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Bajo el cielo azul de primavera

Sandra C. Gallegos

2015, Bajo el cielo azul de primavera


Imagen de portada: Cristina Trujillo
Portada interior: Natalia de Orellana
Del texto: Sandra Cerdero Gallegos

Todos los derechos reservados. El contenido completo de esta obra pertenece a su autora, por lo que queda prohibido el uso o
reproduccin indebidos de la misma por cualquier medio, as como su apropiacin con nimo de lucro.

Primera edicin: mayo de 2015

NOTA DE LA AUTORA
Antes de dar paso a la historia de M ax y Tina, quisiera aclarar que, en lo relativo a leyes, me he tomado ciertas licencias para que los acontecimientos se desarrollasen
de la forma en que yo necesitaba que lo hicieran; de la forma en que los personajes me lo pedan. As pues, ciertos detalles pueden no encajar con la realidad, pero,
aunque se trate de una novela realista, esto es una historia de ficcin. Por tanto, cualquier parecido con la realidad es coincidencia, al menos en lo que respecta a la
legalidad vigente.
Por lo dems, la trama se desarrolla en un lugar sin especificar del Reino Unido, en un tiempo que bien podra ser el nuestro, pero que bien podra no serlo. Bajo el
cielo azul de primavera narra, pues, una historia autoconclusiva que podra suceder en cualquier parte del mundo y en cualquier momento.
Gracias a todos y disfrutad de la lectura.

Sandra Cerdero Gallegos

Para Natalia y Cristina, por sus


maravillosas portadas.
Para Isabel, por sus inestimables consejos.
Esta novela es, tambin, vuestra.

Prlogo: Peligro

Acababan de dar las doce de la noche.


Oficialmente, la primavera, la estacin de las flores y la naturaleza, ya haba comenzado.
La estacin de la libertad, se dijo el hombre, respirando profundamente el aroma fro y nocturno de aquel veintiuno de marzo.
Su plan haba tenido xito. Haba escapado de aquel maldito psiquitrico. Era libre, y se asegurara de seguir sindolo para siempre.
l no estaba loco. Nunca lo haba estado. Los crmenes que haba cometido estaban completamente justificados. Ellos se lo haban buscado! l slo les haba dado su
merecido.
Y, a cambio, haba tenido que pasar un ao entero encerrado en un hospital para locos. Se haba visto obligado a convivir con personas que estaban realmente mal de
la cabeza, que padecan trastornos realmente serios y entre los que l se senta en peligro. Por si fuera poco, las enfermeras lo trataban como si l mismo estuviese
mentalmente enfermo cuando, en realidad, era la nica persona cuerda de aquel maldito lugar.
l slo haba actuado con justicia, como su padre le ense. Con los nios hay que tener mano dura, le deca ste siempre. Y l haba aprendido la leccin y la haba
aplicado. Las nuevas generaciones necesitaban un verdadero toque de atencin y eso era exactamente lo que l haba hecho. Por el bien comn, se repeta siempre.
El hecho de que lo hubieran mantenido encerrado junto a un montn de locos durante un ao entero era un castigo que no se mereca. Por dios! Acaso nadie vea que
l haba actuado con propiedad, conciencia y, sobre todo, cordura? De repente se consideraba locos a quienes impartan justicia?
Sus ojos grises relucieron en la oscuridad. Estaba muy, muy enfadado, y se lo iba a hacer ver a todo el mundo. l los haba librado de unas alimaas y se lo haban
recompensado encerrndolo. M uy bien! Pues ahora sera l quien les devolviera gentilmente el favor.
Estaba dispuesto a continuar con las enseanzas de su padre. Y esta vez no iba a ponerse lmites
Esta vez, iba a ir a por todas.
Aspir una ltima vez el aire primaveral y ech a andar con decisin. Ya saba por dnde deba empezar.
La primavera la sangre altera, deca el refrn. Y l demostrara que as era

Captulo 1: Imaginacin

Bajo el cielo azul de primavera, a la sombra de un ciprs, M ax lea.


Era veintiuno de marzo, el primer da de la nueva estacin y, casi como para hacer justicia a este hecho, el da haba amanecido soleado y radiante, lo cual era
demasiado poco comn en las Islas Britnicas; hasta el da anterior, de hecho, haba estado lloviendo a cntaros. De modo que M ax quiso aprovechar para bajar al
parque y pasarse toda la maana inmerso en la lectura de un libro, cosa que amaba hacer.
Le encantaba leer. Era un chico callado y solitario que apreciaba ms la compaa de la pgina escrita que la de ciertas personas. Y no era culpa suya, ciertamente,
pues la vida no haba sido fcil para l, pese a que contara nicamente diecinueve primaveras. M otivo por el cual el joven buscaba refugio entre las pginas de un libro:
slo as se senta vivo.
Cuando lea, M ax era transportado a otros mundos. Se imaginaba a s mismo metido en la piel de algn caballero que acuda a luchar en una guerra, o en la de un
malvado hechicero que pretenda dominar el mundo, o incluso en la de un pirata que surcaba los siete mares en busca de increbles tesoros.
M ax saba que jams iba a poder cumplir cualquiera de aquellas fantasas, pero no le importaba; con el simple hecho de imaginarlo, l ya era feliz.
M ucho ms feliz de lo que jams lo haba sido en su vida, realmente.
Y no era que l fuese mala persona, ni fuese buscando problemas, ni nada por el estilo. Tan slo eran las circunstancias.
La familia de M ax era rica.
El muchacho iba a heredar una fortuna, lo que, sin tener l absolutamente ninguna culpa, le haba granjeado numerosas enemistades.
Desde siempre, la gente se haba acercado a M ax Winters por puro inters. Los amigos haban probado no ser tales y las chicas slo pretendan convertirse en la
novia del rico heredero. Incluso, cuando paseaba por la calle, M ax notaba que personas a las que no conoca de nada lo sealaban y le sonrean, y a veces llegaban a
acercarse a l para tratar de entablar conversacin.
Pero todas ellas, sin excepcin, buscaban lo mismo: su dinero.
Tantos golpes se haba llevado M ax en su corta existencia, tantas decepciones y tantos desatinos, que, sin ser siquiera consciente de ello, haba blindado su corazn
para que nadie, nunca ms, volviera a hacerle dao.
Y la lectura haba contribuido a alzar esa barrera y a darle un poco de felicidad.
Al sentirse desgraciado, M ax no poda evitar envidiar a los personajes cuyas aventuras lea, pues siempre solan encontrar una amistad verdadera y un amor duradero.
El joven era consciente del hecho de que, debido a la riqueza que le corresponda, jams podra obtener algo as. Ya saba que las personas que lo rodeaban, a excepcin
de su pequea familia, tan slo pretendan beneficiarse de su fortuna.
M ax nunca tendra amigos de verdad. Nunca vivira una historia de amor tan bonita como las que lea en sus novelas.
Nunca podra confiar en nadie.
En nadie excepto en los libros.
Los libros nunca lo abandonaran. Nunca lo traicionaran. Nunca fingiran ser sus amigos slo para intentar conseguir una parte de su fortuna.
Un libro era un amigo fiel.
M ientras, a la sombra del ciprs, devoraba otra historia, M ax dese, ms fervientemente que nunca, poder formar parte de una novela.

Captulo 2: Ella

El chico nicamente levant la vista de su libro un segundo, para comprobar la hora en el reloj que presida la entrada del parque.
Ese segundo le bast para verla.
Sin querer, M ax se qued mirndola. Apenas se dio cuenta de que lo haca, pero el aspecto de la joven, su rostro, su gesto, se le quedaron grabados en el alma, as que
no pudo evitar continuar observndola. Apartar los ojos resultaba impensable.
Ella deba de tener ms o menos la edad de M ax. Era una muchacha morena, esbelta, que luca un bonito vestido azul con motivos florales, muy acorde con la estacin
que se inauguraba aquel da, y unos sencillos zapatos del mismo tono con un poco de tacn; sin embargo, para protegerse del fro, llevaba un jersey de color rojo, al igual
que el lazo con que recoga su cabello oscuro. Iba hablando por el mvil, sonriendo y gesticulando sin parar, y llevaba un bolso colgado del hombro.
M ax no quera ser descarado, pero no poda negar que aquella chica, por alguna extraa razn que no alcanzaba a comprender, haba captado su atencin. Se plante la
posibilidad de levantarse del banco en el que se encontraba leyendo, acercarse a ella, presentarse
Interrumpi sus pensamientos, avergonzado consigo mismo. Cmo se le ocurra considerar siquiera aquello? Acaso se haba vuelto loco? Si lo haca, si se
presentaba como M aximilian Winters, el rico heredero, ella intentara aprovecharse del inters que l le demostraba. Seguramente era como todas las chicas con las que
l haba tratado hasta el momento y, slo con escuchar el apellido Winters, a la joven se le iluminaran los ojos y se colgara del brazo de l. S, sin duda lo hara. Por
cmo vesta y cmo se mova, M ax podra apostar a que aquella muchacha era exactamente igual que todas las que le haban pretendido.
Adems, l no haca esas locuras. l era tmido y reservado; la vida lo haba vuelto tmido y reservado. l nunca, nunca se atrevera a dar el primer paso.
Y aunque no se atreviera, siempre iba a salir mal parado. Era su sino. Estaba condenado. Y todo por haber nacido en la familia Winters Qu culpa poda tener l?
Pese a ello, pese a que saba que su vida nunca iba a cambiar, que siempre iba a estar solo M ax continu contemplando a la joven. Era incapaz de resistirse, pues le
gustaba lo que vea. La chica pareca feliz, alegre, vivaracha, espontnea y, adems, no se poda negar, era bonita. Su pelo castao oscuro y su piel tostada contrastaban
con el intenso azul de sus ojos, que M ax pudo vislumbrar gracias a que ella se encontraba un poco ms cerca del banco donde l se hallaba. Tambin vio que sus labios
tenan el color de las cerezas y oy su risueo tono de voz.
De pronto, ella se apart el telfono de la oreja y, con un sencillo gesto, lo introdujo en el bolso sin descolgarlo siquiera de su brazo. Cuando levant la vista, la
sonrisa segua instalada en el rostro de la muchacha, pero ahora sus ojos buscaban la luz del sol primaveral.
M ax no logr evitar que, cuando ella gir la cabeza, sus miradas se cruzaran brevemente. l la apart con rapidez, devolvindola al libro, pero sin ser capaz de prestar
al objeto la misma atencin que minutos antes. Lo cual se deba a que el chico era muy consciente de que la joven haba posado sus azules ojos en l.
Las tornas se haban cambiado. Ahora, un nervioso M ax miraba sin ver la pgina por la que se haba quedado leyendo de su libro, mientras era plenamente consciente
de que la muchacha, seguramente al haberlo reconocido como el rico heredero, se diriga con paso firme hacia su asiento. M ax trag saliva, nervioso como nunca antes
lo haba estado en su vida, y aguard al instante en que ella le hablara
Pero ese momento no lleg. En lugar de ello, el joven percibi que la chica se sentaba en el mismo banco que l, pero en el otro extremo. Por el rabillo del ojo, M ax
pudo ver que, de espaldas a l, la muchacha rebuscaba en su bolso, hasta que extrajo del mismo algo que, como l pudo comprobar, no era sino un libro.
Pese a su curiosidad, M ax no se atrevi a intentar mirar el ttulo. Cuando not que ella se giraba hasta quedar apoyada en el respaldo, l devolvi sus pupilas, una vez
ms, a la pgina de la que no consegua pasar, y as estuvo durante unos interminables minutos.
Entonces la joven, que pareca haberse sentado all con el nico propsito de leer un rato, traste de nuevo en su bolso hasta dar con su telfono, que acababa de
emitir un leve pitido. Al observarlo, la chica sonri a la par que suspiraba y negaba levemente con la cabeza y, con el mvil en una mano y el bolso en la otra, se levant
y ech a correr.
Olvidndose en el banco lo que la haba mantenido ocupada hasta entonces: su libro.
Cuando M ax se percat de lo que haba pasado, la muchacha era ya apenas un colorido borrn desdibujado en la distancia. Al encontrarse de nuevo a solas, el joven
no pudo contener un suspiro de alivio y, asombrado, se dio cuenta de que su corazn prcticamente haba estado cabalgando en su pecho durante el rato que ella haba
estado all, sentada tan cerca de l. Ahora, poco a poco, el ritmo cardaco de M ax se ralentizaba para recuperar su ritmo habitual.
El chico mir el libro. La muchacha se lo haba dejado abierto por una pgina que a l le result extraamente familiar y, movido por la curiosidad y consciente de que
nadie lo miraba ahora, M ax alarg un brazo para coger el ejemplar y hojearlo.
Cul fue su sorpresa al descubrir que se trataba del mismo libro que l lea.
Estaba abierto precisamente por la misma pgina por la que l iba, una en la que apareca una ilustracin de dos chicas que parecan convivir en un piso diminuto, y
en la portada, de color rojo, se lea, en letras doradas, el ttulo El futuro est en tus manos.
Exactamente el mismo libro que M ax devoraba en aquel momento.
El joven estaba boquiabierto. Qu demonios significaba aquello? Acaso era alguna especie de seal divina? Tena su destino algo que ver con el de aquella chica?
No, claro que no; aquello sonaba demasiado irreal, demasiado fantstico, demasiado increble
Sin embargo, M ax se encontr con una cuestin todava ms preocupante, si acaso era posible, que todas las anteriores:
Cmo iba a hacer para devolver el libro a su duea?

Captulo 3: Los S ummers

Entr corriendo en casa, ms calmada tras la llamada de socorro de su madre, y casi no tuvo tiempo de cerrar la puerta tras ella, cuando not que algo se asa con
fuerza a su pierna derecha. No necesit mirar hacia abajo para saber de qu se trataba.
O, mejor dicho, de quin.
Tina! llorique su hermanita Agnes. M am quiere que vuelva a comer verduras! Pero ya las com hace tres das, no quiero comerlas ms!
Armndose de paciencia, Tina dej su bolso en el recibidor de la entrada y se agach para recoger a su caprichosa hermana. Ella la quera con locura, dara su vida por
ella, pero opinaba que, entre todos, la haban mimado demasiado. Claro que cmo no iban a hacerlo?
Agnes no haba conocido a su padre. El da de su nacimiento, seis aos atrs, Tina y su hermano Liam haban acompaado a su madre al hospital en la ambulancia,
pero el padre de ambos, debido a que se hallaba en el trabajo, haba tenido que coger el coche.
Justo aquel da, se produjo un terrible accidente de trfico.
Simon Summers estaba all.
No lleg al hospital con vida.
Tina sacudi la cabeza para alejar de su mente aquellos horribles recuerdos. No era el momento de rememorar el pasado.
Oye, pequeaja empez, improvisando rpidamente para convencer a Agnes de que hiciera lo que le ordenaba su madre. No basta con comer verduras de tres
das en tres das, sabes? Hay que comerlas todos los das o, al menos, cada dos das. Si no, nunca te hars mayor!
No? pregunt la nia, mirando a su hermana con sus enormes ojos marrones muy abiertos. No me pondr tan grande como t?
Si no comes verduras, no asegur Tina. Yo las coma cada da, mam te lo puede decir. Y an lo hago! Estn riqusimas!
Pues a m no me gustan mascull Agnes, enfurruada. Prefiero las patatas o los espaguetis. O las pizzas!
Esas comidas tambin estn muy buenas convino Tina, incapaz de mentir a ese respecto. Pero yo no cambiara las verduras por nada. Cuanto ms las comas,
ms alta sers de mayor, y adems estars muy sana!
Pero La pequea se mordi el labio inferior y se retorci las manos. M aurice dice que, si como muchas verduras, se me pondr la cara verde.
Ese M aurice es un mentiroso solt Tina. Y un envidioso. Sabes por qu te lo dice? Para que no crezcas tanto como l. Seguro que a l le encantan las
verduras, se las come en secreto y no quiere que nadie ms se ponga tan grande como ser l de mayor. Quiere ser el nico que crezca mucho por comer verduras y por
eso te dice que te pondrs verde si te las comes. Lo que quiere es ser ms alto que t!
De verdad? Los ojos de Agnes se abrieron como platos; no dudaba de la veracidad de las palabras de su hermana. Qu mentiroso! Pues no pienso dejar que
me gane. M e comer todas las verduras y ser ms alta que l! M am!
Agnes se baj de los brazos de su hermana de un salto y corri hacia la cocina, llamando a gritos a su madre para que le devolviera el plato de verduras.
Con una sonrisa de satisfaccin, Tina recogi su bolso y empez a caminar en direccin a su dormitorio, el cual comparta con la pequea. Ella, Tina, era, de su
familia, quien mejor saba entenderse con la nia, por lo que haba accedido a permitir que su hermanita, casi desde que era un beb, durmiese en su misma habitacin.
Agnes la vea como a una segunda madre, ya que haba ocasiones en que Tina ejerca como tal ms incluso que la progenitora de ambas.
Lo cual a la joven le pareca comprensible, ya que Debra Summers, desde la muerte de su marido, se haba sumido en un pozo de tristeza del que no lograba salir. An
luchaba con la pena. Tina, por supuesto, tambin haba llorado a su padre en su momento, muchsimo, pero haba sabido reponerse lo suficiente como para cuidar de
Liam, que por entonces era slo un nio de siete aos, y de la recin nacida Agnes.
Desde la muerte de su padre, Tina se haba convertido prcticamente en la cabeza de familia, por delante incluso de Debra. No oficialmente, claro, pero Liam y Agnes
casi no se entendan con su madre, mientras que con su hermana mayor se llevaban de maravilla. Debra no se lo tomaba a mal, por supuesto; tan slo lamentaba no
haber sido capaz de superar an la muerte de Simon y no haber disfrutado de la infancia de sus dos hijos pequeos.
Aunque nunca se lo haba dicho, Tina pensaba que su madre an estaba a tiempo de recuperar la relacin que la una a Liam cuando Simon Summers an viva, y
tambin de empezar a llevarse mejor con Agnes y recuperar aquellos seis aos de la vida de la nia que la mujer se haba perdido. Sin embargo, Tina no era tan insensible
como para ignorar el dolor de Debra, pues ella misma lo senta an. Slo que ella saba reprimirlo. Dominarlo. No dejarse controlar por l. No como su madre.
Sumida en estos pensamientos, la muchacha se dej caer en su cama y comenz a hurgar en su bolso en busca de su libro favorito. Siempre lo llevaba con ella, all
donde fuera, pues le encantaba el mensaje positivo que transmita y le gustaba releer sus pasajes favoritos de vez en cuando. Adems, por supuesto, de la dedicatoria.
Pero, por ms que rebuscaba, Tina no consegua dar con el objeto Empez a preocuparse de veras y vaci el contenido del bolso sobre su cama. Aquel libro haba
sido un obsequio de su padre y a la chica no le gustara perderlo por nada del mundo.
Por desgracia, sus temores se confirmaron: El futuro est en tus manos no se hallaba en el interior de su bolso.
Tina dej caer los hombros, desalentada, y se maldijo a s misma por haber sido tan descuidada. Dnde poda estar su querido libro? Ella haba recorrido
prcticamente toda la ciudad aquella maana; poda habrselo olvidado en cualquier parte. El supermercado, el dentista, la confitera, el parque, la oficina
Oh, mierda exclam, desesperada. Tendra que regresar a todos aquellos lugares uno por uno hasta dar con l
Si es que daba, claro. A aquellas alturas, era posible que alguien hubiera encontrado el libro y hubiera decidido quedrselo, regalarlo, donarlo o, peor an, daarlo
Para colmo, al da siguiente ella deba acudir a trabajar, por lo que no tendra tiempo de buscar ms que en la oficina, la cual haba visitado de paso aquella maana, que
haba tenido libre. Y Tina saba que, de haberse dejado all su preciado tesoro, sus compaeros ya la habran llamado para avisarla de su despiste. Ningn nmero
desconocido la haba llamado al mvil y, si alguien hubiera llamado a casa buscndola, Debra ya se lo habra dicho.

Por tanto, Tina no se haba olvidado el libro en la oficina.


Oh, mierda. Dnde podr estar?

Captulo 4: La chica de los ojos azules

El libro reposaba sobre la mesilla de su dormitorio.


M ax lo contemplaba mientras se preguntaba qu hacer con l. Qu hacer, ms bien, para devolvrselo a su olvidadiza duea.
El chico se alegraba de haber recogido el ejemplar. Si lo hubiese dejado en el banco del parque, a aquellas alturas, seguro que el objeto ya habra desaparecido. Podra
habrselo llevado cualquiera que buscara una nueva lectura, un buen regalo o, simplemente y por desgracia, algo en lo que descargar rabia y de lo que burlarse.
Desafortunadamente, aquellos que despreciaban los libros y disfrutaban dandolos abundaban en el mundo. M ax haba tenido la mala suerte de toparse con
muchsimos de ellos a lo largo de su existencia, pero haba logrado rescatar y proteger a sus amados libros de las garras de aquellas crueles personas.
l nunca los comprendera. Qu diversin poda encontrarse en romper y destrozar maravillosas historias que dejaban volar la imaginacin? Por qu esa gente
disfrutaba causando semejante dolor a los dueos de los libros, los que realmente saban apreciarlos?
M ax no tena respuesta para aquellas preguntas, pero s que saba una cosa: se alegraba muchsimo de haberse llevado el ejemplar de la chica de los ojos azules. As lo
protegera de caer en malas manos y ser daado.
Y as, adems, tendra una oportunidad de volverla a ver para devolvrselo.
El muchacho trag saliva cuando aquel pensamiento cruz su mente.
Qu demonios le estaba pasando? Por qu se haba obsesionado tanto con aquella joven? Era por su oscura melena? Por sus brillantes ojos del color del cielo?
Por su radiante sonrisa? Por su risuea y lmpida voz? Por la felicidad que irradiaba cuando l la vio aquella maana? O quiz porque a los dos les gustaba el mismo
libro?
M ax se senta muy confuso. No haba razn aparente por la que debiera pensar en ella; ninguna, claro est, al margen del libro. A lo mejor, cavil el chico, mereca la
pena conocerla. A lo mejor resultaba ser una buena persona, una a la que no le interesara en lo ms mnimo el dinero de M ax, sino slo su amistad. A lo mejor l haca
mal al prejuzgarla, pues era posible que ella no fuera como el resto del mundo
O a lo mejor el joven s que haca bien al meterla en el mismo saco que a la gente convenida. Desengate, M ax, se dijo, recriminndose por sus estpidas
esperanzas. Por qu no iba a ser esa chica igual que las personas a las que l haba conocido antes? Nada indicaba a M ax lo contrario. No la conoca, as que poda estar
equivocado, pero, por lo general, el muchacho sola equivocarse al pensar que sus nuevas amistades eran buenas personas.
Siempre acababa decepcionado. Sin excepcin.
Por qu aquella vez iba a ser diferente?
Claro que, ahora que lo pensaba, tampoco haba nada que sealara a la joven como una persona interesada. Eso no se poda negar, ya que si M ax no la conoca para lo
malo, tampoco para lo bueno. En realidad no la conozco de nada, reflexion, posando los pies en la tierra por fin. Ni siquiera me atrev a hablarle y a lo mejor ella
s que es de fiar.
Se pregunt, agobiado, cmo podra hacer para acercarse a la chica. Obviamente, el libro era una buena baza: simplemente, M ax esperara a que la muchacha
apareciera, carraspeara, le dira que tena su ejemplar y se lo devolvera. Y ella qu hara ella? Cmo reaccionara?
Oh, pero aquello era demasiado arriesgado, pens M ax al instante. l no era as de lanzado. Nunca se haba atrevido a entablar conversacin con nadie; era la gente
quien, en busca de su fortuna, se acercaba a l y lo llevaba a su terreno a travs de dulces palabras y viles engaos. Y luego l descubra la verdad y
M ax sacudi la cabeza. No quera volver a pasar por aquello jams.
Dubitativo, el chico mir en direccin al libro. Hasta entonces no se le haba ocurrido hojearlo. Y aquella era una buena forma de empezar a conocer a su duea, cavil
M ax, como si una bombilla se le hubiera encendido dentro del cerebro. As que alarg la mano y tom el objeto de la mesilla.
Sentado en su cama, M ax abri el libro por la primera pgina y ley: Tina Summers. Vaya, as que aquel era el nombre de la risuea muchacha de los ojos azules. A
continuacin, el joven hall una caligrafa mucho ms estilizada que la de ella. Le cost descifrarla, pero cuando lo hizo, M ax descubri que se trataba de una dedicatoria:
Para mi nia ms querida, con todo el cario del mundo de tu padre, que te querr siempre: Simon Summers.
As que el libro era un regalo Para la muchacha, Tina (el chico pens que habra de acostumbrarse a llamarla por su nombre), deba de tener un gran valor
sentimental. Sin duda M ax tena que devolvrselo, pero sus temores seguan ah.
Se le ocurri que, quiz, lo mejor sera esperar a la joven en el parque, darle el libro nada ms verla y, acto seguido, desaparecer. Seguramente, M ax se arrepentira
toda su vida si hiciera eso, pero no se senta capaz de intentar charlar con Tina, conocerla y permitir que ella lo conociera a l. Aquello era ms de lo que poda hacer,
pues l no era as.
O quizs, se dijo M ax, lo mejor sera dejar el libro en el banco y esconderse tras algn arbusto, para asegurarse de que sera su duea, Tina, quien lo recogiera. Eso s
que sera cobarde, pero, en el fondo, acaso no era l mismo una persona cobarde?
Cuando M ax se acost por fin, lo nico que tena claro era que el da siguiente lo pasara al completo en el parque, si haca falta, esperando a que la muchacha llegara
para que pudiera recuperar su valioso libro.

Captulo 5: Bsqueda

Tina se despert pensando en lo mismo que ocupaba su mente cuando se haba acostado la noche anterior: tena que recuperar El futuro est en tus manos.
Aquel libro era demasiado importante para ella. No poda darlo por perdido sin ms; no quera. No sin luchar, no sin tratar de encontrarlo por todos los medios. Su
padre hubiera deseado que Tina hiciera precisamente eso: remover cielo y tierra hasta dar con l.
Y ella no iba a rendirse.
Aquella maana, la muchacha deba acudir a la oficina, donde consegua un buen sueldo a cambio de una jornada completa rodeada de nmeros y haciendo cuentas sin
parar. A ella le gustaba hacerlo, pues no se le daban mal las matemticas, pero a la larga resultaba un trabajo demasiado tedioso. Sobre todo para alguien como ella, tan
dinmica y activa.
Tina siempre necesitaba estar haciendo algo. No soportaba estar quieta sin aprovechar el tiempo; echarse siestas era algo que no iba con ella por muy cansada que
estuviera, as que nicamente dorma por las noches. Siempre ocho horas, ni una ms ni una menos. Ocho horas eran todo lo que su cuerpo requera para ponerse a
funcionar de nuevo y exigir hacer algo. Haba sido una suerte que Agnes, desde beb, durmiera ms o menos el mismo tiempo que su hermana mayor, pues as a sta no
se le haba alterado el sueo en ningn momento.
El caso era que, una vez despierta, Tina era incapaz de quedarse quieta.
Excepto en sus momentos de lectura, que se correspondan con sus breves instantes de paz. Pero tampoco as estaba quieta sin hacer nada, sino que estaba leyendo,
desconectado de la realidad y viajando a otros mundos sin moverse de su casa, de modo que estaba haciendo algo. No era ni mucho menos tiempo perdido.
Y ahora, precisamente cuando Tina estaba releyendo por ensima vez su libro favorito y ms querido lo perda. No se poda ser ms torpe.
Pero no serva de nada ponerse a llorar. Lo que deba hacer era buscar el libro.
La joven se puso manos a la obra desde antes de llegar a la oficina. Sali media hora antes para poder pasarse por el parque, lo cual la llevaba a dar un rodeo
innecesario, por lo que alcanzara su lugar de trabajo con el tiempo justo. Por suerte, la confitera no se hallaba lejos, as que Tina pudo visitar ambos sitios en el espacio
de unos veinte minutos; los diez restantes los emple en lo que le quedaba de camino hasta la oficina.
Lo malo fue que, una vez lleg, la chica tuvo que permanecer all metida hasta la hora del almuerzo. Aquello, adems de para avanzar en su trabajo, tan slo le sirvi
para confirmar lo que ya sospechaba: su libro tampoco se hallaba en la oficina.
Tina estaba cada vez ms desalentada. No haba visto el objeto en ninguno de los bancos del parque, ni tampoco a ninguna de las pocas personas que all haba a
aquellas horas leyndolo o con l en las manos, as que ella no haba olvidado el libro en aquel lugar. Tampoco en la confitera, tal como le confirm la tendera, a la que
conoca desde haca aos.
Slo restaban el dentista y el supermercado, pero Tina ya no tena ni las ms mnimas esperanzas de encontrarlo all.
Se pregunt quin demonios habra cogido su ejemplar. Qu habra hecho con l. Por qu no la habra buscado. En la primera pgina del objeto, adems del nombre de
su duea, aparecan los telfonos de su casa y de su mvil para que, en un caso como aquel, la persona que hallara el libro pudiera ponerse fcilmente en contacto con
ella y devolvrselo.
Pero aquello no haba ocurrido. Ninguna de las personas que podran haber avisado enseguida a Tina lo haba hecho, as que el preciado libro de la muchacha se
encontraba en manos extraas y, por tanto, paradero desconocido.
Tina se estremeci slo de pensarlo. El regalo de su padre en manos extraas.
Impaciente ante la cola de la cafetera, la joven decidi no almorzar aquel da e intentar llegar al dentista antes de que cerrara.
Lo consigui, pero, por desgracia, sus sospechas se confirmaron: nadie haba visto all ningn libro titulado El futuro est en tus manos. Sin embargo, la recepcionista
asegur que llamara a las casas de los pacientes del da anterior para preguntar por l. Tina sinti un poco de alivio, pero muy, muy poco. No crea que ninguno de ellos
se hubiera llevado su ejemplar y, si lo haban cogido, tampoco tenan por qu decir nada. Quiz decidieran callarse y quedarse con el objeto, sin importarles que en la
primera pgina apareciesen el nombre y el telfono de su duea, adems de una dedicatoria personalizada de Simon Summers.
Cuando, minutos despus, Tina traspas las puertas del supermercado, el alma se le cay a los pies a la vez que la abandonaban los ltimos resquicios de esperanza.
Aquel lugar era demasiado grande. Si la chica haba perdido all el regalo de su padre, poda darlo por perdido de forma definitiva. El ejemplar podra estar en cualquier
planta, pues, el da anterior, la muchacha haba subido y bajado dentro del edificio mientras realizaba sus compras, movindose de aqu para all. No era probable que
algn dependiente hubiera encontrado el libro; su deber, como empleado, era llamar sin perder un segundo a la duea del objeto y, una vez ms, nadie lo haba hecho.
Y si era algn cliente quien lo haba recogido
En fin, igualmente ella poda darlo por perdido.
Tina Summers regres al trabajo, a completar su jornada laboral, sin su sempiterna sonrisa grabada en el rostro y con el corazn destrozado.
No se le pas por la cabeza la idea de volver a mirar en el parque.

Captulo 6: Ojal

No haba venido.
Tina Summers, la duea del libro, no haba aparecido.
M ax llevaba all desde, ms o menos, las diez de la maana. Le haba parecido que era una buena hora, ni muy temprano ni muy tarde, y que ella podra acudir a
cualquier hora, ya que el da anterior lo haba hecho en torno al medioda.
Pero no. M ax se haba pasado el da all, saltndose el almuerzo, la sobremesa y hasta la dichosa hora del t, mientras el cielo se iba oscureciendo sobre su cabeza,
para poder devolverle el objeto a la chica de los ojos azules, la preciosa y risuea Tina Summers.
Y ella, por desgracia, no haba dado seales de vida.
El muchacho se pregunt entonces qu deba hacer. Ya se haba hecho de noche, pareca a punto de llover y l no crea que ella fuera a aparecer por all precisamente a
aquellas horas. Lo mejor que M ax poda hacer era regresar a casa sin haber completado su misin.
Se senta extraamente vaco por no haber podido darle el ejemplar a Tina. Era como si aquel hubiese sido su nico cometido y hubiera sido derrotado sin tener la
oportunidad de demostrar su vala. Tendra que volverlo a intentar.
De repente, el joven se dio se dio cuenta de que, inconscientemente, llamaba a la chica por su nombre al pensar en ella pese a que no la conoca.
Se sinti todava ms extrao.
Harto de aquel maldito banco y hasta del parque, M ax se puso en pie y ech a andar de vuelta a casa, sabiendo que iba a caerle una buena cuando llegara. Le daba
igual; ya estaba inmunizado contra las regainas de su estricta madre. sta estaba empeada en hacer comprender a su hijo lo que verdaderamente significaba heredar una
fortuna como la que l iba a recibir. No se quera enterar de que M ax ya lo saba. De sobra.
He pagado el precio muchas veces a lo largo de mi vida, pensaba mientras caminaba, ahora bajo la lluvia que haba comenzado a caer levemente. Ser rico implica no
tener a nadie. Ser rico es sinnimo de estar solo.
Si pudiera, a M ax le encantara no ser rico. No heredar nada de dinero. No estar destinado a convertirse en una persona solitaria casi por obligacin.
Porque a l no le interesaba el dinero. Prefera mil veces ser pobre econmicamente, pero rico en amistades, que ser rico econmicamente y pobre en amistades.
Ojal pudiera darle la vuelta a la tortilla, dese, suspirando. Ojal pudiera ponerme en la piel de una persona con amigos de verdad, pero sin la herencia que voy a
recibir yo. Ojal
Aquella era la palabra que ms veces acuda a la mente de M ax Winters. Toda su vida, de principio a fin, haba estado regida por el hecho de que haba nacido en el
seno de una de las familias ms ricas de Inglaterra: los Winters. Por tanto, desde su concepcin, el joven haba estado destinado a convertirse en un hombre rico. Con
decir que sus antepasados ms lejanos se apellidaban Golden
Ojal pudiera retroceder en el tiempo. Ojal pudiera cambiarlo todo. Ojal se pudiera elegir sobre el lugar en el que nacer y la familia que tener. Ojal
Sin embargo, M ax era plenamente consciente de que nada de aquello podra realizarse jams, momento en que sus anhelos eran sustituidos por otros como: Ojal
tuviera amigos de verdad. Ojal las personas no fueran todas unas interesadas egostas. Ojal no me juzgaran slo por lo que tengo, sino por lo que soy. Ojal
Pero aquella vez, a medida que la lluvia arreciaba y lo iba empapando, M ax se sorprendi a s mismo aadiendo un nuevo deseo:
Ojal pudiera tener la amistad verdadera de Tina Summers.

Captulo 7: Diecinueve das

Desde aquel veintiuno de marzo, Tina y M ax estuvieron a punto de cruzarse en numerosas ocasiones y en muy diversos lugares. Claro que ninguno de los dos lo
saba.
Cuando Tina llev a su hermano Liam al dentista, M ax, abstrado en sus pensamientos, pas por delante de la puerta de la consulta apenas dos segundos despus de
que Tina y Liam hubieran entrado. Siempre que M ax regresaba a casa cada medioda para comer, la muchacha llegaba al parque, acompaada por su hermana Agnes,
pocos instantes despus de que el chico se hubiese marchado. Una vez que a M ax se le ocurri pasar por la confitera en busca de algo de picar, pues no haba
desayunado aquella maana, Tina se hallaba dentro, hablando con la tendera. El joven estaba tan ocupado decidiendo qu iba a comprar, que no vio a Tina, mientras que
ella a l s, pero sin reconocerlo.
Un da, los chicos incluso estuvieron a punto de verse las caras cuando caminaban por la misma calle, cada uno por una acera y en direccin contraria pero un
camin se interpuso entre ambos jvenes justo en el instante en que deberan haberse cruzado.
De este modo, las vidas de M ax y Tina transcurran, aunque no de la forma tan apacible en que a los dos les hubiera gustado. Y no se deba precisamente a la ola de
asesinatos que haba surgido de manera repentina en la ciudad, casi al mismo tiempo en que haban vuelto las lluvias, las tormentas y el mal tiempo.
Tina segua estando muy agobiada. No haba dado con su libro, no haba rastro de l y nadie la haba llamado informndola de que se lo haba encontrado por
casualidad. Por si fuera poco, Liam Summers se mostraba cada da ms hurao e irritable, seal inequvoca de que estaba a las puertas de la adolescencia. A sus trece
aos, rehusaba comunicarse, con su hermana mayor y con el mundo en general. En cuanto a la madre de ambos, Debra Summers, incapaz de remontar a pesar de los
aos, continuaba sumida en su pozo de dolor y miseria, del que nadie podra rescatarla jams. O eso era lo que Tina pensaba.
Por raro que pudiese sonar, la nica persona que comprenda a la muchacha era Agnes. La pequea y alegre Agnes, con slo seis aos, era quien traa algo de luz y
felicidad al hogar de los Summers. Tina no poda quererla ms.
En cuanto a M ax, su vida le pareca un aburrimiento. Siempre se lo haba parecido y siempre se lo parecera. Tan slo haba hallado una cosa que crea que podra
aportarle sentido: el libro que haba recogido en el parque. O, mejor dicho, su duea.
Pero aquella ilusin, aquellas ansias de M ax de que su vida diera un giro de ciento ochenta grados, se haban esfumado junto con Tina Summers, a la que l ya no haba
vuelto a ver desde aquel veintiuno de marzo, el primer da de primavera, en que la chica se olvid su ejemplar en el banco del parque donde l lea.
M ax an se preguntaba por qu quera conocerla. Estaba convencido de que la joven sera exactamente igual al resto de personas que se haban acercado a l siempre al
olor del dinero. Lo ms probable era que, si el muchacho lograba devolver El futuro est en tus manos a su duea, sta intentara convertirse en la ms ntima amiga del
heredero de la fortuna de los Winters, quin saba si aspirando a ser algo ms que eso
Y, pese a todo, M ax deseara poder conocerla. Saber quin era, qu le gustaba hacer, cmo era su familia, qu sitios sola frecuentar, si estudiaba o trabajaba, si
prefera el mar o la montaa, si el blanco o el negro
El chico quera conocer de verdad a Tina y confirmar lo que sospechaba o desmentirlo. La esperanza, se deca siempre a s mismo, era lo ltimo que se perda.
M ientras tanto, la vida segua adelante, y M ax, que no necesitaba ni estudiar ni trabajar pese a desearlo fervientemente, se pasaba los das o bien pensando en cmo
sera Tina Summers, o bien sumergido de lleno en alguna nueva historia.
Las semanas, pasadas por agua, fueron sucedindose hasta que, por fin, el destino quiso que M ax y Tina coincidieran en el parque diecinueve das despus de su
primer encuentro

Captulo 8: Justicia

Estaba muy satisfecho de s mismo. An no haca ni veinte das que haba escapado y ya haba logrado impartir su justicia en seis ocasiones.
Cunto las haba disfrutado. Su padre, all donde estuviera, deba de estar orgulloso. Aquellos seis muchachos haban obtenido su merecido por violar las leyes de la
decencia, el decoro y el sentido comn. Cmo se haba atrevido aquella niita a no permitirle el paso con su triciclo! Cmo osaban dos hombres besuquearse en
pblico! Cmo demonios consenta la sociedad cosas como aqullas!
Si su pobre padre levantara la cabeza M enos mal que ya estaba l all para castigar los errores de los dems. Para intentar conducirlos por el camino de la rectitud.
Para eliminarlos en caso de que se negaran. Lo que, en su caso, haba sucedido siempre.
El mundo estaba mejor sin personas como aqullas, sin duda. Haba hecho bien.
Y sin embargo, una vez ms, l estaba en busca y captura. Aquellos malditos del psiquitrico haban descubierto ya que se haba fugado, por supuesto, y
prcticamente haban empapelado la ciudad con carteles en los que apareca l mostrando su gesto de severidad y cordura. As que se vea obligado a no dejarse ver.
Le resultaba muy complicado vivir en una ciudad en la que todo el mundo estaba prevenido contra l, pero siempre se las haba apaado para robar algo de comida y
encontrar lugares secos y clidos en los que descansar. En ese sentido, era un hombre con suerte, ya que la primavera, como cada ao, estaba resultando ser una estacin
lluviosa, cosa comn en el Reino Unido. La primavera y todas las dems, de hecho.
De modo que ah estaba l. El cuerdo en un mundo habitado por locos. El salvador de quienes luego lo encerraban. El justiciero de quienes lo tildaban de chiflado.
Nadie saba lo que estaba haciendo por el resto del mundo. Nadie se lo iba a agradecer jams. Ni siquiera su querida Diane logr entenderle.
Y por eso, y con todo el dolor de su corazn, haba tenido que ajusticiarla tambin.
l era un hombre de principios. No poda traicionarlos, ni por nada ni por nadie. Haba querido mucho, muchsimo a Diane, y tan slo lamentaba el que ella no
hubiera podido darle algn hijo al que transmitir sus ideales y que prosiguiera con su misin cuando l faltase, pero haba sido feliz junto a ella. Por eso le haba dolido
tantsimo el ver que Diane no pensaba de la manera correcta, que no vea el mundo de la forma en que l lo haca.
Porque aquello haba significado su muerte.
Aun as, el hombre no haba dudado. La mano nunca le haba temblado desde que empez a llevar a cabo la justicia de su padre, desde que lo prob. Ni siquiera
cuando lo hizo por primera vez, con aquellos dos insoportables nios pequeos, ni en la segunda ocasin, cuando su vctima fue su amada, pero equivocada, Diane.
Era por el bien comn, se repeta. l haca lo correcto, slo que nadie pensaba como l. Nadie estaba tan cuerdo como l. Nadie ms se daba cuenta de que la sociedad
actual era un completo error, un cmulo de fallos y taras que haba que arreglar, y el nico modo era eliminando a quienes se negaban a ser llevados por el camino
correcto.
As que continu. Continu hacindolo desde el mismo da en que logr huir de aquel maldito hospital para locos. No haba querido darse ni un respiro.
El mundo necesitaba de su justicia y l estaba dispuesto a drsela.

Captulo 9: La invitacin

Haca muchsimo tiempo que Tina Summers no pasaba por el parque con el nico propsito de descansar y relajarse.
Ni siquiera poda recordar cundo fue la ltima vez que haba ido sin su hermana. Tan slo saba que, en aquel instante, necesitaba un momento de respiro. Que, a
pesar de la oposicin de Debra a que su hija mayor saliera sola de casa durante mucho rato debido a los terribles asesinatos que haban tenido lugar en las ltimas
semanas, a la joven le haca verdadera falta tomar el aire y distraerse.
As que, aquel nueve de abril, Tina sali del trabajo justo despus de almorzar, con un libro dentro de su bolso para leer en el parque durante su nico da libre de la
semana, y esta vez se asegurara de no perderlo. Claro que, en esta ocasin, el ejemplar en cuestin no tena para ella el valor sentimental que posea El futuro est en tus
manos. Pero no por ello pensaba descuidarlo; con una prdida haba tenido suficiente.
Tan distrada iba la muchacha leyendo los preocupados whatsaps que le enviaba su madre y tratando de responderlos, que no se dio cuenta de que alguien estaba
saliendo del parque justo en el momento en que ella se hallaba a punto de entrar.
Tina se choc de bruces con esa persona y, mientras se repona de la impresin, pudo or cmo algunas cosas caan estrepitosamente al suelo.
Sin apenas detenerse a mirar al preocupado joven de pelo castao que la miraba avergonzado y se deshaca en disculpas, Tina se agach para recoger su mvil y fue
entonces cuando se percat de qu era el otro objeto que se haba cado.
M i libro! exclam, incrdula, y lo tom.
Tras incorporarse, la chica abri el objeto y lo hoje para asegurarse de que aquel, y no otro, era su ejemplar, el que Simon Summers le haba regalado y dedicado. Se
senta tan feliz de haberlo recuperado, tan aliviada y emocionada que, sin importarle que alguien pudiera verla, Tina abraz el libro fuertemente contra su pecho mientras
sus ojos se inundaban de lgrimas de autntica felicidad.
Entonces repar en que ese ejemplar no se le haba cado a ella.
Eres eres Tina Summers, verdad? le estaba diciendo el muchacho castao, que no era otro que M ax, en aquel mismo instante, entre tartamudeos y balbuceos.
Ella, obviando el hecho de que senta los ojos negros de l, profundos como pozos sin fondo, clavados en su rostro, lo mir muy seria y enfadada.
Si sabes mi nombre, es que has abierto el libro dedujo. Y si has abierto el libro, tienes que haber visto el nmero de telfono que haba escrito en l.
S, esto Yo
Por qu no me llamaste para devolverme mi libro? le espet ella, furiosa, sin dejarlo acabar. Es que pensabas quedrtelo? Eso es robar, sabes?
S, lo s, yo
Oh, as que lo sabes? Tina saba que estaba siendo muy dura, pero no poda contenerse. Lo sabes y aun as te dio igual quedarte con el libro de otra
persona? Pero t quin narices te crees que eres?
Ante aquello, M ax se qued estupefacto. Jams en su vida le haban hablado as; ms bien al contrario. No supo qu responder, de modo que permaneci en silencio
mientras Tina lo regaaba como nunca nadie, ni tan siquiera su estricta madre, lo haba hecho. Desde luego, la chica estaba demostrando que no era como el resto del
mundo.
Y bien? dijo Tina finalmente. Vas a explicarme de una vez por qu te has quedado con mi libro durante todo este tiempo?
M ax suspir y busc las palabras adecuadas. Llegaba la hora de explicarse y l no estaba seguro de que fuera a lograr hacerlo bien.
Vers comenz, despacio, controlando sus nervios. Yo suelo venir mucho a este parque a leer y hace como, no s, tres semanas?, llegaste t y te sentaste a
mi lado en el banco que yo ocupaba. Entonces saliste corriendo y te olvidaste tu libro en el asiento, y me di cuenta de que, casualmente, era el mismo que yo estaba
leyendo; claro que el mo no tiene para m ningn valor sentimental, as que no es lo mismo. El caso es que, bueno, decid guardarlo para que nadie pudiera cogerlo y
destrozarlo, ya que hay mucha gente a la que le gusta hacerlo y En fin, lo que quiero decir es que desde entonces he estado esperando a que volvieras y poder darte tu
libro en mano, porque la verdad es que a m se me da demasiado mal relacionarme con la gente y tena miedo de ver cmo reaccionaras si te llamaba por telfono e
intentaba quedar contigo para devolvrtelo. As que, bueno Eso es todo.
Tras aquella parrafada, M ax dej escapar el aire. No entenda cmo haba sido capaz de soltar todo aquello sin pestaear, aunque s tartamudeando y balbuceando,
como sola pasarle cuando hablaba con alguien que no fueran sus padres o sus abuelos. En fin, al menos ya estaba dicho, se dijo el joven, calmndose. Ahora slo
quedaba esperar.
Tina lo observaba con las cejas alzadas. Aquel chico que tan tmido le haba parecido haba resultado serlo, en efecto, pues as lo demostraba el hecho de que no se
atreviera a mirarla a la cara mientras hablaba, que se rascara el pelo castao disimuladamente y que le hubiera dicho todo aquello casi sin pensar, slo por soltarlo y ya
est.
Sin pretenderlo, Tina sonri. Aquel muchacho se haba preocupado por ella, por hacerle llegar su libro, y haba esperado a verla en persona para podrselo devolver.
Se sinti en deuda con l y se arrepinti de haberle gritado.
Cmo te llamas? le pregunt.
M ax M ax Winters.
Puedo invitarte a un caf, M ax?

Captulo 10: Una parte de m misma

El silencio se haba instalado entre Tina y M ax.


Durante todo el camino, la chica haba estado parloteando acerca de temas triviales, tales como el inusual buen tiempo que haca ese da en Gran Bretaa tras
tantsimos das de lluvia, o la casualidad de que los dos hubieran estado leyendo el mismo libro aquel da en que ella se sent junto a l en el parque.
Ahora acababan de servirles sus cafs. M ax lo tomaba con leche y azcar, pero Tina lo prefera solo. Durante unos minutos pudieron dedicarse cada uno a sus
respectivas bebidas y as, al menos, rellenar los silencios un tanto incmodos que los rodeaban.
Ninguno de los dos saba bien de qu hablar. Aquella invitacin, aquellos cafs que estaban tomando, no haban entrado jams en sus planes, ni siquiera en los de
M ax, quien tan deseoso haba estado de conocer a Tina.
Sin embargo, ahora que tena la ocasin de hacerlo, su timidez lo venca. Como siempre. Claro que l nicamente se haba permitido fantasear sobre la posibilidad de
conocer a la joven; jams habra imaginado que aquello se hara realidad. Por lo tanto, M ax no haba supuesto que iba a tomar un caf con ella, en una fra pero soleada
tarde del mes de abril, as que permaneca callado y, en apariencia, tranquilo. Por dentro estaba muy inquieto y su cabeza bulla en busca de un tema de conversacin.
Por su parte, Tina beba su caf con nerviosismo. Aquel estaba siendo un da extrao para ella. No slo haba recuperado su libro, sino que haba invitado, de forma
espontnea y casi sin reflexionar, al chico que se lo haba devuelto. Tina tena que reconocer que las palabras que l le haba dedicado la haban enternecido, pero ahora
casi se arrepenta de haber actuado tan impulsivamente. Ella no conoca a ese muchacho de nada, por dios. De qu se supona que iban a hablar? No le extraaba que su
capacidad para conversar acerca de lo que fuese en cualquier situacin se hubiese marchado de vacaciones.
Por suerte o por desgracia, ya no haba marcha atrs. As que qu menos que tratar de entablar conversacin con l, se dijo Tina, dispuesta a pasar a la accin.
Quiero carraspe. Quiero darte de nuevo las gracias. Por haber guardado mi libro. Lo has mantenido a salvo.
Le dedic una sonrisa clida y M ax no tard ni medio segundo en ruborizarse.
N-no hay de q-qu respondi, ms nervioso que nunca. Yo Si yo hubiera estado en tu situacin, hubiera querido que hicieran lo mismo por m.
Claro asinti Tina, comprensiva. El caso es Bueno, este ejemplar es muy importante para m. Supongo que ya sabrs por qu tante.
M ax se sonroj an ms, si es que aquello era posible.
L-lo siento murmur. S que no debera haberlo ledo, pero Al abrirlo para ver si tena el nombre del dueo es decir, el tuyo, pues
Fue inevitable complet Tina. Lo entiendo. Es normal. Sera muy difcil no leer la dedicatoria al abrir la primera pgina.
S, tienes razn.
Se quedaron de nuevo en silencio. Cielos, pens Tina, no debera haberme lanzado tan pronto a invitarle. Estamos muy incmodos los dos
Esto T-Tina? mascull M ax, sacando agallas de no supo dnde.
S, M ax? le sonri ella, mostrndose amable.
Yo Bueno Se rasc la oreja, nervioso, y la sonrisa de Tina se ensanch, aunque l no lleg a verlo. Vers, s que te va a sonar muy atrevido por mi parte
y que no debera pedrtelo, pues en realidad slo soy el chico que te ha devuelto tu libro, pero Bueno, el caso es que me gustara conocerte un poco mejor. M e
gustara. Si pudiera ser, claro. No quiero que te sientas presionada, yo slo
M ax lo cort Tina, alzando una mano para interrumpir su nueva parrafada. Yo Yo tengo mucho aprecio a ese libro. M i padre muri hace aos y ese fue uno
de los regalos ms valiosos que jams me hizo. As que no eres slo el chico que me ha devuelto mi libro, sino el chico que me ha devuelto una parte de m misma.
El corazn de M ax se salt un latido. De verdad Tina le haba dicho eso?
As que prosigui la joven, creo que no estara nada mal que nos conociramos. Podramos, no s, quedar una vez por semana, aqu o en el parque
En el parque salt M ax enseguida.
De acuerdo, en el parque ri Tina, y el sonido de su risa fue para M ax como el taido de una delicada campana de cristal. Y, bueno, podramos charlar de
muchas cosas. No s, de nuestras aficiones, por ejemplo.
No es mala idea asinti M ax. Podemos hablar de libros. M e gusta mucho leer.
A m tambin. Es mi vlvula de escape.
En mi caso tambin. Y mi refugio.
Y el mo!
Se miraron durante unos segundos, con una sonrisa cmplice y un brillo especial en los ojos. A M ax le encantaba lo azules que eran los de Tina. A Tina le parecieron
muy clidos los ojos oscuros de M ax.
M enos mal que ya hemos roto el hielo sonri la muchacha, aliviada. Nos ha costado, pero creo que podremos llevarnos muy bien.
Espero que as sea dijo M ax sinceramente.
Estoy segura de que as ser!
Tal como haba prometido, Tina pag la cuenta y M ax sinti el impulso de recordarle que era un Winters, o el Winters, mejor dicho, as que no haba necesidad de que
ella pagara nada. Sin embargo, la joven podra pensar que l estaba tratando de hacerse el interesante, o que la consideraba una pobretona, o cualquier cosa que sera

totalmente errnea, de modo que el chico prefiri guardar silencio. Al fin y al cabo, l ya le haba dicho su apellido, as que era cosa de Tina el saber, o no, quines eran
los Winters.
En el fondo, por supuesto, M ax se alegraba de que ella no supiera de su familia. Para el muchacho era un completo alivio poder ser l mismo sin la presin de saber
que la otra persona buscaba su favor slo para intentar obtener una parte de su fortuna.
Sin embargo, a M ax le extraaba muchsimo el haber sido capaz de hablar tanto. Pero si l era demasiado tmido, todo el mundo se lo deca. Cmo lo haba hecho
para soltarle semejantes parrafadas a Tina? Y justo en el da en que por fin la conoca! Podra haberlo estropeado todo con su torpeza
M enos mal que ella era comprensiva y clida y sonriente y radiante y muy, muy bonita. M ax se descubri, una vez ms, mirndola fijamente mientras ella daba una
propina al camarero. No poda evitarlo, tena que observarla
Pero no fue lo bastante rpido: ella le vio. Por suerte, no dijo nada al respecto.
En fin coment Tina, levantndose, y el chico la imit. Encantada de haberte conocido, M ax Winters dijo, tendindole la mano. l se la estrech.
Lo mismo digo.
Podramos tratar de vernos en el parque algn da. El prximo viernes, por ejemplo, alrededor del medioda. Si te viene bien, claro.
M e viene bien cualquier da. M ax se encogi de hombros, alegrndose, por primera vez en su vida, de estar totalmente desocupado.
Bien, pues Tina le dedic una ltima sonrisa. Gracias una vez ms por devolverme una parte de m misma. Hasta la prxima, M ax.
l no fue capaz de hablar. Slo la mir mientras ella abandonaba la cafetera. La mir hasta que la joven desapareci de su vista.
Qu bonita es Tina Summers, se dijo el muchacho, distrado.

Captulo 11: Nervios

Los das comenzaron a ser ms apacibles para M ax.


Casi sin darse cuenta, el chico haba hecho de Tina el centro de su mundo, desplazando a sus amados libros del puesto de honor. Puesto que era la primera vez que el
joven se relacionaba con alguien real, con una persona que no hubiera surgido de las pginas de sus novelas, Tina constitua su mayor novedad, motivo por el cual ahora
M ax deseaba, ms fervientemente que nunca, conocerla mejor.
No se engaaba, pese a todo. Al parecer, Tina no saba que l era el heredero de la familia Winters, pero eso no significaba nada. Si se enteraba, M ax tema que se
convirtiera en una chica como las dems, as que no entraba en las pretensiones del chico el hacrselo saber a la joven. Pretenda ocultrselo. Ansiaba que Tina fuese su
amiga slo porque ella quisiera, no por puro inters econmico.
Sin embargo, M ax saba que no dependa de l el que ella lo descubriese tarde o temprano. Si l mismo no informaba a la muchacha, cualquiera podra hacerlo, pues
prcticamente toda la ciudad lo saba. Lo que l no lograba explicarse era que Tina lo ignorara
Pero no quera darle vueltas al tema. M ax slo quera estar con la chica, nada ms. As que, cada da, el joven se levantaba pensando que ya le quedaba menos tiempo
para volver a ver a Tina y se pona muy nervioso slo de pensar en los temas de los que podran hablar. No era capaz de entender por qu estaba tan obsesionado con
aquella muchacha si slo la haba visto en una ocasin y apenas haban cruzado unas palabras, pero M ax se repeta a s mismo que aquello iba a cambiar. Que se
conoceran mejor, que l no le desvelara su secreto y, as, todo marchara como la seda entre ellos.
M ax Winters no pensaba llevarse ni una sola decepcin ms.
De este modo, se present el da de la cita. Los dos chicos haban quedado en verse en el parque el viernes siguiente a su primer encuentro, el diecisis de abril,
aunque sin llegar a concretar una hora ms all del medioda, por lo que M ax decidi partir bien temprano y esperar a la muchacha leyendo.
Sin embargo, una vez se sent en el banco, bajo el sol primaveral que haba decidido regresar al Reino Unido, y abri el libro, M ax no fue capaz de leer ni media
pgina. La concentracin se haba esfumado.
No poda negarlo: estaba nervioso. M ucho. A cada segundo que pasaba, su mente lo convenca ms y ms de que aquello era un error, de que Tina slo estaba
fingiendo o, si no lo haca ahora, lo hara en cuanto descubriera la identidad de su nuevo amigo. Por qu creer que ella es diferente?, repeta una odiosa vocecita en la
cabeza de M ax. Por qu no iba ella a acercarse a ti por tu dinero?
l trataba de eliminar aquella voz, pero entonces la timidez se impona. Qu demonios haces aqu?, le deca. T nunca has hablado con nadie. Qu te hace pensar
que vas a lograr mantener una conversacin con una chica? Nunca antes lo has hecho; lo hacan ellas, y lo hacan por inters. As que nunca tendrs amigos de verdad.
Por desgracia, aquellos pensamientos se haban instalado en la mente de M ax y no estaban dispuestos a abandonarla. Y el muchacho se senta cada vez ms y ms
dominado por sus emociones: por el temor, por el rechazo, por la timidez
Quiz sera mejor marcharse antes de que Tina llegara y, as, frenar una serie de decepciones antes de que comenzaran a venir una tras otra?
No. La respuesta lleg a M ax de manera instantnea. l no quera. No deseaba seguir doblegndose a tan negativas emociones. Por una vez, iba a ser dueo de s
mismo.
Acababa de tomar aquella decisin cuando Tina apareci.

Captulo 12: Los libros

Tina Summers volva a llevar aquel vestido que luca el primer da en que M ax la vio.
l se dio cuenta enseguida. Ella se dio cuenta de que l se haba dado cuenta y sonri para sus adentros mientras caminaba hacia el banco, contenta de haber escogido
aquel atuendo. Dej que una sonrisa aflorase a sus labios en seal de saludo.
Aunque saba ocultarlo, Tina tambin estaba nerviosa. Nunca antes haba quedado con un chico; claro que no se poda decir que aquello fuese una cita, pues en
realidad no lo era. Tan slo se trataba de dos personas que haban coincidido en una ocasin y haban decidido darse la oportunidad de conocerse mejor.
En su caso haba sido extrao. Tina haba conocido a muchos chicos, por supuesto, pero haba perdido el contacto con todos ellos en cuanto abandon los estudios y
se puso a trabajar para ayudar a su familia. Por tanto, la muchacha nunca haba llegado a tener pareja y no pareca que la cosa fuese a cambiar. Tampoco era algo que a
ella le interesara de manera especial ni para lo que dispusiese de tiempo.
Se pregunt qu clase de relacin surgira de aquel encuentro con M ax. Sera aquella su primera y ltima reunin? Llegaran a caerse lo bastante bien como para
volverse a ver? Se convertiran en amigos? Deseara M ax que tuvieran algo ms?
La nica manera de descubrirlo era sentndose junto a l e iniciando una conversacin, se dijo Tina. As que hizo lo primero, pero no se le ocurri la manera de llevar a
cabo lo segundo pese a su innata espontaneidad. Y, por lo visto, a M ax tampoco.
Tras unos minutos de incmodo silencio, la joven se aclar la garganta, dispuesta a acabar con aquella tensin que los invada.
Esto M ax comenz, tratando de eliminar aquella maraa de nervios que le atenazaba el pecho. Yo Creo que ya te dije lo importante que es para m el
libro que me devolviste, pero me gustara saber Bueno, recuerdo que comentaste algo sobre las personas a las que les gusta daar los libros y son como si a ti te
pareciera fatal que lo hicieran. Es es as? Estoy en lo cierto?
M ax, que la haba escuchado casi con devocin, asinti repetidas veces con la cabeza e intent buscar las palabras adecuadas para defender su amor por los libros.
Tina casi poda ver la parrafada que se avecinaba.
Sin que ella lo percibiera, aquel pensamiento la hizo sonrer.
Vers, yo empez M ax, con la mirada oscura fija en el suelo. Yo soy una persona muy solitaria. Nunca he tenido amigos verdaderos. Pareci que le
costaba confesar aquello; sus mejillas se tieron de un rubor que lo hacan, a ojos de Tina, muy tierno. As que, bueno, ya que con las personas no lograba tener una
relacin de amistad real, me refugi en los libros. Ellos ellos lo son todo para m.
<<Los libros siempre han estado ah. Nunca me abandonan. Ellos son mis amigos ms leales, los ms fieles y, adems adems me dan ms de lo que yo les doy a
ellos. M e dan historias, me dan alimento para mi imaginacin, me dan un lugar en el que me siento bien y cmodo, me dan felicidad M e dan un refugio concluy.
Tina lo observaba con admiracin. Aquellas palabras la haban ganado por completo. Sin siquiera pensar en lo que haca, movi su brazo, siguiendo un impulso, hasta
que su mano derecha se pos sobre la mano izquierda de M ax. l levant la vista y le dedic una mirada temerosa, sin saber a qu atenerse.
M ax, yo murmur Tina, an perpleja por lo que l le haba contado. Yo siento lo mismo.
El chico parpade, an buceando en los ojos azules de ella, y una sonrisa comenz a dibujarse poco a poco en su rostro.
Sin dudarlo, M ax gir la mano hasta que sus dedos se entrelazaron con los de Tina.

Captulo 13: El futuro est en tus manos

El resto de la charla transcurri entre sonrisas cmplices y confesiones literarias.


M ax haba ledo muchsimo. Su amplio conocimiento en obras, clsicas y actuales, supona todo un desafo para Tina, que en general se consideraba a s misma una
persona culta. Sin embargo, estaba descubriendo que no saba tanto como ella crea.
En cuanto a M ax, no poda evitar disfrutar de aquel pequeo momento de gloria. Nunca antes haba conocido a nadie a quien pudiera ensear algo; l siempre haba
sido el muchacho torpe que no aprenda por ms que se le repitiera la leccin, o, al menos, eso era lo que opinaba su madre, la orgullosa seora Elinor Winters.
M ax no era orgulloso en absoluto, pero, por una vez, no poda negar que le gustaba demostrar lo mucho que saba sobre literatura.
Y estaba encantado de ensear a Tina. Ella pona mucho inters, formulando numerosas preguntas y debatiendo constantemente con l, por lo que ambos estaban
disfrutando al mximo de la conversacin, ya que resultaba enriquecedora para los dos.
A M ax no le sorprendi descubrir que El futuro est en tus manos era el libro favorito de Tina. No se deba nicamente al valor sentimental que aquel ejemplar posea
para ella, sino tambin al positivo mensaje que transmita la historia. Pese a que l ya la conoca, Tina decidi contarle de qu iba y M ax no quiso detenerla.
La protagonista es Harper relat la joven. Es una chica que se queda hurfana poco antes de cumplir la mayora de edad y es obligada a vivir en una casa de
acogida hasta entonces. Durante ese tiempo, Harper prcticamente es maltratada, vejada y anulada como persona, pues en la casa de acogida no es respetada por nadie
y, para colmo, no quieren dejarla marchar cuando ya por fin cumple los dieciocho.
<<Pero Harper recuerda unas frases que sus padres le decan siempre: El futuro est en tus manos. Slo t manejas tu vida y no debes dejar que nadie, jams, te
impida vivir como t quieres vivir, ni hacer lo que t quieras hacer; ni siquiera nosotros. Slo t mandas, pues en tus manos est tu futuro.
Es una filosofa de vida alucinante, no crees? intervino M ax, pensativo.
Sin duda convino Tina. Todo el mundo debera aplicarla.
M ax trag saliva y apart instintivamente la mirada. Por suerte, la muchacha continu sin percatarse del cambio que sus palabras haban provocado en l.
Cuando Harper recuerda lo que le decan sus padres prosigui Tina, decide que ya ha llegado la hora de coger las riendas de su vida. Por desgracia no todo es
tan fcil, pues no tiene a ningn familiar que pueda acogerla hasta que ella encuentre un piso y un trabajo estable, as que termina por pasar una temporada en casa de
una amiga de la infancia, a la que Harper sola ver cuando sus padres vivan.
<<Sin embargo, como si sus padres la ayudaran desde el paraso, Harper pronto recibe una buena oferta de trabajo, demasiado buena para alguien que no ha podido
estudiar una carrera, de modo que no duda en aceptarla y pone la carne en el asador cuando comienza por fin a trabajar. As, poco a poco, rene el suficiente dinero
como para poderse pagar un alquiler por su cuenta, adems de pagar a su amiga por haberla acogido durante tanto tiempo, y hasta puede permitirse empezar a saldar las
innumerables deudas que tenan sus padres.
Y entonces aparece l sonri M ax, metido por completo en la historia.
S asinti Tina, sonriendo tambin. Harry. El notario recin licenciado que ayuda a Harper a hacer frente a todas las deudas e incluso a reclamar la casa de sus
padres, al ser ella la nica hija que estos tuvieron.
Y ella casi no se lo puede creer cuando descubre que el lema de Harry tambin es El futuro est en tus manos complet M ax, quien, al igual que Tina, ya saba
cmo conclua la historia.
S repiti ella, observndolo con una sonrisa.
Sin que ninguno de los dos lo planeara, sus miradas se cruzaron en aquel mismo instante. Los ojos azules de Tina brillaban, pues la joven estaba sorprendida de que
se hubiera establecido una conexin tan profunda y cercana con alguien a quien acababa de conocer. Los ojos negros de M ax relucan debido a la alegra que embargaba al
muchacho, ya que vea que con Tina poda llegar a tener una amistad verdadera.
Claro que tambin reflejaban timidez y vergenza.
Tras los escasos segundos que dur aquel intenso contacto visual, M ax lo interrumpi. A su vez, Tina se puso a rebuscar en su bolso, preparndose para marcharse.
Cuando ella se puso en pie, M ax sinti un nudo en la garganta.
En fin dijo Tina, sonriendo afectuosamente para dar pie a una agradable despedida. He pasado muy buena tarde contigo, M ax. Si te parece bien, podramos
repetirla el viernes que viene, que, adems, es el Da del Libro.
M ax, que ya se haba levantado, sonri sinceramente.
Por supuesto que s. M e encantara.
Y as, con un clido apretn de manos y un Hasta pronto, concluy la primera de las muchas citas que tendran
Incluso aunque ni ellos mismos supieran an que se trataba de citas.

Captulo 14: Charlas bajo el sol de abril

Como si el clima se hubiera puesto de acuerdo con el estado de nimo de M ax, los das estaban siendo mucho ms soleados e incluso calurosos, lo cual, sin duda,
resultaba extrao tratndose de Gran Bretaa.
Pero M ax no se quej en absoluto; al contrario. Su vida haba cambiado y lo haba hecho para bien, como el tiempo. Ahora, el chico senta que tena algo que hacer,
que s haba algo en su aburrida y montona existencia por lo que mereca la pena levantarse de la cama cada da.
Y no eran slo los libros!
Sin quererlo, con el paso de los das, M ax iba volviendo a ponerse nervioso segn se acercaba el viernes, pero sus ganas de volver a ver a Tina eran sin duda
superiores. Ella lo haba fascinado como l ya esperaba que lo hiciera desde la primera vez que la vio; de hecho, podra decirse que Tina fascin a M ax precisamente
desde aquel instante en que sus ojos la vislumbraron, en el parque, aquel no tan lejano da de marzo.
La imagen de la muchacha ya se haba grabado a fuego en la mente de M ax, cuya alma reclamaba que entablara conversacin con ella de nuevo. Su corazn, adems,
arda en deseos de lograr la amistad de la chica.
Ahora que por fin la tena, o, al menos, empezaba a tenerla, M ax no poda creerlo.
Se senta un tanto inseguro. En toda su vida, l nunca haba contado con un amigo de verdad, de modo que ignoraba la forma en que deba comportarse ahora con Tina.
Para colmo, M ax no dispona de la opcin de pedir consejo a alguien; hablar con sus padres o sus abuelos estaba ms que descartado. No lo entenderan.
Pese a todos sus nervios, una vez llegaba el momento de charlar con Tina, el chico se dejaba llevar y la conversacin flua sin necesidad de que nadie la forzase. As lo
pudo comprobar el siguiente viernes, veintitrs de abril, cuando habl con la joven sobre sus respectivos gustos musicales y, cmo no al tratarse de aquel da, literarios.
Incluso manejaron la posibilidad de visitar juntos alguna librera en un futuro no muy lejano!
Fue entonces cuando, por casualidad, los dos empezaron a encontrarse ms a menudo.
M ax siempre haba odiado permanecer metido en casa da y noche sin tener nada que hacer y soportando las quejas de toda su familia. l no necesitaba ni estudiar ni
trabajar, precisamente debido a la familia de la que proceda, y deba reconocer que aquello lo frustraba. Al menos, estudiando o trabajando, M ax tendra algo en lo que
mantenerse ocupado, ms all de devorar libros y marcharse al parque para seguir devorando libros.
Por tanto, el muchacho sala cada da sin excepcin y, tras un corto paseo, se sentaba en su banco de siempre, fuera o no viernes. Los das en cuestin en que haba
quedado con Tina, M ax acudi antes y con una considerable carga de nervios en el cuerpo, pero a partir de ese lunes, en que se top con que la chica se hallaba sentada
en el banco, el joven ya no poda evitar ponerse nervioso todos los das.
Le extra muchsimo encontrarse all a Tina un lunes, siendo el viernes anterior el tercero que se haban visto. Ella siempre haba parecido ser una chica muy
ocupada, con miles de cosas que requeran su atencin y ni un solo segundo de respiro; todo lo contrario que M ax.
Pero, si algo sorprendi ms al chico, fue comprobar que ella estaba enfadada.
Hola, M ax salud, intentando sonar relajada, pero la tensin se perciba perfectamente en su voz.
Hola, Tina correspondi l, repentinamente nervioso. M e alegra que hayas venido. Y era cierto, a pesar de que ignoraba el motivo de su presencia all.
Tina hizo una mueca.
Supongo que te estars preguntando qu hago aqu hoy, verdad? M ax no tuvo ocasin de contestar, pues ella prosigui sin detenerse: M i querida mamata ha
decidido pedirle a mi jefe que me reduzca la jornada de trabajo pese a la considerable prdida de dinero que eso nos supondra. Est loca buf.
M ax abri los ojos como platos. Aqu vena otra vez. El dinero.
B-bueno, pero mascull, maldicindose por tartamudear en un momento as. Supongo que, si ha hecho eso, ser porque no supone una gran prdida, no?
No lo entiendes. No, M ax no lo entenda. Vers, en mi familia somos cuatro personas, pero slo mi madre y yo trabajamos. El poco dinero que conseguimos
es todo lo que tenemos para sacar adelante a mis dos hermanos, que an son menores de edad.
M ax se pregunt fugazmente cmo sera aquello de tener hermanos. Y de trabajar. Y de tener problemas para llegar a fin de mes.
Aquel era un mundo que jams podra conocer.
Y como resulta que soy buena con los nmeros estaba diciendo Tina, consegu un buen trabajo a jornada completa en el que pagan bastante bien, lo justo para
que mis hermanos puedan comer, ir a la escuela y dems. Y las condiciones no eran malas: los viernes me permitan ms libertad a la hora de almorzar, aunque sala una
hora ms tarde, y si tena una urgencia poda pedirme la maana o la tarde libre. Pero ahora, por culpa de mi madre se indign, slo trabajar la mitad del da y, por
tanto, cobrar menos.
Tu madre lo habr hecho por algo sugiri M ax. Es decir, imagino que habr algn motivo por el que ha querido que En fin, tampoco es asunto mo se
interrumpi al sentir que estaba metindose donde no le llamaban.
No te preocupes lo calm Tina al ver su turbacin. Desde luego que hay un motivo, pero a m me parece absolutamente absurdo.
No es nada grave?
A ojos de mi madre, s suspir ella. Cree que puedo convertirme en la siguiente vctima del asesino fugado del psiquitrico
Lo dijo con total tranquilidad, pero M ax se inquiet; jams haba odo hablar sobre aquello a nadie. Claro que l nunca hablaba con nadie, pero eso era otro tema.
Quin? inquiri. A quin te refieres?
No has visto los carteles? cuestion Tina a su vez. Est por todas partes. Ven.

Se levant, hacindole un gesto para que la siguiera, y l obedeci. La muchacha se dirigi a la salida del parque y, una vez all, cruz la calle y seal la pared, donde
haba numerosos carteles con la fotografa de un anciano con pinta de ser algo cascarrabias. M ax prest atencin al rostro que mostraba la imagen.
No le haba visto nunca confes.
Lleva ya un mes, ms o menos, fugado del psiquitrico en el que estaba internado narr Tina. Desde entonces se le busca, pero ms an desde que
comenzaron a aparecer tantsimas personas muertas en la zona de la ciudad en la que l vivi durante aos. Se cree que fue l quien las mat porque ya hizo lo mismo
antes de que lo ingresaran. Tres veces: con su esposa y con dos nios pequeos.
M ax trag saliva mientras lo recorra un escalofro. El rostro de aquel hombre bien poda ser parte de aquellas imgenes terrorficas que, de forma inconsciente,
aparecen en tu cerebro cuando ests a punto de dormirte y, entonces, no puedes pegar ojo. A M ax eso le suceda muchsimo y estaba convencido de que esa misma
noche le volvera a pasar.
Da miedo murmur, y luego se sonroj al darse cuenta de que haba dicho aquello en voz alta delante de Tina.
Dices que nunca habas odo hablar de l rememor la chica, ajena a la preocupacin de M ax. Cmo es posible? Es que no lees la prensa ni ves las noticias?
En realidad, no respondi l. Slo leo libros, porque la prensa siempre viene cargada de malas noticias, y detesto la televisin. Ni siquiera tengo ordenador.
Sonri a modo de disculpa ante el gesto incrdulo de ella.
Hasta yo puedo permitirme un ordenador coment Tina segundos despus.
No es que no pueda, es que M ax consider contarle la verdad sobre su identidad. Rechaz la idea de inmediato. Es que no me interesa.
Tina pareci asombrarse an ms, pero para bien. Le devolvi la sonrisa y se despidi de l dicindole:
Eres toda una caja de sorpresas, M ax Winters.

Captulo 15: Nacido para matar

Su plan estaba saliendo a la perfeccin.


El mundo cada vez estaba menos infestado de gente descarriada e irrespetuosa. Los que haban traicionado las leyes de la decencia y las tradiciones ancestrales
estaban siendo castigados de la peor de las maneras.
Y todo gracias a l.
Se senta muy, muy orgulloso. No poda dejarse ver a la luz del da, pero aquello era lo de menos. Es el precio a pagar, se repeta siempre.
Adems, el salir nicamente de noche tena sus ventajas.
M ucha gente regresaba a casa a las tantas de la madrugada. A solas. Sin vigilar por dnde iban. En ocasiones, incluso, totalmente borrachos. Y sas eran las
oportunidades que l aprovechaba sin dudar ni un instante
No slo para matar a sangre fra, cosa que el hombre amaba y disfrutaba como nunca haba amado y disfrutado ninguna otra cosa; tambin robaba. Ya que no poda
salir a comprar como cualquier persona, entraba en los establecimientos en mitad de la noche, ya fuera para buscar algo de comida, ropa de abrigo o un paraguas, si es
que la lluvia apretaba. E incluso complementos para ocultarse y no ser reconocido si alguna vez se vea obligado a salir a la luz del da.
Lo extrao era que el tiempo haba cambiado. El sol haba decidido instalarse en las Islas Britnicas durante aquel mes de abril y l estaba convencido de que lo haba
hecho como muestra de que su padre, all donde estuviera, le enviaba seales de estar contento con su trabajo. Lo ests haciendo bien, hijo, deca. Sigue as. Estoy
orgulloso de ti.
Palabras que nunca, jams, haba dicho en vida. No a l pero s a su hermano.
Perdido en sus pensamientos mientras vagaba en mitad de la noche, el hombre rechin los dientes al recordar a su hermano. Aquel enano malnacido Le haba robado
el puesto en su habitacin, en su mesa y hasta en el corazn de sus padres, por no hablar de la sagrada misin que su progenitor le haba estado enseando hasta
entonces, a pesar de la oposicin de su religiosa y siempre temerosa madre.
l haba respondido bien a las enseanzas. l haba captado enseguida el mensaje que su padre pretenda transmitirle. l era un buen discpulo pero su hermano
result ser mejor. Aprenda ms rpido, asimilaba las cosas inmediatamente y no dudaba en ponerlas en prctica cuando se le requera que lo hiciera. S, el endiablado
cro lo haba superado en el pasado.
Pero ahora, su hermano estaba ms que muerto desde haca aos y slo quedaba l para cumplir la voluntad de su padre.
Antes siempre vacilaba cuando deba llevar a cabo ciertas misiones que su progenitor le encomendaba para ponerlo a prueba. Aquel haba sido su gran fallo, aquello en
lo que su hermano lo haba superado, y l lo saba; motivo por el cual ahora jams titubeaba cuando de asesinar a algn irrespetuoso transente se trataba.
Adems, le encantaba.
Le encantaba sorprenderlos en mitad de la oscuridad. Le encantaba inmovilizarlos y sentir sus forcejeos. Le encantaba leer el terror en sus gestos y en sus
movimientos, ya que jams los atacaba de frente, aunque le gustara ver el miedo bailando en sus ojos, sin duda. Le encantaba percibir cmo intentaban gritar cuando el
brillo de su cuchillo reluca en la penumbra nocturna.
Pero, sobre todo, le encantaba hundir el arma en sus cuerpos y sentir cmo la vida los abandonaba lentamente
Era en aquellos instantes cuando se daba cuenta de que l haba nacido para matar.

Captulo 16: Poco a poco

Las agradables charlas bajo el cielo azul de primavera se convirtieron en una constante para M ax y Tina.
Ahora se vean cada maana, compartan impresiones y confidencias cada vez ms personales y, luego, M ax acompaaba a Tina a su oficina, donde se separaban para
almorzar, l en casa y ella con sus compaeros de trabajo.
En el trayecto de vuelta, avanzando con las manos en los bolsillos de sus vaqueros negros, M ax pensaba. Pensaba en esa melena negra que tanto ansiaba acariciar. En
esos ojos azules en los que adoraba bucear. En esa brillante sonrisa que iluminaba sus das ms que el sol. En esos gestos inconscientes que lo conquistaban sin que l se
percatara siquiera. En esa clida y alegre Tina Summers que estaba conociendo poco a poco.
Por desgracia, el camino se le haca muy corto al muchacho cuando se dedicaba a recordar a la chica, de modo que siempre llegaba a casa demasiado pronto o eso le
pareca a l.
Sobre todo cuando all le esperaban los continuos reproches de su madre.
M aximilian! lo llam sta en cuanto l entr en el recibidor.
Resultaba increble, se dijo M ax, irritado. Pareca que la mujer tuviera un radar para detectar a su hijo a medida que ste se aproximaba al hogar y, as, poder empezar
a regaarlo enseguida, nada ms el joven traspasara el umbral.
Demasiado frustrante.
M aximilian repiti Elinor Winters, esta vez en un tono de voz ms bajo. M ax la observ mientras cerraba la puerta de la calle; el rostro de su madre resultaba tan
adusto y severo como siempre. Sabes que detesto que llegues a estas horas. Se puede saber qu demonios provoca que te retrases siempre a la hora de almorzar?
Vivir, mam suspir M ax, cansado.
Qu clase de respuesta es esa! exclam la mujer, indignada. Estoy harta de tus desplantes y tus malos modales. Las cosas van a cambiar radicalmente en esta
casa!
Sin poderlo evitar, M ax dej escapar otro suspiro mientras, hastiado, caminaba por el pasillo en direccin a las amplias escaleras que lo conduciran a su dormitorio.
Nada le garantizaba que Elinor no lo fuese a seguir hasta all, pero al menos l se sentira seguro, a salvo, y, tarde o temprano, podra cerrar la puerta y aislarse del
mundo, tal como le gustaba hacer da tras da.
Y en los ltimos tiempos, lo haca con mayor frecuencia.
Esto no va a seguir as, M aximilian lo amenazaba la seora Winters, imparable. Voy a impedir que sigas saliendo a la calle t solo y te pierdas por ah hasta
pasada la hora del almuerzo. Tenemos que comer todos juntos! No podemos faltar ni a almuerzos, ni a cenas, ni mucho menos al t; somos una familia!
Lo de siempre, se repeta M ax mentalmente, impasible. Y cmo explicarle a su madre que l ya no se senta parte de una familia que esperaba demasiado de l y no
le daba opcin a escoger por s mismo?
Tienes que aprender a anteponer la familia a tus deseos, M aximilian insista Elinor. Todos nosotros lo hemos hecho antes que t, y t eres quien va a
heredarlo todo, as que debes estar preparado. Te hemos educado para que entiendas la vida que te ha tocado vivir y seas capaz de llevarla, as que no entiendo que no
ests cumpliendo con tu deber! Todos, absolutamente todos debemos hacerlo, y t ms que nadie! Eres el heredero!
Ya me he enterado, mam! grit M ax, girndose hacia la mujer.
En aquel brevsimo momento de silencio, el chico no hubiera sabido decir quin estaba ms sorprendido: si la seora Winters o l mismo.
Ya s que tengo una responsabilidad enorme prosigui, envalentonado. Ya s que voy a heredarlo todo y que para ti es ms importante la familia que lo que
yo desee. Pero, mam, de verdad no se te ha ocurrido nunca pensar que, quiz, para m la familia no es tan importante como lo es para ti?
Elinor lo observ con el horror reflejado en el rostro.
Pero qu ests diciendo!
Lo que digo es que quiero elegir se explic M ax. Todo esto me ha venido impuesto desde que nac; yo no lo ped, pero no me entiendas mal, porque agradezco
tenerlo. Es slo que, por haber nacido Winters, por tener lo que tengo, debo renunciar a otras muchas cosas que me importan ms. Quiero tener amigos, mam
confes, anhelando un mnimo de comprensin por parte de Elinor. Si salgo todos los das es porque me apetece conocer gente, relacionarme, hacer amigos. Cosa que
nunca, jams, he podido hacer porque t no queras que lo hiciera la acus. Por tu culpa, estoy a las puertas de la veintena y no tengo a nadie. As que
comprenders que desee vivir un poco a mi aire y buscarme yo mismo la vida.
Tras soltar todo aquel discurso, M ax contuvo el aliento mientras le sostena la mirada a su madre, tan negra como la suya propia. El joven no poda creerse que
hubiera dicho todo aquello; no poda creerse que se hubiera enfrentado, tras tantos aos de opresin y obediencia, a la implacable seora Winters.
Pero ah estaba l. Y lo haba hecho. Le haba sucedido, ms o menos, como aquella vez en que habl y habl sin parar con Tina, cuando logr por fin encontrarla para
devolverle su preciado libro. En aquella ocasin, opinaba M ax, los nervios lo haban traicionado, causando que soltara una riada de palabras que apenas haba conseguido
contener.
Y ahora, de nuevo, le haba ocurrido debido a la ira. Debido a que la paciencia que haba tenido soportando las broncas de su madre se haba esfumado.
M ax apenas poda creerlo.
Y Elinor Winters, por lo visto, tampoco.
M aximilian mascull, perpleja. T Ests cambiando.
El muchacho no pudo evitar sorprenderse ante la reaccin de la mujer. Haba esperado que sta le gritara todava ms, que se pusiera histrica, incluso que lo

insultara.
Cualquier cosa menos aquello.
Pero, puesto que ya lo haba dicho todo, M ax se gir, dejando a la seora Winters plantada en mitad del pasillo, todava boquiabierta, y subi las escaleras con prisa
por llegar a su habitacin. Una vez all, el joven cerr la puerta a sus espaldas y se dej caer en la cama. Se senta, de repente, muy cansado.
Pero tambin se senta bien consigo mismo. Por fin le haba plantado cara a su madre. Por fin le haba hecho ver cules eran sus deseos e intenciones en la vida!
Ahora, M ax slo esperaba que la mujer se lo tomara bien y lo aceptara poco a poco, e incluso que ayudara a su hijo a hacrselo entender tambin al resto de su familia.
Si el chico haba convencido a Elinor, probablemente con su progenitor, M artin Winters, no tuviera mayores problemas, pero los padres de ste eran otro cantar.
Sin embargo, en el momento en que la imagen de una Tina Summers feliz y alegre, con un brillo de orgullo en la mirada ante lo que l acababa de hacer, se instal en su
mente, M ax decidi dejar de preocuparse por sus parientes. Su madre tendra que aceptar, tarde o temprano, que l escogiera su propio camino, de modo que, de qu
serva seguir preocupndose por el tema?
Por el momento, el muchacho prefera fantasear, imaginar la reaccin que tendra Tina si l le contara todo aquello, soar con que ella se mostraba orgullosa y contenta
por l E incluso se atrevi a figurarse que ella lo besaba en la mejilla.
Pese a que estaba completamente a solas en su habitacin, M ax se ruboriz.
Quizs Elinor Winters tena razn respecto a su hijo, despus de todo.
Quizs era cierto que, poco a poco, M ax estaba cambiando.

Captulo 17: Nueva sensacin

Aquel viernes, treinta de abril, Tina se separ de M ax a las puertas de las oficinas donde ella trabajaba, como haban venido haciendo a lo largo de toda la semana.
A la joven no le gustaba aquel nuevo horario que se vea obligada a respetar desde que su madre interfiri en su trabajo, pero se resignaba. Se consolaba dicindose
que, al menos dispona de ms tiempo para almorzar junto a sus compaeros y ya no andaba tan estresada de un lado para otro.
Adems, ahora Tina poda pasar las maanas en el parque, charlando con M ax y tomando el aire. Su idea principal haba sido aprovechar para hacer compras,
preparar la comida, limpiar la casa, encargarse de coger citas para el dentista de sus hermanos
Pero Debra Summers se lo haba impedido.
Para hacer eso, ya estoy yo aqu cada maana le haba dicho a su primognita. No es necesario que te sigas encargando de nada ms; no eres t la madre de
Liam y Agnes, sino yo. Y ya es hora de que empiece a actuar como tal, ya que slo trabajo los fines de semana, y de que t empieces a comportarte como una hermana
mayor. Vive un poco, hija.
Al principio, Tina no haba querido aceptar aquel cambio. A ella le gustaba su papel de madre-hermana, pues adoraba a Agnes y consegua, aunque a duras penas
ltimamente, entenderse con Liam. Aparte, a la chica no le supona ningn esfuerzo llevar a cabo las tareas del hogar los sbados y domingos o al salir del trabajo entre
semana.
Claro que, por otro lado, la joven no poda evitar alegrarse. Aquel cambio en la actitud de su madre implicaba una mejora. Debra haba requerido mucho tiempo, pero,
por fin, pareca haber asumido la muerte de su marido y haba comenzado a sobreponerse. Demasiado haba tardado, segn el parecer de Tina, pero trataba de ponerse
en el lugar de su madre y comprenderla. La mujer, en un solo da, haba ganado una hija, s, pero tambin haba perdido a su esposo, al hombre al que amaba, motivo por
el cual nunca haba querido celebrar los cumpleaos de Agnes.
Pero la pequea no tena culpa de que el da de su nacimiento se viera empaado por el fallecimiento de Simon Summers, por lo que Tina se haba encargado
personalmente de que los cumpleaos de su hermana fueran acontecimientos dignos de ser recordados.
Ahora que su madre iba a encargarse por completo del cuidado de sus dos hijos pequeos, la muchacha se preguntaba qu hara Debra cuando se acercara el sptimo
cumpleaos de Agnes. Si la mujer insista en no celebrarlo, la hermana mayor de la nia tomara cartas en el asunto una vez ms.
Por el momento, Tina se contentara con aprovechar las maanas disfrutando de la compaa de M ax Winters, el chico que le devolvi una parte de s misma.
Durante el almuerzo, la joven se encontr incapaz de prestar atencin a la charla de sus compaeros de trabajo, ya que su mente volva una y otra vez a las maanas
compartidas con M ax. Sin quererlo, Tina pensaba mucho en el muchacho, en su timidez y en sus gestos, en el modo en que expresaba su amor por la literatura y en lo
retrado que se mostraba cuando ella intentaba saber ms de l.
Ella reconoca que, a veces, era demasiado curiosa, pero con M ax le resultaba imposible controlarse. Era un chico tan reservado, que la joven ansiaba saberlo todo
sobre l. Qu ocultaba cuando frunca el ceo, qu decida no revelar cuando sonrea, qu escondan aquellos profundos ojos negros que cada vez la volvan ms loca
Tina se sobresalt cuando aquel pensamiento apareci en su cabeza y tuvo que disimular de cara a sus compaeros. Sin embargo, cuando trat de rechazar aquella
idea, la chica se dio cuenta de que no poda hacerlo, ya que no se trataba de una simple idea o un pensamiento fugaz, sino una sensacin. Una sensacin tan poderosa,
que lleg a asustarla.
Su turbacin fue tal, que se vio obligada a excusarse para tratar de poner en orden sus ideas. Sin importarle las miradas de asombro de sus compaeros, Tina sali
corriendo en direccin al bao y, una vez all, se asegur de echar el pestillo antes de pararse a reflexionar con calma.
Qu demonios le estaba pasando? Qu era aquella nueva sensacin que invada todo su ser? Qu quera decir? Cundo se haba originado?
Y, lo ms importante: qu tena que hacer la chica para deshacerse de dicha sensacin?
Tina respir hondo una, dos, tres veces, e intent pensar con claridad para dar con una solucin. Con respuestas, ms bien, se corrigi la joven mentalmente. En
cuanto tuviera respuestas, hallara la solucin.
Ignoraba qu le estaba pasando, pero saba que ya no era la misma de antes: la misma Tina que adoraba cuidar a sus hermanos y cuya nica preocupacin era darles
de comer; la misma Tina que slo anhelaba disponer de un poco de paz para poder relajarse perdindose entre las pginas de un buen libro. Ella ya no era esa Tina.
Haba cambiado.
Y estaba segura de que su transformacin era debida a esa maldita sensacin cuyos origen y naturaleza ella desconoca. Lo poco que Tina saba acerca de ella era que
se haba instalado en su pecho y la inundaba, llenndola ms y ms, y que, desde luego, resultaba placentera.
Pero tambin poda acabar resultando un problema. Tina estaba contenta consigo misma; con la que era antes, no con la Tina que estaba sintiendo aquello. Ella odiaba
los cambios, incluso los ms mnimos. Estaba habituada a su rutina, a ser siempre una muchacha alegre, dinmica y luchadora que jams se renda, que disfrutaba por
igual de los suyos y de los breves ratos a solas. Una chica que peleaba, con uas y dientes, por un maana ms digno, por un futuro mejor, pero no para s misma, sino
para su familia.
Y sin embargo, desde que esa joven haba conocido a M ax Winters no haca an ni un mes, toda su vida se haba puesto patas arriba.
Tina se sorprendi al descubrir lo mucho que unas cuantas charlas con el tmido muchacho que le devolvi su libro la haban cambiado. No, ella ya no era la misma de
siempre, y lo probaba aquella sensacin que se expanda por su pecho. Una sensacin liberadora que haca que Tina se sintiera plena, pero que no evitaba que
experimentara tambin la tristeza y la confusin por haberse transformado sin enterarse siquiera.
En cuanto al significado de aquella sensacin, Tina lo ignoraba por completo. Slo se le ocurra, y esto lo poda asegurar, que estuviera relacionada con M ax. S, pens
la chica: ah se haba originado todo. Desde que conoci a M ax, desde que l le devolviera El futuro est en tus manos y ella siguiera el impulso de invitarlo a tomar un
caf para agradecrselo.
En ese instante haba cambiado todo. Un simple segundo, un amable gesto, una sencilla invitacin y nada volvi a ser como antes.

La pregunta principal, se dijo Tina, perdida en sus cavilaciones, era si el cambio resultara ser para bien o para mal.
Intentando contener todo aquello que senta, tanto lo nuevo como lo de siempre, Tina respir hondo, se encogi de hombros y se dispuso a trabajar.
Slo el tiempo lo dira.

Captulo 18: Sweet child of mine

Aquella tarde, M ax se dedic a hacer lo que ms le gustaba, por encima incluso de devorar libros: fantasear.
En aquella ocasin, sin embargo, el chico estaba tan contento que decidi poner msica. As dara uso a la enorme cadena que M artin y Elinor Winters le haban
regalado dos Navidades atrs y a la que l sola ignorar la mayor parte del tiempo. No porque no valorara el detalle de sus padres, sino porque apenas estaba en casa.
Siempre prefera salir a la calle.
Pero aquel viernes, treinta de abril, an aguardaba a M ax una larga tarde en la que no tena absolutamente nada que hacer. Ya haba estado en el parque con Tina, a
quien no volvera a ver hasta el lunes. El joven evit pensar en sus deseos de hacer algo til, de estudiar una carrera o conseguir un buen trabajo, pues aquellos no eran ni
el momento, ni el lugar de elucubrar sobre ello. An le costara bastante hacer ver a su madre que quera ser l mismo quien mandara sobre su propia vida; M ax no iba a
lograr que, en un solo da, la seora Winters aceptara dos cosas que ella consideraba imposibles.
De modo que el muchacho encendi la cadena de msica, escogi su CD favorito de Guns N Roses, el grupo que ms le gustaba desde siempre, y se tumb en la
cama. Las canciones fueron pasando, una tras otra, mientras M ax inventaba un milln de escenas llenas de felicidad y alegra que protagonizaban Tina y l mismo.
Paseos a la luz de la luna, romnticas cenas al aire libre, atardeceres que robaban el aliento La imaginacin de M ax no tena lmites. Siempre, en todos sus ensueos,
Tina lo miraba intensamente con aquellos radiantes ojos azules que le quitaban el hipo, rea a carcajadas a causa de algo ingenioso que l haba dicho, lo tomaba de la
mano con total y absoluta confianza y, entonces entonces
Entonces el rubor inundaba las mejillas de M ax, el cual se vea obligado a detener el curso de sus fantasas. No era capaz de imaginar el siguiente paso. Saba
perfectamente lo que vena a continuacin, pero le daba tanto miedo, tena tanto pavor a ser rechazado
A M ax nunca le haba ocurrido aquello. Era la primera vez que se dedicaba a ilusionarse con una chica. Siempre inventaba escenas sobre s mismo, sobre increbles
aventuras que viva en un mundo igualmente increble y mgico, sobre incontables hazaas que lo llevaban a convertirse en un famoso guerrero
Pero nunca, jams, haba soado con tener una novia que lo amara y a la que amar.
El muchacho se asust ante aquella idea, pero era intil negarlo: haban bastado escasas semanas, apenas un mes, para que M aximilian Winters se enamorara
perdidamente de Tina Summers, su nueva y, hasta el momento, nica amiga.
En cuanto afront aquella realidad, el joven repar en el tema que sonaba en aquellos instantes en su cadena de msica. Pareca como si la propia cadena, como si el
propio CD, hubieran ledo en el alma de M ax para adivinar sus sentimientos y hubieran decidido que haba llegado el momento de reproducir aquella, y no otra, cancin.
Sweet child o mine. Dulce nia ma, pens M ax, sintindose cada vez ms acalorado. Su dulce nia era Tina o podra llegar a serlo, si es que ella as lo deseaba.
Oh, pero l no iba a atreverse jams a decirle nada. Nunca sera capaz de confesarle lo que senta por ella. Nunca.
Ofuscado por aquellos pensamientos, M ax decidi prestar atencin a la cancin e ignorar a su vocecilla interior, aunque fuera nicamente por un rato.

Shes got a smile that it seems to me


Reminds me of childhood memories,
Where everything was as fresh
as a bright blue sky.
Now and then, when I see her face,
She takes me away to that special place
And if I stared too long,
Id probably break down and cry. 1

Ese lugar especial Ese lugar especial donde los dos se haban conocido: el parque. M ax rememor su primer encuentro con Tina: cmo se haban tropezado,
cmo ella se haba enfadado cuando descubri que l no la haba llamado para devolverle su libro y cmo, sbitamente, la muchacha cambi de parecer e invit al
chico a un caf.
Sin duda, la suya era una historia peculiar. Y s, la sonrisa de Tina poda transportar a M ax a aos luz de all, a cualquier universo en que brillara siempre la luz del sol
y jams sucediera nada malo.
A su infancia.
M ax no poda quejarse en ese aspecto. Aunque su vida se hubiera vuelto demasiado rutinaria en aquel momento, su infancia haba sido realmente feliz, a pesar del
hecho de haber tenido que jugar l solo casi siempre. Su madre le haba impedido relacionarse prcticamente con nadie, as que los pocos amigos que l hizo en la escuela
le acabaron dando de lado.
Hasta que M ax ya nunca ms consigui hacer amigos verdaderos debido a la riqueza que le corresponda heredar.
Claro que todo eso haba cambiado. Y haba sido desde que Tina entr en su vida.
Sweet love of mine, seguan cantando los Guns N Roses. Y M ax continu escuchando

Shes got eyes of the bluest skies


as if they thought of rain.
I hate to look into those eyes
and see an ounce of pain. 2

M ax no poda negarlo: los ojos de Tina conseguan hechizarlo. Eran los ojos ms bonitos que l haba visto jams: azules como el cielo de verano y como unas
cristalinas aguas que permitieran ver todo lo que se esconda en el fondo del mar. As era Tina: brillante, pura, radiante y transparente. M ax casi poda leer en aquellos
ojos lo que reflejaba su alma: amor por la vida, por los suyos, por disfrutar de cada instante
Encontrara tambin amor hacia l?
Her hair reminds me of a warm safe place
Where as a child Id hide
And pray for the thunder and the rain
To quietly pass me by. 3

Podra ser Tina el refugio ante la lluvia que M ax necesitaba? Podra l evitar que en los ojos azules de ella apareciera el dolor, aunque tan slo fuera una pizca?
Podra ella hacer sentir al joven como un nio si volva a observarlo con aquellos preciosos ojos?
Por desgracia, M ax nunca encontrara respuesta a aquellas preguntas
O eso crea l.

1: Ella tiene una sonrisa que // me trae recuerdos de la infancia, // donde todo era tan fresco // como un brillante cielo azul. // A veces, cuando veo su cara, // ella me
transporta a ese lugar especial, // y si lo mirara demasiado tiempo, // probablemente me derrumbara y llorara.
2: Tiene los ojos de los cielos ms azules, // como si pensaran en la lluvia. // Odio mirar en esos ojos // y ver una pizca de dolor.
3: Su cabello me recuerda a un clido refugio // donde, de nio, me esconda // y rezaba para que el trueno y la lluvia // pasaran con calma de largo.

Captulo 19: Evasin

Durante aquel fin de semana, Tina decidi mantenerse constantemente ocupada.


Su intencin era obviar aquello que haba descubierto clavado en su pecho. Aquella maldita sensacin apenas le permita respirar sin que el alma entera le doliese, de
modo que la chica pens que, al no parar quieta ni un solo instante, dejara de reparar en la molesta existencia de dicha sensacin.
Y pareci que lo lograba.
El sbado por la maana, primero de mayo, Tina despert llena de energa. Aquel da no le corresponda trabajar, ni por la maana ni por la tarde, pero ella estaba
demasiado habituada a madrugar; prueba de ello era que, en toda la semana, no haba llegado al parque ms tarde de las diez ni una sola maana.
Por tanto, mientras su madre y sus hermanos an dorman, la muchacha baj hasta la cocina y, tras tomar un desayuno ligero, empez a limpiar y ordenar la
habitacin.
Tina se dedic primero a fregar la vajilla de la cena de la noche anterior, que descansaba acumulada en el fregadero. Despus guard todos los platos, vasos y
cubiertos en sus respectivos lugares, para luego limpiar la encimera y la mesa, la cual la chica quiso dejar preparada para cuando su familia se reuniera para desayunar.
A continuacin, la joven se recogi el cabello en una coleta, se puso ropa vieja de estar por casa y asi un trapo para el polvo en una mano y la escoba en la otra.
Sin apenas hacer ruido, Tina barri la cocina, el saln, el recibidor y el bao, aunque se vio obligada a detenerse en ese instante y aguardar a que todos en la casa
estuvieran levantados para dedicarse a los dormitorios; hasta entonces, slo Debra haba salido de su cama.
Una hora despus, la casa entera haba sufrido la devastacin del Tornado Tina, tal como la llam Liam, tras levantarse, para burlarse de su hermana mayor y tal
como secund Agnes en cuanto se enter. Tina no se ofendi; estaba ms que acostumbrada a las bromas de sus hermanos, de modo que continu limpiando
tranquilamente.
Durante toda la maana, la chica no se permiti pensar en nada ms que no fuera mantenerse ocupada, ya fuera dejando su hogar como los chorros del oro, jugando
con la pequea Agnes o charlando con su madre de cosas triviales. La joven ni tan siquiera permiti a Debra que se ocupara del almuerzo; la oblig a permanecer
sentada, leyendo algn libro o viendo la televisin, y se encerr a solas en la cocina para preparar espaguetis a la boloesa, el plato favorito de Liam.
Concentrada como estaba en ordenarlo todo y en contentar a su familia, Tina no prest atencin ni por un brevsimo segundo a la sensacin que pataleaba y creca en
su pecho. Aquel da no. Aquel da era de los Summers y deban disfrutarlo como la familia que eran. Como si no hubiera maana.
La alegra de Agnes, la mirada de agradecimiento que Liam dedic a su hermana mayor cuando sta le sirvi su racin de espaguetis y la sonrisa orgullosa que bailaba
en los labios de Debra hicieron confirmar a Tina que tanto trabajo haba merecido la pena. La muchacha valoraba aquellos instantes ms que nada en el mundo.
Sin embargo, llegada la tarde, ya no quedaba nada por hacer. Todas las habitaciones de la casa estaban limpias como patenas, los platos del almuerzo ya haban sido
fregados y los miembros de la familia decidieron salir: Liam se fue a casa de su mejor amigo, de la que no volvera hasta el da siguiente, y Debra quiso llevarse a Agnes al
parque para que la pequea se divirtiese un rato.
Y Tina se qued sola.
Estaba muy cansada por todo el trabajo realizado, motivo por el cual no tena ganas de salir a tomar el aire. Pero tampoco fue capaz de dormir un rato, tal como
intent hacer, ni su mente quiso concentrarse en la lectura del libro que tena entre manos.
Fue entonces cuando la sensacin, fuerte y poderosa, se manifest de manera avasalladora, impidiendo que Tina pudiera siquiera tratar de centrarse en otros asuntos.
La chica enseguida se lament por no haber podido dormirse y se maldijo a s misma por no haber sacado fuerzas para abandonar aquellas cuatro paredes hasta que
fuera de noche y los prpados le pesaran. Ahora ya era demasiado tarde; el pecho continuara ardindole incansablemente, reclamando su atencin por encima de
cualquier otro asunto, y Tina ignoraba qu poda hacer para frenarlo.
Sin pretenderlo realmente, la muchacha se pregunt qu querra decir aquella sensacin, qu demonios pretenda transmitirle su corazn al galopar de esa forma, y de
repente su mente evoc la imagen de M ax. Tina se sobresalt. Qu tena que ver el chico en aquello?
Como si intentara darle una respuesta, la sensacin inund el interior de la joven, que no era capaz de quitarse de la cabeza el rostro de su amigo. Tina no deseaba
sentir, no deseaba seguir pensando en M ax, no deseaba sino evadirse de la realidad
Pero entonces su cerebro comenz a relacionar conceptos y, si no hubiera estado ya sentada, Tina se habra cado cuando adivin por fin lo que significaba aquella
sensacin.
No poda ser. No era cierto. Se estaba equivocando completamente.
Cmo iba Tina a haberse enamorado de M ax Winters?

Captulo 20: Dos das

Aquel fue, sin duda alguna, el fin de semana ms largo para M ax.
Ahora que haba logrado admitir para s mismo lo que senta por Tina, el muchacho no poda esperar para volverla a ver. Deseaba zambullirse en los ojos azules de
ella, deleitarse con la gracilidad de sus movimientos, conversar con ella incansablemente, que ella lo iluminara con su sonrisa y su sola presencia
Sin embargo, el chico tambin se mora de miedo ante la perspectiva de que llegara el momento. Porque, cmo se supona que deba l actuar ahora que saba lo que
saba? Cmo deba tratar a su amiga? Tendra M ax que cambiar en algo su actitud para disimular sus sentimientos? Percibira Tina que algo haba cambiado en l
durante el fin de semana?
Si antes de hablar con ella por primera vez se pona nervioso, ahora M ax senta que la camisa no le llegaba al cuerpo. Por un lado, el joven no poda esperar a estar de
nuevo en compaa de la muchacha, pero, por otro, deseaba que el momento no llegara an. No hasta que pusiera en orden sus ideas, al menos.
Claro que a quin pretenda engaar l: jams lograra poner en orden sus ideas.
Lo que M ax ignoraba era que Tina se senta exactamente igual. Su cabeza y su corazn se contradecan constantemente y ella estaba justo en el medio, indecisa y
confusa.
Su corazn juraba y perjuraba que perteneca a M ax Winters. Que lo amaba, que aquellas breves pero intensas charlas haban bastado para que ella quisiera estar al
lado de l siempre. Por el contrario, la mente de Tina, aferrndose a la lgica, negaba de manera categrica lo que el corazn afirmaba, asegurando que era total y
absolutamente imposible llegar a amar a una persona a la que casi no se conoca en tan corto espacio de tiempo.
Sin embargo, contraatacaba el corazn: acaso Tina no haba querido siempre a toda su familia? No haba querido a sus padres desde que tuvo uso de razn? No
haba querido a Liam desde que ste naci, incluso aunque ella an era pequea para comprenderlo, y a Agnes desde que la enfermera se la mostr, envuelta en mantas,
coloradita y llorando con fuerza? Acaso no los haba querido ella a todos desde el principio, sin necesitar de un msero segundo para percatarse de ello?
Por qu no iba a ser igual en lo que respectaba a M ax?
La joven dudaba y dudaba, sin sentirse capaz de aceptar los argumentos de su corazn. Ella prefera pensar con lgica y racionalidad, por las cuales procuraba regirse
en todos los aspectos de su vida; no iba a ser menos en lo tocante al amor.
Tina se reprendi a s misma cuando aquella palabra reverber en su cabeza. Si comenzaba a llamarlo amor, estara dando la razn a su corazn. Y eso no era lo que
ella deseaba hacer.
Verdad que no?
Aquella pregunta, aquel minsculo atisbo de duda, bastaron para confirmar a la muchacha lo que, en lo ms profundo de su alma, ella ya saba: estaba enamorada y no
poda hacer absolutamente nada por cambiarlo.
Le cost afrontar la realidad, pero, una vez lo hizo, lleg el momento de tomar decisiones que no iban a ser nada fciles
As, de forma lenta o apresurada segn la perspectiva, el fin de semana transcurri para ambos chicos y el tercer da del mes de mayo se present, augurando un
cambio importante que estaba por llegar muy pronto a las vidas tanto de M ax Winters como de Tina Summers

Captulo 21: Esperando

Cuando se levant la maana del lunes, M ax an ignoraba cmo deba ser su comportamiento para con Tina.
Ahora que estaba seguro de quererla intensamente, no se le ocurra que hubiera una manera correcta de actuar. Cambiaban en algo los enamorados cuando, tras darse
cuenta de que lo estaban, se hallaban en presencia de quien amaban? Obraban de distinto modo? Variaban su actitud para con la otra persona?
A M ax se le acababa el tiempo y no iba a poder resolver todas aquellas cuestiones. M ientras se duchaba, vesta y desayunaba ,no dej de darles vueltas, pero para l
constituan todo un rompecabezas. Y eso era precisamente lo que estaban haciendo: romperle la cabeza.
En fin, se dijo el chico finalmente. Resultaba obvio que los enamorados trataban de cambiar su situacin, de mantener una relacin sentimental con la persona a la que
queran, pero una cosa as estaba completamente fuera del alcance de M ax. l nunca tendra algo as. l nunca sera correspondido; ser quien era se lo impeda. Por tanto,
deba conformarse con sentirlo y nunca esperar recibirlo.
Finalmente, mientras abandonaba la casa con las manos vacas, pues desde que vea a Tina ya nunca llevaba consigo ningn libro, M ax tom una decisin.
Sera l mismo. No se dejara dominar por el miedo ni por los nervios, sino por su corazn y su alma.
Incluso aunque estos estuvieran llenos de confusin y albergaran vanas esperanzas sobre su relacin con Tina.
La chica siempre sola estar ya sentada en el banco cuando M ax llegaba al parque, aguardndolo, impaciente por iniciar una nueva charla que los llevara a conocerse
mejor y a afianzar sus lazos de amistad.
Aquel tres de mayo, no obstante, Tina no estaba all.
En el instante en que se dej caer en el banco que acostumbraban ocupar, a la sombra de un alto y orgulloso ciprs, M ax lament no haber trado ningn libro. No le
hubiera prestado ninguna atencin, pues habra estado levantando la vista a cada segundo por si vea llegar a Tina, de modo que no avanzara en la lectura, pero al menos
fingira estar ocupado mientras, pacientemente, esperaba.
En cambio, ahora el joven no poda hacer otra cosa excepto observar el parque, la naturaleza, la gente que iba y vena y la entrada del recinto.
M ax no supo cunto tiempo transcurri. nicamente saba que lo haba pasado con los ojos fijos en el mismo lugar, como si de un loco con trastorno obsesivocompulsivo se tratara. Y quizs as era, reflexion el chico: se haba obsesionado con Tina. Anhelaba tanto volverla a ver, que se senta incapaz de mirar a otro sitio que
no fuese la entrada del parque, mientras su corazn arda en deseos de toparse con ella en cualquier momento, de que ella apareciese y se disculpara por el retraso
Y, en parte, as fue. Pero slo en parte.
Cuando Tina por fin se dej ver, ya pasaban las doce del medioda. Vena seria, tensa, como si la estuviesen obligando a estar all. M ax se dio cuenta, incluso antes de
vislumbrar su rostro con claridad, de que ella se senta incmoda a su lado.
Aquello descoloc al muchacho.
Tina no quera estar all.
No quera estar con l.
Entonces por qu haba aparecido?
Pese a la alegra inicial que experiment al ver llegar a la joven, M ax enseguida not la decepcin y el desaliento instalarse en su corazn. Se sinti repentinamente
triste, como si todo el rato de espera no hubiese merecido la pena en absoluto.
As era.
Tina no os mirar al chico mientras avanzaba hacia el banco. M antena la vista baja, sin querer mostrar sus ojos ni que stos se encontraran con los de M ax. Tan slo
dedic a ste un rudo gesto con la cabeza y un apenas audible Hola para, a continuacin, sentarse lo ms lejos posible de l, recta como un palo y cruzando las
piernas con elegancia, como para darse seguridad a s misma. Por descontado, no se disculp por llegar tarde.
Frialdad.
Frialdad era lo que aquella imagen de Tina transmita a M ax. Y probablemente aquello era lo que ella deseaba mostrar.
M ax crey que el mundo se le vena encima.
La muchacha le estaba dando a entender que no lo quera en su vida. Que l, para ella, tan slo haba significado un breve entretenimiento, algo con lo que pasar las
maanas en las que no tena nada que hacer y de lo que ya se haba cansado.
Todo lo dems, la complicidad que haba surgido entre ambos, la confianza que poco a poco haban tomado, las perfectas charlas literarias, la comodidad que sentan
estando juntos, las pocas confidencias que se haban hecho
Todo aquello no importaba ya. A Tina, al parecer, nunca le haba importado.
El corazn de M ax se parti en mil pedazos.

Captulo 22: Frustracin

Tina hubiera preferido no haber tenido que salir a la calle aquella maana de lunes.
Se haba despertado con la intencin de no moverse de la cama hasta pasadas las diez, pero, en su casa, un deseo as era imposible de cumplir.
Agnes haba pasado mala noche a causa de la fiebre, que la atac de madrugada y ya no quiso dejarla en paz. Tina se haba quedado dormida mientras velaba el sueo
de la pequea y agradeca no haber tenido que ocuparse de preparar el desayuno a Liam, como haca siempre; su madre la haba sustituido, pues no quera que la nia se
quedase sola.
De modo que Tina slo se haba movido del lado de su hermanita para asearse un poco, una vez Liam se hubo ido a clase y Debra pudo cuidar de Agnes, y para
preparar a sta un desayuno que, la joven esperaba, repusiera las fuerzas que la fiebre haba arrancado a la pequea.
Sin embargo, Agnes apenas fue capaz de probar bocado. Debra asegur a su hija mayor que no era tan grave, que era normal que los nios pequeos enfermaran de
repente y, dos o tres das ms tarde, se encontrasen ya sanos como rosas. Por tanto, y puesto que ella solita poda valerse para cuidar de su hija menor y ocuparse de
las tareas de la casa, la mujer haba insistido en que Tina saliese a respirar el aire, que se tomara la maana libre, tal como haba venido haciendo durante la ltima
semana.
En otras circunstancias, la muchacha habra estado encantada de poder distraerse un poco, sabiendo que dejaba la casa y a Agnes en buenas manos.
En otras circunstancias, quiz.
Pero, debido al descubrimiento que haba realizado el fin de semana, Tina no se senta capaz de pasar junto a M ax ni un segundo ms.
Por supuesto, ella no tena por qu acudir al parque si no quera, pero igualmente se vera obligada a pasar por all cuando hiciera recados a lo largo de la semana.
Por delante del parque. Del banco en que haba mantenido tantas y tan intensas charlas con M ax.
El banco, el parque, el lugar en que Tina se haba enamorado del chico.
No. No quera. No deseaba pisar ese sitio.
Lo nico que la joven anhelaba era que aquel sentimiento abandonara su corazn.
Ella no haba pedido enamorarse. No haba sabido controlarse y ya est; un grave error por su parte, desde luego, pero no era como para que Tina tuviese que pagarlo
de aquella forma. La molesta sensacin del principio se haba transformado en algo mucho ms intenso y enorme que casi no permita a la chica pensar ni hacer su vida
normal. Por qu no poda deshacerse de aquel sentimiento y ya est? Por qu tena ella que cargar con l, en lugar de eliminarlo completamente?
Enamorarse jams haba entrado en los planes de Tina. Tener pareja jams haba entrado en sus planes. Y ella no iba a dejar que aquello cambiase ahora.
Claro que la muchacha no poda explicar aquello a su madre. No se le ocurri ms que una vaga excusa que no le sirvi de nada: Debra continu empendose en hacer
que su hija mayor saliera un rato y se entretuviese antes de entrar a trabajar.
Llegados a ese punto, Tina saba de sobra que resultaba intil discutir con su madre, as que su mente enseguida intent dar con otra solucin.
En aquel instante, la lgica le dijo a la chica que el encuentro con M ax era inevitable. Si no lo vea el lunes, lo vera el martes, y si no lo vea durante la maana, lo vera
a medioda o al atardecer. Por lo que sera intil para ella seguir intentando evitar al joven a toda costa, y tampoco atrasar el momento le servira a ella de nada.
Fue entonces cuando, an plantendose cmo deba mostrarse ante M ax, Tina empez a prepararse para salir, decidida a regresar a ese parque y a hacer frente a
aquella maldita sensacin que haba derivado en amor.
Lo que no ella esperaba mientras tomaba su decisin, mientras se pona la mscara de indiferencia y cortesa helada, era que la reaccin de M ax ante su
transformacin, la forma en que su nueva actitud lo afectaba, estuviera a punto de hacerla derrumbarse.
Aun as, Tina no quiso mirar al chico directamente en ningn momento, consciente de que si lo haca, toda su entereza se quebrara y ella se echara a llorar all en
medio.
Llorar por el remordimiento de hacer sentir tan mal a M ax. Llorar por la frustracin de saberse enamorada y no ser capaz de enfrentarse a ello. Llorar por encontrarse
en una encrucijada de la que dependa toda su vida. Llorar por el enorme cambio que la llegada de M ax haba supuesto en su vida. Llorar porque, al fin y al cabo, no era
en absoluto culpa del muchacho que ella se hubiese enamorado de l. Llorar por su ingenuidad, por sus vanas esperanzas, por los contradictorios deseos que gobernaban
en su corazn
Llorar por estar rompindose el alma, a s misma y a M ax.

Captulo 23: Confesiones

Hola.
Hola.
Qu tal?
Bien, y t?
Bien tambin.
A esto se haban reducido ahora las conversaciones entre Tina y M ax.
Las palabras ya no fluan. Todo se haba enfriado. M ax no poda evitar sentir que era culpa suya, pero no se le ocurra en qu poda haber actuado mal, qu error
poda haber cometido. Acaso Tina haba percibido que algo en l haba cambiado, pese a que haba tenido buen cuidado de evitarlo? Haba hecho l algo, de forma
involuntaria, que lo delatara?
Por ms vueltas que le diese, el chico no lograba dar con el posible error.
La pena inundaba a M ax, Tina lo vea, y cada da que pasaba, ella se senta ms y ms miserable y culpable.
Y cobarde. Tambin era una cobarde, pues estaba pagando con M ax su frustracin, su rabia por haberse enamorado en contra de su voluntad y no haber sido capaz de
controlarse a s misma. Tina se saba culpable, cobarde, despreciable
Y, aunque haba aguantado con tesn aquellos dos das sentada junto a M ax, quieta como un palo y percibiendo su sufrimiento, ahora la joven senta que no poda
aguantar ni medio segundo ms. Necesitaba alejarse de aquel parque, de aquel banco, de aquel muchacho que le haba robado el corazn sin pretenderlo.
Slo as, ella volvera a ser la que era. La Tina que todos conocan, la que siempre tena un juego preparado para su hermanita pequea y una sonrisa afable para su
hermano preadolescente. La que haba dejado los estudios para poder ayudar a su madre, la que trabajaba duro y sin descanso da tras da.
En definitiva, la chica que haba sido.
Dispuesta a dejar atrs aquel sentimiento que no haba pedido, Tina se puso en pie sin girarse ni medio milmetro; pese a todo, no deseaba ver el rostro de M ax.
Pero toda su determinacin se vino abajo cuando escuch su voz, preguntndole:
Qu te ha pasado, Tina?
La muchacha se qued helada. Trat de controlarse, pero l la estaba observando, lo que hizo que notara su turbacin y quisiera aprovecharla.
Has cambiado le reproch M ax, irritado, incapaz de contenerse. Te has enfadado conmigo sin venir a cuento, sin que yo te haya hecho ningn dao. No me
hablas, no sonres, ni siquiera te atreves a mirarme. Qu pasa, Tina? Cul es el problema? De repente te arrepientes de haberte convertido en mi amiga? Si es as: por
qu? Y si no es eso: qu es entonces?
M ax se sorprenda a veces a s mismo. l siempre haba sido una persona reservada, callada, introvertida, pero Tina lo haba cambiado. Para bien, o eso le pareca a l.
Desde que hablara con ella por primera vez, el joven se haba visto capaz de plantar cara a los problemas, de decir lo que pensaba sin temor a las represalias, de soltar
por fin lo que tantsimo tiempo llevaba callando. Pero l an no se haba acostumbrado a aquellos arrebatos, por lo que continuaba resultndole muy extrao.
Y eso precisamente era lo que acababa de pasarle.
Ahora, con la ira bailando en sus ojos negros, M ax contemplaba a Tina, que se haba puesto de pie para marcharse de all y, estaba seguro de ello, no regresar. El chico
la oy suspirar, la vio alzar la mirada al cielo en un gesto de muda splica y, luego, se asombr cuando ella se dej caer de nuevo en el banco.
Tina segua sin mirarlo cuando despeg los labios por fin.
M ax Alguna vez has sentido que t no eras t?
Aquella cuestin descoloc al muchacho y casi hizo desaparecer por completo su furia, pero procur no descentrarse al ver que ella prosegua:
Yo sola ser una persona muy dinmica. Alegre y vivaracha, eso solan decirme quienes me conocan. Incluso despus de la muerte de mi padre, continu sindolo.
Deba seguir sindolo. Por mi familia. Yo he vivido siempre dedicada a ellos, sin darme ni un solo respiro para m misma, ni un solo capricho, ms que leer cinco
minutos cada noche antes de dormir. Nunca he pedido ms.
Pese a no saber a qu vena todo aquello ni qu relacin tena con sus protestas, M ax escuchaba atentamente; tena la impresin de que Tina necesitaba desahogarse, y
l, al ser tan callado, estaba resultando ser un buen oyente.
Pero entonces estaba diciendo la joven. Entonces te conoc a ti y, aunque al principio no me di cuenta, mi vida comenz a cambiar. M e volv ms distrada,
ms ajena a mi familia; aunque ellos no me han reprochado nada, s que se han dado cuenta. M e paso los das en las nubes, casi no hago caso a mi hermana pequea y
sus juegos, y en el trabajo me han llamado la atencin un par de veces. Todo desde que empec a venir a este parque para hablar contigo. M ax comprob,
sorprendido, que las mejillas de Tina se haban teido de rubor. El corazn del muchacho dio un vuelco. El caso es que he cambiado. He cambiado porque t has
aparecido en mi vida remarc, atrevindose a mirarlo por fin. Y, claro, t no tienes la culpa, pero indirectamente s sonri, tmida. Supongo que por eso me
he comportado de esta forma contigo y he sido injusta. Te pido perdn.
Tras terminar de hablar, Tina no pudo evitar dejar escapar un suspiro de alivio. No haba estado reteniendo aquellas palabras durante mucho tiempo, pero le haban
resultado una carga tal, que para ella aquel periodo haba sido demasiado largo. En cualquier caso, la chica no poda sentirse mejor ahora que por fin las haba
pronunciado en voz alta. Esperaba haber sido lo bastante clara como para transmitir lo que pretenda que M ax comprendiera y, al mismo tiempo, lo bastante discreta
como para seguir ocultando la naturaleza del sentimiento que la haba llevado a transformarse en una persona distinta.
A su lado, M ax an la observaba boquiabierto, asimilando lo que acababa de escuchar. Por supuesto que iba a perdonar a Tina; no deseaba perder su amistad por nada

del mundo. Pero acaso no haba dicho ella que haba cambiado? Qu l, de manera indirecta, la haba hecho cambiar?
Acaso quera eso decir que?
M e quieres?
M ax se arrepinti al instante de no haber sabido contenerse.
Tina abri mucho los ojos y mir al joven con el espanto pintado en la cara. Al saberse descubierta, a la muchacha no se le ocurri hacer otra cosa que ponerse en pie
de un salto, sujetando su bolso, y caminar a zancadas hacia la entrada del parque. M ax, al ver su reaccin, dedic un segundo a maldecirse a s mismo por su torpeza,
pero enseguida se repuso y se levant tambin, corriendo tras ella.
Tina! la llam, desesperado. Tina, por favor! No quera decir eso! M e ha salido sin ms, me ha parecido que Lo que me has dicho sobre que has
cambiado M e pareci Pero Pero me equivoqu! vocifer, viendo que lo que deca no le estaba ayudando en absoluto, ya que ella avanzaba ahora ms rpido
. Por favor! Por favor, Tina, espera. Espera!
Pero la aludida no se detena, temerosa de que, si lo haca, M ax pudiera leer la verdad en sus ojos. Imparable, Tina cruzaba a zancadas la zona donde jugaban los nios
ms pequeos, quienes ni siquiera se percataron de su presencia. Sin embargo, antes de que pudiera alcanzar la salida del parque, la chica sinti unos dedos cerrarse en
torno a su brazo.
Se vio obligada a parar.
Por favor oy, como en un susurro, la voz de M ax.
Tina suspir y cerr los ojos.
Sultame le pidi.
No lo dijo de malas maneras; fue simplemente una educada peticin en la que M ax pudo percibir cierta suavidad, cierta dulzura. Cierta esperanza.
Por favor, Tina le suplic mientras la soltaba. Ahora soy yo quien te pide perdn. No te marches, yo no quiero perderte.
Pese a verse libre, Tina no sali corriendo. Esta vez no. M ax se mereca ser escuchado, puesto que minutos antes haba sido l quien la haba escuchado a ella. Era
justo que ahora la muchacha le devolviese el favor y, de paso, tratara de compensarlo por el comportamiento que ella haba tenido los ltimos das.
Eres mi nica amiga continuaba M ax, y Tina se enterneci al escuchar un deje de desesperacin en su voz. Yo nunca he podido tener amigos, ya que mi madre
espantaba a los que queran quedarse en mi vida como amigos de verdad y, a medida que fui creciendo, descubr que la mayora de las personas buscaban ahora mi
amistad por puro inters. T eres la nica que jams ha actuado as, la nica que ha sido sincera desde el principio
Confusa por lo que estaba oyendo, Tina se gir para encarar por fin al chico. Sus azules ojos, inquisitivos, se clavaron en los de M ax y leyeron en ellos.
Qu quieres decir? inquiri la joven lentamente.
M ax trag saliva. Haba llegado el momento de la verdad.
Nunca he tenido amigos de verdad inspir hondo antes de soltarlo por fin: porque soy rico.

Captulo 24: Bsala

El rostro de Tina no vari un pice tras la confesin de M ax, lo que provoc que l volviera a envalentonarse y tratara de explicarse mejor.
M e extra que no lo supieras reconoci. Yo yo soy M ax Winters. El hijo de M artin y Elinor Winters. El de En fin, los Winters. Los de Golden M anor,
la casa al final de Wealth Avenue. Yo cre que lo sabas incluso antes de conocerme, pero luego no quisiste aprovecharte de m, no No vi en tus ojos el brillo de
avaricia y ambicin que siempre veo en los ojos de la gente cuando les digo mi nombre. Y por eso, al principio tena miedo de decrtelo. Tena miedo de que lo supieras
y tambin intentaras aprovecharte de m. Pero s que tu amistad ha sido sincera. Sonri dbilmente y concluy: No dudo de ti.
Tina continuaba imperturbable, atendiendo al monlogo del chico como si se tratase de algo que no iba dirigido a ella. nicamente haba parpadeado. Sin embargo,
cuando M ax call por fin, la joven frunci los labios, pensativa, y contempl al muchacho de una manera diferente, nueva. Dedicndole una mirada que jams antes le
haba dedicado.
Una mirada de reconocimiento.
As que eres t coment solamente, en voz tan baja que l crey haberlo imaginado.
De repente, Tina comenz a hacer aspavientos y a murmurar para s misma, teniendo buen cuidado de no permitir que M ax captara ni una sola palabra que escapaba
de sus labios.
Dios, Tina Summers, esta vez te has lucido. M ax Winters! El hijo de los estirados de Wealth Avenue! Cmo demonios se te ocurre enamorarte de un ricachn?
Vas a parecer una aprovechada! Si tu madre se enterara Adems. seguro que todo ha sido una fachada. Seguro que, en realidad, l ser igual de estirado que sus
padres, con la riqueza subida a la cabeza, pero tan tremendamente aburrido de su vida, que se dedica a quedar con plebeyas hizo el gesto de las comillas con los
dedos, exagerando a propsito. Todo por tener algo en lo que invertir su tiempo, ya que, obviamente, no necesita trabajar y no sabe lo que es llegar a fin de mes con
dos mseros sueldos
Disculpa
Tina enmudeci. Pese a que lo haba musitado todo, tema haber subido el tono de voz sin querer y que M ax la hubiera escuchado. Casi le dio miedo levantar la
cabeza
Pero M ax slo sonrea. Tristemente, s, pero sonrea.
Ests muy equivocada la inform con voz ronca; no era una recriminacin, sino la constatacin de un hecho. Yo no soy nada estirado. En eso no he salido a
mis padres, aunque supongo que eso es lo que debe de pensar todo el mundo. Incluso aunque vean que vengo aqu de vez en cuando para hacer algo con mi tiempo.
M ax repiti con amargura las palabras de Tina. En lo que s aciertas es en que no s qu es llegar a fin de mes con dos mseros sueldos, pero no es culpa ma. Yo no
ped nacer rico.
Cuando pronunci la ltima frase, el chico alz sus ojos hacia ella, y Tina se sorprendi enormemente al descubrir en ellos un deje de ira, de frustracin, de
desesperacin.
Se le parti el corazn.
Lo siento se apresur a disculparse la joven, y lo deca sintindolo de veras. Lo siento, M ax, no debera haberte juzgado as. Ha sido un gran fallo por mi
parte, sobre todo porque ya te conozco y s cmo eres. Lamento de veras haber dicho todo eso.
El brillo acerado desapareci al instante de los ojos negros de M ax. S que le resultaba fcil desenfadarse, se dijo a s mismo. Ignoraba si aquello le haba sucedido
desde siempre o si se deba a que era Tina quien estaba disculpndose. En cualquier caso, no poda olvidar que la amaba aunque jams admitira aquello en voz alta.
En el fondo tienes razn. M ax dej caer los hombros, abatido. Lo que has dicho es lo que todo el mundo piensa de los Winters. Somos los ricos, la escoria,
los que obtienen dinero y bienes por nacimiento y no por esfuerzo
Pero no es culpa vuestra remarc Tina, utilizando las palabras que l haba empleado segundos antes.
La chica se alegr al ver que consegua arrancarle una sonrisa a M ax. Una de verdad.
No, no lo es corrobor el joven, mirndola sin rastro de rencor en sus ojos.
Durante unos segundos, los dos se observaron mutuamente, sin decir nada, sin mover ms que las pupilas en sus respectivos exmenes del otro. Fue en ese momento
cuando la meloda de una conocida cancin comenz a llegar a sus odos, lo que provoc que el rostro de Tina se iluminara de ilusin.
La sirenita! exclam. Dios mo, me encanta esta cancin!
De veras? M ax sonri al verla tan entusiasmada.
Era mi pelcula favorita de pequea asinti ella, sonriente. Esta cancin y Under the sea4 eran las que ms me gustaban de toda la banda sonora, aunque todas
las canciones son maravillosas!
La muchacha se descubri a s misma canturreando la meloda, siguiendo la letra al mismo tiempo que sonaba desde el mvil de una mujer que, sentada en uno de los
bancos de la zona de los nios, se lo mostraba a su hija, una chiquilla de unos cinco aos que sonrea encantada mientras observaba la pantalla del telfono. Tina adivin
que la pequea estaba viendo el vdeo completo de la cancin y sinti una punzada de envidia por no estar en su lugar. Por no volver a ser una nia, por no poder
regresar a su infancia. Qu feliz haba sido Tina mientras viva su padre, que la recoga al salir de clase, la llevaba al parque, vea pelculas de animacin junto a ella y se
aprenda la letra de una cancin infantil para poderla cantar a do con ella.
Qu feliz haba sido cuando Simon Summers estaba a su lado.
La joven suspir, tratando de apartar los recuerdos de su mente, y se centr de nuevo en la cancin para evitar dejarse llevar por la nostalgia.
Youre dying to try, you wanna kiss the girl5 cant sin pudor alguno, ajena a las miradas que le dedicaba M ax.

Oh, dios, se dijo el chico, nervioso, plantado frente a la chica. Por qu tena que ser aquella cancin? Por qu, de entre todas las bandas sonoras del mundo, aquella
madre haba escogido Kiss the girl6 para que su hija la escuchara y cantara? A M ax le pareca absurdo, pero de nuevo sinti como si el mundo se hubiera confabulado
para llegar a aquel momento. Igual que le haba ocurrido cuando son Sweet child o mine en su habitacin se sinti identificado.
My, oh, my, look at the boy, too shy He aint gonna kiss the girl7 segua cantando Tina.
M ax casi crey que se lo estaba diciendo a l. Por supuesto que era un muchacho tmido y que no iba a besar a la chica
O quiz s?
Shalalalalala, dont be scared! Youve got the mood prepared go on and kiss the girl! Shalalalalala, dont stop now! Dont try to hide it how you wanna kiss the
girl8 .
Sin darse cuenta, Tina haba alzado el tono de voz y ahora cantaba incluso ms fuerte que la nia cuya madre haba puesto la cancin en su mvil. No le importaba en
absoluto que la mirasen, no pensaba parar de cantar.
No hasta que not que M ax se haba acercado bastante ms a ella. Que sus pies casi rozaban los de ella. Que apretaba los puos para que no le temblaran a causa de
los nervios. Que la observaba muy fijamente, con un brillo en sus ojos negros que ella no supo identificar. Que los rostros de ambos apenas estaban separados por
escasos centmetros
The song says: kiss the girl9 , escuchaba M ax, ignorando que l y Tina se encontraban casi en el centro de un parque para nios, de forma que cualquiera de ellos, y
de los padres de stos, podan estar contemplndolos en aquel mismo instante. Para el joven slo existan Tina y l, a solas, rodeados nicamente por la envolvente
meloda.
Youve got to kiss the girl 10 , deca la letra, mientras M ax acortaba la distancia entre sus labios y los de Tina. Why dont you kiss the girl? 11 , y M ax se haca
aquella misma pregunta: por qu no la besaba, por qu no la haba besado ya antes? You gotta kiss the girl12 , lo animaba la cancin, y l se repeta a s mismo que lo
estaba haciendo bien, que Tina tambin lo deseaba, ya que no se haba apartado. Go on and kiss the girl13 , y eso hizo M ax: cerr los ojos, inclin la cabeza en busca
de la boca de Tina y
Eh, vosotros dos! Os vais a quitar del camino de una vez?

4: Bajo el mar.
5: Te mueres por intentarlo, quieres besarla.
6: Bsala.
7: Oh, dios, mira al chico, tan tmido No va a besar a la chica.
8: Shalalalalala, no tengas miedo! Lo tienes todo a tu favor; ve y bsala! Shalalalalala, no pares ahora! No trates de esconder lo mucho que quieres besarla.
9: La cancin dice: bsala.
10: Tienes que besarla.
11: Por qu no la besas?
12: Tienes que besarla.
13: Ve y bsala.

Captulo 25: Despus

M ax no se lo poda creer.
Por un segundo, por un simple y brevsimo segundo, sus labios haban estado a pocos milmetros de los de Tina. Haba podido respirar el aliento de la chica,
percibido su aroma, estado a punto de saborearla
Y sin embargo
Sin embargo, aquel viejo cascarrabias haba tenido que interrumpirles.
Acaso no exista ni un mnimo de sensibilidad en el mundo?, se pregunt M ax, frustrado. De empata? De solidaridad?
De romanticismo?
El hombre haba visto que los dos jvenes iban a besarse, que estaban a punto de unir sus bocas y, aun as, no haba tenido reparos en impedir que aquello que M ax
tanto ansiaba sucediese por fin.
Desde ese da, M ax no podra evitar mirar con inquina a las personas mayores. Era consciente de que no todas eran iguales, que ninguna de ellas tena la culpa ms
que aquel seor en concreto, pero l no lo poda remediar. Tena la sensacin de que, si se acercaba ms de la cuenta a Tina, alguna otra persona, o quizs el mismo
hombre, aparecera para recriminar a los dos chicos lo que estaban a punto de hacer e impedir que lo llevaran a cabo.
Sobre todo, M ax tendra especial cuidado a partir de entonces con los ancianos de abundante barba canosa, boina marrn y parche cubriendo su ojo izquierdo.
A pesar de ello, el odio del muchacho, su rabia y su frustracin no se podan comparar a los que senta Tina.
Durante los tres das que siguieron, en los que estuvo tan ocupada que no pudo acudir al parque, la joven pens mucho en lo ocurrido, o, mejor dicho, en lo que no
haba llegado a ocurrir. Ella jams haba pensado que, un da, M ax querra besarla, o que ella misma querra besarlo a l por mucho que lo amara.
Pero, desde el mismo instante en que Tina se percat de lo que M ax haca, de lo que estaba a punto de hacer ella se dio cuenta de que lo deseaba con toda su alma.
No saba si era bueno o malo, pero, puesto que su mayor preocupacin era deshacerse de aquel molesto sentimiento, la chica no pudo sino regaarse a s misma por
sentir lo que senta incluso sabiendo que no era culpa suya. Ni de M ax. Ni de nadie.
El caso era que ella lo haba deseado, haba deseado ese beso y aquel hombre tuvo que estropearlo todo. Cuando sucedi, Tina casi no se poda creer que realmente
pudiese existir una persona tan insensible como para no respetar a dos chicos que estaban a punto de darse su primer beso. Interrumpirlos de aquella manera! Cmo
haba sido capaz!
Sin embargo, cuando regresaba a casa, Tina se percat de que, en el fondo, agradeca a aquel seor que hubiera detenido lo que estaba a punto de pasar. Quin saba si
ella se hubiera arrepentido despus! Se haba quedado con las ganas de probar los labios de M ax, no lo negaba, pero y si aquello hubiese estropeado definitivamente su
amistad? Ella ya la haba daado bastante, de modo que no le gustara que una cosa as acabase para siempre con todo lo que haba vivido en el ltimo mes.
La muchacha repar en lo mucho que haba cambiado su vida en tan corto espacio de tiempo. A finales de marzo ella era una chica normal, preocupada nicamente
por sacar adelante a su familia y por trabajar todo lo que aguantara por tal de conseguirlo; as era como se lo haba explicado a M ax y as era en realidad.
Y, sin embargo, aquel mes de abril haba constituido para ella un gran cambio.
Pero para bien o para mal? Tina no se arrepenta de haber conocido a M ax, de haberse convertido en su amiga, pero resultaba bueno que ahora estuviese
enamorada de l? Resultaba bueno para ella, para su familia, para su trabajo?
La respuesta le vino de inmediato: no. Rotundamente no, pues casi se haba desentendido de Agnes excepto cuando sta enferm das atrs. La jornada laboral de
Tina, y con ella su sueldo, haban disminuido, y la joven no poda culpar a su madre por haberlo solicitado, pues sta la haba visto tan descentrada, que pens que
necesitaba un respiro. Debra slo haba actuado pensando en el bien de su hija mayor y, si con ello haba logrado estar ms activa ella misma, superando por fin la
muerte de su marido, Tina se alegraba y hasta lo agradeca.
Lo agradeca porque haba podido pasar ms tiempo con M ax, aunque, por otro lado, lo lamentaba porque ello haba causado que lo quisiera ms que a su alma.
Y Tina an no saba si aquello era bueno o malo.
En fin, se dijo, encogindose de hombros y decidiendo dejar ya de pensar en lo que haba ocurrido tres das atrs. Ya tendra tiempo de descubrirlo.
Y as, el seis de mayo, Tina se encamin a su ensima cita en el parque con M ax, preguntndose qu habra ocurrido si aquel beso se hubiera llevado a cabo, si habra
cambiado algo entre ellos
Al fin y al cabo, soar era gratis.

Captulo 26: S in vergenza

M alditos niatos desvergonzados!


El hombre no poda creerse lo que haba visto, lo que casi haba ocurrido en aquel parque.
M enos mal l que haba estado ojo avizor y los haba detenido!
Pero aquello no bastaba. l lo saba. Dos personas as no merecan vivir; no tenan disciplina, ni sentido comn, ni educacin alguna. Lo que merecan, a su entender,
era una muerte lenta y dolorosa.
Y aquello era lo que iban a tener, sin duda.
Sonri para s mismo, satisfecho. Esos chicos iban a ser sus dos prximas vctimas.
Dado que los haba perdido de vista, el hombre se vea obligado a aguardar al da siguiente para poderlos espiar. De todas formas, habra sido una completa temeridad
tratar de asesinarlos all, en mitad del parque, a plena luz del da y rodeados por tantsima gente que, por cierto, tambin deban ser ajusticiados.
Las prisas no son buenas, reflexion; deba ir paso a paso. As lo haba estado haciendo hasta entonces y le haba ido bien, de modo que as deba seguir. A esos nios
los volvera a hallar fcilmente en los prximos das, exactamente en el mismo lugar e igualmente acompaados por sus padres. Dispona de tiempo suficiente para ir
eliminndolos poco a poco, sin dejar rastro y sin que quedara nadie que pudiera contarlo. Pero aquellos jvenes
Aquellos jvenes requeran toda su atencin en aquel momento. Deban ser los siguientes. Sus muertes eran ya inminentes.
A ella no la conoca. Ignoraba por completo su identidad, pero espindola un par de das descubrira de quin se trataba. De l, en cambio, saba bastantes cosas. Su
nombre, para empezar: M aximilian Winters. Su hogar, para continuar: Golden M anor, en Wealth Avenue. Y su futuro, para terminar: heredar una riqueza descomunal.
Qu iba a hacer un chico tan descarado, sinvergenza e intil con semejante cantidad de dinero? Sin duda no lo invertira bien, puesto que era totalmente inexperto.
Adems, pens el hombre: el muchacho no las mereca en absoluto. No haba ganado la riqueza por s mismo, sino que iba a obtenerla por nacimiento. l mismo debera
haber recibido por nacimiento tantas cosas que luego no pudo conseguir
Su vida haba sido muy injusta, pero haba pagado por sus errores. An segua pagando, de hecho, pues se vea obligado a disfrazarse para poder salir a la calle, a
robar para poder comer y a dormir en cualquier esquina. Todo porque el mundo estaba lleno de gente sin decencia que lo tomaba a l por loco cuando era justamente al
contrario. l estaba perfectamente! Era el mundo entero el que se haba vuelto del revs!
Nadie lo comprendera jams y eso no iba a cambiar, pero no importaba. La misin era sagrada y deba llevarse a cabo s o s.
Y aquello era lo que l iba a hacer, centrndose ahora en el sinvergenza hijo de los Winters y en su descarada y preciossima amiga especial.
No fallara.

Captulo 27: El cachorro

El jueves, cuando se reencontraron, M ax y Tina no supieron muy bien cmo actuar el uno con el otro.
Reinaba la incertidumbre. M ax se maldeca por haber intentado besar a la muchacha, al mismo tiempo que se preguntaba cmo se habra sentido de haberlo logrado.
Tambin dudaba acerca de lo que pensara Tina de l, pero la joven no estaba menos confusa; sus propios sentimientos, tan contradictorios, la tenan totalmente
desorientada.
Por suerte, la chica haba aprendido la leccin: en ningn momento se mostr fra, distante e indiferente, tal como haba hecho tan slo tres das atrs. Se arrepenta
profundamente de haberse comportado as con M ax y no estaba dispuesta a hacerlo pasar por ese mal trago una segunda vez.
Por lo tanto, aunque se encontraba un poco tensa, Tina sonri siempre y trat de buscar temas de conversacin para charlar, tal como haba estado haciendo durante
el ltimo mes, antes de su brusco cambio de actitud y antes de de lo que no lleg a suceder.
M ax, aunque no se lo dijo abiertamente, lo agradeci. Ya se senta bastante incmodo al recordar lo cerca que haban estado sus labios de los de su amiga, lo cerca que
haba estado de probar su sabor por fin. Procuraba evitar pensar en ello, pero le resultaba prcticamente imposible hacerlo al tenerla junto a l y respirar su aroma.
Y, pese a que la timidez los dominaba a ambos, lograron pasar una buena maana en compaa y hablar civilizadamente sobre temas triviales, conocindose mejor.
El viernes, siete de mayo, Tina sali de su casa un poco ms temprano, pues su madre deseaba que pidiese cita en el mdico para que ste viera a la pequea Agnes y
decretara si estaba ya completamente sana o an deba faltar al colegio unos das ms.
Una vez abandon la consulta con los papeles para la cita de su hermana, la muchacha tom el camino ms directo hacia el parque, uno que nunca antes haba
cruzado, pues despus de visitar al mdico sola acudir a otros lugares, tales como el supermercado o la oficina. Pero eso era antes.
Ahora, pese a no conocer del todo bien el barrio que atravesaba, Tina caminaba con una sonrisa pintada en la cara. No poda evitarlo: se senta bien. Se senta bien
porque M ax estaba en su vida, porque poda verlo cada maana porque haba estado a punto de besarla. Y ella, no serva de nada negarlo, haba ansiado ese beso. An
lo ansiaba, en realidad.
Sus sentimientos la asustaban, pero desde el pasado lunes los vea de otra manera. Ya casi haba asumido que amaba locamente a M ax, que deseaba estar siempre con
l y que la besara sin parar, pero no estaba segura de si deba admitirlo ante l. En fin, y si lo del lunes fue nicamente un acto reflejo? Y si l, en el fondo, no la
amaba? Y si slo quera jugar?
Supuestamente, un solo mes no era suficiente para llegar a conocer a alguien. No del todo, al menos, as que bastaba slo un mes para llegar a amar a ese alguien
sin reservas?
Por su parte, desde luego, Tina ya no tena dudas: s. Ella no haba necesitado ms tiempo y estaba convencida de que su corazn no se equivocaba. Si hasta era ms
feliz y sonrea ms desde que haba aceptado que amaba a M ax!
Ahora, la chica slo necesitaba saber si l senta lo mismo. Quizs, lo que estuvo a punto de ocurrir el lunes era una pista, al igual que el hecho de que el muchacho
confesara abiertamente ante Tina su identidad. Al fin y al cabo, no estaba M ax expresando su deseo de que ella lo conociera mejor cuando le revel que era el heredero
de los Winters?
Un sonido sac a la joven de sus pensamientos. Tina parpade y mir a su alrededor para tratar de ubicarse. La calle en la que se hallaba estaba mal iluminada y
bastante sucia, pero por suerte el sol alumbraba ya bastante como para no tener que temer que fuesen a atracarla o algo por el estilo. O que te asesinara ese loco
fugado, habra aadido Debra sin dudarlo. Al pensar en ello, Tina solt un bufido y se dispuso a seguir caminando.
Pero entonces el ruido se repiti. Sonaba como un llanto como el llanto de un animal. Intrigada, la chica prest atencin y, en cuanto lo escuch otra vez, lo pudo
localizar: proceda de la acera de enfrente, de una caja de cartn que pareca tener vida propia. Sin pensarlo demasiado, Tina cruz la calle y se dirigi hacia la caja.
No se esperaba lo que iba a encontrarse dentro de ella.
Al asomarse, un precioso cachorrito color canela le dio la bienvenida agitando el rabo y lloriqueando un poco ms fuerte. Tina se qued boquiabierta. Un perro!, se
dijo, pasmada. M adre ma, acabo de encontrar a un perrito abandonado!
El cachorro, seguramente hambriento, volvi a emitir el llanto que haba atrado a la muchacha hasta all, pero en esta ocasin decidi apoyar sus patas delanteras en el
borde de la caja, seguramente para invitarla a recogerlo y llevrselo con ella. Tina lo observ, dubitativa, y prob a rascarle la cabeza. El perrito se dej y ella continu
contemplndolo y acaricindolo mientras barajaba sus posibilidades las cuales, por desgracia, eran pocas.
Qu iba a hacer ella con un cachorrillo abandonado?

Captulo 28: Un amigo inesperado

A M ax jams se le habra ocurrido pensar que vera a Tina llegar sujetando algo en sus brazos que no fuese un libro.
Quiz hubiese podido esperarse que ella apareciese con su hermana Agnes, ya que cerca del banco que ellos frecuentaban se hallaba la zona de los columpios para los
nios pequeos. Quiz hubiese esperado que viniese cargada de bolsas de la compra, con un puado de libros para hojearlos juntos o incluso, por raro que sonase, con
las manos vacas, sin llevar siquiera su habitual bolso.
Pero M ax nunca, jams, hubiese esperado verla aparecer con un perro en brazos.
En cuanto haba llegado, Tina haba comenzado a explicar a su amigo que se haba encontrado al cachorrito en una caja de cartn, abandonado y con hambre, y que
haba sido incapaz de dejarlo all.
No s qu hacer con l confes. Yo no me lo puedo quedar, mi madre es alrgica y, adems, no tenemos dinero para una mascota
Se la vea realmente preocupada por el animal. Sin quererlo, su inquietud contagi a M ax.
No te preocupes dijo, tratando de tranquilizarla. Seguro que hay una solucin.
En realidad slo lo dijo por tratar de calmarla, pues ni l mismo saba cmo deba cuidarse un perro ni dnde lo podan llevar para que le buscaran un hogar.
El perrito llorique desde los brazos de Tina y ella le dedic una caricia.
Tiene hambre murmur. Intentara alimentarlo, pero me he dejado la cartera en casa
Aquello encendi una bombilla imaginaria en la mente de M ax.
Quiz yo pueda hacer algo.
Los ojos azules de Tina, llenos de esperanza, se clavaron en l. El muchacho se aclar la garganta antes de explicarse.
M i casa no queda demasiado lejos. Podemos ir all y buscar leche y un cuenco para que pueda comer. Incluso podra buscar al mejor veterinario de la ciudad.
Se arrepinti de sus palabras; sonaron como si M ax alardeara de su riqueza. Pero si Tina se percat de ello, hizo odos sordos: su principal preocupacin era
alimentar al perrito.
No pasar nada si entramos los dos en tu casa?
Claro que no! asegur M ax, aunque en el fondo estaba convencido de que su madre pondra pegas si se enteraba. Tenemos una puerta trasera que da
directamente a la cocina. No molestaremos a nadie si entramos por ah.
Su sonrisa dio confianza a Tina, que esboz tambin una y asinti.
De modo que se pusieron en camino. M ax estuvo encantado de poder guiar a su amiga hasta su hogar, de invitarla a entrar y de hacer que se sentara y tomara un vaso
de agua mientras l se encargaba de llenar un cuenco con leche para que el perro bebiera. Una vez lo hizo, el chico sali de la cocina y fue en busca del telfono. No
dispona de internet en su hogar, ni tan siquiera de ordenador, pero no importaba, porque los Winters eran tan ricos que tenan su propia operadora. M ax slo deba
marcar el nmero y pedirle que buscara al mejor veterinario de la ciudad. El resultado llegara unos minutos despus.
M ientras aguardaba, el joven regres a la cocina para no dejar sola a Tina. Ella, desde la silla que haba ocupado nada ms entrar, le sonri ampliamente: el cachorrito
descansaba en su regazo y pareca estar ms tranquilo y relajado.
Gracias, de verdad le dijo. No habra sido capaz de dejarlo abandonado y muerto de hambre. Nunca me lo habra perdonado.
Yo tampoco convino M ax, feliz por verla feliz a ella.
Al escucharlo, el perro abandon el regazo de Tina y, ladrando alegremente, corri hacia M ax y comenz a saltar a su alrededor. El chico se asust, temiendo que sus
padres escucharan los ladridos, pero Tina rompi a rer y a aplaudir, entusiasmada.
Le gustas porque le has dado de comer explic mientras el muchacho intentaba esquivar al animal y hacerlo callar al mismo tiempo. No, as no lo rega
Tina. Slo agchate y dale unas palmaditas en la cabeza mientras le dices Buen chico, buen chico. As se calmar.
A pesar de que no estaba muy convencido de que ella fuera a tener razn, M ax prob a obedecer a la chica: todava sujetando el telfono inalmbrico contra su oreja,
se arrodill y, con su mano libre, busc la cabeza del cachorro para acariciarlo un poco.
Buen chico repeta. Buen chico.
Sorprendentemente, funcion.
Por desgracia, cuando el perro se hubo callado por fin, ya era demasiado tarde: M ax oy la temida voz de su madre aproximndose por el corredor, seguida por la de
su padre. M ierda!, se dijo el joven, nervioso. Qu iba a hacer ahora?
El miedo debi de reflejarse en su rostro, pues Tina se levant de la silla para recoger al perro y retroceder hasta la puerta trasera, pero no tuvo tiempo de abandonar
la mansin antes de que los seores Winters irrumpieran en la cocina.
M aximilian! vena gritando Elinor. Qu significa este escndalo?
Hemos odo ladridos la secundaba su marido. Espero que no pretendas adoptar a un perro, M aximilian, porque de ser as
M artin Winters se interrumpi al descubrir all a Tina con el cachorro en brazos. M ax lo oy dar un respingo, y saba que su madre pondra el grito en el cielo si l no
lo impeda. As que gir sobre s mismo y se enfrent a sus padres.

M am, este escndalo se debe a que mi amiga Tina, aqu presente, ha encontrado un perrito abandonado en plena calle y lo hemos trado aqu para darle de comer
y ver qu hacer con l. Pap, no te preocupes, no pretendo adoptar a ningn
M ax enmudeci de pronto con una nueva idea bailando en su cabeza. Elinor Winters aprovech su silencio para mostrar todo su desprecio hacia Tina:
Quin es esta niata y qu est haciendo en mi cocina?
Aquellas palabras provocaron que la sangre hirviera en las venas de M ax.
Ya te lo he explicado, mam: no es ninguna niata, sino mi amiga Tina, y hemos venido para alimentar al perro. O es que ests sorda?
El muchacho no fue capaz de morderse la lengua. Haba insultado a su madre delante de su padre y de Tina, pero no le import en absoluto. Saba que se haba ganado
la mayor bronca que iba a caerle jams, pero mereca la pena. Por Tina. Por el cachorro.
En efecto, Elinor abri los ojos como platos y se llev una mano al pecho, espantada. No fue capaz de encontrar las palabras, por lo que gir sobre sus talones,
haciendo ondear el elegante vestido verde que llevaba aquel da, y sali de la sala, indignada.
Y, por cierto, pap prosigui M ax como si nada hubiera ocurrido: para tu informacin, s que quiero adoptar un perro. A ese perro, concretamente seal al
que Tina llevaba en brazos, provocando que la chica diera un respingo por la sorpresa, porque ella no puede cuidarlo y, si me lo quedo yo, al menos podr verlo
todos los das.
Ni lo suees, jovencito replic M artin Winters, furioso.
Pero M ax no tema a su padre ms que a su madre, as que se saba ganador de aquella batalla.
Pienso quedrmelo repiti, y si me lo impeds, os quedaris sin heredero.
La amenaza surti efecto. El rostro de M artin se torn blanco y le temblaron los labios y, al final, hubo de abandonar la cocina del mismo modo en que lo hiciera su
mujer minutos atrs. M ax se sinti inmensamente aliviado cuando lo vio marcharse.
Justo entonces, la operadora le respondi que haba encontrado al veterinario de mayor renombre de la ciudad y que ste llegara a su casa en una media hora.
De acuerdo, gracias suspir el muchacho y, tras colgar, se gir hacia Tina. Siento que hayas tenido que presenciar todo esto. M is padres
La joven, an un tanto aturdida por la escena que haba tenido lugar ante sus ojos, se recompuso y avanz hacia M ax con el perrito en brazos.
Bueno, supongo que tus padres s que se corresponden a lo que se dice de ellos coment, tratando de bromear.
S sonri M ax. Y creme que les molesta que yo no sea igual de remilgado que ellos. Pero me da igual. Ya todo me da igual.
Lamento que sea as dijo Tina, y lo senta de veras. Cuesta creer que existan padres que quieran reprimir a sus hijos. Suerte que mi padre jams fue as y que
mi madre Oh, disculpa! se cort de pronto, sonrojndose. Suena como si estuviera presumiendo de tener una familia, digamos, normal, pero creme que no es
as, yo
No te preocupes la calm l, sonriendo ante la ternura que su amiga le transmita. Compensa lo que dije antes sobre conseguir el mejor veterinario de la ciudad.
Son como si alardeara de ser rico. Debiste de pensar que soy un asqueroso estirado.
Un asqueroso estirado que es asquerosamente rico ri ella, contagiando a M ax.
Durante unos instantes rein el silencio entre ellos. Tina acariciaba al perrillo y, de vez en cuando, alzaba la vista, descubriendo que el muchacho siempre la
observaba. Entonces, la chica avanz hacia l y le tendi al animal. M ax la mir sin comprender.
Es tuyo explic Tina, sonriendo. Contigo no le faltar alimento y, si lo traes al parque de vez en cuando, lo podr ver.
Qu? Oh! Pero Pero M ax no supo qu decir.
No ibas a quedrtelo? cuestion Tina, y entonces pareci darse cuenta: Oh, ya veo! No iba en serio, slo era un farol. Disculpa, yo me lo he credo.
Bueno, ehm Es que lo dije por desafiar a mis padres. Se me ocurri mientras discuta con ellos, pero
Pero no iba en serio complet Tina, asintiendo, comprensiva. Lo entiendo. Si te lo quedaras slo te ocasionara problemas.
Pero M ax se mordi la lengua.
Le dola ver a Tina tan triste. La joven iba a tener que separarse del perrito, confiar en que lo acogiera una buena familia, pero sin estar nunca segura del todo. Si se lo
quedara M ax, al menos ella sabra que el animal estaba a salvo, sano, seguro, y podra verlo de vez en cuando.
Si se lo quedara M ax
Si se lo quedara M ax, sus padres veran que cumpla lo que deca y empezaran a tomarlo ms en serio de una vez.
No s cuidar perros dijo al fin, decidido, pero aprender. Aprender y cuidar bien de l. Y podrs venir a verlo siempre que quieras, aqu o al parque.
El rostro de Tina se ilumin y dej escapar un grito de jbilo.
Gracias! grit, entusiasmada, y se lanz a abrazar al chico con su brazo libre.
Pese al sonrojo inicial, M ax pens que haba merecido la pena aceptar al cachorro.

Captulo 29: Bingo

Despus de la visita del veterinario, Tina slo pudo quedarse unos pocos minutos ms en la mansin de los Winters. Puesto que ya haba pasado la hora de comer y
ni ella ni M ax haba probado bocado, el chico pidi a Brigid, la cocinera, que les preparase algo rpido, de forma que Tina pudiera almorzar algo antes de ir a trabajar.
M ientras los jvenes devoraban lo que la buena mujer les haba preparado en un santiamn, el cachorrillo no dej de corretear entre sus sillas y por debajo de la mesa,
lloriqueando y arandoles con sus afiladas uas para que le diesen algo de comer. Ni M ax ni Tina pudieron resistirse: atenindose a lo que el veterinario les haba
recomendado, se atrevieron a dar al perro algn trozo de pan y un poco de carne, pero nada ms.
Tienes que buscarle un nombre coment Tina como de pasada mientras alimentaba al animal por ensima vez.
Es verdad asinti M ax, pensativo. Pero no sabra cul ponerle. Nunca he querido tener mascota, ni se me haba pasado por la cabeza siquiera, as que
Bueno, seguro que algo se te ocurrir le sonri ella. Y cuando tengas el nombre en la cabeza, sabrs que es el adecuado para esta monada.
T no tienes ninguno en mente?
La verdad es que no confes la muchacha. Yo tampoco me haba planteado nunca el tener una mascota. No era, ni es, algo que entre en nuestras posibilidades.
M ax asinti, comprensivo. Aquel era el principal motivo de que fuera l el designado para quedarse con el perrillo y cuidarlo.
De pronto, se le ocurri que, con el animal, a l le haba tocado la lotera. No porque hubiera ganado millones; ms bien iba a gastarlos para procurar que no le faltara
de nada al perro. Sino porque, gracias a que el cachorro iba a vivir con M ax, ste tendra ms posibilidades, ms tiempo para estar con Tina, pues ella deseaba ser como
una segunda duea para el animal. M ax la entenda: haba sido ella quien se lo haba encontrado abandonado, de forma que resultaba completamente normal que quisiera
estar al tanto de los avances del perrito.
S, sin duda al chico le haba tocado el premio gordo. El cartn entero en caso de que hubiese apostado todo su capital en un bingo.
Bingo.
La palabra vino a la mente de M ax de manera sbita. Bingo. Bingo. Aquel poda ser un nombre apropiado para una mascota.
Bingo dijo en voz alta, observando al perro.
ste, que se hallaba sentado a su lado, agitando el rabo incansablemente para que le diese algo ms de comer, cerr la boca y lade la cabeza. Tina ri.
Bingo repiti, y entonces el animal la mir a ella sin dejar de menear la cola. Parece que le gusta! Vas a llamarlo as?
T qu opinas? quiso saber M ax, temeroso de que la muchacha encontrara aquel nombre ridculo y nada adecuado.
M e gusta respondi Tina, sorprendiendo a su amigo y alivindolo a un mismo tiempo. Bingo!
Pese a que los chicos slo haban repetido esa palabra tres veces, el perrito pareca intuir que se referan a l cuando la pronunciaban. De modo que, cuando Tina lo
llam una vez ms, el cachorro se levant y avanz hacia ella sin dejar de agitar el rabo.
M uy bien! lo felicit la joven. M uy bien, Bingo! Eres un perrito bueno y muy listo.
Y, como premio, le dio un trozo de carne bajo la atenta e intensa mirada de M ax.

Captulo 30: Cena en familia

Ya era noche cerrada cuando Tina entr en casa.


La chica se sorprendi mucho al percibir el contraste de temperatura, pues en el exterior haca ya bastante fro, como era costumbre en la primavera britnica,
mientras que el interior del modesto edificio en el que viva con su familia estaba inundado de calor.
Lo agradeci.
M ientras pasaba del recibidor a la cocina para saludar a su madre y sus hermanos, que deban de estar comenzando ya a cenar, Tina se dijo que, a pesar de que su
hogar era muy pequeo en comparacin con la mansin de M ax la cual constaba de numerosos pisos, cada uno contando con uno o dos baos, un jardn inmenso e
innumerables dormitorios, a ella le gustaba mucho vivir all, en aquella diminuta casa de una sola planta, con un nico cuarto de bao a compartir entre todos y tres
estrechas habitaciones. Al menos, el poco espacio de que disponan estaba muy bien aprovechado. Y la decoracin era muy bonita, aunque modesta.
Tina sali de sus cavilaciones cuando su pierna izquierda fue apresada por los bracitos de su hermana Agnes, ya recuperada de la gripe y, por tanto, tan risuea y
alegre como siempre. La muchacha se agach para coger en brazos a la nia y sta lanz una carcajada cuando se vio alzada en el aire.
Cmo est mi pequeaja! exclam Tina, abrazando a Agnes.
Ya estoy curada del todo, Tina! grit la pequea. El mdico me ha dicho que ya no volver a ponerme malita nunca ms y que tengo que seguir comiendo
muchas frutas y verduras para ponerme grande. Y me ha dado una piruleta!
No me digas! Tina fingi asombrarse. Y no me guardaste un poquito?
Agnes esboz una sonrisa traviesa.
No, esa era para m contest entre risas, y luego se revolvi entre sus brazos. Pero le dije que tengo la mejor hermana mayor del mundo y me dej traerme
una para ti! La tiene mam!
Aquello s que logr sorprender a Tina. Su madre, que estaba sirviendo la cena, le gui un ojo cuando sus miradas se cruzaron y le comunic:
Agnes me dio a m la piruleta, para que sea tu postre esta noche.
Ya vers lo buena que est! asegur la nia.
No lo dudo sonri Tina. Gracias por pedirme una, hermanita.
Agnes le devolvi la sonrisa como respuesta y se sent junto a Debra para cenar.
Tina, por su parte, ocup su lugar entre sus dos hermanos y, mientras se serva un poco de ensalada, mir de reojo a Liam, preocupada. El chico se mostraba cada da
ms reservado, hasta el punto de que ya ni siquiera saludaba cuando entraba en casa o cuando alguien de la familia llegaba. Tampoco sonrea ya nunca y pasaba los das
bien encerrado en su habitacin, bien en casa de algn amigo.
Hasta pocos meses atrs, Tina haba sido muy capaz de entenderse con Liam. El muchacho contaba a su hermana mayor todo lo que le suceda, lo bueno y lo malo.
Acuda a ella siempre que necesitaba consejo e, incluso, aos atrs, cuando el padre de ambos muri, era a Tina a quien Liam buscaba para jugar, para que lo consolara,
incluso para que lo alimentara y lo cuidara de la forma en que Debra Summers deba haberlo hecho.
Y ahora, sin embargo
Tina procur centrarse en su cena para borrar aquellos tristes pensamientos de su cabeza, pero, en ese instante, se le ocurri que, quiz, haba un tema de
conversacin que podra interesar a su hermano. Decidi llevarlo a cabo con mucho tacto
Sabes, mam? comenz. Hoy me he encontrado un perrito abandonado.
Tal como esperaba, sus palabras atrajeron la atencin de toda la familia.
Un perrito? exclamaron Debra y Agnes al unsono, la primera con perplejidad, la segunda con emocin.
En serio? mascull Liam, parando de comer.
S confirm Tina. Era muy bonito, blanco y marrn, con las orejitas gachas y una manchita marrn en el ojo izquierdo.
Y qu has hecho con l? inquiri Debra, preguntndose si su hija no traera al animalillo escondido en su bolso.
Nos lo vamos a quedar? casi chill Agnes, entusiasmada.
Ojal replic Liam, pero sonrea.
Tina tuvo que reprimir una sonrisa triunfal. Su plan estaba funcionando!
No me lo he trado a casa contest, intentando mantener la calma para que la nia no se llevara una decepcin. Nosotros no nos lo podemos quedar, ya que
cuidar de un perrito exige mucho tiempo y dinero.
Yo tengo tiempo se apresur a decir Agnes. Yo lo puedo cuidar!
Yo tambin aadi Liam, mientras Tina y Debra intercambiaban una sonrisa.
No es tan fcil, chicos dijo la joven. Vosotros no podis estar siempre en casa, y mam y yo tenemos demasiadas cosas que hacer como para podernos ocupar
de un perrito. Adems, claro est, no nos llegara el dinero.
Para entonces, Liam haba devuelto la vista al plato y jugaba con la comida, tan serio y hermtico como antes, y los ojos de Agnes mostraban una inmensa pena;

incluso pareca a punto de romper a llorar.


Pero prosigui Tina, y aqu viene lo bueno: se lo ha quedado un amigo mo.
Debra entorn los ojos y esboz una sonrisa, curiosa.
Un amigo? repiti.
S, un amigo asinti Tina, esquiva, y continu dirigindose a sus hermanos. l vive en una casa muy, muy grande, tiene muchsimo dinero y bastante tiempo
libre como para poderse ocupar del perrito. M e ha asegurado que puedo ir a verlo cuando yo quiera y que, adems, lo traer al parque de vez en cuando. Viendo que
la atencin de Liam y Agnes estaba de nuevo posada en ella, la muchacha se atrevi a agregar: Algn da podrais venir conmigo para verlo.
Claro que s! sonri Debra, tratando de animar a sus dos hijos pequeos. No podemos tener al cachorro en nuestra casa, pero el parque est muy cerca de
aqu. No habr problema si un da acompais a Tina cuando se rena con su amigo.
La joven capt a la perfeccin el doble sentido de aquellas palabras, pero prefiri seguir evitando la mirada de su madre. Su prioridad era que sus hermanos, en
especial Liam, mostraran inters por el animal. As, quiz, el chico se animara un poco e incluso se abrira a su familia, pues los Summers apenas pasaban tiempo juntos
y, debido a la escasez de medios, la rutina, ya fuera respecto a las clases o al trabajo, se haba adueado de todos ellos.
M e encantara confes Liam, observando a su hermana mayor con un brillo de esperanza en sus ojos castaos y una media sonrisa. Por favor, cuando vayas
me gustara acompaarte.
A m tambin! se uni enseguida Agnes.
Ningn problema sonri Tina, satisfecha consigo misma.

Captulo 31: Consejo materno

Cuando concluy la cena, Tina acost a su hermana primero y luego trat de conversar un poco con Liam mientras le preparaba su habitacin para que durmiera.
Pero el joven haba vuelto a encerrarse en su mutismo, slo que, en esta ocasin, una tmida sonrisa bailaba en sus labios. Algo es algo, se consol Tina.
Esperaba poder irse a la cama ella tambin, pero, cuando dio una vuelta por la casa para asegurarse de que todas las luces estaban apagadas, descubri que su madre
esperaba, en camisn, sentada en el saln para charlar con ella. Sabiendo lo que se avecinaba, Tina afront aquella charla con estoicismo.
Hace mucho que deseaba hablar un poco contigo, hija empez Debra. De hecho, deb haberlo hecho hace muchos aos, cuando te viste obligada a sustituirme
como madre. S perfectamente que no estuvo bien, que no pudiste tener una adolescencia como es debido y que eso me hizo alejarme de ti y de tus hermanos.
La chica escuchaba atentamente, sin dejar de aliviarse secretamente al ver que la conversacin no flua en la direccin en que ella crea que iba a hacerlo.
En fin, supongo que no se puede borrar el pasado prosigui Debra. Fue un enorme error que comet, el sumirme en la pena y no tratar de salir adelante por
vosotros, pero la marcha de tu padre me dej un vaco en el corazn. Slo ahora s que podra haberlo llenado disfrutando de vuestra infancia y adolescencia.
<<Sin embargo, y aunque por desgracia he tardado aos, ya casi lo he superado. Por supuesto, ya tena asumido que Simon no iba a regresar jams, pero igualmente
no es fcil aceptar del todo la prdida de un ser querido. Y ahora casi me das envidia, Tina, pues veo lo bien que te llevas con Liam y Agnes y Bueno, es como si yo
tuviera que ser la que los comprendiera mejor, pero no he sido yo quien los ha criado realmente. Es normal que te prefieran a ti.
M am interrumpi Tina, eso no es as. En realidad, ellos no
No intentes disfrazarlo, querida cort Debra con suavidad. S muy bien cul es la verdad, y es que t eres ms madre para ellos que yo misma. Por favor, no
lo tomes como un reproche se apresur a decir. Todo lo contrario: te estar eternamente agradecida por haberte sacrificado tanto por esta familia, por cuidar de tus
hermanos y permitir que yo cargara con mi dolor sin preocuparme por nada ms.
<<Claro que murmur, pensativa, y Tina intuy que iba a cambiar de tema. Hija, en todos estos aos que has pasado trabajando y cuidando de tus hermanos,
jams te he visto tomarte ni un respiro. No te has dado ni un solo capricho, no has pensado ni un poquito en ti misma no has estado con ningn chico.
Oh, no, se dijo Tina, exasperada. Aqu viene.
Cielo, s que no tengo ningn derecho a preguntarte por tu vida privada tante Debra, temerosa de ofender sin querer a su hija, pero, quieras que no, nunca te
he visto traer a nadie a casa. Ni siquiera a una amiga, ni mucho menos a un chico.
Eso es porque no tengo vida social explic Tina con sencillez.
Pues hay que corregir eso inmediatamente la inst su madre, preocupada. Eres joven, ni siquiera tienes veinte aos an. Tienes que disfrutar de la vida,
cario! Es lo que hacis los jvenes, lo que hace la gente de tu edad
La diferencia, mam dijo Tina lentamente, es que el resto de gente de mi edad no est en mi situacin. Yo no puedo permitirme
S que puedes la interrumpi Debra, y sonri levemente. A la vista est que has hecho un nuevo amigo.
La muchacha enmudeci. As que aquello era a lo que su madre quera llegar
Y bien? inquiri la mujer a los pocos segundos. No vas a hablarme un poquito de l? Ni siquiera puedo saber su nombre?
M ax fue la respuesta de su hija. Se llama M ax y es Bueno, tenemos mucho en comn resumi, sin saber muy bien qu decir.
Cmo qu?
Pues nos encanta leer, por ejemplo. Nos gusta ms o menos el mismo tipo de msica y hasta las mismas pelculas, y En fin se encogi de hombros.
Y qu estudia? se interes Debra.
Em, no no estudia confes Tina, comenzando a sentirse incmoda por revelar tantas cosas de M ax.
Entonces trabaja?
Tampoco. M am, no vayas a pensar que
No estudia ni trabaja? se sorprendi Debra. Entonces?
l quiere estudiar o buscar un trabajo, pero sus padres no se lo permiten explic Tina apresuradamente. M am, antes de que digas nada ms, djame hablar,
vale?
Debra tena la siguiente rplica preparada en la punta de la lengua, pero se contuvo ante la vehemencia con que hablaba la joven.
De acuerdo se rindi, deseando escucharla.
Bien. Pues titube Tina, sin saber ahora cmo empezar. A ver. M ax es Bueno, no necesita estudiar ni trabajar porque es rico. Su familia ya tiene todo lo
que se pueda necesitar y l slo tiene que prepararse para heredar. Pero l querra estudiar, l Hay cosas que le gustara estudiar, pero no lo hace por miedo a las
represalias. Sus padres Creme, mam, esas personas son horribles. No son unos padres de verdad. M iran ms por su fortuna que por su hijo, y eso que slo tienen
uno
Tina interrumpi Debra, con los ojos abiertos como platos, me ests hablando de quien yo creo que me ests hablando?
Winters solt Tina, decidiendo ser clara de una vez. M ax Winters. Es de l de quien te hablo, pero, por favor te lo pido, no lo juzgues igual que a sus padres.
Ellos son estirados, anticuados, pero M ax es muy distinto. Es buena persona, tmido pero atento, y siempre dispuesto a conversar un rato. Le conoc un da en el
parque y, desde entonces, nos hemos visto varias veces. Hablamos de muchas cosas, como nuestras aficiones, nuestras familias No s, cosas as. Y cuando llegas a

conocerlo, descubres que es una de las mejores personas que hay en el mundo.
Una vez termin de hablar, Tina no se atrevi a mirar a su madre. Se haba ido de la lengua; ahora se estaba dando cuenta de ello.
Y lo confirm cuando de los labios de Debra escaparon dos palabras:
Te gusta.
Al orlo, Tina quiso ser capaz de negarlo, de soltar un No bien grande y que fuera verdad. Pero qu sentido tena negarlo a esas alturas?
Y sigui Debra, buscando las palabras, sabes si a l le gustas t?
Con la vista fija en sus manos, apoyadas en su regazo, Tina mascull:
S. Creo creo que s.
En el rostro de Debra se dibuj lentamente una sonrisa.
No me lo puedo creer dijo. Cielo, me lo presentars algn da?
Qu? M am! No ha pasado nada entre nosotros. Yo no
Oh, pero pasar vaticin Debra, divertida. Por cmo hablas de l, est claro que es un chico encantador y que te gusta muchsimo.
M am! protest Tina por ensima vez, arrepintindose de haberle contado tanto a su madre, y se levant del sof de un salto para irse a dormir.
Oh, no, cario, no te enfades! exclam Debra, sujetndola del brazo. Est bien, est bien, ya dejo las bromas. Hablemos seriamente, te parece? propuso, y
consigui que su hija volviera a sentarse. Entonces, M ax Winters es tu amigo y te llevas muy bien con l, cierto?
Tina asinti levemente con la cabeza, an algo enfurruada.
Y dices que no estudia porque no se lo permite su familia prosigui su madre. Bueno, no lo conozco a l ni a sus padres, pero, en mi humilde opinin, si l
realmente lo desea y se lo puede permitir econmicamente, debera luchar por conseguirlo.
T crees?
Claro! asinti Debra. Sabes? Si nuestra situacin no fuese tan precaria, jams te hubiese pedido que abandonaras los estudios para ponerte a trabajar. Nada
me gustara ms que poderte pagar una carrera con la que pudieras labrarte un futuro mejor.
Lo s, mam asegur Tina, esbozando una sonrisa.
As que, si M ax tiene el capital suficiente y la oportunidad de estudiar, yo pienso que debera plantarse ante sus padres y hacerles ver que el dinero no lo es todo.
Si ests podrido de dinero, pero no tienes nada en el cerebro, jams logrars encauzar tu vida. En este mundo, los estudios lo son todo. Lo sabes y l debera saberlo
tambin.
Llegados a aquel punto, en los ojos de Tina brillaba la admiracin ante lo que su madre le estaba explicando. Nunca habra credo que Debra pudiera ser tan buena
consejera.
Se lo dir prometi, asintiendo.
Como respuesta, Debra slo sonri.

Captulo 32: Lleg la hora

No poda soportarlo.
El hombre no era capaz de seguir escuchando la sarta de patraas que aquella mujer estaba haciendo creer a su hija, la amiguita especial del ricachn. Casi era
incapaz de esperar a que concluyeran su inaguantable charlita y se fuesen a dormir, de modo que l pudiese actuar de una vez
Sinti deseos de ponerse a cantar Aleluya! cuando las vio abandonar el sof, apagar la luz y dirigirse a sus respectivos dormitorios, pero se contuvo. No deba
producir ni un solo ruido. El ms mnimo descuido dara al traste con todo su plan.
Por prudencia, el hombre se mantuvo a la espera varios minutos ms. Su intencin era entrar en la casa por la ventana del saln, la cual tena el cierre roto, tomar
prestado uno de los cuchillos de la cocina y acabar con los Summers uno a uno.
Era un plan perfecto.
El nio, aquel adolescente hurao y antiptico, iba a ser el primero en caer. Se pasaba el da fuera de casa, haciendo novillos y gamberradas junto a sus amigos, y era
cuestin de tiempo que empezasen, tan jvenes, a fumar y a beber. l iba a encargarse de impedirlo, y despus del pequeo Summers vendra toda su pandilla
Despus, el hombre ira a por la madre, aquella mujer que haba descuidado tanto a sus hijos, que haba tenido que ser la mayor de stos la que se encargara de los
pequeos. Aquello no tena ningn perdn, como tampoco lo tena el hecho de que una mujer viviese sola con sus hijos y trabajara, en lugar de volverse a casar y
permitir que fuese su marido quien lo llevase todo adelante. Ella deba actuar como la perfecta ama de casa!
El que las mujeres trabajasen era un tremendo disparate. Y l deba ser quien lo denunciara ante la sociedad.
Por ltimo, tras el nio y la madre, encontrara juntas a las dos hijas, la mayor, una adolescente muy bien formada que se codeaba con ricachones, y la pequea, una
nia casi tan insoportable y malcriada como aquellos a los que l asesin en primer lugar, tantos aos atrs. Bueno, ya haba matado a muchos cros; qu importaba una
ms? No quedara nadie para echar de menos a esa mocosa, pues toda su familia estara ya muerta.
M ientras repasaba su plan, el hombre oy cmo el reloj de la iglesia, situada cerca de la casa de los Summers, daba doce campanadas. Fin de la espera.
Harto ya de tener que aguardar, se dirigi a la ventana del saln y, procurando no provocar ni un msero sonido, se introdujo en la penumbra de la casa.

Captulo 33: Gritos

En mitad de la noche, cuando estaba a punto de quedarse dormida, unos gritos frenticos espabilaron a Tina.
Era la voz de su hermano. Liam estaba golpeando a alguien mientras soltaba alaridos para alertar a todo el mundo. Tina no perdi un segundo y se lanz hacia la
puerta de su dormitorio, no sin antes echar un vistazo a Agnes para asegurarse de que permaneca en la cama.
Al mismo tiempo que ella sala al pasillo, la puerta del cuarto de Liam se abri y el chico sali como una exhalacin de l. Detrs, Tina se encontr con la mirada que
su madre ms haba temido ver durante todo aquel mes.
Y con razn, pens la muchacha, tragando saliva.
El loco, aquel hombre que se haba fugado de un psiquitrico y a quien se atribuan numerosos asesinatos en toda la ciudad, estaba all. En su casa.
Y sujetaba un cuchillo de cocina en la mano derecha.
El corazn de Tina casi se le sali por la boca, especialmente cuando los siguientes hechos comenzaron a sucederse con tanta rapidez, que apenas tuvo tiempo para
asimilarlos.
M ientras el hombre persegua a Liam, que corra en direccin a la cocina, Debra Summers sali tambin de su habitacin, interponindose en el camino del loco. ste,
al verse frenado, no dud en emplear su arma: antes de que Debra pudiera siquiera percatarse de lo que estaba ocurriendo, el cuchillo ya se haba hundido en su pecho.
Tina no se dio cuenta de que estaba chillando hasta que el criminal, con aquellos ojos que espantaban al ms valiente, la mir.
La chica enmudeci al instante.
Imparable, el hombre pas por encima del cuerpo ensangrentado de Debra, quien, quiz, an viva, pens Tina fugazmente mientras comenzaba a retroceder,
aterrorizada y preguntndose cmo iba a proteger a Agnes. Su mirada azul segua fija en la de aquella persona, en cuyos ojos desquiciados brillaba la locura, hipntica e
impredecible.
A cada segundo que pasaba tena al loco ms cerca de ella. Se aproximaba, muy seguro de s mismo, consciente de lo que iba a hacer y, Tina no lo dudaba, por qu.
Curiosamente, en aquellos segundos en los que senta la muerte a la vuelta de la esquina, la joven tuvo la certeza de que aquel hombre persegua algo. Que, si haba
entrado en su casa aquella noche, se deba a un oscuro propsito relacionado con su falta de cordura.
Y, de repente, Tina lo reconoci.
El ojo izquierdo cubierto por un parche, una espesa barba ocultando su rostro, una boina para esconder el pelo
Era el mismo anciano que haba impedido que ella besara a M ax en el parque!
Sbitamente, el terror se transform en furia.
El loco apenas se hallaba ya a un metro de distancia de la muchacha. Ya haba alzado el cuchillo, manchado con la sangre de su madre, dispuesto a asesinarla a ella
tambin. Y, por supuesto, a Liam y a Agnes despus de ella.
No pensaba permitirlo.
Consciente de que no dispona de muchas opciones, Tina levant el puo y descarg toda su rabia y su odio en la cara del hombre que haba osado no slo
interrumpir su intento de beso con M ax, sino tambin arrebatarle a su madre.
Fue un golpe inesperado. A pesar de que no logr que el cuchillo resbalara de la mano del criminal, la chica se sinti satisfecha consigo misma al saber que haba
conseguido sorprenderlo con la guardia baja y hacerle dao. No iba a poder evitar que la asesinara igual que a Debra, pero, al menos, haba tratado de defenderse.
Adems, Liam deba de estar ya lejos de all. l s se salvara, pero Agnes
Los ojos azules de Tina se haban llenado de lgrimas cuando, de nuevo, ella qued expuesta ante el asesino, quien haba renovado su odio hacia la joven debido al
puetazo que sta le haba propinado. Deseando que Agnes hubiese abandonado la cama para salir por la ventana, reunirse fuera con Liam y que pudieran escapar
juntos, Tina cerr con fuerza los ojos y se prepar para morir
Pero el esperado dolor en el pecho no lleg.
En su lugar, la muchacha oy un fuerte ruido, como de una olla cayendo estrepitosamente al suelo, pero muy cerca de ella; casi en sus mismas narices, de hecho.
Sobresaltada, abri los ojos
Y se encontr con el asesino precipitndose al suelo, inconsciente a causa del violento golpe con que Liam lo haba premiado en la cabeza con la olla de la sopa.

Captulo 34: Mente fra

Liam mascull Tina con un hilo de voz, y se vio obligada a tragar saliva para poder hacerse entender: Liam. Entra en mi cuarto, recoge a Agnes y salid por la
ventana. Esperadme ah; os llevar a un lugar seguro.
El muchacho, an con la olla temblando entre sus manos, apart la mirada del cuerpo inerte del hombre que haba matado a su madre para posarlos en su hermana
mayor.
Obedece apremi sta, procurando aparentar fortaleza y seguridad.
Nada ms lejos de la realidad.
Pero Liam comenz a girar sobre s mismo en direccin al dormitorio de Debra. La joven se apresur a atraerlo hacia s para evitar que pudiese ver nada.
Pero, Tina, mam M am est
Yo me encargo, cario le asegur ella, imprimiendo a su voz un tono de ternura y confianza.
Pero est?
Ve con Agnes insisti Tina, empujndolo suavemente hacia la puerta de su habitacin. Vamos. Scala de la cama, abrgala un poco y salid. Yo ir enseguida.
Consigui acallar las protestas de Liam hacindolo entrar en su cuarto y cerrando tras la puerta l, de modo que no le fuese posible ver nada. Suspirando y haciendo
un gran acopio de fuerzas, Tina gir lentamente sobre s misma para encarar la escena.
A sus pies, inconsciente, se hallaba aquel malnacido que haba apualado a su madre ante sus propios ojos. La chica lo observ con desprecio, con odio, con deseos
de asesinarlo con sus propias manos. Pero deba aprovechar la situacin y avisar enseguida a la polica, de forma que ya no hubiera ni un solo asesinato ms.
Claro que tambin debera encargarse de todo lo relativo a Debra.
No quiso atrasarlo ms. Conteniendo el aliento y sacando fuerzas de flaqueza, Tina se apart del lado de aquel loco y avanz en direccin al dormitorio de su madre.
Justo en la entrada, con medio cuerpo en el interior de la habitacin y el otro medio en el pasillo, yaca el cadver de la mujer, con la mancha de sangre adornando su
pecho como una flor carmes.
Tina no tuvo el valor suficiente para mirarle el rostro.
Cuando vio la sangre, sinti que aquello era suficiente. Demasiado, en realidad. Ahora deba dejar que fuese la polica quien se encargarse de todo, tanto del asesino
como del cuerpo de Debra, y el siguiente paso sera darle un entierro digno.
Pero antes deba explicrselo a Agnes.
El solo pensamiento hizo desfallecer a la muchacha. Hasta el momento haba actuado con mucha sangre fra, tomando el control de la situacin y procurando
mantenerse serena y firme para poder sacar a sus hermanos de all y llevarlos a algn lugar seguro.
Pero adnde los iba a llevar? Cmo iba a hacer para cuidarlos ella sola? Cmo iba a poder sacarlos adelante? Con la muerte de Debra, adems de a su madre,
Tina haba perdido un sueldo. Lo cual careca de importancia en aquellos momentos, pero la cobrara pronto, cuando ella se convirtiera, o eso esperaba, en la tutora legal
de Liam y Agnes.
Pero Tina no deba pensar en ello ahora. Ahora deba avisar rpidamente a la polica, cerrar la casa entera para que el asesino, en caso de que despertara, no pudiese
escapar, y marcharse con sus hermanos para ponerlos a salvo.
Y eso hizo. La joven fue capaz de mantener la calma unos minutos ms, mientras hablaba con la polica y usaba algunas sbanas para tratar de inmovilizar al loco,
que, por suerte, an no se haba movido. Sin embargo, en cuanto colg el telfono, Tina se asegur de dejar cerrada cada puerta y, entonces, abandon la casa a travs de
la ventana del saln, consciente de que ya jams podra llamar hogar a aquel lugar de nuevo.
Ahora el problema era: adnde llevar a Liam y a Agnes?

Captulo 35: Obsesin

Aquella estaba resultando ser una noche apacible.


M ax se encontraba sentado en la terraza de su dormitorio, la ms enorme de toda la mansin, y Bingo reposaba en su regazo, jadeando tras toda una jornada
aprendiendo trucos caninos y corriendo tras el palo que le tiraba su amo. A falta de algn juguete perruno, como, por ejemplo una pelota, M ax haba tenido que recurrir
a la naturaleza que inundaba su jardn. Por suerte siempre sola haber palos y ramitas entre la hierba.
M ientras rascaba al animal tras las orejas, el joven pensaba, cmo no, en Tina. Arda en deseos de mostrarle los progresos que haba hecho con Bingo, y en un solo
da! Sin duda, la chica estara orgullosa.
M ax se pregunt si vera a su amiga al da siguiente. Era sbado, as que no era probable que la encontrara en el parque, pero quizs, slo quizs, Tina querra saber
del perro y se dejara ver o, incluso, se atrevera a pasarse por Golden M anor.
Claro que siempre poda ser que la muchacha se topara con los padres de M ax antes que con l y todo saliera mal. El joven suspir. Cmo le gustara que M artin y
Elinor Winters aceptaran a Tina como una igual y no como una pobretona
Como si intuyese los amargos pensamientos de su amo, Bingo escogi aquel instante para saltar de su regazo y dirigirse a la puerta, agitando el rabo y ladrando sin
parar, para dar a entender que deseaba salir de all. Sonriendo, M ax fue tras el cachorro y, cuando ste baj corriendo las escaleras, l lo persigui sin importarle el ruido
que pudiera causar. El animalito tena hambre una vez ms, tal como pudo deducir su dueo al verlo entrar en la cocina.
Dos minutos despus, Bingo beba su ensimo cuenco de leche de aquella jornada mientras M ax se sentaba a la mesa de la cocina para vigilarlo y, por supuesto, seguir
pensando. Encontrarse en aquella habitacin le recordaba lo que haba sucedido all apenas unas horas antes, tenindolos como protagonistas a l y a sus padres, y a
Tina y a Bingo como objetos de la discusin. M entalmente, el chico volvi a felicitarse a s mismo por haber plantado cara a su madre, y adems delante de Tina!
Tina, Tina, Tina, Tina Cualquier persona que pudiera leer la mente de M ax se dara cuenta de lo obsesionado que ste estaba con su amiga. Y l saba que no era
slo una obsesin; el sentimiento, pese a ser unidireccional, iba ms all.
M ax haba decidido no permitirse seguir fantaseando acerca de su no-relacin sentimental con Tina. Tras lo que no haba llegado a suceder en el parque, ninguno de
los dos haba tratado de propiciar un nuevo momento como el que haba tenido lugar el lunes, con la cancin Kiss the girl de fondo. M ax deba resignarse, y eso hara, a
contar slo y exclusivamente con la amistad de Tina. Nunca recibira ms, de modo que resultaba intil planterselo siquiera.
En ello pensaba el muchacho cuando, pese a lo avanzado de la noche, llamaron a la puerta.
M ax se sobresalt. Quin sera a aquellas horas? Y por qu llamaba a la puerta de la cocina y no a la principal? Intrigado, el joven se levant y se dirigi a abrir, sin
dejar de notar que Bingo olisqueaba por debajo de la puerta y agitaba todava ms el rabo en seal de alegra.
Ni en mil aos hubiera imaginado M ax que, en el umbral de la puerta, iba a encontrarse a una aparentemente desvalida Tina, con una nia pequea abrazada con
fuerza a ella y un chico, casi adolescente, sujeto de su mano libre.
Deban de ser sus hermanos, pens M ax medio segundo antes de que ella hablara, con voz desolada y un gesto de desesperacin e indefensin en el rostro:
M ax, s que esto es totalmente descarado e inoportuno, por no hablar de imprevisto, y que ests en todo tu derecho de echarnos si quieres, pero sera posible
que nos permitieses vivir aqu un par de das a mis hermanos y a m, por favor?

Captulo 36: Refugio

Al principio, debido a la sorpresa, M ax no fue capaz de reaccionar. Por suerte, su cerebro asimil la informacin poco a poco y acab por hacerse a un lado para
permitir que los tres Summers se introdujesen en la cocina.
Sin embargo, Tina se le adelant antes de que pudiera pensar siquiera una pregunta:
En serio, siento las molestias, pero de repente nos hemos quedado sin casa y slo se me ocurri venir aqu. S que mis hermanos estarn a salvo.
Por supuesto logr asentir l. Tus hermanos y t.
Ella sonri levemente, pero la sonrisa no lleg a sus ojos.
ste es Liam present, refirindose al muchacho rubio de gesto hurao al que asa de la mano, y sta es Agnes aadi, sealando con la cabeza a la pequea
que segua agarrada a su cuello. Ellos Bueno Necesitaran dormir un poco y
Claro! M ax se movi con rapidez en direccin a la puerta mientras mascullaba: Pedir que os preparen tres de las habitaciones que hay junto a la ma.
M ax lo cort Tina, y haba tal tono de splica impreso en su voz, que el chico se gir a observarla con fijeza. Por favor, nos gustara estar los tres juntos. Por
favor.
Pese a que ignoraba lo que les haba sucedido y no entenda nada en absoluto, M ax comprendi la importancia de aquella peticin. Los tres Summers queran,
necesitaban estar juntos para afrontar lo que fuera que los hubiese llevado a aquella situacin. Y el joven Winters, encantado de poderlos acoger en su casa, no iba a
obligarlos a estar separados.
Ningn problema asegur. Pedir a Daniel y George que me ayuden a llevar un par de camas a la habitacin contigua a la ma, y luego Amy se encargar de
acondicionarla un poco para vosotros. M ientras podis esperar aqu. Brigid estar encantada de atenderos.
Dicho y hecho. En menos de quince minutos, Tina, Liam y Agnes haban tomado sendas infusiones preparadas por la laboriosa cocinera de los Winters, siempre con
el alegre Bingo pidindoles mimos, mientras el mayordomo, el jardinero y el propio M ax trasladaban dos camas de dos de las habitaciones de invitados hasta la que
quedaba pared con pared con la del muchacho. ste regres junto a los Summers cuando Amy casi hubo acabado de limpiar y adecentar el dormitorio para sus tres
nuevos e inesperados inquilinos, y los gui escaleras arriba para que descansaran por fin.
Discretamente, M ax se retir de la puerta del cuarto mientras Tina acostaba a la nia en la cama que quedaba justo en el centro de la habitacin. Liam se apropi de la
ms alejada, la que quedaba junto a la terraza; sin decir palabra, se dej caer en ella, se aovill de espaldas a la puerta y ya no se movi.
Tina no quiso molestarlo. Le preocupaba ms qu decirle a Agnes.
Por qu hemos venido a esta casa? cuestionaba la pequea mientras su hermana la arropaba.
Porque aqu vamos a estar los tres sanos y salvos respondi sta, esquiva.
A salvo de qu? Del hombre malo que atac a Liam?
Tina sinti un escalofro.
Venga, durmete ya la apremi, empujndola suavemente para que se tendiera en la cama. Es muy tarde.
Pero dnde est mam? insisti la nia. Por qu no ha venido con nosotros?
Tina hubo de hacer uso de toda su capacidad de autocontrol para no echarse a llorar all mismo. Agnes no deba verla.
Vendr maana le prometi, aplazando el terrible momento en que tendra que contarle lo ocurrido. Cmo se supona que iba a poder hacerlo?
Y por qu no ha venido ya?
Ella tena que quedarse en casa.
Por qu?
Cosas de mayores. Ya basta de preguntas, jovencita: a dormir la rega.
Pero me he dejado mi osito de peluche protest Agnes. No puedo dormir si no abrazo a mi osito de peluche.
Oh, vaya. Ya saba Tina que se dejaba algo importante Pero retornar a casa a buscarlo estaba ms que descartado. No hasta el da siguiente, al menos. As que deba
improvisar, y rpido, si quera que Agnes descansara.
En ese instante, la chica record a Bingo. El animalillo, como era de esperar, se encontraba junto a su amo, pero Tina supuso que a M ax no le importara.
Enseguida vuelvo anunci, levantndose y abandonando el cuarto con rapidez.
La puerta de la habitacin de M ax se hallaba abierta, de modo que la muchacha slo hubo de carraspear un poco para atraer la atencin del joven. l, al verla, se
levant presuroso de la cama para atenderla, con Bingo pegado a sus talones.
Necesitas algo? pregunt, solcito.
Vers, yo S que ya te he pedido mucho esta noche y que estamos abusando de tu hospitalidad, pero mi hermana es incapaz de dormir si no abraza su osito de
peluche y, con las prisas, se me ha olvidado recogerlo antes de salir. M e preguntaba si no sera posible si no sera mucho pedir que Bingo En fin
M ax apenas tard un segundo en relacionar ideas.

Claro que s! Se agach para recoger al cachorro y se lo tendi a Tina, que lo tom en brazos, encantada. Espero que tu hermanita pueda dormir bien
abrazndolo.
Gracias, M ax dijo ella sinceramente. Te debo la vida.
N-no es para tanto, yo balbuci l, sonrojado.
Si me das un segundo S que te debo una explicacin y la vas a tener, pero debo encargarme de que mis hermanos duerman.
Por supuesto, lo lo entiendo.
Cuando la chica abandon la sala, M ax se maldijo a s mismo. Era un memo intil! No era capaz de ofrecer nada a sus invitados a no ser que ellos mismos se lo
pidiesen. M enudo anfitrin estaba hecho! Para colmo, su nerviosismo haba vuelto desde el momento en que Tina le agradeci sus atenciones y, con l, los balbuceos y
tartamudeos que acompaaban al muchacho casi siempre que hablaba con su amiga.
Por qu se pona M ax tan nervioso en presencia de Tina? Era acaso a causa del amor que le profesaba y que nunca sera correspondido? O quiz tena que ver con
el hecho de saberla durmiendo en la habitacin contigua a la suya? Lo nico que el chico saba era que deseaba con todas sus fuerzas poder controlarse ante ella
Por su parte, la joven haba logrado que Agnes se calmara cuando vio a su hermana llegar con el perrito en brazos. Ahora, la nia dorma con una sonrisa en la cara,
ajena a la cruda realidad y casi asfixiando al pobre Bingo, quien, por suerte, logr encontrar una postura cmoda para descansar junto a su nueva amita.
Tina le dedic entonces una preocupada mirada a Liam, que continuaba inmvil sobre la cama que haba escogido. Ignoraba si dorma o no, por lo que prefiri no
acercarse. Lo ltimo que deseaba era despertar a su hermano y molestarlo con preguntas.
Por tanto, lo nico que hizo Tina fue retroceder hasta la puerta, apagar la luz de la habitacin y salir, para dirigirse a la de M ax y ponerlo al corriente de todo.

Captulo 37: Apoyo

M ax aguardaba pacientemente en su cama cuando Tina entr en la habitacin.


M ax susurr ella tmidamente, cerrando la puerta y acercndose a l despacio. Suspir antes de proseguir: Una vez ms debo darte las gracias. Liam y Agnes
tienen un sitio donde dormir esta noche gracias a ti.
No replic l, sonriendo. Es gracias a ti. T tuviste la idea de venir aqu.
Y Tina suspir: Creo que ya va siendo hora de que te explique el porqu.
Para ser sinceros, M ax senta mucha curiosidad, pero no quera meterse donde no le llamaban, de modo que no quiso preguntar. Slo saba que su amiga y su familia
necesitaban ayuda, y l, que realmente apreciaba a Tina, se la haba brindado sin pedir nada a cambio.
Pero la chica, una vez ms, quiso demostrar lo que el joven ya saba: que ella no era igual al resto. Y, esta vez, lo hizo a travs de una explicacin que le puso a M ax
los pelos como escarpias y lo dej sumido en la ms absoluta tristeza.
Que el loco ha? Que tu madre est? repeta, incrdulo y espantado, una vez Tina hubo concluido su horripilante relato.
S mascull la muchacha, su voz inundada de pena y dolor. Ese maldito nos la ha quitado Y nos hubiera matado a nosotros si Liam no lo hubiera agredido. Y
ahora
Intentaba dominar su voz, pero el suspiro que dej escapar, unido al hecho de que apartaba la mirada y se cubra levemente el rostro con la mano, hicieron
comprender a M ax que, en realidad, lo que Tina trataba de evitar era el llanto.
El joven no supo qu hacer. Nunca, jams, haba visto a una chica llorar, de modo que aquella situacin era totalmente nueva para l. Debera abrazar a su amiga?
Podra resultar muy descarado. Debera permanecer de pie ante ella mientras la vea ahogarse en la pena? En ese caso, parecera una persona fra e indiferente a los
sentimientos de los dems.
Sin querer decantarse del todo por ninguna de las dos opciones, M ax finalmente opt por dar un paso hacia la muchacha y situar una mano en su hombro, esperando
que ese gesto demostrara que la apoyaba y estaba con ella.
Tina, yo
No pudo terminar. En el mismo segundo en que la joven percibi su contacto, se gir hacia l, con la cabeza an gacha, y le ech los brazos al cuello. Lo abraz con
tanta fuerza, que M ax temi que pudiera ahogarlo, pero no le import lo ms mnimo.
Estaba abrazando a Tina.
Estaba consolndola, apoyndola en un momento tan difcil.
Y estaba encantado de poder estar con ella, de mostrarle su cario y su afecto, aunque fuese a causa de unas circunstancias tan horribles.
Lo importante, se dijo M ax, era que estaban juntos.
Durante unos minutos, los dos permanecieron as, l sosteniendo a Tina y ella sujetndose a M ax, como si temiera perder el equilibrio. Cuando la chica se solt por
fin, evit la mirada oscura de su amigo.
Lo siento se disculp entre hipidos. Siento haber recurrido a ti, siento Te he puesto la camisa perdida aadi, avergonzada, tratando de limpiar la ropa de
M ax con sus manos.
No te preocupes. l la detuvo asindole la mueca con delicadeza, y le sonri. No tienes que disculparte por nada, Tina. Bastante tienes con lo que acabas de
pasar.
La joven no pudo impedir que un nuevo sollozo escapara de sus labios. Esta vez, sin embargo, opt por cubrirse el rostro con las manos en lugar de recurrir a M ax,
pero ste, posando las manos en los hombros de Tina, la arrastr hacia la cama hasta que ella se sent y luego le ofreci un pauelo de papel.
Gracias Ha ha sido horrible mascull la muchacha mientras se limpiaba las lgrimas. M i madre slo slo sali de su habitacin. Ella ni siquiera saba lo
que estaba pasando y se asom al pasillo para enterarse. Sin siquiera saberlo, se interpuso en el camino de ese hombre. Y l l
Tina hip de nuevo, sintiendo un nudo en la garganta. Todava temblaba al recordar la sangre fra con que aquel desgraciado haba apualado a su madre. sta no haba
tenido tiempo siquiera de hacerse a la idea de lo que ocurra en su hogar y, sin embargo, haba pagado con su vida. En cierto modo, se dijo la chica, Debra se haba
sacrificado por sus hijos.
Estaba empezando a recuperarse continu Tina, sin apenas darse cuenta de lo que deca en voz alta y lo que se guardaba para s. Desde que naci Agnes, el
mismo da en que muri mi padre, mi madre no consegua sobreponerse. Ha estado as seis aos y, justo ahora, que por fin pareca estar volviendo a la vida, que pareca
dispuesta a recuperar los aos que se haba perdido de las vidas de mis hermanos Suspir, incapaz de concluir la frase. Es injusto. Por qu ella? plante,
volviendo sus ojos azules, brillantes a causa del llanto, hacia M ax. Por qu ese malnacido ha tenido que matar a mi madre? Qu qu se supone que voy a hacer yo
ahora sin ella?
En ese momento, la joven rompi a llorar de nuevo. Desolada, no poda dejar de pensar en lo injusto que haba sido que su madre fuese asesinada de una manera tan
cruel, especialmente ahora que estaba comenzando a ser ella misma de nuevo. Adems, haba un tema que preocupaba a Tina en exceso, pero en el que no quera pensar
an, no todava, no cuando la muerte de Debra haba acontecido haca apenas una hora. La preocupaban sus hermanos, por supuesto, y cmo iban a sobrevivir los tres a
partir de entonces, pero aquel no era el momento apropiado para preocuparse por el futuro.
Aquel era el momento de llorar a Debra.
Y eso hizo Tina, arropada por los brazos de M ax, que le ofrecan apoyo y consuelo.

Captulo 38: Valor

Aquella misma noche, una vez hubo dejado a Tina profundamente dormida en su cama, M ax acudi al dormitorio de Elinor y M artin Winters con una idea en mente.
Ver a la chica de sus sueos destrozada, con una familia rota, dos hermanos a su cargo y prcticamente ningn recurso haba dado al chico las fuerzas necesarias para
preparar las palabras que necesitara para convencer a sus padres de lo que deseaba convencerlos.
Sin embargo, el joven no poda negar que estaba nervioso y que las piernas le temblaban ms y ms a medida que se aproximaba al cuarto.
Cuando llam a la puerta, M ax an hubo de esperar unos interminables minutos hasta que percibi movimiento al otro lado. Supuso que sus padres, a aquellas horas,
estaran ya ms que dormidos y no se habran enterado de nada, puesto que su dormitorio, junto con el de los abuelos del muchacho, se hallaba en lo ms alto de la
mansin, completamente alejado de todo el ruido que podan ocasionar los criados en la planta baja o en la segunda, donde se encontraban las habitaciones de stos, y de
la estruendosa msica que, segn Elinor Winters, su hijo gustaba de escuchar.
Precisamente por eso, el chico haba escogido situar su dormitorio en la primera planta. Lejos de los Winters y cerca de los sirvientes, quienes constituan su autntica
familia; casi poda decirse que Brigid lo haba criado ms que su propia madre.
Los pasos en el interior del cuarto devolvieron a la realidad al muchacho, que, acto seguido, se hall mirando cara a cara el gesto desencajado de su padre. M ax arrug
la nariz, asqueado; M artin apestaba a alcohol.
Por supuesto, la voz de la seora Winters se dejaba or desde el bao, regaando a su marido por estar bebiendo a aquellas horas y mascullando en contra de quien se
hubiera atrevido a molestarlos a las tantas de la madrugada.
M ax la ignor y se centr en su padre.
Quiero hablar con vosotros anunci.
A estas horas? inquiri el seor Winters, desdeoso.
S, a estas horas.
M ientras el hombre se giraba para caminar de vuelta al centro de la estancia, M ax se anim a s mismo: haba logrado mantenerse firme para poder hacerse or.
Ahora quedaba que le saliesen las palabras.
M aximilian? casi grit su madre al salir del lavabo. Eres t quien ha llamado?
El joven suspir. Lleg la hora.
S, y siento mucho molestaros comenz; le pareci apropiado mostrarse corts y arrepentido por haberlos importunado, pero tambin firme y decidido. Ha
surgido una emergencia y debo acoger en casa a unas personas durante unos das.
Perdn? Su padre pareca no haber odo bien, pero M ax saba que se haba enterado a la perfeccin; simplemente no daba crdito.
Acabas de decir recapitul Elinor con lentitud que has metido a unos extraos en casa?
No son extraos los defendi M ax sin alterarse, para luego percatarse de que, en lo concerniente a Liam y Agnes, s que lo eran. Un detalle insignificante. Se
trata de Tina, la chica que estuvo aqu esta maana, y sus
La pobretona del chucho? interrumpi M artin.
El joven respir hondo. Ya esperaba que sus progenitores trataran de sacarlo de sus casillas para, seguidamente, obligarlo a cumplir su frrea voluntad.
M ax no se lo pondra tan fcil.
M i amiga Tina prosigui, impasible ha perdido hoy a su madre y tiene dos hermanos pequeos a su cargo. Necesita un sitio donde quedarse hasta que decida
qu hacer y encuentre una forma de sacar adelante a los dos nios. Puesto que nosotros tenemos bastante dinero, el ayudar a Tina no nos va a suponer una prdida
demasiado inmensa remarc. As que quiero que se quede aqu.
Los seores Winters contemplaban a su hijo con los ojos abiertos como platos y una mueca de desconcierto e incredulidad dibujada en sus rostros. Tras unos
segundos de tenso silencio, Elinor habl al fin:
Debes de estar mal de la cabeza.
M ax suspir otra vez, armndose de paciencia.
M am, por favor, slo os pido un poco de comprensin. Tina se ha quedado de repente hurfana y sin casa, necesita ayuda y
Y quieres que nosotros se la demos complet su madre, asintiendo. M i pregunta es: por qu?
El gesto de M ax se endureci y sus ojos negros brillaron con intensidad.
Tina es mi amiga respondi. La nica amiga verdadera que he podido tener jams. M e lo ha demostrado y yo no le voy a dar la espalda cuando ha sufrido un
golpe tan duro. Su madre ha muerto, recuerdas?
No es nuestro problema replic entonces M artin, encogindose de hombros y volviendo a demostrar su desdn.
La han asesinado!
M ax se arrepinti casi al instante de haber gritado aquello. No slo por la informacin que acababa de revelar, sino porque, con toda seguridad, sus abuelos se habran
despertado en la habitacin contigua y ahora provocaran que toda la casa se pusiera en pie en mitad de la noche para atenderlos.

Por su culpa.
El muchacho se mordi el labio, pero ya no haba marcha atrs.
Qu demonios pasa? escuch la voz de Edward Winters, su abuelo paterno, resonando en el dormitorio de al lado.
Qu escndalo es este? aadi la voz de M ary, su abuela.
Oh, genial, pens M ax. Ahora iba a tener que enfrentarse a toda la familia.

Captulo 39: Golden y Winters

Antes de que sus abuelos salieran al pasillo, M ax an pudo narrar a M artin y Elinor la terrible muerte que haba sufrido Debra Summers a manos del loco que se haba
fugado de un psiquitrico apenas un mes atrs.
El muchacho tuvo la impresin de que su explicacin surta efecto.
Justo entonces, las voces de M ary y Edward Winters resonaron en el corredor, llamando a gritos a sus sirvientes y aproximndose al dormitorio de su hijo y su
nuera. stos se vieron obligados a salir para calmarlos, de modo que M ax los sigui.
Lo sentimos mucho, seora Winters. Elinor se deshaca en disculpas con su suegra, a la que veneraba. Ha sido todo cosa de mi hijo. Quiere que acojamos a una
chica que se ha quedado sin casa y no tena otra ocasin para venir a importunarnos que no fuese en mitad de la noche.
Al momento, M ax not cmo todos los ojos se posaban en l.
Acoger? repiti su abuela. En Golden M anor? Aqu no acogemos a nadie.
Se trata de una amiga explic M ax por ensima vez. Esta misma noche se ha quedado sin casa porque
No es asunto nuestro cort su abuelo, casi ms serio que todos los dems, si es que aquello poda ser posible. Si se ha quedado sin casa, ella se lo habr
buscado.
No! Ella no ha hecho nada malo, ha sido
No intentes ahora echar las culpas al gato le espet M ary Winters. Si est en la calle, se lo merece. Nosotros no tenemos nada que ver.
Desesperado, M ax mir a sus padres. Sin saber por qu, el joven crea que la terrible manera en que la pobre Debra Summers haba fallecido haba conmovido, aunque
slo fuera un poquito, a M artin y Elinor, lo cual los llevara a interceder por su hijo y por Tina.
Se equivocaba.
Sin poderse creer que l compartiera sangre con aquellas personas a las que se vea obligado a llamar familia, M ax se sinti de pronto totalmente asqueado. Cmo
podan sus padres y sus abuelos ser as? Cmo podan mirar nicamente por s mismos y por el bienestar de la familia? Cmo podan volver la cara cuando algn
desvalido acuda en busca de ayuda?
Es que no tenis corazn?
La pregunta se le escap de los labios antes incluso de que pudiese controlarlos. Pero M ax se senta tan furioso, tan fuera de aquel crculo familiar, que no le
importaron en absoluto las miradas de sorpresa y desprecio que se gan por parte de sus parientes.
Por qu slo miris por vuestro propio ombligo? prosigui, tan envalentonado que no le preocup tampoco el utilizar aquel lenguaje que sus abuelos
calificaran de vulgar. El mundo no gira a vuestro alrededor slo porque seis ricos, sabis? En serio, el dinero no lo es todo. Con dinero se puede tener de todo
menos lo que realmente hace falta. Con dinero se puede hacer el bien a lo largo y ancho del mundo, y con eso se gana el sentirse mejor con uno mismo. Con dinero se
puede vivir bien pero nada ms.
<<El dinero no puede comprar la felicidad, ni la amistad, ni el amor. El dinero no manda en el corazn, sino en la cabeza, por lo que podemos llevar una vida muy
plena en lo que a bienes materiales se refiere, pero completamente vaca cuando se trata de sentirnos bien con nosotros mismos. Nosotros, los Winters, somos una de
las familias ms ricas de la ciudad, pero qu hemos hecho para ganrnoslo? Acaso es mentira que nuestros antepasados, los Golden, tuvieron que trabajar muy duro
para poder vivir? Y que, gracias a eso, ahora nosotros disfrutamos de todo el capital que ellos empezaron a ganar?
<<Y se debe a su esfuerzo. A que se ayudaron unos a otros. Y nosotros debemos hacer honor a ese esfuerzo invirtindolo en ayudar a quienes no tienen demasiados
recursos, ya que, no hace mucho, nosotros mismos necesitamos ayuda de otros. Nuestra familia, los Winters, proviene de los Golden, que en el pasado fueron pobres,
pero consiguieron cambiar su destino. Y nosotros, pese al cambio de apellido, no hemos dejado de ser unos Golden. Acaso no vivimos en Golden M anor? Es nuestra
herencia, junto con el apellido, y, por tanto, todo lo que implica ser un Golden tambin lo llevamos en la sangre. Queramos o no, somos Golden a la vez que somos
Winters.
Sin pretenderlo, M ax haba acabado refirindose a los orgenes de su familia. Su madre se haba encargado de que los aprendiera y comprendiera, y, desde luego, el
muchacho estaba demostrando que lo haba hecho. En aquel momento, Elinor Winters contemplaba a su hijo con una mezcla de estupor y aturdimiento bailando en su
rostro, y M ax se fij en que ocurra lo mismo con su padre y sus abuelos.
Los tena donde quera.
Y ahora os pregunto continu el chico, retomando el hilo: si la familia, por una terrible desgracia, llegara a perder toda su fortuna y nos viramos en la calle
acaso no desearais que el resto del mundo os ayudara? Que os proporcionaran un sitio donde vivir y algo que comer hasta que encontraseis vuestros propios
recursos? No esper a que nadie respondiera. Pues eso es todo lo que necesitan los Summers. Tina, Liam y Agnes son buenas personas y no se merecen la suerte
que han corrido hoy. Su madre ha muerto asesinada a manos del loco que se escap del psiquitrico revel, y vio que su abuelo se pona lvido y que su abuela,
espantada, se llevaba una mano a la boca. Como veis, no es culpa suya el que estn en la situacin en que se encuentran.
<<Son buenas personas y necesitan ayuda, igual que los Golden hace aos. Si ellos, si nuestra familia recibi ayuda exterior y se sustenta en el trabajo y el esfuerzo,
vamos a ser capaces de negar nuestra ayuda a quienes la necesitan urgentemente? Os pido por favor que lo pensis y que, antes de contestar, recordis que con dinero
se puede vivir muy bien pero sin llegar a estar vivos del todo.
<<Y eso los Golden lo saban muy bien.
Dicho esto, M ax dirigi una ltima mirada a Elinor, que se mostraba confusa; a M artin, quien pareca incluso ms hosco que de costumbre; a M ary, cuyo rostro daba
a entender que se compadeca de esos pobres nios sin madre; y a Edward, que no os mirar a su nieto a los ojos. Los Winters.
Los Winters pero quiz ya no los Golden.

Salvo el propio M ax, claro.


Sin decir una palabra ms, el joven avanz hacia las escaleras e inici el descenso hacia su dormitorio.

Captulo 40: En la mansin

Cuando despert, Tina no supo dnde se encontraba.


Se sinti desorientada al notar el tacto de las clidas sbanas que la envolvan. Se dio la vuelta para poderse incorporar y, con los ojos muy abiertos, mir en derredor.
En cuanto la muchacha vio la enorme habitacin en la que haba descansado y a sus hermanos pequeos durmiendo en las camas contiguas, lo sucedido la noche
anterior regres a su mente como si de un fogonazo se tratara.
Hubo de hacer un enorme esfuerzo para no llorar.
Deba mantenerse firme. A pesar del cambio que haban dado sus vidas, de que ahora deban aparselas sin su madre, Tina no poda flaquear. Agnes y Liam jams
deban verla derrumbarse, pues, de hacerlo, sabran que no quedaba esperanza para ellos.
De modo que la chica se puso en pie y se encamin a la puerta, pensando que, quiz, encontrara un lavabo cerca de all en el que poder asearse. Luego ira en busca
de M ax, pues no se senta capaz de enfrentarse ella sola a la polica.
Sin embargo, al salir al pasillo se sinti desconcertada y muy, muy pequeita.
Aquella mansin era enorme. El cuarto en el que ella haba pasado la noche se hallaba en un amplsimo corredor plagado de puertas y balconadas, con las escalinatas
de mrmol presidiendo el acceso a aquella planta. Como ignoraba adnde deba decidirse y le pareca de muy mala educacin ir abriendo una puerta tras otra en busca del
lavabo, Tina opt por encaminarse a las escaleras. Quiz en la planta baja le fuese ms fcil dar con lo que buscaba y, adems, no molestara a nadie.
M ientras descenda escaln tras escaln, la joven dese no cruzarse con nadie, pues llevaba puesta la ropa del da anterior, con la que se haba quedado dormida, y su
cabellera rebelde deba de estar hecha un completo desastre. Por no hablar de las ojeras que, seguro, se habran instalado bajo sus ojos tras aquella horrible noche
Afortunadamente para Tina, se hallaba en el interior de una casa verdaderamente grande, de manera que pudo llegar a la planta baja sin que nadie, ni un alma, hubiese
dado seales de vida. Bien, se dijo la muchacha mientras contemplaba el vestbulo, tremendamente recargado en lo que a decoracin se refera, en el que haba
desembocado. Ahora slo le quedaba aventurarse por aquellos pasillos en busca de un cuarto de bao.
No obstante, antes de que pudiese decidir en qu direccin avanzar ahora, la chica oy un ruido procedente de lo alto de la escalera que la dej helada.
Un carraspeo.
Un simple y leve carraspeo que consigui hacer que el corazn de Tina latiera con rapidez.
Ella conoca aquel sonido. Aquella voz, ms bien. Pese a que la duea de la misma no haba pronunciado palabra, el tono de elegancia, de superioridad, era palpable en
su voz.
Elinor Winters.
Tina no se atrevi a mover un solo msculo. Prefiri esperar, al pie de la escalinata, a que la seora Winters llegase abajo y le dedicase aquella consabida mirada de
desprecio que ya le haba dedicado el da anterior, en la cocina de la mansin. La joven saba que deba aguantarse y agachar la cabeza, pues aquella no era su casa, sino la
de los Winters; por tanto, deba respetar sus normas.
Incluso aunque hacerlo supusiera dejarse humillar.
As que Tina aguard, quieta como una estatua, con el corazn galopando desbocado en su pecho y su cerebro preguntndose incesantemente qu sera lo que vendra
a continuacin. Los pasos de la mujer se acercaban
Hasta que, de pronto, la tuvo a su lado.
La muchacha ignoraba cmo haba podido suceder tan rpido, pero ah estaba. Elinor Winters se hallaba junto a ella, observndola, analizndola, juzgndola, y todo
aquello sin saber absolutamente nada acerca de ella.
Enfurecida por aquel pensamiento, Tina decidi alzar la vista con orgullo. Ella no era ninguna pusilnime a la que cualquiera, por mucho dinero que tuviese, poda
juzgar as como as. De forma que sus ojos azules se encontraron, sbitamente, enfrentando los de la seora Winters, negros como el carbn. Como los de M ax.
La mujer pareci sorprendida, pero el asombro de Tina fue incluso mayor.
La duea de aquella mansin no estaba contemplndola con desprecio y superioridad sino con compasin.
Elinor Winters se compadeca de ella.
Al darse cuenta, Tina la odi profundamente.
Te llamas Tina, verdad? habl entonces la seora Winters.
La chica, con el ceo fruncido y sin importarle ya su deplorable aspecto, asinti sin apartar su mirada de la de ella.
M i hijo, M aximilian prosigui Elinor, sin importarle la hostilidad que destilaban los ojos azules de Tina, nos explic anoche que tus hermanos y t
Ha venido a recochinearse? espet la joven, incapaz de contenerse.
La mujer abri mucho los ojos, espantada.
No, por dios exclam. Los Winters seremos muchas cosas, pero no somos de los que se regodean en las desgracias ajenas.
Sin embargo, s que son de los que juzgan a los que no tienen tanto dinero como ustedes, me equivoco?
Tina se arrepinti de sus palabras al instante. Haba olvidado por completo que estaba en casa de los Winters, que M ax les haba dado asilo poltico. Ahora tendra

que marcharse
Y qu iba a hacer ella? Adnde iba a llevar a sus hermanos? No podan regresar a casa, pues el asesino saba dnde vivan. Y si regresaba a por ellos?
Pero la seora Winters volvi a sorprenderla.
Vaya, tienes carcter coment. Eso es precisamente lo que le falta a mi hijo. Quiz no seas tan mala compaa para l Tras pensrselo un instante, aadi
: Os espero en el saln en quince minutos, a ti y a tus hermanos. Quiero conoceros, y qu mejor forma de hacerlo que desayunando todos juntos.
Dicho esto, Elinor Winters gir sobre sus talones y avanz hacia uno de los pasillos que confluan en aquel vestbulo, dejando a una desconcertada Tina, an sin
asear, boquiabierta al pie de las escaleras.

Captulo 41: Victoria

M ax nunca hubiera credo que el da poda comenzar de aquel modo.


Se hallaba sentado a la mesa en compaa de su familia, como acostumbraban a hacer cada maana, a las siete y media, de modo que aquello no era extrao.
Lo extrao era que Elinor Winters, su exigente y estricta madre, haba invitado personalmente a Tina, Liam y Agnes Summers a acompaarlos esa maana.
El joven se preguntaba si l habra tenido algo que ver. Quiz, despus de todo, su intento por interceder por sus huspedes haba surtido efecto. Quiz haba logrado
ablandar, aunque slo fuese un poco, el corazn de su fra y siempre perfecta madre.
Pero sucedera lo mismo con su padre y sus abuelos?
M ax ech un vistazo a Tina, que se encontraba sentada justo frente a l, y pudo percibir su nerviosismo. Elinor la haba obligado a situarse en pleno centro de la
mesa, entre ella misma y la pequea Agnes, mientras que a Liam lo haba colocado al lado de M ax, quedando justo frente a su hermana menor. Al otro lado del joven
Winters se hallaba su padre, y sus abuelos, los ms ancianos, presidan la mesa. En cuanto al nuevo miembro de la familia, Bingo, haba sido relegado a aguardar en la
cocina pese a las protestas de su dueo.
Ninguno de los comensales hablaba. Los Winters desayunaban con total tranquilidad, como si no tuviesen invitados, los cuales casi no se atrevan a moverse. M ax
notaba que Tina no quitaba ojo a sus hermanos, seguramente temiendo verse obligada a regaarlos, pero, hasta el momento, Liam y Agnes se haban limitado a masticar
y beber lo que los criados les haban servido. Incluso podra decirse que Liam pareca un Winters ms, de tan relajadamente que coma, y la nia era un ejemplo de buena
educacin y saber estar. Aquel comportamiento resultaba sorprendente en una chiquilla de tan corta edad, se dijo M ax.
Sin embargo, fue precisamente Agnes la encargada de romper el silencio.
Tina murmur, no queriendo levantar mucho la voz, cundo vendr mam?
El color abandon el rostro de la muchacha. Sin atreverse a mirar a nadie, Tina solt el tenedor y se cubri la cara con una mano, inspirando hondo. M ax pudo leer el
apuro en sus gestos y decidi tratar de ayudarla.
Tiene que hacer unos recados improvis, atrayendo la atencin de Agnes. Hemos ido a buscarla, pero no estaba en casa. Luego volveremos, a ver si ha llegado.
Habis ido? se sorprendi la pequea. Cundo? Si es muy temprano
S, eh Fuimos antes de dormir respondi M ax, asombrndose de su propia capacidad de inventiva. Cuando t ya estabas dormida.
Y no estaba en casa?
No. M ax no supo qu ms aadir, de modo que esquiv la mirada interrogante de la nia y volvi a centrar su atencin en su plato.
Entonces intervino la persona que l menos esperaba que fuera a hacerlo:
No te preocupes, pequea dijo M ary Winters, su abuela, con una clida sonrisa bailando en su rostro. Tu madre estar aqu pronto, cuando menos te des
cuenta.
M ientras tanto, puedes quedarte en nuestra casa agreg Edward Winters, el abuelo de M ax. Hay espacio de sobra para todos.
Pero yo tengo que ir al cole objet Agnes. Y mi hermano Liam tambin.
Iris le prometi M artin Winters, el padre de M ax. A partir del lunes os llevar nuestro chfer, para que no tengis que caminar.
Aqu tendris siempre un plato de comida y una cama para cada uno de vosotros asegur Elinor, mirando con cario a los tres Summers.
Gracias Gracias a todos mascull Tina, abrumada por la acogida que los Winters les estaban brindando.
M ax, por su parte, se haba quedado boquiabierto. l era descendiente de aquellas cuatro personas, pero nunca, jams, en sus diecinueve aos de vida, los haba visto
comportarse de ese modo. Sus abuelos mostrndose amables y cariosos, sus padres ofreciendo techo, comida y todo lo que pudieran necesitar a unos extraos. A
tres jvenes a los que, el da anterior, haban pretendido echar a patadas de all.
S, sin duda su discurso haba servido, reflexion el chico, esbozando una sonrisa.
Se sinti satisfecho consigo mismo. Haba deseado que Tina y sus hermanos fueran acogidos all como si formaran parte de la familia, como si sus padres y abuelos
fuesen tambin los de los Summers y lo haba conseguido. Haba alcanzado su objetivo.
Aqulla era una sensacin indescriptible.
Poda decirse que aquella era la primera vez que M ax venca a sus familiares. Que los pona de su lado. Y pensar que no le permitan estudiar ni trabajar, pero s
acoger en casa a tres personas a las que no conocan
M enuda irona. Aunque quiz ahora no se opondran a que l estudiase o trabajase.
Quin saba.

Captulo 42: Nuestro banco

En cuanto el desayuno concluy, todos los comensales se dispersaron.


M ax no dej de sorprenderse cuando supo que su abuela M ary deseaba pasar tiempo con Agnes y Bingo aquella maana de sbado, pero ni l ni Tina se opusieron,
pues necesitaban que la pequea estuviese distrada y no preguntara por su madre, mientras ellos se ocupaban de acudir a la comisara y dems. Respecto a Liam, tal
como sola hacer cuando estaba en su casa, subi a la habitacin donde haba pasado la noche y se encerr en ella. Tina estaba convencida de que su hermano no saldra
de all ms que para comer.
De modo que, tratando de mantener la calma, los dos jvenes abandonaron Golden M anor para poder llevar a cabo, en la ms estricta intimidad, el funeral de Debra
Summers y denunciar al maldito que la haba asesinado. Cuando lo hicieron, no les sorprendi descubrir que aquel malnacido ya acumulaba un alto nmero de denuncias,
pero era demasiado astuto y jams se dejaba atrapar cuando cometa un crimen.
M ax se alegr de encontrarse junto a Tina cuando ella se vio obligada a reconocer el cuerpo de su madre. El chico vio a su amiga contener las lgrimas, mantenerse
firme y no titubear cuando hubo de narrar lo ocurrido a la polica, y realmente admir que la muchacha continuara impasible mientras preparaba el entierro de Debra.
No obstante, lleg un momento en que Tina reconoci no tener ms remedio que regresar a su casa, para recoger algo de ropa para ella y sus hermanos y, quiz, salvar
algn recuerdo de su madre.
Y entonces s que le tembl la voz.
Estoy contigo le dijo M ax al escucharla, rodendole los hombros. Estoy a tu lado y voy a seguir estndolo. No ests sola en esto. No lo olvides.
Aquellas palabras enternecieron a Tina y no pudo evitar dar un fuerte abrazo a M ax. Se senta tremendamente afortunada por poder tenerlo junto a ella, ayudndola y
apoyndola en aquellos horribles momentos. La presencia de su amigo causaba que todo aquello fuese un poquito ms soportable. Que ella se sintiera ms fuerte.
A medida que ambos se aproximaban al que haba sido su hogar, sin embargo, todo el aplomo del que Tina haba hecho gala durante toda la maana fue disminuyendo
visiblemente. No poda evitarlo; en aquella casa, donde haba vivido durante sus dieciocho aos de vida, haban asesinado cruelmente a su madre.
M ax supo que Tina no estaba preparada para enfrentarse a aquello cuando la not convulsionarse al llegar a la calle en la que se hallaba su casa.
Al momento, se detuvo y la oblig a ella a hacer lo mismo.
Tina la llam, sujetndola por los hombros para poderla mirar a la cara. Hoy no vas a entrar ah.
Q-qu? se desconcert ella, sin comprender que l le exigiese aquello.
No voy a dejarte entrar ah hoy repiti M ax, uniendo todas sus fuerzas para que aquello sonase como una orden. Vas a decirme dnde est la ropa y te vas a
ir a esperarme al parque. A nuestro banco.
Tina hip, conteniendo un sollozo, mientras asimilaba las palabras del chico. Saba que l slo trataba de protegerla, de hacer que se sintiese un poco mejor, y ella lo
apreciaba de veras, pero aquello no iba a devolverle a su pobre madre. Necesitaba llorarla, pues su pena era inmensa. Un solo da no le haba bastado para desahogarse y
rehacerse.
Pero Tina saba que lo principal era recuperar cosas de aquella casa: ropa, fotos, libros, los peluches de Agnes, los videojuegos de Liam, sus respectivos libros de
clase Al menos, mientras fueran a quedarse con los Winters, lo cual podra alargarse hasta que las autoridades pertinentes tomasen una decisin respecto a sus
hermanos, que an eran menores. Ella ya no lo era, pero saba que no podra afrontar la custodia de los dos nios. Qu pasara entonces con Agnes y Liam?
Tina sacudi la cabeza y regres al presente. No era el momento de pensar en aquello, sino de intentar que sus hermanos llevasen una vida lo ms normal posible a
pesar de haber perdido a su madre y de haberse tenido que mudar. Ella era quien deba cuidarlos y procurarles todo cuanto necesitasen; lo cual, en aquellos instantes, se
hallaba en la que haba sido su casa hasta haca apenas unas horas.
Y la joven, como M ax bien saba, no se senta en absoluto capaz de entrar all an.
Deba mantenerse lejos, al menos temporalmente, y permitir que M ax la ayudase.
Deba esperarlo en su banco.
Su banco. El que ambos compartan cuando iban al parque. El que se hallaba a la sombra del ciprs.
Aquel, y no otro, haba sido testigo del nacimiento de su amor.
Era justo que tambin fuese testigo de su pena.
Est bien asinti Tina, limpindose las lgrimas que corran por sus mejillas. Yo te lo agradezco de veras, M ax. No s qu hara sin ti.
El muchacho sonri.
T slo ve al banco y esprame.
Y eso hizo ella. Se separ de M ax y anduvo hasta el parque como un alma en pena, ajena a lo que suceda a su alrededor. Y continu en el mismo estado una vez se
hubo sentado, acurrucada sobre s misma para reconfortarse.
Tina reflexion acerca del inmenso cambio que su vida haba dado en una sola noche. Por culpa de aquel loco haba perdido a su madre y, ahora, ella era oficialmente la
cabeza de familia. Y pensar que la propia Debra la haba advertido una y mil veces contra aqul que se acabara convirtiendo en su asesino
Resultaba injusto. Era ella la que debera estar muerta, se dijo Tina. Ella haba sido la insensata, la que no se haba preocupado en absoluto por que un fugado de un
psiquitrico pudiese ir a por ellos. Debra slo buscaba una segunda oportunidad, una nueva ocasin para retomar la relacin con sus dos hijos menores y poder disfrutar
de ellos. Si incluso acababa de empezar a superar lo de Simon

Por un momento, Tina dese poder ocupar el lugar de su madre. Que Debra viviera, que fuese ella quien cuidara de Agnes y Liam. Y no es que a ella no le gustara
cuidarlos; lo haba hecho durante toda su vida y sus hermanos no eran en absoluto una molestia para ella, sino todo lo contrario. Pero haba concluido todo de una forma
tan injusta
Luego a la chica se le ocurri que, quiz, era mejor as. Que fuesen ellos quienes llorasen a Debra y no al revs, pues a su madre le haba costado seis aos salir del
pozo de tristeza en que se hundi cuando muri su marido. Soportar otra prdida, esta vez de un hijo, habra acabado definitivamente con ella y hubiera estado muerta
en vida.
As que quiz, cavil Tina, era mejor as: que Debra hubiese muerto tratando de proteger a sus hijos. Pues, en cierto modo, su aparicin la noche anterior haba
provocado que el asesino centrase momentneamente su atencin en ella, de forma que Liam pudo levantarse y huir para salvar despus a sus hermanas. La muchacha
saba que, all donde se encontrase ahora su alma, Debra estara contenta de haberse sacrificado, ya que con ello haba causado que sus tres hijos sobrevivieran al ataque
del loco.
Adems, dijo una inoportuna vocecita en la cabeza de Tina, est M ax. Oh, pero qu demonios tena eso que ver ahora mismo? S, vale, ella amaba en secreto a
M ax y l se estaba desviviendo por ayudarla, pero aquello no era lo importante en aquellos momentos. No, pero si estuvieras muerta, insisti la vocecilla, te habras
separado irremediablemente de M ax.
Vaya, era cierto Pero aquello era secundario! Tina se reprendi mentalmente por prestar atencin a la dichosa vocecita. Ya encontrara otro instante ms adecuado
para pensar en su enamoramiento no correspondido!
Sin embargo, ms oportuno an que la voz result ser M ax, que apareci entonces, por la puerta del parque, cargado de bolsas. La joven se levant enseguida para
acudir a ayudarlo y l se lo agradeci con una sonrisa, contento de ver que estaba mejor. Tina ya se haba imaginado que la haba enviado al banco para protegerla de dos
cosas: de su propia pena y del asesino, que quiz podra reaparecer por la casa, pero que no se atrevera a actuar en mitad de un concurrido parque a plena luz del da.
Una vez estuvieron ambos sentados y rodeados de bolsas y mochilas, M ax explic a su amiga que haba procurado recoger la misma cantidad de ropa para los tres,
para que tuvieran mudas suficientes para un mnimo de tres das, y que l mismo regresara sin problema a recoger ms en cuanto hiciese falta. Aadi que dos de las
bolsas contenan algunos de los enseres escolares de Liam y Agnes y algunas fotografas de Debra Summers, aunque esto ltimo lo dijo en voz muy baja, como si as
pudiese paliar lo que le haba sucedido a la madre de Tina y el dolor de sta.
Por desgracia, la chica ya era incapaz de seguir aguantando su pena: fue or el nombre de su madre y romper a llorar desconsoladamente.
Durante los siguientes minutos, M ax se encontr realmente apurado, estrechando a Tina entre sus brazos y ofrecindole su hombro para que se desahogara, pero
incapaz de decir nada que lograse aliviarla aunque fuese un poco. Finalmente, el joven opt por callar y limitarse a abrazarla; ella necesitaba llorar a su madre y, si no lo
soltaba todo en aquel momento, lo hara en otro menos adecuado. Quiz delante de sus hermanos, y era esencial que ella se mantuviese fuerte y firme ante ellos.
De modo que Tina llor entre los brazos de M ax mientras l le acariciaba la oscura cabellera distradamente y trataba de buscar una posible distraccin para cuando la
muchacha lograra tranquilizarse. Por un brevsimo segundo, al chico se le ocurri si no podra, simplemente, besarla para calmar sus penas
M ax cerr los ojos y suspir, consciente de que no era el momento de pensar en eso.
Poco poda imaginar l que, apenas unos minutos antes, mientras lo esperaba sentada en su banco, Tina haba deseado lo mismo.

Captulo 43: Adaptacin

Una semana despus, los Winters y los Summers se haban adaptado sorprendentemente bien a su vida en comn en el hogar de los primeros.
Los patriarcas de la familia se haban encaprichado de la pequea Agnes, quien, con su graciosa melena negra, sus brillantes ojos marrones y su sempiterna sonrisa,
haba logrado ganarse a los abuelos de M ax en cuestin de horas. El joven no sala de su asombro al ver a M ary y Edward Winters comportarse como unos autnticos
abuelos con la nia y, en cierto modo, eso le caus cierta envidia; hubiera deseado que se hubiesen mostrado siempre as de abiertos y cariosos con l, tal como estaban
haciendo ahora con Agnes.
Pero no serva de nada lamentarse por el pasado. Y, adems, la hermana de Tina no tena ninguna culpa. En el fondo, M ax se alegraba de que la chiquilla no tuviese
que conocerlos como los estrictos y nada clidos abuelos con los que l haba convivido.
Incluso Elinor y M artin se hallaban encantados con la nia, a la que no podan evitar compadecer por haberse quedado hurfana siendo an tan pequea. En cierto
modo, M ax intua que sus parientes se sentan tremendamente culpables por haber juzgado a los Summers sin saber de su desgracia, y as era como trataban de
enmendar su error.
Y quiz poda ser Quiz tambin intentaban calmar su conciencia por no haber sido para con M ax los familiares cariosos y protectores que cualquier nio
necesita. Quiz, y esto lo deseaba el muchacho en lo ms profundo de su alma, pretendan hacerle ver a l que se arrepentan por haberlo ninguneado durante toda su
vida.
Pero aquello slo eran suposiciones sin fundamento.
Lo que saltaba a la vista era que los Winters haban terminado por adorar a las hermanas Summers, como si se tratase de dos soles primaverales que hubiesen acudido
a su mansin en busca de cobijo y hubieran acabado por iluminar las vidas de sus anfitriones.
Porque tambin Tina se llevaba maravillosamente bien con los Winters. Elinor demostraba haber tomado mucho cario a la chica desde aquella primera maana en que
se encontraron en el vestbulo, pues M ax las haba sorprendido charlando juntas en diversos rincones de la casa en numerosas ocasiones. Y siempre parecan encontrarse
cmodas la una en compaa de la otra, riendo y compartiendo confidencias. Si le hubiesen dicho a M ax que su madre era capaz de rer y de entablar amistad con una
completa desconocida a la que primeramente haba tomado inquina, el joven jams lo hubiera credo.
Pero as era. Elinor disfrutaba de largas charlas junto a Tina y hasta mostraba cierta ternura cuando escuchaba a Agnes hablar incansablemente, formular una pregunta
tras otra o, simplemente, jugar a solas con sus muecas. Y M artin Winters no se quedaba atrs; tambin pareca haberse convertido en una especie de padre adoptivo
para las dos.
Desafortunadamente, Liam Summers era otro cantar
Tina estaba muy preocupada por su hermano y no era para menos. El chico, prcticamente, no abandonaba la habitacin que haba escogido para l solo; nicamente
haba compartido dormitorio con sus hermanas las dos primeras noches. Luego le pidi a M ax, sin mirarlo a la cara y empleando monoslabos, si poda disponer de un
cuarto para l solo. Y en una mansin tan grande result imposible negarse.
Desde entonces, a Liam slo se le vea en las comidas y cenas. Eran los nicos momentos en que sala de su dormitorio, exceptuando cuando deba ir a clase, y lo
haca con el gesto serio de siempre, sin pronunciar palabra y sin alzar la vista del suelo. Tina le confes a M ax que se estaba planteando la posibilidad de que lo viese un
psiclogo.
Lo peor para ella y Liam, sin duda, fue el entierro de su madre.
El domingo nueve de mayo, a las once de la maana, Debra Summers haba sido despedida y enterrada sin la presencia de su hija menor.
Tina, que haba comenzado los trmites para convertirse en la tutora legal de Liam y Agnes, haba preferido que esta ltima no tuviera que pasar por aquello. Ya
resultaba bastante duro para ella, y estaba claro que tambin para Liam, pero Agnes an era muy nia, demasiado inocente como para comprender lo que suceda a su
alrededor. Y a pesar de ser consciente de que, en el futuro, era muy probable que Agnes le echase en cara el haberle ocultado aquello, Tina haba credo que, en ese
momento, mantenerla al margen era lo mejor para la pequea.
De modo que slo dos Summers haban despedido a Debra, acompaados, eso s, por cuatro de los cinco Winters, pues M ax quiso encontrarse al lado de Tina en
aquel terrible momento. Tan slo echaron en falta a su abuela, que opt por llevar a Agnes al parque, como haca antes la madre de la nia, para que se distrajese jugando
con Bingo.
Pero los das pasaban y Tina saba que, tarde o temprano, tendra que contarle la verdad a su hermanita.
Por el momento, sin embargo, agradeca enormemente tener la presencia y el apoyo de los Winters, que tan bien se estaba portando con ellos.
En especial, por supuesto, de M ax, quien, sin que ella lo pudiese evitar, cada da le importaba ms y ms.

Captulo 44: Decisiones

El catorce de mayo, el viernes siguiente a la tragedia, tanto M ax como Tina se levantaron decididos a llevar a cabo algo que ya llevaban postergando mucho tiempo.
No obstante, no llegaron a ponerse de acuerdo en sus respectivas resoluciones.
El joven Winters, harto de reprimir los sentimientos que atenazaban su corazn e incapaz de soportar la presencia de Tina ni un segundo ms sin poderla tocar,
estaba resuelto a decirle la verdad. A confesarle lo que senta por ella. No esperaba que la muchacha le correspondiese ni que su relacin con ella fuese a cambiar, pero l
necesitaba liberarse. Gritar a los cuatro vientos lo que senta.
Incluso aunque no sirviese para nada, necesitaba hacerlo.
Por su parte, Tina ya no se vea con fuerzas de continuar mintindole a Agnes acerca del paradero de su madre. La nia estaba cada da ms intrigada y se ola que
pasaba algo extrao, pero no poda intuir el qu. Y su hermana sufra cada vez que tena que ocultar la verdad, de modo que haba decidido que era ya hora de ser sincera.
Iba a ser un golpe tremendamente duro para Agnes, pero Tina la ayudara. Estara con ella.
No la dejara sola.
Por desgracia, Liam pareca haber tomado una decisin tambin aquel da
A media maana, M ax se dirigi, acompaado por su inseparable Bingo, con paso firme a la habitacin que compartan Tina y Agnes, que en ese momento se hallaba
ocupada nicamente por la mayor de las hermanas. El chico se haba armado de mucho valor y haba repetido las palabras una y mil veces ante el espejo, y ahora, por
fin, llegaba el momento de pronunciarlas en voz alta ante su receptora
Cuando la joven le abri la puerta, M ax percibi que ella se encontraba tan nerviosa como l. Se asust. No poda saber lo que l vena a decirle
Verdad?
Ests bien, Tina? acert a preguntar antes de comenzar a hablar.
Pues Ella suspir. Lo cierto es que no, M ax.
Se dej caer pesadamente sobre la cama y el muchacho acudi a su lado, deseoso de consolarla, abrazarla, acariciarla, besarla
Interrumpi bruscamente aquel pensamiento. Basta!
Quieres contarme qu ocurre?
Tina le dedic una triste sonrisa a modo de agradecimiento y fue derecha al grano.
M e preocupa Agnes revel. Creo que ya le he ocultado la verdad por demasiado tiempo. Los nios de su escuela le preguntan por su madre y ella no tiene ni
idea de por qu lo hacen. En especial ese maldito M aurice La profesora me ha contado que l es realmente cruel con mi hermana, y como Agnes algn da vuelva de
clase llorando a mares, yo
La chica apret los puos y frunci el ceo, rabiosa. Se senta impotente por no poder vigilar a ese nio para que dejara en paz a la pequea, pero pensaba que, tal
vez, si le explicaba a Agnes que Debra ya nunca jams volvera
Has pensado cmo hacerlo? inquiri M ax, devolviendo a su amiga al mundo real.
Llevo toda la maana dndole vueltas respondi ella, pero no se me ocurre la mejor forma. Agnes slo tiene seis aos y ni siquiera lleg a conocer a su padre.
Cmo le explicas a una nia de esa edad que?
Disculpen
La voz de Amy, la sirvienta que haba preparado la habitacin que compartieron los Summers en su primera noche en Golden M anor, interrumpi la pregunta de
Tina. Tanto ella como M ax la observaron expectantes.
S, Amy? inquiri el joven.
Lamento la interrupcin, seorito Winters, pero hay noticias relativas al seorito Summers que quiz le gustara conocer a la seorita Summers.
Liam? Qu pasa con l? quiso saber Tina de inmediato.
Han llamado de su instituto, seorita explic la criada. El seorito lleva varios das sin acudir a clase y preguntaban si estaba enfermo. Les he pedido que
llamasen en diez minutos, para poderles informar a ustedes.
M ax y Tina estaban boquiabiertos.
Cmo? exclam la muchacha, incrdula. Que Liam lleva? Cmo?!
Has trado el telfono, Amy? interrog M ax, tratando de mantener la cabeza fra.
S, seor asinti la mujer, descubriendo sus manos, que haban permanecido a su espalda hasta entonces, y entregndole el aparato.
Gracias. Por favor, ve a avisar a mi familia de lo sucedido. Tenemos que ir enseguida a buscar a Liam.
Antes de que Amy abandonara la sala, M ax se gir hacia Tina.
S que ests muy enfadada le asegur, pero si queremos encontrarle, es preciso que nos tranquilicemos.

Pero cmo voy a tranquilizarme! chill ella, exasperada. T sabes lo que ha estado haciendo Liam estos das? No entiendo cmo puede jugar as con su
futuro! Despus de todo lo que nuestra madre ha luchado para que l y Agnes puedan seguir estudiando Y que ahora lo desprecie as
Es un nio le hizo ver M ax. Y acaba de perder a su madre. Quiz no ha querido ir al instituto porque teme que sus compaeros se burlen de l. O porque no
quiere la compasin de nadie.
No, Liam no es as. Creme, M ax, t no le conoces
Claro que no le conozco! Es imposible hacerlo cuando jams abre la boca ni sale de su cuarto!
Aquello pareci enfurecer an ms a Tina.
M ax Winters, no te atrevas a juzgar a mi hermano advirti, colrica. No tienes ni idea de por lo que ha tenido que pasar, por lo que hemos tenido que pasar
todos
Tranquila le dijo M ax, alzando las manos en seal de rendicin. Lo siento, vale? No pretendo juzgar a nadie. Tan slo trato de ayudarte.
Durante los siguientes minutos, los dos jvenes se sostuvieron la mirada. Los ojos negros de M ax relucan con la calma pintada en ellos. Haba intentado tranquilizar
a Tina y haba acabado por exaltarse l tambin, por lo que ahora se estaba controlando para no empeorar ms las cosas. Y as lo demostraban los dos carbones
encendidos que brillaban en su rostro.
Pero Tina no pareca estar por la labor. La furia la dominaba, provocando que sus ojos azules se asemejasen a puro hielo, glido y distante, y sin que ella presentase
signos de querer relajarse y actuar con cabeza.
Y as estuvieron enfrentados, carbn y hielo, por espacio de varios segundos, sin que nadie que los hubiese visto hubiera querido osar interponerse entre ambos.
Hasta que, poco a poco, el calor del carbn pareci ir derritiendo la frialdad del hielo.
Cuando las lgrimas empezaron a rodar por las mejillas de Tina, M ax ya se encontraba junto a ella, dispuesto, una vez ms, a consolarla.

Captulo 45: La verdad

Apenas tardaron una hora en dar con Liam.


Result que al chico le encantaba pasar el rato en un descampado que se hallaba no muy lejos del instituto donde estudiaba, y all fue donde lo encontraron Daniel y
George, el mayordomo y el jardinero de los Winters, respectivamente. Todos los sirvientes de Golden M anor se haban lanzado a la calle en busca del joven, as como
M ax y Tina, y en cuanto Liam fue finalmente descubierto, su hermana y su anfitrin regresaron rpidamente a la mansin.
Cuando Tina traspas el umbral y se top con la mirada asustada de su hermano, fue incapaz de contenerse: sin pensar, sin mirar siquiera al resto de los presentes, se
aproxim a Liam con la ira pintada en el rostro y le propin una sonora bofetada.
Al instante, los sirvientes se escabulleron discretamente para retomar sus labores y los Winters retrocedieron hasta el pie de la escalera, cohibidos por el genio de la
muchacha.
En qu estabas pensando, Liam Summers? bram sta, sin apartar la vista del chico, quien la observaba desconcertado. Es que quieres tirar por la borda tu
futuro? No te importa nada lo que mam luch para que t y Agnes pudieseis estudiar?
Claro que me importa respondi Liam, contagindose poco a poco del enfado de su hermana.
Pues no lo parece! prosigui ella, imparable. M e han llamado del instituto para decirme que llevas toda esta semana haciendo novillos, cuando el nico da
que tenas permiso para no acudir a clase era el lunes, debido al funeral del da anterior. Y sin embargo t no has aparecido por all! Has perdido una semana entera!
Una semana no es nada replic Liam, ahora tambin furioso en comparacin con el tiempo que tendremos que vivir sin mam.
Aquellas palabras provocaron que la clera de Tina se tornara en pena.
Y crees que ella querra que lo vivisemos as? cuestion. Crees que ella, despus de haber luchado por que vosotros dos pudieseis estudiar, querra ver
cmo t desaprovechas la oportunidad que ella te puso en bandeja?
No, pero
Pues ya est! M e ests dando la razn, Liam! Tienes que estudiar e ir a clase. No debes dejarlo! No quiero que eches tu futuro a perder
Y qu importa ya el futuro? interrumpi a gritos el joven, con lgrimas brotando de sus ojos marrones. M am nunca volver y t ni siquiera has sido capaz
de decrselo a Agnes! M am est muerta, Tina. M uerta!
Dicho esto, Liam agach la cabeza para que no se notase que estaba llorando, pero en cuanto percibi que Tina se le acercaba con la intencin, muy probablemente,
de abrazarlo y consolarlo, retrocedi en direccin a las escaleras y se abri paso entre los Winters para subir a trompicones. Su hermana solamente pudo contemplar
cmo el chico se alejaba de ella para retornar a su ostracismo y ella, de repente, se sinti la peor persona del mundo.
Tina se acababa de dar cuenta de que no saba cuidar de sus hermanos. Ella no era Debra y cada da lo vea ms claro. No era capaz de entenderse con Liam, no como
cuando eran pequeos, y aquel terrible secreto que ocultaba a Agnes demostraba que tampoco con ella estaba comportndose correctamente.
Justo en ese instante
Tina?
La muchacha se qued paralizada. Aquella vocecita era lo ltimo que esperaba escuchar. No en aquel momento, no en aquel lugar. No cuando Liam acababa de hacer
hincapi en el hecho de que Debra Summers ya jams estara con ellos
Tina se gir muy lentamente, tratando de aparentar una calma que estaba lejos de sentir y preparndose mentalmente para lo que debera decir a continuacin. Pero su
hermanita, a quien el chfer de los Winters acababa de recoger del colegio, se le adelant.
Es verdad eso que ha dicho Liam?
Un escalofro recorri la espalda de Tina, cuyo corazn se salt un latido. Se mordi el labio, indecisa y apenada, pero pens que ya no mereca la pena seguir
mintiendo, y, adems, no quera hacerlo. Intentando controlar los temblores que sacudan su cuerpo, la joven avanz hacia la pequea y se arrodill frente a ella,
tomando sus manos entre las suyas.
S, Agnes dijo muy lentamente, sus ojos azules fijos en los marrones de la nia. M am no va a volver.
Pero pero por qu? inquiri Agnes, con su chillona vocecita quebrndose por el llanto inminente. Es que ya no nos quiere?
No, cario, no es eso neg Tina, y, tragando saliva, aadi: Es que la mataron. Ella est ahora en el cielo, por eso no puede venir.
No la dejan salir del cielo? Ni aunque sea cinco minutos?
No, pequea, ya no Tina inspir hondo, reteniendo las lgrimas. Una vez que llegas al cielo, ya no puedes volver a la Tierra.
Pero yo quiero verla protest la nia, ya sin contener su pena. Por qu la mandaron al cielo? Por qu nos la quitaron?
Tina la abraz, estrechando su diminuto cuerpecito entre los brazos y queriendo consolarla, pese a que ella misma no poda ya parar de llorar.
Porque hay gente muy mala en el mundo, mi nia.
Por qu no se van ellos al cielo en lugar de quitarnos a mam? No es justo! Yo quiero verla sollozaba Agnes, agarrada al cuello de su hermana.
Ajena a todas las miradas que se encontraban posadas en ellas dos en aquel mismo instante, Tina se incorpor, sujetando a Agnes entre sus brazos, y, con los ojos
fijos en el suelo, comenz a subir, escaln tras escaln, consciente de que ella y su hermana eran el centro de atencin de todos los Winters.

Sin embargo, nicamente uno de ellos se atrevi a seguir a Tina escaleras arriba.
Tras darle cierto margen para que llorara a su madre junto a su hermana, M ax se decidi a ir tras la chica. Quiz, cavilaba, indeciso, aquel no fuese el momento ms
adecuado para llevar a cabo lo que tena en mente
Pero algo le deca que no poda dejarlo pasar de aquel mismo da.

Captulo 46: Y por fin

Ni Tina ni Agnes quisieron almorzar.


M ax no se atrevi a interrumpirlas cuando entraron en el cuarto que compartan y cerraron la puerta tras ellas. El joven intua que las dos hermanas tenan mucho de
lo que hablar, por lo que quiso concederles su espacio a pesar de que estaba muy preocupado por ambas.
Sin embargo, pasada la hora de comer, M ax no pudo resistirse a intentar hablar con ellas.
Disculpad susurr, llamando suavemente a la puerta de su habitacin. M e preguntaba si querrais comer algo.
Gracias, M ax contest la voz de Tina desde dentro, pero no tenemos hambre.
De acuerdo, esto Si necesitis algo, yo Bueno, estoy en la habitacin de al lado. Para lo que sea.
Gracias, M ax repiti la muchacha, y a continuacin slo se escuch el silencio.
El chico no tuvo ms remedio que regresar a su dormitorio mientras intentaba dominar el sentimiento de preocupacin y desamparo que creca en su interior.
De acuerdo, lo ms probable era que tuviera que aguardar al da siguiente para poder hablar con Tina. Su amiga verdaderamente necesitaba descansar y relajarse tras
haber discutido con Liam y haber tenido que confesar la verdad a Agnes cuando an no haba preparado lo que iba a decirle ni cmo. La escena que haba tenido lugar en
el vestbulo de Golden M anor jams podra borrarse de las retinas de ninguno de los Winters.
M ax no haba hablado con sus padres acerca del tema, pero recordaba haber visto a Elinor y M ary llorando a moco tendido ante la triste estampa que ofrecan las
hermanas Summers, y no se le olvidaban los gestos de horror y pena que se haban dibujado en los rostros de M artin y Edward. Cualquiera de ellos hubiera deseado
poder ayudar a las Summers, y el propio M ax hubiera renunciado de buen grado a todas sus posesiones si con ello pudiese evitarle todo aquel sufrimiento a Tina. Ella
ya haba tenido suficiente con la prdida de su madre.
Y quiz, se le ocurri entonces al joven, el declararse ante Tina no constituira ms que otra preocupacin para ella.
En ese instante, el muchacho decidi que aguardara unos das ms. En fin, llevaba ya amando a Tina en secreto por espacio de un mes, si no dos (era incapaz de
concretar el momento exacto en que su corazn haba empezado a latir por Tina); por tanto, qu esfuerzo podra suponerle a l esperar un poco ms? S,
indudablemente sera lo mejor para su amiga.
No obstante, el mundo pareci tomar una resolucin al mismo tiempo que M ax optaba por posponer su confesin. Como si se hubiese puesto de acuerdo con el
universo, fue la propia Tina quien acudi en busca del chico poco antes de la hora de cenar, encontrndose en la imperiosa necesidad de distraerse un poco.
Tras haberse pasado toda la tarde cuidando de Agnes, consolndola y prometindole un futuro mejor, el cual su madre estara orgullosa de contemplar desde el cielo,
ahora Tina verdaderamente necesitaba pensar en otras cosas y olvidarse de la pena. Su hermanita ya se haba quedado dormida y Liam continuaba enclaustrado en su
dormitorio, de modo que ahora requera algo de tiempo para s misma.
Y M ax, por supuesto, no iba a negarle su compaa.
Tina apenas hubo de aguardar unos segundos antes de que el muchacho abriera la puerta de su cuarto cuando ella llam. La joven sonri tristemente y dedic a su
amigo una disculpa por molestarle, pero l neg con la cabeza, quitando hierro al asunto, y se hizo a un lado para que ella pudiese entrar.
Ests mejor? inquiri M ax, sentndose junto a ella en la cama.
Tina, an con la sonrisa triste gobernando su rostro, se encogi de hombros.
Disclpame. M ax se sinti estpido. Era una pregunta tonta, por supuesto
No, yo te lo agradezco consigui decir ella, tragando saliva para deshacer el nudo que llevaba toda la tarde instalado en su garganta. Te ests portando genial
conmigo y mis hermanos, y tu familia tambin. Y yo os lo agradezco montando una escenita en el vestbulo
Ocult la cara entre sus manos, desesperada, pero M ax le rode los hombros con un brazo y trat de calmarla.
Tina, no te culpes le pidi. Quin iba a esperarse que Liam estuviese faltando a clase? Pienso que has actuado como debas, pese a que l ahora no quiera
hablar contigo.
De veras? Ella alz la cabeza, esperanzada.
Claro sonri M ax. Tenas que hacerle ver que el luto no puede durarle eternamente y que si vuestra madre luch tanto, fue precisamente para que l y Agnes
pudieran estudiar. Y, bueno, si t quisieras, supongo que tambin
Tina entorn los ojos al comprender la sugerencia velada en las palabras del chico.
Qu? No, M ax, ni hablar se neg rotundamente. Yo debo encargarme de mis hermanos y sacarlos adelante, y para eso tengo el trabajo. Creme que anso
volver, necesito estar distrada y no pensar.
Disclpame otra vez dijo M ax, abrumado y avergonzado. T queriendo olvidar y yo recordndotelo todo
Oh, pero La muchacha sacudi la cabeza. He sido yo quien ha sacado el tema. No debera haberlo hecho, pero necesitaba darte las gracias.
No tienes que hacerlo. Aqu eres una ms. Y Liam y Agnes tambin.
Lo s sonri Tina, esta vez sinceramente, sin apartar sus ojos de los de M ax.
El contacto se prolong por espacio de unos segundos, durante los cuales el joven lleg a plantearse si no sera aqul el momento adecuado para

Algn da te pagar por este enorme favor dijo entonces Tina, an contemplndolo. Te lo debo.
No, Tina, de verdad M ax suspir. Qu diablos, all vamos, se dijo, y cogiendo aire, comenz: Vers, yo tengo que contarte algo que bueno
Adelante lo invit ella, sus ojos azules traspasndole el alma.
Yo yo tartamude M ax. M ierda, y ahora cmo se lo deca? Todo lo que se haba estado preparando haba desaparecido de su cabeza. Te quiero solt
de sopetn, sin poder contener su lengua.
No haba sido capaz de mantener el contacto visual con Tina mientras pronunciaba aquellas dos simples palabras, por lo que no pudo ver la primera reaccin de la
chica. Sin embargo, al no percibir movimiento por su parte, M ax se atrevi a mirarla otra vez.
Los ojos de Tina brillaban. No se haban vuelto fros y distantes, como l haba esperado, sino que reflejaban calidez, cario alivio. M ax se sorprendi. Acaso su
amiga haba estado esperando a escuchar de sus labios aquellas dos simples palabras?
M ax dijo ella, sonrojndose. Yo yo M e quieres?
S respondi l con presteza. M ucho.
Yo a ti tambin anunci Tina, sonriendo levemente.
M ax se qued pasmado. Aquella no era la reaccin que haba esperado por parte de la muchacha. De veras ella tambin lo amaba a l? No menta? No, Tina no
poda estar mintiendo, ella ya haba demostrado no ser como el resto de chicas que l haba conocido.
Adems, la sinceridad reluca en los ojos de la joven, en su rostro, y la abrumadora sensacin de haber estado amando al chico en secreto durante mucho tiempo se
desprenda por cada poro de su piel. Tina estaba dejando salir a la luz todo el amor y la pasin que senta por l, y M ax ya no deseaba seguir escondiendo los suyos
propios.
Tina alz una mano y la pos en la mejilla de l, acaricindola. M ax hizo lo propio con el cabello oscuro de la muchacha. Era suave, sedoso, tal como l lo haba
imaginado. Los dos se encontraban cara a cara, y entonces M ax empez a notar que ella se le acercaba, por lo que se inclin lentamente. Los ojos de M ax no podan
dejar de mirar los labios de Tina, y ella tampoco pareca querer dejar de observar los de l. Y por fin
Y por fin, sus labios se unieron, sellando as el inicio de un amor que ambos haban reprimido por demasiado tiempo.
Ya nunca jams se esconderan, se dijo l. Ya no sufriran, ya no estaran solos.
Ahora M ax y Tina eran uno.

Captulo 47: Fracaso

Haba fracasado. Estrepitosamente.


Se senta furioso consigo mismo, pues ni siquiera haba logrado completar la mitad de su misin. S, se haba llevado por delante a aquella mujer que desatenda a sus
hijos, pero an quedaban stos. Ellos representaban el verdadero peligro: pertenecan a una nueva generacin que poda cambiar el mundo, que tena el poder de seguir
corrompiendo la sociedad y llevarla por caminos an peores.
l deba evitar eso, pero haba fracasado.
Su padre deba de estar revolvindose en su tumba.
El hombre estaba avergonzado. Tena que enmendar ese error fuera como fuese. Aquellos nios representaban una enorme amenaza que crecera y se hara imparable a
no ser que l actuase por fin.
Por desgracia, ahora se haba convertido en un cometido realmente complejo
Cuando despert en casa de los Summers, con el cadver de la madre enfrindose cerca de donde l se hallaba, tuvo que hacer odos sordos al terrible dolor de cabeza
que aquel maldito cro le haba causado y abandonar la vivienda con rapidez, pues ya resonaban en la lejana las sirenas de la polica, aproximndose. Logr escapar justo
a tiempo y hubo de irse bien lejos, a una barriada en las afueras, donde simplemente pasaba por un anciano vagabundo que no se aseaba desde haca mucho.
Durante unos das, el hombre decidi que deba dedicarse simplemente a sobrevivir. Aquel crimen y los malditos nios que podan actuar como testigos iban a
acarrearle muchos problemas. Su nica opcin era aguantar unos das sin buscar vctimas hasta que las cosas se calmasen un poco, y entonces
Entonces regresara y acabara con los tres Summers.
Por desgracia, l no tena hogar ni nada que se le pareciese. No le quedaba ms remedio que colarse, de vez en cuando, en las casas de aquella lujosa urbanizacin,
alejada de la mano de dios, a la que haba ido a parar en su huida.
Aprovechando que no le conoca nadie, el hombre pudo entrar en diferentes viviendas para conseguir comida y mantas, y en una de ellas incluso logr ducharse. Fue
una tarea realmente complicada, para la cual hubo de pasar tres das controlando los horarios de la familia en cuestin, pero, una vez lo hubo hecho, fue pan comido
colarse en el bao y darse una rpida ducha que le sirvi para relajarse y sentirse mejor consigo mismo. Cuando hubo terminado, viendo que los dueos de la casa no
haban regresado an, incluso se atrevi a servirse algo de sopa caliente.
En el fondo no le fue tan mal. Se qued en aquella barriada durante cinco das y, aunque sinti deseos de asesinar a muchos de sus residentes, se oblig a reprimirse:
su principal objetivo eran los Summers. Hasta que no acabara con ellos, no se permitira proseguir con su misin. Saba que su padre, de estar vivo, lo forzara a concluir
aquello, que era como un bache en su trabajo.
Y a punto estuvo de empezar a eliminar aquel bache cuando, el viernes siguiente a su ltimo asesinato, descubri al joven Summers sentado tranquilamente en un
descampado cuando debera encontrarse en el instituto.
Aquella era la ocasin que el hombre haba estado esperando. Nadie echara de menos al chico hasta la hora de comer, cuando le tocaba salir de clase para ir a
almorzar, por lo que l dispona de tiempo suficiente para matarlo y arrastrar el cadver hasta algn lugar lejano. Por tanto, se dijo, se vea obligado a utilizar sus manos;
de otro modo, la sangre indicara el lugar del crimen y su intencin era que todos lo creyesen a l bien lejos de all. An no deba delatarse, an deban creer que haba
huido de la ciudad.
Vigilando desde el otro lado de la calle, el hombre comenz a aproximarse despacio, fingiendo pasar por all por casualidad. Su plan consista en acercarse al chico por
la espalda y estrangularlo
Pero, de repente, aparecieron dos personas llamando a voces al nio y lo estropearon todo.
l disimul cuanto pudo para no llamar la atencin mientras vea cmo aquellos hombres se llevaban al chaval casi a rastras sin dejar de repetir que El seorito
Winters y la seorita Summers lo buscaban desesperadamente.
Aquella frase provoc que una bombilla imaginaria se prendiese en su cerebro.
Claro! Cmo no lo haba pensado antes? El da anterior, al regresar al centro de la ciudad, el hombre se haba acercado con mucho cuidado y discrecin al hogar de
los Summers, pero se haba topado con la casa vaca. Tendra que haber supuesto que aquel nio ricachn los habra acogido en su enorme mansin de Wealth Avenue.
Al menos ya dispona de una pista. Ya saba cul era el siguiente paso a dar.
Sonriendo para sus adentros, el hombre se alej del descampado sin llamar la atencin.

Captulo 48: Venganza

Liam Summers estaba decidido a no abandonar su habitacin ni aunque se estuviera muriendo de hambre.
Por l podan irse todos al infierno!
Aquellas personas que lo miraban con compasin y lstima durante las comidas, incluido aquel chico del que Tina no se separaba; sus compaeros de clase, que se
burlaban tanto de l, que no haba sido capaz de enfrentarse a ellos tras haber perdido a su madre; su hermana mayor, que lo haba regaado y ridiculizado delante de
aquella familia extraa. Incluso Agnes, siempre tan sonriente e inocente, ignorante de todo lo malo que aconteca en torno a ella
Liam los odiaba a todos. Quera que desaparecieran, que lo dejaran tranquilo y, en su lugar, recuperar a su madre. Cunto la echaba de menos
Precisamente a quien ms odiaba el joven era a quien se la haba arrebatado.
Ese maldito loco Liam no soportaba saber que, pese a haber matado a su madre, ese hombre segua por ah, vivo, en alguna parte, pudiendo asesinar a cualquier otra
persona o, quiz, volviendo a por l y sus hermanas.
Una luz se encendi en la mente del muchacho. Aquello era posible S, sin duda era algo que no haba que descartar. El loco haba matado a Debra, pero quiz
deseaba acabar tambin con el resto de la familia Summers.
Liam sonri en la oscuridad de su dormitorio, maquinando un plan que, aunque no le devolvera a su progenitora, le reportara lo que ms ansiaba en aquellos
instantes.
Venganza.
Debra era sagrada. Debra era su madre! Pese a que l apenas hablara con nadie, siempre le haba gustado escuchar a la mujer rer o contar alguna historia, ver cmo se
preocupaba por sus tres hijos, apreciar cada esfuerzo que haca por darles un futuro mejor
Porque Liam saba verlo. No lo deca, no lo expresaba, pero se daba cuenta de todo. Y su intencin al no acudir a clase no era precisamente la de echar a perder ese
futuro que Debra siempre haba deseado darle.
Una lgrima silenciosa escap de su ojo castao y rod por su mejilla.
Se la limpi con rabia; ya haba llorado bastante por su querida madre. Ahora haba llegado el momento de buscar venganza, de trazar un plan.
Y eso era lo que Liam estaba haciendo.
Claro que iba a necesitar abandonar el cuarto. E, incluso, la mansin.
Pero era el precio a pagar. Debra se mereca aquello y mucho ms.
As que ya estaba bien de vaguear. Ya estaba bien de pasarse los das en la cama sin hacer nada.
Liam Summers iba a vengarse de aquel miserable por haberle arrebatado a su madre.

Captulo 49: Catorce de mayo

El catorce de mayo fue un da decisivo para M ax y Tina.


Ella lo haba pasado realmente mal por haber tenido que confesar la verdad a Agnes de aquella forma, pero se consolaba pensando que haba sido mejor que seguir
mintindole.
Adems, pese a todo lo malo, el da haba acabado bien.
Ahora Tina estaba con M ax.
Cuando l le haba confesado que la quera, ella casi no haba podido crerselo. De verdad el chico la amaba tan locamente como ella lo amaba a l?
Le resultaba increble. Como una especie de sueo. Demasiado bonito para ser cierto. Pero lo era, y Tina, a pesar de las desgracias, no poda ser ms feliz.
Tampoco M ax caba en s de gozo. Se senta como en una nube. Tina Summers lo amaba! Y pensar que, durante mucho tiempo, los dos haban estado ocultndose su
amor el uno al otro
Pero ahora todo haba cambiado. M ax estaba enamorado de Tina y Tina estaba enamorada de M ax.
Qu poda salir mal?
Nada dijo el joven, separndose muy levemente de ella para mirarla a los ojos, absolutamente nada, puede salir mal ahora que te tengo.
Tina sonri y volvi a besarle.
Nos tenemos corrigi. Yo te tengo y t me tienes.
S susurr M ax, perdido en su clara mirada. Tienes los ojos azules ms bonitos que he visto jams. Son como el cielo de primavera: limpios y brillantes.
Y, sin embargo, mi apellido es Summers seal Tina, an sonriendo.
S! Eres eres como el verano prosigui M ax. Llegaste a mi vida como un rayo de sol: para iluminarla. Para darme calor y ensearme a ver el lado bueno de
las cosas. Para descongelar mi corazn invernal.
Tina se sonrojaba a cada palabra que escapaba de los labios de su Se supona que ahora eran novios? Claro que s, deban de serlo. Se haban besado, se queran
con locura y deseaban estar juntos siempre. No era eso lo que hacan los novios?
Un tanto confusa, la muchacha alz una mano para acariciar la mejilla del chico, que la observaba embelesado.
M ax suspir. Eres la mejor persona que he podido conocer jams. Yo he sido siempre muy solitaria e independiente, pero, ahora que te he encontrado
Tengo la sensacin de que toda mi vida, toda la soledad y las cosas malas por las que he pasado, tenan como objetivo encontrarte. Como si hubiera tenido que aprender
a vivir yo sola antes de poder estar contigo.
Ya lo ests y no quiero que te vayas de mi vida jams asegur l, apretando su mano, sus ojos negros reluciendo de pasin.
Tina lo abraz.
Es tan reconfortante tener a alguien! exclam.
Nunca has tenido no s, una amiga o un novio?
Pareci que M ax deca preguntaba con miedo, lo cual arranc una sonrisa a Tina.
No respondi ella. M is compaeras de clase eran muy distintas a m. No me llevaba del todo bien con ellas, porque se preocupaban ms por las apariencias
que por la amistad verdadera. Eran muy superficiales y despreciaban los libros.
Qu horror coment M ax, an abrazndola. Cmo odio a la gente as.
Yo tambin convino Tina. Precisamente era mi amor por los libros el que me haca aislarme de todos. M e vean leyendo y me miraban mal, como si yo fuera
una especie de bicho raro
Los raros son ellos por despreciar los libros declar M ax con vehemencia, muy seguro de lo que deca.
Tina ri.
Estoy de acuerdo. Y lo bes.
Y, bueno M ax trat de retomar el hilo. Entonces tampoco has tenido nunca novio?
No, nunca. La muchacha lo mir directamente. T eres el primero.
Lo soy? se sobresalt l, ruborizndose.
B-bueno, eh Tina dud. Y si se haba precipitado al decir aquello?. En fin, yo No s lo que pensars t, pero yo quiero que vayamos en serio.
Yo tambin se apresur a aclarar M ax.
Entonces s que somos novios, no? sonri ella, relajndose.
Eh Pues S, s-supongo que s

M ax. Tina le agarr las manos y pos sus ojos sobre los de l. M e amas, verdad?
S afirm el joven enrgicamente.
Yo a ti tambin manifest ella. Y quiero estar contigo siempre. T no?
Por supuesto que s!
Pues eso es todo lo que necesitamos! asegur Tina. Llmalo novios, pareja, amor o como quieras, pero lo importante de la ecuacin es que estamos
juntos.
Y lo estaremos siempre prometi M ax, atrayndola hacia s para besarla con pasin.
Justo entonces, el reloj comenz a dar las doce, dando fin a aquel mgico catorce de mayo que tanto haba alterado, para bien, sus vidas.
S, pens Tina mientras devoraba los labios de M ax. Indudablemente, el da terminaba de la mejor manera posible.

Captulo 50: Consecuencias

M ax se haba quedado dormido en brazos de Tina.


O quiz era ella quien se haba dormido en los brazos de l. El caso era que el chico acababa de despertar y se haba descubierto agarrado a la muchacha, quien, a su
vez, lo abrazaba a l.
El despertar ms dulce de su vida.
Sin querer despertar a su ahora novia, M ax no se movi ni un milmetro y se dedic, durante unos segundos, a contemplarla dormir. Su expresin de relajacin, su
pecho subiendo y bajando al son de su respiracin, su mano agitndose levemente
El chico suspir.
Y aquello bast para arrancar a Tina de los brazos de M orfeo.
La joven abri de sbito los ojos. Parpade, enfocando, y mir a su alrededor con el desconcierto pintado en su rostro. Al notar la caricia en su mejilla, gir la cabeza
y se encontr con los ojos negros y la sonrisa de M ax. Sintindose tranquila, Tina devolvi el gesto al muchacho y, sin poderse contener, bostez.
Buenos das salud M ax.
Buenos das correspondi ella, somnolienta.
Quieres desayunar aqu?
Hmm?
Puedo pedirle a Amy que nos traiga aqu algo para desayunar
No! La chica se espabil de golpe. No, no, si lo hace descubrira
Qu? cuestion M ax. Que nos queremos?
Que hemos pasado la noche juntos complet Tina, sonrojndose al percatarse del verdadero sentido de aquellas palabras.
l ri.
Y qu? inquiri. No hemos hecho nada de lo que haya que arrepentirse y, aunque lo hubiramos hecho, es cosa nuestra. Ya somos mayorcitos.
Pero tu madre
M i madre tendr que aceptarlo porque no va a poder separarnos. M ax habl mirndola directamente a los ojos y buscando sus manos. Ni ella ni nadie.
No es eso neg Tina, convencida de que el muchacho tena razn. Es Bueno, a m ella me ha cado bien y le estoy muy agradecida por todo. No quiero
que En fin, y si se lo toma mal?
Tendr que aguantarse resolvi l con calma. Es posible que se lo tome mal, porque no deja de ser muy tradicional, pero t a ella tambin le caes bien. Quiz
las cosas sean diferentes. Y si no lo son, da igual, porque nos queremos y eso es lo nico que debe importarnos.
Tina sonri, ms tranquila al escucharle, y M ax la bes.
Sin embargo, los dos se hallaban an entre las sbanas cuando llamaron a la puerta. Intentando recomponerse, el chico se baj de la cama y fue a abrir, sin dar
suficiente tiempo a Tina para levantarse y ocultarse en el bao.
Fue inevitable. Elinor Winters pudo ver a la joven an acostada en la cama de su hijo, aunque, por suerte, estaba vestida; y ley en el rostro de M ax que,
efectivamente y tal como todo indicaba, haban dormido juntos.
La mujer esperaba nicamente que no hubieran pasado de ah. Todava no.
Buenos das, M aximilian salud, mantenindose serena. M e gustara hablar contigo. Y con Tina aadi, observndola con una expresin indescifrable.
Cuando desayunis, venid a mi habitacin. Os espero.
Sin una palabra ms, Elinor gir sobre s misma y se encamin a las escaleras.
Aquello, M ax lo saba, no haba sido una peticin.
Era una orden.
Pero por qu? Acaso su madre saba que Tina y l estaban juntos? De ser as, cmo lo haba adivinado? No poda haberse enterado hasta aquella misma maana,
pues ambos jvenes haban sido muy discretos y, sin embargo, pareca que la mujer ya tena intencin de hablar acerca del tema con M ax y Tina. Acaso Elinor lo haba
visto venir?
A pesar de las palabras que le haba dedicado a la chica apenas unos minutos atrs, M ax tembl ante las mltiples posibles reacciones de su madre.
Por supuesto, se guard de dejarlo ver ante la muchacha. Simplemente, se limit a prepararse mientras ella se aseaba y, finalmente, pidi a Amy que les subiera algo
de desayunar para no hacer esperar mucho a Elinor. Adems, Tina quera ver a su hermana, asegurarse de que haba descansado bien e iba a poder pasar un buen da,
dentro de sus posibilidades.
La idea de Tina de desayunar junto a Agnes se vino abajo cuando M ary, la abuela de M ax, acudi con presteza en busca de la nia para llevrsela, y con ella a Bingo,
al parque. Claro que, en el fondo, Tina lo agradeci, pues as M ax y ella dispondran de tiempo para explicarle la situacin a la madre del joven.

Slo de pensarlo, Tina se pona muy, muy nerviosa.


Pero ignoraba que M ax, incluso, temblaba.

Captulo 51: La familia crece

Cuando la propia Elinor les abri la puerta de sus aposentos y los invit a entrar con una clida sonrisa, los temores de M ax y Tina se disiparon en parte.
En parte.
Tina tema de veras haber decepcionado a su anfitriona. En fin, la mujer los haba descubierto juntos aquella maana, resultando evidente que haban compartido
cama. La muchacha slo esperaba que la seora Winters no pensase que ella y M ax haban compartido algo ms. Porque no era as.
Sin embargo, Tina prefiri no abrir la boca a no ser que ella la interpelara directamente.
Y fue, de hecho, la propia Elinor quien se dispuso, sin irse por las ramas, a explicarles el porqu de su llamada una vez estuvieron sentados.
Lamento mucho haberos pedido que vinieseis tan temprano comenz, pero ayer tuve una idea que os afectara directamente de llevarse a cabo y quiero
exponrosla para que podamos debatir las posibles implicaciones de los cambios que conllevara.
M ax y Tina cruzaron una mirada, intrigados.
Para empezar, Tina prosigui la seora, ya que ahora t y tus hermanos estis indefensos y corris peligro si regresis a vuestra casa, se me ha ocurrido una
solucin. Y si, en lugar de ayudarte para que puedas ser la tutora legal de Liam y Agnes, mi marido y yo os adoptamos a los tres como si fueseis nuestros propios
hijos?
El silencio rein durante varios segundos en la sala.
M ax no se poda creer lo que acababa de escucharle decir a su madre. De verdad aquella mujer era Elinor Winters? No la haban cambiado por otra, igual en
apariencia pero diferente en el interior? Al chico le pareca increble que ella, precisamente ella, se preocupase de repente por el bienestar de los dems
S que les ha cogido cario a los Summers, se dijo el joven, sonriendo para sus adentros. Sin duda aquella era una noticia fabulosa!
Por su parte, Tina intentaba pensar con algo de raciocinio. Se haba quedado completamente boquiabierta, sus ojos azules abiertos como platos y fijos en su
anfitriona. Realmente acababa de or lo que crea que acababa de or? Convertirse en una Winters? En hija de Elinor y M artin y en hermana de M ax?
Tina sacudi la cabeza, incrdula y sin palabras.
Veo que ests sorprendida sonri Elinor. Espero que sea para bien. Le he dado muchas vueltas y creo que podra ser la solucin a todos los problemas que
arrastris desde En fin, pinsatelo todo lo que necesites. No tienes que contestar ahora mismo, pero considera que los tres os lo merecis.
No, pero yo Es decir balbuce la muchacha, anonadada. Es es realmente amable por su parte, seora, yo Le estara eternamente agradecida si adoptase
a mis dos hermanos, pero pero nosotros no estamos aqu por dinero concluy con firmeza.
Aquello sorprendi a Elinor. Y a M ax tambin.
Por dios, nia, eso ya lo sabemos! exclam la seora Winters. S que no llevis mucho tiempo aqu, pero ha sido suficiente para ver que sois personas
humildes. No intentis aprovecharos de nuestra riqueza; cualquiera en vuestro lugar ya lo habra hecho.
No se trata slo de eso intent explicarse Tina, sin querer ofender a su anfitriona. Ver, yo A m me han enseado a ser independiente. A trabajar para salir
adelante. M e lo ensearon mis padres y quiero seguir hacindolo. Por ellos. Y por mis hermanos.
Entiendo asinti Elinor, comprensiva. Tu decisin me parece muy respetable, Tina, pero no crees que tus hermanos estaran mejor protegidos si los
adoptsemos legalmente?
Qu quiere decir? inquiri la joven.
Ahora mismo, esos nios no tienen tutores legales. T tienes dieciocho aos, s, pero sera muy difcil que pudieses obtener la custodia de Agnes y Liam
actualmente. Quizs en un futuro s puedas costearte una casa y pagar todo lo que precisan dos menores de edad, pero, por el momento, creo que necesitas ayuda.
Tina guard silencio y observ a la mujer, perspicaz. Acababa Elinor Winters de regodearse en su miseria y su triste situacin? Acaso aquella seora buscaba algo
ms all de, simplemente, ayudar a los Summers? La muchacha no era capaz de fiarse del todo de Elinor; no poda olvidar el trato que su anfitriona le haba dispensado
el primer da que se la encontr all, en su casa, junto a M ax.
M ax. Eso era! Tina crey hallar en l la solucin a las dudas que se le planteaban. Quizs Elinor no fuese capaz de aceptar que ella era ahora la pareja de su hijo, por
lo que se le quitara de la cabeza la idea de adoptarlos a ella y a sus hermanos. Entrecerrando los ojos, la joven se aclar la garganta y plante:
Tal vez, seora, si realmente quiere ayudarnos, podra adoptar a Liam y a Agnes.
Y por qu a ti no, querida?
Porque Tina trag saliva y busc la mano del chico, sin poder evitar ponerse nerviosa; haba llegado la hora. Porque, de esa forma, yo me convertira en la
hermana de M ax. Y yo Yo no puedo ser su hermana.
Comprendiendo lo que la muchacha trataba de explicar, l entrelaz sus dedos con los de ella y trat de echarle una mano.
M am, Tina y yo no somos slo amigos anunci M ax, controlando su inquietud. Yo la quiero y confo plenamente en ella. No es como las dems
garantiz.
Para sorpresa de ambos, Elinor ri.
Disculpad pidi, cubrindose la boca con la mano. Chicos, no hace falta que me lo confesis as. No os voy a comer! Y, adems, yo ya me imaginaba que esto
sucedera. Lo de esta maana, digamos, me lo ha confirmado.

Los dos jvenes casi saltaron en sus asientos.


M am, no hemos hecho nada
Le juro que slo hemos dormido
Ella estaba mal por lo de su hermana
l me ayud
Chicos, por favor, parad!
Al or a Elinor, M ax y Tina enmudecieron de golpe, de forma que la seora pudo retomar la palabra.
Lo primero: no tenis por qu darme explicaciones aclar. Los dos sois ya lo bastante mayorcitos como para saber lo que hacis y lo que dejis de hacer. Yo
no pinto nada en tus decisiones, Tina; ni tampoco en las tuyas, M ax, pues ya eleg por ti en su momento y no me corresponde seguir hacindolo. Lo segundo: yo
supona que, si no haba ocurrido ya, ocurrira. Los dos sois jvenes, casi de la misma edad, y se notaba de lejos que habais hecho muy buenas migas. De hecho, me
extra que la primera vez que te vi en mi cocina agreg mirando a Tina, M ax te presentara como su amiga y no como su novia. Yo pensaba que ya salais!
Volvi a rer y, en esta ocasin, su hijo y su husped se contagiaron.
Debo admitir prosigui Elinor que te prejuzgu, muchacha, y que no te quera en mi casa ni en la vida de mi hijo. Pero cuando l nos lo cont todo
Suspir. Record que la historia de esta familia se remonta a tiempos en que no tenamos absolutamente nada. M ax hizo bien al recordarnos que nuestros antepasados
tuvieron que trabajar muy duro, ayudando y siendo ayudados por los dems, para que nosotros, hoy, podamos disfrutar de todo lo que tenemos. Realiz un barrido
con el brazo, refirindose a la mansin entera. Y no hubiera sido justo que no continusemos haciendo lo mismo: ayudar a quienes lo necesitan. Por eso decid darte
una oportunidad, conocerte, charlar contigo Y, a da de hoy, puedo afirmar que me siento muy contenta de haberlo hecho. Creo que no podra tener una nuera mejor
que t, Tina Summers.
Le dedic una sincera sonrisa, a la cual la chica correspondi acompaada de un ligero rubor en las mejillas. Feliz con lo que escuchaba, M ax apret la mano de su
compaera y mir luego a su madre.
As que tante. Lo que os cont surti efecto.
Ya ves que s, hijo confirm la mujer. Te agradezco de corazn que nos refrescases la memoria. Gracias a ello, la pequea Agnes ha podido obtener cario de
tu padre y tus abuelos, y adems ahora podrn ser familia oficialmente!
Es genial exclam M ax, encantado con aquella situacin.
Es maravilloso! casi chill Tina, lanzndose a los brazos de su anfitriona; una reaccin que sirvi como clara respuesta a la propuesta de la mujer. Gracias de
verdad, seora. Nos ha salvado.
No, querida, gracias a ti seal Elinor, devolvindole el abrazo. Gracias a ti, a tus hermanos y a mi hijo. Entre todos, con vuestra calidez, vuestra alegra y
vuestra sinceridad, habis logrado derretir el corazn de hielo de los Winters.
M ax se senta absolutamente pletrico al ver a su madre abrazando, con total complicidad, a la que se haba convertido en la persona ms importante para l. Si, aos
atrs, alguien le hubiera contado que la exigente y estricta seora Winters era capaz de mostrar calidez y cario, l jams lo hubiese credo. Y, sin embargo, ah estaba
Elinor: sonriendo y ayudando a otras personas.
Por su parte, Tina sonrea a la par que lgrimas de pura felicidad escapaban de sus ojos. Liam y Agnes estaban salvados! Y quiz, quin saba, se dejase adoptar ella
tambin aunque ello la convirtiese en la hermanastra de M ax, de manera que su recin comenzada relacin de pareja resultara verdaderamente extraa vista desde
fuera.
Pero qu demonios. Aquello no importaba en absoluto.

Captulo 52: S oluciones

Al parecer, Elinor an deba explicar algo ms a M ax y a Tina.


No he terminado, chicos indic, volviendo a tomar asiento.
Hasta entonces haba dispuesto de un elegante silln para ella sola, mientras que Tina y M ax haban compartido el que se situaba justo enfrente, quedando entre ellos
una mesita en la que se sola servir el t. En aquellos momentos, no obstante, no haba nada, pues los sirvientes, a una orden de la seora, haban retirado no slo los
restos del desayuno, sino tambin la mesa.
M ax saba que a su madre le encantaba tomar el t a solas en aquel saloncito privado, el cual se hallaba en la antesala del dormitorio que la mujer comparta con su
marido. Pero, precisamente por pertenecer a sus padres, el joven no sola frecuentar aquella parte de la casa.
Ahora debo hablar contigo, M ax dijo Elinor.
El chico no dio crdito. Su madre acababa de llamarlo M ax en lugar de M aximilian?
S que estaban cambiando cosas en su familia, s.
S que esto te va a sorprender muchsimo prosigui la seora Winters, puede que incluso ms que lo de Tina. Pero, ya que ellos son ahora parte de la familia y
vamos a darles lo mejor que les podamos ofrecer, qu menos que dar las mismas oportunidades a nuestra propia sangre.
<<M ax, hijo, al igual que ya eres mayorcito para unas cosas, tambin lo eres para otras, as que debes poder elegir. Deseas estudiar o trabajar?
Tina dio un respingo al escucharla pronunciar aquellas palabras, pero M ax, en cambio, permaneci esttico.
Perdn? murmur, creyendo no haber odo bien.
Qu preferiras? plante su madre. Estudiar alguna carrera o buscar algn trabajo? De lo que sea, hijo, puedes estudiar lo que quieras o trabajar de lo que te
apetezca. Ya va siendo hora de que escojas por ti mismo.
Los ojos de M ax se abrieron como platos. S, haba odo muy bien. M ir a Tina, quien estaba tan asombrada como l, pero contenta, y sinti el repentino impulso de
ponerse de pie. No poda estar quieto en aquel momento; no con todas las posibilidades que estaban empezando a abrirse en su horizonte.
Estudiar mascull, incrdulo. M e ests diciendo que puedo? En la universidad? O buscar un? De lo que yo quiera?
El muchacho paseaba por la habitacin, nervioso, sin hablar con nadie en particular y tratando de ordenar sus ideas. Estudiar! Por supuesto! Deseaba estudiar,
aprender, formarse, sentirse til Pero, al mismo tiempo, no poda esperar para ponerse a trabajar. Qu decisin tan complicada!
Elinor, divertida al ver al chico tan indeciso, abandon el silln y acudi junto a l.
Piensa en lo que realmente quieres, hijo lo anim. Lo que nunca te has atrevido a pedirnos; lo que debimos darte antes. Y no pienses que, si decides estudiar en
la universidad, vas retrasado; en absoluto. En la universidad hay gente de todas las edades, desde jvenes veinteaeros hasta personas mayores, pasando por hombres y
mujeres de cuarenta y cincuenta aos. De modo que habra sitio para ti. Y para Tina, si ella tambin quisiera estudiar aadi, girndose hacia la chica.
Ninguno de los dos muchachos poda salir de su asombro. Elinor se haba despertado realmente generosa aquel da.
Pero, mam Por qu? quiso saber M ax.
Porque ya te lo hemos impedido durante demasiado tiempo respondi ella, muy segura de s misma y, al mismo tiempo, un tanto avergonzada. No necesitas
ser tradicional y conservador, como nosotros, para administrar bien tu dinero. De hecho, si no hubisemos estado tan ciegos, tu padre y yo hubisemos llegado a la
conclusin de que, si estudias una carrera, te preparar ms a la hora de afrontar el futuro y de obtener la fortuna que vas a heredar.
Hazlo, M ax lo anim Tina desde el silln, sonriente. Estudia. No desaproveches esta oportunidad. El futuro est en tus manos, recuerdas?
Le dedic un guio, que l correspondi con una sonrisa, pero enseguida se puso serio.
Y t? El joven avanz hacia ella. No quieres estudiar t tambin?
No contest la muchacha. Estara abusando.
Pero qu dices, mujer? exclam Elinor.
Es cierto insisti Tina. Llevo viviendo aqu una semana con mis hermanos y apenas he podido tener ocasin de agradecerles el que nos hayan acogido, que nos
den de comer, que nos laven la ropa Y ahora, para colmo, van a adoptar a Liam y a Agnes. No puedo pedirles tambin que me paguen una carrera! Estara
abusando y seguro que eso es, de hecho, lo que opina ya todo el mundo.
Tina, no pienses eso, por favor suplic M ax.
No sois ninguna carga! La seora Winters pareca verdaderamente indignada. Os aceptamos en nuestra familia porque queremos; porque os queremos. No
suponis ninguna carga de ningn tipo, de verdad. Precisamente, Tina, he intentado conocerte para ver si me poda fiar de ti y asegurarme de que no te acercabas a M ax
por su dinero. Ahora s que le amas de verdad y eso te honra.
Por supuesto corrobor Tina, y aadi sin atisbo de duda: Si M ax no tuviese nada, le amara de igual forma. Pero no deseo abusar. Yo quiero trabajar. Si
parezco una convenida
Yo s que no lo eres asegur M ax, mirndola a los ojos. Y mi madre, mi padre y mis abuelos tambin saben que no lo eres. Qu importa el resto.
Tina sonri tristemente, suspirando.

Lo s, pero A m mi trabajo me gusta declar. Se me dan bien los nmeros, est bien pagado, no debo estar todo el da encerrada
Entonces, mi consejo es que no lo dejes dijo Elinor. Pero seguir insistiendo en que estudies una carrera, aunque sea a distancia. Te podrs formar y, en un
futuro, tu jefe podra pensar en ascenderte. Y ganaras ms dinero para tus caprichos.
Para mis caprichos, no corrigi Tina. Para los de mis hermanos.
M e encanta que seas tan generosa confes M ax, observndola con orgullo.
Nos das toda una leccin con tu actitud, Tina sonri Elinor humildemente. Lo poco que has tenido siempre lo has compartido y, ahora que te vas a convertir
en una Winters, sigues deseando compartir.
Bueno M e educaron as. La muchacha se encogi de hombros. Soy la hermana mayor y siempre tuve que hacer de madre. As que lo que he ganado siempre
ha sido para mis hermanos: para alimentarlos, vestirlos, educarlos
Ahora ya no har falta asegur Elinor. Liam y Agnes tendrn el mejor futuro posible, por lo que podrs usar tu sueldo para que los tres os deis algunos
caprichos.
Y para ahorrar aadi M ax, siempre previsor. Para que ellos mismos tengan dinero que manejar cuando alcancen la edad adecuada.
S murmur Tina, pensativa. Pero creo que lo primero que har ser llevarlos al psiclogo. Yo sola no puedo ayudarlos a superar lo de nuestra madre.
La revelacin sorprendi a M ax y a Elinor. Tan preocupada estaba la joven por sus hermanos, que se planteaba llevarlos a terapia?
Invertir mi sueldo en ello continu, ajena a los gestos de estupefaccin que la observaban. El lunes ir sin falta a informarme.
Ir contigo se apresur a decir M ax. Pero, Tina, de veras crees? En fin, no s, me parece muy extremista llevarlos al psiclogo
La expresin de Tina se ensombreci.
Ambos lo llevan realmente mal. Sobre todo Liam, que si ya estaba mal antes de lo que pas, ahora s que no encuentro modo de comunicarme con l. Y Agnes me
preocupa mucho. Es tan pequea Y despus de lo de ayer
En ese caso, querida resolvi Elinor, si piensas que es lo mejor para ellos, hazlo. Nosotros te apoyaremos, psicolgicamente y tambin de forma econmica si
es necesario.
No, de verdad. Tina se mantuvo en sus trece, mas con una educada sonrisa de agradecimiento. Bastante estn ustedes haciendo por nosotros.
Y ms que haremos si hace falta. Ah, y querida, por favor agreg su anfitriona, ya que vamos a ser familia, al convertirte t en mi nuera y mi hija a la vez, creo
que ya puedes empezar a llamarme Elinor.
Le gui un ojo en seal de complicidad y, sabiendo que ya haba cumplido, camin en direccin a la puerta y dej a solas a los dos chicos. M ax y Tina, sentados
frente a frente, se miraron, an con la sorpresa ante lo sucedido bailando en los ojos de ambos.
Bueno, pues Bienvenida a la familia sonri M ax, y agreg, divertido: hermanita.
Soltando una carcajada, Tina se lanz a sus brazos. Estaba confusa, desconcertada, conmocionada, pero tambin feliz. Pletrica, mejor dicho. M ax la consideraba
generosa, pero se equivocaba; Elinor s que era la generosidad personificada.
Y se iba a convertir en su suegra.
Incrdula, bes a M ax en los labios y ya no quiso pensar en nada ms.

Captulo 53: Mientras

M ientras las vidas de M ax y Tina se entrelazaban cada vez ms


M ientras l la ayudaba a adaptarse al que se iba a convertir en su hogar permanente, explorando Golden M anor junto a ella e invitndola a descubrir cada rincn de la
mansin
M ientras la joven asimilaba cada minsculo detalle de su vida que iba a ser diferente a partir de aquel momento
M ientras Agnes asuma y aceptaba que su madre se haba ido para siempre
M ientras los Summers se convertan en una parte de los Winters, pero sin perder su esencia clida
M ientras los das comenzaban a pesar un poco menos para todos ellos
M ientras todo ello tena lugar, en la cabeza de Liam se iba fraguando, poco a poco, la que iba a ser su excelente venganza.
Durante el fin de semana, el muchacho abandonaba la casa a horas muy tempranas, sin apenas desayunar, y no regresaba hasta bien entrada la noche. Ignoraba, por
tanto, si alguien saba de sus ausencias, pero su hermana Tina ya no haba vuelto a tratar de sermonearlo, por lo que el chico supuso que haba sido lo bastante sigiloso.
Adems, precisamente era a su hermana mayor a quien Liam ms se haba preocupado de evitar. An le dola la terrible reprimenda del viernes, ante los ojos de toda
aquella familia de ricos estirados que los miraban con compasin y lstima. l no deseaba continuar viviendo con ellos; estaba decidido a recuperar su verdadero hogar,
el cual, adems, resultaba ser una pieza clave de su venganza.
Por tanto, ajeno a las vidas de quienes lo rodeaban, Liam se haba estado escapando para acudir a su casa y permanecer siempre bien cerca de ella. Saba que no deba
entrar all, pues era el lugar donde su madre haba sido asesinada y tanto l como sus hermanas podan exponerse a correr la misma suerte si se acercaban. El criminal
siempre regresa a la escena del crimen, repeta la polica sin cesar con el nico propsito de mantenerlos bien alejados de all.
Sin saber que en ello consista, precisamente, el plan de Liam.
El muchacho aguardaba con ansia, con paciencia, con esperanza, a que llegara el instante en que el asesino acabara volviendo, de verdad de la buena, a la escena del
crimen. Aquella horrible noche en que sucedi todo, Liam nicamente haba podido propinar al hombre un buen golpe en la cabeza que, sin duda, le habra dejado
secuelas.
Pero para el chico no era suficiente.
Liam no poda soportar la idea de que aquel maldito continuase respirando. No, sabiendo que Debra estaba muerta por su culpa. Simplemente, no poda soportarlo.
Y estaba decidido a ponerle freno.
El joven estaba convencido de que, tarde o temprano, el loco retornara. Quiz, segn una de las teoras que barajaba la polica, pretenda acabar con la familia al
completo, motivo por el cual se haba colado en su humilde morada en mitad de la noche. Y haba ido a por l en primer lugar
Liam jams podra olvidar el miedo, el terror, el pavor que sinti al ver cmo la puerta de su dormitorio se abra muy despacio para dar paso a una silueta armada con
un enorme cuchillo, la cual comenz a avanzar hacia su cama lentamente
Haba escapado de milagro. En lugar de empezar a gritar y tratar de huir, Liam haba aguardado a que el intruso estuviese ya muy prximo a su cama, momento que
aprovech para golpearle en la cara con la almohada, desconcertndolo, al tiempo que chillaba con desesperacin y corra hacia el pasillo.
El resto se lo saba de memoria, pero detestaba recordarlo.
Liam odiaba a aquel individuo. Si ya de por s su vida era complicada, a partir del instante en que ese malnacido haba irrumpido en ella, los problemas fueron a ms.
Ahora, al rechazo por parte de sus compaeros, el desprecio que senta por los estudios y el hecho de sentirse incomprendido hasta por Tina, quien haba sido su
confidente hasta entonces, el chico tena que aadir la terrible prdida de su madre.
Le haba resultado muy duro superar la muerte de su padre, pero, quiz debido a que an era un nio de siete aos cuando sucedi, Liam haba podido olvidarlo
pronto y seguir adelante, gracias, especialmente, a Tina. Pero lo de Debra
Lo de Debra no lo podra enterrar jams en lo ms profundo de su memoria.
Jams. Por mucho que se esforzara.
El muchacho ya haba asumido que sera as y que no iba a poder ponerle remedio. Que su madre no iba a volver. Que aquel hombre se la haba arrebatado.
Pero l se aprovechara del hecho de que volvera. A por Tina. A por Agnes.
A por l.
Y Liam lo estara esperando con los brazos abiertos y un cuchillo en la mano.

Captulo 54: Invierno y verano

El tiempo pasaba con una rapidez pasmosa cuando se estaba enamorado.


O eso les pareca a M ax y a Tina.
La joven casi no poda creerse la suerte que estaba teniendo. Buena y mala a partes iguales, pero suerte, al fin y al cabo.
Desde el mismo segundo en que M ax y ella se confesaron mutuamente su amor, la chica senta que no haba hecho ms que ganar. Que todo el sufrimiento, todo el
dolor, todas las desgracias, haban merecido la pena si, con ello, haba obtenido el amor del muchacho.
Tan slo lamentaba no poderlo compartir con su madre. Que Debra no hubiese conocido a los Winters; a los verdaderos Winters, no a los que la gente crea conocer.
A los que haban acogido en su hogar a tres nios hurfanos, dndoles un techo, comida y proteccin, en lugar de echarlos a la calle para que se buscaran la vida.
Tina saba que, en realidad, los Winters tenan un gran corazn. Slo que, haciendo honor a su apellido, lo haban tenido congelado durante mucho, muchsimo tiempo.
La muchacha tambin saba que haban sido ellos, los Summers, o, ms concretamente, las Summers, quienes lo haban derretido. Quienes haban logrado que sus
anfitriones mostraran su verdadera cara. Quienes haban iluminado sus hasta entonces oscuras y vacas vidas.
Personalmente, Tina se senta encantada de haber cumplido semejante logro. Resultaba increble que, en tan slo una semana y habiendo sido prejuzgada por Elinor,
ahora fuese la propia mujer quien propusiera a la chica pertenecer por completo, al menos de forma legal, a la familia.
Realmente pareca que Tina y Agnes hubiesen obrado un milagro en aquella casa.
El ser consciente de ello, unido al amor de M ax, ayudaba a la joven a sobrellevar la falta de su madre. Echaba rabiosamente de menos a Debra, pero nunca lo dejaba
entrever; nicamente ante M ax se permita flaquear.
Todava no me creo que se haya ido le confesaba, recostada sobre l en su dormitorio, los brazos de M ax rodendole la cintura. Hay das en que despierto y
me creo que estoy en mi casa. Que tengo que preparar a Agnes para que vaya al colegio. Que tengo que salir a hacer la compra. Que debo obligar a Liam a desayunar
antes de que se vaya a clase. Que mi madre va a aparecer y, obviando su dolor por no tener a mi padre junto a ella, va a sonrernos a los tres, darnos un beso de buenos
das y desearnos que pasemos una de las mejores jornadas de nuestras vidas. Y pensar que, precisamente en estos momentos, mi madre y mi padre estn ya juntos y
nos estarn vigilando
M ax la escuchaba, silencioso, temeroso de decir nada, por si acaso la entristeca ms. En lugar de ello, simplemente, abrazaba a Tina con fuerza, la besaba con calma y
le permita unos breves segundos para reponerse, antes de buscar cualquier otro tema de conversacin que la distrajese.
Una de aquellas veces, el primer domingo que pasaron como pareja oficial, a M ax se le ocurri mostrar a Tina cada recoveco de Golden M anor.
Te encantar, ya lo vers prometi, tirando de la muchacha con suavidad. Tiene ms habitaciones de las que puedas contar, algunas de ellas vacas, y las vistas
desde el desvn son alucinantes.
Y tiene pasadizos secretos? inquiri la chica inocentemente.
M ax solt una carcajada.
Claro que no! Es una mansin antigua, pero nada fuera de lo comn.
En efecto, el lugar asombr a Tina enormemente. Inmensas habitaciones decoradas al estilo victoriano, muebles de ensueo que jams habra soado con poder tocar,
balconadas de inmensas dimensiones, baeras antiguas con cuatro patas cada una
Y unas increbles vistas, tal como M ax predijo, desde la ventana del desvn.
Tina contempl la ciudad desde las alturas. Ote el horizonte casi sin creerse que los paisajes verdes de Gran Bretaa pudieran percibirse desde all. Y luego baj la
mirada en direccin a la ciudad, tratando de comprobar si poda distinguir a la gente de a pie.
Descubri que as era.
Esto es como un sueo musit, sus ojos azules an pegados al cristal. No me creo que vaya a vivir en un sitio as. De verdad que no.
Te mereces eso y ms asegur M ax, posando la mano en su cintura.
Tina se volvi hacia l.
En eso te equivocas murmur, agachando la cabeza. M e estis dando demasiado y ni siquiera soy una buena hermana
Cmo? M ax parpade, incrdulo. Pero por qu dices eso?
Est muy claro. No he sabido hacerle a Agnes ms llevadera la prdida de nuestra madre. Ahora ella prcticamente ni me habla. Slo le dirige la palabra a tu abuela.
Y temo que me pase con ella lo mismo que con Liam El cual, por cierto, ni siquiera s dnde est ahora mismo.
Slo necesitan tiempo resumi M ax, tratando de consolarla. Son muy nios an. Agnes, tarde o temprano, comprender que, si no le dijiste nada, fue por
protegerla. Y Liam, aunque tambin le cueste, entender que no puede vivir siempre encerrado en s mismo. Que debe superarlo y seguir adelante.
Es muy fcil decirlo suspir Tina, refugindose en los brazos de M ax.
Permanecieron as, unidos, durante varios minutos que se asemejaron a una eternidad para ambos. Cuando se separaron, la chica luca una sonrisa en el rostro.
Sabes qu? Aunque mis hermanos sern siempre una preocupacin constante y aunque siempre echar de menos a mis padres, este momento es nuestro. As que
hoy no quiero estar triste. Quiero disfrutar del tiempo que pasamos juntos y olvidarme de lo malo por un rato.

Eso es perfecto, seorita Summers sonri M ax, feliz al orla pronunciar aquellas palabras. No me gusta ver cmo te apagas. T eres Eres un sol. Una
estrella. Nunca debes dejar de brillar.
A Tina se le form un nudo en la garganta.
Eso es lo ms bonito que me han dicho jams confes.
De momento puntualiz l, divertido. Recuerda que vas a estar conmigo muchsimo tiempo; el mismo del que dispongo para esmerarme y aprender a elogiarte
como es debido.
La joven solt una carcajada.
Elogiarme? repiti. Eso s que no me lo esperaba de usted, seor Winters.
Eso es porque estoy cambiando, pequea. T aadi me ests haciendo cambiar.
Espero que para bien mascull ella antes de posar sus labios sobre los de l.
Se besaron con calma, con deleite, disfrutando del mutuo contacto. Ninguno de los dos deseaba que aquella tarde concluyese jams.
Es muy curioso coment M ax, como de pasada, cuando se separ de ella.
El qu?
Lo distintos que somos y lo bien que encajamos. En fin, mira nuestros apellidos indic. Winters y Summers. Invierno y verano. M s diferentes, imposible.
Nos complementamos explic Tina. Cuando te conoc, t eras tmido, introvertido y muy, muy distante. Y mrate ahora! Te tengo pegadito a m,
observndome de una manera salvaje y hasta soltndome piropos. Has cambiado mucho!
Y todo gracias a ti asinti M ax, sus ojos negros relucientes. T, Tina Summers, has sido como un blsamo para mis heridas. Como la curacin que tanto
tiempo llevaba esperando despus de tantas desilusiones y de haberme vuelto tan desconfiado. Como el verano que llega tras el glido y duro invierno.
El invierno y el verano existen el uno a causa del otro expuso la muchacha, dejndose llevar por la espiral de romanticismo y reflexiones que su novio haba
iniciado. Ni el invierno podra existir de no ser por el verano, ni el verano podra existir de no ser por el invierno.
Por eso me haces tanta falta.
Y t a m.
Se besaron una vez ms y lo volvieron a hacer mientras permitan que sus manos volaran libres por el cuerpo del otro. Se acariciaron, sintiendo cmo sus corazones
galopaban desbocados y cmo la piel del otro se estremeca bajo el contacto. Sus lenguas danzaban entrelazadas, sus dedos buscaban incansablemente nuevos rincones
por descubrir, sus piernas temblaban
Hasta que la voz de Elinor se dej or, desde el piso de abajo, llamndolos.
Pese a todo, M ax y Tina no se separaron con pesar. Haban logrado sus objetivos y con ello se daban por satisfechos: M ax haba logrado distraer a la muchacha y
Tina, a su vez, estaba contenta de no haberse preocupado ms en toda la tarde.
No cay en la cuenta de que segua desconociendo el paradero de Liam.

Captulo 55: Calma chicha

Los habitantes de Golden M anor pudieron disfrutar de unas dos semanas de relativa tranquilidad.
Tina se reincorpor a su trabajo e incluso se aficion a la jardinera. A menudo, se refugiaba en el jardn, regaba las plantas y sembraba nuevas semillas. Aquello
supona para la muchacha una va de escape, una forma de desconectar de los problemas a los que se vea obligada a enfrentarse desde que falleci su madre. Adems de
la prdida en s.
Le preocupaban mucho sus hermanos. Los haba llevado a terapia, pero aquello era algo que llevaba muchsimo tiempo, por lo que no haba mejoras de momento.
Tina esperaba de verdad que el psiclogo le devolviese a su hermana, pues, desde que supo que ya jams vera a Debra de nuevo, la pequea no haba vuelto a ser la
misma.
Agnes ya no era la nia alegre e inocente que haba encandilado a los Winters. Ya no rea, no sonrea, ni tan siquiera hablaba, y nicamente coma cuando le ponan la
cuchara en la mano. Tina casi poda asegurar que su hermana slo se levantaba de la cama cada maana porque ella la despertaba, la aseaba y la vesta.
No obstante, la chica comprenda perfectamente el estado de la chiquilla. Haba supuesto un duro golpe para ella aceptar que su madre ya nunca iba a regresar, y ms
teniendo en cuenta que nicamente contaba con seis aos de edad. Era demasiado.
Al menos, tanto la nia como su hermana mayor reciban el apoyo y la ayuda de los Winters, quienes haban iniciado ya los trmites para adoptarlos formalmente. A
excepcin de Tina, pues ella ya era mayor de edad.
Y, como tal, se haba visto obligada, durante aquel tiempo, a concluir los asuntos relativos a la muerte de su madre y a la bsqueda de su asesino. Tina haba tenido
que acudir a comisara en numerosas ocasiones para colaborar con la polica, quien, a su vez, le ofreca proteccin para desalojar por completo la casa en la que tuvo
lugar el crimen y que la joven estaba decidida a vender. Pese a que Tina haba crecido entre aquellas paredes, ahora stas slo le reportaban malos y horribles recuerdos,
por lo que no deseaba en absoluto volverse a instalar all.
Simplemente, en cuanto empezara a cobrar otra vez, la muchacha destinara su sueldo a sus hermanos y ahorrara una pequea parte cada mes con vistas a su futuro
junto a M ax. Pues, pese a que ambos podan disponer de la herencia de los Winters, ninguno de los dos quera ser un mantenido, sino que preferan ganrselo todo por
sus propios medios.
Y as lo haran cuando las cosas se calmaran.
Por el momento, la joven no despegaba los pies de la Tierra. Saba que tena a M ax y, con l, a una nueva familia, pero ella era la nica que deba y, de hecho, poda
hacerse cargo de todo lo relativo a los Summers. Con ayuda o sin ella, Tina tena que conseguir que la antigua Agnes regresase, que la nia poco a poco aceptara la
realidad y aprendiera a vivir con ella; as como asegurarse, en la medida de lo posible, de que los tres, sus hermanos y ella, estaran a salvo junto a los Winters. De que el
asesino no volvera a por ellos.
Incluyendo a Liam, que era quien ms preocupaba a Tina.
El muchacho haba aprendido la leccin, pues ya nadie llam a Golden M anor para avisar de que estaba faltando mucho a clase. No obstante, su paradero continuaba
siendo desconocido cuando concluan los almuerzos y, en ms de una ocasin, se ausentaba de las cenas, lo que conllev que Tina se sintiera extremadamente
avergonzada al tener que disculparlo ante sus anfitriones una y otra vez.
La chica intua que su hermano tramaba algo. Estaba convencida casi por completo, pero ignoraba qu poda hacer para salir de dudas. Liam era un chico muy listo,
cuidadoso y precavido, de forma que, cuando Tina reparaba en su ausencia, ya haca rato que l haba desaparecido.
Y nunca deca a dnde se diriga.

Captulo 56: Dependencia

Anocheca. En la habitacin que comparta con M ax desde haca apenas dos semanas, Tina observaba la luna a travs del cristal de la ventana, pensativa.
Reflexionaba acerca de lo distinta que era su vida desde que haba conocido a M ax. En cmo haba cambiado todo a su alrededor a raz de la prdida de Debra. En lo
difcil que le estaba resultando afrontarlo todo con la cabeza bien alta y no desfallecer jams.
Por Liam. Por Agnes. Por Debra. Por ella misma.
Pero, sobre todo, por M ax.
Cada da, cada amanecer que la forzaba a levantarse y a posar una sonrisa en su cara pese a que por dentro estuviese rota, Tina se daba cuenta de que amaba a ese
chico ms que a nada en el mundo. Que era l quien, con su beso de buenos das y su apoyo incondicional, le daba las fuerzas necesarias para dibujar en su rostro esa
falsa sonrisa que deba mostrar al mundo.
La muchacha se preguntaba cmo haba podido vivir sin M ax. Cmo lo haba hecho para, durante dieciocho largos aos, levantarse cada da sin ver el rostro del joven,
sus ojos, su sonrisa; sin escuchar sus te quiero o recibir un beso suyo. Tina supona que, simplemente, lo haba hecho porque no saba de la existencia de M ax,
adems del hecho de tener a su alrededor a sus seres queridos y haber aprendido a ser relativamente independiente.
Sin embargo, la joven se estaba percatando ahora de lo dbil que era en realidad. De no ser por M ax, ella no habra sabido cmo afrontar la muerte de su madre. De no
ser por M ax, ella y sus hermanos estaran actualmente en la calle. De no ser por M ax, hara mucho tiempo que ella se habra derrumbado de manera definitiva. De no ser
por M ax
Tina suspir, consciente de la falta que le haca el chico en su vida. De cmo l la ayudaba, apoyaba y animaba sin cuestionarle nunca nada y sin pedir nada a cambio.
De cmo saba leer en su rostro, en sus gestos, en su mirada, para adivinar su estado de nimo. De cmo le daba, a cada instante, lo que ella necesitaba.
Aquello era amor.
La muchacha se saba querida y deseada, y ella tambin quera y deseaba a M ax. Era consciente de que le deba muchsimo y por eso estaba dispuesta a continuar
trabajando. No lo haca slo por sus hermanos, sino tambin porque, en el fondo de su corazn, Tina tena la esperanza de poder devolver a M ax el enorme favor que l
le haba hecho. Incluso aunque tardase cien aos en conseguirlo, ella deseaba hacerlo.
No obstante, a Tina no le gustaba ser tan dependiente. De acuerdo, hasta el momento haba dependido de Debra, pero slo hasta cierto punto. Ahora mismo, la chica
estaba empezando a sentir que no iba a ser capaz de hacer nada ella sola, que siempre iba a necesitar tener a su lado a M ax y aquello no le gustaba nada. No porque no
amase a M ax, no porque no quisiese estar con l, sino porque el joven la haba ayudado tanto, que ahora ella tena la impresin de ser incapaz de actuar por su cuenta.
Una cosa era el amor y otra, muy diferente, la dependencia emocional.
Tina guardaba en su corazn mucho de lo primero y se lo entregaba a M ax sin reservas; el cual, a su vez, se lo devolva de igual forma. Lo amaba como nunca haba
amado a nadie, pero deseaba evitar, ahora que estaba a tiempo, que aquel amor tan puro derivase en dependencia emocional.
En su mano estaba conseguirlo.

Captulo 57: Pasin

Cuando M ax, tras despedirse de su familia aquella noche, entr en su habitacin, encontr a Tina profundamente dormida en la mecedora junto a la ventana.
El muchacho no quiso despertarla. Avanz con cuidado hacia la cmoda, cogi el pijama y una muda limpia y se meti en el bao. Se permiti relajarse bajo el chorro
de agua caliente durante ms tiempo de la cuenta, pensando en lo feliz que era desde que Tina haba entrado en su vida e intentando asumir, poco a poco, que tanto la
joven como sus hermanos haban obrado un milagroso cambio en sus padres y sus abuelos.
M ax no poda sino dar las gracias una y mil veces por haber conocido a la chica de los ojos azules cuyo libro favorito transmita un mensaje tan positivo y
esperanzador.
Sin duda, aquella historia haba transformado su vida. Ahora era ms feliz, se senta uno ms en su familia, haba comenzado los trmites para estudiar en la
universidad el prximo otoo y amaba a Tina con todo su corazn. Y todo gracias a un ejemplar extraviado de El futuro est en tus manos, cuyo ttulo, adems, no
poda ser ms acertado. Qu cosas!
Cuando sali del bao, dispuesto a irse a dormir, M ax se top con Tina, que entraba en el dormitorio en aquel mismo instante.
Vaya exclam l, sonriendo y acercndose para abrazarla. Te despert cuando entr?
No te preocupes repuso ella. Tena que ir a acostar a Agnes. Ya sabes que si no le cuento un cuento y la dejo abrazada a Bingo, no es capaz de dormir.
M ax pos sus manos en su cintura y la bes, deleitndose en su sabor. Tina le devolvi el beso con mesura, separndose a los pocos segundos.
Y ahora somos nosotros quienes debemos irnos a dormir sonri, riendo nerviosamente y tratando infructuosamente de aproximarse a la cama.
O quiz no.
Tina enmudeci. Sus ojos claros escrutaron la mirada oscura de M ax en busca del verdadero sentido de las palabras que acababa de pronunciar.
Tres simples palabras que lo significaban todo.
Y, cuando ella encontr lo que buscaba, se desconcert al mismo tiempo que los nervios comenzaron a bailar bajo su piel.
No obstante, quiso asegurarse.
Qu qu quieres decir?
M ax baj la cabeza, inseguro.
Tina, yo suspir, escogiendo cuidadosamente las palabras. Disclpame si te he asustado, pero creo que quiz ha llegado el momento de dar un paso ms
en nuestra relacin. Slo si t quieres se apresur a aadir.
Durante unos segundos, la joven procur no dejar traslucir ninguna emocin, a pesar de que, por dentro, era un hervidero de las mismas. Comprenda perfectamente a
lo que M ax se refera, pero no se asustaba por ello, sino por lo rpidamente que haba llegado la hora de afrontar aquello.
No era la primera vez que su novio se lo planteaba. Simplemente, Tina no se senta del todo segura an; haba descubierto que no era tan fuerte como pensaba y lo
ltimo que deseaba era que aquel paso tan importante se convirtiese en una muestra de sumisin o de agradecimiento hacia M ax. No era as como quera que tuviese
lugar su primera vez con un chico.
No. Tina saba que no sera fcil ni como ella lo llevaba soando desde haca mucho; tambin que sera doloroso y que, muy probablemente, habra sangre.
Pero lo que tena muy claro era que no iba a entregarse sin ms. Que ceder ante M ax, permitir que l la hiciera suya, no la convertira en la tpica esposa sumisa de
la que tanto haba odo hablar.
No obstante, a aquellas alturas, cuando M ax y ella ya haban pasado por tanto juntos, Tina era consciente de que l la amaba por lo que era, que la respetaba y que no
consideraba en absoluto que ella le debiese nada. Punto en el que discrepaba; pero lo importante no era eso.
Lo importante, se dijo la muchacha, era que l jams tratara de someterla.
Y por eso mismo decidi aceptar.
Prefiri no decir nada. Tan slo situ sus manos sobre las mejillas del joven, que la observaba a la espera de que tomase su decisin, y lo bes.
Fue un beso distinto.
Salvaje. Diferente. Apasionado. Tina sinti el ardor de M ax, cmo daba rienda suelta a su fuego al percibir que los labios de ella lo devoraban, hacindolo partcipe de
su determinacin. l la estrech, acercndola ms a su cuerpo en su afn por sentirla, y ella le rode el cuello con los brazos.
Cuando quisieron darse cuenta, M ax y Tina se encontraban en la cama, abrazados, devorndose y explorndose mutuamente al mismo tiempo que eliminaban de sus
respectivos cuerpos las molestas prendas de ropa. Beban el uno del otro, entregndose por completo y disfrutando del mutuo contacto, sin querer pensar en nada ms
que en sus manos, sus lenguas, sus pieles desnudas...
Aquella noche en que M ax y Tina se unieron por vez primera, reinaba la pasin.

Captulo 58: Maana

M ientras los dos amantes daban rienda suelta a su amor, en otro lugar, lejos de Golden M anor, dos personas aguardaban con ansias la llegada del amanecer.
Aquel iba a ser el da. Liam pensaba abandonar muy temprano la mansin aprovechando que era sbado, cogiendo nicamente algunas provisiones y un afilado
cuchillo de la cocina. Tras aquellas dos semanas en que haba estado vigilando su antigua casa, sus splicas haban sido escuchadas.
Dos noches atrs, el malnacido que asesin a Debra Summers haba vuelto a dejarse ver.
Oculto en un callejn de la acera frente a su hogar, Liam dispona de un buen ngulo de visin del mismo, por lo que haba podido contemplarlo todo con total
claridad.
Procedente de la parte trasera de la casa, donde haba algunos rboles tras los que ocultarse, el silencioso hombre mir en todas direcciones antes de atreverse a posar
una mano sobre la ventana rota del saln. La misma por la que entr aquella vez, se dijo, burln, mientras trataba de ver algo en el interior del edificio. Sin embargo, ste
pareca encontrarse vaco, desierto, abandonado. No se perciba movimiento y desde su posicin, aunque no con demasiada claridad, el hombre era capaz de ver que los
muebles se hallaban vacos de adornos.
Aquello confirmaba lo que l haba supuesto: los tres nios ya no vivan all. Con toda seguridad se encontraban cenando junto a aquellos malditos ricachones en ese
mismo instante, mientras l se arrastraba en la oscuridad con el propsito de borrar, en la medida de lo posible, las huellas del crimen que all cometi.
Adems, claro est, de disponer de aquel lugar para su uso y disfrute personal.
De nuevo asegurndose de no ser descubierto, el hombre meti la mano por el hueco y abri la ventana hacia dentro, pudiendo as penetrar en la casa sin ninguna
dificultad.
Por si las moscas, decidi visitar primero la cocina en busca de algn arma con la que poder hacer mucho dao a cualquiera que pudiese cruzarse en su camino. Luego
revis el saln con mayor detenimiento, confirmando as que no haba nada que indicase que los Summers vivan all: ninguna fotografa, ningn jarrn con flores frescas,
ningn libro en las estanteras
Bien. Aquello slo poda hacer su misin ms sencilla. Al menos, la de limpiar su rastro, porque la de asesinar a los tres Summers Bueno, eso iba a resultar un poco
ms complicado.
Por el momento, se concentr en el presente. Sin saber que un par de ojos marrones lo vigilaban de cerca, el hombre acudi al lugar exacto donde se haba cruzado con
la familia que ya no resida all. Encontr restos de sangre seca en mitad del pasillo y, al revisar las habitaciones, descubri ms en el cuarto de la madre.
De modo que la polica no se haba molestado siquiera en limpiar la sangre de la mujer a la que haba asesinado. Un detalle a tener en cuenta, considerando que
cualquiera de los nios poda volver por all si lo deseaba. Adems, los investigadores haban marcado en el suelo la silueta del cadver, aunque l ignoraba de qu podra
servir aquello. No obstante, no iba a preocuparse ms; su objetivo era borrar su propia sangre, la del pasillo, aunque, a aquellas alturas, era muy probable que ya
hubiesen tomado muestras de su ADN para, as, culparlo.
As, aquella noche y la siguiente, el hombre haba regresado a la casa para hacer desaparecer su rastro y mantenerse ocupado mientras pensaba en el asunto de los
Summers. Cmo acceder a ellos, cmo conseguir darles muerte Era un asunto nada sencillo de resolver y estaba decidido a dedicarle cuantas horas fuesen necesarias.
Y mientras, extraado por ver lo que aquel malnacido haca, Liam lo vigilaba. Observaba sus movimientos y sus acciones, preguntndose qu demonios podra llevar a
un hombre a borrar sus huellas cuando ya haban transcurrido tres semanas desde el crimen que haba cometido y, por tanto, resultaba absolutamente intil tratar de
eliminar nada, pues la polica ya deba de haber tomado muestras de todo.
A pesar de ello, aquella era su oportunidad y Liam no pensaba desaprovecharla. Al fin iba a poder vengar a su madre, al fin iba a poder descansar tranquilo y sin
pesadillas
No quiso esperar ms. Tras dos noches contemplando cmo el loco entraba y sala de su casa, Liam opt por entrar en accin.
Aquel sbado, treinta de mayo, se decidira todo por fin.

Captulo 59: Despertar

Tina jams haba imaginado cmo sera el momento en que despertara entre los brazos de un hombre por primera vez.
No era algo en lo que se hubiera dedicado a pensar en los escasos ratos libres que haba tenido cuando an deba trabajar a jornada completa para ayudar a su madre a
sacar a sus hermanos adelante. En realidad, la chica nunca se haba preocupado por s misma: por sus sueos, por sus deseos, por sus aspiraciones. Simplemente, saba
que no poda permitrselo, de modo que ni se lo haba planteado siquiera.
Y, sin embargo, ah estaba ella. Rodeada por los brazos de M ax, apoyada en su pecho desnudo y permaneciendo desnuda ella tambin.
La noche anterior haban hecho el amor.
Tina dedic unos minutos a recordarlo. Al principio, ambos haban actuado de forma muy torpe, lo cual resultaba normal dado que los dos eran inexpertos. Pero,
poco a poco, sin apenas darse cuenta, haban ido soltndose, dejando a un lado la timidez para dar paso a la ms abrasadora pasin.
Le haba dolido. La primera experiencia sexual de Tina haba resultado ser muy dolorosa, pero M ax haba actuado en todo momento como un perfecto caballero,
respetndola, abrazndola y cuidndola, hasta que ella sinti que el dolor remita. Entonces haban vuelto a empezar, yendo con ms cuidado en esta ocasin y
consiguiendo, por fin, satisfacerse mutuamente. Tina haba credo tocar el cielo con las manos y se dijo, suspirando, que el dolor inicial haba merecido la pena.
Los brazos de M ax, que no la haban soltado en toda la noche, se estrecharon un poco en torno a ella mientras el muchacho se estiraba, despertando. Tina lo bes en
la mejilla y le sonri cuando l, amodorrado, la mir.
Buenos das, dormiln salud.
Buenos
M ax se interrumpi al darse cuenta de que estaba desnudo y abri los ojos desmesuradamente al reparar en que ella tambin. Entonces la liber de su abrazo y gir el
rostro, colorado como un tomate, para mascullar a continuacin:
D-d-disculpa, no haba visto que
Qu? Tina solt una carcajada. M ax, no seas ridculo. No estamos en la Edad M edia. Puedes mirarme!
Ests segura?
Por supuesto! Eres mi novio y anoche hicimos el amor. No tenemos que escondernos de nadie, ni mucho menos el uno del otro.
M ax suspir y, an con rastros de vergenza en sus mejillas, volvi la cara hacia ella, que sonrea para darle seguridad.
No seas tmido lo anim ella. Esto es normal. Es lo que hacen las parejas que se aman.
Ya, p-pero tartamude l, acobardado. Normalmente lo hacen para tener hijos. Y t y yo
No lo hemos hecho con ese fin neg Tina, alarmada. T y yo tendremos hijos algn da, pero no hoy. Hoy nos hemos acostado juntos para disfrutar.
S, por supuesto, pero
Oh, vamos lo cort Tina. De verdad piensas que las personas slo tienen sexo para procrear? Ante el asentimiento de M ax, ella prosigui: Eso era
antes. Las cosas han cambiado mucho. Debes abrirte al mundo, M ax, igual que lo est haciendo tu familia. Tener sexo sin intenciones de tener hijos no es malo, como
tampoco lo es el tenerlo sin estar casados. Con que nos queramos el uno al otro y disfrutemos al hacerlo, es razn suficiente.
El joven la escuch atentamente, tratando de impregnarse de aquella visin del mundo que resultaba nueva para l.
M i madre no me educ as confes. Ella piensa que las relaciones sexuales slo deben mantenerse despus del matrimonio y con intenciones de tener hijos.
Supongo que, en ese aspecto, mi familia sigue viviendo en el pasado.
No es malo pensar as terci Tina. Todas las opiniones son respetables y, precisamente por eso, cada uno debe tener la suya propia. No tienes por qu
pensar como tus padres o como yo. Lo ideal sera que t tuvieses tu propia opinin.
Lo s, pero ahora mismo M ax se encogi de hombros.
Ahora mismo tienes a tu novia desnuda en tu cama. Y depende de ti cmo actuar en consecuencia.
Entonces, M ax se atrevi a desviar la vista del rostro de Tina para ir descendiendo lentamente al resto de su cuerpo. Se deleit con la visin, pero no se atreva a ir
ms all. Sin embargo, Tina decidi por l: pos su mano, tan fina y delicada, sobre el pecho de su chico y lo acarici con suavidad, acercndose ms a l y obligndolo a
fundirse juntos en un abrazo, de forma que sus cuerpos desnudos quedaron unidos. El muchacho, azorado pese a lo que haba sucedido la noche anterior, no saba dnde
situar sus manos.
Vamos, cielo, no seas tmido repiti Tina, alentndolo a tomar la iniciativa. Ya no eres aquel chico que no se atreva a hablarme para devolverme mi preciado
libro. Has cambiado para bien y yo tambin lo he hecho. Lo mir a los ojos, seria, pero deseosa de sentirlo. Ahora somos ms lanzados, ms fuertes, y sabemos
que contamos el uno con el otro. En todos los aspectos
Dicho esto, bes a M ax, al principio slo posando sus labios sobre los de l, luego enzarzndose en una batalla en la que los combatientes eran sus respectivas
lenguas. Y, al mismo tiempo, la joven continuaba acariciando el cuerpo desnudo de su pareja, decidiendo ser osada pese a que ella misma se senta un poco cohibida por
la situacin. Tina se dijo que, para vencer esa barrera de timidez y vergenza, lo mejor era lanzarse y atacar. Ya lo haba hecho en innumerables ocasiones y haba salido
victoriosa; por qu habra de fallar en lo relativo al sexo?
Adems, aquella era una guerra en la que le haba encantado luchar y en la que estaba dispuesta a vencer y a ser vencida.

Captulo 60: Recuerdos

Antes de la hora del almuerzo, M ax y Tina decidieron acudir juntos al antiguo hogar de los Summers, en busca de algunos juguetes de Agnes que se haban quedado en
su habitacin y que la pequea deseaba recuperar.
Optaron por llevarla con ellos. Tina anhelaba retomar la relacin que haba mantenido con su hermanita hasta entonces y, pese a que saba que era una tarea harto
difcil, no estaba dispuesta a rendirse. Deba luchar, por ella y por la nia, y se le ocurri que, quiz, llevarla en una primera y nica visita a la casa donde haban vivido
hasta entonces la ayudara a vencer la pena y seguir adelante.
M ax, aun sin estar del todo convencido de aquello, acept y tom la mano izquierda de Agnes, que aferraba en la derecha la de su hermana mayor. Durante todo el
camino, Tina se comport con toda la naturalidad de que fue capaz, gesticulando mucho y sacudiendo las largas trenzas que llevaba aquel da en un intento por arrancar
alguna sonrisa a su hermanita y, quiz, por qu no, alguna carcajada. Por desgracia y pese a que la chiquilla pareca estar atenta, no vari su expresin en ningn
momento. nicamente Bingo, el cual trotaba alegremente delante de ellos, pareca infundir algo de alegra a Agnes.
Queriendo evitarle un mal trago a su pequea cuada, M ax desvi el rumbo hacia el parque donde haba conocido a Tina. La joven, percatndose de ello, le dirigi una
mirada interrogante. l, simplemente, le gui un ojo.
Dime, Agnes dijo M ax, inclinndose hacia la nia una vez llegaron al parque. Te apetece jugar un poco con los dems nios en los columpios?
Agnes baj la vista, hizo un puchero y neg con la cabeza, mesndose el cabello, tan moreno como el de Tina e igualmente recogido en dos trenzas aquel da.
Por qu no?
Porque se ren de m declar ella, sorprendiendo tanto a su hermana como a su anfitrin, quienes no esperaban que explicase sus razones tan rpidamente.
Y por qu se ren? sigui preguntando M ax.
Porque no tengo mam. La nia alz entonces la mirada y pos sus grandes ojos marrones en los de M ax. Todo el mundo tiene mam, pero yo no.
Ese no es motivo para rerse de alguien. Al contrario. Yo no me ro de ti.
Pero t eres bueno, M ax resumi la pequea. T siempre te portas muy bien conmigo y con Tina, y tus paps y tus abuelos tambin. Pero los dems no. No
les da pena que mi mam se haya ido, sino que se ren diciendo que me abandon porque no me quera. Porque no nos quera a ninguno.
Gruesos lagrimones nacieron entonces de aquellos ojos marrones y Tina se apresur a abrazar a su hermanita.
Eso no es cierto, cario le asegur. M am nos quera. No se fue porque quiso, sino porque la obligaron. Ya te lo expliqu.
Agnes, tu mam va a seguir querindote siempre aadi M ax, tomando la diminuta mano de la pequea. Ella est en el cielo, esperndote, esperndoos a
todos. Y t debes ser fuerte y valiente, porque no ests sola. Tienes a tus hermanos, me tienes a m. Y mi familia es ahora tambin tu familia.
Esos nios tienen envidia prosigui Tina, espoleada por su enfado hacia los que se metan con su hermana. Ellos tienen aqu a sus mams, pero no saben si
ellas los quieren o no. Sin embargo, nuestra mam no est ya con nosotras, pero siempre nos quiso. Nos lo demostraba, Agnes. Recuerdas? Se separ un poco de la
nia para poder mirarla. Recuerdas cmo te cuid cuando te pusiste malita? Recuerdas que te contaba un cuento cada noche porque yo volva tarde de trabajar?
Recuerdas que siempre te haca las comidas ms ricas para que crecieras mucho y te hicieras ms grande que ese M aurice?
Aquello logr arrancar una sonrisa a Agnes. Aun entre lgrimas, la pequea se sinti feliz por todos aquellos buenos recuerdos que atesoraba de su madre.
No creas nunca lo que esos nios dicen de tu mam le aconsej M ax. Slo tienen envidia. Tu mam siempre te quiso y ahora te espera en el cielo. Y adems
carraspe, sin saber cmo se tomaran aquello las dos chicas, ahora tienes una nueva familia. Puedes tener una nueva mam, un nuevo pap y unos abuelos.
Al instante, Tina dirigi una mirada reprobatoria al joven, temiendo que aquello confundiese ms a la chiquilla en lugar de animarla. Pero, para sorpresa de ambos,
Agnes se lo tom bien.
Es verdad asinti, sorbiendo por la nariz. M i mam ya no est, pero ahora tengo otra. Y un pap y dos abuelitos muy buenos.
Agnes, cario dijo Tina, preocupada. No creo que debas llamar as a los seores Winters. Aunque a ti te traten como a su hija, en realidad son nuestros
anfitriones. Debes seguir llamndolos seor y seora Winters. A todos.
M ax fue a protestar, pero la nia se le adelant.
Pero a la abuelita M ary no le gusta que la llame as. Dice que la hace sentir vieja.
Abuelita M ary? repiti M ax, divertido.
S, tu abuelita dijo Agnes con naturalidad. Es muy buena conmigo y me quiere mucho. Y no quiere que la llame seora Winters.
Tina guard silencio, sorprendida y sonrojada, sabiendo que se expona a las cariosas burlas de M ax. No obstante, l tena su atencin centrada en la pequea.
Y al abuelo lo llamas seor Winters? preguntaba en aquel instante.
No. Agnes neg enrgicamente. A l tampoco le gusta. Dice que as slo lo llaman las personas que no lo conocen, pero que, como yo lo conozco, puedo
llamarle abuelo, igual que haces t.
Abuelito Edward?
No, slo abuelo. Dice que abuelito le suena ridculo.
M ax estaba haciendo verdaderos esfuerzos por no estallar en carcajadas ante la inocencia y la vehemencia con que aquella nia hablaba de sus abuelos. Estaba
empezando a comprender por qu Agnes haba conseguido encandilar a toda su familia en tan poco tiempo: saltaba a la vista que era una criatura adorable.

El muchacho mir a Tina y sonri al ver que ella rehua el contacto visual con l y que se morda el labio, tratando de disimular el rubor que cubra sus mejillas. En
lugar de burlarse un poco de ella por lo que Agnes acababa de decir, la joven inspir ternura a M ax, que le rode los hombros con un brazo. Venciendo su resistencia,
logr que Tina girara el rostro hacia l y la bes con suavidad, contenindose para no devorarla all mismo.
Puaj!
Sorprendidos por aquella expresin de repugnancia, los dos enamorados se separaron y rieron al ver el gesto de asco que se haba dibujado en la cara de Agnes. M ax,
esta vez dando rienda suelta a sus impulsos, se agach y la levant del suelo, sujetndola por las axilas mientras giraba en crculos y rea a carcajadas, de las cuales
pronto se contagi su pequea cuada. Tina, feliz y radiante como haca mucho que no se senta, a excepcin de los momentos vividos junto a M ax, corri tras ellos
bajo aquel cielo azul de primavera, llamando a gritos a Bingo para que acudiera de nuevo a su lado, pues se haba alejado mientras correteaba por el parque con otros
perros.
Ninguno de ellos poda imaginar, sumidos en aquella repentina espiral de felicidad, que aquel treinta de mayo iba a ser un da decisivo en sus vidas.

Captulo 61: Espas

El hombre saba que estaba siendo vigilado.


Se haba arriesgado demasiado al decidir quedarse a pasar las ltimas noches en el antiguo hogar de los Summers, pero, sin duda, aquella era una mejor idea que volver
a guarecerse en el portal de algn edificio. En aquella casa, contaba con un bao para l solito, con una cocina en la que poder calentar la comida que haba robado aquel
da y, lo mejor de todo, con tres dormitorios a su entera disposicin.
El hombre se haba sorprendido mucho al descubrir, la noche anterior, que an no haban cortado el suministro de luz, agua y gas de aquella vivienda, pese a que se
encontraba deshabitada desde haca ya casi un mes. Claro que esto a l le haba venido de perlas, pero, por supuesto, era consciente de que deba andarse con ojo y no
dar indicios de que hubiese nadie residiendo en aquella casa.
Adems quin saba si los Summers regresaran.
An quedaban all algunas cosas suyas, como l pudo comprobar. Ropa, en su mayora, pero tambin algunos juguetes de la cra, videojuegos del adolescente y un
ordenador viejo que necesitaba ser renovado con urgencia. l no les hizo ni caso; estaba interesado en los nios, no en sus objetos personales.
De forma que, mientras planeaba su prximo movimiento y aprovechando la ocasin, el hombre haba optado por quedarse a dormir en aquella humilde casa que a l
se le antojaba un palacio. Haban sido las primeras veces en mucho tiempo que se guareca bajo un techo y haba notado la diferencia; tantas noches a la intemperie
haban mermado su salud, pero no su vitalidad y su energa. l saba que su misin implicaba grandes dosis de sacrificio por su parte y lo aceptaba sin reservas, pero no
era capaz de negarse a respirar un poco de normalidad de vez en cuando.
Con lo que no contaba era con la posibilidad de sentirse espiado.
La polica quedaba descartada; de tratarse de ellos, ya habran actuado, pero era casi medioda y nadie haba irrumpido en la casa. Pero, entonces, quin?
Se le ocurri de repente.
Los Summers. Tenan que ser ellos. Slo podan ser ellos.
Haba cierta lgica en la suposicin del hombre. No resultaba tan descabellado pensar que los Summers, los tres juntos o quiz la hermana mayor a solas, haban
decidido acudir a su antiguo hogar en busca de ropa u objetos personales y, al percibir su presencia en el interior del edificio, haban optado por quedarse vigilndolo.
Claro que esto ltimo tampoco pareca ser lo ms sensato y razonable.
En su opinin, lo ms sensato y razonable al descubrir a un intruso en una casa hubiese sido avisar a la polica, incluso aunque eso lo perjudicara a l. Pero, teniendo
en cuenta que prcticamente todo el mundo deseaba encerrarlo en un manicomio, era consciente de que su opinin no iba a ser valorada. Al contrario: la despreciaran.
Igual que lo despreciaban a l.
Se preguntaba si debera tomar las riendas del asunto y deshacerse de ese espa, fuera quien fuese. Se tratase o no de algn Summers, sin duda el hombre estara
haciendo un favor a la humanidad al eliminar a esa persona que se inmiscua donde no la llamaban.
O quiz el intruso s que tena derecho a espiarlo? Al fin y al cabo, l haba invadido una propiedad privada; l era el intruso. Pero no era la primera vez que haca
aquello ni sera la ltima. En su caso, sus decisiones y acciones se deban al bien comn, por mucho que el resto del mundo no se lo agradeciese en absoluto.
Pero qu haba de la persona que rondaba la casa? Quin era y por qu lo estaba vigilando? Acaso era un Summers y por eso se crea con derecho a hacerlo?
El hombre supona que la respuesta a su ltima pregunta era afirmativa. Y quiz dispona de un modo de averiguarlo, pues el espa no era en absoluto discreto: sus
pisadas en el csped que rodeaban la casa se perciban muy enrgicas, constantemente sus pies se topaban con ramitas que delataban su presencia y, adems, no haba
llegado a ser lo suficientemente rpido como para que el ocasional residente de la vivienda no se percatara de que estaba siendo observado.
Sonri para s al recordar cmo haba estado a punto de atrapar al intruso. Pero l era viejo, y los tres Summers eran jvenes. No obstante, el hombre ya haba matado
nios con anterioridad y nunca nadie se le haba resistido.
Saba que era slo cuestin de tiempo que aquel incauto, o incautos, cayesen en sus manos.

Captulo 62: Intrusos

Tras almorzar en la terraza de un restaurante cercano, M ax, Tina y Agnes, acompaados del pequeo Bingo, haban puesto rumbo al fin hacia la casa de las dos
ltimas.
M ax senta que el ambiente de inamovible felicidad comenzaba a desaparecer. Comprenda que as fuese, pero hubiera preferido no tener que volver a enturbiar ese da
que tan bueno se haba tornado. Ahora, nuevamente, los nimos cambiaban.
Pero haba sido una decisin de Tina y l iba a respetarla, adems de acompaarla para que ni ella ni la nia se sintieran tan solas y tristes.
Poco poda l esperar, sin embargo, lo que los aguardaba al traspasar el umbral de la humilde morada que las dos hermanas haban compartido con su pequea familia.
Tina, que haba estado parloteando alegremente durante todo el camino, abri la puerta envuelta en un mutismo poco propio de ella. Penetr en la estancia llevando a
Agnes de la mano, permitiendo que M ax se ocupase de cerrar mientras ella, sin desearlo realmente, se dejaba invadir por los recuerdos.
Los cuales, esta vez, no la molestaron demasiado debido a lo que sus sentidos enseguida le indicaron.
Haba alguien viviendo en su antigua casa.
La chica se alarm de inmediato y apret la mano de la nia, que ya pugnaba por soltarse en sus ansias por regresar al que fuera su dormitorio.
Ay! se quej Agnes al notar el apretn. Tina, me haces dao!
Shh la acall su hermana, mirando a su alrededor con los cinco sentidos alerta.
M ax se aproxim a ellas, observando a Tina y posando una mano sobre el hombro de Agnes para tratar de calmarla.
No te muevas, pequea la previno, vigilando los movimientos de su novia e intentando adivinar qu era lo que la haba asustado tanto. Y sujeta bien a Bingo.
La joven cruz una mirada con l.
M ax, hay alguien en esta casa le comunic sin emitir sonido, moviendo nicamente los labios de manera excesiva.
El chico se qued helado. Cmo que haba alguien all?
Te refieres a un okupa? inquiri, tambin vocalizando de forma exagerada.
O algo peor fue la muda respuesta de Tina.
Ninguno de los dos saba qu hacer. Cul sera el paso adecuado que deban dar? Llamar a la polica? Adentrarse en la vivienda y encargarse ellos mismos del
invasor? Aquello poda ser muy peligroso y muy estpido. Bien poda tratarse de algn simple mendigo en busca de refugio, bien de alguien violento que buscara
objetos de valor
O bien, se le ocurri a M ax mientras lo recorra un escalofro, poda ser aquel maldito loco que mat a la madre de su chica.
No decan que los asesinos siempre regresaban a la escena del crimen?
Sintiendo que un sudor fro recorra su frente y que Agnes los observaba con curiosidad, el joven intent calmarse. Estaba conjeturando, elucubrando, haciendo
suposiciones sin fundamento. Y si Tina se equivocaba y la casa estaba tan vaca como el da anterior? Claro, seguro que sus sentidos la haban engaado
Sin embargo, esta idea desapareci de la mente de M ax en cuanto mir de nuevo a Tina.
La muchacha an sujetaba con fuerza la mano de su hermana pequea mientras sus ojos azules recorran la estancia desierta. Haba fruncido los labios y el ceo, seal
de que trataba de dilucidar cul poda ser la identidad del intruso y cmo deban actuar ellos al respecto. Cualquier movimiento que realizasen, cualquier palabra que
pronunciasen, podra delatarlos y significar el fin.
Si es que no lo haban hecho ya, claro, pues no haban sido precisamente discretos al entrar all, record M ax con temor.
Ciertamente, la casa pareca encontrarse vaca, pero haba ciertos detalles que indicaban que haba estado habitada recientemente. Principalmente se trataba de las
puertas: tanto la de la cocina, como la del bao, como las de los tres dormitorios se encontraban abiertas de par en par, y el chico recordaba haberlas dejado cerradas la
ltima vez que estuvo all. Incluso se oa el goteo que produca la cisterna a los pocos segundos de haber sido usada, y en el sof poda distinguirse la huella de una
silueta humana que deba de haber estado reposando en l recientemente. Adems, qu hacan aquellos cuadros en el suelo? Y qu era ese olor que provena de la
cocina? Era comida? Escamado, M ax se pregunt si en cualquier momento aparecera una figura en alguno de los umbrales, confirmando as los temores de Tina.
No debi haber pensado aquello.
M ax no debi haber pensado aquello, porque, en cuanto lo hizo, percibi movimiento procedente de la cocina.
Pasos.
Una sombra se aproximaba al saln.
Inmediatamente, Tina situ a Agnes y a Bingo tras de s, temerosa de conocer la identidad de aquella silueta que se adivinaba en la cocina de su antiguo hogar. Y M ax,
pese a estar tan muerto de miedo como cuando lea novelas de terror, se coloc delante de ambas chicas y del animal, intentando servirles de escudo protector.
Sin embargo, en cuanto el invasor se dej ver, M ax supo que no iba a ser capaz de ayudar a nadie a salvar su vida. Quiz ni siquiera a s mismo.
Frente a l se hallaba el rostro que hubiera preferido no tener que conocer jams en persona. El rostro que lo haba asustado con slo verlo en un cartel.
Tal como haba supuesto, se trataba del loco que se haba fugado, meses atrs, de un psiquitrico y que haba asesinado a Debra Summers a sangre fra.

Tragando saliva y plido como un muerto, M ax se dijo que, muy probablemente, ninguno de ellos saldra con vida de all.

Captulo 63: Atrapados

T! sise Tina, entrecerrando los ojos.


Vaya, por fin nos reencontramos coment el hombre, como quien comenta el tiempo que hace. Llevaba tanto buscndoos
Pues aqu nos tienes espet la joven, retndolo con su furiosa mirada azul. Veo que no tuviste bastante con asesinar aqu a nuestra madre.
La muchacha not que Agnes, agarrada a su pierna, daba un respingo, as que pos protectoramente una mano en su cabeza. No pensaba permitir que aquel maldito
chalado se acercara a su hermanita. Jams.
En efecto, nia afirm l. Cuando me col en esta casa hace tres semanas, fue con la firme intencin de no dejar a nadie con vida.
Fracasaste estrepitosamente.
S. Ahora fue turno del hombre para entrecerrar los ojos. Pero pienso corregir ese error ahora mismo.
Dio un paso en direccin a ellos, amenazante, y fue entonces cuando M ax y Tina repararon en el cuchillo que portaba en su mano derecha. Nuevamente, el joven
trag saliva y la chica frunci el ceo, desesperada por encontrar una manera de salir de all, de poner a salvo a Agnes, de evitar que aquel loco llegara a tocarla
Se le ocurri obligar a M ax a coger a la nia en brazos y escapar, pero era muy consciente de que l jams la dejara atrs. Ni aunque l mismo estuviese temblando de
puro terror, ni aunque su propia vida estuviera en rie4sgo. M ax no la dejara atrs.
Pero tena que haber alguna forma. De alguna manera, Tina podra poner a salvo a su hermana y a su chico, obligndolos, si era necesario, para evitar que sufriesen la
misma muerte que sufri su pobre madre.
Se le ocurri que, puesto que no se haban movido de la puerta, podran acercarse muy lentamente a ella, tratando de alcanzarla mientras distraan al loco con
cualquier palabrera barata que lo descentrara de su cometido o lo hiciese dar un paso en falso. Y, una vez fuera, podran salir corriendo y despistarlo, pues sin duda
deban de ser ms rpidos que l. Quiz no era tan mala idea
Con decisin y firmeza, Tina coloc una mano en torno a los hombros de Agnes, que a su vez agarraba la correa de Bingo, y con la otra tom la de M ax, apretndola
luego para infundirle valor y atraerlo un poco hacia ella. Acto seguido, pos sus ojos azules, ms fros y glidos que nunca, sobre el hombre que mat a su madre.
No podrs con nosotros le asegur. Te superamos en nmero y somos ms jvenes que t. No tienes ninguna oportunidad.
Seris ms jvenes, pero yo tengo un cuchillo seal l, sonriendo siniestramente. Y nunca, jams he dejado escapar a una vctima.
Nos dejaste escapar a nosotros le record Tina, movindose con extrema lentitud en direccin a la puerta y arrastrando consigo a M ax y a Agnes.
Oh, eso fue un simple error de clculo dijo el loco, restndole importancia. Os tena ya arrinconadas, pero tu maldito hermano se interpuso. A l tambin lo
matar cuando acabe con vosotros tres, o quizs incluso te deje a ti vivir para que puedas ver cmo acabo con tus queridos hermanitos
Tina rechin los dientes de pura rabia, pero respir hondo. No iba a caer en su juego.
Eso ser si nos atrapas primero lo desafi, furiosa, situando una mano en el pomo de la puerta.
Antes, sin embargo, de que le diese tiempo a girarlo, el hombre lanz un alarido de odio y se abalanz sobre ellos
Al mismo tiempo que una quinta figura irrumpa en escena.

Captulo 64: S angre

Todo ocurri con demasiada rapidez.


En el mismo instante en que cerr sus dedos en torno al pomo de la puerta, Tina supo que haba cometido el mayor error de su vida.
Cuando el hombre dedujo las intenciones de la muchacha, enloqueci y ech a correr hacia los recin llegados con el cuchillo por delante, dispuesto a no fracasar de
nuevo, a no repetir su error. Nadie escapara con vida de aquella casa, excepto l mismo.
Ni M ax ni Tina se esperaban aquella transformacin, por lo que fueron pillados totalmente por sorpresa y se sintieron incapaces de reaccionar a tiempo.
Cuando quisieron darse cuenta, el hombre ya se encontraba a escasos centmetros de distancia de M ax, que era quin ms cerca se hallaba de l por haber estado
tratando de proteger a Tina y a Agnes.
Sin duda cumpli muy bien su cometido de escudo, se dijo el hombre, riendo a carcajadas, mientras hunda el cuchillo en el cuerpo del chico.
Lo siguiente que supo Tina fue que el joven haba cado entre sus brazos debido a la fea herida sangrante de su pecho.
Ella no fue capaz de gritar. No le sali la voz. Simplemente, acogi al muchacho y lo tumb en el suelo con delicadeza, mientras las estridentes carcajadas del loco, los
ladridos de Bingo y el chillido de espanto de Agnes resonaban en sus odos. Apenas fue capaz de vislumbrar aquella figura rubia que surgi de la nada y se abalanz
sobre el loco que le haba arrebatado primero a su madre y ahora, a M ax.
Sangre. Sangre roja, abundante, manando a borbotones de la herida de su pecho. M ax respirando con dificultad y tratando de hablarle a Tina. Agnes abrazndose a su
hermana, mojando su camiseta con sus lgrimas. Bingo ladrando, agitado, nervioso, deseoso por salir de all. El sonido de una pelea que pareca provenir de la lejana.
Pero Tina slo tena ojos para la sangre.
Slo cuando la mano de M ax, fra y temblorosa, se pos en su mejilla, la chica fue capaz de apartar la vista de la herida.
M ir a los ojos negros del joven, que la observaban con tanto amor como siempre, si no ms. Ley en ellos que era consciente de que llegaba el final, de que l no iba
a salvarse. Contempl su gesto contrado por el dolor, sus evidentes esfuerzos por respirar, sus labios tratando de transmitirle un mensaje
Liam le pareci entender.
Liam? Qu tena que ver su hermano en todo aquello? Turbada, Tina parpade y gir la cabeza, tratando de situarse.
Enseguida repar en que haba desatendido por completo a su asustada hermanita y abri los brazos para permitirle refugiarse en ellos y ofrecerle algo de consuelo,
aunque ni ella misma creyese que fuera a poder consolarse jams. Apretando con un brazo a Agnes contra su pecho y entrelazando sus dedos con los del agonizante
M ax, Tina apret los prpados para alejar las lgrimas y abri los ojos.
La escena se repeta. Una vez ms, Liam Summers acuda al rescate de sus hermanas aun arriesgando su propia vida. Tina se qued boquiabierta al reconocerlo.
Su hermano, con las manos desnudas, se encontraba enzarzado en una pelea a muerte con el desgraciado que le haba arrebatado a su madre. Ambos luchaban con
fiereza, con rabia, con odio, nada dispuestos a ceder. Tina repar en que el hombre no llevaba el cuchillo y lo busc con la mirada, para hallarlo no lejos de all, al alcance
de ambos.
La muchacha senta la angustia y la pena crecer en su interior. Cmo demonios iba a acabar aquello? Liam peleando con un loco desquiciado, Agnes desgaitndose la
garganta de tanto llorar, Bingo ladrando como un histrico, M ax herido de muerte en el suelo
Y ella, ah, parada, sintindose una intil que solamente serva para llorar.
Su hermana no contaba porque era demasiado pequea, pero Liam estaba ah, arriesgando su vida por salvarles, por capturar de una vez al asesino de Debra Summers.
A pesar de su mutismo, de su apata, de su desdn por la vida, o quizs precisamente a causa de todo aquello Liam estaba all. No las haba dejado en la estacada.
Si incluso M ax se haba arriesgado por ellas! Superando todo el miedo que lo invada y que paralizaba su cuerpo, el novio de Tina se haba colocado delante de sta y
de Agnes, protegindolas con su cuerpo y lo haba pagado muy caro.
Y Tina? Qu haba hecho ella? Slo estropearlo todo. Si no hubiera tocado el pomo de la puerta, si no hubiera retado al chalado, si tan siquiera no hubiese tenido la
idea de acudir, precisamente aquel da, a su antigua casa
Pero ya no haba marcha atrs. El desastre se haba desencadenado y Tina deba hacer algo, lo que fuese, para detenerlo todo y tratar de arreglar la situacin.
Decidida, separ a la llorosa Agnes de su pecho y la sent junto a la puerta, de espaldas a todos y abrazada al carioso e inquieto Bingo, para que no tuviera que
soportar la visin de la sangre y se sintiese, de un modo u otro, protegida. A continuacin, Tina se inclin sobre el semiinconsciente M ax, que luchaba por mantener los
ojos abiertos, y deposit un beso en sus labios a sabiendas de que podra ser el ltimo.
Y, ponindose en pie y con la visin de la sangre de M ax clavada en su retina, Tina analiz la situacin y se puso en marcha.

Captulo 65: Muerte

Liam estaba en desventaja. El hombre haba conseguido tumbarlo y haba recuperado su cuchillo, el cual penda sobre el cuello del chico. ste sujetaba la mueca de su
rival con todas sus fuerzas para evitar que lo apualase, pero estaba empezando a debilitarse
Entonces, de pronto, algo tir del loco hacia atrs, de forma que Liam se vio liberado. No tuvo tiempo de respirar con alivio, pues la sorpresa lo inund al ver a su
hermana Tina sujetando al hombre; no obstante, no le haba quitado el cuchillo.
El juego se acab, chiflado sise la joven al odo del asesino, apretando entre sus dedos la mano con la que el hombre sostena el arma. Vas a dejarnos en paz
de una maldita vez
O qu? le espet, sin abandonar su fiereza y su postura de desafo aun hallndose en desventaja. No pienso soltar el cuchillo
No es necesario que lo sueltes garantiz Tina. A menos que t quieras.
Qu dices, nia? Cmo voy a querer?
Tienes dos opciones prosigui ella, imperturbable, alzando su voz para que se oyera sobre la de l. Puedes elegir olvidarte de nosotros, cambiar de ciudad, de
pas si es preciso, y enterrar en tu memoria todo lo que has hecho en los ltimos meses para pasar tus ltimos aos de vida en calma, en paz y en comunin con el resto
del mundo.
Y mi otra opcin es? inquiri el loco, burln.
Regresar al psiquitrico del que te escapaste escupi Tina, liberando cada palabra con rabia, con odio, con el secreto deseo de que fuera aquello lo que sucediese
. Supongo que, si te escapaste, fue porque tu vida all no era todo lo buena que deba ser, verdad? Not que el hombre rechinaba los dientes, pero no pronunci
palabra. As que t decides continu la muchacha: Una nueva vida lejos de aqu o de vuelta al psiquitrico? Pinsalo bien, porque no habr segundas
oportunidades. El futuro est en tus manos concluy, soltando una risotada.
Durante el tenso silencio que sigui, Liam tom plena conciencia de la situacin. Al principio, cuando se lanz a luchar contra el asesino de su madre, lo haba hecho
impulsado por el odio, por la sed de venganza, por el afn de evitar que la historia se repitiese con M ax, Tina y Agnes.
Pero ahora vea que no haba podido evitar una tragedia. El chico observ con pena el cuerpo de M ax, quien se esforzaba por respirar y mantenerse consciente pese a
que la vida se le escapaba con cada gota de sangre que manaba de su herida. Liam dese haber llegado a tiempo, haber evitado aquello, pues, aunque apenas se haba
esforzado por conocer a M ax, saba que ste era muy importante para su hermana y tena que estarle agradecido por haberlos acogido en su hogar cuando se quedaron
sin madre.
Ahora, Liam lamentaba no haber tratado de conocer mejor a M ax.
Entonces, el joven observ a Agnes. La pequea, escondiendo la cara en el pelaje de su perrito, lloraba en un rincn, con los ojos fuertemente cerrados y tapndose
los odos para no tener que escuchar nada. Y, pese a que se haba distanciado tanto de ella como de Tina, Liam supo que la nia no variara su postura hasta que alguien
fuese a buscarla. Hasta que le asegurasen que todo lo malo haba pasado. Lo saba porque as era exactamente como se comportaba Agnes cada vez que haba tormenta.
En eso, la chiquilla no haba cambiado y Liam decidi que, si salan de aqulla, recuperara aquella complicidad que, en el pasado, lo haba unido a su hermanita pequea.
Por ltimo, el muchacho pos sus ojos marrones en Tina.
No la reconoci.
Tina se caracterizaba por ser una persona alegre, vivaracha, que se desviva por los dems y cuya felicidad resultaba ser contagiosa.
Pero aquella chica que se encontraba frente a Liam en ese instante, la Tina que tena inmovilizado a un asesino y lo miraba con odio, con desprecio, deseando darle su
merecido y luchando por conseguir salvar a sus hermanos
Aquella Tina le dio miedo.
Su hermana mayor no era as. Al menos, l jams la haba visto as. Claro que ellos nunca antes se haban encontrado en una situacin similar, habiendo sido su madre
cruelmente asesinada y cayendo ahora en sus manos el criminal.
En el fondo, se percat Liam, aquella era la Tina de siempre. Al fin y al cabo, estaba actuando as por protegerlos a l y a Agnes, y ahora tambin a M ax; por
salvarlos, por evitar que la historia se repitiese. El hecho de que la joven estuviese concediendo a aquel hombre una inmerecida oportunidad de vivir demostraba que
aquel rostro lleno de maldad ocultaba a la hermana mayor que Liam haba conocido. La verdadera, la de siempre.
Slo que, esta vez, Tina se estaba equivocando.
Aquel maldito chiflado no mereca tanta misericordia por parte de los Summers. Ni de nadie, en realidad. Todo lo contrario: deba pagar por su crimen, por sus
numerosos crmenes. Deba responder por todas las vidas que haba arrebatado injustamente, incluyendo la de la infortunada Debra Summers.
Por eso, cuando se levant del suelo, Liam permaneci unos segundos frente al hombre. Lo encar, mirndolo a los ojos, intentando, quiz, descubrir el porqu de su
comportamiento. Al no hacerlo, sin embargo, no dud en posar sus dedos sobre los de Tina, que a su vez sujetaban la mano del loco en la que empuaba el cuchillo.
Liam solamente cruz una fugaz mirada con su hermana antes de mover l el arma.
En direccin al corazn del criminal.
Cuando ste quiso darse cuenta, la hoja del cuchillo ya haba penetrado en su cuerpo.

Captulo 66: La llama del odio

No se mova. No miraba. No escuchaba. Tan slo apretaba los prpados, aplastaba sus orejas con sus diminutas manos y hunda el rostro en el espeso pelaje de su
querido Bingo.
Agnes no osaba mover un solo msculo. No quera seguir viendo nada, no quera escuchar lo que sus hermanos y aquel chiflado decan. Slo quera olvidar.
Olvidar lo que haba visto.
Sangre. M iedo. Odio.
La nia no poda estar ms asustada.
Haba visto el odio brillando en los ojos del hombre que se haba introducido en su antigua casa. Haba visto el miedo impreso en cada uno de los gestos de M ax: en su
respiracin alterada, en sus puos apretados, en su intento por servirles de escudo.
Y haba visto la sangre manando a borbotones de su pecho cuando el intruso se lanz hacia l y lo apual.
Ahora era ella la que tena miedo.
Por ms que cerrara los ojos, por ms que procurara aislarse del mundo exterior, Agnes no era capaz de borrar de su mente la visin de la sangre. Sangre roja, sangre
espesa. Sangre que abandonaba el cuerpo de M ax a pasos agigantados, pero que no osaba desaparecer de la memoria de la pequea.
Por ese mismo motivo, Agnes tema moverse. Abrir los ojos, afrontar la realidad. Y si volva a toparse con la sangre? Y si presenciaba la muerte de M ax?
No, no, no! No quera ni pensarlo. M ax Aquel chico tan amable que les haba ofrecido un techo, que se preocupaba tanto por ella y sus hermanos, que procuraba
que no les faltase nunca de nada
El amigo especial de su hermana mayor.
No, M ax no poda morir, se repeta Agnes. No se lo mereca, no era justo! Y, sin embargo, era l quien estaba herido. Era su vida la que se escapaba a travs de la
herida de su pecho. Era su sangre la que abandonaba su cuerpo, la que formaba un charco en la alfombra del saln de la que fuera la casa de Agnes, la que se haba
incrustado en su inocente cerebro de nia y amenazaba con ahogarla
Agnes trag saliva, intentando controlarse. Ella ya no era ninguna nia; no tena por qu temer esas cosas. No tena por qu asustarse de la sangre. Pero entonces,
por qu lloraba? Por qu senta que su pequeo corazn se desgarraba?
Por M ax, se dijo. Por M ax, y por su madre, y por su hermana, y por su hermano
Primero fue Debra, pens la chiquilla. Primero fue su madre, su dulce y protectora madre, siempre triste y silenciosa, pero algo ms alegre y cariosa en los ltimos
tiempos En los ltimos das de su vida.
Primero se fue su madre y ahora se ira M ax. El chico agonizaba, se desangraba a apenas unos metros de distancia de donde Agnes se encontraba, y no haba nada que
ella pudiera hacer para ayudarlo. Slo saba llorar, pens, sintindose una cra estpida.
Y los siguientes, no le caba ninguna duda, seran sus hermanos. Precisamente, cuando ella haba dejado de mirar, los dos se hallaban enzarzados en una lucha cuerpo a
cuerpo con aquel hombre que haba apualado a M ax y que anteriormente haba asesinado a Debra.
En aquel instante, Agnes Summers experiment, por primera vez en su vida, la llama del odio.
Sin embargo, no dispuso de mucho tiempo para recrearse en ello, pues, sbitamente, unas manos se posaron sobre sus hombros, hacindole dar un respingo.
Tranquila, cario dijo la voz de su hermana, a la que vio nada ms abrir los ojos de sopetn. La visin de la sangre se esfum como por arte de magia. Cielo,
necesito que te levantes la inst Tina. Sujeta la correa de Bingo en una mano, dale la otra a Liam y obedcelo. Y, sobre todo, no mires atrs.
Pese a que la urgencia brillaba en los ojos azules de Tina, Agnes an permaneci esttica por espacio de varios segundos. Parpade, respirando con dificultad y
regresando a la realidad poco a poco, pero no se atrevi a desafiar a Tina; no se atrevi a mirar atrs.
No mirara atrs. No pensaba hacerlo. No cometera ese error.
Si lo haca, la pequea saba que la sangre retornara a su mente. Y ya no sera capaz de expulsarla una segunda vez.
De modo que, apoyndose en los brazos de su hermana, Agnes se puso en pie lentamente, haciendo verdaderos esfuerzos por controlar el temblor de sus piernas, y
apret entre sus diminutos dedos la correa de Bingo. Slo cuando sinti una presencia junto a ella, gir levemente la cabeza para ver a su hermano Liam, quien, pese a su
habitual ostracismo y a la tensin que se adivinaba en su rostro, le sonrea.
Por ella, se dijo la chiquilla. Sonrea por ella, por infundirle nimos, por hacerle ver que no estaba sola.
Y mientras tomaba la mano de Liam, sintindose ms protegida de lo que jams lo haba hecho en toda su vida, Agnes sonri tambin, olvidando el miedo, la sangre y
la llama del odio que, de forma breve pero intensa, haba prendido en su corazn.

Captulo 67: Desastre

M ientras observaba marchar a sus hermanos y a su perro, Tina comenz a sentir cmo las lgrimas se agolpaban tras sus ojos, deseando ser liberadas.
No se lo permiti. No era el momento. Deba mantenerse fuerte, serena, segura de s misma; segura de que todo saldra adelante.
De modo que cruz los brazos sobre el pecho, suspirando y tragando saliva, y gir sobre sus talones, dispuesta a ocuparse de cuidar a M ax mientras aguardaba la
llegada de la ambulancia a la que acababa de llamar.
Las rodillas de Tina temblaron al ver a su novio. Tirado en el suelo, en mitad de un charco de sangre que manaba de su pecho, M ax trataba desesperadamente de
permanecer consciente, haciendo vanos esfuerzos por taponar la herida con sus propias manos. Controlando a duras penas el llanto que trepaba por su garganta, Tina se
aproxim a l y, arrodillndose a su lado, le acarici la frente.
M ax abri los ojos. Quiso sonrer, pero el dolor convirti su intento en una mueca extraa. Tina se inclin sobre l para besarlo en la mejilla y luego busc su mano.
Entrelazaron sus dedos y, juntos y en silencio, esperaron.
No hablaron. No les hizo falta. M ax no necesitaba ms apoyo, ms fuerzas, que la presencia de Tina. No eran necesarias las palabras.
As los encontraron, minutos ms tarde, los enfermeros que llegaron en la ambulancia que Tina haba solicitado con extrema urgencia. Con el corazn encogido, la
joven contempl cmo suban a M ax al vehculo y lo cubran de cables y agujas, aunque, por suerte, no lo oy gritar demasiado, pues los mdicos optaron por sedarlo
antes que permitir que el dolor le hiciera perder la consciencia.
Pese a que el trayecto no era demasiado largo, a la muchacha se lo pareci, pues hubo de mantenerse en una esquina de la ambulancia, observando cmo los
enfermeros iban y venan en un intento desesperado por conseguir detener la hemorragia de M ax antes de llegar al hospital. Una vez all, la chica fue relegada a la sala de
espera.
Tina no se permiti descanso hasta que hubo telefoneado a Golden M anor. Se asegur de que sus hermanos estaban ya all, a salvo, e inform a los sirvientes de la
familia Winters de lo sucedido. No entr en detalles, sin embargo; an deba idear una historia creble para explicar el fallecimiento de aquel asesino que se haba fugado
de un psiquitrico meses atrs.
Y as, finalmente, la chica no tuvo ms remedio que sentarse a esperar, en una de esas incmodas sillas, a que llegaran los Winters y a que le trajeran noticias sobre
M ax.
De nuevo percibi las lgrimas luchando por abandonar sus ojos de una vez. En esta ocasin, Tina les permiti hacerlo y sus mejillas apenas tardaron unos segundos
en quedar empapadas. Queriendo evitar ser vista, la joven agach la cabeza y se cubri la cara con las manos, desolada.
Todo haba sido culpa suya. Todo.
El estado de M ax era culpa suya. La muerte de aquel hombre era culpa suya. El trauma que lo ocurrido habra causado en sus hermanos pequeos era culpa suya.
Pues acaso no haba sido ella la que sugiri acudir aquel da a su antigua casa en busca de los juguetes de Agnes? Si tan slo no lo hubiese hecho...
Tina pensaba que podra haber mantenido la boca cerrada. Podra haberse esperado unos das, unas semanas, unos meses, para ir a por los juguetes de la nia. Podra
haber ido ella sola. Podra no haber decidido llevarse a Agnes con ella. Podra...
Podra no haber rozado el pomo de la puerta en un burdo intento por escapar.
Aquel fue el detonante. Si el asesino se haba lanzado a por ellos para tratar de matarlos, haba sido porque haba visto que sus presas podan escapar. Por eso haba
pretendido apualarlos a todos; por eso haba herido a M ax.
M ax, su querido M ax, se hallaba al borde de la muerte por su culpa.
Tina no poda creer que las cosas hubiesen acabado de ese modo. Ella solamente quera recuperar el juguete de su hermana! Y, sin embargo, le haba causado un
trauma de por vida, que ni el psiclogo podra ayudarla a superar.
Por si fuera poco, su intento por salvar a M ax y a Agnes haba acabado en tragedia. Y si el chico falleca? Qu hara Tina entonces? Cmo lo superara? Podra
vivir con la culpa? Podra... vivir sin M ax?
Ah estaba de nuevo: la dependencia emocional. Pero, esta vez, se trataba de un asunto ms complicado. La joven no se enfrentaba simplemente al hecho de que
podra perder a M ax, sino al hecho de que M ax podra perder su vida. Por su culpa.
Tina saba que, si, llegado el caso, ella y M ax decidan separarse, al menos ambos estaran bien. Al menos, l estara vivo. Y tendra una oportunidad, una nueva vida
por delante. Sin ella, pero vida, al fin y al cabo.
Pero, en aquellos momentos...
En aquellos momentos, su novio ni tan siquiera contaba con la oportunidad de vivir.
La muchacha era consciente de que deba prepararse. Era consciente de que la posibilidad de ver al mdico abandonar el quirfano con malas noticias que transmitirle
era mayor que la de escucharle decir que todo haba ido bien.
Pese a todo, ella tena esperanza. Una pequesima y remota esperanza, pero esperanza, al fin y al cabo. Era mejor que nada.
M ientras lloraba desconsoladamente en la sala de espera de aquel hospital, Tina se agarr a aquella esperanza como a un clavo ardiendo, sin querer escuchar a aquella
maliciosa vocecilla de su cabeza que le planteaba una temida pregunta...
Deseaba Tina que M ax se salvara porque realmente lo amaba ms que a nadie en el mundo... o porque, as, no se vera forzada a convivir con la culpa el resto de sus
das?
Antes, sin embargo, de que pudiese responder a esta cuestin, la chica oy que dos personas la llamaban por su nombre.

Captulo 68: Dolor

M ax se haba mantenido fuerte hasta entonces, pero ya no le haba sido posible continuar luchando.
El dolor se haba apoderado de su cuerpo. Le quemaba las entraas cual si fuera veneno y, cuanto mayor era el esfuerzo que l realizaba por contenerlo, mayor era la
intensidad con que lo senta bajo la piel.
Todo haba empezado con aquel cuchillo. La sensacin de una afilada hoja penetrando en su pecho slo poda compararse a la de ser pasto del fuego. El joven nunca,
jams, se haba quemado, pues no fumaba ni saba cocinar, pero estaba convencido de que morir abrasado deba de ser muy parecido a la muerte que l estaba sufriendo
en aquellos momentos.
Porque estaba seguro de que llegaba el final. Su final. Para l no habra un maana. Para l ya no habra ms amaneceres, ms despertares junto a Tina, ms besos
apasionados ni experiencias revitalizantes.
M ax ya nunca volvera a ver a Tina.
Y lo nico que el chico lamentaba era el no haberse podido despedir de ella. Haba dispuesto de una ocasin, pero se encontraba demasiado ocupado tratando de
respirar, de hacer llegar oxgeno a sus pulmones inundados de sangre, por lo que hablar le haba resultado imposible. Adems, Tina simplemente se haba sentado junto a
l y lo haba acompaado y acunado, sin pronunciar palabra.
Aquella haba sido, a su manera, su despedida.
Sin embargo, el dolor ya haba pasado. Ahora M ax no senta nada. Ni fro, ni calor, ni dolor, ni pena... Pero tampoco alegra ni felicidad.
Qu haba ocurrido? Dnde estaban sus sentidos? Acaso su amor por Tina haba desaparecido tambin? Asustado, M ax rebusc en los recovecos de su conciencia,
tratando de hallar un hilo, por fino que fuera, que lo condujese de nuevo a la vida, a los sentidos, a los brazos de Tina.
Lo encontr.
Y, sabiendo que todo, incluido el dolor, le vendra de repente, comenz a seguirlo.
El muchacho no ignoraba que volvera a sufrir. Era consciente de que haba sido herido de gravedad, lo cual requera tiempo para sanar completamente.
Pero, tras eso, vendra la alegra. M ax estara vivo. Podra rer de nuevo. Podra disfrutar cada da como si del ltimo se tratara.
Y, sobre todo, volvera a estar con Tina.
El joven saba que su dolor tendra recompensa. Saba que la chica lo acompaara mientras l se recuperaba, mientras sufra, y que ella, incluso, sufrira con l.
Saba que la tendra de nuevo a su lado y ya no habra nada en el mundo que pudiera ser capaz de separarlos.
Porque M ax Winters prefera sufrir en vida, teniendo a Tina Summers junto a l, que entregarse a la muerte y perderla para siempre.

Captulo 69: S ilencio

Anocheca cuando Elinor Winters logr convencer, finalmente, a Tina para que la acompaara a cenar algo.
La muchacha no se haba molestado en preocuparse por su estmago. Simplemente, estaba all, junto a M ax, velando su sueo intranquilo y rezando por que
despertase tarde o temprano. Tina quera estar junto a l cuando abriese los ojos.
Se haba mantenido callada desde que entr en la sala. No haba abierto la boca cuando los Winters le preguntaron qu haba sucedido. Ella slo tena ojos para M ax, y
slo quera hablar con l y disculparse.
Segn haba odo que el mdico explicaba a la familia del chico, Tina se encontraba en estado de shock. se era el motivo de que no abriese la boca, de que actuara
como un fantasma y apenas obedeciera. Ni tan siquiera haba querido hablar con la polica.
En efecto, estos haban venido a buscarla, pero slo porque saban que ella se hallaba junto a M ax cuando la ambulancia acudi en su auxilio. Requeran una
explicacin, una reconstruccin de los hechos, pero Tina haba permanecido muda, dando gracias interiormente por que sus hermanos hubiesen quedado al margen.
Y, por fin, varias horas despus, cuando la polica hubo desistido (por ahora, como puntualiz el inspector jefe), Elinor prcticamente se haba llevado a su nuera a
rastras hasta la cafetera para obligarla a comer algo, cosa que no haca desde que almorzara con M ax, Bingo y Agnes en un restaurante antes de dirigirse a su casa.
Antes de la tragedia.
Tina pestae cuando su suegra le pregunt suavemente qu le apeteca. La joven se encogi de hombros; en realidad no deseaba comer nada. No tena hambre, y
estaba convencida de que expulsara cualquier cosa que le hiciesen ingerir.
Sin embargo, cuando tuvo delante de sus ojos una racin de delicioso beicon con patatas fritas, Tina decidi probarlo y, tras el primer bocado, ya no fue capaz de
detenerse hasta que hubo dejado el plato vaco. A su lado, Elinor sonri con satisfaccin.
Espero que ests mejor, querida le dijo mientras regresaban a la habitacin, sujetndola del brazo con afecto. S que necesitas tiempo para asimilar todo lo que
ha pasado, pero espero que sepas que me tienes aqu para lo que necesites.
Tina slo le dedic una sonrisa triste y fugaz.
Ya vers como M ax se pone bien aadi la mujer; pero son como si lo dijera ms para convencerse a s misma que a la muchacha.
No obstante, a medio camino, ambas se encontraron con M artin Winters, que haba acudido, ansioso, en su busca para transmitirles noticias.
Acaba de abrir los ojos! exclam en cuanto las vio.
Qu?
M artin y Elinor miraron a Tina, sorprendidos, pero ella apenas se percat: separndose del brazo de su suegra, ech a correr hacia la sala en la que M ax reposaba. El
matrimonio intercambi entonces una mirada y una sonrisa.
Aquella era la primera palabra que la chica pronunciaba desde que llegaron al hospital.

Captulo 70: Culpa

Cuando Tina apareci en el umbral, Edward Winters se apresur a levantarse y a murmurar una disculpa para, as, poder abandonar la sala y dejar solos a los dos
jvenes. Sin duda, M ax y Tina necesitaban intimidad.
La muchacha an permaneci unos segundos en la puerta, con una mano sobre su pecho en un vano intento por calmar a su alocado corazn. Pero ste se encontraba
henchido de felicidad, como ella, a causa de la imagen que contemplaban sus ojos azules.
Ah estaba l. Dbil, plido y enfermizo, pero vivo. La sangre haba desaparecido, siendo sustituida por un puado de vendas que envolvan su pecho e innumerables
cables que lo conectaban a mquinas cuyo propsito era mantenerlo con vida.
Hasta el momento, lo haban conseguido.
Tina casi chill de alegra cuando vio que M ax alzaba un brazo hacia ella y pronunciaba su nombre. Sin querer esperar ms, la joven se aproxim al lecho y tom la
mano que el chico le tenda, inclinndose para rodearlo con su otro brazo y estrecharlo, suavemente, contra su pecho. Deposit un carioso beso sobre la frente de M ax
y sta qued empapada por las lgrimas de Tina.
Ests bien repeta la muchacha como en una letana. Ests bien.
Lo estoy susurr l, sonrindole. Gracias a ti.
Ella call al orle. La culpa la atenaz de nuevo. Haba estado a punto de perderlo!
M ax murmur, llorosa. Siento muchsimo todo esto. No debera haber actuado como lo hice. Quiz hubiera podido evitar que t
Q-qu? la cort M ax, sin comprender lo que ella deca. No te entiendo, Tina.
M ax repiti ella, casi como para darse fuerzas. Todo esto es culpa ma. Yo provoqu que aquel maldito loco se lanzara a por ti. Yo tuve la idea de ir a mi casa
a por los juguetes de mi hermana. Yo tuve la idea de llevarla con nosotros, yo
El nudo en la garganta no le permiti seguir hablando. M ax, angustiado, quiso consolarla, pero apenas poda realizar movimiento alguno sin daarse, de modo que tir
levemente de la mano de Tina para atraerla hacia s.
No pienses eso, por favor le pidi. T no podas saberlo.
Debera haberlo sabido insisti la chica. Los asesinos siempre vuelven a la escena del crimen, est ms que demostrado. Volver a esa casa, aunque fuera
temporalmente, nunca fue una buena idea.
Pero t eso no lo podas saber insisti M ax a su vez, limpiando las lgrimas que resbalaban por las mejillas de su novia, y aadi, a modo de broma: No eres
adivina.
Tina slo se encogi de hombros. El muchacho se maldijo a s mismo por encontrarse dbil y enfermo, pues ello le impeda incorporarse y ofrecer a la joven el
consuelo que ella necesitaba. Tambin por su burdo intento por desdramatizar, ya que comprenda a la perfeccin que ella se sintiese culpable aunque no lo fuera.
Preciosa, no llores le suplic, desolado al verla triste. Deja de culparte por algo que no podas saber. Si nos ponemos as, yo mismo tendra que haberlo
adivinado tambin, pero cmo se nos iba a ocurrir que el loco se haba encerrado en tu casa? La idea en s es absurda! Y la culpa de todo lo ocurrido slo la tiene l. Yo
solamente lamento que tu hermanita tuviera que verlo todo Con delicadeza, alz el rostro de Tina para obligarla a mirarlo a los ojos y que hayas tenido que
sufrir tanto.
Teniendo el mayor cuidado del mundo, M ax pos sus plidos labios sobre los de la chica, queriendo, as, aliviarla de tanta pena y hacerle entender que estaba vivo,
que no se haba marchado de su lado y que nunca lo hara. Tina tard unos segundos en devolverle el beso, pero luego lo hizo con ternura, con suavidad, consciente de
que l an estaba dbil y deba contenerse.
Pareci, en efecto, que aquel beso la aliviaba un poco.
Pero slo un poco.
Ojal hubiera podido evitarlo mascull cuando se separ de l. Ojal no se me hubiera ocurrido tratar de escapar. Quiz ahora no estaras aqu.
Quiz no concedi M ax. Pero quin sabe si cualquier otro ocupara mi lugar.
A Tina la recorri un escalofro cuando se plante la posibilidad de que Liam o Agnes hubiesen sido apualados.
Sabes? dijo M ax. M e alegra haber sido yo. M e alegra haber sido vuestro escudo, pues no hubiera podido soportar que t o tus hermanos estuvieseis en mi
lugar.
Ni yo reconoci ella. Pero tampoco es justo que seas t el herido.
Bueno, ya he sido herido en anteriores ocasiones coment M ax, quitndole hierro al asunto. No fsicamente, pero Antes de conocerte, mi corazn estaba
lleno de rasguos. Y creme, preciosa: esas heridas son peores que las fsicas.
Lo s asinti Tina, acariciando su rostro. Las heridas del corazn nunca sanan del todo. Slo cicatrizan, pero no desaparecen.
sta desaparecer asegur M ax, sealndose el pecho. Y, gracias a ti, puedo decir que las anteriores heridas tambin estn cerradas por completo.
La joven sonri, ruborizndose levemente.
Si no he hecho nada, M ax dijo, convencida de lo que deca.
S que has hecho insisti l. M e amas, y eso es ms que suficiente. M e amas y has conseguido que yo aprenda a amarte a ti. Incluso has logrado cambiar a mi

familia! Y me has cambiado a m.


Eso ya lo veo ri Tina. Cuando te conoc nunca pronunciabas ms de tres palabras seguidas. Eras la persona ms tmida que jams he conocido. Y mrate
ahora. Si hasta eres capaz de lanzar piropos!
M ax ri y Tina se uni a sus carcajadas. Durante unos instantes, nada import: el sufrimiento, el dolor, la pena, las heridas Todo qued atrs, eclipsado por un
amor que demostraba ser ms fuerte que las adversidades. Un amor que obraba milagros, que cambiaba a las personas para bien y sanaba heridas por mucho tiempo
abiertas.
Un amor destinado a perdurar en el tiempo.

Captulo 71: Lo ocurrido

La polica regres a la maana siguiente, treinta y uno de mayo, y, esta vez, Tina no pudo, ni quiso, negarse a acompaarles.
La pasada noche, antes de que M ax se durmiera y ella cayese en un inquieto duermevela, la muchacha haba decidido contar lo sucedido a su novio. Le explic que se
volvi loca en su intento desesperado por salvar a Agnes y a Liam y, al mismo tiempo, vio la ocasin de vengar a su madre. Y confirm que, en efecto, haba consentido
que su hermano acabara con el loco. M ejor dicho, le haba ayudado a matarlo.
Tina y Liam eran cmplices de un asesinato.
Soy como l mascull la chica tras concluir su narracin, asqueada consigo misma. l era un asesino y, ahora, yo... yo tambin...
Oh, no, Tina la interrumpi M ax, espantado. No digas eso! Tan slo... te has dejado llevar por tus emociones. Nada ms.
No lo disfraces, M ax. Soy tan culpable como Liam. Debera entregarme...
Ni hablar se neg el chico. Tina, el hecho de que permitieras a Liam hacerlo no te convierte en asesina. En cmplice s, pero no es lo mismo. Y, si descubriesen
a tu hermano, mi familia lo ayudara. Y a ti. Os ayudaramos a los dos. Adems, Liam an es menor. Como mucho lo enviaran a un reformatorio...
Pero eso sera malsimo para l!
M ejor eso que la crcel, no crees?
Tina frunci los labios, frustrada, pero tuvo que admitir que M ax tena razn. Aun as, la joven no era capaz de quitarse la culpa de encima ni de dejar de pensar en
las horribles consecuencias que aquellas acciones implicaran.
Deb detenerlo farfull. Deb detener a Liam. Pero no lo hice. No slo no lo hice, sino que sent... alivio. Sent alivio cuando comprend que Liam quera
quitarle la vida a ese hombre. Alz sus ojos, preados de confusin, hacia el muchacho. Por qu?
Por varias razones, Tina respondi M ax. Porque ese hombre ha asesinado a muchos inocentes. Porque no te pareca justo, y no lo es, que fuese por ah
quitando vidas. Porque estabas harta de temer constantemente por tus hermanos. Porque te arrebat a tu madre y queras evitar que te quitara a nadie ms. Porque
sabas que el mundo sera un lugar mejor sin l. Y porque, simplemente, deseabas vengarte.
Una vez M ax hubo terminado de hablar, Tina lo observ, boquiabierta, por espacio de unos segundos, asimilando lo que haba escuchado.
Sin duda, asever la chica, la venganza haba sido su principal motivacin. Odiaba a aquel desgraciado con toda su alma; al principio slo senta desprecio debido a
que era un maldito asesino, pero luego, cuando l irrumpi en su casa y acab con la vida de la infortunada Debra Summers delante de sus ojos, el desprecio de Tina
hacia l se convirti en odio.
Desde entonces, se dijo la muchacha, que ese hombre no cometiese ms crmenes se haba convertido casi en algo personal. Secretamente, ella haba deseado, cada vez
que conoca la noticia de una nueva muerte, que el asesino hubiera sido tan despistado como para dejar alguna huella, alguna pista que condujera directamente hasta l,
de forma que la polica pudiese arrestarlo por fin y acabara, as, con la ola de asesinatos que asolaba la ciudad desde que haba comenzado la primavera.
La primavera ms soleada que haban tenido en el Reino Unido...
... Pero tambin la ms sangrienta.
Aun as, Tina jams hubiese imaginado que el final de aquel chiflado sera la misma muerte que daba a sus vctimas.
Ni, mucho menos, que sera a sus manos.
Pero cuando haba tenido la ocasin, cuando lo haba tenido a su merced y haba comprendido lo que Liam se propona hacer... ella slo haba pensado que aquello era
lo mejor. Que una persona que robaba vidas no se mereca ms que la peor de las muertes. Que el mundo entero respirara ms tranquilo si l ya no lo haca.
Que la memoria de Debra quedara, por fin, vengada.
Claro que... quin era ella para decidir sobre las vidas de los dems? nicamente era Tina Summers. Una damnificada ms, una ms de las personas afectadas por los
crmenes de un demente. Pues, al fin y al cabo, se dijo la joven, aquel hombre estaba loco. Necesitaba ayuda mdica, no ser asesinado.
Y, sin embargo, ella se haba sentido tan aliviada, tan liberada, cuando lo sinti morir entre sus brazos...
Tina se cubri el rostro con las manos, confusa. Cmo deba sentirse respecto al hecho de haber permitido la muerte de aquel hombre? Bien porque ya no
supondra una amenaza, porque ella ya no temera perder a sus hermanos? O mal por, aunque slo hubiese sido un instante, haberse sentido ella misma como una
asesina? Estaba bien lo que haba hecho: decidir proteger a los dems a la hora de acabar con el loco? O, por el contrario, estaba mal porque haba matado a una
persona, por mucho que esta persona hubiese hecho lo mismo varias veces?
Eh la llam M ax, posando una mano en su hombro. Tina...
Tienes razn, M ax lo cort ella, an sin descubrir su cara. He asesinado a un hombre por venganza.
Al menos dijo l segundos ms tarde, cuidando sus palabras, no era un inocente. Podramos decir que se lo busc.
Pero, aunque se lo hubiera buscado, qu derecho tengo yo a quitarle algo que es suyo? A decidir por los dems? A convertirme en l?
No te has convertido en l, Tina!
Lo hice, M ax. Por unos segundos, lo hice. Y ahora... ahora no s cmo debo sentirme. Slo s que ya no soy la misma.
Todos tenemos una parte malvada, Tina la consol el muchacho, sintindose impotente. No te martirices, por favor.

Pero de tener una parte malvada a asesinar a una persona...


No lo asesinaste!
Pero lo consent, M ax. Permit que Liam llevara la mano del hombre hacia su pecho para que se clavara el cuchillo a s mismo. No lo detuve. Y acaso eso no es
como si lo hubiera matado yo?
En ese caso, quiz debera preocuparte ms cmo se siente Liam al respecto. Quiz se sienta muy bien por haber vengado a su madre, o tal vez est fatal por haber
matado y tema volverlo a hacer. Aunque yo, sinceramente, no creo que vaya a hacerlo; al igual que t, solamente quera venganza, lo cual es totalmente comprensible.
Aunque eso tampoco lo justifica, pero... M ax se detuvo de pronto y abri mucho los ojos. Un momento dijo, despacio, volvindose a mirarla. Has dicho...
que Liam dirigi la mano del asesino? Que no le quit el cuchillo, sino que... slo movi su mano?
S respondi Tina, cerrando los ojos al revivir la escena en su cabeza.
Entonces... Liam nunca lleg a tocar el cuchillo.
No.
Lo empuaba el loco.
Aj.
As que... se clav el cuchillo a s mismo.
Exac...
Tina enmudeci y alz la vista. Se encontr con los ojos negros de M ax, que la observaban como querindole indicar algo que resultaba obvio, que saltaba a la vista.
Y, en efecto, as era, se dijo la chica, sonriendo al comprender.
Liam y yo no lo asesinamos resolvi. l se mat!
Se suicid puntualiz M ax.
S! Y como no hay huellas nuestras en el cuchillo...
Nada de crcel ni reformatorio para vosotros concluy l.
Oh, M ax, es... es perfecto! No creo que pueda limpiar nunca mi conciencia, pero al menos este detalle nos salvar de cumplir condena. Gracias, de verdad. Nos
has salvado a todos.
Tina se inclin sobre l para besarlo en la mejilla y el chico le tom la mano.
Limpiars tu conciencia, Tina asegur M ax. Esta horrible experiencia nos ha cambiado a todos, pero la superaremos. La superars. Aprenders de ello, la
enterrars en el olvido, y espero poder estar ah, contigo, para ayudarte a hacerlo.
Estars, M ax prometi Tina, besndolo en los labios. Estars.

Captulo 72: Mentiras

As que... se suicid?
S, eso hizo.
No te parece extrao?
Perdn?
Tina procur no dejar traslucir su desconcierto ante la pregunta. Aquella inspectora, Chloe Parker, consegua intimidarla, pero no deba demostrarlo.
Si lo haca, estaba perdida.
Un asesino en serie recapitul la mujer que se haba escapado de un psiquitrico y, en todo este tiempo, se ha dedicado a malvivir con tal de poder matar. Que
acab con tu madre y pareca obsesionado con hacer lo mismo con vosotros. Y de repente se suicida? Lade la cabeza y enarc una ceja, atravesando a Tina con sus
intensos ojos verdes. M uy, muy extrao, no te parece?
La joven, tensa, sostuvo la mirada de la polica y no se amilan, mostrando ms fortaleza de la que en realidad senta.
Quizs es que no pretenda suicidarse dijo glidamente.
Si no lo pretenda, entonces no fue un suicidio resolvi la inspectora.
Est bien, llmelo como quiera cedi Tina. Lo que yo vi fue que ese hombre se hiri a s mismo en su intento por apualarme a m.
Te importara explicarte mejor, querida? le pidi Chloe, pronunciando con retintn la palabra querida.
Cmo no replic Tina, sarcstica, y tom aire antes de proseguir. Yo estaba forcejeando con l para impedir que hiriese a mi hermano Liam. Lo haba sujetado
por la espalda, de forma que pudiese agarrarle la mano con la que empuaba el arma, la izquierda, y evitar que apualara a Liam, que estaba delante de l. Entonces,
mientras mi hermano se alejaba, el hombre cambi de parecer y gir el cuchillo en mi direccin, claramente dispuesto a ir a por m. Sin embargo, como me dio un codazo
con el brazo derecho, yo me mov para esquivarlo y, puesto que estaba sujetando su mueca izquierda, tambin la mov sin querer. La cambi de direccin y, por eso,
cuando me atac para matarme, pues... se hiri a s mismo.
Cuando concluy su relato, el cual haba adornado con diversos gestos para tratar de transmitir mejor lo sucedido, Tina se cruz de brazos y se qued muy quieta,
observando con fijeza los ojos verdes de Chloe Parker, que la escrutaban en busca de alguna pista que la delatara como mentirosa.
No lo consigui.
Con los ojos azules de la chica, ms fros que nunca, fijos en ella, la inspectora se dio la vuelta y camin hacia la puerta de la sala en la que se hallaban. Sin mediar
palabra ni volver la vista atrs, Chloe abandon la habitacin, dejando a solas a una Tina que apenas poda creer hasta dnde llegaba su capacidad para mentir.
Pese a que ahora no haba nadie junto a ella, la muchacha se mantuvo firme. Se encontraba en una de esas salas de interrogatorios que aparecan en las pelculas, de las
que parecan tener sus cuatro paredes; pero Tina no ignoraba que, en realidad, una de ellas era un espejo. Y que, a travs de ese espejo, posiblemente habra ms
inspectores de polica contemplndola, vigilndola, prestos a capturar cualquier movimiento, cualquier paso en falso que ella efectuase.
No iba a darles aquella satisfaccin.
Tina no era ninguna mentirosa, pero no le quedaba alternativa que recurrir al engao en aquella ocasin. Odiaba tener que hacerlo, y ms a la polica, pero no tena
opcin. Si quera proteger a Liam y a Agnes, si quera evitarles ms sufrimiento, la chica deba mentir y, con ello, evitar la crcel.
M s an: deba creerse su mentira.
Quizs, se dijo Tina, si la contaba muchas veces, terminara por crersela. Terminara por reconstruir la escena que no paraba de repetirse en su cabeza. La borrara
por completo, eliminara las imgenes de sangre y muerte que la acompaaban desde entonces, olvidara que no opuso ninguna resistencia cuando Liam asi su mano, y
con ella la del hombre, para dirigirla hacia el pecho del mismo...
Desaparecera. Todo eso desaparecera. Y sera sustituido por la versin que ella acababa de narrarle a la antiptica inspectora.
S. As sera. Estaba convencida de ello.
As pues, Tina mantuvo la fachada de rebelda, desdn y seguridad en s misma haciendo un gran esfuerzo, pues aquello realmente se alejaba de su personalidad. Saba
que deba mostrarse convencida, como si realmente creyera lo que estaba contando. De lo contrario, no lograra que los dems la creyeran.
De modo que lo hizo. Por Agnes. Por Liam. Por M ax. Por su madre. Por los Winters.
Pero, sobre todo, por ella misma.
M inutos despus, cuando la inspectora regres, la joven continuaba en la misma pose: sentada en la incmoda silla, con las piernas cruzadas bajo la mesa y las manos
apoyadas en su regazo. Ocultas a la vista de la polica.
Est bien, seorita Summers dijo Chloe Parker con cortesa helada. Tu versin resulta ser probable, puesto que no hay huellas tuyas ni de tu hermano en el
cuchillo. En efecto, parece que se apual a s mismo y, dado que no pareca tener deseos de acabar voluntariamente con su vida...
M e creis resumi Tina, dibujando una sonrisa de falsa seguridad en su rostro.
Te creen puntualiz la mujer. Y, como son ellos los que mandan, puedes irte.
Tina casi salt en el asiento de puro alivio. En ese momento estuvo a punto de dejar ver sus verdaderos sentimientos, pero al percatarse de que, nuevamente, la
inspectora alzaba una ceja con curiosidad, la muchacha se oblig a contenerse. Se levant con dejadez y, controlando los temblores de sus piernas, camin hacia la salida.

La polica la acompa hasta la puerta de la comisara.


Necesitas que llame a un taxi para que te lleve a alguna parte? le ofreci Chloe, ms por obligacin que por preocupacin.
No, gracias repuso Tina, deseando salir de all, pues ya haba vislumbrado el coche de los Winters, cuyo chfer aguardaba desde haca rato para llevarla de vuelta
al hospital. Junto a M ax. Donde estara a salvo.
Slo una cosa ms la retuvo Chloe, sujetndola por el brazo. Es posible que tus hermanos tambin tengan que declarar.
Qu? Tina la observ como si se hubiese vuelto loca. Pero si son dos nios! Bastante han sufrido ya como para tener que revivirlo todo.
Lo s, pero no soy yo quien lo manda. La mujer se encogi de hombros. Simplemente, al estar en la escena del crimen, son testigos. Y, atenindose a las leyes,
pueden citarlos. Al menos a tu hermano, el adolescente. A la cra pequea no creo que la molesten para nada.
Tina frunci los labios, nada satisfecha con la respuesta.
Slo son nios mascull. Ni siquiera deberan haber estado all.
Lo siento de veras dijo Chloe, y en aquel instante pareca muy sincera. Sabes? Sea cual sea la verdad, he de decir, aunque mi opinin no cuente en absoluto,
que me alivia mucho que ese hombre ya no exista. Es decir, no es que me alegre de que haya muerto, pero... Al menos ahora ya no habr ms vctimas. Alz sus ojos
verdes hacia ella. Tus hermanos y t podris vivir tranquilos.
El rostro de Chloe ya no transmita desdn ni desconfianza, sino solidaridad. Tina comprendi que, a su manera, la mujer estaba animndola a seguir adelante, a no
rendirse.
Le cay mucho mejor a partir de entonces.
As es asinti la chica, ms tranquila y atrevindose a esbozar una sonrisa.
En fin. Chloe la solt. No te molesto ms. Supongo que te esperan en casa.
Le sonri de pasada y gir sobre sus talones, de vuelta al interior de la comisara. Sin embargo, Tina an deseaba saber algo.
Espera! Chloe... Inspectora Parker la llam, aproximndose a ella, quien la aguard con aire interrogante. Yo... M e gustara saber algo.
Siempre que no sea secreto de sumario, quiz pueda ayudarte.
Supongo que, puesto que ese hombre ha supuesto una amenaza para media ciudad y prcticamente ha destrozado a toda mi familia, me lo podr contar.
M e tienes en ascuas, muchacha la anim Chloe, intrigada.
Tina call durante unos segundos, observando el rostro de aquella desconocida que pareca dispuesta a ayudarla y a protegerla, pero tambin a detenerla si se
delataba.
Ya no haba marcha atrs. Ella quera saberlo. Lo haba deseado desde que comenz toda aquella historia. As pues, inspirando hondo, Tina pos sus ojos azules en
los verdes de la inspectora Chloe Parker y formul su cuestin:
Cmo se llamaba?

Captulo 73: Una nueva vida

Cuando M ax despert, estaba atardeciendo. El joven mir a su alrededor, evitando hacer movimientos bruscos para que no le doliese la herida, y descubri a Tina a su
lado. Estaba recostada en una silla, en una postura que deba de resultar verdaderamente incmoda, y dorma profundamente.
El chico sonri al verla. Por fin, se dijo, Tina poda disfrutar de algo de tranquilidad. Por fin, tras tantas tragedias y malas experiencias, pareca que su vida iba a
normalizarse.
O, al menos, lo hara en la medida de lo posible. Pues, cmo vivir con la conciencia tranquila cuando has tenido algo que ver en la muerte del asesino de tu madre?
M ax se pregunt cmo estara l de hallarse en el lugar de la muchacha.
No quiso pensarlo.
Sin duda alguna, l ya se habra vuelto loco. Por completo. No soportara el ver morir a su madre, por mucho que, hasta entonces, M ax y Elinor apenas hubieran
tenido relacin ms all de las rdenes y los reproches. Y, desde luego, el joven sera incapaz de cargar con la culpa de haber sido partcipe en el homicidio del criminal.
Por mucho que fuese el criminal.
En cambio, Tina...
Tina era ms fuerte de lo que ella misma pensaba. La persona ms fuerte y valiente que M ax jams haba conocido. La chica haba superado todos los baches que la
vida le haba impuesto y el muchacho estaba convencido de que ella podra con ste tambin. Saldra adelante, vencera, y lo hara junto a l.
Entonces, de pronto, Tina dio un brinco en el asiento al tiempo que dejaba escapar un chillido de espanto. Sobresaltado, M ax hizo el intento de incorporarse para
aproximarse a ella, pero la herida se le resinti y el dao lo forz a volverse a tumbar. La joven, con el corazn todava galopando, desbocado, en su pecho, no tard
nada en reubicarse al percibir la presencia del chico a su lado, y se acerc a la cama con la alarma dibujada en el rostro.
M ax! Ests bien? Dios mo, lo siento muchsimo...
No... No te preocupes farfull l, pese a que el dolor lo estaba carcomiendo. Enseguida se me pasa...
Quieres que llame a la enfermera? se ofreci Tina.
No, de veras, no es necesario.
M ax cerr los ojos y se oblig a s mismo a abandonar la postura tensa que evitaba que el tormento desapareciese. Poco a poco, a medida que se relajaba, not que su
pulso volva a la normalidad y que la herida dejaba, al menos temporalmente, de molestarle. Por fin, segundos ms tarde, el muchacho pudo respirar tranquilo y dedicar
a Tina una sonrisa tranquilizadora. Ella le sujet la mano, preocupada.
Lo siento se disculp. Ha sido culpa ma. He tenido una pesadilla.
Entonces no ha sido tu culpa le rebati M ax, encontrndose ya mucho mejor. No podemos elegir lo que soamos.
Por desgracia suspir ella. De verdad, me gustara haber podido evitar todo esto...
Venga, Tina, no vuelvas con eso. Es imposible cambiar el pasado.
El pasado, s concedi la joven, con un nuevo brillo en su mirada azul. Pero no el futuro. Y por eso quiero... proponerte algo.
El chico guard silencio y contempl a su novia con sus penetrantes ojos negros, pasando de la exasperacin a la curiosidad en cuestin de segundos.
T dirs la apremi.
La muchacha se estruj las manos, repentinamente nerviosa, y tom asiento frente a l mientras buscaba las palabras adecuadas para exponer su idea.
Antes de nada comenz, quiero que sepas que, si no ests de acuerdo con lo que te voy a contar, lo olvidamos. Simplemente, pienso que es lo mejor para
nosotros dos y para mis hermanos, y por eso creo que deberamos hacerlo. Pero, M ax, si t no quieres... nos olvidamos de ello y buscamos otra solucin. Algo que
ambos queramos.
Dios mo, Tina mascull M ax, pestaeando. M e tienes intrigadsimo. Cul es esa idea? Al ver que ella an dudaba, agreg: Vamos, dmelo ya!
Su clida sonrisa y la complicidad que transmitan sus ojos oscuros terminaron por convencer a Tina, quien, al fin, solt:
M archarnos.
Cerr los ojos y agach la cabeza, a la espera del rechazo de su novio. Sin embargo, ste, transcurridos unos segundos, tan slo dijo:
Cmo?
Tina se atrevi a mirar a M ax y, al leer el desconcierto en su rostro, procedi a explicarse.
M e refiero a... titube. En fin, irnos de aqu. De Inglaterra. Dejarlo todo atrs y empezar de cero en otro sitio. En otro pas que nos guste a todos. A los
cuatro, porque... Bueno, sera incapaz de marcharme sin mis hermanos. Esto les vendra muy bien para poder olvidar todo lo que ha pasado, lo que hemos sufrido... y lo
que hemos hecho. Trag saliva. Creo que es lo mejor para ellos y me gustara mucho llevarlo a cabo. Pero... tampoco puedo largarme y dejarte a ti atrs. As que,
M ax... suspir, de nuevo evitando mirarlo a los ojos, si no te gusta mi idea, simplemente, dilo. Buscaremos... otra forma de superar esto, de salir adelante... Los
cuatro.
M ax la observaba con la boca abierta. Aquello... Nunca se le habra ocurrido plantearse lo que la chica le sugera. Abandonar el pas para volver a empezar en otro
sitio? Partir juntos en busca de un futuro mejor? Superar las desgracias dejando atrs todo lo malo y afrontando la vida de otra forma, con otra perspectiva?

Y por qu no?
Hagmoslo.
Tina alz la vista. Sus ojos azules, muy abiertos a causa del asombro, se posaron en l para tratar de dilucidar si hablaba en serio o slo bromeaba.
Claro que cmo iba M ax a bromear con una cosa as?
Es perfecto, Tina declar el joven, con los ojos brillantes por la emocin. Podremos empezar una nueva vida, t y yo, lejos de todo y de todos. Y tanto t
como tus hermanos olvidaris todo lo malo enseguida. Hagmoslo!
Sin salir de su asombro, Tina dej escapar una bocanada de aire. Quieta como una estatua, permiti que M ax entrelazara sus dedos con los de ella mientras lo oa
hablar de las ventajas de trasladarse a algn pas mediterrneo y se contagiaba de su ilusin.
... Quiz nos vendra muy bien a todos mudarnos a algn sitio como Italia o Espaa deca l, porque all, tanto el clima como la comida son excelentes. A los
cuatro nos vendra de maravilla una vida as! Liam y Agnes recuperarn la alegra, dejarn atrs todo lo malo y conseguirn enterrar al maldito loco en el recuerdo. M i
herida sanar por completo gracias a los aires mediterrneos y t... Observ a su chica con intensidad y pasin. T sers la mujer ms feliz del mundo, porque yo
me encargar de hacerte sonrer cada da, sin excepcin.
Tina sinti que se derreta. Cmo amaba a M ax Winters! Sin pensarlo, la muchacha se inclin sobre l con cuidado para besarlo y, contra sus labios, murmur:
Una nueva vida.
Una nueva vida corrobor M ax.

Captulo 74: Las reglas del mundo

Woody Taylor fue un nio inquieto. Debido a su curiosidad, jams se cansaba de preguntar acerca de todo aquello que le era desconocido. Desde muy pequeo
demostr un gran inters por comprender el mundo, pero lo hizo de forma muy diferente al comn de los mortales.
Su padre, Winston Taylor, responda a sus preguntas con paciencia y muchos detalles, tratando de hacer de l un verdadero hombre y no uno de esos niatos
consentidos y desvergonzados que violan las reglas de la sociedad, como l sola decir. El nio no alcanzaba a comprender estas palabras, pero no tardara mucho en
hacerlo.
Woody tena un hermano menor, Wilbur, que se pasaba los das jugando a juegos de nios idiotas con la madre de ambos, Wendy, siempre tan seria y distante.
Woody apenas consegua verlos tres o cuatro veces a la semana, pues su padre siempre lo llevaba a dar largos paseos, a conocer la ciudad, a observar a la gente y,
puesto que dispona del dinero suficiente, Winston poda permitirse comer con su primognito en los ms caros restaurantes casi cada da.
Pero al chico no le importaba no ver nunca a su madre y a su hermano. A quien l admiraba era a su progenitor, pues deseaba ser como l, parecerse a l, pensar como
l, actuar como l; y no como el idiota de Wilbur, al que pasar tanto tiempo con su madre le estaba afectando negativamente. O eso deca Winston, claro. Y Woody
aceptaba y crea todo lo que l deca.
El seor Taylor se senta muy orgulloso del inters de su hijo mayor. Quera convertirlo en alguien diferente, alguien que fuese capaz de percibir las taras de la
sociedad actual y ansiara luchar contra ellas. Deseaba hacer de l el primero de una nueva generacin que restaurara el antiguo orden, aquel por el que siempre se haba
regido la sociedad.
Nunca te enamores le repeta Winston da tras da, a pesar de que Woody an era demasiado pequeo como para entender el significado de esa palabra. Si lo
haces, la chica en cuestin se dar cuenta de ello y lo usar en beneficio propio para manipularte. Y si una mujer te manipula, pierdes tu hombra y acabas convertido en
un simple calzonazos. Nunca, me oyes?, nunca!, debes permitir que una mujer se sienta superior a ti. T eres un hombre y, por tanto, eres superior a ellas. Los
hombres somos superiores a las mujeres. Siempre lo hemos sido y lo seguiremos siendo. As que no te enamores.
Qu significa manipular? inquiri Woody, que slo contaba con cinco aos de edad cuando su padre le dedic aquel discurso por primera vez.
Que hagan contigo lo que quieran y t te dejes respondi Winston, y opt por emplear un ejemplo ms sencillo para que su hijo comprendiera lo que quera
decir. Te acuerdas de esos teatrillos de marionetas que tanto te gustaba ver? El nio asinti, entusiasmado. Pues si te enamoras, t sers una de esas marionetas,
y la chica que te guste, el titiritero. Te manejar a su antojo, har contigo lo que quiera y te anular como persona. As que, aunque todava no llegues a entender mis
palabras, no las olvides nunca, Woody. Tarde o temprano las entenders y me dars la razn.
De modo que el pequeo, siempre obediente y deseando contentar a su padre para parecerse a l, se esforz por retener cada enseanza que ste le transmita, para
poder comprenderlas en un futuro y actuar en consecuencia, como deca Winston.
Los hombres son superiores a las mujeres. Los ricos son ms importantes que los pobres. Los nios deben acudir a colegios masculinos y las nias, a colegios
femeninos, a fin de preservarse completamente puros hasta el matrimonio. Las mujeres deben ser sumisas y obedecer a sus maridos sin rechistar ni preguntar. Los hijos
deben ser disciplinados y seguir los pasos de sus padres. Las personas con distinta orientacin sexual suponen un grave peligro para la estabilidad social. Los que no
tienen nada deben conformarse con lo que les ha tocado y no quejarse jams, pues es slo culpa suya el estar inmersos en la pobreza. El dinero y las apariencias son los
motores de una familia rica y de clase alta como la suya. El amor es un sentimiento intil del que no se puede vivir, por lo cual, lo mejor es evitarlo y mirar siempre por
uno mismo y por la buena posicin de la familia.
Esta y muchas otras eran las normas que Woody escuchaba cada da y, puesto que respondan a su curiosidad y a sus ansias por conocer el funcionamiento del
mundo, las absorba como una esponja y las almacenaba en su memoria, dndolas por vlidas. Y, sin embargo, deseaba seguir aprendiendo.
Entonces t no quieres a mam?
Desde luego que no contest Winston, sin una pizca de emocin impregnando su voz. Ni ella a m. Nuestro matrimonio es pura fachada, una manera de
sobrevivir juntos y evitar las habladuras. Un simple acuerdo: yo le doy estabilidad, riqueza, proteccin, sirvientes, un hogar, la posibilidad de decorar y redecorar la
casa cuantas veces quiera, lo cual es muy propio de las mujeres... Y ella, a cambio, me da su cuerpo cuando as lo requiero, me obedece sin protestar jams, no me
discute y me aporta hijos. Hijos a los que transmitir mi legado, aunque tu hermano, por desgracia, parece un poco afeminado... Pero peor hubiera sido tener hijas y
ningn varn.
Que te da su cuerpo? inquiri Woody, desconcertado. Que Wilbur es...?
Algn da lo entenders le asegur su padre. Por suerte, t no eres como Wilbur. l pasa demasiado tiempo con vuestra madre y eso est provocando que no
se convierta en el hombre que debera ser. Pero t, mi primognito le dedic una mirada llena de orgullo, tienes ese afn por saber, por comprenderlo todo, y s que
llegar el da en que ests preparado para actuar en consecuencia. Tarde o temprano te lo mostrar y, entonces, sers un verdadero hombre de provecho y tendrs tu
propia mujer, a la que no amars pero de cuyo cuerpo podrs servirte siempre que lo desees y que, al igual que tu madre ha hecho conmigo, te aportar hijos a los que
transmitirs las mismas leyes que yo te estoy transmitiendo a ti.
Y Woody, puesto que era nicamente un chiquillo cuya mente inocente no alcanzaba a imaginar ms posibilidades, asuma que el mundo era tal y como Winston lo
dibujaba y que, por supuesto, su futuro sera tambin aquel que el seor Taylor deseaba. Porque el pequeo jams se atrevera a desafiar a su progenitor.
O eso pensaba Woody... hasta que cumpli los doce aos y Winston le revel la regla paterna ms importante de todas.
Sucedi el mismo da del cumpleaos del nio. Winston, como de costumbre, acudi a recogerlo a la salida del colegio catlico y, por supuesto, nicamente masculino,
donde Woody cursaba sus estudios; la diferencia fue que, en aquella ocasin, Wendy y Wilbur se hallaban con l. Como regalo, simplemente, el hombre invit a su
primognito a almorzar en su restaurante favorito y, mientras el pequeo coma, el seor Taylor repeta, una tras otra, sus enseanzas, ignorando por completo a su
mujer y a su hijo menor.
Bien, Woody dijo cuando esperaban ya a los postres. Considero que ya has tenido el tiempo suficiente como para entender el significado de todas estas
enseanzas y que ha llegado la hora de ir ms all.
Cuando pronunci aquellas palabras, Winston se convirti en el centro de atencin de todos los que se encontraban sentados a la mesa.

No basta prosigui con conocer las leyes y aplicarlas uno mismo. Tambin hay que procurar que el resto del mundo las cumpla. O bien, si rehsan hacerlo...
Dibuj una sonrisa malvola en su rostro y se pas el dedo ndice de la mano derecha por el cuello.
Un gesto que fue lo bastante explcito.
Winston! exclam Wendy, asustada. No te parece que an es demasiado pequeo? Que lo son los dos?
Por supuesto que no replic su marido, serio y relajado, pero con una amenaza implcita en su voz. De hecho, si continas tratndolos como nios, jams
aprendern a ser hombres de verdad. Los ests echando a perder.
Esta vez, la furia en su voz fue palpable. Wendy se encogi en su asiento, intimidada, y no os volver a abrir la boca en el resto de la velada. Complacido, Winston
volvi a dirigir su atencin a su hijo mayor.
Vas a pasar una prueba, Woody le anunci. Vas a tener que aplicar todas estas reglas que te he enseado y demostrar que verdaderamente me has entendido.
El chico asinti, entusiasmado y deseoso de conseguir la aprobacin paterna.
Ninguno de los dos repar en que el pequeo Wilbur, de slo ocho aos, tampoco perda detalle de las palabras de Winston.
Quiero, Woody deca ste, que busques, en esta sala, a alguien que est incumpliendo alguna de las normas que te he transmitido. Tienes donde elegir, ya que
aqu hay mucho depravado coment con desagrado, lanzando una mirada en derredor. Cuando te hayas fijado un objetivo, debes coger el cuchillo con el que has
cortado la carne, esconderlo muy bien y fingir que vas al bao. Desde all podrs vigilar a tu presa y, cuando sta vaya a atender sus necesidades...
La matas! exclam Wilbur, emocionado.
Winston y Woody lo miraron, sorprendidos, y el seor Taylor se apresur a acallar a su hijo menor.
No estropees el plan! lo rega, furioso. Esta es la misin de tu hermano. No se te ocurra interponerte!
Pero pap, yo tambin... intent decir el nio, pero enmudeci ante la mirada amenazadora que le dedic su padre.
As pues, toda la responsabilidad recay en Woody. Quien, sin embargo, no se vea del todo capaz de llevar a cabo aquella tarea.
Por qu tengo que matar? cuestion. No basta con... asustar? Con tratar de hacerles entender cmo deben comportarse?
Este no es el lugar adecuado para eso, Woody respondi Winston. Aqu hay que pasar a la accin sin andarse con chiquitas. Sobre todo, recuerda sujetar
siempre el cuchillo a travs de la servilleta; si lo tocas de forma directa, detectarn tus huellas en l. Venga, hazlo de una vez!
Temblando como una hoja, Woody obedeci y abandon la mesa con el cuchillo oculto en la servilleta que llevaba en la mano. Procur no apretarlo demasiado para
que nadie reparase en que portaba un arma y, tal como deba hacer, se ocult en el pasillo que conduca a los lavabos para vigilar a los clientes del restaurante.
M ientras esperaba, el muchacho se dijo que, como haba mencionado su padre, cualquiera de aquellas personas poda convertirse en su presa. Los nios
desobedientes, la mujer ruidosa, la pareja de hombres que haca manitas por debajo de la mesa... Cualquiera le servira.
Sin embargo, cuando Woody vio que uno de los chiquillos caminaba hacia all, lo invadi el pnico. Iba a tener que asesinarlo! Sera capaz? No estaba seguro... Una
cosa era aceptar y obedecer las leyes de su padre y otra, eliminar a aquellos que preferan vivir de otra manera. No podan, simplemente, respetarlos?
Aquel momento de duda fue fatal para Woody. Antes de que se pudiera dar cuenta, el pequeo haba pasado por su lado en direccin al bao...
... Y, casi al mismo tiempo, una mano de menor tamao que la suya le arrebat el cuchillo y lo clav en la espalda de la que debera haber sido su presa.
Woody parpade, sorprendido, cuando se top con la brillante sonrisa entusiasmada de su hermano Wilbur, tan reluciente como la sangre que impregnaba el cuchillo.

Captulo 75: Locura

Fue entonces narr Tina cuando Woody se propuso cumplir con los deseos de su padre sin dudar a la hora de matar. Por desgracia, el seor Taylor ya haba
decidido fijar su atencin en su hijo menor, quien le pareci, de pronto, mejor cualificado para la misin que ellos, como nicas personas verdaderamente conscientes de
la autntica realidad, estaban obligados a llevar a cabo.
Y todo eso... te lo cont la inspectora que te interrog? pregunt M ax, boquiabierto.
En realidad no contest Tina, ruborizndose. Ella... me ha permitido leer el historial clnico de Woody Taylor. Para que conociera el porqu de sus actos. El
porqu de sus crmenes.
El porqu de la muerte de tu madre complet M ax, comprensivo.
La chica asinti, pero, en lugar de permitir que la tristeza la invadiera, decidi continuar hablando mientras el joven se preparaba para abandonar, por fin, el hospital.
En el fondo, l... no tiene la culpa reflexion. Winston Taylor lo oblig a ser as: a convertirse en un asesino que se crea con el derecho de arrebatar aquellas
vidas que, segn su percepcin de la realidad, desestructuraban la sociedad. l pensaba que aquello no era un progreso, sino un retroceso, y que deba detenerlo para,
as, obtener la aprobacin de su padre. En el fondo, a Woody no le importaba matar ni arreglar la sociedad hizo el gesto de las comillas al pronunciar la palabra
arreglar, sino convertirse en el favorito de Winston. Porque, antes de lo del restaurante, lo era, pero su hermano le rob el puesto.
Y entonces empez a asesinar?
Al principio lo haca Wilbur, dirigido por el seor Taylor relat Tina, y, cada vez que su hermano cometa un asesinato, Woody senta unas irrefrenables
ganas de acabar con l, porque Winston ahora despreciaba a su primognito para alabar a su hijo menor. Hasta que un da, loco de celos, Woody los asesin a ambos.
A los dos? se sorprendi M ax. As, sin ms?
No, sin ms no. Estaban todos en casa, la familia al completo, y Winston comenz a interrogar a Wilbur acerca de su misin. Cuando ste le refiri sus ltimos
crmenes, siempre bien encubiertos, el padre, como de costumbre, lo felicit y trat de hacer ver a Woody que aqul era el verdadero camino. l, por entonces un
muchacho veinteaero que estaba a punto de casarse, aguant el chaparrn de insultos con paciencia, pero el que Winston le dijera que, de seguir as, jams sera un buen
marido, fue la gota que colm el vaso.
Y por eso lo mat comprendi M ax.
Lo apual concret Tina. A Woody apenas le llev dos segundos acabar tanto con su padre como con su hermano delante de Wendy, su madre, y, si a ella
no la mat, fue porque necesitaba culpar a alguien. l mismo llam a la polica y, tras limpiar el cuchillo que haba empleado, lo puso en las manos de su temblorosa y
muda madre, que se haba convertido en una mujer silenciosa y pasiva. A partir de entonces, slo se dej acusar por su hijo, sin abrir la boca, y acab por morir en
prisin, a solas.
No me lo puedo creer mascull M ax. M enudo hijo... De verdad fue capaz de hacerle eso a su propia madre?
l mismo lo explic aos ms tarde confirm Tina. Despus de acabar con su familia, Woody sigui adelante con sus planes de matrimonio y se cas con
Diane Andrews, una chica de su misma edad que, sin embargo, haba recibido una educacin muy diferente. l, recordando el consejo de su padre, lo cual resulta un
poco irnico, se guard mucho de enamorarse de ella, pero la chica no tuvo la misma suerte. Woody se dio cuenta de que ella s lo amaba y decidi aprovecharse de ello.
Segn cuenta su historial clnico, pas muchos aos junto a Diane, tratando de tener hijos sin conseguirlo y viviendo de forma que l lo decidiera todo. Su mujer no tena
absolutamente ninguna libertad; ni siquiera poda salir sola a hacer la compra. Ella permita que l la maltratase cuanto quisiese, tanto fsica como psicolgicamente, y no
tena pretensiones de quitarle el poder que l haba tomado por la fuerza basndose en el hecho de que ella lo quera. No obstante, Diane acab por rebelarse, o por
intentarlo al menos: un da quiso salir sola a dar un paseo, a relajarse, pero Woody crey que lo estaba desafiando y que su autntica pretensin era escapar. Y,
queriendo demostrar su superioridad ante ella por el simple hecho de ser un hombre, Woody prohibi a su esposa que saliera a ninguna parte. Pero, cuando l le levant
la mano por ensima vez, Diane se defendi. Opuso resistencia... y esa fue su perdicin.
Tambin la asesin a ella constat M ax, apenado.
S suspir Tina. Aunque, esta vez, Woody no tuvo escapatoria. Ya haba conseguido eludir la culpa por haber matado a su familia e, incluso, una vez, en un
momento de locura, apual a dos nios slo porque estaban jugando en el parque y sus gritos le molestaban. Aquello fue bastante arriesgado, pero era casi de noche y
logr evitar ser visto. No obstante, no supo encontrar ninguna coartada que lo eximiese de la culpa por la muerte de su mujer, as que, mientras lo interrogaban, Woody
acab por contarlo todo de repente.
Todo?
Todo repiti ella. Desde las doctrinas de su padre hasta el asesinato de Diane, pasando por todos los homicidios cometidos hasta entonces. En su mente,
puesto que su propsito era el de reestructurar la sociedad y devolverla a sus inicios, Woody crey que los policas lo felicitaran y lo alabaran, tal como habra hecho
Winston Taylor de haberlo escuchado. Pero, obviamente, todos lo tomaron por loco y lo enviaron al psiquitrico, en el que se pas encerrado el resto de su vida. Hasta
hace tres meses, claro.
En ese momento, M ax se levant de la cama, ya preparado para volver a casa, y abraz a la muchacha. La acogi entre sus brazos y permiti que ella reposara la
cabeza en su hombro para reconfortarla y darle el consuelo que necesitaba.
Al menos ahora sabemos dijo que no fue slo culpa suya. Si l pensaba de ese modo, si se volvi tan loco como para matar pensando que estaba justificado
hacerlo, fue por influencia paterna. El verdadero culpable de todas estas desgracias, incluida la nuestra, es Winston Taylor. l volvi loco a su hijo. A sus dos hijos, en
realidad.
Tina call en un mudo asentimiento. Estaba, por fin, empezando a superarlo, y supona que el hecho de conocer el porqu de la muerte de Debra la ayudaba a
conseguirlo. Pens que, si haba salido adelante tras perder a su padre tanto tiempo atrs, lo lograra de nuevo. Aprendera a vivir tambin sin su madre, a ser ella misma,
a ocuparse de sus hermanos.
Lo mejor era que, en esta ocasin, no estaba sola. Y el que M ax hubiera dicho nuestra desgracia en lugar de tu desgracia daba fe de ello.

Sabes? coment Tina, separndose un poco del chico para mirarlo a la cara. Woody Taylor estaba loco y ha hecho de mi vida un desastre, pero... Hay
muchos tipos de locura. Y no todas son malas.
l sonri.
Como cules? inquiri.
Como la forma en que te amo contest ella, sonriendo: Locamente.
Y es mutuo aadi M ax, besndola.
Sin embargo, el sonido de la puerta abrindose los interrumpi.
Disculpad, tortolitos oyeron la risuea y divertida voz de Elinor, pero es hora de volver a casa.
Devolviendo la sonrisa a la mujer, los dos jvenes terminaron de recoger la habitacin y la siguieron hacia el pasillo. M ientras caminaban en direccin a la salida, la
seora Winters se mostr alegre y cariosa, como casi nunca se haba mostrado con su hijo hasta la llegada de Tina a sus vidas. Y el muchacho estaba encantado con
aquel cambio.

Captulo 76: Despedidas

Haban transcurrido poco ms de dos semanas desde el ingreso de M ax en el hospital. Cuando lleg, el chico haba perdido mucha sangre y los mdicos hubieron de
dedicarse a sanar su herida durante horas. Por suerte, su recuperacin se inici aquella misma noche, tras abandonar el quirfano, y desde entonces, cada da, M ax haba
ido mejorando hasta que, finalmente, aquel diecisiete de junio recibi el alta, pues su salud ya se hallaba restablecida por completo.
A pesar de ello, ni su madre ni Tina le permitan an llevar a cabo grandes esfuerzos. El muchacho necesitaba reposo, segn el doctor, y las dos mujeres que ms se
preocupaban por l estaban dispuestas a obligarlo a cumplir con ello.
M ax no se quej. Al margen del hecho de que no pudiera hacer determinadas cosas por su cuenta, se senta querido. M s querido que nunca, pues Elinor jams le
haba mostrado tanto afecto. Su forma de probar que se preocupaba por l era recordarle, cada da, que deba respetar ciertas normas para poder hacer buen uso de la
herencia que recibira en el futuro. As haba sido hasta que conoci, hasta que todos los Winters conocieron a los Summers.
El joven no poda estar ms agradecido por tener a Tina en su vida. Invadido por los recuerdos, se dijo que, de no ser por ella, por ese libro que se olvid en el parque,
por la pasin por la literatura que ambos compartan, l jams habra cambiado. Seguira siendo el mismo chico tmido y reservado que apenas osaba abrir la boca y no
deseaba vivir la vida que le esperaba como rico heredero. Seguira encerrndose en sus libros, buscando nuevas historias en las que perderse y eludiendo el contacto con
el mundo real. Seguira desobedeciendo a su madre, desoyendo los consejos de su padre e ignorando a sus abuelos. Seguira temiendo que las chicas buscaran su
compaa nicamente por obtener una parte de lo que l heredara.
Y, sobre todo, seguira sin conocer el amor.
Tina haba cambiado todo eso.
Ahora, M ax ya no estaba solo. Ya no era tmido ni hua de la realidad. Ya no esquivaba a su familia ni aceptaba, sin ms, la vida que le esperaba. Ya no tema que
alguna mujer quisiera cazarle para convertirse en una persona rica, pues l amaba a Tina, y ella no era, ni mucho menos, de ese tipo de muchachas.
l lo saba. Saba, por lo sencillo que le resultaba leer en los ojos azules de Tina, que ella no esconda nada. Que su intencin, al estar con M ax, no era la de
enriquecerse, sino la de ser feliz y hacerlo feliz a l. Su sincera preocupacin cuando lo hirieron, su presencia constante en el hospital para cuidarlo, sus clidos besos, su
entrega sin reservas...
Todo ello delataba que el amor de la joven hacia l era sincero y real. Y el de M ax hacia ella, ms todava.
En ese momento, M ax, Tina y Elinor alcanzaron la puerta del hospital y el chico parpade al recibir la luz del sol de pleno en los ojos. Inspir hondo y disfrut de la
sensacin; haba pasado mucho tiempo ingresado y casi haba olvidado el aroma de la primavera. Aoraba aquellos das de interminable charla junto a Tina, en su banco
del parque, y decidi que, antes de partir, los dos deban regresar all. A la sombra del ciprs.
La muchacha se separ un momento de su novio para recoger a Agnes, que los aguardaba en la puerta junto a Liam y a los dems Winters. M ax abraz a todos los
miembros de su familia y stos les desearon, a l y a Tina, toda la suerte del mundo en la nueva aventura que emprenderan muy pronto.
Cuando, finalmente, llegaron a Golden M anor, M ax supo que haba llegado el momento de dar la noticia a los hermanos de su chica. A sus jvenes cuados. Por sus
caras, a l le fue fcil adivinar que ya se olan algo, pero haban preferido guardar silencio.
De vuelta en su aorada habitacin, M ax se dej caer en la cama e invit a sus acompaantes a hacer lo mismo. Consciente de las dudas de Tina por cmo se tomaran
sus hermanos la noticia, decidi comenzar l.
Liam, Agnes los llam, atrayendo su atencin. Vuestra hermana y yo tenemos algo que comunicaros.
M ir a Tina, como cedindole la palabra, pero ella slo se mordi el labio y apart la mirada, incapaz de continuar.
Despus de todo lo que ha pasado prosigui entonces M ax, Tina y yo pensamos que lo mejor es empezar de cero. Tenemos que dejar el pasado atrs,
aprendiendo de l, pero nunca lamentndonos por lo ocurrido. Pues el futuro est en nuestras manos, pero el pasado no.
El chico percibi la intensa mirada azul de su novia fija en l y supo que la haba conmovido aquella alusin al ttulo del libro que le regalara su padre y que constitua
su mayor tesoro, pues fue el ltimo regalo que Simon Summers hizo a su hija mayor.
No podemos cambiar el pasado mascull Tina, de forma que slo M ax la oy.
No podemos cambiar el pasado repiti l en voz alta, para que Agnes y Liam lo escucharan, pero s podemos escribir nuestro propio futuro. Y nosotros
queremos hacerlo, pero no aqu. No en Inglaterra.
Os marchis? exclam Liam, pasmado.
No! grit Agnes, haciendo un puchero.
Tranquilos, chicos. Tina acudi a abrazarlos. No nos marchamos solos.
Contamos con vosotros anunci M ax. Buscamos una nueva vida, una nueva oportunidad, y la viviremos los cuatro juntos.
Aquellas palabras, unidas a las sinceras y entusiasmadas sonrisas de M ax y Tina, consiguieron calmar, en parte, a Agnes y a Liam. Pero ambos eran inconformistas y
curiosos, por lo que comenzaron a preguntar casi de inmediato.
Adnde nos iremos?
Cundo nos marchamos?
Puedo llevarme a Bingo?
Ir a un nuevo instituto?
Tendremos que aprender otro idioma?

Repetir curso?
Har nuevas amigas?
Conocer gente nueva?
Y qu hay de los abuelitos?
M ax y Tina cruzaron una mirada cmplice y rompieron a rer. An les quedaba mucho por explicar.

Eplogo: Bajo el cielo azul de primavera

Ya estamos en casa!
Agnes entr en el edificio detrs de Liam y cerr la puerta, corriendo luego hacia la cocina para almorzar junto a su hermana y su cuado. All, recin llegada de
trabajar, les esperaba Tina... junto con una sorpresa muy agradable.
Abuelita! chill la nia al ver all a M ary Winters, y se lanz a sus brazos.
Habis venido todos! exclam Liam, abrazando a su padre adoptivo, M artin.
No podamos faltar dijo Edward, besando en la mejilla a la pequea, a la que sostena su abuela.
Exacto! Hoy por fin terminis el curso los dos coment Elinor, estrechando al chico entre sus brazos y cubrindolo de besos. Vuestro primer curso en Italia.
Ests muy delgado, Liam! Tienes que comer ms!
Eso le digo yo siempre sonri Tina, a la que tambin haban sorprendido al presentarse en su casita de la Toscana sin avisar.
Dnde est M ax? inquiri M ary al no verlo por ningn lado.
Llegar pronto respondi la muchacha. Debe de estar a punto de volver de su ltimo examen.
Y qu tal vuestro primer ao en la Toscana? pregunt M artin. Ya dominis el idioma? Los cuatro?
S, seor! contest Agnes en italiano, haciendo rer a todos.
Una vez pasada la euforia de la sorpresa, Tina invit a todos a tomar asiento y les sirvi sendas bebidas. M ientras aguardaban la llegada de M ax, la anfitriona narr,
con todo lujo de detalles, las ventajas y desventajas de residir en Italia.
Para ellos, como ingleses que eran, trasladarse a un pas mediterrneo haba supuesto un cambio verdaderamente enorme. Sin embargo, fue un giro positivo, pues la
vida en Florencia, el clima mayormente soleado y clido y la sabrossima comida italiana consiguieron encandilarlos desde el principio. Especialmente a Liam, cuyo
plato favorito, desde siempre, haba sido el de espaguetis a la boloesa.
Antes de mudarse de forma definitiva, M ax y Tina haban hecho una fugaz visita a Florencia, la ciudad en la que, de mutuo acuerdo, haban decidido vivir. Fueron
diez das de prueba y, sin duda, la capital toscana haba aprobado con sobresaliente: en apenas un mes, los chicos haban regresado, esta vez con Agnes y Liam y,
adems, esta vez, para quedarse.
Puesto que haban contado con todo el verano para adaptarse a su nuevo entorno y aprender el idioma, cuando lleg septiembre, los dos Summers ms jvenes se
sentan capaces de comerse el mundo y empezaron el curso con muchsimas ganas.
A su vez, M ax, que tena clavada esa espinita por no haber podido estudiar lo que le gustaba, hizo caso de Tina y se matricul en la carrera de Psicologa. Segn la
muchacha, M ax realmente saba escuchar y dar buenos consejos, por lo que no haba una carrera ms hecha a medida para l que la de Psicologa.
No obstante, Tina, pese a que amaba las matemticas, prefiri dedicarse a trabajar. Era a lo que estaba habituada y, adems, no deseaba vivir de la fortuna de los
Winters: quera ser capaz de mantener ella solita a sus hermanos, por lo que solamente acept el dinero que sus suegros se empeaban en ofrecerle tras arrancarles la
promesa de que sera slo un prstamo. Tina no quera aprovecharse de nadie, pues era una chica trabajadora y pensaba seguir sindolo. As que, tras el primer mes
residiendo en Italia y aprendiendo el idioma, la chica se haba puesto a buscar trabajo.
Y fue afortunada, pues le llovieron las ofertas. As que, con la intencin de mantenerse ocupada y poder devolver cuanto antes el prstamo a Elinor y M artin
Winters, la joven acept dos de los puestos de trabajo. El primero, casualmente, era como aquel que tuvo mientras vivi en Inglaterra: se trataba de una empresa que
buscaba a una persona que pudiese llevar al da las cuentas de la misma. Y, dado que Tina contaba con una amplia experiencia y ya hablaba italiano con soltura, haba
logrado obtener ese puesto.
De este modo, la muchacha llegaba a casa con el tiempo justo de descansar cinco minutos y empezar a preparar el almuerzo de sus hermanos, que llegaban de clase
media hora ms tarde que ella. Y, dos tardes a la semana, la chica acuda a dar clases particulares de ingls a dos nias italianas que resultaron ser muy educadas y
obedientes. Los fines de semana, M ax y Tina solan llevar a Liam y a Agnes a la ciudad o a hacer alguna excursin por los hermosos parajes italianos que los rodeaban.
Pero las noches, por supuesto, eran slo para la pareja.
Habitualmente, el joven regresaba cansado de las clases y deba dedicar la mayor parte de su tiempo a estudiar. Pero lo haca con pasin, con inters, pues realmente
le gustaba la carrera que haba escogido; el hecho de que la estuviese estudiando en Italia slo la haca ms atrayente, a su parecer.
Todos eran felices. Indudablemente. Haban dejado atrs el Reino Unido, con su tiempo siempre lluvioso y sus siempre bajas temperaturas, y se haban adaptado con
rapidez al ritmo de vida mediterrneo. De este modo, las terribles experiencias vividas en su pas natal, prcticamente, haban cado en el olvido.
Nunca hablaban de ello. Jams. Woody Taylor y sus terribles crmenes formaban parte del pasado, el cual M ax y los Summers estaban totalmente dispuestos a dejar
atrs, donde deba estar, y a mirar al futuro con ilusin, alegra y muchas, muchas ganas de aprender.
As, poco a poco, Agnes haba recuperado la sonrisa. Haba vuelto a ser la nia alegre y risuea que todos conocan, aunque, por desgracia, su inocencia haba
desaparecido. Por su parte, Liam haba aprendido a apreciar lo que tena y a mostrar, si no siempre, al menos casi siempre, sus sentimientos, por lo que ya no era tan
introvertido como antes.
Ahora, al igual que todos, Liam disfrutaba de la vida.
Lo nico malo de todo ello era que estaban lejos de los Winters. Elinor y M artin eran ya, oficialmente, los padres adoptivos de los Liam y Agnes, y el muchacho
haba descubierto que los quera y los echaba de menos, as como a sus nuevos abuelos, Edward y M ary. Por tanto, el encontrrselos en su cocina al volver a casa tras el
ltimo da de clases supuso una autntica sorpresa que lo agrad y lo conmovi.
Cuando Tina concluy su explicacin, todos oyeron el sonido de un motor aproximndose a la casita en la que vivan, situada a las afueras de Florencia. Tras la

insistencia de M ax, la joven haba aceptado que adquiriesen un coche para tenerlo ms fcil a la hora de acudir a clases y al trabajo. l, entusiasmado, apenas haba
tardado dos meses en obtener el permiso de conducir; ella, sin embargo, necesit cinco meses para conseguirlo. Desde entonces, ambos se turnaban para utilizar el
vehculo que adquirieron a los diez meses de su llegada a Italia.
Al escuchar a M ax aparcar, Tina slo sonri e hizo seas a su familia para que guardara silencio. Conteniendo sus risas, todos obedecieron y ella acudi, a solas, a
recibir a su novio.
Bienvenido a casa! lo salud, abriendo los brazos.
Con el cansancio dibujado en el rostro, pero feliz por el esfuerzo realizado, M ax se aproxim a Tina tras bajar del coche y la estrech entre sus brazos, levantndola
unos centmetros del suelo y arrancndole una carcajada.
Por fin se acabaron los exmenes mascull el muchacho, suspirando y hundiendo la nariz en el oscuro cabello de ella.
Enhorabuena, cario lo felicit Tina. Has trabajado mucho.
Demasiado corrobor M ax. Ahora mismo slo me apetece subir a nuestro cuarto y dormir durante toda la tarde.
Dudo que puedas hacerlo murmur Tina, divertida.
Qu quieres decir?
Pronto lo descubrirs.
La joven dedic al chico una mirada preada de misterio, provocando que l enarcara una ceja. Sin embargo, cuando Tina ya tiraba de l para que entrara en la casa,
M ax la empuj contra la pared y situ sus brazos a cada lado del cuerpo de la muchacha, impidindole escapar y atravesndola con sus profundos ojos negros.
Qu es eso que me ocultas, graciosilla? inquiri, curioso.
Slo puedo decir contest ella entre risas que pronto lo descubrirs.
Pero puede esperar?
Tal vez... Aquella pregunta la descoloc. Por qu?
Porque no puedo contenerme ms para hacer esto. Y, sin ms, la bes.
Como si fuera la primera vez que lo haca, Tina disfrut de aquel beso y se dej llevar, olvidndose de las personas que aguardaban en la casa. Podan esperar, desde
luego, pero los labios de M ax no.
Y as, segundos ms tarde, los hall su familia. Pero, sin hacer ruido y nicamente intercambiando sonrisas y miradas cmplices, los Winters, Agnes y Liam
decidieron no interrumpir a la pareja y, simplemente, regresaron al interior del edificio.
Pues M ax y Tina estaban muy ocupados sellando aquel amor que haba nacido, ms de un ao atrs, bajo el cielo azul de primavera.

FIN

AGRADECIMIENTOS
Esta novela no estara hoy en vuestras manos de no ser por la inestimable ayuda de las personas con las que tengo la suerte de contar.
Para empezar, gracias a Natalia, Isabel y Cristina. Sin vosotras, sin vuestros consejos, sin vuestros nimos, sin vuestra ayuda, Bajo el cielo azul de primavera no
sera lo que ahora es. Gracias, Isabel, ms conocida como Isuky, por ser de las primeras personas en leer esta novela y darme tu sincera opinin, acompaada de tus
geniales consejos. Gracias, Cristina, por crear de manera desinteresada la maravillosa portada que, finalmente, ilustra esta novela. M e encanta! Gracias, Natalia, por tus
siempre bienvenidas palabras, por tu incomparable amistad, por tu fiel apoyo y por crear, tambin desinteresadamente, una portada tan preciosa que se mereca
aparecer en algn lugar de esta novela.
A las tres, gracias. He credo que la mejor forma de mostraros mi agradecimiento era dedicndoos la novela a las tres. Porque tambin es vuestra.
Gracias, por supuesto, a mis padres, tos, abuelos, suegros y familia en general, tanto la de sangre como la poltica, por respetarme, por comprenderme, por
apoyarme y, sobre todo, por creer en m. M encin especial merece Pedro, que siempre me escucha cuando empiezo a contarle una idea para una nueva historia, que
comprende lo especial que es la escritura para m y que no tiene reparos en compartirme con mis queridos personajes. Y que siempre, desde el principio, crey en m.
Te quiero.
Gracias a mis antiguos compaeros de clase y profesores, en especial a Alba y Sonsoles, por toda la ayuda y el apoyo que me brindaron en su momento y que, a da
de hoy, me siguen brindando. Gracias a todas las personas que, de forma desinteresada, me echis una mano con la promocin, ya seis blogueros, lectores,
seguidores Un simple retweet puede significar muchsimo. Gracias.
Gracias a los muchos autores que me servs de inspiracin, por escribir historias maravillosas y por luchar incansablemente por vuestros sueos. En especial, gracias
a Julia Ortega, Celia Corral, Anabel Botella, Hollie Deschanel y Laura Lpez Alfranca. A mis amigos, cercanos y lejanos, de toda la vida o a los que conoc hace
poquito, que siguen estando a mi lado o que han tomado caminos distintos al mo: gracias, pues es por vosotros que, para bien o para mal, hoy soy quien soy.
Y a ti, lector, que has llegado hasta aqu: gracias por acompaarme en este viaje. Espero que te unas a m en el siguiente!
Gracias a todos, de corazn.

Sandra C. Gallegos

LA AUTORA

Sandra Cerdero Gallegos naci en Jerez de la Frontera en 1991 y ha estudiado Filologa Inglesa en la universidad de Cdiz. Su
pasin por la escritura comenz a florecer a los ocho aos, edad a la que escriba pequeos cuentos y reinventaba los finales de los libros que lea. Por sus manos han
pasado las novelas de numerosos autores, pues, en su opinin, en la variedad se encuentra el gusto.
A los trece aos empez a tomarse ms en serio la escritura y, tras hacer sus pinitos y ganar certmenes de relatos cortos, a los diecisis concluy su primera novela,
Magia Medieval, la cual vio la luz en 2010, pero dej de estar disponible en 2011. Ese mismo ao, sin embargo, se public Das sin fin, su segunda novela, de la mano
de Ediciones JavIsa23.
Dos aos ms tarde, el 31 de octubre de 2013, Sandra autopublic en Amazon por primera vez. Lo hizo con Trece, una antologa de relatos que toca diferentes
gneros, tales como el romntico, el paranormal y el terrorfico, y que sigue a la venta actualmente. Ahora, en mayo de 2015, ha decidido lanzarse a autopublicar, por
fin, una novela, la cuarta que escribi: Bajo el cielo azul de primavera.
Hoy, Sandra se encuentra trabajando en nuevos proyectos. Para contactar con ella:
Su blog de literatura:
http://azahara-librosymusica.blogspot.com.es/
Su blog de escritora:
http://sandracgallegos.blogspot.com.es/
Su blog de reseas:
http://eljardindelinvierno.wordpress.com/
Su mail: sandra.cgallegos@gmail.com
Sus cuentas de twitter: @SilenZahra // @BlogsSanCG
Su cuenta en wattpad: @SanCGallegos
Su cuenta en pinterest: Sandra C. Gallegos