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Nutrientes inmunomoduladores y alimentos funcionales

Nutrientes inmunomoduladores
El trmino de nutrientes inmunomoduladores hace referencia a los posibles
efectos farmacolgicos de algunos nutrientes sobre el sistema inmunolgico,
ejerciendo cambios que actuaran en la prevencin de diversas patologas.
Algunos autores utilizan los trminos farmaconutricin o inmunonutricin,
conceptos dentro de los que engloban a una serie de sustratos que, si bien
parecen actuar por distintos mecanismos, globalmente mejoran in vitro las pruebas
de funcin inmune. Entre ellos se consideran los cidos grasos poliinsaturados de
la serie omega-3, a la arginina y su metabolito, el xidontrico, la glutamina, los
nucletidos y determinados micronutrientes con actividad antioxidante.Algunos
autores incluyen dentro de este grupo a los probiticos y prebiticos, aunque en la
presente investigacin se engloba a los mismos bajo alimentos funcionales.
El uso de los suplementos nutricionales que contienen nutrientes inmunomoduladores ha
demostrado buenos resultados en trminos del mejoramiento de la funcin inmune,
reduccin de la respuesta inflamatoria, mejoramiento de la funcionalidad intestinal y con
una buena relacin coste-eficacia. Incluso, la administracin de estos estas frmulas
puede contribuir al mejoramiento del estado nutricional.
cidos grasos poliinsaturados omega-3
Entre los diferentes estudios realizados con humanos se ha observado que los cidos
grasos poliinsaturados presentan ciertos efectos antiinflamatorios de manera que estos
efectos podran ser utilizados como terapia en aquellas enfermedades(tales como el
cncer), que cursan con una excesiva activacin de la respuesta inmunitaria. Entre las
fuentes naturales encontramos: la carne de animales marinos, los pescados grasos y
azules (sardina, boquern, caballa, arenque, palometa, chicharro, atn, salmn anguila),
aceites de pescados de animales marinos tales como foca o morsa, mariscos(mejillones,
berberechos, ostras), frutos secos (nueces, avellanas y pipas de calabaza), semillas y sus
aceites (soja, calabaza, camo, lino y germen de trigo), espinacas,repollo, lechuga,
brcoli y la leche materna.
La bibliografa internacional propone diferentes mecanismos para explicar cmo los
lpidos dietarios modulan el funcionamiento del sistema inmune. Entre los mismos
podemos citar: a) la alteracin en la fluidez de la membrana celular, como resultado de la
incorporacin de los cidos grasos de la dieta a los fosfolpidos presentes en dicha

membrana; b) La produccin de perxidos, debido al alto grado de insaturaciones que


caracteriza a los cidos grasos; c) la produccin de eicosanoides que presentan distintas
funciones segn se originen a partir del cido Araquidnico (AA) o del cido
eicosapentaenoico (EPA) y d) la regulacin de la expresin gentica, ya que los cidos
grasos liberados de los fosfolpidos de las membranas celulares, pueden actuar per se,
como segundos mensajeros sustituyendo por ejemplo al AMP cclico.
Un estudio comparativo realizado entre las tres familias de cidos grasos, demostr que la
reduccin en la proliferacin de los linfocitos T fue dependiente del tipo de cidos grasos
suministrado por la dieta segn el siguiente orden: w3 > w9 > w6.Los cidos grasos
eicosapentaenoico y docosahexaenoico (DHA) suprimen significativamente dicha
proliferacin celular en comparacin con dietas ricas en grasas saturadas. Sin embargo,
algunos trabajos demostraron que estos efectos no fueron los mismos cuando se reciba
aceite de pescado (importante aportador de la familia w3) directamente que cuando se
administraba un suplemento conteniendo EPA y DHA. El DHA no logr inhibir la actividad
de todos los linfocitos tal como lo haca el aceite de pescado, postulndose, que tal vez la
diferencia radicaba en que el aceite modula la respuesta inmune a travs de la accin del
EPA ms que del DHA.
Los cidos grasos esenciales linoleico (LA), a-linolnico (a-ALA) y AA, precursores de los
eicosanoides, tambin modulan el funcionamiento del sistema inmune. No obstante, en el
caso particular del a-ALA, la bibliografa internacional considera que EPA y DHA son ms
activos biolgicamente que su precursor.
Zinc
El zinc interviene en una gran variedad de funciones celulares, incluyendo la transduccin
de seales, la trascripcin y la replicacin del ADN y ejerce una fuerte influencia en el
sistema inmune afectando tanto la inmunidad no especfica como la adquirida.El zinc es
necesario para la actividad de algunos mediadores de la inmunidad, de manera que
deficiencias de este micronutriente provocaran un aumento de la actividad de algunas
citoquinas, implicadas en procesos inflamatorios crnicos y cncer, as como un descenso
de la funcin de las clulas del sistema inmune.
Polifenoles
Los polifenoles presentan un gran nmero de acciones biolgicas entre las que destacan:
accinantioxidante, antimutagnica as como propiedades antiinflamatorias. Algunos tipos
de polifenoles podran reducir la expresin de citoquinas proinflamatorias por parte de las
clulas endoteliales as como los fenmenos de adhesin entre monocitos. Uno de los
polifenoles ms estudiados y de marcada accin anticancergena son los presentes en el
t verde .Sus mecanismos de accin se explicaran por la inhibicin del factor de necrosis
tumoral y del factor nuclear k B .

Arginina
La arginina, aun siendo un aminocido semiesencial, desempea un importantsimo papel
en Situaciones de hipermetabolismo. A ello contribuye no slo el hecho de que es
precursora de su metabolito, el xido ntrico (que estimula la respuesta inmune deprimida
en la agresin e incrementa la fagocitosis); la arginina puede, adems, producir ornitina,
cuyo producto final participa en la sntesis del colgeno bsico para la cicatrizacin de las
heridas, reduce las prdidas de nitrgeno, estimula la sntesis de poliaminas y es un
potente secretagogo hormonal. Por otra parte, su metabolito, el xido ntrico, posee
tambin una potente accin vasodilatadora que potencia la potencial hipotensin ligada a
la sepsis.
Glutamina
La glutamina estimula la sntesis proteica y la de nucletidos. Potencia, asimismo, la
formacin del glucgeno y la gluconeognesis y regula la sntesis de amonio y urea. Al ser
el sustrato preferente en situaciones de recambio celular alto, suele ser insuficiente ante
una agresin elevada.
Nucletidos
Los nucletidos son imprescindibles para la sntesis de cidos nucleicos y diversos
cofactores metablicos. Su administracin mantiene el trofismointestinal y favorece tanto
la regeneracin heptica como la respuesta inmune.
Vitaminas e y c, tocoferoles, betacarotenos, selenio
Estos micronutrientes son antagonistas de los radicales libres cuya produccin puede
estar incrementada en diversas situacionespatolgicas, tales como aquellas que cursan
conreperfusin o ante fracaso orgnico. Por todas las funciones antes sealadas, estos
substratos podran no slo contribuir al proceso de nutricin sino que adems seran
capaces de modificar elcurso de la enfermedad.

Alimentos funcionales
Los alimentos funcionales son alimentos que proporcionan determinados efectos
fisiolgicos beneficiosos no
nutricionales que pueden mejorar la salud de los
consumidores. La diferencia ms clara existente entre los alimentos funcionales y otros
productos que incorporan principios activos, ciertas sustancias, extractos, etc. (y que se
denominan nutracuticos, alicamentos, etc.) es precisamente la presentacin comercial,
que en los funcionales es siempre en forma de alimento convencional (lcteo, derivado de
cereales, crnico, etc.) y no como medicamento (en comprimidos, cpsulas, etc.)

Respecto de los productos dietticos, la diferencia es tambin clara: mientras que los
dietticos estn destinados a un pblico que padece una patologa especca o que
tiene una condicin vital especial y concreta, los alimentos funcionales estn destinados a
todos los consumidores sanos sin distincin que desean favorecer y mantener su salud.
Aunque, como puede imaginarse, la lnea de separacin entre ambos tipos de alimentos
no es, desde luego, totalmente clara.
Alimentos funcionales y crecimiento,desarrollo y diferenciacin
El desarrollo temprano puede beneciarse de una alimentacin adecuada durante el
embarazo materno y durante la lactacin, no slo con un benecio inmediato, sino
tambin con otros a largo plazo derivados de la optimizacin de las funciones neuronales
y de la mediacin sobre el conjunto de las causas de mortalidad. La interaccin entre
ciertos componentes alimentarios y la expresin de los genes del individuo puede estar
inuida por la ingestin de cidos grasos poliinsaturados (AGPI), hierro, cinc y yodo. A
este respecto, ciertos autores han sugerido los posibles benecios derivados del
consumo de oligosacridos, ganglisidos, glicoprotenas de alto peso molecular, pre
y prebiticos. Asimismo, seran muy ventajosos los benecios sobre la inmunidad
celular (derivados del consumo de vitaminas antioxidantes, arginina, cidos grasos,
nucletidos,prebiticos y otros).
Regulacin de los procesos metablicos bsicos
Se buscan alimentos que mejoren la eciencia metablica, incluyendo la optimizacin
de la glicemia (seleccionando alimentos que produzcan picos de glicemia moderados y
desarrollando nuevos ingredientes como los carbohidratos hidrogenados o la trehalosa).
Defensa ante las agresiones oxidativas
Es conocida la relacin paradjica entre el oxgeno y ciertas reacciones txicas o dainas
como las que se producen ante la presencia de sustancias reactivas del oxgeno (ROS)
que actan como poderosos oxidantes, posiblemente contribuyendo a la aparicin de
procesos de envejecimiento, enfermedades cardiacas, cncer, cataratas, patologas
degenerativas del sistema nervioso como las ocurridas en eltranscurso del Parkinson y
del Alzheimer. Los procesos orgnicos que nos deenden de la aparicin de estas ROS
pueden verse complementados por diversas sustancias muy difundidas en numerosos
alimentos, las cuales podran reforzar la panoplia de los alimentos funcionales frente a las
agresiones oxidativas. Nos referimos a las muy conocidos vitaminas E, C y carotenoides,
as como a los polifenoles de origen vegetal.

Aparato circulatorio
Los alimentos funcionales podran tener su papel en los diferentes factores
predisponentes de las enfermedades cardiovasculares: hipertensin, integridad de los
vasos, dislipemias, lipoprotenas oxidadas, niveles elevados de homocistena, incremento
de la coagulacin sangunea y bajas concentraciones de vitamina K circulante. As, los
lpidos sanguneos pueden modicarse ante la presencia en la dieta de ciertos cidos
grasos
(y
sta
es
una
conocida,
desde
hace
tiempo,
asociacin entre dieta y salud), de bra y antioxidantes como los avonoides (que
pueden inhibir la oxidacin de las LDL plasmticas, adems de inuir la capacidad
inmunocompetente). Componentes vegetales, como los tosteroles, pueden ser
capaces de reducir la LDL colesterol. El conjunto de la integridad vascular podra
asimismo beneciarse de la concentracin en la dieta de folatos, vitamina B6 y B12, las
cuales reduciran las concentraciones plasmticas de homocistena.
Aparato digestivo
El equilibrio y variedad de la ora microbiana instalada en el intestino son conocidos
desde tiempo atrs como factores importantes en el mantenimiento de la salud. Y en ese
equilibrio y seleccin de la ora predominante en el intestino intervienendecisivamente
los prebiticos, probiticos y simbiticos (una mezcla de pre y probiticos).
Comportamiento, aprendizaje y rendimiento mental Este conjunto de respuestas
individuales que denominamos capacidad intelectual es probablemente la ms compleja
de todas las respuestas posibles en el ser humano. En este sentido, es ampliamente
conocida la relacin entre ciertos nutrientes y componentes alimentarios y la aptitud
mental del individuo: los carbohidratos (y la glicemia, estimulando la produccin de
opiceos endgenos), la cafena, el chocolate, etc. Recientemente, los aminocidos
triptofano y tirosina se han incluido en esta lista como sustancias posiblemente aptas para
estimular ciertas capacidades y respuestas. Tambin se est estudiando el posible efecto
de la colina y de otros aminocidos.
En lo que respecta al comportamiento, es lgico esperar que la investigacin se oriente
precisamente hacia el comportamiento frente a los alimentos. La saciedad, como un
fenmeno mediado por diferentes nutrientes, puede as ser un mecanismo importante en
el creciente fenmeno de la obesidad y de la bsqueda de la prdida de peso. As,
ingestiones hiperproteicas parece que tienen relacin con disminucin del apetito y mayor
sensacin de saciedad (DYE) que con comidas del mismo valor calrico pero
hidrocarbonadas. La eleccin del tipo de protena es ahora el motivo de estudio para
hacer ms ecaz este mecanismo. Los aminocidos triptfano y fenilalanina se suman

a los estudios sobre este efecto junto a los realizados sobre preferencias y
seleccin alimentaria (no est de ms recordar su papel precursor de neurotransmisores:
eltriptfano de la serotonina, la fenilalanina y la tirosina de la dopamina y la
noradrenalina). Otro ejemplo es el uso del dipptido fenilalanina-cido asprtico como
posible reductor del apetito, especialmente cuando se administra una hora antes de las
comidas, y de otros pptidos como el caseinomacropptido que contribuiran al efecto
saciante actuando sobre la colecistoquinina y otras hormonas gastrointestinales.
Alimentos funcionales y cncer
La bsqueda de una relacin clara, no ambigua, entre el consumo de ciertos alimentos y
la aparicin o la prevencin de diferentes tipos de cncer es desde luego antigua.
Epidemiolgicamente, existen diferentes vas de estudio que parecen prometedoras al
respecto:
Productos lcteos y cncer colorrectal, especialmente prebiticos y relacionados.
Carnes. Un cido graso aislado de la carne de vacuno cocinada podra ser
anticanceroso: el cido linolico conjugado.
Semillas. Hay un creciente inters en compuestos ligados a la bra como los lignanos.
Tal vez tengan un lugar en la prevencin de tumores dependientes de estrgenos (en
roedores, disminuyen la incidencia de tumores de colon, pulmn y mama).
Soja. Algunos de sus componentes se han identicado como antitumorales:
tosteroles, saponinas, cidos fenlicos, cido ftico y especialmente las isoavonas
(genistena y daidzena), unos compuestos fenlicos heterocclicos con una estructura
similar a la de los estrgenos.
Tomate. El licopeno (un carotenoide) tendra un potencial efecto anticanceroso, sobre
todo en el de prstata (GIOVANNUCCI). Curiosamente, el licopeno es el carotenoide ms
abundante en la propia prstata.Tambin podran actuar en tumores de piel, mama,
aparato digestivo, cervix y vejiga.
Ajo. Los componentes sulfurados del ajo han sido investigados en relacin con
numerosos
procesos
cancerosos,
especialmente
de
aparato
digestivo.
T. Los polifenoles constituyen ms del 30% del peso seco de las hojas frescas de t,
especialmente las catequinas. En Japn, su consumo se relaciona con la prevencin del
cncer de mama.
Crucferas. Su poder anticanceroso (brcol, sobre todo) se debera al contenido de estos
vegetales en glucosinolatos. La enzima mirosinasa hidroliza estos productos en
isotiocianatos e ndoles de posible accin preventiva en cnceres estrgenodependientes.
Ctricos. Los limonoides actuaran junto con la vitamina C, los folatos y la bra de
estas frutas.
Probiticos y prebiticos

Los probiticos son microorganismos viables, no patognicos, que estimulan las funciones
protectoras del tracto digestivo. Para ello es necesario que estas bacterias lleguen y
permanezcan vivas en el tracto gastrointestinal. Han sido descritos los efectos
beneficiosos de las bacterias acidolcticas y la relacin bacteria-salud, que tiene en
cuenta el intercambio beneficioso entre microorganismo y husped.
Los probiticos tambin contribuyen al procesamiento de antgenos presentes en los
alimentos reduciendo su antigenicidad. La ingestin oral de las cepas probiticas tambin
tienen la capacidad de estabilizar la barrera inmunolgica de la mucosa intestinal por
refuerzo de la generacin de la inmunoglobulina A .
Muchos de los efectos de los probiticos son mediados por la regulacin inmunolgica, en
particular a travs del controldel equilibrio entre la citoquinas pro y antiinflamatorias. Los
efectos sobre la regulacin inmune son importantes ya que la reduccin en la generacin
de citoquinas proinflamatorias en el mbito local puede extenderse ms all del intestino
De esta manera, los probiticos pueden ser una terapia adyuvante en alergias y
enfermedades autoinmunes.
Las bacterias con actividad probitica son en general lactobacilos y bifidobacterias,
streptococus, ciertas clases de escherichia y otros organismos no bacterianos como el
sacaromicesboulardii. Las dos especies principales utilizadas comercialmente son
lactobacillus y bifidobacterium. Los probiticos se pueden obtener de los alimentos,
principalmente productos lcteos (yogur y leche) y de los suplementos comerciales. Los
alimentos son una mejor opcin debido a los efectos sinrgicos entre los compuestos de
los alimentos y cultivos probiticos.
Los prebiticos son sustancias de origen vegetal que, incorporadas a la dieta, llegan al
intestino y pueden servir de sustrato, y por lo tanto de promotores del crecimiento, a las
bacterias all presentes. Los ms eficaces son los fructooligosacridos (FOS) y la inulina.
Todos ellos se encuentran presentes en alimentos como la achicoria, la cebolla, el trigo,
los pltanos, la miel y el ajo. Tambin se pueden sintetizar artificialmente tal y como se
efecta en los preparados comerciales hidrocarbonados eficaces en la poblacin que
realiza esfuerzos intensos.
El balance ecolgico de la flora intestinal puede ser manipulado mediante la ingesta de
probiticos o con la de sustancias que favorezcan el crecimiento de los probiticos
(prebiticos) o conambos a la vez (simbiticos).

La eficacia de los probiticos se debe a su capacidad para fijarse a los enterocitos, lo que
les permite realizar un antagonismo competitivo con grmenes patgenos y desplazarlos.
Adems, los probiticos tambin se fijan a receptores de membrana que activan la
produccin de citoquinas. Todo esto condiciona que sean capaces de cambiar la flora
intestinal, produciendo cido lctico, bacteriocinas y pptidos antimicrobianos activos
frente a patgenos como el e. coli, streptococcus, clostridium, bacteroides y salmonella.
Las recomendaciones ms recientes sugieren que las especies probiticas conocidas
deben introducirse gradualmente en la dieta, llegando a los niveles diarios recomendados
en un perodo de dos a tres semanas.
La concentracin de bacterias en los alimentos vara mucho y algunas investigaciones
indican que los productos disponibles en el mercado no contienen bacterias vivas. Por
este motivo, adems de dificultades para homogeneizar las dosis, conocer la viabilidad de
las cepas de probiticos, falta de estandarizacin de la industria y problemas potenciales
de seguridad, no existen en la actualidad estudios concluyentes con evidencia tipo 1 de su
eficacia.
Los productos probiticos comercializados actualmente se pueden dividir en tres tipos: a)
los alimentos fermentados convencionales a los que se les adicionan probiticos y que se
consumen, principalmente, con fines nutritivos (yogures, leche, quesos, etc.); b) las leches
cultivadas y fermentadas, utilizadas, bsicamente, como vehculos de bacterias
probiticas (actimel, leche acidfila, etc.), y c) los suplementos dietticos opreparaciones
farmacuticas liofilizadas (ultralevura, infloran, etc).

Fuentes:
Los nutrientes inmunomoduladores en la prevencin del cncer, Sociedad Andaluza de
Nutricin Clnica y Diettica
(http://sancyd.es/profesional/nutricion.y.salud.contenido.php?idcontenido=5)

Importancia de la Nutricin en el Perioperatorio, Dra. Merc Planas, Unidad de Nutricin


Hospital General UniversitariValldHebrn, Barcelona
(http://www.nutrinfo.com/archivos/ebooks/perioperatorio_nutricion.pdf)
Relacin entre la intervencin nutricional y la calidad de vida en el paciente con cncer, M
Marn Caro et al, Nutricin Hospitalaria v.22 n.3 Madrid mayo-jun. 2007
(http://scielo.isciii.es/scielo.php?pid=S0212-16112007000400008&script=sci_arttext)
cidos grasos esenciales e inmunidad, Bioq. Ins Fernndez, Primeras Jornadas
Internacionales de Nutricin, Inmunidad e Infeccin, Buenos Aires, abril de 2003. Facultad
de Farmacia y Bioqumica, UBA (http://www.nutrinfo.com/pagina/info/inmunidad.html)
Los probiticos y su efecto inmunomodulador, A. L. CagigasReig, Alimentaria: Revista de
tecnologa e higiene de los alimentos
(http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=133931)
Probiticos: criterios calidad y orientaciones para el consumo, Y. Sanz, M.C. Collado, J.
Dalmau, Acta Peditrica Espaola, Vol. 61, N 9, 2003
(http://educapalimentos.org/site2/archivos/orientacion/PROBIOTICO.pdf)
Nuevos alimentos para nuevas necesidades, J. R. Martnez lvarez y equipo, Rev.
Nutricin y Salud, Servicio de Promocin de la Salud, Instituto de Salud Pblica,
Consejera de Sanidad, Espaa
(http://www.nutrinfo.com/archivos/ebooks/nuevos_alimentos.pdf)