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Exploraciones Mineras

7.1 Los mtodos elctricos y su historia

Contenido

7.1.1 Los mtodos elctricos y electromagnticos de prospeccin


7.1.2 Historia
7.2 Las propiedades elctricas asociadas con las rocas
7.2.1 Resistividad especfica
7.2.1.1 Ley de Ohm
7.2.1.2 Resistividad especfica y conductividad
7.2.2 Actividad electroqumica
7.2.3 Constante dielctrica

7.3 Tipos de conductividad


7.3.1 Conductividad electrnica
7.3.2 Conductividad inica
7.4 Minerales semiconductivos
7.5 Materiales dielctricos (electrolitos slidos)
7.6 Electrolitos lquidos
7.6.1 Resistividad/conductividad de un electrolito
7.6.2 Resistividad de las aguas naturales
7.6.3 Ley de Archie

Contenido
7.7 Factores determinantes de la resistividad elctrica
7.8 Resistividad elctrica de las rocas y de otros materiales
7.9 Aplicaciones de los mtodos elctricos y electromagnticos
7.10 Mtodos de resistividad basndose en la transmisin de corriente directa en el subsuelo
7.10.1 Flujo (corrido) de corriente y potenciales entre los electrodos ubicados en la superficie
7.10.2 Resistividad aparente
7.11 Configuraciones de electrodos y procedimientos en terreno
7.11.1 Configuracin de Schlumberger
7.11.2 Configuracin de Wenner
7.11.3 Mtodos con dipolos
7.12 Electrodos de acero, electrodos de cobre y electrodos impolarizables
7.13 Interpretacin

7.14 Polarizacin inducida


7.15 Mtodo de frecuencia variable
7.16 Mtodo de potencial propio

7.1 Los mtodos elctricos y su historia


7.1.1 Los mtodos elctricos y electromagnticos de prospeccin
Segn la naturaleza de la fuente elctrica o electromagntica empleada
se clasifica los mtodos elctricos y electromagnticos como sigue:

Mtodos, que utilizan


campos naturales
Alta (mtodos telricos y
magnetotelricos)

Exploracin petrolfera

Caractersticas

Penetracin en el
subsuelo

Mtodos, que utilizan seales


artificiales producidas en la
superficie o en el aire
Limitada

Campo

Mejor conocimiento y control


de la fuente elctrica

Parmetros

Alta variedad en parmetros


adecuados para resolver el
objeto de exploracin

Aplicacin

Exploracin minera,
hidrogeologa

Mtodos elctricos y electromagnticos comunes


Campo natural como fuente

Fuentes artificialmente controladas

Mtodo magnetotelrico

Resistividad elctrica

Mtodo telrico-magnetotelrico

'Transient soundings' (TEM)[1]

Mtodo de audiofrecuencia[2]

Polarizacin inducida

Mtodo de audiofrecuencia
magntica

Induccin electromagntica

Mtodo de corriente telrica

'Ground penetrating radar'[3]

EM array profiling[4]
Potencial propio

[1] Transient soundings = sondeos de impulso (transient = transitorio).


[2] Audiofrecuencia = frecuencia acstica aproximadamente en el rango de 30 a 20000Hz (hertzio).
[3] Ground penetrating radar = radar terrestre.
[4] EM array profiling = levantamiento electromagntico a lo largo de una malla regular.

7.1.2 Historia
1720: Gray, Wheeler descubren la resistividad de las rocas.
1746: Watson descubre que el suelo es un conductor.
1815: Fox, Robert descubro el fenmeno de la polarizacin espontnea, es decir
que ciertos depsitos minerales generan dbiles corrientes elctricas detectables
en la superficie. Fox surgi de aplicar este fenmeno para la prospeccin de
yacimientos minerales.
1882: Dr. Barus, Carl aplica el fenmeno de la polarizacin espontnea al
estudiar el depsito Comstock Lode en Nevada.
1880 1914: Barbes, Brown, Wells: uso de la polarizacin espontnea en la
prospeccin.
1913: Schlumberger, C. (muerto 1936) descubri el yacimiento de sulfuros de Bor
en Servia aplicando el mtodo de la polarizacin espontnea siendo el primer
hallazgo geofsico de un depsito mineral no magntico.
1883: Brown introduce un sistema con 2 electrodos como mtodo de prospeccin
con campos elctricos artificialmente generadas.

7.1.2 Historia
1902: Daft, Williams: corrientes de baja frecuencia.
1903: Ragozin, E.S. publica el tratado Aplicacin de la electricidad a la bsqueda de
yacimientos mineros.
1913: Schilowsky: ensayos de un mtodo electromagntico.
1913: Schlumberger realiza un estudio tectnico de la cuenca silrica de Calvados en
Francia y aplica exitosamente los mtodos elctricos de campo natural.
1915: Schlumberger y el americano Wenner, Frank. Desarrollan independientemente el
dispositivo tetraelectrdico (configuracin con dos electrodos de corriente y dos electrodos
de potencial).

1923: Deteccin y delineacin de la cpula de Aricesti (Rumania) a travs de los mtodos


elctricos desarrollados por Schlumberger.
1928: Testificacin elctrica = mtodo laterolog desarrollado por la empresa Schlumberger
para medir la resistividad (aparente) de las rocas atravesadas por una perforacin.

7.1.2 Historia
1932: Stefanesco: base terica para la distribucin del potencial en un semiespacio
estratificado.
Doll y Maillet: teora acerca de la anisotropa.
Maillet: ecuaciones fundamentales de la prospeccin elctrica.
1953: Mtodo magneto-telrico desarrollado por el francs Cagniard = registro simultneo del
campo telrico y de las micropulsaciones del campo geomagntico.

1928: y en adelante: desarrollo de la prospeccin elctrica en la unin sovitica con apoyo


inicial de la compaa Schlumberger, luego en forma independiente, con el objetivo de la
prospeccin petrolera.
1938: Mtodos de sondeos bipolares por el sovitico Alpin.
1939: Ensayos de campo del mtodo de sondeos bipolares en Tartaria.
1945: Primeros sondeos bipolares profundos en la regin de Grozny por Yarishev

7.1.2 Historia
1930 1940: Schlumberger y sus colaboradores desarrollan el mtodo telrico que se basa
en el registro de potenciales ligados a corrientes generadas por campos naturales. En este
mtodo se suprime el circuito emisor y la perturbacin o el ruido de los mtodos elctricos
activos pasa a ser considerado como seal.
1954: Introduccin del mtodo telrico en la URSS.
1960: Berdichevskiy: publicacin del primero tratado sobre el mtodo telrico de prospeccin.
1919 1932: Lundberg y Sundberg desarrollan el mtodo de las dos antenas que permite el
estudio del campo electromagntico producido por un inductor fijo.
1931: Sundberg, Karl desarrolla el mtodo del compensador.
1937: Hedstrm, Helmer: mtodo Turam = campo electromagntico generado por un cable
tendido en el suelo se estudia por la comparacin en intensidad y fase entre pares de puntos
prximos.
1940 1950: Mtodo Slingram: desplazamiento de los elementos receptor y emisor.
En adelante: Desarrollo de la prospeccin electromagntica area.

7.2 Las propiedades elctricas asociadas con las rocas


Los mtodos elctricos se basan en tres fenmenos y propiedades asociadas
con las rocas.

La resistividad o es decir el reciproco de la conductividad = determina la


'cantidad' de la corriente, que pasa por una roca al aplicar una diferencia
potencial especfica.

La actividad electroqumica causada por los electrolitos, que circulan en


el subsuelo = la base para los mtodos magnticos, de potencial propia y
de polarizacin inducida.

La constante dielctrica indica la capacidad de material rocoso de


guardar carga elctrica y determina parcialmente la repuesta de
formaciones rocosas a las corrientes alternas de alta frecuencia
introducida en la tierra a travs de los mtodos inductivos o conductivos.

7.2.1. Resistividad especfica


7.2.1.1 Ley de Ohm
La relacin entre el voltaje V y la intensidad de la corriente I se expresa por
medio de la ley de Ohm, supuesto que la temperatura es constante:
R = V/I, donde
R = resistencia del circuito elctrico.
La resistencia de 1Ohm (1) se establece cuando pasa una corriente de 1A
por un conductor al producir un voltaje de 1V en este conductor.
La ley de Ohm tambin vale para electrolitos pero solo si se emplea
electrodos impolarizables.

7.2.1. Resistividad especfica


7.2.1.2 Resistividad especfica y conductividad
La resistividad especfica se define como la resistencia de un cilindro
conductivo con una longitud unitaria y una dimensin unitaria de su seccin
transversal.
Supuesto que la resistividad especfica del cilindro conductivo sea , la
longitud sea l, la dimensin de la seccin transversal sea S, la
resistividad especfica esta relacionada con la resistencia R como sigue:
R = ( l)/S = R (S/l).
La unidad de la resistividad especfica es m = Ohm metros.
El recproco de la resistividad 1/ = es la conductividad.
Su unidad es mho/m (1/(Ohm m)) o siemens/m.

La densidad de la corriente J est relacionada con el campo elctrico E y


con la resistividad especfica segn la ley de Ohm:
J = (1/) E J = E, donde es la conductividad = 1/.

7.2.1. Resistividad especfica


7.2.2. Actividad electroqumica
La actividad electroqumica en las rocas depende de su composicin qumica
y de la composicin y de la concentracin de los electrolitos disueltos en el
agua subterrnea, que est en contacto con las rocas.
La actividad electroqumica determina la magnitud y el signo del voltaje
desarrollado cuando la roca est en equilibrio con el electrolito.
La actividad electroqumica en la profundidad es responsable para los
potenciales propios medidos en la superficie.

7.2.1. Resistividad especfica


7.2.3. Constante dielctrica

La constante dielctrica es una medida para la polarizabilidad de un material situado en


un campo elctrico.
La polarizabilidad P o el momento elctrico por unidad de volumen es proporcional al
campo elctrico E impreso en la unidad de volumen segn P = E, donde es la
constante de proporcionalidad denominada susceptibilidad elctrica.
El flujo elctrico total por unidad de rea (en analoga a la densidad del flujo magntico)
es (E + 4 P) o ((1 + 4 ) E).
La constante dielctrica es 1 + 4 , en analoga a la permeabilidad magntica:
= (1 + 4 ).
La constante dielctrica determina la capacidad inductiva efectiva de una roca y su repuesta
esttica con respecto a un campo elctrico directo o alterno aplicado.
El producto E se denomina el desplazamiento D o induccin respectivamente:
D = E.
El desplazamiento representa otro mecanismo conductivo, cuya magnitud es significante slo
en materiales de muy alta resistividad y para altas frecuencias.
En unidades electrostticas las unidades de E, D y P son V/cm. La susceptibilidad elctrica
y la constante dielctrica son constantes y no llevan dimensiones.
Para el vaco la constante dielctrica posee el siguiente valor: 0 = (36 109)-1 Farad/m =
8,854 pF/m (pF = picofarad).
La constante dielctrica de las rocas depende de sus componentes, de la proporcin de ellos
y de su modo de agruparse.

7.2.1. Resistividad especfica


Para frecuencias bajas ORELLANA (1972) nombra para las siguientes rocas los siguientes
valores de :
Tipo de roca
Constante dielctrica en pF/m
Arenisca

50

Arcillas

100

Caliza, mrmol

75 - 90

Dolomas

100

Granito

15

Diabasa, gabro, basalto

100 130

Talco, esquisto

280

Debido al bajo valor de del cuarzo la arenisca posee una constante dielctrica menor
que la de la caliza y de la doloma. El valor de de las rocas magmticas cidas como el
granito es menor a el de las rocas magmticas de composicin bsica debido al mayor
de los minerales oscuros que abundan ms en las rocas magmticas bsicas.
Adems la constante dielctrica de rocas hmedas es mayor en comparacin con la de
las rocas secas debido al valor elevado de del agua ( = 721pF/m). Los datos
reproducidos por PARKHOMENKO(1967) indican que la presencia de agua en la roca
puede aumentar hasta 8 a 10 veces el valor de correspondiente a la roca seca (en
ORRELLANA, 1972). La constante dielctrica de agua de salinidad apreciable es an
mayor.

7.2.1. Resistividad especfica

Tomando el valor de para el vaco = 1, algunos valores de la constante dielctrica


son:
Para el vaco: = 1

Para la mayora de las rocas compactas: = 6 a 16 esu (unidades electrostticas)


Para suelos hmedos y arcillas: > 16 a 40 y 50 esu.

7.3 Tipos de conductividad


Se distinguen los siguientes tipos de conductividad:

7.3.1 conductividad electrnica:


Los electrones son los portadores de la carga elctrica.
Los materiales de conductividad electrnica son los metales nativos como oro, plata, cobre y
estao y tal vez la ullmanita siendo un sulfuro de Nb y Sb (NbSbS) y los semiconductores.
En los metales los electrones de valencia de sus tomos se mueven libremente entre la red
cristalina sin vinculacin a ningn tomo determinado.
El fcil movimiento de los electrones en la estructura cristalina y su gran cantidad conducen a
la conductividad alta de los metales.
En detalle los dos niveles energticos de los tomos individuales, la banda de conduccin de
mayor energa y la banda de valencia, estn casi juntas y en consecuencia se funden en
bandas continuas. La banda de conduccin de mayor energa se caracteriza por un nivel de
energa mximo llamado nivel de Fermi. En presencia de un campo elctrico exterior la
energa de algunos electrones puede superar la del nivel de Fermi dando lugar a la
conduccin.
A temperatura ambiental la resistividad de los metales flucta entre 10-8 y 10-7 m.

7.3 Tipos de conductividad


Se distinguen los siguientes tipos de conductividad:

7.3.2 conductividad inica:


Los iones son los portadores de la carga elctrica.
Los materiales de conductividad inica son los electrlitos slidos o dielctricos respectivamente
y los electrlitos lquidos.
En los semiconductores las dos bandas energticas superiores, la banda de conduccin y la
banda de valencia estn separadas por una zona prohibida.
A la temperatura cero absoluto todos los niveles de la banda de valencia estn ocupados por
electrones de tal manera que ninguno de ellos puede cambiar de energa. Por lo tanto en este
estado no hay conduccin, el material es aislante. Proporcionando energa al material (energa
trmica, absorcin de fotones) sus electrones podran desplazarse de la banda de valencia hacia
la banda de conduccin dando lugar a la conduccin.
Se distingue la conduccin intrnseca causada por la absorcin de energa trmica del material
(aumento de temperatura del material) y la conduccin extrnseca causada por impurezas en el
material.

7.4 Minerales semiconductivos


En base de su resistividad o conductividad respectivamente ORELLANA (1972) distingue los tres
siguientes grupos de minerales semiconductivos. Los minerales marcados con el asterisco se
encuentran en mas de un grupo debido a sus valores de resistividad muy variables.
entre 10-6 y 10-3m

entre 10-3 y 1m

entre 1 y 103m

Altata, PbTe

Berthierita, FeSb2S4

Allemontita, SbAs3

Arsenopirita, FeAsS

*Bornita, Cu5FeS4

Bismutina, Bi2S3

*Bornita, Cu5FeS4

Braunita, Mn2O3

Cromita, Fe3Cr2O4

Calaverita, AuTe

*Calcopirita, CuFeS2

Cuprita, Cu2O

*Calcopirita, CuFeS2

Casiterita, SnO2

Franckeita, Pb5Sn3Sb2S14

Calcosina, Cu2S

Cobaltina, CoAsS

Haverita, MnS2

Covellina, CuS

Galena, PbS

*Molibdenita, MoS2

Discrasita, Ag3Sb

Hollandita (Ba,Na,K)Mn8O16

*Pirolusita, MnO2

Esmaltina, CoAs2

Ilmenita, TiFeO3

Rutilo, TiO2

Gersdorfita, NiAsS

Jamesonita, Pb4FeSb6S14

Siderita, FeCO3

Glaucodota, (Co,Fe)AsS

*Magnetita, Fe3O4

Tenorita, CuO

7.4 Minerales semiconductivos


Una roca es un agregado de minerales y por consiguiente su resistividad
depende de los minerales conductores que constituyen la roca y de su
disposicin en la roca.
Una roca de minerales conductores distribuyndose en granos rodeados de
material aislante posee una resistividad elevada mientras que una roca
constituida por minerales conductores de disposicin dendrtica cuyas
ramificaciones forman una red conductora poseer una resistividad menor.

Adems hay que tomar en cuenta que no todos los minerales que contribuyen
apreciablemente a la conductividad de una roca son de inters econmico como
por ejemplo el grafito y la pirita.
Pizarras que llevan diseminaciones de tales minerales suelen ser muy
conductoras y pueden ser confundidas fcilmente con formaciones geolgicas
econmicamente interesantes.
La prospeccin minera se complica an ms si las pizarras grafitosas o con pirita
abundan en zonas mineras.

7.5 Materiales dielctricos (electrolitos slidos)


Los materiales dielctricos o aisladores se caracterizan por tomos, cuyos electrones
estn fuertemente ligados a ellos.
La diferencia entre los dos niveles energticos de la banda de valencia y la banda de
conduccin es muy grande. Para superarla se requiere una temperatura tan elevada que
se llegara a la temperatura de fusin del material dielctrico. Por consiguiente en los
materiales dielctricos no existe la conduccin por electrones, solo puede existir una dbil
conduccin inica causada por los defectos de Schottky o de Frenkel.
Los defectos de Schottky se deben a irregularidades o impurezas en la red inica. Por
agitacin trmica los iones pueden desplazarse de su posicin de equilibrio de tal modo
que se puedan mover libremente a travs de la red inica hasta ocupar un lugar vacante.
Tambin el ion librado puede desplazarse de una posicin intersticial hacia otra posicin
intersticial.
El nmero de iones disponibles para este tipo de conduccin intrnseca sube con la
temperatura.
A temperaturas ambientales los materiales dielctricos o electrolitos slidos
respectivamente poseen resistividades muy altas, generalmente superiores a 107m.
Minerales dielctricos son entre otros los minerales ms comunes formadores de las
rocas como los feldespatos, el cuarzo, los feldespatoides, el olivino, el piroxeno, la
hornblenda, las micas, otros silicatos, la calcita y como menas de gran inters
econmico la blenda y el cinabrio.

7.6 Electrolitos lquidos


7.6.1 Resistividad/conductividad de un electrolito
En los electrolitos lquidos tales como las disoluciones acuosas los portadores de la
corriente elctrica son los cationes y los aniones. En un campo elctrico aplicado y
establecido entre dos electrodos los iones migran segn su signo hacia los respectivos
electrodos. La velocidad de los iones depende de su tamao, de la temperatura y de la
intensidad del campo elctrico aplicado. La movilidad del ion se define como la velocidad
constante que adquiere el ion en un campo elctrico unidad (velocidad en
m/s/intensidad del campo elctrico en V/m). La unidad de la movilidad es m2/(Vs).
La resistividad de un electrolito lquido se define como la resistencia elctrica que
presenta un electrolito ubicndose en un cubo de 1m de lado (1m3 de volumen) al aplicar
una diferencia de potencial unidad entre dos caras opuestas del cubo. Con una diferencia
de potencial unidad (= 1V) la intensidad elctrica I ser la inversa de la resistividad:
= (1/I) = 1/(F(icimi)) en m, donde
F = carga de cada equivalente gramo, F = 96487 culombios (Faradays)
i = factor de disociacin de cada tipo de ion involucrado
ci = concentracin en equivalentes-gramo por m3 de cada tipo de ion involucrado
mi = movilidad de cada tipo de ion involucrado
El nmero de los iones involucrados se obtendr por el producto c.
Para electrolitos fuertes se puede tomar i = 1.

7.6 Electrolitos lquidos


7.6.1 Resistividad/conductividad de un electrolito
Frecuentemente se calcula la resistividad de las aguas reduciendo las concentraciones
de los diversos iones a las cantidades equivalentes de NaCl, las cuales fueron
compiladas junto con la movilidad y el equivalente qumico de algunos iones por
ORELLANO (1972) en la siguiente tabla.
Ion

Equivalente
qumico

Equivalente en
NaCl

Movilidad a T = 18C
en m2/Vs

K+

39,1

Na+

23

1,00

4,47 10-8

Ca2+

20,04

0,95

4,62 10-8

Mg2+

12,15

2,00

4,55 10-8

Cl-

35,46

1,00

6,65 10-8

HCO32-

61,02

0,27

3,95 10-8

CO32-

30,00

1,27

6,07 10-8

SO42-

48,03

0,50

6,95 10-8

6,55 10-8

7.6 Electrolitos lquidos


7.6.1 Resistividad/conductividad de un electrolito
Los valores de las movilidades de los iones mencionados en la tabla fluctan alrededor
de 5 10-8. Consideramos en lo siguiente una disolucin comprendida de por lo menos
un tipo de catin y un tipo de anin ambos con igual concentracin, tomando = 1 y F =
96487 105 para una sola sal la resistividad ser:
100/ci
Para varias sales, ser:
100/ci = 100/t, donde t = suma inica = mitad de la suma de los equivalentes gramo
de todos los iones presentes en 1m3 de agua (= mitad de la suma de los equivalentes por
milln, epm).
La movilidad y por lo tanto tambin la resistividad y la conductividad
respectivamente dependen de la temperatura. La movilidad y la conductividad
suben con la temperatura, mientras que la resistividad disminuye con la
temperatura.
La resistividad en funcin de la temperatura se puede calcular como sigue:
T = 0/(1+aT(T-T0)), donde
T = temperatura considerada
0 = resistividad a la temperatura de referencia T0
T0 = temperatura de referencia, comnmente T0 = 18C
a = coeficiente cuyo valor aproximado es 0,022.

7.6 Electrolitos lquidos


7.6.2 Resistividad de las aguas naturales
El agua pura (pH = 7), que es de muy reducida disociacin es de resistividad alta (de
conductividad baja), por ejemplo el agua tridestilada con una resistividad = 105 m
prcticamente puede considerarse como un aislante.
En contrario las aguas naturales generalmente estn cargadas con sales, de ellas la ms
comn es NaCl.
La concentracin de sales en las aguas naturales vara aproximadamente entre 0,1g/l y
35g/l (= 35 correspondiente al agua del mar).
Algunas aguas de minas y de lagos salados se caracterizan por concentraciones
mayores como por ejemplo el agua del Mar Muerto con una concentracin alrededor de
250g/l.
En la tabla siguiente se compilan la resistividad de las aguas naturales (de Orellana,
1972, en base de datos de diferentes autores).

7.6 Electrolitos lquidos


7.6.2 Resistividad de las aguas naturales
Tipo de agua

Resistividad en m

De lagos y arroyos de alta montaa

103 a 3 103

Dulce superficial

10 a 103

Salobre superficial

2 a 10

Subterrnea

1 a 20

De lagos salados

0,1 a 1

Marina

Aproximadamente 0,2

De impregnacin de rocas

0,03 a 10

Del Mar Muerto

Unos 0,05

7.6 Electrolitos lquidos


7.6.2 Resistividad de las aguas naturales

Las rocas son materiales heterogneos. Se constituyen de minerales y poros,


que participan en distintas proporciones en los distintos tipos de rocas.
Mientras que la mayora de los minerales formadores de rocas son
dielctricos (aislantes) el relleno de los poros con algn electrolito aporta
considerablemente a la conductividad de las rocas.

7.6.3 Ley de Archie


En su caso ms sencillo la roca se constituye de dos materiales:
de la matriz de minerales de resistividad 2 (comnmente alta) y
del material disperso de resistividad 1 (comnmente mayor a 2) en el interior de la matriz.
Una relacin emprica llamada la ley de Archie describe como la resistividad elctrica , la
porosidad y la resistividad del fluido w dependen entre s.
= a -ms-n w, donde
s = porosidad, porcin de los espacios porosos llenados con agua u otro tipo de fluido
n2
a es una constante, que depende de la textura de la roca, 0,6 < a < 2,5
m es el parmetro de cementacin y vara segn la roca entre aproximadamente 1,3 < m < 2,5.
Para las rocas sedimentarias de porosidades entre 10 y 30% se puede tomar a = 1 y m = 2
(segn Keller en Orellana, 1972) si no se ha determinado estos parmetros empricamente.
Algunos valores de la porosidad intergranular de diversas rocas se muestran en la siguiente
tabla (en Orellana, 1972).

7.6.3 Ley de Archie


Tipo de roca

Porosidad intergranular en %

Arcillas

20 50

Arenas gruesas

25 - 60

Arenas finas

30 60

Arenas de mdanos

40

Arenas de playa

80 - 85

Arenisca

20 35

Caliza

1,5 20

Cienos

80 85

Dolomas

3 20

Grava

20 40

Lavas

20 80

Margas

4 60

Rocas gneas

0,3 5

Vulcanitas clsticas

5 - 60

7.6.3 Ley de Archie


Algunos valores del parmetro de cementacin para distintos tipos de rocas se hallarn en la
siguiente tabla (segn Orellana, 1972).
Tipo de roca

Parmetro de
cementacin m

Rocas detrticas dbilmente cementadas, a


veces calizas oolticas

1,3

Areniscas poco cementadas, lavas,


vulcanitas muy porosas

1,4

Rocas gneas y sedimentarias con una


porosidad menor a 5%

1,6

Rocas sedimentarias relativamente bien


cementadas

1,7

Calizas, dolomas, areniscas cementadas y


poco porosas

2,0

Calizas y dolomas de grano muy fino

2,3

7.7 Factores determinantes de la resistividad elctrica


Los factores, que determinan la resistividad elctrica de una roca, son los
siguientes:

Porosidad
Composicin qumica del agua, que llena los espacios porosos de la roca, como
su salinidad por ejemplo.

Conductividad de los granos minerales, an en la mayora de los casos es un


factor mucho menos importante en comparacin a los dos factores anteriores.

7.7 Factores determinantes de la resistividad elctrica


En las rocas porosas situadas encima del nivel del agua subterrnea en una profundidad
somera del subsuelo y en las rocas situadas en profundidades tan altas, que todos los espacios
porosos estn cerrados por la presin ambiental, la corriente se mantiene en forma de la
conduccin electrnica y ocurre adentro de los granos minerales. En estas condiciones la
resistividad elctrica depende de las verdaderas propiedades microscpicas de la roca.

En el caso de las rocas, cuyos espacios porosos estn saturados con fluidos la resistividad
elctrica de la roca depende en primer lugar de la resistividad de los fluidos. El mecanismo
conductivo principal es electroltico.
Segn Dakhnov (en Orellana, 1972) en los sedimentos con agua dulce la resistividad crece con
el tamao de grano es decir en el orden arcillas, limos, arenas, gravas, mientras que en los
sedimentos con agua salada la resistividad aumenta, cuando el tamao de grano disminuye.
En sedimentos, que contienen electrolitos diluidos como el agua dulce predomina la
conductividad debida a la hidrlisis parcial de los minerales de la arcilla. En este caso la
conductividad ser tanto mayor cuanto menor sea el tamao de grano o es decir la resistividad
disminuye con el tamao de grano disminuido.
En el agua salada una parte de sus abundantes iones son retenidos por las partculas de arcilla.
Si el tamao de aquellas disminuye su superficie de contacto se aumenta y con esto su
capacidad de retener los iones. En consecuencia aumenta la resistividad.

7.7 Factores determinantes de la resistividad elctrica

Sedimentos con agua dulce

disminuye con el tamao de grano


disminuido

Sedimentos con agua salada

aumenta con el tamao de grano


disminuido

7.8 Resistividad elctrica de las rocas y de otros materiales


El rango de resistividad elctrica de las rocas es amplio y se extiende desde 10-2 a
108 m y mayor.
Segn DOBRIN & SAVIT (1988) rocas y minerales son

conductores buenos con < 1,0 m


conductores intermedios con = 1 - 100 m
conductores pobres con > 100 m.

7.8 Resistividad elctrica de las rocas y de otros materiales


En la tabla siguiente se compilan los rangos de resistividad de algunas rocas, minerales y del
agua (segn ORELLANA, 1972) en orden ascendente.
Tipo de material

Rango de resistividad en m

Metales

10-8 10-7

Pirotita

10-5 10-3

Calcopirita

10-4 3 10-1

Grafito

5 10-4 10-1

Pirita

8 10-4 10

Magnetita

8 10-4 10

Galena

10-2 102

Pizarras grafitosas

8 10-2 18

Agua del mar

0,2 0,7

Arcillas

0,8 - 102

Margas

1 - 102

Agua dulce

16 800

Limos

18 - 102

Rocas metamrficas

18 8 104

Rocas hipognicas

18 8 104

7.8 Resistividad elctrica de las rocas y de otros materiales


En la tabla siguiente se compilan los rangos de resistividad de algunas rocas, minerales y del
agua (segn ORELLANA, 1972) en orden ascendente.
Tipo de material

Rango de resistividad en m

Arenas

80 - 103

Gravas

5 102 8 103

Calizas

5 102 4 104

Areniscas

5 102 4 104

Anhidrita

104 - 106

Sal gema

104 - 106

Blenda

106 - 107

Cinabrio

6 106 5 107

Feldespatos

5 1011 6 1012

Azufre

8 1011 1015

Cuarzo

1013 1015

Micas

5 1014 5 1015

7.8 Resistividad elctrica de las rocas y de otros materiales


Con respecto a las rocas se puede concluir que la resistividad de las rocas
sedimentarias vara ampliamente desde valores bajos correspondientes a las
arcillas hasta valores elevados para las calizas y areniscas. Las rocas
metamrficas e gneas se caracterizan por valores de resistividad elevados.
En general las rocas no meteorizadas poseen una resistividad mayor en
comparacin a las rocas meteorizadas debido a la mayor porosidad de las
ltimas.

7.9 Aplicaciones de los mtodos elctricos y electromagnticos


Algunas rocas tienden tener una resistividad especfica anormalmente baja o es
decir una conductividad anormalmente alta respecto con las rocas en sus
alrededores. En estos casos se puede ubicar tales rocas midiendo las anomalas
de resistividad en la superficie.
Muchos sistemas geotermales estn asociados con rocas altamente conductivas
situadas en la profundidad.
Los contrastes en la resistividad especfica de las rocas, que construyen el
subsuelo permiten el levantamiento electromagntico en la superficie y relacionar
sus resultados con estructuras geoelctricas situadas en la profundidad.
Los mtodos elctricos y electromagnticos no alcanzan las resoluciones altas de
las reflexiones ssmicas.

7.10 Mtodos de resistividad basndose en la transmisin de corriente directa en el


subsuelo

La resistividad es una propiedad elctrica fundamental de los materiales rocosos relacionada


estrechamente con su litologa. Por lo tanto la determinacin de la distribucin de la
resistividad en el subsuelo a travs de mediciones realizadas en la superficie terrestre puede
entregar informaciones tiles acerca de la estructura o la composicin de las formaciones
geolgicas, que construyen el subsuelo. Un mtodo comn consiste en la transmisin de
corriente directa en el subsuelo. Generalmente se emplea una configuracin de cuatro
electrodos, un par tiene la funcin de introducir la corriente en el subsuelo, con el otro par se
mide el potencial asociado con la corriente introducida en el subsuelo.
Otros mtodos de resistividad son los siguientes:
El mtodo potencial-drop-ratio
El mtodo direct current resistivity-soundings = el mtodo de sondeos de resistividad con
corriente directa.
Todos estos mtodos se aplican entre otros en las exploraciones mineras, en la prospeccin
de agua subterrnea y en la prospeccin petrolfera, donde la profundidad limitada de
penetracin y la naturaleza conductiva de muchas estructuras prometedoras para llevar
petrleo restringen las aplicaciones a estructuras ubicadas en profundidad somera (5000pies
= 1524m).

7.10.1 Flujo (corrido) de corriente y potenciales entre los


electrodos ubicados en la superficie

7.10.1 Flujo (corrido) de corriente y potenciales entre los


electrodos ubicados en la superficie

Dos electrodos se insertan en el


subsuelo.
Se aplican un voltaje externo a
ellos un flujo de corriente
atravesar por la Tierra desde un
electrodo al otro.
Lneas de flujo de la corriente son
perpendiculares a los planos
equipotenciales.
A lo largo de los planos o
superficies equipotenciales el
potencial es constante.
La variacin del potencial o del
voltaje respectivamente
superpuesto a los electrodos A y B
se distribuye a lo largo del espacio
ubicado entre ambos electrodos.

7.10.1 Flujo (corrido) de corriente y potenciales entre los electrodos ubicados en la


superficie

En un conductor homogneo el potencial respecto al electrodo A y observado a lo largo


de un plano vertical, que corta la superficie en el punto C ubicado en la mitad entre los
electrodos A y B tendr la mitad del valor correspondiente al electrodo B.
Si se podra medir el potencial en el subsuelo se observar que el potencial tiene el
mismo valor como en cada punto de la superficie terrestre, tal punto como D por ejemplo,
donde la proporcin de las distancias desde este punto D hasta el punto A y hasta el
punto B es igual a la misma proporcin medida en la superficie terrestre.
En el caso de D la
proporcin es 1/3. La lnea,
que se extiende desde D
hacia abajo y se dobla
debajo de A es la traza de
la superficie equipotencial
con respecto al plano
vertical, que contiene los
electrodos A y B.

7.10.1 Flujo (corrido) de corriente y potenciales entre los


electrodos ubicados en la superficie

7.10.1 Flujo (corrido) de corriente y potenciales entre los electrodos ubicados en la


superficie

Una familia de las


superficies equipotenciales
intersecan la superficie,
que contiene los
electrodos A y B. Las
lneas equipotenciales
siempre son
perpendiculares a las
lneas de flujo de corriente
debido a que ningn
componente de la corriente
ubicado en cualquier punto
puede fluir a lo largo de
una lnea potencial.

7.10.1 Flujo (corrido) de corriente y potenciales entre los electrodos ubicados en la


superficie

El campo elctrico E se define en cualquier punto con el gradiente de la funcin


potencial V como sigue: E = - V, donde -= gradiente y V = potencial.
El potencial se disminuye como 1/r, donde r es la distancia con respecto al
electrodo de corriente. Inyectando una corriente I a travs de un electrodo
situado en la superficie en un semi-espacio homogneo de resistividad el
potencial presente en otro punto P ubicado en una distancia r con respecto al
electrodo, que emite la corriente ser:
Vp = (I )/2 (1/r), donde
Vp = potencial presente en un punto de observacin P
I = corriente inyectado en el suelo
= resistividad
r = distancia entre el punto de observacin y el electrodo, que emite la corriente.

7.10.1 Flujo (corrido) de corriente y potenciales entre los electrodos ubicados en la


superficie

En principio se puede detectar la configuracin de las lneas equipotenciales en


cada lugar de la superficie terrestre a travs de las mediciones de las
diferencias de potencial o de voltaje, que ocurren entre un par de electrodos
colocados en la superficie terrestre.
La variacin de voltaje V refleja en la superficie la interaccin entre la fuente
que conduce la corriente directa I por el medio resistivo y la estructura
geoelctrica situada en el subsuelo.
El objetivo de los sondeos de corriente directa (dc soundings) consiste en
deducir la naturaleza y la distribucin de las resistividades elctricas
establecidas debajo de la superficie terrestre a partir de las mediciones
superficiales de la intensidad de la fuente emisora I (corriente directa I) y los
voltajes inducidos V.

7.10.1 Flujo (corrido) de corriente y potenciales entre los electrodos ubicados en la


superficie

Para la exploracin el caso ms sencillo es el caso 1-D (unidimensional) donde la


variacin de las resistividades del subsuelo es completamente vertical, es
decir donde la variacin se produce a lo largo del eje z correspondiente a la
profundidad.
En este caso el modelo geoelctrico puede constituirse se varios estratos
horizontal y lateralmente homogneos varindose discreta o continuamente a lo
largo de la vertical y cuya resistividad se expresa por el trmino (z).
Generalmente en este caso con un aumento del espaciamiento y de la extensin
bidimensional de la corriente superficial y de los electrodos de voltaje se logra la
deteccin de las variaciones de la resistividad correspondientes a profundidades
mayores.
Este hecho sigue siendo vlido incluso en el caso que se producen algunas
variaciones laterales o heterogeneidades de las resistividades en el subsuelo.

7.10.1 Flujo (corrido) de corriente y potenciales entre los electrodos ubicados en la


superficie

Un ejemplo para el caso


unidimensional consiste en una
distribucin muy regular del flujo
de corriente perturbada por
cuerpos distintamente conductivos
enterrados en el subsuelo.
Las anomalas conductivas tienden
a concentrar las corrientes
elctricas mientras que los
cuerpos resistivos obligan las
corrientes a desviarse alrededor
de ellos.

7.10.2 Resistividad aparente


La resistividad aparente (funcin de repuesta) a se evala o se estima a partir de las
mediciones realizadas en la superficie.
Las resistividades aparentes normalmente son funciones de una variable
relacionada con la profundidad de penetracin.
En lo siguiente se considera un medio slido semi-infinito con una resistividad uniforme .
En este medio se introduce una corriente I a travs de dos electrodos A y B colocados
en la superficie terrestre. El gradiente de potencial se mide a travs de dos otros
electrodos puestos en las posiciones C y D entre los dos electrodos emisores A y B.
El potencial registrado en el electrodo C es:
VC = ((I )/2) ((1/r1) (1/r2)), donde

r1 = distancia entre el electrodo potencial C y el electrodo de corriente A,


r2 = distancia entre el electrodo potencial C y el electrodo de corriente B.
El potencial medido en el electrodo D se calcula como sigue:
VD = ((I )/2) ((1/R1) (1/R2)), donde
R1 = distancia entre el electrodo potencial D y el electrodo de corriente A,
R2 = distancia entre el electrodo potencial D y el electrodo de corriente B.

7.10.2 Resistividad aparente


La diferencia de potencial V, que se mide por un potencimetro entre los electrodos C y
D, es igual a:
VC VD = ((I )/2) ((1/r1) (1/r2)) - ((I )/2) ((1/R1) (1/R2)).
Resolviendo lo ltimo hacia se obtiene un valor asignado a la resistividad aparente a:

a = ((2 V)/I) 1/((1/r1) (1/r2) (1/R1) (1/R2)).


Expresado en unidades SI y empleando para la variacin del potencial V la unidad
voltas, para la corriente I la unidad amperes y para las distancias la unidad metros se
obtiene la unidad ohm-metros ( m) para la resistividad aparente a.
El resultado no depende de las posiciones de los electrodos y no se ve afectado cuando
se reemplaza los electrodos corrientes por los electrodos de potencial y viceversa.

7.10.2 Resistividad aparente


El valor de la resistividad aparente a obtenido a partir de la ltima ecuacin coincide con
el valor de la resistividad verdadera solo si la resistividad verdadera es uniforme en el
subsuelo.

En todos los dems casos la resistividad aparente debe ser considerada una repuesta a
la distribucin actual de las resistividades lateralmente homogneas en el subsuelo
basndose en las mediciones realizadas en la superficie.
Si los electrodos estn colocados a lo largo de una lnea y se aumenta su espaciamiento
en manera sistemtica entonces la variacin de la resistividad aparente en funcin del
espaciamiento de los electrodos permite determinar la variacin de la resistividad con la
profundidad aumentndose dentro de los limites de resolucin, los cuales dependen de la
distribucin vertical de las resistividades y de la calidad de los datos.

7.10.2 Resistividad aparente


En la configuracin de dos electrodos de corriente la corriente fluye a lo largo de
trayectos curvados de un electro hacia el otro (lneas de flujo en rojo). Entre la superficie
y cada lnea de flujo se da a conocer la porcin de la corriente involucrada (tabla al lado
derecho). Se nota que casi 50% de la corriente introducida en el subsuelo fluye por
las rocas en profundidades con magnitudes ms pequeas o equivalentes a la
magnitud del espaciamiento de los electrodos de corriente.
Lnea de
flujo

% de corriente
total

17

32

43

49

51

57

Figura modificada y tabla extradas de Boyd, T. et al.


Introduction to Geophysical Exploration. Wave
Interaction with Boundaries, online.
Http://www.earthsci.unimelb.edu.au/ES304/MODULES/
RES/NOTES/2cel.html

7.10.2 Resistividad aparente

7.10.2 Resistividad aparente


Caso de dos estratos limitados por una interfase horizontal:
El estrato superior posee la resistividad 1, el estrato inferior tiene una resistividad 2 < 1.
Entre los electrodos de corriente A y B las lneas de flujo de la corriente se dirigen hacia
abajo porque la resistividad mas baja 2 correspondiente al estrato inferior facilita el corrido
de la corriente en el estrato inferior.

Por la misma razn, la corriente


total es mayor en comparacin con
el caso que el estrato superior se
extendiera infinitamente hacia
abajo. Cuanto mas alta la
profundidad de la interfase entre
los dos estratos tanto ms
pequeo ser el aumento del flujo
de corriente. Cuanto mayor es el
espaciamiento de los electrodos
de corriente en funcin con la
profundidad de la interfase tanto
mayor ser el efecto del estrato
inferior de menor resistividad a
la corriente, que fluye entre
ambos electrodos.

7.10.2 Resistividad aparente


En el caso de dos estratos la perturbacin de las lneas de flujo de corriente del
caso de una sola capa homognea resulta en la perturbacin de las lneas
equipotenciales, las cuales se delinean en los puntos donde ellas intersecan la
superficie. La resistividad aparente solo depende de la diferencia en el
potencial V entre los electrodos de voltaje dividido por la corriente I, que fluye
dentro del subsuelo (segn la formula:
a = ((2 V)/I) 1/((1/r1) (1/r2) (1/R1) (1/R2))).
Por lo tanto cualquier irregularidad en las posiciones, donde las lneas
equipotenciales interceptan la superficie indica una desviacin de la
homogeneidad de la resistividad del subsuelo.

7.10.2 Resistividad aparente


En el caso de dos estratos horizontales y en el caso que el espaciamiento es
pequeo entre los electrodos de corriente en comparacin con la potencia e
de la capa superior, la resistividad aparente a sera igual a la resistividad
1 correspondiente a la capa superior, debido a que una porcin muy
pequea de la corriente penetrara por la interfase hacia la capa inferior.
En el caso de un espaciamiento grande entre los electrodos de corriente
en comparacin con la potencia e de la capa superior la resistividad aparente
a se acerca a la resistividad 2 correspondiente a la capa inferior, pues
que la porcin de la corriente correspondiente a la capa superior se vuelve
despreciablemente pequea.

7.11 Configuraciones de electrodos y procedimientos en terreno


Hoy da una variedad grande de configuraciones est en uso para los estudios
a partir de la superficie. En varias configuraciones los pares de electrodos de
corriente y de potencial se orientan a lo largo de una lnea. Generalmente los
electrodos de potencial se colocan entre los dos electrodos de corriente
puestos en los lados extremos del perfil.
En lo siguiente se describe las configuraciones ms comunes, las cuales son:
Configuracin de Schlumberger
Configuracin de Wenner
Mtodos de dipolos

7.2.1. Resistividad especfica

Fin