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MAESTRA EN DERECHO ECONMICO MODALIDAD PROFUNDIZACIN

TALLER SESIN 1
Las fuerzas de mercado de la oferta y la demanda.
La elasticidad y sus aplicaciones
SOLUCIONARIO
Nota: El presente solucionario se desarrolla como complemento de la clase. De ninguna manera
pretende ni puede reemplazar o contradecir lo dicho en las lecturas obligatorias del programa y lo
dicho en clase. Por lo tanto, este solucionario debe leerse con cautela y a la luz de lo aprendido en
clase y producto de las lecturas del curso. Si encuentra algn error o imprecisin, puede hacerla
saber al profesor o el monitor. Por lo anterior, reclamos del parcial basados en este documento no
sern tenidos en cuenta.

1. Haga una grfica con los siguientes datos de demanda y luego utilice la frmula del punto
medio para calcular la elasticidad precio de la demanda para cada uno de los cuatro
cambios de precios posibles.
La frmula de la elasticidad punto medio es:

El clculo queda de la siguiente manera:

Precio del
producto
$5
$4
$3
$2
$1

Cantidad

Elasticidad
punto medio

1
2
3
4
5

-3,0
-1,4
-0,7
-0,3

a. Qu relacin existe entre la pendiente de la curva y su elasticidad?


Para la curva de demanda de un bien normal, tanto la pendiente como la elasticidad muestran una
relacin negativa entre los precios y las cantidades demandadas,
b. En sus propias palabras, explique por qu la demanda es ELSTICA en el segmento
superior izquierdo de la curva de demanda e INELSTICA en el segmento inferior
derecho.
En la medida en que nos movemos sobre la curva de demanda a la derecha, las cantidades
demandadas aumentan, pero los precios caen. As entonces, en la parte superior izquierda
tenemos precios altos, lo que hace ms fcil la sustitucin del bien por otros bienes. Sin embargo,
en la parte inferior derecha los precios son bajos, por lo que buscar un bien sustituto al mismo
precio se hace ms difcil, haciendo que la elasticidad precio de la demanda sea menor.
c. Calcule el ingreso total. Dibuje la grfica del ingreso total debajo de la curva de
demanda. Generalice la relacin entre la elasticidad precio e ingreso total.
Calculamos el ingreso como precios por cantidades:

Precio del
producto
$5
$4
$3
$2
$1

Cantidad
1
2
3
4
5

Elasticidad
punto medio
-3,0
-1,4
-0,7
-0,3

Ingreso
$5
$8
$9
$8
$5

Encontramos que en la medida en que la elasticidad se aproxima a la unidad (elasticidad unitaria)


el ingreso es el mximo posible. En otras palabras, cuando la elasticidad es alta (-3) - entre la 1ra y
2da cantidad - el ingreso es bajo ($5), y en la medida en que las cantidades demandadas
aumentan y los precios bajan, el ingreso va aumentando a $8 y a $9. Sin embargo, despus de
que la elasticidad es unitaria, el aumento en cantidades demandas deja de compensar la cada de
precios, con lo cual los ingreso posteriores al obtenido en las 3 unidades ($9) cae a $8 y $5.
En general podemos decir que ante elasticidades bajas (demanda inelstica), cadas en precios
generan cadas en ingresos de las firmas, pues el aumento en las cantidades demandas no
alcanza a compensar la cada de los precios. Por su parte, cuando la demanda es elstica, una
cada en el precio genera un aumento ms que proporcional en la demanda del bien, con lo que el
ingreso de la firma aumenta.

2. Enliste los cuatro determinantes de la elasticidad precio de la demanda, y en base a estos,


determine si la demanda de los siguientes productos es elstica o no:
Si bien se puede pensar en distintos determinantes de la elasticidad precio de la demanda, la
mayora de los textos de economa reconocen los cuatro siguientes:
i.

Participacin del bien en los ingresos del hogar:

Cuando un bien o servicio representa gran parte de los gastos de un hogar, su elasticidad precio
de la demanda es mayor. Por ejemplo, cuando los precios de los planes vacacionales aumentan, la
probabilidad de que muchos hogares dejen de consumirlos es mayor, que en el caso en que el
precio del arroz, por ejemplo, sube, en cuyo caso la demanda no cambia significativamente porque
su precio no es muy alto frente al ingreso total del hogar.
ii.

Posibilidad de sustitucin:

Los bienes o servicios con mayor nmero de sustitutos generalmente tienen demandas ms
elsticas, gracias a que un aumento en el precio de este bien deja al consumidor con la posibilidad
de sustituirlo por otro cuyo precio sea menor.
iii.

Bienes necesarios y de lujo:

Los bienes necesarios o de primera necesidad presentan elasticidad ms baja debido a que sin
importar aumentos en precios, an deben ser consumidos (como es el caso del agua, sin la cual
no podemos sobrevivir). Bienes de lujo como obras de arte suelen presentar elasticidades ms
altas debido a que aumentos en precios permiten a los consumidores dejarlos de consumir, sin
que esto ponga en riesgo su supervivencia, por ejemplo.
iv.

Horizonte de tiempo:

Este factor tiene distintas formas de analizarlo, de las cuales podemos enumerar 3:
-

Cuando se tiene poco tiempo para hacer una compra, generalmente no hay tiempo para
buscar sustitutos, con lo cual la elasticidad precio de la demanda se hace inelstica.

Cuando los cambios en precios son temporales (como en el caso de promociones como
Black Friday) la elasticidad suele aumentar debido a que las personas saben que los
precios se ajustarn de nuevo en el corto plazo. En el caso de bajas temporales, las
personas aprovechan la oportunidad y compran. En el caso de aumentos temporales, las
personas esperan a que los precios se ajusten de nuevo y compran.

Finalmente, el tiempo que un bien pueda ser almacenado sin que sus propiedades
desmejoren determina el grado de elasticidad de un bien. Es comn que bienes
perecederos como ciertos tipos de alimentos tengan elasticidades menores, en
consecuencia por ejemplo, a que una cada en el precio no permite aumentos significativos
en compra con propsitos de acumular inventario, mientras que aumentos en precios
tampoco permite reducciones drsticas en compras, toda vez que este tipo de bienes se
asocian a bienes de primera necesidad. En este sentido, y conforme a lo discutido en clase,
este determinante bien podra asociarse con el segundo determinante.

Teniendo en cuenta estos determinantes, se podra realizar un anlisis de los siguientes


mercados, de la siguiente forma:
a. Naranjas
1. Participacin en el ingreso: baja elasticidad.
2. Posibilidad de sustitucin: alta elasticidad.
3. Bienes necesarios y de lujo: asumiendo que no es necesario, alta elasticidad.
4. Horizonte de tiempo: por cosecha suelen ser cambios temporales, alta
elasticidad
CONCLUSIN: se podra determinar que la demanda de Naranjas es elstica,
toda vez que tres de cuatro determinantes arrojaron que este es su
comportamiento.
b. Cigarrillos
1. Participacin en el ingreso: baja elasticidad.
2. Posibilidad de sustitucin: baja elasticidad.
3. Bienes necesarios y de lujo: baja elasticidad.
4. Horizonte de tiempo: alta elasticidad
CONCLUSIN: Es un bien que genera adiccin, por lo que conforme a los
determinantes 2 y 3, es inelstico. Adems, no es extremadamente costoso,
por lo que en trminos de participacin en el ingreso, es inelstico. No es
perecedero, variaciones temporales de precios aumentan la elasticidad, por
lo que en base al determinante 4, se podra decir que es elstico. Sin
embargo, los otros tres determinantes dicen lo contrario, con lo que se

concluye que es inelstico. EN EFECTO, EL GOBIERNO SABE ESTO, Y ES LA


RAZN POR LA QUE EN GENERAL LA VENTA DE CIGARRILLOS SUELE
GRAVARSE FUERTEMENTE, AL IGUAL QUE EL LICOR.
Los dems mercados los pueden analizar de la misma forma, siempre que los argumentos sean
consistentes con los determinantes y como con la teora econmica.
c. Gasolina
d. Mantequilla
e. Sal
f. Partidos de futbol
g. Brazaletes de diamante
3. Cul es el efecto de los siguientes cambios de precios sobre el ingreso total, es decir, el
ingreso aumenta, disminuye o permanece constante?
Para ver el efecto grficamente, observemos el rea bordeada en rojo (ingreso antes de que
cambie el precio) y comparmosla con el rea bordeada en negro (ingreso despus de que
cambie el precio).
a. El precio baja y la demanda es inelstica:

Cuando el precio pasa de $5 a $4, con una demanda inelstica, las cantidades prcticamente
permanecen constantes (2.5 a algo ms de 2.5). Esto nos lleva a la conclusin de que el rea
delineada en rojo es mayor a la de borde negro, por lo que en conclusin el ingreso de la firma
disminuye.

b. El precio sube y la demanda es elstica.

Sin necesidad de calcular el rea de los dos rectngulos, encontramos que un aumento del precio
de $3 a $4, lleva a una reduccin de la demanda de 3 unidades a 1 unidad, y el rea total (ingreso
se reduce). Lo demostramos, al calcular que el rea del rectngulo negro es $4, mientras que la
del rojo es $9.
c. El precio sube y la oferta es elstica.

Si la oferta es elstica significa que ante cambios de precios, el oferente (la firma) reaccionar
significativamente. Es decir, un aumento en el precio del mercado lleva a que la firma ofrezca ms
que antes. Por tal razn, el ingreso, definido como precios por cantidades, aumenta tanto por el
incremento del precio como por el de las cantidades.
d. El precio sube y la oferta es inelstica.
Al igual que en el numeral anterior, un aumento de los precios lleva a un aumento de las
cantidades ofrecidas (aunque en este caso el aumento de las cantidades es menor). Al final, un
aumento de precios y cantidades lleva a un aumento del ingreso.

e. El precio baja y la demanda tiene elasticidad unitaria.


Por definicin sabemos que cuando la elasticidad es unitaria la cantidad demandada cambia en el
mismo porcentaje que el cambio en el precio. En el caso de este ejemplo, si el precio baja 20%, la
cantidad demandada sube 20%. Al final, la cada en el ingreso de la firma causada por la cada del
precio es completamente compensada con el aumento del ingreso que causa el aumento en la
demanda. El ingreso permanece inalterado.
4. Cul sera el efecto de una norma que establece que los estudiantes de una universidad
deben vivir en dormitorios universitarios, sobre la elasticidad precio de la demanda de
espacio para dormitorios? Cul sera su efecto sobre las tarifas de las habitaciones?
Conforme a la discusin en torno a los determinantes de la elasticidad precio de la demanda,
encontramos que si la universidad establece que los estudiantes deben vivir en dormitorios
universitarios, la elasticidad precio de la demanda de los mismos caer, toda vez que
prcticamente la universidad prohbe el uso de sustitutos (cualquier habitacin o apartamento que
est ubicado por fuera del campus universitario). Adems, las personas que vivan fuera del
campus ahora debern moverse al campus, con lo que la demanda se expande y el precio
aumenta.

5. "Cuando la demanda de productos agrcolas es altamente inelstica al precio, una cosecha


abundante puede reducir los ingresos agrcolas". Comente e ilustre grficamente.

Dibujando una demanda altamente inelstica, tenemos que una cosecha abundante de productos
agrcolas desplaza a la derecha la funcin de oferta. Como resultado, el precio de equilibrio cae de
$4 a $2, mientras que las cantidades de equilibrio pasan de 2 unidades a 2.5 unidades. Con esto
tenemos que si bien la firma vende ms, estas ventas adicionales no compensan la cada de los
precios, y en consecuencia el ingreso pasa de $8 a $5.
6. Usted es el jefe de una comisin tributaria encargada de elaborar un programa para
conseguir nuevos ingresos mediante impuestos al consumo. Qu importancia tiene la
elasticidad de la demanda para determinar los productos que se deben gravar con ese
impuesto? Explique.
Si bien el objetivo del Gobierno en ese caso es conseguir nuevos ingresos tributarios, este no
puede dejar de lado otro de sus objetivos, que es maximizar el bienestar entendido como la suma
del excedente del consumidor y del productor. Sabemos que la imposicin de un impuesto genera
ineficiencias, toda vez que aumenta el precio que pagan los consumidores, reduce el precio que
reciben los productores, pero peor an, causa que la cantidad de equilibrio se reduzca. Con esto
en mente, el gobierno debera gravar a bienes o servicios con una elasticidad precio de la
demanda menor, a fin de que la cada en cantidades de equilibrio sea lo menor posible, y de esta
forma, el bienestar general se ubicar lo ms cercano posible al que se tena antes del impuesto.

Para verlo grficamente, podemos comparar el rea de los tringulos vino tinto (prdida de
bienestar), en las siguientes dos figuras. Claramente se ve que ante la imposicin de un mismo
impuesto a un bien cuya demanda es elstica, y un bien con demanda inelstica, la prdida de
bienestar en el primer caso es mayor que en el segundo, gracias a que la cantidad de equilibrio en
el segundo caso responde menos drsticamente al impuesto.

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7. Por qu es deseable que los precios techo se acompaen por un racionamiento del
gobierno? Y que los precios mnimos vayan acompaados de la compra de excedentes o
de programas para aumentar la demanda?
Es deseable porque los precios techo (por debajo del precio de equilibrio) vienen acompaados de
un exceso de demanda (escases), por lo que el Gobierno deber racionar los recursos a fin de que
los mismos no se agoten rpidamente. Para el caso de un precio mnimo vinculante, se genera un
exceso de oferta, sea un excedente, que debe ser consumido, ya sea mediante incentivos a la
demanda de estos excedentes, e siendo el mismo Gobierno quien los compre. Esto sucede cuando
los excedentes no pueden almacenarse como inventarios, como es el caso de bienes perecederos.
8. Desplazamiento de las curvas y movimientos a lo largo de las curvas:
a. Entre un cambio de los precios y un cambio en las preferencias de los
consumidores, cul lleva a un desplazamiento de la curva de demanda?
b. Entre un cambio de los precios y un cambio en la tecnologa de los productores,
cul lleva a un desplazamiento de la curva de oferta?
c. El cambio en qu variable lleva a movimientos a lo largo de las curvas de oferta y
demanda?
De clase sabemos que en el modelo de oferta y demanda se tienen variables exgenas y
endgenas. En este caso, los precios son una variable endgena, que causa movimientos a lo
largo de las curvas de oferta y demanda. Por otro lado tenemos variables exgenas, como cambios
en preferencias o cambios tecnolgicos, que causan desplazamientos de la curva de demanda y
oferta, respectivamente.
9. Qu es un mercado competitivo? Describa brevemente un tipo de mercado que no sea
perfectamente competitivo.
Un mercado competitivo es aquel en el que se cumplen como mnimo las siguientes condiciones:
-

Muchos demandantes y oferentes

No hay barreras de entrada y salida

Los bienes y servicios son homogneos

Los agentes son tomadores de precios

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Hay varios ejemplos, dentro de los que se pueden mencionar mercados con presencia de
monopolio, oligopolios o mercados bajo competencia monopolstica.
Para el caso del oligopolio, se tiene que no hay muchos productores, pues hay barreras de entrada
y salida, los bienes pueden o no ser homogneos, pero debido a que son pocos productores, la
accin de los mismos si pueden influenciar el precio, por lo que tambin se viola el supuesto de
tomadores de precios. Esto ocurre especialmente cuando los pocos productores deciden
colisionarse y actuar como un cartel, en cuyo caso el resultado se aproxima al de un monopolio.
En el caso de competencia monopolstica, los bienes son diferenciados, lo que les da a los
productores cierto poder de mercado que hace que los mismos no sean tomadores de precios,
incluso cuando no hay barreras de entrada y salida y existen muchos compradores y vendedores.
10. Identifique la falla en este anlisis: Si ms estadounidenses siguieran una dieta baja en
carbohidratos, la demanda por pan caera. Esta cada en la demanda causara una cada en
el precio. El precio menor, sin embargo, incrementara la demanda. En el nuevo equilibrio,
los estadounidenses podran terminar consumiendo ms pan que el que consuman
inicialmente."
Una cada en la demanda de pan si causa una cada en el precio del mismo, pero debido a que la
cada de la demanda en primera instancia surgi de un cambio en las preferencias de los agentes,
no se espera que la cada posterior del precio revierta dicho cambio en la dieta.

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