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ISSN 0325-2221 (versin impresa) ISSN 1852-1479 (versin online)

Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa XXXVII (2), julio-diciembre 2012: 231-233

ALBERTO REX GONZLEZ


Ana Mara Lorandi

Alberto Rex Gonzlez falleci el 28 de


marzo de 2012, a los 94 aos. Pionero de la arqueologa cientfica en el pas, pudo trascender
las barreras de la academia gracias al profundo
sentido social e histrico que imprimi a sus
investigaciones y a su militancia en defensa del
patrimonio cultural de los pueblos originarios.
Fue un hombre apasionadamente comprometido
con su profesin hasta sus ltimos das. Su obra
es inmensa, pues abri las puertas de las ms
variadas problemticas y fue un activo formador
de discpulos que hoy se esparcen por todos los
rincones del pas y del exterior.
No es tarea fcil escribir sobre un gran
maestro con el que me uni una relacin tan
estrecha; por ello voy a hacer un ejercicio de memoria sobre aquellos aos de la dcada del 1950,
cuando form su primer equipo de estudiantes
arquelogos. Sin duda, tambin resulta difcil
poner distancia objetiva sobre una personalidad
tan compleja como la de Alberto Rex Gonzlez.
Jornadas de homenaje en la Facultad de Filosofa y Para sus alumnos de la Facultad de Filosofa y
Letras de la UBA, 1994. Foto gentileza del Proyecto Letras de Rosario1 fue una figura gigantesca
Archivo Digital Dr. Alberto Rex Gonzlez (Convenio que nos marc profundamente por su docencia
CONICET- Museo Etnogrfico J. B. Ambrosetti,
carismtica. El profesor de Historia Carmelo
FFyL, UBA - Familia Gonzlez)
Busaniche deca irnicamente que Rex Gonzlez
era El doctor doctor, o sea, el doctor por excelencia, por nuestra actitud reverencial hacia l. Por cierto, Gonzlez nos ense a hacer ciencia,
nos permiti asomarnos al mundo fascinante de la Antropologa revisando su pasado a travs de
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas, Seccin Etnohistoria, Instituto de Ciencias
Antropolgicas, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, Argentina.
E-mail: anamarialorandi@gmail.com
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la arqueologa. A muchos de nosotros nos permiti conocer por primera vez a los campesinos
del noroeste, incluso a los campesinos soldados provenientes del regimiento de Catamarca y que
nos ayudaron en la primera excavacin en El Alamito en el ao 1957. Imposible pasar por todas
esas experiencias sin conmoverse cuando uno tiene apenas veinte aos.
Uno de los rasgos que ms recuerdo de la docencia de Rex todos los llambamos as fue
su capacidad para organizar un equipo. Aprendimos a valorar el trabajo en equipo y, en la medida
de lo posible, lo he reproducido en mi vida profesional. Adems, participar siendo tan jvenes
e inexpertos en una campaa cientfica nos brind la ilusin de que ya ramos verdaderos profesionales. Rex tuvo la virtud de hacernos sentir importantes. Cuando Vctor Nez Regueiro
organiz la Primera Convencin Nacional de Antropologa en el ao 1964 en Crdoba, en la
que participaron los arquelogos ms importantes de esa poca, los rosarinos descubrimos con
sorpresa que todos conocan nuestra existencia y admitieron que participramos en el mismo nivel profesional. Con el tiempo comprend que ese reconocimiento era obra de la prdica de Rex
elogiando a sus alumnos rosarinos.
De todas maneras, nada se desenvuelve sin conflictos en nuestro medio acadmico. Algunos
colegas aceptaron a regaadientes que una empresa de mi pueblo natal, La Helvtica, de Caada
de Gmez, financiara las dos campaas del Instituto de Antropologa de Rosario a El Alamito
en 1957 y en 1958. Eran tiempos en que se discuta la participacin de la Fundacin Ford en los
proyectos de investigacin social en Amrica Latina y, en particular, en la Argentina. Cuando Rex
parti hacia los EEUU y lo reemplaz Eduardo Mario Cigliano, aquellos que se avergonzaban
de haber aceptado financiacin privada (aunque La Helvtica jams solicit un reconocimiento
explcito) mostraron su descontento y provocaron una primera fisura en el equipo. Estas disidencias
quedaron al desnudo sin medir la diferencia entre una empresa de capital exclusivamente local y
una multinacional que estaba en el origen de la Fundacin Ford.
Y tambin quedaron al desnudo las diferencias entre uno y otro profesor. Habamos considerado a Cigliano como un discpulo de Rex, ya que parecan tener una relacin muy estrecha entre
ellos. Cigliano, a su vez, crey que dirigira a gente de formacin ms amplia en la cual apoyarse;
en consecuencia, ambos nos desilusionamos cuando descubrimos nuestras mutuas limitaciones.
Como lo expresan Bonin y Serrano (2011: 52), en realidad Cigliano era discpulo de Mrquez
Miranda, a quien Rex Gonzlez criticaba duramente por el enfoque metodolgico utilizado y con
quien mantena una prolongada disputa.
Si analizamos desde el presente las tensiones del pequeo grupo rosarino de esa poca,
ellas encuadran muy bien en el tipo de conflictos que Rex tuvo que afrontar para imponer pautas
cientficas en la prctica arqueolgica, tal como lo analizan Mirta Bonnin y Germn Soprano en
su reciente artculo de Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa XXXVI (2011). Los
vnculos profesionales, polticos y personales estaban estrechamente entrelazados y cualquier anlisis parcial es incompetente para dar cuenta de la forma en que transcurra la vida profesional en
esa poca (slo en esa poca?). Pero sin duda, a lo largo de los aos y a medida que aumentaba
el prestigio nacional e internacional de Rex Gonzlez, se delimitaron ms ntidamente tambin
los perfiles profesionales y polticos del resto de los arquelogos y antroplogos argentinos o que
vivan en Argentina.
Entre 1954 y 1957, los rosarinos hicimos varios viajes a Buenos Aires y La Plata con el
propsito de revisar colecciones y/o de participar de algunas jornadas cientficas, y todava
en esa poca compartamos almuerzos o cenas con algunos de los antroplogos o arquelogos
que posteriormente se enfrentaron con Rex. Lleg un momento en que la convivencia se desmoron entre los miembros de esa generacin y pertenecer a uno u otro grupo identificaba el
perfil profesional de sus respectivos discpulos. Incluso, algunos arquelogos de una generacin
intermedia, como Pedro Krapovickas, debieron tomar a veces incmodas decisiones. Como
lo dicen Bonnin y Soprano, los factores personales, profesionales y los polticos se cruzaron
para delimitar la participacin en uno u otro grupo, y cada uno debi tomar su propia decisin
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al respecto. Se gener as un antagonismo ms fuerte entre antroplogos sociales que entre los
arquelogos continuamente magnificado y teido por la filiacin poltica e ideolgica2. Hubo
perodos en que se trazaron fronteras muy definidas pero, por cierto, en los ltimos aos, el prestigio cientfico de Rex fue adquiriendo una dimensin tan relevante que cualquier faccionalismo
vinculado a esas viejas disputas (al menos entre arquelogos) perdi significacin (aunque tal
vez surgieron nuevas lneas de identificacin y conflicto).
La huella cientfica y humana que ha dejado Rex Gonzlez ser indeleble. Ms all de los
resultados especficos de sus investigaciones, en s mismos de gran significacin, su aporte ms
importante fue considerar a la arqueologa como una de las Ciencias del Hombre y demostrar el
potencial del mtodo cientfico para descubrir la esencia cultural de la humanidad a travs de sus
obras materiales. Detrs de cada piedra hay un hombre, nos deca en Rosario al principio de
esta historia, al tiempo que nos convenca de que ramos brillantes aprendices de cientficos.
NOTAS
Ingres como profesor de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad del Litoral en 1952 y en
1956 o 1957 concurs las ctedras de Arqueologa y Prehistoria Americana y Antropologa Cultural,
siendo Jos Luis Romero uno de sus jurados.
2
Fue un tema recurrente en los paneles organizados en 2009 para conmemorar los 50 aos de la Carrera
de Antropologa en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires.
1

BIBLIOGRAFA
Bonnin, M. y G. Soprano
2011. Antroplogos y antropologa en las universidades nacionales de La Plata, Litoral y Crdoba.
Circulacin de personas, saberes y prcticas antropolgicas en torno al liderazgo acadmico de Alberto
Rex Gonzlez (1949-1976). Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa XXXVI: 37-60.

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