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Amrica Central, tambin llamada Centroamrica o Amrica del Centro, es un subcontinente que conecta Amrica del

Norte con Amrica del Sur. Rodeada por el ocano Pacfico y el ocano Atlntico. Polticamente se divide en los siete pases
independientes de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panam.6 Desde el punto de vista
fisiogrfico, algunos gegrafos delimitan la regin entre el istmo de Tehuantepec enMxico y el istmo de Panam,7 8 en la
repblica homnima. Desde el punto de vista histrico - cultural, algunos historiadores delimitan la regin comprendida por los
antiguos

territorios

de

la Capitana

General

de

Guatemala,

es

decir, las

actuales

repblicas

de Guatemala, El

Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y el estado mexicano de Chiapas. Su extensin territorial es de 522 760 km10 y su
poblacin es de 44.671.601 para el ao 2013. 11
El Canal de Panam facilita la comunicacin martima entre el ocano Atlntico y el ocano Pacfico.
Historia
Poblamiento

Pirmide de Tikal en Guatemala.

Centroamrica est compuesta por siete pases que son Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y
Panam.

Centroamrica ya estaba poblada a la llegada de los europeos, y varias culturas se haban desarrollado en ella, aunque se cree
que las ms avanzadas estuvieron en la zona de Mesoamrica. Siendo un espacio de trnsito poblacional, se asentaron en su
territorio grupos de las zonas culturales precolombinas de Mesoamrica y de Amrica Circuncaribe tales como los
pueblos lencas, pipiles, kunos, chorts, jicaques, payas, chorotegas, nasos y bribris, que han habitado el sub-continente durante
milenios.
Se cree que los primeros habitantes llegaron a Centroamrica luego del arribo de los primeros seres humanos a Amrica,
posiblemente provenientes de Asia por el estrecho de Bering o de las islas polinesias hace unos 15.000 aos. Hay teoras ms
recientes que afirman que la poblacin americana no proviene de otros lugares como siempre se ha credo, sino que es
originaria del propio continente.
Los mayas son los pueblos habitantes de una vasta regin que se ubicaba geogrficamente en el territorio del sur de
[Mxico], Guatemala y zona occidental de Honduras y otras zonas de Centroamrica. Es especialmente importante su presencia
e influencia en los actuales territorios de Guatemala, Honduras y en departamentos en la parte norte de El Salvador, con una
rica historia de unos tres mil aos. Contrariamente a la creencia popular, los pueblos descendientes de poblaciones con lenguas
de la familia maya han "desaparecido". Millones de sus descendientes an viven en la regin y muchos de ellos an hablan
alguna de las variantes de este idioma, aunque son una mezcla entre poblaciones indgenas en la actualidad. Se cree que tanto
Nicaragua, Costa Rica como Panam se poblaron gracias a las olas migratorias desde diferentes latitudes y de diferentes razas
y su mezcla con los criollos, pueblos originarios, negros, mestizos y afro mestizos que habitaban la zona durante la colonia.
Desarrollo de la civilizacin maya [editar]

Centroamrica en 1798.
Con el mximo esplendor de las civilizaciones americanas, el continente entr en su historia gracias al desarrollo de la escritura,
especialmente por parte de los mayas a partir del ao 292. Aunque el aislamiento del continente con respecto al resto del
planeta no permiti un intercambio de conocimientos que fortaleciera estas culturas para prepararlas a su futuro encuentro con
los otros continentes, sus avances son de un gran valor universal y poseen gran vigencia, como es el calendario, las
matemticas, la astronoma, las observaciones geolgicas y otros muchos elementos que son hoy materia de estudio.
En 292 comenz el esplendor de la cultura maya. Este periodo, el clsico, se cerr en el 900 con la decadencia de
los mayas. Tikal,Palenque y Copn figuran entre los principales centros urbanos mayas que eran ciudades-estado. En este
perodo se encuentra tambin lacultura Chavn que se extendi desde el occidente del Per hasta Ecuador en Amrica del Sur,
entre el litoral y la ceja de selva. Esta cultura se desarroll entre el 1500 a. C. y el 500 a. C.; es decir, que durante un milenio,
prevaleci su hegemona en todo el quehacer andino de la regin o en su rea de influencia; tal es el caso de los recientes
descubrimientos en las cuevas de Talgua, en Honduras.
Independencia
Centro Amrica 1803

Bajo

la

influencia

de

los

movimientos

independentistas

del

resto

de

Amrica,

Centroamrica

declar

su independencia de Espaa sin luchas armadas, la cual se hizo efectiva el 15 de septiembre de 1821. La fecha es todava
considerada como da de la independencia por todas las naciones centroamericanas a excepcin de Panam que celebra el 28
de noviembre su independencia de Espaa. El capitn general espaol, Gabino Ganza, ocup el cargo de lder interino hasta
que un nuevo gobierno fuese formado. La independencia tuvo una corta vida, ya que Centroamrica fue anexada al Primer
Imperio Mexicano de Agustn de Iturbide el 5 de enero de 1822. Los liberales centroamericanos objetaron este proceder, pero la
armada de Mxico bajo el mando del General Vicente Filisola ocup Ciudad de Guatemala y calm los nimos.
Despus de la abdicacin de Iturbide, los representantes de las provincias centroamericanas declararon la independencia
absoluta de Espaa, de Mxico, y de cualquier otra nacin extranjera el 1 de julio de 1823, y un sistema de gobierno republicano
fue establecido por medio de las Provincias Unidas del Centro de Amrica.
Centroamrica, al igual que el resto de las naciones iberoamericanas (con excepcin de Brasil), aboli de una manera total y
definitiva la esclavitud tras la consecucin de su independencia.
poca republicana

Bandera de la Repblica Federal de Centro de Amrica.

Bandera de las Provincias Unidas del Centro de Amrica.


La Repblica Federal de Centroamrica agrup a la regin formada por los actuales pases de Costa Rica, El
Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Cabe mencionar que el Estado Mexicano de Chiapas, era territorio de Guatemala,
al tener antiguamente el rango de Audiencia Real, Centroamrica se une al Primer Imperio Mexicano de Iturbide en 1822, al
separarse Guatemala de aquel ltimo, Chiapas, por medio de un referndum, se incorpor a Mxico. Guatemala cedi
nicamente la Regin de Soconusco.
Dos pases ms jvenes, Panam y Belice, no comparten la historia comn de Centroamrica, ya que Panam luego de
su independencia se uni primero voluntariamente a la Gran Colombia y luego se convirti en un departamento
de Colombia y Belice por su parte, fue una colonia del Reino Unido.
La exclusin de Panam en el mencionado proyecto centroamericano se debe a la pertenencia histrica del territorio del istmo
panameo al subcontinente sudamericano mediante la estructura administrativa colonial, primero del Virreinato del Per, luego

del Virreinato de Nueva Granada, y posteriormente gracias a la asimilacin de su territorio a Colombia desde 1821 hasta su
separacin en 1903.
Panam no form parte de los proyectos polticos integracionistas de Centroamrica hasta su incorporacin voluntaria
al Parlamento Centroamericano en 1992, organismo del cual el gobierno panameo decidi retirarse voluntariamente en el
ao 2010.
Actualmente, Repblica Dominicana tambin forma parte de esta regin desde un punto de vista poltico y econmico, ya que es
miembro del Sistema de la Integracin Centroamericana, un rgano a cargo de facilitar la integracin de la regin,
del Parlamento Centroamericano y del Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Centroamrica y Repblica
Dominicana (CAFTA).
Geografa

Relieve Centroamricano..
Amrica Central comprende fisiogrficamente el territorio situado en las latitudes medias de Amrica, localizado entre el istmo de
Tehuantepec en Mxico y el istmo de Panam. El rea est integrada por las 7 naciones independientes de Belice, Costa
Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam, adems de los 5 estados mexicanos de Campeche, Chiapas,
Quintana Roo, Tabasco y Yucatn. Los mapas incluyen tambin parte del golfo de Urabdepartamento de Choc,
en Colombia que polticamente est incluida en Sudamrica, y adems las Antillas.
Centroamrica continental comprende la estrecha franja de tierra que une las dos grandes porciones de territorio americano.
Este sector es recorrido por un sistema montaoso denominado Cordillera Central, menor en longitud y alturas si se consideran
otros ejemplos en el continente americano.
Centroamrica se asienta sobre la placa del Caribe y tiene una extensin de 523.000 kilmetros cuadrados, situada en el
hemisferio occidental, desde el istmo de Tehuantepec (situado al sur de Mxico), hasta el Valle del ro Atrato, en Colombia,
separando al ocano Atlntico del ocano Pacfico. Representa nicamente el 1% de la superficie terrestre del mundo y cuenta
con el 8% de las reservas naturales del planeta, entre las que se identifican 22 zonas de vida, 17 regiones ecolgicas que
albergan 20.000 especies vegetales. Para la conservacin de estas riquezas naturales, se cuenta con 144 reas protegidas y
124 parques naturales.
Medios fsicos

Centroamrica y la Placa del Caribe.


Centroamrica es mayoritariamente una regin montaosa y escarpada. Esta regin contiene varios niveles montaosos unidos
a las estructuras de Amrica del Norte y de Amrica del Sur, y por estar dominado por dos sistemas geolgicos, es uno de los
grandes ejes volcnicos de la Tierra. Cuenta con unos 60 volcanes en el interior (casi todos apagados) y 31 sobre la costa del
ocano Pacfico (la mayora activos) de los cuales algunos se elevan a ms de 4.000 msnm. La superficie terrestre asciende
abruptamente desde la regin costera del ocano Pacfico a las crestas de las montaas, y desciende gradualmente en la regin
que se extiende a lo largo del mar Caribe.
Centroamrica es una regin del continente americano cuya corteza terrestre es especialmente inestable, ya que se encuentra
en el borde occidental de la placa tectnica del Caribe. Desde la frontera norte de Guatemala hasta la lnea fronteriza que divide
Panam y Colombia; tiene una longitud de 2.830 km en la costa del ocano Pacfico, y aproximadamente 2.740 km en la costa
del mar Caribe. La subduccin de la corteza ocenica de este borde, que empez hace 25 millones de aos, elev la tierra
desde el mar.
En la parte norte, el territorio est formado por terrenos sedimentarios de areniscas y calizas, sobre un basamento cristalino.
Una zona de fracturas se extiende hacia el sudeste formando cuencas lacustres, con los lagos Xolotln y Cocibolca. Hacia el sur
de esta zona, se extiende un rea volcnica o eje, en una cordillera de unos 1.500 km de longitud, con ms de 40 grandes
volcanes, algunos de ellos actualmente activos.
Las costas del ocano Pacfico son ms aptas para la radicacin del hombre, pero menos favorables para los cultivos tropicales,
debido a que se producen menos lluvias que en el litoral atlntico.
Hidrografa

Mapa fsico de Centroamrica.


En Amrica Central los ros son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlntica. Estos ros cumplen varias
funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ros Segovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua), el ro
Motagua (entre Guatemala y Honduras), el ro Usumacinta (entre Guatemala y Mxico), el ro San Juan (entre Costa Rica y

Nicaragua) y el ro Sixaola (entre Costa Rica y Panam). En esta regin, destacan por su extensin los lagos nicaragenses
(lago de Nicaragua y Lago de Managua) y el Lago Gatn ubicado en el Canal de Panam.
Centroamrica no cuenta con ros largos debido a su geografa istmica. Los ros ms largos desembocan en el mar Caribe, en
tanto que los ms numerosos, pequeos y caudalosos, desaguan en el ocano Pacfico. Entre los ms largos estn:

Ro Lempa (El Salvador, Guatemala, Honduras), se origina en Chiquimula, Guatemala y desemboca en El


Salvador entre los departamentos de Usulutn y San Vicente. Longitud: 422 km.

Ro Motagua (Guatemala), se origina en Quich, Guatemala y desemboca en la frontera de Honduras y Guatemala.


Longitud: 486 km.

Ula (Honduras), que se origina en la sierra Opatoro y desemboca en el golfo de Honduras. Longitud aproximada:
358 km.

Ro Coco (Nicaragua), es el ro ms largo de Centroamrica, que en uno de sus tramos sirve de frontera entre
Honduras y Nicaragua y desemboca en la costa caribea. Longitud: 680 km.

Usumacinta (Guatemala, Mxico), que nace en Quich, Guatemala y desemboca en el golfo de Mxico. Sirve en uno
de sus tramos como frontera entre Guatemala y Mxico. Longitud aproximada: 1100 km.

Los ros nacen en las cordilleras paralelas al ocano Pacfico. Son de rgimen irregular, registrndose sus crecientes durante el
verano. Los ms extensos y de mayor caudal corresponden a la cuenca delmar Caribe, a excepcin del Istmo de Panam, en
donde los ros de la vertiente caribea son ms cortos y los de la vertiente pacfica ms extensos como el ro Chucunaque con
231 km que desemboca en el Golfo de San Miguel, en el Ocano Pacfico.
Clima
En Centroamrica predomina el clima tropical, siendo ms lluviosa la vertiente atlntica que la pacfica. El rgimen de
precipitaciones es cambiante, y depende de la direccin de los vientos y de la posicin de las zonas de convergencia tropical e
intertropical. La temperatura se caracteriza por tener variaciones poco marcadas entre el da y la noche. La temperatura
ambiental vara segn los ndices de nubosidad y altitud. En zonas de relieve montaoso la altura determina las variedades del
clima.
Desde el nivel del mar hasta aproximadamente unos 900 m se encuentran las denominadas "tierras calientes" con verano
trmico permanente y abundantes precipitaciones. Entre los 1.000 m y 2.500 m sobre el nivel de mar se hallan las tierras
templadas donde las temperaturas medias anuales estn entre los 15 C y los 25 C; las precipitaciones predominan a fines del
verano. Por encima de los 2.500 m se encuentran las tierras fras con temperaturas medias que no alcanzan los 20 C y con
marcadas amplitudes trmicas diarias.
Centroamrica es invadida ocasionalmente por frentes fros durante la temporada invernal del hemisferio norte (noviembrefebrero), causando notable disminucin de las temperaturas en las zonas altas y aumento considerable de las precipitaciones
Hacia el fin del verano son frecuentes los huracanes que se originan en el ocano Atlntico y afectan el norte de Amrica
Central, especialmente Honduras y Nicaragua.
Flora y fauna

Agalychnis callidryas, "Rana ojos rojos".

Pharomachrus mocinno, "Quetzal".

Dasypus novemcinctus, "cusuco".

Crocodylus acutus.

Alouatta palliata, "Mono congo aullador".


Amrica Central se caracteriza por las temperaturas suaves y abundantes precipitaciones a causa de la proximidad de
los Ocanos, en ambas costas del continente. Los inviernos son suaves y los veranos frescos con una oscilacin trmica anual
pequea. Las precipitaciones son abundantes y estn bien distribuidas. La flora y fauna de Centroamrica albergaespecies del
norte y del sur de Amrica, adems de un gran nmero de especies endmicas, Esta diversidad tiene su origen en ser una zona
de trnsito entre dos continentes, dos grandes regiones ocenicas y ser refugio durante las diversas glaciaciones o debido al
aislamiento geogrfico pasado que convirti el rea en archipilagos. Actualmente los endemismos son el 7% de las especies
conocidas, pero este dato es engaoso ya que es una de las zonas de mayor biodiversidad del mundo y el gran nmero de
especies esconde que el nmero de especies endmicas tambin es muy elevado. Un ejemplo de ello es Costa Rica que

alberga cerca de un 5% de la biodiversidad mundial y Nicaragua que alberga al mayor porcentaje de peces incluyendo una de
sus riquezas el tiburon de agua dulce.
Los mamferos son

ms

comunes

en Panam (229

especies), Nicaragua (225

especies), Costa

Rica (211

especies), Guatemala (230 especies), El Salvador (210 especies) y Honduras(207 especies). Principalmente se encuentran
venados, jaguares, pumas, colibres, torogozes, quetzales, zopilotes, tapires y guacamayas.
En general todos los pases de la regin son ricos en biodiversidad: en Guatemala y El Salvador se presentan buenas
oportunidades para observar aves; en Nicaragua buenas oportunidades para observar especies marinas Honduras es el que
tiene ms bosques de pinos, tiene el arrecife coralino ms grande de Amrica y el segundo del mundo, tambin tiene la Reserva
de la Biosfera de Ro Pltano un bosque con rica biodiversidad, diversos grupos tnicos y restos arqueolgicos que est
compitiendo para ser una de las siete maravillas naturales del mundo.
A continuacin, las especies por pas:
Belice: a pesar de su reducida superficie, alberga una gran biodiversidad. El pas es parte (junto con Mxico, Guatemala y
Honduras) del segundo mayor arrecife coralino del mundo (Mesoamericano) y en l habitan numerosas especies de peces.
Adems en el interior del pas se da la Selva Tropical. Belice fue el pas pionero en la proteccin del jaguar, ya que en 1987
estableci la primera reserva de jaguares. El pas cuenta con 150 especies de mamferos, 275 especies de aves, 112 especies
de reptiles, 38 especies de anfibios, 600 especies de peces (agua dulce y salada), 3.408 especies de plantas y un nmero
indeterminado de especies de invertebrados. Es destacable que esta biodiversidad se encuentra protegida en la mayor parte del
pas mediante un excelente sistema de reas protegidas; gracias al cual, menos del 2% de las especies beliceas se hayan en
peligro de extincin.
Costa Rica: alberga el 4,5% de las especies conocidas. En el pas habitan, segn los expertos, unas 500.000 especies; sin
embargo, solo han identificado alrededor de 90.000 especies. Cerca de un 25% del territorio se encuentra protegido, lo cual
favorece que la biodiversidad se conserve. Se han identificado 227 especies de mamferos, 600 especies de aves, 232 especies
de reptiles, 186 especies de anfibios, 172 especies de peces de agua dulce, 10.000 especies de plantas y un estimado de
300.000 especies de insectos. A pesar de que el pas cuente con un excelente Sistema de reas Naturales Protegidas, cerca de
1.600 especies se hallan en peligro de extincin.
El Salvador: es el pas ms densamente poblado del continente. Muchos de sus ecosistemas se han perdido y muchas
especies (por ejemplo el jaguar, el danto y el oso hormiguero) han desaparecido. No obstante en los fragmentos que quedan de
la antigua Selva Tropical (que cubra la mayor parte del territorio salvadoreo) y en los reducidos manglares an sobreviven
numerosas especies. Todos los fragmentos de la antigua selva tropical salvadorea se hallan protegidos y juntos suman algo
ms de 287.000 ha; el manglar, muy fragmentado, tambin est protegido. Entre todas las reas protegidas del pas suman casi
el 5% del territorio salvadoreo. En el pas se han identificado 207 especies de mamferos, 315 especies de aves, 121 especies
de reptiles, 70 especies de anfibios, 170 especies de peces de agua dulce, 3.000 especies de plantas y se estiman en varios
miles las especies de invertebrados. El Ministerio de Medio Ambiente es el encargado de proteger la biodiversidad del pas, en
este pas se estn haciendo esfuerzos por proteger ms zonas boscosas del pas, as como ya habran hecho con La cordillera
del Blsamo y la Finca El Espino, en el pas se protegieron todas las reas de manglares y estn sembrando ms para que se
hagan una barrera natural a lo largo de grandes costas contra Tsunamis.
Guatemala: destaca por su variada biodiversidad. En el Petn se encuentra la Selva Maya, una de las ms grandes al norte de
la Amazona. Adems de la Selva Maya, el pas cuenta con la Sierra de las Minas, en la cual viven cerca del 80% de las
especies registradas en Guatemala y Belice. El pas cuenta con 230 especies de mamferos, 738 especies de aves, 250
especies de reptiles, 225 especies de peces de agua dulce y casi 9.000 especies de plantas. Casi el 20 % del territorio
guatemalteco se encuentra protegido.
Honduras: alberga por su ubicacin un gran nmero de endemismos. Su vegetacin, compuesta por 7.524 especies de plantas,
da cobijo a una gran diversidad de aves (720 especies), de reptiles (211 especies), de mamferos (218 especies), y de anfibios

(111), en sus ros nadan ms de 89 especies de peces, pero en su litoral alrededor de 990, resaltando el tiburn ballena. En total
ms de 1.079 especies de peces. Cuenta con la Reserva de la Biosfera de Ro Pltano, la cual tiene cerca de 7.000 km de
selva hmeda.
Nicaragua: tiene las mayores tierras forestales de toda Amrica Central y la mayor cantidad de agua. Bosaws es una reserva
de la biosfera en el norte del pas; es tambin (junto con las selvas de la Mosquitia hondurea) la segunda selva ms grande en
el Hemisferio Occidental. Adems de Bosaws; Nicaragua cuenta con la Reserva de la Biosfera Ro San Juan, en la frontera
con Costa Rica. Esta reserva protege los humedales ms grandes de la regin, as como las mayores selvas lluviosas del sur de
Amrica Central. En Nicaragua se encuentra el tiburn de agua dulce. La WCMC estim para Nicaragua, en 1998, 300 especies
de mamferos, 582 especies de aves, 220 reptiles, 170 especies de anfibios, 180 especies de peces y 190 peces de agua dulce;
9.997 especies de plantas y un estimado de 290.000 especies de insectos. El 40% del territorio se encuentra protegido.
Nicaragua es el tercer pas de Centroamrica con ms reservas naturales pero hay muchas especies en peligro de extincin.
Panam: el pas ms meridional de la regin es tambin uno de los ms biodiversos. Por su cercana a Amrica del Sur, alberga
varias especies sudamericanas como el poncho o capibara (el roedor ms grande del mundo), el oso frontino u oso de anteojos.
y la guacamaya azul y amarillo (Ara ararauna). Esta causa hace que Panam posea una mayor biodiversidad que otros pases
de la regin, como El Salvador o Belice, y un mayor nmero de especies en algunos gneros. Es el primer pas de la regin en
peces (1.497, las vecinas Costa Rica y Nicaragua albergan 1.254 y 1.176 especies respectivamente), en aves (957 especies) y
en mamferos (229 especies, incluyendo el mayor nmero de primates de la regin) con notables endemismos como el mono
aullador de Coiba (Alouatta coibensis), el agut o eque de la Isla de Coiba (Dasyprocta coibae) o el perezoso pigmeo de la
Isla Escudo de Veraguas (Bradypus pygmaeus). Posee 10.115 especies de plantas, de reptiles 229 especies y de anfibios 179
especies.
Divisin poltica

Mapa de la divisin poltica de Amrica Central y sus capitales.


Amrica Central comprende polticamente el territorio situado en las latitudes medias de Amrica, localizado entre la frontera sur
de Mxico y la frontera occidental de Colombia. Amrica Central se divide en siete pases independientes: Belice, Costa Rica, El
Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam. Debido a la reciente integracin poltica en el subcontinente y a que en
varias oportunidades le ha sido negada su entrada al CARICOM a causa de la diferencia de tamao con este bloque, Repblica
Dominicana, un pas geogrficamente vinculado al Caribe, es algunas veces incluido.

Densidad

de

rea

Poblacin

(km)

(Est. 2013)

Belice

22.966

340.000

14

Belmopn

Costa Rica

51.100

4.667.000

91

San Jos

El Salvador

21.041

6.635.000

315

San Salvador

Guatemala

108.894

15.440.000 12

141

Ciudad de Guatemala

Honduras

112.492

8.578.000

76

Tegucigalpa

Nicaragua

129.494

6.216.000

48

Managua

Panam

78.200

3.605.000

46

Ciudad de Panam

521.504

45.481.000

Pases

Total

poblacin

Capital

(por km)

Poltica [editar]

Llano del Muerto in Perqun; cascada en El Salvador.

Cayos Cochinos, Honduras


La

mayora

de

los

pases

de

Amrica

Central

rgimen parlamentarista inspirado en el sistema britnico.

son repblicas presidencialistas,

excepto Belice,

que

tiene

un

En general, la vida poltica de la mayor parte de los pases del subcontinente, desde su independencia de Espaa, ha sido muy
tumultuosa.
Los pases centroamericanos han vivido las dcadas pasadas sumergidos en dictaduras sangrientas, guerras civiles y violencia
organizada bajo parmetros ideolgicos: guardias nacionales o ejrcitos en lucha con guerrillas revolucionarias. Guatemala y El
Salvador fueron dos de los pases que ms sufrieron polticas de verdadero exterminio en sectores de su poblacin. Uno de los
parlamentarios asesinados era precisamente el hijo de uno de los principales responsables de los escuadrones de la muerte en
El Salvador, el mayor Roberto D'Aubuisson.13

Guatemala y El Salvador an estn en proceso de cicatrizar las heridas causadas por las sangrientas guerras civiles
que los convulsionaron en los aos '70 y '80.Pero nuevos temores han llevado a asesinatos polticos en estos pases, como
el de dos candidatos presidenciales guatemaltecos.14 O el asesinato de varios diputados salvadoreos pero en El Salvador
ha habido un aumento de la democracia, ya que sigue en rumbo del camino hacia la democracia 15

Nicaragua es otro pas que actualmente enfrenta procesos de democratizacin y asimilacin a la cultura pacfica, pero
las heridas de pasadas guerras civiles hace que sus ejercicios democrticos carezcan de alta credibilidad y que sean objeto
de denuncias por fraude.16

Honduras pareca en vas de consolidar su democracia, hasta el golpe de estado que derroc a Manuel Zelaya el 28 de
junio de 2009.

Panam, tras la dictadura de Manuel Antonio Noriega y de la invasin por Estados Unidos en 1989, ha logrado madurez
poltica que le ha permitido promediar un ndice de democracia de 7,08 el ao 2011,17 lo que despej algunos temores,
cuando el pas se hizo cargo del Canal de Panam, en 1999 y ms tarde decidiera de una manera demcratica ampliar esta
va en 200618

Costa Rica se muestra como la gran excepcin en la regin. Promedia un ndice de democracia 8,10 en el ao 2011, lo
que lo clasifica como un pas en plena democracia (El nico en Latinoamrica adems de Uruguay)17 Desde hace ms de
medio siglo, el pas aboli el ejrcito, 19 lo que ha permitido que Costa Rica disfrute de una calma poltica, con dos partidos
polticos que se alternan en el poder de manera pacfica y democrtica.

ndice de democracia en Amrica Central [editar]


Segn la revista britnica The Economist, el "ndice de democracia" para el ao 2011 en los pases de Amrica Central sera:

Rango Mundial

Pas

ndice

Categora

20

Costa Rica

8,10

Democracia plena

47

Panam

7,08

Democracia defectuosa

61

El Salvador

6,47

Democracia defectuosa

82

Guatemala

5,88

Rgimen hbrido

Rango Mundial

Pas

ndice

Categora

(-)84

Honduras

5,84

Rgimen hbrido

91

Nicaragua

5,56

Rgimen hbrido

N/D

Belice

N/D

Sin datos

Fuente: The Economist, "The Economist Intelligence Units Index of Democracy 2011"20
Etnografa
Esta regin del continente es muy rica en cuanto a su conformacin demogrfica, pues ha sido el resultado de diversas oleadas
humanas precolombinas, coloniales y postcoloniales.
Centroamrica es una regin compuesta por 6 pases hispanohablantes y uno oficialmente angloparlante (Belice)21 , aunque con
una importante presencia hispana), con una poblacin absoluta de 44.671.601 hab. en 2013 y 522.760 de km, y una densidad
de 85 hab/km, sin embargo, en la regin existen pases densamente poblados como El Salvador, y otros con escasa poblacin
como Belice. 22

Composicin tnica de Amrica Central 2013

Pas

Belice

Costa
Rica23

El
Salvador

Poblaci
n

% Amerindi

% Blanco % Mestizo % Mulato % Negro % Zambo


2

% Asitico % Inmigrante

os

45.2%

0.0%

48.7%

0.0%

6.0%

0.0%

0.0%

0.1%

4.301.712 1.0%

65.0%

2.4%

4.0%

13.0%

2.0%

1.0%

9.0%

6.094.889 1.0%

15.0%

82.0%

0.0%

0.0%

0.0%

0.0%

2.0%

321.115

Composicin tnica de Amrica Central 2013

Guatema 15.700.00
la

4.0%

42.0%

0.0%

0.0%

0.2%

0.8%

1%

8.143.564 7.0%

1.0%

90.0%

2.0%

0.0%

0.0%

0.0%

0%

5,815.500 5.0%

17.0%

69.0%

9.0%

0.0 %

0.0%

0.0%

0%

3,474.562 14.0%

10.0%

70.0%

5.0%

0.0%

0.0%

0.0%

1%

Hondura
s

Nicaragu
a

Panam

53.0%

Idiomas [editar]

Cdice Trocortesiano, ejemplo de la rica escritura maya.


La lengua oficial y la mayoritaria en los Estados centroamericanos es el espaol, exceptuando Belice que tiene por lengua oficial
el ingls. An sobreviven muchas familias de lenguas prehispnicas, la ms importante demogrficamente es la familia
mayense, aunque tambin es importante por su extensin la familia lenmich (lencha-misulmalpa-chibcha) que se extiende hasta
Amrica del Sur. En Centroamrica tambin estn presentes las lenguas xincas probablemente autctona de la regin y otras
lenguas

venidas

del

Mesoamrica

como

las lenguas

chiapaneco-mangues y

el pipil.

La familia

tequistlateco-

jicaque probablemente tambin es de origen mesamericano. El garifuna de la familia arawak, hablado por unas 200 mil
personas, fue llevado a Centroamrica durante el perodo colonial.
Las lenguas

mayenses constituyen

una familia

lingstica formada

por

unas

26

lenguas

emparentadas,

habladas

en Mesoamrica. Estas lenguas son habladas por, al menos, unos 6 millones de indgenas descendientes de los antiguos
mayas, principalmente en Guatemala. En 1996, Guatemala reconoci formalmente 21 lenguas mayenses por su nombre y
Mxico reconoci otras 8 que no eran habladas en Guatemala.
Aunque las lenguas americanas tendran un origen comn, dado que se especula que los ancestros remotos de las poblaciones
americanas emigraron probablemente, a travs del estrecho de Beringia, desde Asia a este continente, actualmente, y como
resultado de cambios ocurridos en ellas durante miles de aos, son, en la mayora de los casos, mutuamente ininteligibles.
Idioma espaol en Amrica Central

Espaol centroamericano

25

Pos
.

24

Pases

Poblaci

que

27

habla

26

espaol

de

como

como

lengua

materna

Hablantes
espaol
lengua

materna

Guatemal

28

Hablantes
de

espaol

como 1. y
2. lengua

Hablantes

de

espaol

como 1. y 2.
lengua

64,7%

10.157.900

86,40%

13.564.800

97,16%

8.061.066

99,00%

8.213.726

6.288.899

95,0%

5.974.454

97,0%

6.100.232

Nicaragua 5.743.000

87,4%

5.019.382

97,00%

5.570.710

4.549.90330

97,25%

4.345.130

99,20%

4.432.256

15.700.000

Honduras 8.296.693

El
Salvador

Costa
Rica

Panam

3.474.562

66,8%

2.581.248

93,10%

3.129.091

Belice

322.00031

52,1%

167.762

62,8%

202.216

29

Total

hablantes
de espaol

Indicadores demogrficos

Pases parte del SICA.


A continuacin se presentan una serie de indicadores demogrficos para la regin. Las tasas de natalidad y de mortalidad, as
como el crecimiento poblacional se basan en el World Population Prospects de la ONU.32

Pases

Natalidad

(X

1000)

Mortalidad

(X

1000)

Crecimiento

(2005-2010)

(2005-2010)

(2005-2010)}

Belice

26.02

5.9133

2.01

Costa Rica

16.4

4.3834

1.28

El Salvador

17.44

5.6335

0.30

Guatemala

26.48

4.9236

1.94

Honduras

24.66

5.0537

1.83

Nicaragua

19.12

5.0438

1.06

Panam

19.17

4.6939

1.41

poblacional

(%)

Integracin Centroamericana

Panorama de Panam desde la cima del cerro Ancn (en noviembre de 2009).

Los pases centroamericanos y las organizaciones de integracin (PARLACEN, MCCA y SICA/ODECA).

Vista de parte del rea metropolitana de Panam.


Centroamrica vive un proceso de transformacin poltico, econmico y cultural al reafirmarse las intenciones de los estados
centroamericanos a un fuerte proceso de integracin.

Despus de la anexin al Primer Imperio Mexicano de Iturbide, Centroamrica se consolida con la creacin de las Provincias
Unidas del Centro de Amrica en 1823. Sin embargo, esta unin poltica se disolvi en una guerra civil entre 1838 y 1840.
Aunque hubo varios intentos de reunificacin, ninguno tuvo xito.
El nacimiento de la Organizacin de Estados Centroamericanos (ODECA) en 1951 con la firma del Tratado de San Salvador,
marca un nuevo camino en las sendas de la integracin de Centroamrica. Desgraciadamente, el proceso no pudo acelerarse
debido a conflictos internos entre diferentes Estados de Centroamrica. El proceso tendra que esperar hasta 1991 con el
nacimiento del Sistema de la Integracin Centroamericana (SICA), ya con un nuevo marco legal y resueltos los conflictos
internos.
Actualmente,

Centroamrica

cuenta

con

organismos

como

el Parlamento

Centroamericano (PARLACEN),

el Banco

Centroamericano de Integracin Econmica (BCIE), la Corte Centroamericana de Justicia (1907) y otros rganos regionales,
adems de muchos tratados de ndole cultural, poltica y econmica, como el Mercado Comn Centroamericano (MCCA).
As, el proceso de integracin centroamericana ha tenido una gran aceleracin en los ltimos aos, haciendo de Centroamrica
una regin cada vez ms consolidada poltica, econmica y culturalmente. Se espera que para finales de este ao ya est
puesta en prctica la unin aduanera, libertad de movimiento de bienes y servicios, etc.
El proceso de integracin centroamericana incluye algunos Estados que no son tradicionalmente centroamericanos
como Panam, Belice, e inclusive la Repblica Dominicana, ya que forman parte del proceso de integracin regional.
Costa Rica no ha tomado con muchos nimos la aceleracin del proceso de integracin, ya que al parecer contravienen su
propia legislacin, por lo que no ha ratificado algunos de los tratados vinculantes con el proceso de integracin
regional. Panam retir sus credenciales del Parlamento Centroamericano y fue anunciado oficialmente a las oficinas centrales
el 19 de agosto de 2009.
El panorama de lo que es Centroamrica es muy distinto, dependiendo del punto de vista de donde se mire. As, la
Centroamrica poltica o integracionista es muy diferente a la Centroamrica geogrfica, o a la regin econmica del Mercado
Comn Centroamericano, o la regin lingstica, o las regiones culturales.
La sede del Sistema de la Integracin Centroamericana est en la ciudad de San Salvador, Repblica de El Salvador.
Economa de Amrica Central [editar]
Artculo principal: Economa de Amrica Central.

Vista Panormica de Ciudad Guatemala Zona 10.

Panorama oeste de San Jos, Costa Rica.


Pases

Moneda Oficial

Belice

Dlar - Belice

Costa Rica

Coln

El Salvador

Dlar estadounidense

Guatemala

Quetzal

Honduras

Lempira

Nicaragua

Crdoba

Panam

Balboa

Ciudad de Guatemala, capital de la Repblica de Guatemala.

Ciudad de Guatemala de noche.

Antiguo casco urbano de Managua con el lago Xolotln al fondo


La economa de Amrica Central, est basada principalmente en la agricultura, el turismo y algunas industrias
pequeas. Guatemala tiene el PIB ms alto de la regin,40 seguido por Costa Rica,41 Panam42 y El Salvador.43
Los principales destinos de exportacin son Estados Unidos, Europa, y entre los mismos pases de la regin. 44 Sus principales
importaciones provienen de los pases de la regin, Amrica del Norte (Estados Unidos y Mxico) y de Amrica del Sur (Brasil,
Colombia, Venezuela y Argentina).[cita requerida] El Canal de Panam es la conexin de Amrica Central con el resto mundo, y la
principal va de comunicacin para el comercio con Amrica Central, Amrica del Sur, Estados Unidos, Europa y Asia. A pesar
de que Guatemala posee el PIB ms alto de la regin, si se reparte entre sus 14 millones de habitantes da un coeficiente
o PIB per cpita de categora media-baja, en este caso solo Panam y Costa Rica se pueden considerar entre los pases ms
desarrollados y los que poseen el IDH ms alto de la regin, as como el PIB per cpita costarricense superior a los $11.000
USD y el panameo superior a los $13.000 USD. Adems, pases como El Salvador han experimentado un gran desarrollo
industrial en los ltimos aos, las cifras para promediar los pases que estn superados en todos los tipos de indicadores
econmicos, colocan a Panam y Costa Rica en la cumbre de Centroamrica, seguido de Belice, El Salvador, Guatemala,
Honduras (aunque a mediados del ao 2009 experiment problemas econmicos de ndole poltica) y Nicaragua.
Actualmente Amrica Central sustenta en bloque un tratado de libre comercio (TLC) con los Estados Unidos denominado
como CAFTA-RD, y otro en negociaciones con el Per.

Panorama oeste de San Jos, Costa Rica.

Monumento al Divino Salvador del Mundo, en Plaza Salvador del Mundo, San Salvador, El Salvador.

La Ciudad de San Salvador, Capital de El Salvador.


Uso del trmino

Debido a que en los pases angloparlantes utilizan indiscriminadamente el nombre "Amrica" para referirse nicamente
a Estados Unidos, se suele dividir al continente americano en tres subcontinentes (Norte, Centro y Sur). Centroamrica
incluye los siguientes pases: Guatemala, Belice (pas angloparlante y relacionado con el Caribe), Honduras, El Salvador,
Costa Rica, Nicaragua y Panam (pas relacionado con el Caribe y asociado histricamente con Sudamrica).

Usualmente los trminos Amrica Central y Centroamrica son sinnimos, pero en algunas ocasiones se hace una
distincin entre ambos trminos, haciendo referencia el primero "Amrica Central" a un concepto puramente geogrfico
(que incluye a Panam y Belice), y el segundo trmino "Centroamrica" a un concepto poltico (Belice) y cultural e histrico
(Panam), que no incluye a las naciones antes mencionadas.