breus, 13:20-21).
Esta nova natureza que voc recebe de Deus est
subordinada vontade de Deus. Voc deseja fazer apenas a
vontade Dele. Dedica-sperspectiva para os problemas sociais ao
seu redor. Seu cora-o pulsa de compaixo pelos menos
afortunados.
Terceiro,
sua
vontade
sofre
uma
extraordinria
transformao. Sua determinao outra. Suas razes mudaram.
A Bblia diz: "Ora, o Deus da paz... vos aperfeioe em todo bem,

para cumprirdes a sua vontade, operando em vs o que agradvel


diante dele" (He-breus, 13:20-21).
Esta nova natureza que voc recebe de Deus est
subordinada vontade de Deus. Voc deseja fazer apenas a
vontade Dele. Dedica-e inteiro e por completo a Ele. H uma nova
determinao, inclinao, disposio, um novo princpio de vida,
novas escolhas. Voc busca glorificar a Deus. Busca a amizade de
outros cristos na igreja. Ama a Bblia. Ama passar o tempo
orando a Deus. Toda a sua disposio se transforma. Embora sua
vida tenha sido um dia dominada pela descrena, a raiz e a base
de todo o pecado, e voc tenha duvidado de Deus, agora acredita
Nele. Agora tem confiana e f absolutas em Deus e na Sua
Palavra.
Talvez um dia o orgulho tenha sido o centro de sua vida. Voc
tinha idias ambiciosas sobre si mesmo, sua capacidade, desejos e
objetivos; mas agora isto comear a mudar. Talvez um dia o dio
tenha existido em sua vida. A inveja, o descontentamento e a malcia dominavam seus pensamentos com relao aos outros. Isto,
tambm, mudar aos poucos.
Houve tempo em que voc mentia sem pestanejar. Havia falsidades e hipocrisia em muitos de seus pensamentos, palavras e
atos. Tudo isto mudou agora. Houve tempo em que voc se
entregava luxria e carne. Isto mudou agora. Voc renasceu.
Talvez tropece em algumas dessas armadilhas que o diabo lhe
prepara, mas na mesma hora se arrepender, confessar seus
pecados e pedir perdo, pois renasceu. Sua prpria natureza
sofreu uma transformao.
O Porco e o Carneiro
Conta-se uma velha estria sobre o porco e o carneiro. O
fazendeiro trouxe o porco para dentro de casa. Deu-lhe um banho,
poliu seus cascos, passou um pouco de Chanel n. 5 nele, amarrou
uma fita em seu pescoo e o colocou na sala de estar. O porco
parecia belo. Parecia at aceitvel sociedade e aos amigos que o

visitavam, estava to fresco e limpo. Tornou-se um animal de


estimao muito agradvel e amigo por alguns minutos. Mas assim
que a porta se abriu, o porco fugiu da sala de estar e pulou na
primeira poa de lama que encontrou. Por qu? Porque, no fundo,
continuava a ser um porco. Sua natureza no tinha mudado.
Mudara no exterior, mas no no interior.
Agora pegue um carneiro, por exemplo. Coloque-o em uma
sala de estar e depois devolva-o ao jardim, e ele far o que puder
para evitar todas as poas de lama. Por qu? Porque sua natureza
a de um carneiro.
Voc pode pegar um homem vista-o, coloque-o na primeira
fila de uma igreja e ele quase parecer um santo. Talvez engane at
os melhores amigos por algum tempo, mas coloque-o no escritrio,
em casa ou no clube em uma noite de sbado, e ver sua
verdadeira natureza ressurgir. Por que ele age dessa forma? Porque
sua natureza no mudou. Ele no renasceu.
O Significado da Justificao
Ora, a partir do momento em que voc recebe o dom do
renascimento, a partir do momento em que renasce, a partir do
momento em que Deus lhe transmite uma nova natureza, voc se
torna justo aos olhos de Deus. S o fato de tornar-se justo como
se voc nunca tivesse pecado. A justificao o ato de Deus por
meio do qual Ele declara que um homem, ainda que seja mpio,
perfeito. Deus o traz Sua presena como se voc nunca tivesse
pecado.
Como diz Paulo: "Quem intentar acusao contra os eleitos
de Deus? Deus quem os justifica" (Romanos, 8:33). Seus pecados
foram perdoados. Deus os enterrou nas profundezas do mar e os
relegou ao esquecimento. Todo pecado por completo eliminado.
Voc est diante de Deus como devedor e recebeu sua absolvio,
reconciliou-se com Deus. Antes, voc era de fato um inimigo de
Deus. A Bblia diz: "Ora, tudo provm de Deus que nos reconciliou

consigo mesmo por meio de Cristo, e nos deu o ministrio da


reconciliao" (2 Corntios, 5:18).
Mas, acima de tudo, voc foi adotado pela famlia de Deus.
agora filho de Deus. "Nos predestinou para ele, para a adoo de
filhos, por meio de Jesus Cristo, segundo o beneplcito de sua
vontade" (Efsios, 1:5). Voc agora um membro da famlia real do
paraso. Tem sangue real nas veias. filho do Rei. At os amigos
comearo a notar a transformao que se processou em sua vida.
Voc agora renasceu.
O Velho e o Novo
Certas mudanas ocorrero quando voc tiver renascido. Primeiro, sua atitude em relao ao pecado ser diferente. Voc
aprender a detestar o pecado tanto quanto Deus o detesta.
Passar a detest-lo e a abomin-lo.
Em Houston, Texas, um homem renasceu em uma de nossas
reunies. Era proprietrio de uma loja de bebidas alcolicas. Na
manh seguinte, um aviso na frente de sua porta dizia: "Fechado
para mudana de ramo."
Ouvi falar de um homem, h algum tempo, que tinha renascido durante um culto evanglico. Ele era conhecido como o bbado
da cidade. Era chamado de "Velho John". Algum dirigiu-se a ele
na manh seguinte, na rua, dizendo: "Bom dia, Velho John."
Ele respondeu: "Com quem est falando? Meu nome no Velho John. Sou o novo John." Uma completa revoluo acontecera
em sua vida.
Segundo, voc saber que renasceu porque desejar obedecer
a Deus. "Ora, sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos" (1 Joo, 2:3).
Terceiro, voc se afastar do mundo. A Bblia diz: "No ameis
o mundo nem as cousas que h no mundo. Se algum amar o

mundo, o amor do Pai no est nele" (1 Joo, 2:15). Um poeta


desconhecido explicou isto da seguinte forma:
Toda a gua do mundo,
Por mais que se esforasse,
Nunca afundaria um barco
A no ser que nele entrasse
Toda a maldade do mundo,
O pecado e a iniqidade,
No afundaria o barco d'alma
A no ser que nele entrasse.
Quarto, haver em seu corao um novo amor pelo prximo.
A Bblia diz: "Ns sabemos que j passamos da morte para a vida,
porque amamos os irmos" (1 Joo, 3:14).
Quinto, no pecaremos. A Bblia diz: "Sabemos que todo
aquele que nascido de Deus no vive em pecado" (1 Joo, 5:18).
No nos envolveremos em prticas pecaminosas.
No Texas, conta-se a estria de um homem que costumava
amarrar o cavalo, todas as manhs, na frente de um bar. Um dia, o
dono do bar saiu e viu que o cavalo estava amarrado em frente
Igreja metodista. Ele avistou o homem descendo a rua e gritou: "Ei,
por que seu cavalo est amarrado diante da Igreja metodista hoje?"
O homem virou-se e disse: "Bem, ontem noite fui convertido
em uma reunio de fiis e agora amarro meu cavalo em outro
lugar."
isto que significa renascer. isto que significa se converter.
isto que significa afastar-se do mundo. Significa que voc amarra
seu cavalo em outro lugar.

13. Como Ter Certeza


Estas cousas vos escrevi afim de saberdes que
tendes a vida eterna, a vs outros que credes em o
nome do Filho de Deus.
1 JOO. 5:13
TODA semana recebo inmeras cartas de pessoas que dizem
ter dvidas e incertezas a respeito da vida crist. Muitas destas
cartas vm de cristos autnticos que parecem no desfrutar da
alegria da f crist, nem da confiana, porque no conseguiram
entender a verdade bsica da experincia crist. Ainda que a Bblia
diga "Estes, porm, foram registrados para que creiais que Jesus
o Cristo, o Filho de Deus, e, para que crendo, tenhais vida em seu
nome" (Joo, 20:31), muitos esto incertos.
Vamos agora usar este captulo para resumir o que nos
aconteceu. Vimos o que significa arrepender-se, ter f e renascer.
Mas como posso ter certeza, como posso estar seguro de que tudo
isto me aconteceu? Muitas pessoas com quem converso se
arrependeram, creram e renasceram, mas com freqncia faltalhes a confirmao de sua converso. Vamos repassar algumas
coisas que aprendemos. Em primeiro lugar, tornar-se cristo pode
ser uma experincia dramtica em sua vida ou um processo que
atinge um clmax e do qual voc pode ou no estar consciente. No
me entenda mal; voc no se torna cristo em conseqncia de um
processo de educao. H alguns anos, um grande pregador disse:
"Precisamos educar e treinar nossos jovens segundo um modo de
vida cristo para que nunca saibam quando no foram cristos."
Grande parte da filosofia da educao religiosa se baseia nesta
premissa, e talvez muitos desconheam a essncia da experincia
crist, porque a educao religio-sa tomou o seu lugar. No houve
nenhuma mudana no corao.

Na virada do sculo, o professor Starbuck, um pensador preeminente no campo da psicologia, observou que os trabalhadores
cristos eram em geral recrutados dentre aqueles que haviam tido
uma experincia vital de converso. Observou tambm que os que
possuam uma idia clara do que significa ser convertido eram
principalmente os oriundos de reas rurais, onde na juventude
tinham recebido pouca ou quase nenhuma educao religiosa
planejada com cuidado.
Isto no uma crtica educao religiosa, mas pode ser
tomado como uma advertncia sobre os perigos do uso imprprio
da educao religiosa que se torna um substituto da experincia
do re nascimento.
A Religio No o Renascimento
A Nicodemos, um dos homens mais religiosos de sua poca,
Jesus disse: "Se algum no nascer de novo, no pode ver o reino
de Deus" (Joo, 3:3). Nicodemos no conseguia substituir seu profundo conhecimento religioso pelo renascimento espiritual, e ns
no fizemos maior progresso em nossa gerao.
A larva feia em seu casulo passa muito tempo crescendo e
mudando quase sem se perceber. Mas por mais que este
crescimento seja demorado, chega o momento em que ela atravessa
uma crise e surge como uma bela borboleta. As semanas de
crescimento silencioso so importantes, mas no podem substituir
a experincia em que o velho e o feio so deixados para trs, e o
novo e o belo ganham vida.
verdade que milhares de cristos no sabem a hora nem o
dia exatos em que passaram a conhecer Cristo. Sua f e suas vidas
comprovam que, conscientes ou inconscientes, eles se converteram
a Cristo. Quer lembrem disto ou no, houve um momento em que
atravessaram a fronteira entre a vida e a morte.
Provavelmente, todos j experimentaram, por vezes, dvidas e
incertezas em sua experincia religiosa. Quando Moiss subiu o

Monte Sinai para receber as tbuas da lei das mos de Deus, os


he-breus o perderam de vista por algum tempo enquanto
esperavam ansiosos o seu retorno. At que por fim passaram a
duvidar e murmuraram entre si: "Quanto a este Moiss, o homem
que nos tirou do Egito, no sabemos o que lhe ter sucedido"
(xodo, 32:1). A desero deles resultou de suas dvidas e
incertezas.A terrvel incerteza que ronda as almas de multides
origina-se de uma idia errada sobre a verdadeira experincia
crist. Muitos no parecem compreender a natureza da experincia
crist, enquanto outros esto mal informados e buscam algo que
as Escrituras no nos autorizam a esperar.
A palavra f mencionada mais de trezentas vezes no Novo
Testamento em relao salvao do homem e muitas outras vezes
est subentendida. O escritor do Livro dos Hebreus disse: "
necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe
e que se torna galardoador dos que o buscam." E ele disse tambm
que "sem f impossvel agradar a Deus" (Hebreus, 11:6).
porque confundimos f com sentimento que muitos experimentam as dificuldades e incertezas to comuns entre os que hoje
se professam cristos.
A f sempre implica um objeto isto , quando acreditamos,
acreditamos em algo. Chamo este algo de fato. Deixe-me, ento,
dizer trs palavras, trs palavras que devem sempre ser mantidas
na mesma ordem e nunca rearrumadas. Deixe-me dizer estas trs
palavras que mostraro como passar da incerteza para uma vida
crist confiante. Estas trs palavras so fato, f e sentimento. Elas
aparecem nesta ordem, e a ordem essencial. Se voc as
confundir, eliminar ou acrescentar uma palavra, terminar no
atoleiro do desespero e continuar tateando na obscuridade, sem a
alegria e a confiana de quem pode dizer: "Sei em quem tenho
crido" (2 Timteo, 1:12).

Fato
Se voc salvo do pecado, isto se deve f pessoal no
evangelho de Cristo, como definem as Escrituras. Embora isto
possa lhe parecer a princpio dogmtico e limitado, o fato que no
h outro modo. A Bblia diz: "Antes de tudo vos entreguei o que
tambm recebi; que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo
as Escrituras, e que foi sepultado e ressuscitou ao terceiro dia,
segundo as Escrituras" (1 Co-rntios, 15:3-4). A Bblia diz que
somos salvos quando depositamos nossa f neste fato objetivo. A
obra de Cristo um fato, Sua cruz um fato, Seu tmulo um
fato, e Sua ressurreio um fato.
impossvel criar algo a partir de uma crena. O evangelho
no surgiu porque os homens acreditaram nele. O tmulo no
ficou vazio naquela primeira Pscoa porque os fiis acreditaram
nisto. O fato sempre precedeu a f. Somos psicologicamente
incapazes de crersem que haja um objeto para nossa f.
A Bblia no lhe pede para acreditar em algo que no digno
de crena, mas para acreditar no fato histrico que na realidade
transcende toda a histria. A Bblia lhe pede para acreditar que
esta obra de Cristo, feita para o pecado e os pecadores, eficaz
para todos que arriscarem suas almas por Ele. Confiar Nele para
sua salvao eterna confiar em um fato.
F
A f a segunda nesta ordem de trs palavras. Ela racionalmente impossvel quando no h nada em que acreditar. A f precisa ter um objeto. O objeto da f crist Cristo. A f significa mais
do que a aceitao intelectual das palavras de Cristo. A f envolve a
vontade. volitiva. A f exige ao. Se acreditarmos de fato, ento
viveremos. A f sem obras est morta. A f significa, na verdade,
rendio e submisso s palavras de Cristo. Significa reconhecer o
pecado e voltar-se para Cristo. No conhecemos Cristo atravs dos

cinco sentidos fsicos, mas sim atravs do sexto sentido que Deus
conferiu a todos os homens que a capacidade de acreditar.
A Experincia da F
Ao ler com ateno o Novo Testamento para ver com preciso
que tipo de experincia voc pode esperar, percebo que o Novo Testamento revela somente uma. H somente uma experincia pela
qual pode procurar apenas um sentimento que pode esperar
a experincia da f. Acreditar uma experincia to real como
qualquer outra, porm muitos buscam algo mais uma sensao
fabulosa que provoque uma vibrao fsica, enquanto outros
buscam uma manifestao espetacular. Muitos so encorajados a
procurar estas sensaes, mas a Bblia diz que um homem
"justificado mediante a f", e no mediante o sentimento. Um
homem salvo pela confiana na obra consumada por Cristo na
cruz e no pelo arrebata-mento fsico ou xo e tm uma idia
predeterminada de que precisam passar por algum tipo de estado
emocional antes de vivenciar a converso.
Aqueles que buscam a salvao, tal como as Escrituras a
apresentam, desejaro saber que tipo de experincia a Bblia nos
leva a esperar. Falo queles que com freqncia se dirigem a um
altar, ou a um posto de informaes ou que talvez tenham se
ajoelhado junto a um aparelho de rdio ou televiso quando
convidados a receber Cristo. Voc ouviu a mensagem,
compreendeu que pecador e queo e tm uma idia
predeterminada de que precisam passar por algum tipo de estado
emocional antes de vivenciar a converso.
Aqueles que buscam a salvao, tal como as Escrituras a
apresentam, desejaro saber que tipo de experincia a Bblia nos
leva a esperar. Falo queles que com freqncia se dirigem a um
altar, ou a um posto de informaes ou que talvez tenham se
ajoelhado junto a um aparelho de rdio ou televiso quando
convidados a receber Cristo. Voc ouviu a mensagem,
compreendeu que pecador e que necessita do Salvador,

reconheceu que sua vida uma runa espiritual, experimentou


todos os mtodos inventados pelo homem para o aperfeioamento e
a reforma, mas tudo falhou. Sentindo-se confuso e desesperado,
procurou a salvao em Cristo. Acreditou que Ele podia e iria
salv-lo. Leu muitas vezes Seu convite aos pecadores, em que
dizia: "Vinde a mim todos os que estais cansados e
sobrecarregados, e eu vos aliviarei" (Mateus, 11:28). Leu a
promessa que diz: "O que vem a mim, de modo nenhum o lanarei
fora" (Joo, 6:37). Tinha lido como Ele dissera: "Se algum tem
sede, venha a mim e beba" (Joo, 7:37).
O Sentimento Resulta da F
Quando entendo algo do amor de Cristo por mim enquanto
pecador, respondo com amor por Cristo e o amor um
sentimento. Mas o amor por Cristo um amor que est acima do
amor humano, embora exista uma semelhana. um amor que
nos liberta do eu. No casamento existe o compromisso. Existe
tambm o sentimento. Mas os sentimentos vm e vo. O
compromisso fica. Ns que nos comprometemos com Cristo, temos
sentimentos que vm e vo a alegria, o amor, a gratido e assim
por diante. Mas o compromisso permanece inalterado. Os
sentimentos so importantes, mas no essenciais. A Bblia diz: "O
perfeito amor lana fora o medo" (1 Joo, 4:18). E aqueles que
amam Cristo, depositam Nele uma confiana que os coloca acima
do medo. Os psiclogos nos dizem que existe o medo destrutivo e o
medo sadio. O medo sadio instrutivo, fazendo com que nos
interessemos por nossos corpos e pelos entes queridos Jesus
nos disse para temer Satans.Quando percebo que Cristo, com Sua
morte, obteve, uma vitria decisiva sobre a morte e o pecado, ento
perco o medo da morte. A Bblia diz que "Ele, igualmente,
participou, para que, por sua morte, destrusse aquele que tem o
poder da morte, a saber, o diabo, e livrasse a todos que, pelo pavor
da morte, estavam sujeitos escravido por toda a vida" (Hebreus,
2:14-15). Na certa, isto tambm sentimento. O medo um tipo de
sentimento, e super-lo com coragem e confiana diante da prpria

morte sentimento e experincia. Mas, repito, no o sentimento


de coragem e confiana que nos salva, e sim a nossa f, e a
coragem e a confiana resultam de nossa crena em Cristo. Do
Gnese ao Apocalipse, a Bblia nos diz para temer o Senhor. o
medo do Senhor que coloca todos os outros medos em sua devida
perspectiva.
O Papel Desempenhado Pela Culpa
Ter a conscincia pesada uma experincia. Talvez os
psiclogos a definam como uma experincia de culpa e busquem
racionalizar a sensao de culpa para elimin-la; mas, uma vez
que esta despertada pela aplicao da lei de Deus, nenhuma
explicao poder silenciar a insistente voz da conscincia. Muitos
criminosos se entregaram por fim s autoridades, porque as
acusaes de uma conscincia pesada eram piores do que as
grades da priso.
Em um artigo sobre a culpa publicado no New York Times (29
de novembro de 1983), a Dra. Helen Block Lewis, psicanalista e
psicloga da Yale University, descreveu a culpa como um
sentimento "que ajuda as pessoas a se manterem unidas" aos seus
semelhantes. "A culpa um dos cimentos que nos une e faz com
que permaneamos humanos," explicou ela. "Se voc percebe que
fez algo para prejudicar algum, a culpa o impele a fazer algo para
remediar isto, para restabelecer o vnculo."
Samuel Rutherford nos disse para "Rezar por uma
conscincia forte e ntida de pecado; quanto maior a conscincia,
menor o nmero de pecados." A conscincia do pecado e da culpa
a mesma coisa. Ela no s pode mant-lo de sobreaviso, mas, a
exemplo do que ocorre com a dor, pode livr-lo de apuros. Sem a
sensao de dor, seria possvel colocar a mo em um fogo quente
e no sentir nada. O papel vital que a sensao de dor desempenha
na conservao de nossa sade explorado no livro Fearfully and
Wonderfully Made (Tmida e maravilhosamente destinado), de Paul
Brand e Philip Yancey. Eles explicam que no a lepra em si que

causa a defor-mao to comum entre os leprosos. a ausncia da


sensao de dor quando as mos ou os ps so feridos (por
exemplo, a mo no fogo), que causa a horrvel mutilao associada
lepra.
A Bblia ensina que Cristo purifica a conscincia. Afirma:
"Portanto, se o sangue de bode e de touros, e a cinza de uma
novilha, aspergida sobre os contaminados, os santifica, quanto
purificao da carne, muito mais o sangue de Cristo que, pelo
Esprito eterno, a si mesmo se ofereceu sem mcula a Deus,
purificar a nossa conscincia de obras mortas para servirmos ao
Deus vivo!" (Hebreus, 9:13-14).
Ter a conscincia culpada purificada e livrar-se de sua acusao constante timo, mas no a purificao da conscincia que
o salva; a f em Cristo, e a conscincia purificada o resultado do
relacionamento correto com Deus.
A alegria um sentimento. A paz interior um sentimento. O
amor pelos outros um sentimento. A preocupao com o que se
perdeu um sentimento.
Por fim, algum talvez diga: "Acredito nos fatos histricos do
evangelho, mas ainda assim no fui salvo." provvel, pois a f
que salva tem uma caracterstica marcante a f que salva
aquela que produz obedincia, aquela que determina um modo
de vida. Alguns tm muito xito em imitar este modo de vida por
algum tempo, mas para os que confiam em Cristo para a salvao,
esta f provoca um desejo de viver integralmente a experincia de
f interior. uma fora que resulta na vida com Deus e na entrega
a Ele.
Deixe essa f intelectual, essa f histrica que voc talvez
poder agora ceder-se inteiro a Cristo, desejando com sinceridade
Sua salvao e, com a autoridade da Palavra de Deus, voc se
torna filho de Deus. "Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o
poder de serem feitos filhos de Deus; a saber: aos que crem no
seu nome" (Joo, 1:12).

Terceira Parte: A Aplicao do Antdoto


14. Os Inimigos do Cristo
Porque a nossa luta no contra o sangue e a
carne e, sim, contra os principados e potestades,
contra os dominadores deste mundo tenebroso,
contra as foras espirituais do ma!, nas regies
celestes.
efsios, 6:12
AGORA que tomou a deciso agora que renasceu agora
que se converteu agora que se tornou justo agora que filho
de Deus o que vem a seguir? s isto? S um momento de
deciso e ento est tudo acabado? "Tenho mais alguma
responsabilidade?", pergunta voc.
Ah, sim, voc apenas comeou a vida crist. Acabou de
nascer em um novo mundo o mundo espiritual. Tudo novo.
Voc , na verdade, um beb espiritual. Precisa de carinho, amor,
cuidados, alimento. Precisa ser amamentado. Precisa de proteo.
Esta uma das razes pelas quais Cristo fundou a Igreja. quase
impossvel viver a vida crist isolado. A maior parte de ns precisa
de ajuda e companhia.
O cristo recm-nascido como um beb recm-nascido que
precisa de amor. Enquanto revisvamos este livro, minha esposa e
eu, fomos passar as frias em uma ilha com a nossa filha mais
velha, o marido e o stimo filho deles, o pequeno Anthony, de trs
meses nosso dcimo sexto neto. Durante a semana que
passamos juntos, ele chorou apenas duas vezes. Por qu? Estava
cercado de carinho, amor, cuidados, alimento. Ele s fazia comer,
dormir e sorrir. Em teoria, no incio de sua experincia espiritual,

os "bebs" cristos precisam desse tipo de alimento, mas,


infelizmente, os mecanismos do mundo no permitem que a vida
crist se inicie destaforma. A igreja o lugar onde ocorre este
incio, segundo a vontade e os desgnios de Deus.
Possivelmente, voc j percebeu que tem inimigos. So inimigos perigosos e perversos que lanaro mo de qualquer mtodo
para derrot-lo em sua vida crist. Minutos aps ter tomado sua
deciso, voc j encontrou esses inimigos em ao ou se sentiu
tentado a cometer algum pecado ou teve um momento de
depresso e desnimo. Ora, tudo se torna fascinante e sensacional
assim que voc se decide a favor de Cristo! Mas tambm natural
que tenha dvidas, problemas, perguntas, tentaes, desnimo e
at dificuldades.
A Bblia ensina que voc tem trs inimigos que o combatero
enquanto viver. Precisa se preparar. Eles precisam ser repelidos.
Em primeiro lugar, vamos estudar esses inimigos que
devemos enfrentar. Vamos desmascar-los e ver como so, quem
so e como trabalham.
O Diabo
Primeiro o diabo. J vimos que o diabo um ser poderoso
que se ope a Deus e tenta o Seu povo. Vimos que, mesmo tendo
sido derrotado por Cristo na cruz, ele ainda capaz de exercer
uma influncia maligna sobre os homens. A Bblia o chama de
"maligno", "demnio", "homicida", "mentiroso e pai da mentira",
"adversrio" que procura devorar, "a antiga serpente" e "o acusador
de nossos irmos" (Mateus, 13:19; Lucas, 4:33; Joo, 8:44; 1 Pedro, 5:8; Apocalipse, 12:9-10).
No momento em que voc se decidiu por Cristo, Satans sofreu uma extraordinria derrota. Ele est furioso. De agora em
diante, ir tent-lo e procurar atra-lo para o pecado. No se
assuste. Ele no pode priv-lo de sua salvao e no precisa
roub-lo da certeza e da vitria. Far tudo o que puder para lanar

em sua mente as sementes da dvida quanto realidade de sua


converso. Voc no pode argumentar com ele, pois ele o maior
argumentador de todos os tempos.
A hora do teste surge com a primeira tentao. Lembre-se de
no confiar em seus sentimentos; eles so instveis como um catavento sob a ao de um redemoinho. O prximo passo do diabo,
bem provvel, ser faz-lo sentir-se orgulhoso e importante fazlo confiar em sua capacidade, ambies, desejos e objetivos. Em
outra oportunidade, colocar o dio em seu corao. Ele o tentar
para que diga coisas duras e mesquinhas sobre os outros. Colocar
inve-ja, desgosto e maldade em seu corao. Depois, ir tent-lo
para que minta, e voc no tardar a se portar como um hipcrita.
Mentir um dos piores pecados, e pode ser cometido por
pensamentos, palavras ou aes. Tudo que se faz para enganar
outra pessoa mentira. O diabo se esforar ao mximo para
transform-lo em um mentiroso. Tambm tentar fazer com que
trabalhe para ele, induzindo outros a pecar tentar levar outros
amigos cristos ao mau caminho. Se no cuidar, voc se ver de
fato a servio do diabo. Ele poderoso, esperto, astucioso, ardiloso
e sutil. chamado "deus deste sculo", "prncipe deste mundo", "o
prncipe da potestade do ar" (2 Corntios, 4:4; Joo, 12:31; Efsios
2:2).
O diabo tentar desencoraj-lo, distra-lo; buscar enfraquecer seu testemunho; tentar tudo para destruir seu
relacionamento com Cristo e sua influncia sobre os outros.
Voc pergunta: "Como posso venc-lo? O que posso fazer?
Que caminho posso tomar? H alguma sada?"
"No vos sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus
fiel e no permitir que sejais tentados alm das vossas foras;
pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos prover livramento,
de sorte que a possais suportar" (1 Corntios, 10:13).
Anos atrs, ouvi meu amigo J. Edwin Orr comparar o cristo
atacado por Satans com um rato que atacado por uma dona-decasa brandindo uma vassoura. O rato no fica parado contemplan-

do a dona-de-casa nem a vassoura, ele est atento procurando um


buraco ou um meio de fuga. Da mesma forma, ns, cristos atacados por Satans, devemos procurar nosso "meio de fuga".
Deus diz neste versculo que nos prover com um meio de fuga. Mas lembre-se: A tentao do diabo no um sinal de que sua
vida desagrada a Deus. na verdade um sinal de que Deus o aprova. A tentao no pecado. Lembre-se tambm de que Deus nunca tenta Seus filhos. Nunca leva Seus filhos a duvidarem. Todas as
dvidas e tentaes partem do diabo. Lembre-se ainda de que
Satans s tem o poder de tentar. Ele jamais pode for-lo a
render-se tentao. Lembre-se de que Satans j foi vencido por
Cristo. Seu poder se torna ineficaz na vida de um cristo de inteira
confiana e submisso, cuja vida depende por completo de Deus.
O poeta se expressou da seguinte forma:
Treme o diabo ao enxergar
o mais fraco santo a rezar.
Dizer que Satans ser derrotado quando lermos ou citarmos
as Es-crituras, e fugir como um co escaldado ao oferecermos
resistncia, simplificar demais a questo. Mas podemos contar
com o sangue de Cristo quando formos atacados. Algumas vezes,
temos apenas que nos esconder atrs da Pessoa de Cristo e pedirLhe para cuidar de nossos problemas. Judas diz: "Contudo, o
arcanjo Miguel, quando contendia com o diabo, e disputava a
respeito do corpo de Moiss, no se atreveu a proferir juzo
infamatrio contra ele; pelo contrrio, disse: "O Senhor te
repreenda" (V. 9). isto que precisamos fazer invocar a Deus.
A Bblia diz: "Resisti ao diabo, e ele fugir de vs" (Tiago, 4:7).
Porm, antes disto, Deus diz: "Sujeitai-vos... a Deus." Se voc se
submeteu por completo, se se rendeu e se entregou cem por cento
a Cristo, ento poder "resistir ao diabo", e a Bblia promete que
ele fugir de voc. O diabo tremer quando voc orar. Ser der-

rotado quando voc citar ou ler uma passagem das Escrituras para
ele e o deixar quando voc lhe oferecer resistncia.
O Mundo
Seu segundo inimigo o mundo. O mundo significa o cosmo,
o sistema universal. O mundo tende a nos induzir ao pecado os
companheiros, os prazeres, as modas, as opinies e os objetivos
maus.
Voc descobrir ao renascer que seus prazeres se elevaram a
um reino por completo novo e glorioso. Muitos no cristos acusam
a vida crist de ser um conjunto de regras, tabus, vetos e
proibies. Esta mais uma mentira do diabo. Ela no uma srie
de "proibies", mas uma srie de "aes", voc se torna to
ocupado trabalhando para Cristo e to completamente satisfeito
com as coisas de Cristo que no ter tempo para as coisas do
mundo.
Suponha que algum me oferecesse um hambrguer depois
que eu tivesse comido um bom bife. Eu diria: "No, obrigado, estou
satisfeito."
Jovem cristo, este o segredo. Voc est to imbudo das
coisas de Cristo, to apaixonado pelas coisas de Deus, que no tem
tempo nem gosto pelos prazeres pecadores deste mundo. A Bblia
diz: "A alma farta pisa o favo de mel, mas alma faminta todo
amargo doce" (Provrbios, 27:7).
Porm, o mundanismo tem sido em larga escala mal interpretado por milhares de cristos. Faz-se necessrio um certo
esclarecimento. Esta talvez seja uma das maiores dificuldades
enfrentadaspor um cristo jovem e inexperiente.
O Dr. W.H. Griffith Thomas disse: "H certos elementos na
vida cotidiana que em si no constituem pecado, mas que tendem
a induzir ao pecado quando usados em excesso. O abuso significa
literalmente o uso excessivo, e, em muitos casos, o uso abusivo de
coisas lcitas torna-se pecado. O prazer lcito, mas seu abuso

ilcito. A ambio parte essencial de um verdadeiro carter, mas


deve se concentrar em objetos lcitos e ser praticada na devida
proporo. Nossas atividades dirias, leituras, roupas, amizades e
outros aspectos semelhantes da vida so todos lcitos e
necessrios, mas podem com facilidade se tornar ilcitos,
desnecessrios e prejudiciais. Pensar nas necessidades da vida
em absoluto essencial, mas isto pode facilmente levar ansiedade,
e, assim como Cristo nos lembra na parbola, as preocupaes
desta vida sufocam a semente espiritual no corao. Ganhar
dinheiro necessrio subsistncia, mas ganhar dinheiro pode
degenerar-se em amor ao dinheiro, e, ento, a iluso da riqueza
entra em cena e destri nossa vida espiritual. Assim, o
mundanismo no se limita classe social, ocupao ou circunstncia especfica, de modo que no podemos distinguir uma
classe de outra e chamar uma de mundana e a outra de no
mundana... uma de espiritual e a outra de no espiritual. O
mundanismo um estado de esprito, uma atmosfera e uma
influncia que permeiam a vida e a sociedade humana como um
todo, e preciso proteger-se deles constante e arduamente."
A Bblia diz: "No ameis o mundo nem as cousas que h no
mundo" (1 Joo, 2:15). A Bblia tambm adverte que o mundo e a
"sua concupiscncia" passam, "aquele, porm, que faz a vontade de
Deus permanece eternamente" (1 Joo, 2:17).
No entanto, em determinadas condies, isto pode se
transformar em um problema complexo na nossa vida atual.
Muitos jovens me procuram e perguntam: "Isso est errado?" ou
"Aquilo est errado?" "Isso pecado?" ou "Aquilo pecado?" Uma
simples pergunta, sincera e fervorosa, resolver cerca de noventa
por cento dos problemas deste tipo. Pergunte apenas a si mesmo
todas as vezes: "O que Cristo quer que eu faa?" Outra pergunta
que pode fazer a si mesmo : "Ser que Ele abenoaria isto para
mim se eu Lhe pedisse?" "O que Cristo pensaria de minhas
diverses, passatempos, livros, amigos e programas de televiso?"
"Posso pedir a Cristo que me acompanhe a esse determinado

programa?" Sendo onipotente, Ele estar l de qualquer modo. A


questo , e voc, deveria estar?
Isto no significa que sejamos esnobes em sociedade, nem
queestejamos correndo o risco de sermos espiritualmente
orgulhosos o que seria muito pior do que o mundanismo. Mas,
hoje em dia, h tantos que se professam cristos caminhando de
mos dadas com o mundo, que no se pode distinguir o cristo do
descrente. Isto no devia jamais acontecer.
O cristo deve se destacar como um diamante resplandecente
contra um fundo grosseiro. Deve ser mais saudvel do que os outros. Deve ser equilibrado, culto, corts, bondoso, mas firme nas
coisas que faz ou deixa de fazer. Deve sorrir e ser radioso, mas negar-se a permitir que o mundo o rebaixe ao seu nvel.
A Bblia diz que "tudo que no provm de f pecado" (Romanos, 14:23) e tambm que '"aquele que tem dvidas
condenado se comer (carne)". Em outras palavras, jamais devemos
fazer algo de que no estejamos to certos e esclarecidos. Se voc
tem dvidas a respeito de uma determinada coisa que o preocupa,
se ela mundana ou no, a melhor poltica "no faz-la".
A Carne
O terceiro inimigo que voc enfrentar de imediato a concupiscncia da carne. A carne aquela tendncia maligna que reside
em voc. Mesmo depois que se converte, seus desejos antigos e pecaminosos podem voltar. Voc se surpreende e pergunta de onde
surgiram. A Bblia ensina que a velha natureza e toda a sua
corrupo continuam l, e que essas ms tentaes devem-se
somente a ela. Em outras palavras, "um traidor vive dentro de
ns". "Esta tendncia desgraada ao pecado est sempre presente
para faz-lo sucumbir." A guerra foi declarada! Voc agora tem
duas naturezas em conflito, e cada uma delas luta pelo domnio.
A Bblia ensina que "a carne milita contra o Esprito, e o Esprito contra a carne" (Glatas, 5:17). a batalha da vida do eu e da

vida de Cristo. Esta velha natureza no agrada a Deus. No pode


ser convertida, nem mesmo consertada. Graas a Deus, ao morrer
Jesus o levou com Ele, e a velha natureza pode "se tornar ineficaz e
voc pode considerar-se morto para o pecado," (Romanos, 6:11).
Isto feito pela f.
Porm, voc ainda precisa distinguir com muito cuidado entre
o uso e o abuso entre o que lcito e o que ilcito. Alguns
desses desejos que surgem podem ser concupiscncia pecaminosa
ou no.
Como diz o Dr. W.H. Griffith Thomas: "O significado original
da palavra concupiscncia 'desejo intenso', e no necessariamente um desejo pecaminoso, uma vez que existem certos desejos
de nossa natureza fsica tais como a fome e a sede que partilhamos com o mundo animal e que, em si, so naturais e no
pecaminosos. o seu abuso que constitui pecado. A fome um
desejo natural. A gula um desejo pecaminoso. A sede um desejo
natural. A intemperana um desejo pecaminoso. No se deve
confundir a preguia com a exausto nem com a doena. O
casamento est de acordo com a vontade de Deus, como com as
injunes da natureza humana, fsicas, mentais e sociais. O
adultrio um pecado e se ope vontade de Deus e a tudo que
puro no corpo, na mente e no corao. Mas h outros desejos da
carne que so sensual e inerentemente pecaminosos. Como por
exemplo, o desejo de satisfazer a todo custo nosso dio e vingana.
Precisamos, portanto, distinguir com cuidado entre a
concupiscncia, que apenas um desejo intenso, e a mesma
concupiscncia como um desejo pecaminoso. Os pecados da carne,
sob certos aspectos, so os mais terrveis de todos, pois
representam os anseios naturais de praticar o mal. Nem o diabo
nem o mundo, nem mesmo nosso corao perverso,orta para o
pecado.
Combatendo Nossos Inimigos

Estes, ento, so os nossos trs inimigos: o diabo, o mundo e


a carne. Nossa atitude como cristos, com relao a eles, pode se
resumir em uma palavra renncia. No pode haver nenhuma
barganha, conciliao, nem hesitao. Permanecer em Cristo,
como est dito em Joo, 15, o nico caminho possvel para o
cristo que tem que estar "no" mundo, mas que no quer ser "do"
mundo. Algum disse que o apstolo Paulo tratava deste dilema
quando escreveu aos Ef-siosorta para o pecado.
Combatendo Nossos Inimigos
Estes, ento, so os nossos trs inimigos: o diabo, o mundo e
a carne. Nossa atitude como cristos, com relao a eles, pode
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@@[: "Paulo, apstolo de Cristo Jesus...
aos santos... em feso, e fiis em Cristo Jesus" (Efsios, 1:1). feso
era o endereo onde trabalhavam, mas "em Cristo" era o endereo
de sua casa! Quanto ao diabo, s lhe resistimos quando nos
submetemos a Deus. Quanto ao mundo, a Bblia diz: "Esta a
vitria que vence o mundo, a nossa f."(1 Joo, 5:4). Quanto
carne, a Bblia diz: "Andai no Esprito e jamais satisfareis
concupiscncia da carne" (Glatas, 5:16).
Aqui est uma notcia maravilhosa para voc, que j est travando estas batalhas e combatendo estas tentaes. No est
sendo chamado a travar sozinho a batalha. A Bblia diz em
Romanos, 8:13, que voc, pelo Esprito, mortificar os feitos do
corpo. Lembre-se, Jesus prometeu que nunca nos deixaria nem
abandonaria. Lembre-se, Jesus nos prometeu que, depois que
deixasse a terra, nos enviaria Outro A Terceira Pessoa da

Trindade o Esprito Santo, que chamado de Consolador (que,


na verdade, significa "Aquele que vem para ajudar"), para que
estivesse para sempre conosco (Joo, 14:16). Jesus disse: "No vos
deixarei rfos, voltarei para vs outros." Jesus a videira, e os
fiis so os ramos, segundo as palavras de Jesus (ver Joo, 15).
O Esprito Santo hoje o ser mais poderoso do mundo. A poca do Velho Testamento foi a poca de Deus Pai. A poca em que
Jesus esteve na terra foi a de Deus Filho. Agora estamos vivendo,
desde Pentecostes, a poca de Deus Esprito Santo. A Bblia diz:
"Enchei-vos do Esprito" (Efsios, 5:18), que, literalmente, significa
"Continuai a vos encher..." um processo contnuo e progressivo.
Da mesma forma que Cristo veio ao mundo para tornar Deus
visvel e redimir a humanidade, assim tambm o Esprito Santo
veio para tornar Cristo visvel na vida do crente e capacitar o
cristo a oferecer a redeno a um mundo perdido e agonizante.
A Bblia diz que no momento que voc aceitou Cristo como
Salvador, o Esprito Santo passou a habitar em seu corao. Seu
corpo agora o "santurio do Esprito Santo que est em vs"(1
Corn-tios, 6:19). Paulo at mesmo advertiu que se algum no tem
o Esprito de Cristo no um dos Seus.
Voc dir: "Mas eu no sinto nada no fundo do corao. No
sinto o Esprito de Deus em mim."
A F um Fato
Esquea os sentimentos. Voc no salvo pelo sentimento, e
pode sentir ou no o Esprito Santo. Aceite-o pela f como um fato.
Ele habita em voc agora para ajud-lo a viver a vida crist. Est
habitando em voc a fim de louvar, glorificar e exaltar Cristo em
voc, de modo que possa viver uma vida feliz, vitoriosa e radiante
em louvor a Cristo.
A Bblia ordena: "Enchei-vos do Esprito" (Efsios, 5:18).
Sevoc est possudo pelo Esprito, ento ir produzir o fruto do
Esprito, que "amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade,

bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio" (Glatas, 5:2223). Estar possudo pelo Esprito no opcional. uma ordem a
ser obedecida um dever a ser cumprido.
Como pode saber se est possudo pelo Esprito? E como
pode imbuir-se Dele? Ser que deve passar por alguma experincia
emocional? No bem assim. Quando voc entrega tudo que sabe
de si mesmo a tudo que sabe sobre Ele, ento pode aceitar pela f
que est possudo pelo Esprito de Deus. Isto significa que Ele o
dominou por completo. A entrega, na verdade, a rendio a
rendio total, absoluta, incondicional e irreversvel. "Rogo-vos,
pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os
vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o
vosso culto racional" (Romanos, 12:1).
Somente o cristo santificado e possudo pelo Esprito pode
vencer o mundo, a carne e o diabo. o Esprito Santo quem
travar a batalha por voc. "Porque a nossa luta no contra o
sangue e a carne e, sim, contra os principados e potestades, contra
os dominadores deste mundo tenebroso" (Efsios, 6:12). Esta
uma guerra espiritual. Voc no pode lutar contra estes trs
inimigos com armas comuns. S alcanaremos a vitria completa
quando nos tornarmos canais e deixarmos o Esprito Santo travar
o combate por ns. No esconda nada de Cristo. Deixe-O ser
Senhor e Mestre absolutos de sua vida. Jesus disse: "Vs me
chamais o Mestre e o Senhor, e dizeis bem; porque eu o sou" (Joo,
13:13).
Acredito que a conscincia altrusta caracterstica do fruto
do Esprito Santo. A pessoa que diz "Estou cheia do Esprito" se
sujeita a um escrutnio um tanto desagradvel. Ser que algum
apstolo ou discpulo disse de si mesmo: "Estou cheio do Esprito
Santo?" Mas de muitos j se disse: "Encheram-se do Esprito Santo." A pessoa que ama pensando em si, tem alegria pensando em si
e paz pensando em si, est impregnada do odor do eu. E como um
cristo observou com sensatez: "O eu o mau cheiro espiritual."
Um garotinho que brincava certa vez com um vaso valioso,
colocou a mo dentro dele e no conseguiu retir-la. Seu pai

tambm tentou o melhor que pde, em vo. J pensavam em


quebrar o vaso, quando o pai disse: "Tente mais uma vez agora,
meu filho. Abra a mo e estique bem os dedos, como eu estou
fazendo, e ento puxe."
Para surpresa de todos, a criana respondeu: "Ah, no, pai.
No posso esticar meus dedos assim, porque se eu esticar, vou deixar minha moeda cair."Ria, se quiser mas milhares de pessoas
so como esse garoti-nho, to empenhadas em se agarrar moeda
sem valor do mundo que no aceitam a libertao. Eu lhe imploro
que abandone esta ninharia de corao. Renda-se! Entregue-se e
deixe Deus dirigir sua vida.
Agora, depois que se entregou por inteiro a Cristo em consagrao, lembre-se de que Deus aceitou o que voc fez. "O que vem a
mim, de modo nenhum o lanarei fora" (Joo, 6:37). Voc foi at
Ele; agora Ele o recebeu. E de modo algum o expulsar!
O Fruto do Esprito
Voc no s ter coragem, como tambm produzir o fruto do
Esprito. Lembre-se que esses frutos do Esprito so do Esprito.
No se pode produzi-los por conta prpria. Sua origem
sobrenatural. O primeiro, conforme Glatas 5, o amor, e desta
raiz nascem todos os outros. Jesus disse: "O meu mandamento
este, que vos ameis uns aos outros, assim como eu vos amei... Se
guardardes os meus mandamentos, permanecereis no meu amor;
assim como tambm eu tenho guardado os mandamentos de meu
Pai, e no seu amor permaneo" (Joo, 15:12,10). Precisamos
distinguir as ddivas do Esprito do fruto do Esprito. As ddivas
so concedidas os frutos so produzidos. Para produzir frutos,
preciso que exista entre a videira e o ramo uma relao ntima,
pessoal e profunda. Uma pessoa precisa estar enraizada e
sedimentada em Cristo.
Como j ressaltamos, uma das caractersticas do Esprito
Santo a conscincia altrusta. Sempre que uma pessoa atribui a
si mesma o fruto espiritual, desprende o odor do eu.

Um outro fruto do Esprito a alegria. Uma das


caractersticas do cristo a alegria interior que independe das
circunstncias.
Neemias diz: "Porque a alegria do Senhor a vossa fora"
(8:10). S.D. Gordon, o famoso escritor religioso de uma gerao
passada, disse da alegria: "A alegria com clareza uma palavra
crist e uma coisa crist. o contrrio da felicidade. A felicidade
o resultado de um acontecimento agradvel. A alegria tem suas
razes profundamente firmadas no ntimo. E essas razes no
secam, acontea o que acontecer. Somente Jesus d essa alegria.
Ele sentia a alegria entoando essa msica interior at mesmo
sombra da cruz. uma palavra e uma coisa desconhecidas, a no
ser que Ele reine em nosso ntimo."
"A verdadeira alegria no provm do conforto, nem das riquezas, nem... do reconhecimento dos homens, mas da realizao
dealgo de valor," disse sir Wilfred Grenfell, o missionrio. E Alexander MacLaren afirmou: "Perseguir a alegria perd-la. O nico
meio de consegui-la trilhar com firmeza o caminho do dever, sem
pensar em alegria, e, ento, como um carneirinho, ela na certa
vir sem ser esperada, e ns, 'estando no caminho', sem dvida
encontraremos o anjo louro de Deus, a alegria."
Haver paz. Paulo disse: "Em tudo somos atribulados, porm
no angustiados; perplexos, porm no desanimados; perseguidos,
porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos" (2 Corntios, 4:8-9). Poderamos repassar toda a lista sobrenatural
pacincia, gentileza, bondade, f, mansido e temperana e ver
como todos estes frutos florescem nas vidas dos que se entregaram
de verdade e esto possudos pelo Esprito.
A vitria sua. Exija-a! seu direito de nascena. Browning
disse: "O melhor ainda est por vir." Isto no quer dizer que o cristo nunca sofra uma derrota nem atravesse perodos difceis na vida. Mas significa que o Salvador est com voc, seja qual for o
problema. A paz surge em meio aos problemas e a despeito deles.

15. Diretrizes Para a Vida Crist


"Como quereis que os homens vos faam, assim
fazei-o vs tambm a eles."
Lucas, 6:31
QUER estejamos jogando, dirigindo um carro ou assando um
bolo, h certas regras que devem ser observadas, tanto para a
nossa segurana quanto para nosso sucesso.
Lembro-me bem do que aconteceu perto de minha casa em
Mon-treat, North Carolina, h alguns anos. A estrada entre Black
Moun-tain e Asheville estaceito e estimado de nossa famlia. E
assim que Deus se sente a seu respeito. O propsito de Deus que
voc se desenvolva com plenitude e se torne maduro em Cristo.
Seria contra a lei de Deus e da natureza se voc permanecesse
beb e se tornasse, desta forma, um ano espiritual. Em 2 Pedro,
3:18, a Bblia diz que devemos crescer. Isto implica um
desenvolvimento estvel, um engrandecimento constante, uma
sabedoria progressiva.
Leia a Bblia Diariamente
Para que se tenha um crescimento adequado preciso ceito e
estimado de nossa famlia. E assim que Deus se sente a seu
re\@@>@@@A@A@
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@@A@observar certas regras para

a boa sade espiritual. Primeiro: voc deve ler a Bblia diariamente.


um de seus maiores privilgios. Sua vida espiritual necessita de
alimento. Que tipo de alimento? Alimento espiritual. Onde
encontrar esse alimento espiritual? Na Bblia, a Palavra de Deus. A
Bblia revela Cristo, que o Po da Vida sua alma faminta e a
gua da Vida ao seu corao sedento. Se voc no se servir do
alimento espiritual dirio, morrer de fome e perder a vitalidade
espiritual. A Bblia diz: "Desejai ardentemente o genuno leite
espiritual, para que por ele vos seja dado crescimento" (1 Pedro,
2:2), Leia este versculo, estude-o, medite sobre ele, decore-o.
Noventa e cinco por cento das dificuldades que experimentar
como cristo podem ser atribudas falta do estudo e da leitura da
Bblia.
Suponha que um arquelogo descobrisse o dirio original de
Genghis Khan ou de Alexandre, o Grande, ou as cartas de amor de
Clepatra. Ou que os astronautas descobrissem um misterioso
manuscrito durante sua caminhada lua. Imagine a correria s
livrarias de todos os Estados Unidos para conseguir exemplares
desses livros. No entanto, temos aqui um livro que o prprio Deus
escreveu para a humanidade e pense como ele menosprezado
e atacado por muitas pessoas chamadas civilizadas.
Alguns pases do mundo no gozam da liberdade que temos
de ler a Bblia e estud-la na companhia de outros cristos. Na
verdade, na maior parte do mundo h uma verdadeira fome pela
Palavra de Deus! Lembro-me da estria de um msico chins na
Repblica Popular da China. Ele se converteu e fortaleceu o
esprito graas leitura de pginas soltas das Escrituras,
arrancadas da Bblia, que lhe foram passadas em segredo por um
amigo desconhecido. H outras estrias sobre prisioneiros que
sobreviveram depois de vinte, trinta anos de trabalhos forados e
algumas vezes terrveis torturas e mantiveram as mentes
intactas, totalmente desprovidas de rancor com relao aos seus
captores.
Uma outra estria sobre o poder da Bblia se passou em um
hospital de doentes mentais dos Estados Unidos. Um jovem

interno do hospital escreveu para nossa organizao pedindo um


exemplar da Bblia. Sua recuperao e completa reabilitao
remontam ao recebimento daquela Bblia e leitura de suas
pginas. Hoje ele est casado e se sustenta!
No se contente em ler com superficialidade um captulo, visando apenas satisfazer sua conscincia. Guarde a Palavra de
Deus em seu corao. Uma pequena parte bem digerida tem um
valor espiritual maior para a alma do que uma parte extensa lida
s pressas. No desanime porque no consegue entender tudo.
Alguns se desculpam dizendo: " muito difcil de entender." Todo
livro difcil de entender se voc no o l! Leia as partes simples da
Bblia primeiro. Voc no alimenta um beb com bife no primeiro
dia voc lhe d leite.
Sugiro que comece pela leitura do Evangelho de S. Joo.
medida que ler, o Esprito Santo esclarecer as passagens para
voc. Ele elucidar as palavras difceis e tornar claros os sentidos
obscuros. Mesmo que no se lembre de tudo que leu, nem
compreenda tudo, continue lendo. A prpria prtica da leitura
exercer um efeito purificador em sua mente e em seu corao.
No deixe que nada substitua esta prtica diria.
As Escrituras decoradas podem lhe ocorrer quando no
estiver de posse da Bblia em noites de insnia, ao dirigir o
carro, viajar, quando tiver que tomar em um instante uma
importante deciso. A Bblia consola, orienta, corrige, encoraja
tudo que precisamos est l. Decore o mximo que puder.
Aprenda a Orar
Segundo: descubra o segredo da orao. Suas oraes podem
ser vacilantes a princpio. Talvez voc seja desajeitado e confuso.
Mas o Esprito Santo que habita em voc ir ajud-lo e ensin-lo.
Todas as oraes que fizer sero respondidas. Algumas vezes a resposta ser "Sim", outras vezes "No", e s vezes "Espere", mas voc
sempre obter uma resposta.

Rezar se comunicar. A primeira resposta do beb para os


pais. Ele no est pedindo nada. Est somente sorrindo em
resposta ao sorriso dos pais, balbuciando quando falam com ele.
Que emoo sente a famlia com esta primeira resposta! Da mesma
forma, ser que pode imaginar a alegria que Deus experimenta,
quando Lhe respondemos pela primeira vez?
Seus pedidos devem estar sempre condicionados por "Faa-se
a tua vontade". "Agrada-te do Senhor, e ele satisfar aos desejos do
teu corao" (Salmos, 37:4). Mas o regozijo no Senhor precede a
realizao de nossos desejos. Nosso regozijo Nele orienta nossos
desejos, para que Deus possa responder a nossas splicas.
Lembre-se que pode orar a qualquer hora, em qualquer
lugar.Lavando loua, abrindo valas, trabalhando no escritrio, na
loja, no campo de desportos at na priso voc pode orar e
saber que Deus o ouve! Temos um amigo condenado morte que
ora por ns todas as manhs entre quatro e seis horas. Quantas
vezes este fato nos encorajou e animou.
Tente adotar um mtodo de orao sistemtico. A orao aliada ao estudo bblico contribui para uma vida crist saudvel. A Bblia diz: "Orai sem cessar." Se voc tem horas especiais para orar
durante
o
dia,
sua
vida
inconsciente
estar
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Orai sem cessar." Se voc tem horas especiais para orar durante o
dia, sua vida inconsciente estar impregnada de oraes nos
intervalos. No basta que voc se levante de manh, ajoelhe-se e
repita algumas frases. preciso haver horas certas em que se recolhe com Deus. Isto pode parecer impossvel a uma me sobrecar-

regada ou a algum que vive sob condies intensas de trabalho.


Mas mesmo nestes casos que entra o "orai sem cessar". Oramos
enquanto trabalhamos. Como j dissemos, oramos em qualquer lugaa lhe dar.
Confie no Esprito Santo
Terceiro: confie sempre no Esprito Santo. Lembre-se que
Cristo habita em voc atravs do Esprito Santo. Seu corpo agora
a morada da Terceira Pessoa da Trindade. No Lhe pea para
ajud-lo como pediria a um servo. Pea-Lhe que entre e Se
encarregue de tudo. Pea-Lhe para assumir o comando de sua
vida. Diga-lhe como est fraco, indefeso, instvel e inseguro.
Afaste-se e deixe que Ele Se encarregue de todas as escolhas e
decises de sua vida. Sabemos que o Esprito Santo intercede por
ns (Romanos, 8), e que consolo isto deve ser para os mais fracos.
Voc no pode se manter firme em sua vida crist mas Ele
pode mant-lo. muito difcil para Ele apoi-lo se voc se ope,
luta e oferece resistncia. Abandone-se e descanse no Senhor. Abra
mo de todas essas tenses e complexos interiores. Confie por
completo Nele. No se aborrea nem se preocupe com decises
impor-tantes deixe que Ele as tome por voc. No se preocupe
com o amanh Ele o Deus do amanh, capaz de ver o fim
desde o princpio. No se preocupe com as necessidades da vida
Ele est l para suprir e prover. Um verdadeiro cristo vitorioso
aquele que, apesar das preocupaes, conflitos internos e tenses,
confia que Deus est no comando e triunfar no final. Ao confiar
no Esprito Santo, voc ver que muitas de suas enfermidades
fsicas e mentais desaparecero, junto com as muitas
preocupaes, tenses e conflitos internos. Sejam quais forem
nossas dificuldades, sejam quais forem nossas circunstncias,
precisamos lembrar o que Corrie ten Boom costumava dizer:
"Jesus o vencedor!"

Freqente a Igreja com Regularidade


Quarto: freqente a igreja com regularidade. O cristianismo
uma religio de companheirismo. Seguir Cristo significa amor, justia, dedicao; e isto s pode ser alcanado e expresso pelas relaes sociais. Essas relaes sociais esto na igreja.
H uma igreja visvel e uma igreja invisvel. A igreja invisvel
se compe de verdadeiros fiis em todos os sculos e no mundo inteiro. A igreja visvel se compe de catlicos e protestantes os
ltimos com suas vrias seitas. Mas as Escrituras nos dizem: "No
deixemos de nos congregar..." (Hebreus, 10:25). Os cristos precisam de companheirismo o companheirismo de outros fiis.
A igreja visvel a organizao de Cristo na terra. um lugar
onde nos reunimos para adorar a Deus, aprender atravs de Sua
Palavra e da confraternizao com outros cristos. A Bblia chama
a igreja de "uma nao sagrada", "povo de Deus", "a famlia de
Deus", "um templo sagrado no Senhor", "a morada de Deus no
Esprito", "o corpo de Cristo". So figuras de linguagem, smbolos
ou imagens usados para indicar a realidade espiritual da igreja.
Nada pode substituir a freqncia igreja. Se voc um
verdadeiro seguidor de Cristo, considerar indignas de um
verdadeiro cristo as desculpas esfarrapadas, tais como: faz muito
frio ou calor, chove ou neva. H muitas pessoas que se dizem
capazes de ficar em casa nas manhs de Domingo e louvar a Deus
atravs da mente. A pessoa que assim procede no presta a Deus o
culto a que Ele tem direito, pois Deus o Criador de nossos corpos
tanto quanto de nossas mentes e almas; assim, tanto a mente
quanto o corpo devem prestar um completo ato de louvor a Deus.
Contudo, em certos pases hoje, as reunies nas igrejas no
soencorajadas. Durante anos, as pessoas foram obrigadas a se
reunir na intimidade de suas casas, talvez uma nica famlia ou
talvez alguns cristos amigos. Na Repblica Popular da China, por
exemplo, o governo reabriu algumas das velhas igrejas. As
construes apinhadas de gente comprovam o que eu dizia acima.

Os cristos precisam uns dos outros, precisamos nos reunir para


adorar a Deus, e nada pode substituir a freqncia igreja.
Ao mesmo tempo, acho que devemos ser gratos igreja eletrnica. Elas existem em hospitais, em instituies, como os asilos de
velhos e at mesmo prises, onde o nico meio de que as pessoas
dispem para assistir a um servio religioso a televiso ou o
rdio.
Por outro lado, muitos alegam que podem ficar em casa e ouvir um sermo no rdio ou na televiso, e que isto substitui o
servio religioso. Isto no basta. Voc no vai igreja para ouvir
sermo. Vai igreja para adorar a Deus e servi-Lo em companhia
de outros cristos. Voc no pode ser um cristo bem-sucedido e
feliz sem confiar na igreja. Na igreja voc descobrir um lugar onde
servir. Somos salvos para servir. O cristo feliz aquele que serve.
D Testemunho de Sua F
Quinto: d testemunho de sua f. Se voc est praticando com
fidelidade as quatro regras anteriores, esta voc seguir com naturalidade da mesma forma que uma xcara, quando enchida de
modo contnuo, no tarda a transbordar.
H algum tempo, deparei-me com a pergunta: "O que mais
importante, testemunhar pelos atos ou testemunhar pela Palavra?"
E a resposta foi: "O que mais importante, a asa esquerda ou a
direita de um avio?" Achando a comparao muito inteligente, eu
a repeti certo dia no carro, quando levava alguns missionrios para
almoar. Uma missionria, erguendo a voz, disse: " muito inteligente. S que no corresponde verdade." Surpreso, perguntei-lhe
o que queria dizer. "Nas Escrituras," respondeu ela, "Deus prometeu abenoar Sua Palavra e no nossas vidas: 'Assim ser a
palavra que sair da minha boca; no voltar para mim vazia, mas
far o que me apraz'... 'Aquele em quem est a minha palavra, fale
a minha palavra com verdade. Que tem a palha com o trigo? diz o
Senhor.'" Percebi que ela falava a verdade. Somos responsveis perante Deus pelo modo como vivemos, mas foi Sua Palavra que Ele

prometeu abenoar, e isto explica por que um msico em um pas


comunista pode ler uma pgina solta da Bblia e se converter. Explica por que um eminente mdico portugus, ao voltar para casa
em um dia chuvoso e encontrar um pedao de papel grudado no
sapato, pde tir-lo, ler uma parte da Palavra de Deus e se
converter.
Ns, cristos, estamos agora devidamente nomeados e comissionados embaixadores do Rei dos reis. Devemos deixar nossa bandeira tremular bem no alto de nossa embaixada. Suponha que o
embaixador americano na Rssia mandasse baixar a bandeira
americana porque ela no popular na Rssia ele seria logo
chamado de volta! No seria digno de representar os Estados
Unidos.
Se no estamos dispostos a deixar nossas bandeiras tremularem em casa, no escritrio, na loja, na universidade ento no
somos dignos de ser embaixadores de Cristo! Devemos tomar uma
posio e deixar que todos nossa volta saibam que somos
cristos. Devemos dar testemunho de Cristo.
Testemunhamos de duas formas: pela vida e pela palavra e
as duas, quando possvel, devem caminhar de mos dadas. Os desgnios de Deus para voc e para mim aps nossa converso so os
de que sejamos testemunhas de Sua graa e poder salvadores.
Devemos ser comandos de Cristo. Devemos ser Seus milicianos.
Cristo disse: "Portanto, todo aquele que me confessar diante
dos homens, tambm eu o confessarei diante de meu Pai que est
nos cus" (Mateus, 10:32). Atos, 28:23, conta uma cena emocionante. Paulo, prisioneiro em Roma, tentou persuadir os homens a
aceitar Jesus desde a manh noite. Quanto a ns, deveria se
dizer todos os dias: "Eis que o semeador saiu a semear."
Muito pouca originalidade se permite a um entregador de
telegramas. Sua nica obrigao levar a mensagem que recebe no
escritrio pessoa a quem est endereada. Talvez ele no goste de
levar essa mensagem. Pode conter notcias ms ou angustiantes
para a pessoa a quem se destina. Ele no pode parar no caminho,

abrir o envelope e mudar os dizeres do telegrama. Seu dever


entregar a mensagem.
Ns, cristos, temos a Palavra de Deus. O nosso Grande Comandante disse: "V e leve esta mensagem para o mundo agonizante." Alguns a esto negligenciando. Alguns a esto rasgando e
substituindo por outra. Alguns a esto subtraindo. Alguns esto
dizendo s pessoas que o Senhor no quis dizer aquilo. Outros
esto dizendo que, na verdade, no foi Ele quem escreveu a
mensagem, mas que foi escrita por homens comuns que
interpretaram mal o seu significado.
Lembremos que o apstolo Paulo exortou os cristos, h muitos sculos, a ensinar apenas a Palavra. Lembre-se de que
estamoslanando sementes. Algumas, de fato, podem cair em
sulcos conhecidos, e outras, por entre espinhos, mas o nosso dever
continuar semeando. No devemos parar s porque parte do solo
no parece promissor.
Somos portadores da luz. Devemos deix-la brilhar! Mesmo
que parea apenas uma vela cintilante em um mundo de trevas, o
nosso dever deix-la brilhar.
Estamos tocando uma trombeta. Em meio confuso e ao
rudo da batalha, o som de nossa pequena trombeta talvez parea
inau-dvel, mas precisamos continuar soando o alarme para
aqueles que esto em perigo.
Estamos acendendo uma fogueira. Neste mundo frio, cheio de
dio e egosmo, nossa pequena chama talvez parea ineficaz, mas
devemos mant-la acesa.
Estamos malhando com um martelo. Talvez as marteladas
paream fazer apenas nossas mos vibrarem, mas devemos
continuar martelando. Amy Carmichael, da ndia, perguntou certa
vez a um canteiro qual das marteladas quebrava a pedra. "A
primeira e a ltima," replicou ele, "e todas as de permeio."
Temos po para um mundo faminto. Talvez as pessoas estejam to ocupadas se alimentando de outras coisas que no

aceitem o Po da Vida, mas devemos continuar a fornec-lo, a


oferec-lo s almas dos homens.
Temos gua para pessoas sedentas. Devemos nos manter de
p e gritar: "Ah! todos vs os que tendes sede, vinde s guas."
Algumas vezes no podem vir e devemos lev-la at eles.
Temos que perseverar. Jamais devemos desistir. Continue a
usar a Palavra!
Jesus disse que grande parte de nossas sementes
encontraro solo frtil, brotaro e frutificaro. Devemos ser
testemunhas fiis. A experincia mais emocionante que um homem
pode ter a de conquistar algum para Jesus Cristo. Tive o
privilgio de converter outros homens a um conhecimento salvador
de Cristo. Nunca deixo de me emocionar ao saber que algum
ouviu e aceitou Cristo, e foi transformado por Sua graa. Isto vale
mais do que todo o dinheiro do mundo. No h nenhuma alegria,
experincia nem aventura romntica que se compare emoo de
conquistar algum para Cristo.
A Bblia diz: "O que ganha almas sbio" (Provrbios, 11:30).
"Os que forem sbios, pois, resplandecero, como o fulgor do firmamento; e os que a muitos conduzirem justia, como as
estrelas sempre e eternamente" (Daniel, 12:3).
"Vs sois o sal da terra" (Mateus, 5:13). O sal provoca sede.
Ser que sua vida faz outros ansiarem pela gua da vida?
Amemos
Sexto: deixe que o amor seja o princpio dominante de sua vida. Seja governado pelo amor. Jesus disse queles que O seguiram:
"Nisto conhecero todos que sois Meus discpulos, se tiverdes amor
uns aos outros." Em outra passagem da Bblia, encontramos a
mesma afirmao: "Amados, amemo-nos uns aos outros, porque o
amor procede de Deus; e todo aquele que ama nascido de Deus e
conhece a Deus. Aquele que no ama no conhece a Deus, pois
Deus amor. Nisto se manifestou o amor de Deus em ns, em

haver Deus enviado o seu Filho unignito ao mundo, para vivermos


por meio dele. Nisto consiste o amor, no em que ns tenhamos
amado a Deus, mas em que ele nos amou e enviou o seu Filho
como propiciao pelos nossos pecados" (I Joo, 4:7-10). O amor
no implica a necessidade de aprovao do objeto amado. Se Deus
tivesse esperado at que pudesse nos dar Sua aprovao, onde
estaramos?
De todas as ddivas que Deus oferece a Seus filhos, o amor
a maior. De todos os frutos do Esprito Santo, o amor o primeiro.
A Bblia declara que aqueles que seguem a Cristo devem amar
uns aos outros como Deus os amou ao enviar Seu Filho para morrer na cruz. A Bblia diz que, no momento que aceitamos Cristo,
Ele nos concede amor sobrenatural, e que Seu amor derramado
em nossos coraes pelo Esprito Santo. A maior demonstrao de
que somos cristos a de que amamos uns aos outros. Se
descobrirmos este segredo de Deus logo no incio de nossa
experincia crist, j teremos dado um grande passo para uma
vida crist feliz e madura.
Seja um Cristo Obediente
Stimo:
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Stimo: seja um cristo obediente. Deixe Cristo ocupar o primeiro lugar em todas as escolhas de sua vida. Faa Dele Senhor e
Mestre.
Aprenda a Enfrentar a Tentao
Oitavo: aprenda a enfrentar a tentao. Como j vimos, a tentao natural. No pecado. Render-se tentao que
pecado. Deus nunca nos tenta. Permite que a tentao nos coloque
prova. Ela obra do diabo. Reconhea-a como tal. Um meio de
enfrentara tentao citar para o Tentador um versculo das
Escrituras ele sempre fugium rato com uma vassoura e ver que
ele no olha a vassoura. Est procura de um buraco. Tire os
olhos do Tentador e os desvie para Cristo!
Certa vez perguntei a um oficial do exrcito o que preferia ter
no campo de batalha coragem ou obedincia. Ele respondeu de
imediato: "Obedincia!"
Deus prefere ter a sua obedincia do que qualquer outra
coisa. Para ser obediente, voc deve conhecer os Seus
mandamentos. Esta mais uma razo para que estude e leia a
Bblia. Ela sua bssola e livro de regras. Obedea ao que Deus
lhe diz.
Seja um Cristo Saudvel
Nono: seja um cristo saudvel. J se disse com muita
propriedade: "Alguns cristos se preocupam tanto com o cu que
se esquecem da terra."
Na certa, a Bblia ensina a renncia ao pecado, mas no diz
em parte alguma que devemos ser diferentes ou anormais.
Devemos ser radiantes. Devemos ser altrustas, corteses, limpos de
corpo, puros de alma, equilibrados e bondosos. Flertes tolos,
fofocas doentias, conversas apimentadas, distraes sugestivas
devem ser evitados como cascavis. Devemos mostrar uma

aparncia asseada, ser limpos, atraentes e, tanto quanto possvel


na moda, com bom gosto. Deve-se evitar exageros. Nossas vidas e
aparncias devem recomendar o envangelho e fazer com que os
outros o achem atraente. Como disse certa vez o falecido Dr.
Barnhouse: "Os homens talvez no leiam o evangelho encapado em
pele de foca, nem em marro-quim, nem em tecido, mas no podem
escapar do evangelho em couro."
Coloque-se Acima das Circunstncias
Dcimo: coloque-se acima das circunstncias. Deus o fez como
! Colocou-o onde est! Por isto, pode servi-Lo e glorific-Lo da
melhor forma possvel exatamente como , onde est. Algumas
pessoas esto sempre olhando para a casa do vizinho por acharem
que, l, a grama mais verde. Passam tanto tempo desejando que
as coisas fossem diferentes e imaginando desculpas para o fato de
no serem, que negligenciam todas as vantagens e oportunidades
oferecidas a elas bem onde esto.
Seja como o apstolo Paulo quando afirmou: "Porm, em nada
considero a vida preciosa para mim" (Atos, 20:24). Paulo disse que
aprendeu a aceitar a glria e a humilhao. Ele aprendeu a ser de
todo cristo, at na priso. No deixe as circunstncias abat-lo.
Aprenda a viver em harmonia com elas, percebendo que o prprio
Senhor est com voc.
Estas sugestes e princpios podem parecer simples mas
guarde-os eles funcionam. J os vi testados nas vidas de
milhares
de
pessoas.
J
os
te@@@\@@@@>
X@@@@@@nada considero a
vida preciosa para mim" (Atos, 20:24). Paulo disse que aprendeu a
aceitar a glria e a humilhao. Ele aprendeu a ser de todo cristo,
at na priso. No deixe as circunstncias abat-lo. Aprenda a
viver em harmonia com elas, percebendo que o prprio Senhor est
com voc.

Estas sugestes e princpios podem parecer simples mas


guarde-os eles funcionam. J os vi testados nas vidas de
milhares de pessoas. J os testei em minha vida. Guardados
correta e fielmente, eles lhe traro paz de edades da histria,
nenhuma foi to poderosa, to abrangente nem mais universal do
que a igreja.
Nos tempos primitivos, os homens se reuniam visando a
proteo mtua e, bem mais tarde, aprenderam a se agrupar para
o benefcio e prazer mtuos. Como avano das civilizaes, criaram
sociedades secretas a fim de dar a seus membros a sensao de
pertencer a algo, uma sensao de estar "separado" e, portanto,
diferenciado dos no membros. Votos, rituais e cdigos foram estabelecidos, adquirindo grande significao.
Estabeleceram-se grupos raciais e nacionais, restringindo-se
o quadro social queles de um mesmo lugar de origem, ou leais a
uma bandeira comum. Clubes de campo, associaes estudantis,
lojas ma-nicas, sociedades literrias, partidos polticos,
organizaes militares todos, desde os mais seletos clubes
masculinos at os "grupos" de colgio, representam a necessidade
do homem de encontrar consolo e confiana renovada na
companhia de outros que aprovam seu modo de viver porque levam
uma vida semelhante.
Porm, em parte alguma o homem encontrou este consolo, esta confiana renovada, esta paz, na proporo em que os encontrou na igreja, pois todos os outros grupos so obviamente inspirados pelo homem. Eles delineiam fronteiras artificiais e apresentam
apenas a iluso de proteo; enquanto a igreja fornece um organismo vivo e vibrante que extrai sua fora do prprio Deus, em vez de
confiar em fontes externas para dar-lhe significado e vitalidade.
A Origem da Igreja
A palavra igreja uma traduo portuguesa da palavra grega
ecclesia, que significa "convocao de alguns" ou uma assemblia
de pessoas. Embora a palavra igreja logo se tornasse uma palavra

notadamente crist, ela tem uma histria pr-crist. Em todo o


mundo grego, denominava-se igreja a assemblia regular do corpo
de cidados em uma cidade-estado independente. Um grupo de
cidados era convocado pelo mensageiro para a discusso e a
deciso dos negcios pblicos. A palavra igreja tinha tambm uma
equivalente hebraica no Velho Testamento e se traduz em
portugus por "congregao" ou "comunidade" de Israel em que os
membros eram designados como povo escolhido por Deus. Assim,
encontramos Estvo em Atos, usando esta palavra ao descrever
Moiss como "quem esteve na congregao no deserto" (Atos, 7:38).
No sculo primeiro, portanto, a palavra igreja sugeria aos gregos
uma sociedade independente e democrtica; aos judeus, uma
sociedade teocrtica cujos membros eram sditos de Deus.
A palavra igreja, no sentido de sociedade crist, foi empregada
pela primeira vez pelo prprio Jesus, quando disse a Pedro: "Sobre
esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela" (Mateus, 16:18). Portanto, o Prprio Jesus
Cristo fundou a igreja. Ele a grande pedra sobre a qual se construiu a igreja. o fundamento de toda a experincia crist, e a
igreja se fundamenta Nele. "Porque ningum pode lanar outro
fundamento, alm do que foi posto, o qual Jesus Cristo" (1 Corntios, 3:11). Jesus se proclamou fundador da igreja, o construtor
da igreja, e a mais ningum pertence a igreja se no a Ele. Jesus
prometeu viver e estar com todos aqueles que so membros de Sua
igreja. Eis aqui no apenas uma organizao, mas um organismo
que por completo diferente de tudo que o mundo j conheceu: O
prprio Deus vivendo e estando com homens e mulheres comuns
que so membros da Sua igreja.
Jesus Cristo, Chefe da Igreja
O Novo Testamento ensina que, embora exista na verdade
apenas uma igreja universal, pode haver um nmero variado de
igrejas locais constitudas por vrias seitas e sociedades ou
assemblias. Estas vrias igrejas locais e grupos sectrios podem

ser classificados ao longo de linhas nacionais e teolgicas ou de


acordo com o carter de seus membros. Contudo, o Novo
Testamento ensina que, mesmo que possa haver muitas divises e
rupturas na estrutura da igreja, temos apenas "um Senhor". Como
diz o hino, "O nico fundamento da igreja Jesus Cristo, seu
Senhor."
Jesus Cristo o chefe desta grande igreja universal. Dele devem brotar todas as atividades e ensinamentos da igreja, pois Ele
a origem de toda a experincia crist.
Nesta poca eletrnica, fcil fazer uma comparao com um
extenso sistema de comunicaes, em que h uma estao central
para a qual convergem todas as ondas de luz e som, e a partir da
qual se estabelecem todas as conexes. Em um sistema ferrovirio,
h sempre um escritrio central de onde se originam as ordens que
controlam as operaes de todos os trens. No exrcito, um comandante emite ordens aos muitos grupos sob sua jurisdio. Seus vrios subordinados podem interpretar as ordens de forma pouco
diferente, mas suas ordens continuam servindo de base para a
conduta deles.
Com relao igreja, Jesus Cristo ocupa a posio do general
em comando. com base em Suas ordens que a igreja existe. Sua
fora emana diretamente Dele, e cabe a cada congregao seguir
Suas ordens com a mxima fidelidade possvel. Da mesma forma
que o comandante espera ter suas ordens fielmente obedecidas,
assim tambm Jesus espera que cada ramo da igreja acate por
completo os Seus ensinamentos.
A igreja tem sido muito criticada pelas muitas discusses
internas, excessos de sutileza e aparente falta de unidade. Porm,
essas divergncias so superficiais; so conflitos oriundos de
ligeiras variaes na interpretao das ordens do general e no
comprometem de forma alguma a sabedoria do general nem Sua
absoluta autoridade na transmisso das ordens!
Analise as crenas subjacentes s vrias seitas e ver que,
em sua base e histria, so quase idnticas. Podem divergir

bastante em termos de ritual, talvez paream se atracar por


tecnicismos teolgicos; mas o fundamental que todas
reconhecem Jesus Cristo como o Deus encarnado, que morreu na
cruz e ressuscitou para que o ho-mem pudesse se salvar e este
um fato de grande importncia para a humanidade.
A Igreja ou as Igrejas?
Agora que aceitou Cristo como seu Salvador e depositou Nele
a confiana e a f, voc j se tornou membro da grande igreja invisvel. um membro da famlia de f. parte do corpo de Cristo.
Agora, exige-se que obedea a Cristo e, ao obedecer-Lhe, seguir
Seu exemplo unindo-se aos outros para louvar a Deus. "No deixemos de congregar-nos, como costume de alguns" (Hebreus,
10:25).
verdade que nos referimos agora igreja local, a de sua comunidade, de cujas muitas imperfeies e deficincias voc talvez
esteja bem ciente. Mas preciso lembrar que a perfeio no existe
entre os seres humanos, e as instituies que eles criam para a
maior glria de Deus esto repletas destas mesmas imperfeies.
Jesus o nico Homem perfeito que j passou pela terra. Os
demais so, na melhor das hipteses, pecadores arrependidos, por
mais que tentem seguir Seu magnfico exemplo; e a igreja est
apenas enganando a si mesma ao atribuir a ela ou a qualquer de
seus membros infalibilidade ou perfeio.
Samuel Rutherford certa vez recebeu uma queixa de alguns
membros da igreja que estavam descontentes com o pastor e a situao da igreja local. Escreveu-lhes uma resposta muito dura, dizendo que a vida do pastor no era responsabilidade deles. Mas era
sua responsabilidade orar por ele, permanecer na igreja e
trabalhar para o Senhor. E que Deus os glorificaria e abenoaria
por isto.
O Tabernculo ao tempo de Eli tinha se corrompido de tal forma que o povo menosprezava o sacrifcio do Senhor, porque os filhos de Eli "se fizeram execrveis, e ele os no repreendeu" (1

Samuel, 3:13). Mas o pequeno Samuel vivia nesse ambiente e, ao


crescer, tornou-se um grande profeta.
No Novo Testamento, foram os lderes do Templo que pediram
a crucificao de Cristo, porm, aps Sua ressurreio e ascenso,
os discpulos "estavam sempre no templo, louvando a Deus"
(Lucas, 24:53).
Quando Jesus fundou a igreja, era Sua inteno que Seus seguidores se filiassem e permanecessem fiis a ela. Hoje, se voc faz
parte daqueles que no se filiaram formalmente igreja, talvez fique espantado ante a variedade de igrejas que se encontram sua
disposio. Ao escolher uma, voc talvez tenha uma tendncia a retomar igreja de sua infncia ou talvez sinta que quer escolher baseando@@@@@@@@@
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@a a re-tomar igreja de sua infncia ou talvez sinta que
quer escolher baseando-se em um julgamento mais maduro do
ponto de vista espiritual. A filiao a uma igreja no algo que se
assume de forma leviana, pois para que a igreja possa ser til a
voc e, o que mais importante, para que lhe d a maior
oportunidade possvel de ser til aos outros, voc deve orar para
escolher aquela onde sinta que pode ser de maior utilidade a Deus.
Uma Igreja Para Todos
Alguns acham mais fcil aproximar-se de Deus em bom e
estimulante que isto ocorra mas os dogmas da igreja
permanecem os mesmos, e igreja e a seu Cristo que voc deve

fidelidade. Uma igreja estvel se solidifica quando os membros da


congregao reconhecem que o seu amor mtuo por Jesus Cristo
e o desejo sincero de seguir Seus passos que os unem.
O verdadeiro cristo vai igreja no s pelo que pode lucrar
com ela, mas tambm pelo que pode lhe oferecer. Vai para unir
suas preces s preces de outros, para somar sua voz s outras
vozes que se erguem em louvor ao Senhor, para contribuir com sua
fora splica da bno do Senhor, para acrescentar o peso de
seu testemunho possibilidade de salvao atravs do Senhor
Jesus Cristo. Vai para unir-se a outros na adorao de Deus, na
contemplao de Sua misericrdia e amor infinitos. Tambm vai
pela companhia necessria dos que professam a mesma f.
Os cristos que no se envolvem na atividade da vida de uma
igreja local me lembram o que acontece quando se retira do fogo
um carvo em brasa. Voc j viu isto acontecer. O carvo aos poucos se esfria, e seu brilho se extingue, uma vez que foi retirado do
leito de carves incandescentes.
No extremo oeste, quando os lobos atacam um rebanho de
ovelhas, a primeira coisa que tentam fazer dispers-las e, ento,
atacam uma das ovelhas dispersas para mat-la.
A Igreja um Canal
A igreja deve ser o meio de canalizar seu capital para a obra
crist e s necessidades dos companheiros cristos. A Bblia ensina
que se deve pagar dzimos. Um dzimo equivale dcima parte do
seu rendimento lquido. Essa dcima parte de seu rendimento pertence ao Senhor. Alm do dzimo, voc deve contribuir na proporo em que Deus o favorece. Dar uma graa crist que deve fazer
parte do tecido de nossa vida cotidiana, at se tornar indistinguvel
dela. A generosidade deve nos motivar em tudo.
Cristo disse: "Mais bem-aventurado dar que receber" (Atos,
20:35). Ele sabia o quanto o ato de dar alegra o corao e satisfaz a
alma. Desejou para voc esta bno especfica. O egosmo cau-

sado pelo medo e um cristo deve mostrar-se destemido. Jesus


mantinha sempre as mos abertas no as trazia cerradas com
egosmo e ganncia. Na medida do possvel, deve-se dar com discrio e silncio. Jesus disse, tambm, sobre o fato de darmos: "...
ignore a tua esquerda o que faz a tua direita" (Mateus, 6:3).
No se pode medir o ato de dar em dlares nem centavos, no
se pode medi-lo em caixas de roupas velhas. Algumas vezes, a
maior ddiva a amizade e a solidariedade. Uma palavra amvel,
uma saudao simptica, uma noite passada em companhia de
algum que est s podem constituir uma rica colheita para o
reino de Deus. impossvel que voc se torne um ganhador de
almas a menos que esteja preparado para dar algo de si. No
apenas seu dinheiro, mas seu tempo, seus talentos, seu prprio eu
tudo deve ser doado ao servio de Cristo.
A doao de sua oferenda que ultrapassa o dzimo no deve
ser limitada por regras estabelecidas nem mtodos organizados.
Deve ser governada pela necessidade que vem ao encontro do seu
auxlio conforme as regras estabelecidas por Cristo em Mateus,
6:1-4. Pode ser um vizinho, o menino que traz o jornal dirio ou
algum na longnqua frica ou na Amrica do Sul. Nossa doao
a expresso de nosso amor por Deus. Ns Lhe retribumos pelo
grande amor que nos devotou e dessa forma propagamos Seu
amor.
O cristo deve tambm compartilhar das responsabilidades
na comunidade medida que o tempo e o dinheiro permitem. As
pessoas a quem o dinheiro doado devem saber que voc o est
doando em nome de Cristo. A carta que acompanha a doao
financeira organizao de caridade ou social deve dizer algo
assim: "Como cristo, acreditando que o Senhor gostaria que eu
ajudasse a comunidade dentro de minhas possibilidades, envio
esta doao. Deus abenoe seus esforos."Tome cuidado para no
cometer o pecado de roubar a Deus. A Bblia diz: "Trazei todos os
dzimos casa do tesouro, para que haja mantimento na minha
casa e provai-me nisto, diz o Senhor dos Exrcitos, se eu no vos

abrir as janelas do cu e no derramar sobre vs bno sem


medida" (Malaquias, 3:10).
O Dr. Louis Evans disse: "O evangelho grtis, mas custa dinheiro fornecer os baldes para carregar a gua da salvao."
O ato de dar um ato de louvor to importante quanto orar
ou cantar. O governo dos Estados Unidos permite agora que os indivduos dem at cinqenta por cento da renda bruta ajustada a
instituies de caridade e at vinte e cinco por cento para organizaes religiosas. Esta doao deduzvel do nosso imposto de renda,
no entanto, estima-se que menos de dez por cento do povo
americano tirem proveito disto. As empresas tm permisso de
doar at dez por cento, porm apenas quinze por cento delas
aproveitam esta medida do governo. Contudo, mesmo que o
governo americano no fizesse tal concesso, dez por cento ainda
pertencem a Deus.
A Igreja Propaga o Evangelho
A igreja existe para propagar o evangelho. A ordem que recebeu foi "Ide por todo o mundo e pregai o evangelho," e a de batizar
todos os que crem. A misso bsica e primordial da igreja a de
anunciar Cristo aos perdidos. A crise do mundo hoje envia seu
S.O.S, pedindo igreja que venha em seu socorro. O mundo est
sendo soterrado por problemas sociais, morais e econmicos. As
pessoas esto sucumbindo, arrastadas pelas ondas de crime e
vergonha. O mundo precisa de Cristo. A misso da igreja atirar a
corda aos pecadores que perecem por toda a parte.
Jesus disse: "Recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito
Santo, e sereis minhas testemunhas" (Atos, 1:8). Com o poder do
Esprito Santo, podemos dar as mos a outros cristos a fim de
conquistar pessoas para Cristo. Sessenta e cinco por cento do
mundo ainda no ouviu o evangelho de Jesus Cristo. Nesta
gerao existe um fracasso terrvel no cumprimento de nossa
misso de evangeli-zar o mundo. De acordo com os tradutores da

Bblia Wycliffe, h mais de trs mil lnguas e dialetos para os quais


a Bblia ainda no foi traduzida.
A igreja da antigidade no tinha Bblias, seminrios, prelos,
literatura, instituies educacionais, rdio, televiso, automveis,
avies; entretanto, ao longo de uma gerao, o evangelho se propagou na maior parte do mundo conhecido. O segredo da propagao
desse evangelho foi o poder do Esprito Santo.
Hoje, em face dos mtodos de comunicao consideravelmente aperfeioados, o poder do Esprito Santo o mesmo. No precisamos fazer as coisas sozinhos e, em conseqncia, fracassar.
Hoje, os nicos ps que Cristo tem so os nossos. As nicas
mos, as nossas. As nicas lnguas, as nossas. Devemos usar
todos os talentos, facilidades e mtodos possveis a fim de
conquistar homens para Cristo. Esta a grande misso da igreja.
Nossos mtodos podem variar. Podemos utilizar a evangelizao da
visitao, a evangelizao educacional, as misses, a evangelizao
industrial, a evangelizao penitenciria, a evangelizao do rdio
e da televiso, a evangelizao do cinema ou a chamada
evangelizao da massa.
Estou ciente de que, em muitas partes do mundo hoje, a
igreja declarada ilegal, desacreditada e s vezes virtualmente
destruda. Porm, repetidas vezes comprovou-se que "O sangue dos
mrtires a semente da igreja". E a igreja de Deus uma igreja
centralizada na Bblia e que se fortalece quando perseguida. "Onde
estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio
deles" tornou-se literalmente verdade em algumas partes do
mundo. Nos lugares em que os fiis de Cristo vivem em uma
pobreza degradante, eles ainda pagam dzimos. E quando um dos
membros sofre, os outros vm em seu socorro. Incapazes de pregar
em pblico, procuram oportunidades de testemunhar pela vida.
Assim, por exemplo, quando algum punido com severidade por
alguma razo injusta e suporta isto com alegria, um observador
curioso vir a ele e dir: "Eu vi aquilo. Foi injusto. E mesmo assim
voc continua alegre." E o cristo tem a oportunidade de partilhar
sua f em Cristo.

Portanto, mesmo onde a igreja de Deus sofre, ela cresce. Que


grande desafio fazermos o mesmo!

17. Acaso Sou Eu Tutor de Meu Irmo?


E perdoa-nos as nossas dvidas, assim como ns
temos perdoado aos nossos devedores.
MATEUS, 6:12
UMA VEZ tomada sua deciso por Cristo e iniciado o estudo
da Bblia, voc se depara com vrios problemas e obrigaes
sociais. Voc fez as pazes com Deus. No est mais em conflito
nem antagonismo com Deus. O pecado foi perdoado. Novos
horizontes se abrem para o seu pensamento novas perspectivas
para sua vida. O mundo todo se transforma. Voc comea a ver os
outros pelos olhos de Jesus. Idias e ideais antigos se
transformam. Os preconceitos que ento nutria comeam a se
desvanecer. O egosmo que era to caracterstico de muitos
aspectos de sua vida desaparece. De repente, voc compreende o
significado daquela historinha: Algum perguntou: "Acaso sou eu
tutor de meu irmo?" e a resposta foi: "No, sou irmo de meu
irmo."
Muitos recusam a vida crist porque ela lhes foi apresentada
no seu aspecto negativo, e no no positivo. Dizem que a conduta
crist se ope a tudo que agradvel e vantajoso. Dizem que o
cristo como a mulher que reclama que tudo que vale a pena
fazer na vida imoral, ilegal ou engorda!
Ao contrrio da crena secular, ser um cristo autntico no
significa renunciar a todos os prazeres verdadeiros. Apenas os prazeres pecaminosos, proibidos por Deus, devem ser abandonados. A
plena aceitao de Cristo e a determinao de ser guiado pela vontade de Deus o atraem quase que de imediato para a fonte do
nicoprazer verdadeiro que a comunho com Cristo. Para

quem no renasceu, talvez isto parea estar muito distante do


prazer, mas aqueles que vivenciaram a comunho com Cristo
sabem que ela supera as atividades mundanas.
Em sua introduo antologia de George MacDonald, C.S.
Le-wis escreveu: "Ele parece ter sido um... homem brincalho, profundo apreciador das coisas belas e prazerosas que o dinheiro pode
comprar e no menos satisfeito de ter que passar sem elas."
O prprio George McDonald escreveu: "Se eu pudesse, seria
sempre recebido em meu gabinete por uma lareira acesa no inverno, e um vaso de flores no vero. Mas se isto no for possvel, ento, que eu possa pensar em como teriam sido belos e mergulhar
no trabalho. A meu ver, a satisfao no reside em menosprezar o
que voc no possui."
At o salmista diz: "Fartam-se da abundncia da tua casa, e
na torrente das tuas delcias lhes ds de beber" (Salmos, 36:8).
Deus disse tambm: "Nenhum bem sonega aos que andam
retamente" (Salmos, 84:11). Paulo afirmou que Deus "tudo nos
proporciona ricamente para nosso aprazimento" (I Timteo, 6:17).
O fato de que desfrutamos de uma comunho diria com
Cristo deve nos capacitar a viver de forma realista. O modo de vida
de Cristo no exige que um homem renuncie a seus interesses nem
ambies legtimas. Embora as Escrituras ensinem que Cristo
pode voltar a qualquer momento, elas tambm nos exortam a
prosseguir com nossas atividades habituais at que Ele venha.
Por exemplo, na poca de No, no havia nada errado em comer, beber, casar e dar-se em casamento, s que as pessoas se
preocuparam a tal ponto com essas atividades que negligenciaram
a dimenso espiritual da vida (Lucas, 17:26). Tampouco havia algo
errado nos tempos de L em comprar, vender, plantar e edificar,
seno que tais atividades eram conduzidas com mtodos
pecaminosos
(Lucas,
17:28).
O
que
parece
ter
sido
fundamentalmente errado nos dias de No e L que os homens
faziam dessas atividades o nico interesse de suas vidas.
Pensavam apenas no seu prazer pessoal, em suas propriedades e

nos benefcios materiais que estavam acumulando. Tornaram-se


to absortos com as coisas da vida que no tinham tempo para
Deus. Isto desagradou a Deus, e Ele castigou os ofensores com o
Juzo.
Como disse algum: "A Bblia no foi escrita para estimular o
interesse das pessoas pelas coisas desta vida. Ela presume que as
pessoas j lhe dediquem um interesse mais do que suficiente. O
objetivo da Bblia encorajar o homem a ver seus interesses luz
domaior valor e importncia das coisas espirituais."
A Bblia ensina que devemos executar nossas tarefas dirias e
nos orgulharmos de execut-las bem. Fomos postos na terra e temos um trabalho a fazer, e aqueles que se dizem cristos no s
aprendem a trabalhar, mas a empenhar o mximo de sua
capacidade no trabalho.
A Bblia fala com aprovao do trabalho que Bezalel realizava
em metais, pedras e madeira. Ele estava imbudo do Esprito Santo
para o artesanato: "E o enchi do Esprito de Deus, de habilidade,
de inteligncia e de conhecimento, em todo artifcio, para elaborar
desenhos e trabalhar em ouro, em prata, em bronze, para
lapidao de pedras de engaste, para entalho de madeira, para
toda sorte de lavores" (xodo, 31:3-5). Jac e seus filhos eram
pastores. Jos era primeiro-ministro. Daniel era estadista. Tanto
Jos quanto Jesus eram carpinteiros, e alguns dos discpulos eram
pescadores. A Bblia nos fala do eunuco etope que era tesoureiro
de Candace; de Ldia, a vendedora de prpura: de Paulo, Priscila e
qila, que fabricavam tendas; e de Lucas, o querido mdico.
O ideal cristo na certa no exige que uma pessoa renuncie a
todo interesse pelas coisas da vida; mas sim que busquemos a
orientao de Deus ao empregarmos o mximo de nossa habilidade
na execuo de nosso trabalho dirio e que sujeitemos tanto nosso
trabalho quanto nossas ambies ao Senhor de todos os tempos.
Assim, descobrimos que Cristo oferece ajuda positiva em nossa
vida diria na terra. Ele inspira o nosso talento, nos ajuda em
nosso trabalho e nos abenoa em nosso lazer.

Em um de seus deliciosos ensaios, F.W. Boreham, citando


Isaas, prossegue narrando como o carpinteiro de Nazar encorajou
os ourives dos sculos. Os maiores escritores do mundo foram
inspirados por Jesus de Nazar, assim como os maiores artistas,
msicos e escultores tambm foram iluminados por Ele.
Ele nos ajuda ainda a enfrentar os problemas sociais que nos
afrontam, e aqui que podemos nos confundir. Pois em nossas
tarefas dirias e no modo como enfrentamos os problemas sociais
nossa volta que o mundo ver Cristo em ns.
Como meu sogro, o falecido Dr. L. Nelson Bell escreveu certa
vez no Southern Presbyterian Journal, "Se voc est na igreja no
Domingo, as pessoas que o virem podem supor que voc cristo.
Mas e quanto s pessoas que encontra durante a semana na rua,
no escritrio, na loja, e nos muitos lugares onde trava esses
inevitveis contatos dirios? A profisso de f crist ortodoxa tem o
seu lugar. A freqncia e a participao ativa no programa e nas
atividadesda igreja constituem uma parte inevitvel da vida crist.
Mas, como todos sabemos, o trabalho, as responsabilidades da
casa e a rotina diria se combinam para testar a realidade de
nossa experincia e f crists. Nestes contatos dirios, o que
percebem os outros? Ser que aqueles que convivem conosco no
dia-a-dia podem dizer que somos cristos? Ser que aqueles que
pouco conhecemos percebem algo em ns que nos diferencie
daqueles que no conhecem Cristo? Sem dvida, um dos
verdadeiros testes do carter cristo se encontra na vida que
levamos no dia-a-dia.
A realidade da f crist revela-se de muitas formas: tanto nas
coisas que dizemos como nas que no dizemos; nas coisas que
fazemos como nas que no fazemos. Pois, embora o cristianismo
no seja uma questo de aparncia, ele se expressa em conversas,
hbitos, passatempos, nfases e ambies que se revelam em
nossa vida diria. Ser que nossas conversas honram a Cristo?
Ser que os nossos hbitos so aqueles que Ele aprova? Nossos
divertimentos so aqueles em que Sua presena se faz sentir?
Inclinamos a cabea em sinal de agradecimento quando comemos

em lugar pblico? Ser que as pessoas podem dizer, a partir da


importncia que damos s coisas materiais, se nossa afeio est
voltada para as coisas do alto, ou se est mais vinculada a este
mundo? Ser que percebem em ns uma ambio por cargos ou
posies que no se adequam a um cristo? Devemos nos fazer
estas e muitas outras perguntas, pois a partir destes elementos os
homens julgam se somos ou no cristos.
Algum tempo depois da morte de meu sogro, minha esposa
contratou um homem para trabalhar na estrada de nossa
propriedade nas montanhas. Certo dia, a caminho da cidade, ela
parou para falar com ele. De repente, ele perguntou: "A senhora
filha do Dr. Bell?" Ela respondeu que sim, e ento o homem
exclamou com profunda admirao: "Puxa! Ele foi o cristo mais
formidvel que j conheci!"
Qual a nossa atitude para com os indivduos de outras
raas? Qual nossa atitude em relao ao sexo? Qual nossa
atitude em relao aos problemas de ordem trabalhista? Qual
nossa atitude em relao ao aborto, ao desvio sexual como uma
forma de vida alternativa aceitvel, ao uso excessivo de drogas e
lcool e aos problemas que lhes so inerentes? Estas so
perguntas muito reais e prticas que devem ser respondidas,
interpretadas e observadas diante de nossos semelhantes.
O princpio fundamental de nossa relao com o mundo que
nos cerca deve ser, segundo Jesus: "Como quereis que os homens
vos faam, assim fazei-o vs tambm a eles" (Lucas, 6:31)Muitas
pessoas criticam o chamado "evangelho social", mas Jesus ensinou
que devemos levar o evangelho ao mundo. Na verdade, no existe
este chamado "evangelho social". uma denominao errnea. H
apenas um evangelho. "Se algum vos prega evangelho que v alm
daquele que recebestes, seja antema" (Glatas, 1:9). Ao mesmo
tempo, a Bblia nos diz em 1 Timteo, 5:8: "Se algum no tem
cuidado dos seus e especialmente dos de sua prpria casa, tem
negado a f, e pior do que o descrente" (1 Timteo, 5:8). Que
alvio seria para o governo federal se os cristos se encarregassem
das necessidades dos seus!

Meu filho, Franklin, est muito envolvido com obras sociais,


dirigindo uma instituio de assistncia crist. Em uma entrevista
recente a um jornal, ele disse que "o anncio do evangelho deve ter
sempre prioridade". Ele recomenda com insistncia que as instituies de desenvolvimento e auxlio evanglicos no percam de
vista a necessidade de conquistar pessoas para Cristo. "O
evangelho e no o desenvolvimento o mandato cristo,"
disse ele.
O copo de gua gelada vem depois e algumas vezes antes,
mas no no lugar do evangelho. Os cristos, mais que todos os
outros, devem se preocupar com os problemas e injustias sociais.
No transcorrer dos sculos, a igreja contribuiu mais do que
qualquer instituio para o melhoramento dos padres sociais. O
trabalho infantil foi proscrito. A escravido foi abolida na
Inglaterra, nos Estados Unidos e em outras partes do mundo. O
status da mulher tomou um impulso sem paralelo na histria, e
muitas outras reformas ocorreram principalmente devido
influncia dos ensinamentos de Jesus Cristo. O cristo deve
assumir seu lugar na sociedade com coragem moral para defender
o que direito, justo e nobre.
Seja um Bom Cidado
Primeiro: o cristo deve ser um bom cidado. A Bblia ensina
que o cristo deve ser cumpridor das leis. A Bblia tambm ensina
a lealdade ao seu pas. Devotar lealdade e amor ao seu pas no
significa que no possamos criticar as leis injustas. A Bblia diz
que Deus no favorece a alguns. Todos tero oportunidades iguais.
O governo de Deus deve ser nosso modelo.
A Bblia ensina, ainda, que devemos cooperar com o governo.
O apstolo Paulo exortou Timteo prtica de "splicas, oraes,
intercesses... em favor de todos os homens, em favor dos reis e de
todos os que se acham investidos de autoridade..." (1 Timteo,2:12). Perguntaram a Jesus; " lcito pagar tributo a Csar?" E ento
Ele deu o exemplo imortal, pagando tributo. Para governar e

manter a lei e a ordem preciso dinheiro. O sonegador de impostos


um parasita cvico e um verdadeiro ladro. Nenhum cristo
verdadeiro ser sonegador. Jesus disse: "Dai a Csar o que de Csar" (Marcos, 12:17). Devemos ser mais do que contribuintes. Ser
apenas cumpridor das leis no suficiente. Devemos lutar e trabalhar em benefcio de nosso pas. Algumas vezes, podemos ser chamados a morrer por ele. Devemos ser conscienciosos em nosso
trabalho como bons cidados.
Devemos ser generosos e doar dinheiro queles que precisam
e s organizaes que com sinceridade e honestidade prestam
auxlio aos que precisam. Devemos participar de vrias atividades,
tais como a Cruz Vermelha, o Exrcito da Salvao e outras
organizaes construtivas, boas e prestimosas. Ao mesmo tempo,
como
des-penseiros
responsveis,
devemos
fiscalizar
a
fidedignidade e a honestidade de nossas vrias organizaes, e
tambm se o auxlio prestado a certos governos chegou ao seu
destino.
Os cristos devem se interessar por orfanatos, hospitais, asilos, prises e todas as instituies sociais. Jesus disse: "Amars o
teu prximo como a ti mesmo" (Mateus, 22:39). Pense em um pas
sem qualquer empreendimento filantrpico! Ningum iria querer viver nele.
Lembro-me de ter visitado um pas onde havia tanto asilos
cristos quanto pblicos para os idosos. No asilo cristo, vimos o
amor em ao, mas, no pblico, a ateno era impessoal e
maquinal. O mdico que atendia aos dois asilos disse que as
pessoas no asilo cristo no s eram mais felizes, mas viviam por
mais tempo. Desejamos viver onde prevalece o amor solidrio.
Devemos ocupar nosso lugar na comunidade. Aqueles em posies
de responsabilidade merecem respeito, apoio e cooperao. "Todo
homem esteja sujeito s autoridades superiores; porque no h
autoridade que no proceda de Deus; e as autoridades que existem
foram por ele institudas" (Romanos, 13:1).

Seja Hospitaleiro
Segundo: os cristos devem ser hospitaleiros (1 Timteo, 3:2).
A Bblia ensina que nossas casas devem ser hospitaleiras, e que
aqueles que entram e saem de nossas casas devem sentir a
presena de Cristo. Os lares cristos mais felizes que conheo so
aqueles ondeh hospitalidade, onde os vizinhos se sentem em
casa, onde os jovens so bem-vindos e os idosos respeitados, onde
as crianas so amadas. Aquilo que Deus nos concedeu deve ser
partilhado com os outros. Ao fazermos isto, Deus abenoar e
prosperar os nossos lares.
Uma Viso Adequada do Sexo
Terceiro: devemos ter uma atitude crist em relao ao sexo. A
Bblia no ensina em passagem alguma que o sexo em si pecado,
embora muitos intrpretes da Bblia tentem sugerir isto. A Bblia
ensina que o uso incorreto do sexo pecado. Pois o sexo, o ato pelo
qual tem origem a vida na terra, deve ser uma experincia humana
maravilhosa, significativa e satisfatria.
O homem, porm, com sua natureza vil e destrutiva, transformou o que estava destinado a ser o ato de amor mais glorioso e
completo entre duas pessoas em algo srdido, vulgar e obsceno. O
sexo, destitudo do compromisso, do amor e respeito mtuos e do
desejo sincero de proporcionar alegria e satisfao ao
companheiro, torna-se apenas um ato animal, sobre o qual a Bblia
nos adverte em termos nada ambguos!
significativo que a Bblia seja um dos livros mais francos do
mundo no que se refere ao sexo. Ela no procura disfarar os aspectos certos nem errados do sexo. A atitude dissimulada, furtiva e
constrangida, do tipo "vamos fingir que ele no existe", no que diz
respeito ao sexo, puramente uma criao humana.
Ao tentar superar a atitude misteriosa, "no vamos falar disso," com relao ao sexo, a civilizao moderna enfatizou demais

os seus mecanismos e de menos a atmosfera espiritual na qual


esta irresistvel expresso do amor humano se origina.
As varas de famlia do um testemunho trgico da
incapacidade dos homens e mulheres de alcanarem esse
relacionamento duradouro e cada vez mais belo por falta de uma
base slida nos valores espirituais.
O sexo uma parte da vida que no podemos abolir, mesmo
se quisssemos, pois sem ele a vida deixaria de existir. Porque o sexo, o ato pelo qual a vida neste planeta se perpetua, deve ser uma
experincia humana significativa e maravilhosa. Praticado de modo
correto, pode trazer alegria a um lar. Praticado de maneira errada,
pode torn-lo um inferno. Use-o bem, e ele se transformar em um
maravilhoso servo. Use-o mal, e se tornar um terrvel capataz.Os
cristos experimentam uma sensao de ultraje e violao quando
vem o sexo nas manchetes de jornais, explorado nos anncios e
usado como uma atrao vulgar na porta dos cinemas. Eles se
envergonham de seus semelhantes por serem to pouco inteligentes, to vulgares e indecentes a ponto de profanar e distorcer o ato
pelo qual a vida concedida por Deus.
Uma Viso Crist do Casamento
Quarto: natural que aqueles que tm uma viso crist do
sexo tero uma viso crist do casamento. Antes de se casar,
considere as verdadeiras implicaes espirituais que fazem um
casamento terreno firmar-se no cu. Pouco a pouco, medida que
alcanamos a maturidade, aprendemos a amar, primeiro nossos
pais e amigos, e, mais tarde, a pessoa que ir partilhar nossa vida.
J vimos como este processo difcil, pois a paixo e no o amor
que brota naturalmente no pecador irregenerado.
Muitos tm a terrvel infelicidade de escolher seus parceiros
enquanto ainda nas garras do mundo, da carne e do diabo, e
enquanto o homem ou a mulher que escolheram tambm se
encontram na mesma condio. Ser de admirar, ento, que tantos
casamentos contrados por duas almas espiritualmente ignorantes,

que na maior parte do tempo so incapazes de um amor verdadeiro


e duradouro, terminem nas varas de famlia?
O casamento um vnculo sagrado porque permite a duas
pessoas a ajuda mtua na definio de seus destinos espirituais.
Deus declarou o casamento bom porque sabia que o homem
precisava de uma companheira, e a mulher, de um protetor. Ele
deseja que maridos e mulheres nunca percam de vista o propsito
original do casamento. papel da mulher amar, ajudar e
tranqilizar o marido de todas as formas possveis, e papel do
homem amar, proteger e sustentar a esposa e os filhos que ela der
luz, de modo que o lar possa se encher da paz e da harmonia de
Deus. Eles devem se submeter um ao outro amar um ao outro.
Os casamentos assumidos com um claro entendimento do
propsito e das leis de Deus no precisam de varas de famlia. Os
casamentos que no atingem este ideal (e surpreendente o
nmero que no atinge), devem primeiro procurar aprender o que
Deus espera do marido e da mulher, e depois pedir a ajuda e a
orientao de Deus para cumprir Seus mandamentos.
Uma Abordagem Crist de Problemas Administrativos
Quinto: devemos assumir uma atitude crist nas relaes de
trabalho. A Bblia diz: "Tudo quanto fizerdes, fazei-o de todo o corao, como para o Senhor, e no para homens, cientes de que
recebereis do Senhor a recompensa da herana. A Cristo, o Senhor,
que estais servindo; pois aquele que faz injustia receber em
troco a injustia feita; e nisto no ha acepo de pessoas.
Senhores, tratai aos servos com justia e com eqidade, certos de
que tambm vs tendes Senhor no cu" (Colossenses, 3:23-25).
Se Cristo prevalecesse em todas as relaes de trabalho, seria
rara a greve. No haveria esses argumentos prolongados em que
ambos os lados relutam em conceder os direitos do outro. Os
patres tratariam os empregados com generosidade, e estes
estariam dispostos a dar um dia inteiro de trabalho pelo seu
salrio ou qualquer que seja o contrato pois no estariam

trabalhando apenas pelo ordenado. Podemos aprender muito com


a atitude de patres e empregados no Japo.
A Bblia ensina que todo trabalho honesto honrado, e o cristo deve ser o trabalhador mais leal, mais disposto e mais eficiente
de todos. Deve se destacar na fbrica ou na loja pelo desejo de justia e como algum que no se rebaixa a tirar uma vantagem
injusta.
Da mesma forma, o patro cristo deve tratar seus empregados com um respeito e uma generosidade que sirvam de exemplo
para eles. Um homem de conceitos verdadeiramente cristos no
pode deixar de se preocupar com as medidas de segurana, as
boas condies de trabalho e o bem-estar de seus empregados. Ele
no os ver apenas como "mo-de-obra", mas tambm como seres
humanos.
Tanto empregadores quanto empregados devem se lembrar
que a melhoria de condies e o maior entendimento que
desfrutam agora tiveram sua origem na grande renovao
espiritual. A herana das classes trabalhistas vem da igreja e das
poderosas reunies metodistas do sculo XVIII. A liberdade social
das classes trabalhistas na Inglaterra comeou quando um lder
cristo, lorde Shaftesbury, enfrentando a dura oposio da famlia,
liderou uma cruzada vitalcia visando melhores condies de
trabalho, menor jornada de trabalho, aumento de salrio e o
tratamento justo para os trabalhadores.
Se no fosse pela renovao espiritual do sculo XVIII, os benefcios que o operariado obteve poderiam no ter sido conquistados ou talvez sofressem um grande atraso histrico. Quando
alguns lderes trabalhistas falam em banir a religio, desconsiderar
Deus,a Bblia e a igreja, deviam se lembrar de que muito do que
hoje possuem deve-se ao poder do evangelho de Cristo.
Alguns lderes trabalhistas e tambm industriais tornaram-se
arrogantes, orgulhosos, ricos, convencidos e ambiciosos. Todos deviam se curvar diante de Deus, procurar reconhecer as
necessidades uns dos outros, a extrema dependncia mtua e,

acima de tudo, tentar aplicar a Regra de Ouro em seu sentido mais


prtico e realista.
Uma Viso Crist das Raas
Sexto: o cristo v atravs dos olhos de Cristo a questo racial
e admite que a igreja resolveu apenas em parte este grande problema humano. Permitimos que o mundo dos esportes, das diverses,
a poltica, as foras armadas, a educao e a indstria nos deixassem para trs. A igreja deveria dar o exemplo. Deveria fazer voluntariamente o que os tribunais federais dos Estados Unidos fazem
por meio da presso e da coero. Mas, em ltima anlise, a nica
soluo verdadeira se encontra aos ps da cruz, onde nos
reunimos com amor fraternal. Quanto mais prximas as pessoas
de todas as raas estiverem de Cristo e de Sua cruz, mais prximas
estaro umas das outras.
A Bblia diz que em Cristo no h nem judeu nem gentio, nem
homem nem mulher, nem grego nem brbaro, nem rico nem pobre.
A Bblia mostra que somos um s corpo em Cristo. O cho est ao
nvel dos ps da cruz. Quando Cristo abre nossos olhos espirituais,
no vemos cor, classe nem condio, mas apenas seres humanos
com os mesmos desejos, medos, necessidades e aspiraes.
Comeamos a ver as pessoas atravs dos olhos do Mestre. Tornemse amigos. Convide as pessoas sua casa.
Uma Viso Crist do Materialismo
Stimo: A atitude crist deve prevalecer na economia. Jesus
disse que a vida de um homem no se mede pela abundncia do
que possui. O dinheiro um bom escravo, mas um mau senhor. Os
bens devem ser usufrudos, apreciados, compartilhados, doados,
mas no acumulados. Paulo disse que o amor ao dinheiro a "raiz
de todos os males" (1 Timteo, 6:10). A riqueza tem o seu lugar e o
seu poder, mas no est em condies de ocupar o trono nem
brandir o cetro. A cobia coloca o dinheiro acima da condio

humana. Acor-renta seus adeptos e os torna suas vtimas.


Endurece o corao, in-sensibiliza os impulsos nobres e destri as
qualidades fundamentais da vida.
Acautele-se da cobia em todos os seus aspectos e formas! Todos devemos nos manter longe dela atravs da vigilncia, da orao, da presena de esprito e da disciplina. A vida no uma
questo de dlares e centavos, casas e terras, capacidade
econmica e realizao financeira. No se deve deixar a cobia
transformar o homem em escravo da riqueza.
Quando pediram a Jesus para resolver uma disputa de
herana entre dois irmos, Ele se recusou com uma palavra de
admoestao e com uma das magnficas parbolas pelas quais com
freqncia demonstrava as aplicaes terrenas das mensagens
celestiais. Contou a estria de um rico proprietrio de terras que,
em meio prosperidade, vislumbrou uma riqueza ainda maior e fez
planos de longo alcance que dariam sua vida todo o conforto
fsico e a glria pessoal que mais apreciava. Aparentemente, ele era
talentoso, econmico, diligente, prudente, sincero e honesto em
negcios mas vtima da ambio e do egosmo, como o so
tantos outros.
Media o sucesso pela extenso de suas terras e capacidade
dos seus celeiros e alimentava a alma com vaidades humanas. Sua
vida concentrava-se na riqueza e nele mesmo, e ele fazia seus
planos sem pensar em Deus ou na incerteza da vida.
Mas Deus disse a ltima palavra, e os planos que abrangiam
anos sem fim foram interrompidos com sua morte repentina. Os
bens que acumulara com tanto esforo escorregaram por entre
seus dedos frios para serem divididos, dispersados e esbanjados
pelos outros, enquanto a ele restava apresentar-se perante Deus
sem nada para justificar a vida que levara na terra.
O cristo, mais do que ningum, deve entender que chegamos
ao mundo de mos vazias e de mos vazias que o deixamos.
Na verdade, no possumos nada nem bens, nem pessoas ao
longo do caminho. Deus quem possui tudo, e somos apenas ad-

ministradores de Seus bens durante nossa breve estada na terra.


Tudo que vemos nossa volta que consideramos nossos bens
apenas um emprstimo de Deus, e quando perdemos de vista
esta verdade incontestvel, que nos tornamos gananciosos e
cobiosos.
Quando nos apossamos de um objeto ou de uma pessoa e
dizemos "Isto meu", quando olhamos com inveja o que outra
pessoa possui e planejamos possuir o mesmo "custe o que custar",
estamos esquecendo que, sejam quais forem as nossas riquezas,
no podemos lev-las conosco quando formos chamados a prestar
contas diante de Deus.Isto no significa que as riquezas terrenas
sejam em si um pecado a Bblia no diz isto. O que a Bblia
deixa claro que Deus espera que empreguemos da melhor forma
possvel nossos talentos, habilidades e oportunidades que a vida
nos oferece. Mas h um meio honesto e um meio desonesto de
ganhar dinheiro, e um meio honesto e um desonesto de conquistar
o poder. Um nmero demasiado grande de cristos no
compreende isto, e sente um orgulho pecaminoso e prejudicial
extremo em ser pobre, mostrar-se desamparado e dizer "Seja feita a
vontade de Deus", enquanto seus filhos sofrem e carecem de
cuidados. O apstolo Paulo disse: "Ora, se algum no tem cuidado
dos seus e especialmente dos de sua prpria casa, tem negado a f,
e pior do que o descrente" (1 Timteo, 5:8).
Jesus contou uma de Suas parbolas mais reveladoras para
ilustrar esta mesma questo ao narrar a estria do homem rico,
que deu a cada um de seus servos uma certa quantia para que
investissem enquanto ele estava ausente em terras distantes. Ao
retornar, constatou que alguns servos tinham feito timos
investimentos, e seu dinheiro multiplicara, e os elogiou pelo seu
bom discernimento e prudncia; mas censurou os servos
temerosos e sem iniciativa, que s pensaram em esconder o
dinheiro dos ladres.
Ganhe seu dinheiro, tanto quanto possvel, respeitando as
leis de Deus e empregue-o para cumprir os Seus mandamentos. D
um dcimo dele ao Senhor, as primcias (Provrbios, 3:9), pague

dzimos com pontualidade, pois a Bblia diz que isto correto e


justo. Aps pagar o dzimo, faa doaes e oferendas. Sempre que
tiver dvidas sobre valores materiais, pegue sua Bblia e leia o que
Jesus ensinou sobre o dinheiro, o que tinha a dizer sobre ganhar
dinheiro e sobre o emprego e a distribuio da riqueza. Pergunte a
si mesmo "O que Jesus teria feito nessa situao?", e oriente-se
por isto e por nada mais.
H tempos tive o privilgio de contar entre meus amigos ntimos um industrial de extrema riqueza. Um dia, enquanto almovamos juntos, ele anunciou com calma que no dia anterior vendera
um determinado produto, e que sua famlia lucrara
US$13.000.000 com o negcio. "Mas deixe-me contar-lhe o que
descobri nas Escrituras esta manh!", exclamou ele, mudando de
assunto com rapidez para aquilo que mais lhe interessava. Este
homem tinha suas prioridades em ordem.
Uma Viso Crist do Sofrimento
Oitavo: um cristo se preocupar com a humanidade sofredora
sua volta. Os grandes bairros pobres de seu pas passaro a ser
sua responsabilidade. A pobreza e o sofrimento das milhares de
pessoas de seu bairro devero merecer seu interesse. Voc se filiar
a organizaes e associaes para ajudar a aliviar o sofrimento da
humanidade que o cerca. Muitas pessoas gastam tanto tempo em
iniciativas grandiosas que no contribuem em nada para minorar o
sofrimento bem ao lado. Quem o nosso prximo? O nosso prximo aquele que est mais perto de ns. Pode ser a esposa, o marido, o filho, ou aqueles que vivem na vizinhana. Nosso prximo so
aqueles mais perto de ns depois, os que vivem em nossa cidade
ou pas e, por fim, no mundo.
A Bblia diz que as pessoas simples ouviam Cristo com prazer.
Onde quer que Ele fosse, curava os doentes. Consolava os sofredores e os animava. H tempos, um bispo anglicano me disse que
no conhecia nenhuma organizao social na Inglaterra que no
tivesse suas razes em alguma misso evanglica (incluindo a

Sociedade Protetora dos Animais!). O cristo demonstrar interesse


em ajudar a construir e melhorar hospitais, orfanatos, asilos de
velhos e outras instituies de caridade que procuram ajudar os
menos afortunados. Ele se interessar em desempenhar seu papel,
ajudando a distribuir a riqueza do pas para amparar os menos
favorecidos. Ser partidrio das organizaes sociais nacionais ou
internacionais bem conceituadas que ajudam os desafortunados
do mundo. Cabe aqui uma advertncia. Quando doamos o dinheiro
de Deus a uma organizao, compete a ns, como bons
administradores, averiguar de que modo este dinheiro est sendo
empregado. H muitas instituies responsveis e dignas que
merecem nosso apoio e nossas oraes mas h outras a que no
devemos apoiar.
Em nenhuma passagem, a Bblia ensina que devemos nos
retirar da sociedade. Muito ao contrrio. Devemos nos unir queles
que se dedicam boa causa de ajudar a resgatar os
desafortunados. Deus precisa de assistentes sociais, guardas de
prises, policiais, mdicos, serventes de hospitais, enfermeiras,
voluntrios de instituies de caridade e muitos outros tipos de
pessoas que possam ajudar a aliviar o sofrimento humano.
O lema do Rotary Club : "Dar de si antes de pensar em si." O
lema do Kiwanis Club : "Ns construmos." O lema do Lions Club
: "Quem no vive para servir no serve para viver." Todas estas
idias se originaram no cristianismo. Muitas religies pags nunca tiveram um clube de prestao de servios. Todas estas
organizaes so, na verdade, produtos derivados do cristianismo,
mesmo que alguns de seus membros no sejam cristos. O
perfume de Cristo est na fragrncia de todos os servios sociais.
O Amor Pelos Irmos
Nono: o cristo tem uma obrigao especial perante os seus
companheiros cristos. Nossos companheiros cristos pertencem a
uma classe especial. Devemos ter por eles um amor sobrenatural.
"Ns sabemos que j passamos da morte para a vida, porque

amamos os irmos; aquele que no ama permanece na morte" (1


Joo, 3:14).
Devemos amar nossos inimigos. Devemos amar at mesmo
aqueles que nos perseguirem e, mentindo, disserem todo mal
contra ns (Mateus, 5:11).
Mas o maior amor humano deve ser dedicado queles que
tambm crem. Jesus disse: "O meu mandamento este, que vos
ameis uns aos outros, assim como eu vos amei" (Joo, 15:12).
A Bblia nos diz para servirmos uns aos outros. "Sede, antes,
servos uns dos outros, pelo amor."
Senhor, ajuda-me sempre a viver
De modo to abnegado
Que mesmo ao rezar ajoelhado
Minhas preces sejam pelos outros.
Ajuda-me a ser sincero e cordato
Ao realizar cada ato,
E saibas que o que fao por Ti
Estou fazendo pelos outros.
Os outros, Senhor. Os outros.
Que o meu lema seja este.
Que eu viva para os outros
Para viver como viveste.
C. D. Meigs
A Bblia diz que nossas obrigaes mtuas entre cristos so
tais, que devemos servir de exemplos uns aos outros. Paulo disse:
"Torna-te padro dos fiis, na palavra, no procedimento, no

amor,na f, na pureza" (1 Timteo, 4:12). No uma sugesto


uma ordem! No uma recomendao, mas uma obrigao.
Devemos ser cristos modelos.
A Bblia tambm afirma que devemos perdoar uns aos outros.
"Antes sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus em Cristo vos perdoou" (Efsios, 4:32). Jesus disse que se voc no perdoar,
tampouco o Pai que est no cu perdoar seus pecados. Disse
ainda: "E, quando estiverdes orando, se tendes alguma cousa
contra algum, perdoai, para que vosso Pai celestial vos perdoe as
vossas ofensas" (Marcos, 1L. Nelson Bell, que fora de extrema
atividade como atleta, mdico, missionrio e escritor (durante seu
ltimo ano de vida, foi tambm moderador da Igreja Presbiteriana
Sulista antes de sua unio), devotou-se por inteiro e com carinho
aos cuidados da esposa. Certo dia, ele disse minha esposa:
"Sabe, estes so os dias mais felizes de nossa vida! Cuidar de sua
me o maior privilgio de minha vida." E aqueles que o viam
cuidando dela, comprovavam a sinceridade de suas palavras.
Como cristos, devemos ajudL. Nelson Bell, que fora de
extrema atividade como atleta, mdico, missionrio e escritor
(durante seu ltimo ano de vida, foi tambm moderador da Igreja
Presbiteriana Sulista antes de sua unio), devotou-se por inteiro e
com carinho aos cuidados da esposa. Certo dia, ele disse minha
esposa:
"Sabe,
estes
so
os
dias
mais
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ar a suportar as aflies uns dos outros. H aflies que todo
homem deve suportar sozinho, pois ningum poder faz-lo por
ele, e se no as suportar, elas no sero mitigadas. Porm, h
outras aflies que nossos amigos podem nos ajudar a suportar,
tais como o luto, o infortnio, as provaes, a solido, as
preocupaes familiares, os problemas espirituais, um filho viciado
em drogas ou condenado ou um filho desaparecido. Mas no

devemos nos preocupar com as nossas aflies. Devemos confi-las


a Deus, buscando Nele foras para nos suster e animar. Contudo,
nosso dever ajudarmos o prximo a suportar suas aflies.
A Bblia diz que, como cristo, devemos ser generosos uns
com os outros. Deus diz que nosso dever como cristos cuidar de
vivas e rfos, e ajudar os pobres na sociedade crist. A Bblia
diz:Compartilhe as necessidades dos santos... pratique a
hospitalidade... hospede forasteiros... lave os ps dos santos...
socorra os atribulados... no se descuide de acolher forasteiros. E
Jesus disse: "Sempre que o fizestes a um destes meus pequeninos
irmos, a mim o fizestes... Mais bem-aventurado dar que
receber." "Deus ama a quem d com alegria." Todas estas so
nossas obrigaes sociais, com relao uns aos outros, como
cristos.
A Bondade em Ao
Por ltimo, os cristos devem ser bondosos, e esta uma das
virtudes crists mais importantes e uma das maiores. A prpria
fora de nossas convices s vezes nos inclina a achar que
estamos certos e os outros errados. Isto bom e correto quando
nossas convices se baseiam nos "faa" e "no faa" das
Escrituras e no em nossas idias. As muitas e diferentes faces
com freqncia em conflito dentro da igreja enfatizam a terrvel
tendncia humana de agregar-se em pequenos grupos
selecionados, baseados em profundas convices sobre questes
sem importncia, cada um insistindo que ele, e somente ele, o
dono da verdade.
Como o falecido Dr. Harry Ironside disse certa vez: "Cuidemos
para no confundir nossos preconceitos com nossas convices."
O certo que devemos deplorar a iniqidade, a maldade e a
transgresso, mas nossa louvvel intolerncia ao pecado com freqncia se transforma em uma deplorvel intolerncia pelos pecadores. Jesus odeia o pecado, mas ama o pecador.

Fiquei surpreso e chocado ao ouvir um homem de slida formao religiosa declarar h pouco tempo na televiso que "Jesus
no se associava a pessoas suspeitas ou queles cujas idias e
atitudes bsicas divergiam do que considerava honrado e correto!"
Este homem deveria saber que Jesus no tinha medo de se
associar a ningum! Uma das coisas que os escribas e fariseus
criticavam com mais tenacidade era Sua boa vontade em ajudar,
conversar e trocar idias com qualquer pessoa, fossem publicanos,
ladres, ca-tedrticos ou prostitutas, ricos ou pobres! Mesmo Seus
seguidores execravam algumas pessoas com quem Ele era visto em
pblico, mas isto no diminua a compaixo que Jesus sentia por
todos os membros da humanidade pobre, cega e aflita.
Jesus possuiu a mente mais aberta e mais abrangente que
este mundo j viu. Suas convices ntimas eram to fortes, to
firmes,to constantes que Ele podia dar-Se o luxo de Se misturar a
qualquer grupo, certo de que no seria contaminado. o medo que
faz com que relutemos em ouvir a opinio alheia, o medo de que
nossas idias sejam atacadas. Jesus no sentia esse medo, essa
pequenez de perspectiva, essa necessidade de esquivar-Se a fim de
Se proteger. Conhecia a diferena entre bondade e concesso, e
faramos muito bem em aprender com Ele. Deu-nos o exemplo de
verdade combinada misericrdia mais magnfico e luminoso de
todos os tempos e, ao partir, disse: "Vai, e procede tu de igual
modo" (Lucas, 10:37).
Estes so apenas alguns dos inmeros pontos que poderiam
ser citados como obrigaes sociais do cristo. Ele no pode
retirar-se como um eremita e levar uma vida solitria. um
membro da sociedade. Por isto, os ensinamentos de Jesus tratam
com constncia de nossas atitudes com relao aos nossos
semelhantes.
Estude a Bblia, leia-a e, ento, viva de acordo com ela. S
assim poder demonstrar a um mundo confuso o poder transformador do Cristo que vive em voc.

18. A Esperana Para o Futuro


Porquanto o Senhor mesmo, dada a sua palavra de
ordem, ouvida a voz do arcanjo, e ressoada a
trombeta de Deus, descer dos cus, e os mortos
em Cristo ressuscitaro primeiro; depois ns, os
vivos, os que ficarmos, seremos arrebatados
juntamente com ele, entre nuvens, para o encontro
do Senhor nos ares, e assim estaremos para
sempre com o Senhor. Consolai-vos, pois, uns aos
outros com estas palavras.
1 TESSALONICENSES, 4.16-18
H ALGUM tempo, a crtica literria de um dos maiores
jornais dos Estados Unidos publicou um artigo intitulado "A
literatura do Juzo Final". Nele arrolavam todos os ttulos de livros
que abordam hoje em dia o tema do fim do mundo. Da mesma
forma, surgem hoje vrios filmes que so chamados de filmes do
"Armagedom". Esta preocupao com os ltimos dias tem invadido
de modo impressionante o mundo dos espetculos. As pessoas se
perguntam se haver ou no um amanh. Preocupam-se com o
que acontecer por volta do ano 2000 e at se atingiremos este
marco. Devido corrida armamentista e tenso no mundo, aos
conflitos em quase todos os continentes, alguns lderes mundiais
duvidam que ultrapassemos o ano 2000 parece que pioramos a
cada dia.
Algumas pessoas perguntam: "Quando Jesus Cristo voltar?"
Ele nos disse para que no especulssemos sobre um dia certo,
mas deixou, de fato, alguns sinais que discutiremos mais adiante.
A volta de Jesus Cristo mencionada nas Escrituras mais de 300
vezes s no Novo Testamento. Isto demonstra que o Esprito Santo,
que orientou os homens a escreverem a Bblia, enfatiza de maneira
ex-traordinria o fato de que Jesus retornar terra.

C.S. Lewis, o grande professor de Cambridge e Oxford, disse


certa vez que h trs coisas que impedem as pessoas de
acreditarem na volta de Cristo. Primeiro, disse ele, Jesus no veio
ao mundo, no primeiro sculo, quando os homens achavam que
viesse. Por isto as pessoas dizem: "Bem, as coisas continuam
exatamente como sempre foram, e Ele ainda no voltou. Por que
ainda no voltou?" A segunda razo, a seu ver, foi a teoria da
evoluo a idia de que estamos progredindo sozinhos, e no
precisamos de fato de Cristo. Estamos nos arranjando sozinhos! E
a terceira razo, acrescentou Lewis, que a volta de Cristo afeta
em cheio o nosso materialismo e o nosso lazer tudo aquilo que
mais gostamos no mundo. Mesmo que j tenha morrido h alguns
anos, Lewis anteviu os nossos dias com olhos crticos.
Apenas alguns dias antes que o presidente eleito John F. Kennedy tomasse posse, fui convidado a acompanh-lo e ao Senador
George Smathers na Flrida em um jogo de golfe e em uma visita
noturna ao complexo Kennedy em Palm Beach. Quando voltvamos do campo de golfe, o presidente Kennedy estacionou o carro,
virou-se para mim e perguntou: "O senhor acredita que Jesus Cristo voltar terra?" Sua pergunta me deixou estupefato. Por um
lado, nunca imaginei que o Sr. Kennedy fizesse uma pergunta destas e, por outro, nem mesmo tinha certeza se ele sabia que Jesus
devia voltar! Tendo estado com ele apenas algumas vezes antes daquela ocasio, no tinha noo de seu conhecimento religioso.
"Acredito, sim senhor," repliquei.
"Muito bem," disse ele. "Me explique ento." Assim, durante
vrios minutos, tive oportunidade de lhe falar sobre a segunda
vinda de Jesus Cristo. Muitas vezes me perguntei por que teria
feito aquela pergunta e acho que parte da resposta veio mil dias
depois, quando ele foi assassinado. O cardeal Cushing leu os
versculos que citei no incio deste captulo no funeral do
Presidente Kennedy, e milhes de pessoas em todo o mundo
acompanharam e ouviram os servios religiosos pelo rdio e pela
televiso.

A afirmao no versculo 17 ressalta em especial o seguinte:


ns, que estamos vivos, naquele dia seremos arrebatados, junto
com os que j se foram, para o encontro do Senhor. Essa
expresso, "arrebatados", a traduo de uma palavra grega que
significa seqestrar. Aproxima-se cada vez mais o dia em que
Jesus Cristo voltar para "seqestrar" seus seguidores de todos os
cemitrios do mundo, e aqueles que estiverem vivos na terra se
uniro a eles na grande fuga! Esta a esperana do cristo para o
futuro.
Em Funo das Promessas do Velho Testamento
Por que Cristo vai voltar? H cinco motivos pelos quais Cristo
tem que voltar terra. Primeiro, Ele deve voltar devido s promessas do Velho Testamento que ainda no se cumpriram. Inmeras
profecias se cumpriram no tocante primeira vinda. Mas ainda
restam algumas profecias a serem cumpridas. Por exemplo, as
Escrituras dizem: "Porque um menino nos nasceu, um filho se nos
deu; o governo est sobre os seus ombros; e o seu nome ser:
Maravilhoso, Conselheiro, Deus Forte, Pai da Eternidade, Prncipe
da Paz; para que se aumente o seu governo e venha paz sem fim
sobre o trono de Davi e sobre o seu reino, para o estabelecer e o
firmar mediante o juzo e a justia, desde agora e para sempre"
(Isaas, 9:6-7). Algum disse: "Quando nosso governo estiver sobre
os Seus ombros, no haver fim para sua grandeza e para nossa
paz."
Aquela profecia no se cumpriu na totalidade. Um menino
nasceu. Um Filho nos foi dado. Mas o governo no est sobre os
Seus ombros. Ele no trouxe paz ao mundo na primeira vinda,
nem trouxe justia ao mundo na primeira vinda. Mas ele as trar
em Sua segunda vinda, porque as Escrituras ensinam que todas
estas profecias se cumpriro. Em Miquias (4:3), o profeta diz: "Ele
julgar entre muitos povos e corrigir naes poderosas e
longnquas; estes convertero as suas espadas em relhas de
arados, e suas lanas em po-dadeiras: uma nao no levantar a

espada contra outra nao, nem aprendero mais a guerra. Mas


considere as guerras que esto sendo travadas neste exato
momento. Observe a corrida armamentista que se intensifica. Um
dia, porm, os homens convertero suas lanas em podadeiras; um
dia, uma nao no levantar a espada contra outra nao. Por
qu? Porque o Prncipe da Paz voltar Ele ser o governador do
mundo.
Em Funo de Suas Declaraes
Segundo, Cristo tem que retornar por Suas declaraes. Ele
a verdade absoluta. Mateus 24 e 25 dedicam-se inteiramente Sua
volta. Por exemplo, em Mateus, 24:27, lemos: "Porque assim como
o relmpago sai do oriente e se mostra at no ocidente, assim h
de ser a vinda do Filho do homem." Tambm em Mateus, 25:31-32,
a Bblia diz: "Quando vier o Filho do homem na sua majestade e
todos os anjos com ele, ento se assentar no trono da sua glria;
e todas as naes sero reunidas em sua presena..." Estaprofecia
ainda no se cumpriu, mas Ele a anunciou e eu acredito que assim
ser.
Jesus no nos mentiu. Ele disse: "Pois vou preparar-vos lugar.
E quando eu for e vos preparar lugar, voltarei e vos receberei para
mim mesmo, para que onde eu estou estejais vs tambm" (Joo,
14:2-3). Ele voltar em pessoa. O prprio Jesus Cristo voltar!
Esta a prova de Seu grande amor por ns. A salvao no se
destina apenas a nos satisfazer neste mundo e a nos proporcionar
uma vida nova na terra, mas Jesus tem um grande propsito para
o futuro. Para a eternidade!
A Bblia diz que governaremos com Ele. Somos co-herdeiros
com Nosso Senhor Jesus Cristo e passaremos a eternidade ao Seu
lado! O que Ele est fazendo agora? Preparando um lugar para ns!
J se passaram quase dois mil anos. Que lugar maravilhoso deve
ser este! Os olhos no vem, nem os ouvidos ouvem, nem o corao
do homem sente o que Deus preparou para aqueles que O amam!

Em Funo da Posio Atual de Satans


H uma terceira razo para a vinda de Cristo: a posio atual
de Satans. O ser mais poderoso do mundo hoje, com exceo de
Deus, o diabo. E a Bblia afirma, curiosamente, que ele tem acesso ao prprio cu ao trono de Deus. A Bblia diz que ele o acusador dos irmos, dia e noite. chamado de querubim ungido
de leo que ruge de rei das bestas. Ele anda pelo mundo procurando algum para devorar. Ao tentar Jesus, mostrou-Lhe todos os
reinos do mundo, dizendo mesmo: "Tudo isto te darei se, prostrado, me adorares" (Mateus, 4:9). Jesus no o contestou. Satans era
capaz de dar a Jesus o cosmo, o sistema do mal no mundo. Mas,
graas a Deus, Nosso Senhor citou as Escrituras, e isto a nica
coisa que o diabo no consegue suportar! As Escrituras o derrotam
sempre.
Em 2 Corntios, 4:4, ele tambm chamado de "o deus deste
sculo". Isto significa que ele o diretor das religies e filosofias
falsas do mundo. A Bblia diz que o cosmo inteiro (o mundo) est
sob seu controle. O que sobrevir se algo no acontecer a Satans?
Quem acabar com o mal? Quem destruir Satans? A humanidade se encontra desamparada diante dele. O homem incapaz de
acorrent-lo. A igreja incapaz de destron-lo. A legislao impotente. As Naes Unidas no sabem como lidar com ele. Nem
mesmo entendem que esto lidando com um poder espiritual
umextraordinrio poder do mal presente no mundo hoje.
Contudo, no nos esqueamos de um fato. Existe Algum que
mais poderoso que Satans! Este Algum o venceu na cruz h
dois mil anos. O diabo no queria que Jesus Cristo fosse
crucificado porque temia o que Cristo faria na cruz. Sabia que
quando Cristo morresse na cruz, estaria carregando os pecados do
mundo inteiro. E Deus diria humanidade, da cruz: "Eu os amo.
Quero perdoar-lhes todos os pecados. Quero que sejam Meus filhos
e que um dia se reu-nam a Mim no paraso." E se Cristo tivesse
descido da cruz, no seramos salvos. No iramos para o paraso.
por isto que o diabo no O queria na cruz. por isto que O
ridicularizaram; "Salva-Te a Ti mesmo, se s Filho de Deus! E

desce da cruz!" Satans sofreu sua maior derrota na cruz e na


ressurreio de Nosso Senhor Jesus Cristo.
Mas o diabo continua solta, continua a comandar o cosmo e
o mal que existe no mundo. Todas as injustias, todas as guerras
do mundo so promovidas pelo diabo assim como todos os crimes, as maldades e as coisas terrveis que esto acontecendo. Com
seu poder sobrenatural, ele desenvolve um plano sobrenatural, at
mesmo o de destronar a Deus.
H somente uma pessoa no cu ou na terra capaz de lidar
com o diabo, e Ele voltar para isto. Lanar Satans nas trevas e,
em ltima instncia, no lago do fogo. Ento, o diabo deixar de
existir. Seremos libertados desta terrvel atrao pelo mal e do
poder satnico que controla h tantos sculos os coraes dos
homens. por isso que Cristo tem que vir. Ele o nico que pode
fazer isto. O mundo procura neste instante um salvador, como li
em uma revista outro dia: "Ah, se o mundo tivesse um salvador."
Em Funo do Caos Reinante no Mundo
E, quarto, Jesus precisa voltar devido ao caos reinante no
mundo um mundo esmagado pela dor, sofrimento, fome, guerra,
lu-xria, cobia, dio, fraude e corrupo. Todas as formas
possveis de governo humano parecem estar fracassando. Cada
novo governo parece incompetente no trato de nossos problemas. O
mundo se torna cada vez mais desamparado e sem esperanas
medida que entramos nesta era tecnolgica computadorizada e
muito complexa e sofisticada. As Escrituras afirmam: "Dizei aos
desalentados de corao: Sede fortes, no temais. Eis o vosso
Deus. A vingana vem, a retribuio de Deus; ele vem e vos
salvar" (Isaas, 35:4). JesusCristo nos salvar de ns mesmos. H
muitos socilogos e cientistas hoje que acreditam que temos a
capacidade de nos destruir. E podemos. A espcie humana tem
neste instante poderio para se destruir. Mas Cristo vir. E da
mesma forma que os homens esto prontos para atirar bombas
uns nos outros, Ele vir para estabelecer Seu reino de justia,

glria e paz. Que mundo maravilhoso ser este! Voc estar


preparado?
Em Funo da Morte em Cristo
A quinta razo por que Cristo deve vir devida morte em
Cristo pessoas que morreram acreditando e confiando em Deus.
Quando vi o filme "Holocausto", pensei em todos aqueles que foram
assassinados por Hitler muitos deles verdadeiros crentes. Milhares de pessoas que acreditaram em Cristo morreram, sofreram
injustias, e tudo o que se processou na histria, e se perguntaram
por que tinham que morrer pela f. Jesus voltar e haver uma
grande ressurreio. Os crentes ressuscitaro dos mortos! E,
ento, aqueles que esto vivos no mundo sero arrebatados, e,
assim, viveremos para sempre com o Senhor. Quando acontecer
isto? No sabemos o dia exato, mas acredito que ele se aproxima.
Est na certa dois mil anos mais prximo desde que Jesus o
predisse.
Jesus nos deixou algumas indicaes para que ficssemos
atentos. Disse, em primeiro lugar, que no mundo inteiro haver
distrbios e confuso mental e intelectual: "Sobre a terra, angstia
entre as naes em perplexidade..." (Lucas, 21:25). A palavra
"angstia" significa uma intensa aflio. E a palavra "perplexidade"
implica que no h sada. A espcie humana chegar a um ponto
em que no haver sada.
A Sada
Jean-Paul Sartre escreveu um livro intitulado Entre quatro paredes, em que nos fala que no h sada para o dilema humano.
Nenhuma sada. Eu afirmo, existe uma sada. E esta sada Jesus
Cristo.
Jesus disse ainda que Sua volta seria precedida por um
colapso moral. Disse: "O mesmo aconteceu nos dias de L:
Comiam, be-biam, compravam, vendiam, plantavam e edificavam;

mas no dia em que L saiu de Sodoma, choveu do cu fogo e


enxofre, e des-truiu a todos" (Lucas, 17:28-29). E acrescentou:
"Assim ser no dia em que o Filho do homem se manifestar" (V.
30). "Assim como foi nos dias de No, ser tambm nos dias do
Filho do homem" (Lucas, 17:26). Nos dois exemplos, tanto ao
tempo de L como ao tempo de No, a moral sofrer um colapso e,
neste mesmo instante, a fibra moral est se degenerando nossa
volta. O mundo vive uma onda de imoralidade jamais igualada na
histria. Jesus disse que esta ser a condio da humanidade
quando Ele estiver prestes a voltar.
Terceiro, Jesus disse tambm que haver desero. Isto
significa que as pessoas que acreditavam, desertaro sozinhas ou
em grupos. E "levantar-se-o muitos falsos profetas e enganaro a
muitos". Observe os falsos profetas que temos hoje. "Ora, o Esprito
afirma expressamente que, nos ltimos tempos, alguns
apostataro da f, por obedecerem a espritos enganadores e a
ensinos de demnios" (1 Timteo, 4:1). Haver uma desero da
verdadeira f. Muitos tm uma idia falsa de Deus e vem uma
caricatura do cristianismo. No so na realidade discpulos
autnticos de Jesus Cristo. J desertaram no inconsciente
talvez no no intelecto. Talvez ainda acreditem, mas seu modo de
vida indica que desertaram. Sua vida justifica aquilo em que voc
acredita. Jesus disse: "Porque pelo fruto se conhece a rvore." E o
diabo continua a rondar, perguntando " assim que Deus
disse...?", tentando nos fazer duvidar de Sua Palavra sagrada.
Muitos falsos profetas surgem hoje, dizendo: "No se pode confiar
nisso." Pois eu lhe digo, a Bblia foi inspirada por Deus do incio ao
fim. a Palavra sagrada de Deus. E h aqueles que nos dizem que
"Jesus Cristo foi um homem comum," que no foi Deus. Ele um
Deus-homem. Ao mesmo tempo Deus e homem. Cheio de amor por
ns, a tal ponto que morreu por ns.
Quarto: Jesus apontou que a iniqidade aumentaria. Disse
que, por se multiplicar a iniqidade, o amor dos homens se
esfriar (Mateus, 24:12). Agora mesmo, os jornais esto repletos
destas notcias. Voc j ouviu falar do terrorismo que se alastra no

mundo? As atividades terroristas aumentam em quase todos os


pases. Devido tecnologia moderna, as pessoas no sabem como
resolver o problema. Em Lucas, 21:9, Jesus diz: "Quando ouvirdes
falar de guerras e revolues," e a palavra "revolues" transmite a
idia de rebelio contra toda autoridade. o que estamos vendo
em muitas partes do mundo. Jesus disse que este seria um dos
sinais. E acrescentou que haveria conferncias de paz. Paulo
escreveu: "Quando andarem dizendo: Paz e segurana, eis que lhes
sobrevir repentina destruio" (1 Tessalonicenses, 5:3). O profeta
Isaas escreveu: "Para os perversos, todavia, no h paz, diz o
Senhor" (48:22). Nuncaantes houve tantas pessoas buscando a
paz. As Naes Unidas iniciam sesses de emergncia uma aps a
outra. Os Congressos e Parlamentos do mundo buscam a paz. Os
lderes do mundo o secretrio de Estado americano percorre o
mundo todo buscando a paz, tentando acertar um lugar aqui,
outro ali. No momento em que volta a Washington, j irrompeu
algum problema em outro lugar. Jesus disse que seria assim: "No
tivessem aqueles dias sido abreviados, e ningum seria salvo; mas
por causa dos escolhidos tais dias sero abreviados" (Mateus,
24:22).
Jesus disse ainda mais uma coisa: haveria uma nfase
mundial na evangelizao e na proclamao do evangelho antes de
Sua vinda. "E ser pregado este evangelho do reino por todo o
mundo, para testemunho a todas as naes. Ento vir o fim." Pela
primeira vez na histria, o evangelho est sendo ouvido no mundo
inteiro. Pelo rdio, pela televiso, pela literatura, pelos satlites no
mundo inteiro. No h um s lugar onde no se possa ouvir o
evangelho. Pela primeira vez.
Bem, o que devemos fazer? Como enfrentar isto? Primeiro,
nos purificando. As Escrituras dizem: "E a si mesmo se purifica
todo o homem que nele tem esta esperana." Voc tem esperana
na vinda de Jesus Cristo? Ento deve viv-la em uma vida pura,
em uma vida religiosa, em uma vida de renncia, em uma vida
santifi-cada. H uma sensao de que nos santificamos ao receber
Cristo. H uma sensao de que crescemos em graa e

conhecimento de Cristo com a santificao progressiva. Mas um


dia veremos Jesus frente a frente, e a santificao total existir
quando formos perfeitos, tal como Ele. Devemos v-Lo, como Ele .
Segundo, devemos esperar com pacincia. Sei que s vezes ficamos um pouco ansiosos e nos perguntamos se Jesus de fato
voltar. As Escrituras dizem: "Com efeito, tendes necessidade de
perseverana... Porque ainda dentro de pouco tempo aquele que
vem, vir e no tardar" (Hebreus, 10:36-37). Ele marcou um dia.
Deus sabe o dia. Est tudo preparado. Ele voltar na hora exata
nem uma hora a mais, nem uma hora a menos.
Terceiro, devemos vigiar. A palavra "vigiar" significa que devemos desejar Sua vinda. Devemos pensar com freqncia em Sua
vinda.
A quarta coisa que devemos fazer trabalhar. As pessoas dizem: "Bem, Cristo vai voltar vamos abandonar todas essas atividades em que estamos empenhados." No! Talvez Ele no venha
em cem, nem em mil anos. Talvez no venha durante nossa vida.
Faamos o mximo para ajudar a atrair nossos semelhantes
paraCristo. Sua volta deve servir de incentivo ao nosso trabalho.
E, por ltimo: devemos estar preparados. Voc est preparado? "Ficai tambm vs apercebidos, porque, hora em que no
cuidais, o Filho do homem vir" (Lucas, 12:40). As Escrituras dizem: "Pela f No, divinamente instrudo acerca de acontecimentos
que ainda no se viam e sendo temente a Deus, aparelhou uma
arca para a salvao de sua casa." A palavra "temente" significa
amedrontado. Sim! Alguns so levados ao reino de Deus pelo amor,
e outros o alcanam pelo medo. Temos razo de temer. Pois, para
aqueles que ignoram Jesus Cristo como Senhor e Salvador, o reino
de Deus significa julgamento, significa inferno. Devemos nos aproximar de Cristo enquanto podemos.

19. Enfim a Paz

E lhes enxugar dos olhos toda lgrima, e a morte


j no existir, j no haver luto, nem pranto,
nem dor...
APOCALIPSE, 21:4
ESTIVEMOS analisando neste livro o que significa estar em
paz com Deus. Sabemos agora o que significa ser cristo. Sabemos
o preo que foi pago por essas coisas ilusrias que chamamos de
paz e felicidade. Conheo homens que preencheriam um cheque de
um milho de dlares se pudessem encontrar a paz. Milhes de
pessoas a procuram. Toda vez que esto alcanando a paz que se
encontra apenas em Cristo, Satans as desorienta. Cega-as.
Lana-lhes no rosto uma cortina de fumaa. Ilude-as. E elas
perdem a paz de vista! Mas ns, cristos, a encontramos! Ela agora
nossa para sempre. Encontramos o segredo da vida.
A palavra "paz" tem sido usada com freqncia nos ltimos
quarenta ou cinqenta anos. Falamos de paz e realizamos muitas
conferncias de paz. Porm, parece que, no momento, o mundo caminha para tudo, exceto paz.
"Desconheceram o caminho da paz," diz o apstolo Paulo referindo-se espcie humana (Romanos, 3:17). Quando olhamos ao
redor, percebemos que quase no h paz pessoal, domstica,
social, econmica nem poltica em parte alguma. Por qu? Porque
todos trazemos dentro de ns as sementes da suspeita e da
violncia, do dio e da destruio.
Jesus disse: "Bem-aventurados os pacificadores" (Mateus,
5:9). Devemos procurar a paz. Isto no quer dizer pacifismo.
Devemos trabalhar pela paz. Mas Jesus tambm predisse: "E
certamente ou-vireis falar de guerras e rumores de guerras; vede,
no vos assusteis, porque necessrio assim acontecer, mas ainda
no o fim. Porquanto se levantar nao contra nao, reino
contra reino" (Mateus, 24:6-7).
S podemos gozar de paz quando recebemos o perdo divino
quando nos reconciliamos com Deus e temos harmonia interior,

com o prximo e com Deus. "Para os perversos, diz o meu Deus,


no h paz" (Isaas, 57:21); porm, mediante o sangue da cruz,
Cristo fez as pazes com Deus por ns e Ele prprio nossa paz. Se
O aceitarmos pela f, somos justificados por Deus e podemos obter
a serenidade interior que o homem no capaz de obter de
nenhum outro modo. Quando Cristo entra em nossos coraes,
ns nos libertamos daquela obsessiva sensao de pecado.
Purificados de toda contaminao e inadequao, erguemos a
cabea certos de podermos olhar confiantes o rosto de nossos
semelhantes. "Sendo o caminho dos homens agradvel ao Senhor,
este reconcilia com eles os seus inimigos" (Provrbios, 16:7). E o
que mais importante: sabemos que podemos nos apresentar
diante de Deus na hora da morte com a mesma sensao de paz e
segurana.
Na Bblia, Jesus nos disse que haveria guerras at o fim dos
sculos. Ele sabia que a natureza humana no mudaria sem um
renascimento espiritual. Sabia que a grande maioria da espcie
humana nunca se converteria a Ele. A grande maioria das pessoas
do mundo hoje no "renasceu". Por isto, convivemos sempre com a
possibilidade de que a violncia irrompa no lar, na comunidade e
no mundo.
A Bblia descreve trs tipos de paz.
A Paz com Deus
Primeiro, a paz com Deus. "Justificados, pois, mediante a f,
tenhamos paz com Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo"
(Romanos, 5:1). "Havendo feito a paz pelo sangue da sua cruz..."
(Colossenses, 1:20). Existe uma paz que voc pode obter de imediato a paz com Deus.
A maior guerra do mundo hoje est sendo travada entre a humanidade e Deus. Talvez as pessoas no se dem conta de que
esto em guerra com Deus. Mas se elas no reconhecem Jesus
Cristo como Salvador e se no se submeteram a Ele como Senhor,
Deus as considera em guerra com Ele. Este abismo foi provocado

pelo pecado. A Bblia diz que "Todos pecaram e carecem da glria


de Deus"(Romanos, 3:23). "Ah," dizem as pessoas, "eu entrei para a
igreja. Fui batizado." Mas Jesus passou a viver em seus coraes?
No apenas como Salvador, mas como Senhor?
Seria a maior tragdia se eu no lhe dissesse que, a menos
que se arrependa de seus pecados e receba Cristo como seu
salvador, estar perdido.
"Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu
Filho unignito, para que todo o que nele cr (esse 'todo' voc)
no perea, mas tenha a vida eterna" (Joo, 3:16). No s uma
crena intelectual. uma crena do corao tambm. uma confiana total, um compromisso integral. Levamos tudo cruz onde
Nosso Senhor Jesus Cristo morreu por nossos pecados. Ele nos
res-tituiu a paz com Deus pela Sua Morte na cruz. Se Lhe dermos
as costas, se no entregarmos nossas vidas a Ele, no teremos
nenhuma esperana para o futuro;
Para que tivssemos paz com Deus, foi preciso o sangue de
Seu Filho. "Pelo precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e
sem mcula," (1 Pedro, 1:19). Se eu fosse a nica pessoa do
mundo, Jesus teria morrido por mim, pois Ele me ama. E ama
voc! Seu amor est jorrando da cruz.
"Me Encontre no Paraso"
Li uma biografia da Rainha Vitria e fiquei sabendo que a rainha ia algumas vezes aos bairros pobres de Londres. Ela entrou
em uma casa para tomar ch com uma senhora idosa e quando se
levantou para sair, perguntou: "H algo que eu possa fazer pela senhora?" E a mulher respondeu: "Sim, Vossa Majestade, pode me
encontrar no paraso." A rainha virou-se para ela e disse suave:
"Sim, estarei l. Mas apenas por causa do sangue que foi derramado na cruz pela senhora e por mim." A Rainha Vitria, na poca a
mulher mais poderosa do mundo, dependia do sangue de Cristo
para sua salvao. E ns tambm. A Bblia diz que Deus de paz
(1 Corntios, 14:33). Deus ofereceu a salvao atravs da cruz.

Concedeu a paz pelo derramamento de Seu sangue. A guerra que


existe entre voc e Deus pode acabar com rapidez, e o tratado de
paz pode ser assinado com o sangue de Seu Filho Jesus Cristo.
Voc est em paz com Deus? Ou os pecados de seu corao o
separam Dele?
A Paz de Deus
A segunda paz mencionada na Bblia a paz de Deus. Todo
aquele que conhece Jesus Cristo capaz de suportar qualquer problema, enfrentar a morte e, ainda assim, ter a paz de Deus em seu
corao. Quando seu cnjuge morre, ou seus filhos adoecem, ou
voc perde o emprego, voc pode ter uma paz que no compreende.
Talvez chore ao lado do tmulo, mas pode obter uma paz duradoura, uma tranqilidade.
Um psiquiatra declarou a um jornal que no poderia dar uma
receita melhor que a do apstolo Paulo para a preocupao humana. Paulo disse: "No andeis ansiosos de cousa alguma; em tudo,
porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela
orao e pela splica, com aes de graa. E a paz de Deus, que
excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e as
vossas mentes em Cristo Jesus" (Filipenses, 4:6-7). No andeis
ansiosos de coisa alguma. Quantas vezes voc e eu nos afligimos e
preocupamos, procurando um pouco de paz? A paz de Deus pode
estar em nossos coraes neste mesmo instante.
Colossenses, 3:15, diz: "Seja a paz de Cristo o rbitro em vossos coraes." Alguns acham que reconhecem Jesus Cristo como
seu salvador, mas no O tornaram de fato seu Senhor. Perdem a
paz de Deus nos conflitos, confuses, provaes e presses da vida.
Ser que a paz de Deus est em seu corao?
Todos conhecemos bem a transformao que se operou em
Sau-lo a caminho de Damasco, quando Cristo entrou em seu
corao e ele, um de Seus inimigos mais destrutivos, se
transformou em um de Seus advogados mais poderosos. Muitas

transformaes tambm notveis se processam hoje na


personalidade humana e so causadas pelo mesmo processo que
transformou Saulo em Paulo o renascimento atravs de Jesus
Cristo!
No existe nenhuma filosofia humana que opere tais transformaes ou empreste tal fora. Esta fora poderosa se encontra
sempre sua disposio. Deus disse: "No te assombres, porque
eu sou o teu Deus; eu te fortaleo e te ajudo e te sustento com a
minha destra fiel" (Isaas, 41:10).
Sejam quais forem as circunstncias, sejam quais forem as
obrigaes, o preo, o sacrifcio a fora de Deus ser sua fora
nas horas de necessidade.
H benefcios fsicos que resultam da vida crist. O pecado e
a sensao de desmerecimento ntimo prejudicam o bem-estar fsico e mental. A sensao de impureza e imoralidade fsicas, o sentimento de dio dirigido aos nossos semelhantes, o conhecimento de
nossas insuficincias, frustraes e incapacidade de atingir os
objetivos a que aspiramos estas so as verdadeiras razes para
a enfermidade fsica e mental. O sentimento de culpa e pecado que
o homem traz dentro de si o incapacita a cumprir seus deveres e
deixa sua mente e seu corpo doentes. No foi por acaso que Jesus
conciliou a cura com as pregaes e ensinamentos quando esteve
na terra. H uma relao muito concreta entre a vida do esprito e
a sade do corpo e da mente.
A paz com Deus e a paz de Deus no corao de um homem e
a alegria da comunho com Cristo trazem em si um efeito benfico
para o corpo e a mente, e conduzem ao desenvolvimento e preservao da capacidade fsica e mental. Assim, Cristo tanto
promove o bem-estar do corpo e da mente quanto do esprito, alm
de conceder a paz interior, o desenvolvimento da vida espiritual, a
alegria em Cristo e a comunho com Ele, e a nova fora que surge
com o renascimento.
H certos privilgios especiais que apenas verdadeiros
cristos podem desfrutar. H, por exemplo, o privilgio de contar

com a sabedoria e a orientao divinas de modo contnuo. A Bblia


diz: "Se, porm, algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a
Deus, que a todos d liberalmente, e nada lhes impropera; e serlhe- concedida" (Tiago, 1:5).
O cristo tem tambm uma sensao de verdadeiro otimismo,
a certeza de que, segundo a revelao divina, tudo acabar bem.
O cristo tem ainda uma viso de mundo. Esta viso de
mundo revela os desgnios de Deus e o fim a que tudo est
destinado. Ela nos garante que, apesar da guerra entre os homens
e das foras des-truidoras da natureza que parecem nos manter
sob o seu controle, Deus continua no trono e no comando de tudo.
O prprio Satans refreado pelo poder de Deus, e s tem
oportunidade de exercer sua influncia maligna quando Deus acha
conveniente e somente enquanto Deus assim o deseje. As
Escrituras nos ensinam que Deus tem um propsito definido para
cada perodo da histria, para cada nao e para cada indivduo.
As Escrituras revelam os desgnios de Deus para a volta de Cristo,
quando Seu reino ser estabelecido, como j vimos. Assim, a vida
para o cristo tem um propsito e uma certeza de que, no final,
Deus triunfar sobre toda a iniqidade.
Ao resumir a superioridade da vida crist em relao a todos
os outros modos de vida, no podemos esquecer a vantagem que o
cristo ter por toda a eternidade. J perguntou: "Morrendo o
homem, porventura tornar a viver?" (14:14). E respondeu a prpria pergunta ao dizer: "Porque eu sei que o meu Redentor vive, e
por fim se levantar sobre a terra" (J, 19:25).
Que perspectiva! Que futuro! Que esperana! Que vida! Eu
no trocaria de lugar com a pessoa mais rica ou mais influente do
mundo. Preferiria ser filho do Rei, co-herdeiro com Cristo, um
membro da Famlia Real do paraso!
Sei de onde vim, sei por que estou aqui, sei para onde vou
e tenho paz no corao. Sua paz inunda meu corao e domina minha alma!

Desencadeava-se a tempestade. O mar lanava-se contra as


rochas em imensas e impetuosas ondas. Os raios riscavam o cu,
ri-bombava o trovo, o vento soprava; porm, o passarinho dormia
na fissura da rocha, a cabea colocada serena sob as asas, em
sono profundo. Isto paz: conseguir repousar com serenidade em
meio tempestade!
Em Cristo, estamos em paz e descansados em meio s confuses, desnorteios e perplexidades desta vida. Estoura a
tempestade, mas nossos coraes esto tranqilos. Encontramos a
paz finalmente!
A Paz Futura
A terceira paz mencionada nas Escrituras a paz futura. A
Bblia promete que haver um tempo em que o mundo inteiro ter
paz. Parece que o mundo caminha para o Armagedom. No
Apocalipse, 6:4, Joo, o apstolo querido, diz que h um cavalo
vermelho, "e ao seu cavaleiro foi-lhe dado tirar a paz da terra". No
teremos paz paz permanente at que venha o Prncipe da Paz.
E Ele est vindo. Um dia desses, o cu se abrir, e Jesus
Cristo voltar. Ele estabelecer seu reino neste planeta, e teremos
paz e justia social. Que momento maravilhoso ser este!
Isaas predisse: "O governo est sobre os seus ombros; e o
seu nome ser: Maravilhoso, Conselheiro, Deus Forte, Pai da
Eternidade, Prncipe da Paz; para que se aumente o seu governo e
venha paz sem fim" (Isaas, 9:6-7). Pense nisto: nenhuma luta,
guerra, dio nem violncia. Somente a paz.
Estar com Cristo
Voc conhece Cristo? Tem certeza de que Ele est em seu
cora-o? Talvez tenha pensado: "Quero ter certeza de que tenho a
paz com Deus. Quero ter certeza de que estou pronto para a morte.

Quero meus pecados perdoados. Quero minha culpa removida.


Quero estar com Cristo quando Ele vier e instaurar Seu Reino."
Ele todo seu, e de graa. Voc no precisa trabalhar para
obt-lo. "Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no
vem de vs, dom de Deus; no de obras" (Efsios, 2:8-9).
Entregue seu corao e sua vida a Cristo agora. No adie
mais.

20. O Dia Seguinte


Aos homens est ordenado morrerem uma s vez e,
depois disto, o juzo.
HEBREUS, 9:27
NO ANO passado, uma das redes americanas de televiso
transmitiu um programa chamado "O dia seguinte". No final, era
como se a terra inteira fosse um cemitrio juncado de cadveres.
Para milhes de pessoas, este quadro foi uma experincia
perturbadora e traumtica.
Se imaginar esta possvel experincia de um inverno nuclear
fez com que milhes de pessoas pensassem em seu futuro, que
dir o fato de que, seja qual for o fim que as espera, o verdadeiro
"dia seguinte" para aqueles que rejeitam Cristo no este fim
sinistro, mas um julgamento ainda pior e o inferno eterno, que
fariam as imagens de TV parecerem uma experincia agradvel em
comparao!
Mas seu futuro no depende da situao do mundo, por mais
terrvel que seja. Depende do que aconteceu h 2.000 anos na cruz
e de sua aceitao ou rejeio do Prncipe da Paz.
Ao atualizarmos este livro, estivemos rezando para que voc
no demore nem mais um segundo a chegar ao fim de sua Busca.
O tempo est bem mais curto do que quando este manuscrito foi

escrito pela primeira vez. Poucos sabem com certeza quando sobrevir a morte. Faa a Paz com Deus hoje.
Deus, sou pecador, arrependo-me de meus pecados; estou
dispostoa desviar-me do pecado. Recebo Cristo como Salvador;
reconheo-O como Senhor; desejo segui-Lo e ser til a Ele e ao
prximo na comunho de Sua Igreja. Em Nome de Cristo, Amm.

* * * *

O dr. Billy Graham apresentou o evangelho a um


maior nmero de pessoas do que qualquer outro
homem na histria, pregando em virtualmente
todos os continentes do mundo.
Milhes de pessoas leram e lem sempre seus
livros de grande inspirao, entre os quais se
incluem os clssicos O Desafio, Mundo em Chamas
e O Tropel do Apocalipse, todos publicados no
Brasil pela Record.