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Nanocatlisis se refiere a la aplicacin de Nanomateriales como

catalizadores, este es un campo que ha experimentado un crecimiento


vertiginoso, con aplicaciones tanto en Catlisis Homognea como en
Catlisis Heterognea. Si bien la catlisis representa una antigua
prctica que el hombre a llevado a cabo hace siglos, hoy ha
experimentado un renovado inters, principalmente por las interesantes
propiedades que presentan estos materiales como son: su alta rea
superficial,
alto potencial superficial, conductividad elctrica y
resistencia mecnica.

Uno de los objetivos claves de la investigacin en Nanocatlisis, es


producir catalizadores con un 100% de selectividad, alta actividad, bajo
consumo de energa, y una vida til larga, esto se puede lograr
controlando con precisin el tamao, forma, distribucin espacial,
composicin de la superficie, estructura electrnica, estabilidad trmica
y qumica de las Nanopartculas individuales.
En catlisis homognea, se utilizan como catalizadores, nanopartculas
de metales de transicin en soluciones coloidales, en este tipo de
catlisis, las nanopartculas se dispersan finamente en una solucin
orgnica o acuosa, o en una mezcla de solventes.
Las nanopartculas metlicas coloidales, son catalizadores muy
eficientes debido a que un gran nmero de tomos estn presentes en la
superficie de stas. El mtodo que se utiliza en su sntesis, es muy
importante para aplicaciones catalticas. El mtodo de reduccin
empleado controla el tamao y forma de las nanopartculas que se
forman, lo cual es muy importante en aplicaciones catalticas.
Los Nanocatalizadores metlicos en catlisis heterognea se preparan

mediante la adsorcin de nanopartculas en los soportes, que consiste


en la funcionalizacin de los soportes para absorber las nanopartculas
en ellos y la fabricacin de nanoestructuras a travs de tcnicas
litogrficas.
Aplicaciones de los Nanocatalizadores en la industria Qumica
La utilizacin de Nanocatalizadores en la industria Qumica, proporciona
una gran cantidad de utilidades, entre ellas:
1 Aumento de la selectividad y actividad de los catalizadores, mediante
el control del tamao de poro y caractersticas de las partculas2
Sustitucin de catalizadores de metales preciosos por nanocatalizadores
a la medida y el uso de los metales bsicos, lo que mejora la reactividad
qumica y reduce los costos del proceso.3 Catlisis en el diseo de
membranas puede ser til en la eliminacin de molculas no deseadas
de gases o lquidos mediante el control del tamao de los poros y las
caractersticas de la membrana.
En vista de los numerosos beneficios potenciales que se pueden obtener
a travs de su uso, los catalizadores basados en Nanotecnologa, han
sido objeto de una atencin considerable en los ltimos tiempos. Muchas
aplicaciones y patentes han aplicado los catalizadores nanotecnologicos,
ya que produce mejoras significativas en los procesos industriales.

Reaccin
Los catalizadores no cambian el rendimiento de una reaccin: no tienen
efecto en el equilibrio qumico de una reaccin, debido a que la
velocidad, tanto de la reaccin directa como de la inversa, se ven

afectadas.
Caractersticas
Los catalizadores se caracterizan con arreglo a las dos variables
principales que los definen: la fase activa y la selectividad.
La actividad y la selectividad, e incluso la vida misma del catalizador,
depende directamente de la fase activa utilizada, por lo que se
distinguen dos grandes subgrupos: los elementos y compuestos con
propiedades de conductores electrnicos y los compuestos que carecen
de electrones libres y son, por lo tanto, aislantes o dielctricos.
Los catalizadores aceleran las reacciones qumicas al donar protn o un
par de electrones, los cuales permiten que una reaccin qumica
determinada se lleve con mayor facilidad y por lo tanto con mayor
velocidad a travs de un mecanismo especfico.
Todos los catalizadores, funcionan disminuyendo la energa de
activacin (G) de una reaccin, de forma que se acelera
sustancialmente la tasa de reaccin. No alteran el balance energtico de
las reacciones en que intervienen, ni modifican, por lo tanto, el equilibrio
de la reaccin, pero consiguen acelerar el proceso incluso millones de
veces.
Una reaccin que se produce bajo el control de un catalizador en
general, alcanza el equilibrio mucho ms deprisa que la correspondiente
reaccin no catalizada. Los catalizadores, no son consumidos por las
reacciones que catalizan, ni alteran su equilibrio qumico.
Ventajas del uso de los catalizadores
Ahorra tiempo
El uso de catalizador ahorra tiempo ya que tardara mucho tiempo en
llevarse a cabo la reaccin qumica, probablemente sin el uso de
catalizadores cualquier mecanismo disponible para una reaccin
especfica tardara miles de aos sin reaccionar o probablemente
reaccionaria una cantidad insignificante de reactivos.
Ventajas econmicas
Tambin tiene ventajas econmicas, de ahorro y eficiencia porque evita
usar temperaturas y presiones mas elevadas para acelerar la reaccin,

por lo tanto es econmicamente se refleja en un ahorro, ya que el usar


mayores temperaturas y presiones es hacer uso de mayor consumo de
energa
Tipos de catalizadores

La mayora de los catalizadores slidos son los metales o los xidos,


sulfuros y haloideos de elementos metlicos y de semimetlicos como
los elementos boro aluminio, y silicio.
Los catalizadores metlicos ms usuales son capaces de producir
reacciones reversibles de quimiadsorcin, como en el caso del nquel,
paladio, platino y plata.
Las sales metlicas ms destacadas por su carcter catalizador son los
sulfuros, que se emplean en procesos de eliminacin de azufre, y los
cloruros, que son catalizadores de los procesos de oxicloracin.
Los catalizadores gaseosos y lquidos se usan usualmente en su forma
pura o en la combinacin con solventes o transportadores apropiados.
Catalizador homogneo. Esta en disolucin con los reactivos, o en la
misma fase que ellos. El catalizador se combina con uno de los reactivos
formando un compuesto intermedio que reacciona con el otro ms
fcilmente. Sin embargo, el catalizador no influye en el equilibrio de la
reaccin, porque la descomposicin de los productos en los reactivos es
acelerada en un grado similar.
Un ejemplo de catalizador homogneo es el xido ntrico utilizado en la
catlisis de formacin de trixido de azufre haciendo reaccionar el
dixido de azufre con oxgeno, tanto al principio como al final de la
reaccin existe la misma cantidad de xido ntrico.

Catalizador heterogneo o de contacto. Est en una fase distinta de los


reactivos. Los catalizadores de contacto son materiales capaces de
adsorber molculas de gases o lquidos en sus superficies
Un ejemplo de catalizador heterogneo es el platino finamente dividido
que cataliza la reaccin de monxido de carbono con oxgeno para
formar dixido de carbono. Esta reaccin se utiliza en catalizadores
acoplados a los automviles para eliminar el monxido de carbono de
los gases de escape.

Electrocatalizadores.
En
el
contexto
de
la
electroqumica,
especficamente en la ingeniera de las pilas de combustible, que
contienen varios metales los catalizadores se utilizan para mejorar las
velocidades de las semirreacciones que conforman la pila de
combustible.
Un tipo comn de electrocatalizador de pila de combustible se basa en
nanopartculas de platino que estn soportadas en partculas un poco
mayores de carbn. Cuando este electrocatalizador de platino est en

contacto con uno de los electrodos en una pila de combustible, aumenta


la velocidad de reduccin del oxgeno a agua (o hidrxido o perxido de
hidrgeno.

Catalizadores biolgicos: Son las llamadas enzimas, molculas de


naturaleza proteica que catalizan reacciones qumicas, siempre que sea
termodinmicamente posible (si bien pueden hacer que el proceso sea
ms termodinmicamente favorable). En estas reacciones, las enzimas
actan sobre unas molculas denominadas sustratos, las cuales se
convierten en molculas diferentes denominadas productos. Casi todos
los procesos en las clulas necesitan enzimas para que ocurran a unas
tasas significativas. A las reacciones mediadas por enzimas se las
denomina reacciones enzimticas.
Existen ciertas sustancias llamadas promotoras, que no tienen
capacidad cataltica en s, pero aumentan la eficacia de los
catalizadores. Por ejemplo, al aadir almina a hierro finamente dividido,
sta aumenta la capacidad del hierro para catalizar la obtencin de
amonaco a partir de una mezcla de nitrgeno e hidrgeno.

http://www.nanotecnologia.cl/nanocatalisis-y-sus-aplicaciones-en-laindustria-quimica/
http://www.ecured.cu/index.php/Catalizador