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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

vila, Rafael
La observacin, una palabra para desbaratar y re-significar. Hacia una epistemologa
de la observacin
Revista Cientfica Guillermo de Ockham, Vol. 6, Nm. 1, enero-junio, 2008, pp. 15-26
Universidad de San Buenaventura, Sede Cali
Colombia
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=105312257001

Revista Cientfica Guillermo de Ockham


ISSN (Versin impresa): 1794-192X
investigaciones@ubscali.edu.co
Universidad de San Buenaventura, Sede Cali
Colombia

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www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

La observacin, una palabra


para desbaratar y re-significar
Hacia una epistemologa de la observacin
Observation, a word to be undone and re-meant.
Towards an epistemology of observation.

Rafael vila
La epistemologa tiene su encanto
porque en ella est todo por hacer
Francisco Osorio (1998)

Resumen
Este texto
pretende
un doble
propsito,
ventana abrir,
paraa cuestionar
laconobservacin:
primero,
eluna
dey una
contribuir
una
concepcin
prctica
ingenuas
la
observacin
y, los
segundo,
identi
car de
y que
someter
a
examen
supuestos
y
premisas
la
mantienen
anclada
a
la
tradicin
empirista,
hoy seriamente
cuestionada
poreste
las
epistemologas
constructivistas.
En
sentido,
se ubicaen
el el
origen
de las
prcticas
de
observacin
mbito
de
la
vida
cotidiana
ytico
se pone
en evidencia
el carcter
problemde trasladarlas
mbito
de las
ciencias
naturales,
primero, yalluego
al de
las
ciencias
socioculturales.
Finalmente,
considera
la
necesidad
de
reeducar
nuestra
mirada,
no
slo
para
aprender
a
observar
situaciones
educativas
sinomodo.
tambin para
aprender a mirarnos
de otro
Palabras
clave:
Observacin,
mirada,
prcticas
de observacin, epistemologa
de la
observacin.

Summary
&is text
tries toforopen,
with a rst,
double
purpose,
a window
the
one
of contributing
toobservation:
question
an immature
conception
and
practice
of
observation
and,
second,
to
identify
and
to
put
under
examination
theobservation
assumptions
and
that
maintain
tied
to premises
the empirical
tradition,
whichby has
been
seriously
questioned
nowadays
the
constructivist
epistemology.
Inobservation
this sense,inthedaily
origin of
the
practice
is
found
andthe
theofissue
of natural
moving sciences
them inliferst
place,
to
el
d
of
and
then
to
the
one
of
socio-cultural
sciences,
is
evidenced.
Finally,
it considers
our necessity
to
re-educate
the learn
way
wehow
observe,
order
not
only to
to inobserve
educational
situations,
but
also
observe ourselves in a dierent way. how to
words:epistemology
Observation,
look, observationKey
practices,
of observation.

Los antecedentes
La cada del Muro de Berln y de las
Torres
Gemelas nos lleva a pensar que la construc-

Fecha de recepcin del artculo: octubre de 2007 Fecha de aceptacin: marzo de 2008.
RAFAEL
VILA.
en Direccin
Universitaria.Pedaggica
LicenciadoNacional,
en Filosofa
y Sociologa. Actualmente se
desempea
comoDoctor
docenteendeSociologa,
la Facultadmagster
de Educacin
de la Universidad
Bogot.

Revista Cientca Guillermo


Vol.de
6, San
No. Buenaventura,
1. Enero-JunioCali,
de 2008
- ISSN: 1794-192X 15
Universidad
Colombia
15 deOckham.

* Texto de la leccin inaugural del


Seminario sobre la observacin y los
sistemas observadores en investigacin
cualitativa, ofrecido a los estudiantes
de
la Maestra en Educacin de la Universidad Pedaggica Nacional, de Bogot,
Colombia, con algunos ajustes hechos
con miras a su publicacin.

Rafael vilaLa observacin, una palabra para desbaratar y re-signicar..., pp. 15-26

cin
dedeuntemblores,
mundo nuevo
se abre paso deen
medio
estremecimientos,
rrumbes
y remociones
de
escombros.
Algunos
ven
en
estos
signos
los
estertores
propios
de
unoptimistas,
paciente en
trance las
de contracciones
agona, otros,
ms
detectan
propias
de muros,
una mujer
en edicios,
trance deEstados,
parto.
Han
cado
torres,
ideologas,
cosmovisiones
hondamente
arraigadas,
verdades
que
se
consideraban
incontrovertibles, etc. Y para
las
bases
episque colmo,
sustentaron,
durante
largotemolgicas
tiempo,
nuestros
modos
de
hacer
investigacin
social
han
tenido
importantes
e inespe- rados vuelcos
(Cathalifaud, 1997).
Laa ciencia
occidental,
esa tabla
de salvacin
nos
asimos
frente
alideologas,
naufragio
de
la
doxa,la cual
delamenazada
dogma
y por
de
lastempestades
se
encuentra
de
todo
tipo
que
han
estremecido
y
agrietado
su
incuestionada
hegemona.
Hemos
dejado
de
pensardelaacumulacin
ciencia comoyelnos
resultado
de una
proceso
inclinamos
pensarla
como yun
proceso permanente
de
reconstruccin
reevaluacin
de
paradigmas
(Kuhn).
Se han
removido los
fundamentos
tradicionales
de
validacin
del
conocimiento
cientco y(Popper).
Las pretensiones
de
objetividad
de neutralidad
(escuelay de
Frankfurt),
el monismo
metodolgico
la
distincin
ntida
entre
ciencia
e
ideologa
(Feyerabend).
Nos de
inclinamos
a pensar
que nuestros
objetos
estudio
ms construcciones
socioculturales
queson
realidades
ontolgicas
(Berger
y
Luckmann),
y
nos
parece
aceptar
que de
el cient
co,puedan
la teora,
o eldifcil
mismo
objeto
estudio
escapar
a la
condicin
de estar ubicados
en una campo
de
fuerzas
(Bourdieu).
La
teora,
su vez,
no
es
mirada
como
un
conjunto
de
proposiciones
analticas
e
incontaminadas
por
la por
praxis,
sino trol
comodeparte
de lacado
lucha
social
el
conlos
signi
s
(Gmez, 2000).

El propsito
En estas condiciones,
quienes
tenemos en
la
responsabilidad
de formar
investigadores
los
niveles por
de maestra
y doctorado,
debemos
comenzar,
algn lado,
a desmontar
las

1. la
Me
reeronota
al seminario
anunciado
en
primera
de este escrito.

ilusiones
que sey agazapan
en los
manuales,
en
las
prcticas
en
la misma
organizacin
institucional
de
la
investigacin.
Mi
opcin
ha
sido
la
de
abrir
una
ventana
para
observar
la
1
observacin.
Las
ventanas,
no sobra
decirlo,
se
abren
para
ampliar
el
campo
de
observacin,
travsfrescos.
de, para mirar mejor,
y parapara
dejarmirar
entrara aires
Me
acosan
las
sospechas.
En primer
lugar,
la
sospecha de
sobre
la enorme
complejidad
de ignorancia
las
prcticas
desospecha
observacin;
en
segundo
lugar,
la
de
indiferencialas yprcticas
de
observacin
encin
laencuadradas
vidaentre
cotidiana
laselprcticas
de
observacin
en
mbito
de
la
ciencia;
y
en
tercer
lugar,
la
sospecha
de
incoherencia
entre dos los
ampliamente
divulgapor los supuestos
manuales
de
metodologa
de
la
investigacin
y han
los
giros
epistmicos
de
la
ciencia
que
contribuido
a
redimensionar
y
reposicionar
el
papel activo
en de
la
observacin
y, por del
ende,observador
en el modo
producir conocimiento.
Si la observacin
se redujera
aaluna
colocacin
pasiva
del trasladara
sujeto
frente
objeto
para
dejar
queallla alluz
su imagen
a la
la
retina
y
de
laberinto
del
cerebro,
empresa
dedeobservar
la observacin
estara
invalidada
antemano.
Se
trata
de
poner
bajo
la lupa
que
ha
insistido
en una
que tradicin
la 1984),
cienciaepistmica
se que
deriva
de
los
hechos
(Chalmers,
en
la
observacin
es el ycamino
privilegiado
de acceso
a
los
hechos,
en que
investigador
tiene
papel
de de
recoger
los el
datos
(cuidado
con el
la
metfora
la
recoleccin).
Es
que
acaso
la
categora
hechos,
la categora
datos, y
la categora
recoleccin
son inocentes?
No
estaremos
simplemente
una
imagen
del laconocimiento
que seante
ha convertido
en
imagen
del conocimiento?
Y
que
se
ha
vuelto
dominante
No
estaremos,
simplemente,
anteen
unala imagen
del
sujeto
que
se
ha
convertido
imagen
del
sujeto?
Y
que
se
ha vueltoy dominante.
El asuntojuego
es, a la
vez,
complejo
delicado.
Estn
la
concepcin
y el
papel
del en
sujeto,dedel
conocimiento,
de
la
investigacin,
la
educacin.
No
es
una
empresa
de
poca
monta la que tenemos entre manos.

Precisamente
porque se trata
de semialgo
complejo,
dea este
nario
es elder)
elprimer
deunapropsito
contribuir
disolver
(desaprenconcepcin
y
prctica
ingenuas
de
la observacin
yuna
el
segundo
someter
a examen
los axiomas,
premisas
y
supuestos
epistmicos
que
la
mantienen
anclada
a
las
expectativas
de
la
tradicin
empirista,
hoy radicalmente
cuestionadas
por
la
redenicin
de
la
ciencia
en
las epistemologas
de extraar,
inspi- racin
constructivista.
debe
consiguiente,
queNo
estosdepropsitos
trasladenpor
el
objeto
de
estudio
este
seminario
al
campo
estrictamente
epistemolgico,
all de las preocupaciones metodolgicas. ms

Por qu las prcticas


de observacin?
Un
primer
argumento.
La unobservacin
ha
ejercido
y sigue
ejerciendo
poderque
de
encantamiento
sobre
el ser humano
produce
la
ilusin
de
evidencia.
Lossonlmites
entre
el
embeleso
y
el
embeleco
muy
tenues.
Basta echar
una ojeada
aconstatar
la historiauna
de
las
diferentes
culturas
para
prominente
regularidad:
laampliar
construccin
de
lugares
privilegiados
para
el
campo
de
la observacin
(las pirmides,
las torres,etc.).
los
miradores,
palcos,
los
Observar
o los
mirar,
desde
estosbalcones,
lugares,
nos da
una
sensacin
mixta
de
poder
y
de
placer.
La
visin
panormica
ha ejercido
siempre una
especial
fascinacin
sobre
nosotros.
El
desarrollo
de
la
ciencia
est
ligado
a
la
construccin
de observatorios:
el deobservatorio
astronmico,
el observatorio
cienciaetc.y
tecnologa,
el observatorio
de la
ciudad,
La
tecnologa
nos
ha
dotado
decampo
instrumentos
asombrosos
para
ampliar
el
de es
la
observacin.
telescopio,
por
ejemplo,
una
prtesis El
para
observarpara
lo observar
macro, lo
el
microscopio
otra
prtesis
micro.
La observarlo
ciencia, todo
nalmente,
una
prtesis para
con ciertoes rigor.

Puedo aducir, adems, otros argumentos


para
apuntalar lade prioridad
que atribuyo
las
prcticas
observacin:
los quea
provienen
investigadorde mi propia experiencia como
ymodos
maestro
investigacin.
Aldiversas
comparar los
de de
hacer
ciencia y sus

variaciones,
en el campo se
experimental
el
campo
sociocultural,
encuentrany endos
regularidades:
cin
Por un
se constata
que la observaes lado,
unadelprctica
transversal
a todos
los
campos
saber
(experimentales
y
socioculturales). 2 En todos ellos la apertura del proceso investigativo comienza
con la observacin; como fase previa a la
experimentacin en las ciencias naturales
y como fase previa a la interpretacin en
las ciencias socioculturales. Aunque no
es

2. Con excepcin de las ciencias


puramente formales, como la lgica y
la matemtica.

3. Estoy insistiendo en el medio

condicin
sues
ciente
para
hacer
ciencia,
condicin
absolutamente
necesaria.
constata
Y, porqueotrocadalado,
se
del
saber disea
su campo
propia
modalidad
de
observacin,
con rutas
diferentes
que muestran
sus
peculiaridades
y , que
sus
tradiciones
espec
cas
le
dan
un
color
y
una
tonalidad
caractersticas
sus
procedimientos,
susa
tcnicas,
sussusrituales,
sus
hbitos
y
categoras
lingsticas.
Si
la transobservacin
una
prctica
versal, es
nuestra
eventual
contribucin
a su
resignicacin
puede
convertirse
en insumo
distintos
campos
del para
saber.muy
Si
es
una
prctica
pre-requerida
para
apoyar
la
experimentacin
yobservacin
la interpretacin,
una
cualicadYa
constituye
un buen comienzo.
un
buen
movimiento
de apertura,
como
nos
lo
ha
enseado
el
ajedrez, nos
posiciona
ventajosamente
para
continuar
el partido.
Pero, bien
obviamente,
para
comenzar
para
continuar
bien
hay esa
queyidea
disolver
(desaprender)
(obstculo
epistemolgico)
segn la cual
la
prctica
de investigacin
es un
saber
puramente
instrumental
que
opera
mecnicamente,
orientado
por la metodolgico,
rigidez de un
monismo
arbitrariamente
estandarizadodey
supuestamente
desocupado
premisas.
Una prctica
y
profesional
de sujeto
la inteligente
investigacin
requiere
de un
que haya
comprendido
la
relevancia
y
la
pertinencia
de la epistemologa
ytomado
que, por consiguiente,
el la naturaleza,
trabajose haya
de
preguntarse
por
la
gnesis,
la
objetividad
y En
la
utilidad
del
conocimiento.
sntesis:
requiere
de
un
sujeto
que
se haya
planteado
estas
preguntas
yaslesean
haya
dado unas
respuestas,
provisionales,
como
una
precondicin
acadmico, en que la produccin
de signicacin es una competencia
propia del ser humano y que, por
consiguiente, no son las palabras las
que significan sino los sujetos, los
cuales producen signicacin a partir
de contextos institucionales especcos.
El repertorio de palabras acumulado
en
los diccionarios es un registro de los
usos, de inters arqueolgico.

cognitiva
para lanzarse a la empresa de
producir conocimiento.

La observacin en el universo
lingstico
Al intentar unnos
seguimiento
de una
la palabra
observacin,
encontramos
plicidad
decontextos
acepciones,
ligadas
a multiusos
diversos
en
diversos.
Se
trata
de
una palabra

3
polismica.
Algunas
de de
susregulacin
acepcionescivil
apa-o
recen
ligadas
a contextos
religiosa,
otras
al
contexto
deallacontexto
vigilancia,
al
contexto
de
la
noti

cacin
,
de
la
reprensin
anlisis: y en n, ligadas al contexto del
Acepciones ligadas al contexto de la
regulacin.
Observar
mandamientos,
los reglamentos
o los
laa ley.
Es la signicacin
ms
adherida
la estructura
etimolgica
del
trmino.
Ob
signi

c
a
delante
de
yesclavo
servus
significa
esclavo.deEssudecir:
quey se
pone delante
amo
para
acatar
obedecer
sus
rdenes.
Se
usa
tambin
la palabraobservancia
observancia,
y se
habla
(acatar
al
pie
dedelaestricta
letra, sina discusin
alguna)
por
contraposicin
la
observancia
con
reparos o reservas.
Acepciones ligadas al contexto de la
vigilancia y la seguridad.
Aqu
se observaciones
encuentran paradjicamente
tanto
las
objetos
o individuos
dede
haber
cometido
ocomo
estarlasa sospechosos
punto
de cometer
un
crimen,
observaciones
y
los
seguimientos
que hace
el crimen organizado de sus
posibles
vctimas.
Acepciones ligadas al contexto de la
recriminacin.
Tambin
sehacerle
encuentran
expresiones
como
hay
que
alguna
observacin
odelya
se le
hicieron
las
observaciones
caso,
las
cuales
estn
ligadas
al
contexto
del
reproche en
o laeste
reprensin.
Hacer
unahacer
observacin
contexto,
signica
saber
que
se
ha
incurrido
en
una infraccin,
manifestar
desaprobacin
consecuencias. y advertir sobre sus
Acepciones ligadas al contexto del
an- lisis.
En el mbito de nuestras instituciones
se habla de formular observaciones o
de
recoger oobservaciones
sobre
algn
documento
Observar,
en
este
caso, procedimiento.
puede
signicar
detectar
una
imprecisin
o
llamar
la
atencin
sobre
algn o modicacin.
aspecto que merece
reelaboracin

Acepciones propias de la psicologa y


de la medicina.
En
lasmtodo
cuales seclnico.
habla de
observacin
como
Unala observacin,
dice
Claude esBernard
(&ines
y Lempereur
1975),
una
constatacin
exacta
de
un hecho,para
con laella.
ayuda
deobservacin
los medios
apropiados
La
conduce
a
la
formulacin
de
hiptesis
y
la
experimentacin
su campo
vericaci
falsicacin.etnogr
En ael
den lao
investigacin
ca
,
la
observacin
se
considera como la fase previa a la
interpretacin.

Origen de la observacin
Es vacin
una verdad
que
la
obsertiene suincuestionable
origen
en elrecibido
mundo
de
la vida cotidiana.
Sin
haber
entrenamiento
espec

c
o
en
algn
campo
profesional
o enuno
algna campo
del saber
todos
nosotros,
cada
su manera,
hacemos
observaciones
envidadiferentes
dominios
del
mundo
de
la
y
con
base
en
construimos conocimiento y experiencia. ellas
Las ciencias
experimentales
fueron
las
primeras
en
trasladarla
auna
su mbito
de investigacin,
imponindole
cierta
disciplina.
En
realidaden loserio
que estas ciencias han
hecho
es
tomar
como
una
base
conabl
e parala laobservacin
formulacin
de leyes
generales,
suponiendo
un
acceso
directo
a
algunas propiedades del mundo.
Su
apropiacin
o
traslacin
al
campo
de
las
ciencias economa,
socio-culturales
(antropologa,
sociologa,
una
segunda
importacin,
aetc.)
un obedece
segundo adisciplinamiento
y
a
un
segundo
desplazamiento
de
su
signi

cacin
.
Importar
una
prctica
signica
sacarla
de un contexto
(des-contextualizar)
para
ingresarla
a otrohaberla
contexto
(recontextualizar),
no epistemolgicas,
sin antes
pasado
por
las
aduanas
con ely
n
de
descargarla
de
algunas
connotaciones
recargarla de otras.
De modo
quembito
la presencia
de
esta
prctica
en elno
de bien
las recibida,
ciencias
socioculturales
puede ser
sin
el
benecio
del
inventario
que
nos
aporte
la
historia que
de una
la ciencia. Es apenas
comprensible

prctica
que hapositivista
estado ligada
avatares
del
paradigma
lleguea los
cargada
de
supuestos
y prejuicios
velar y someter
a examen.que es necesario des-

El privilegio del
sentido de la vista
La
cultura
occidental
privilegiado
el
sentido
vista paraalha
observar
y deeste
privilegio
sede
halaextendido
dominio
la
ciencia;
lo
que
la
ciencia
no
puede
verdese
inventa la manera de traducirlo al rgano

la
visin
mediode deunartefactos.
mirar
los por
tableros
avin,
deBasta
un
automvil,
o delocualquier
otra amquina
compleja.
Todo
que
se
oculta
la vista
podemos
observarlo
a
travs
de
indicadores
visuales.
Hoy
en da,
prcticamente
todos
los
procesos
de
una
mquina
compleja
pueden
observarse
a travs
derespecto,
monitores.
La inventado
medicina
es
paradigmtica
al
se
ha
una
multiplicidad de ojos
mecnicos
para
penetrar
lasagujeros
cavidades
del
cuerpo,
a travs
de
todos enlos
que
tenemos.
No
sera
atrevido
decir
que
la
medicina
ha
violado
las
entraas
sacrosantas
de
nuestro
cuerpo
parapueda
hacerlas
accesibles
al ojo.
No
hay
nada
que
detener
la
curiosidad
de un ojo clnico.
Precisamente
porque eldeojoexploracin
es el instrumento
4
del
mundo,por
la excelencia
epistemologa
de
la ciencia
occidental,
pero
sobretodo
bajo
la
de
las
ciencias
naturales,
est
montadaversin
el
ojo.
Se
supone
que
la
observacin
essobre
la va
de
acceso
a
las
entraas
del
mundo.
Y
que
el
ojo
es
la
va
real
hacia
sus
propiedades.
El
verbo
ver,frecuentemente.
el verbo mirar y el verbo observar se
traslapan
Lalosvulgata
de
supone
que
rayosdirectamente
de esta
luz concepcin
procedentes
de
un
objeto
llegan
aespejo
la retina,
la cual
acta
como
una
especie
de
o
pantalla
en
la
cual
se
forman
la
imgenes
del
mundo.
De
esta
la observacin
queda ligada
aconocimiento
unamanera,
concepcin
especular
del
que
ha hecho
carrera
en
nuestro
medio.
El
sujeto
no
hace
nada,
eslas
la
luz
la
que
lleva
las
imgenes.
La
retina
registra.
Estos
registros
son
un
reejo
del
mundo
en
el
sujeto.
La
luz,
y
no
el
sujeto,
es
la
que tiene
el papel
ac- tivo, las en
imgenes
llegan
al sujeto
envueltas
rayos
luminosos.
No
debe
extraarnos,
en
consecuencia,
que
la
batalla
que
tuvo
que
librar
la
ciencia
para
abrirse
camino
en
un
mundo
dominado
por
el
fanatismo
religioso,
se
hayatinieblas.
montadoLasobre
la contraposicin luz
versus
luz se bata
contra lailustracin
oscuridad.portadora de la

La distincin
mirar

entre ver y

Todo
de experiencias,
sin
embargo,unnosconjunto
han llevado
a pensar que,
aunque

4.
Para
darse una
idea alojo
respecto,
basta
consultar
la palabra
en
cualquier
diccionario.
Se
encontrar
una
inmensa
cantidad
de
giros
que
hacen
uso
del
trmino,
con
las ms
variadas signicaciones.

las
imgenes
que seiguales,
producen
en
las retinas
sean
relativamente
dos
observadores
que
vean
el
mismo
objeto
en circunstancias
parecidas
no
tienen
las
mismas
experiencias
visuales,
dos observadores
que ven
la misma
misma
escena
desde
el mismo de
lugar
ven diferente.
la
cosa
pero
interpretan
modo
Ms
an:
dos
observadores
presentes
en El
el
mismo
no ven
mismas
cosas.
uno
jaescenario
su
atencin
en las
unas
cosas,
el otro
en
otras.
Un
estudiante
novato
en
biologa
no
ve las mismas
estructuras
celulares
que un
bilogo
experimentado,
estudiante
medicina
no ve
puede
ver
enun
unaexperimentado,
radiografa de
lo
mismo
que
un
mdico
etc.
En experiencia
consecuencia,
la opinin
de que
nuestra
visual
est
determinada
nicamente
porllevan
las imgenes
formadas
en
nuestras
retinas,
demasiado
lejos
la
analoga
la cmara
fotogrca,
como
dice Alan de
(Chalmers,
1984).
El que situado,
ve no es culturalmente
el ojo sino el sujeto,
culturalmente
socializado,
con
ms to.
o Esmenos
experiencia
conocimienpreciso
aprender
a
miraroa
por
el microscopio, Hay
es preciso
aprender
leer
una
radiografa.
que
aprender
para
llegar
a hay
ser que
un aprender
observador
competente
en
ciencia,
paracotidiana
llegar a ser
un
buen
observador
en
la
vida
y
hay
que
aprender
para
distinguir
entre
diferentes
tipos
de mirada.
En suma:
sujeto
aoculares,
hacer
usos elde
sus aprende
globos
ydiferentes
puedeUnas
aprender
siempre
nuevas
formas
de
mirar.
le
son
estimuladas
por
la
cultura
de
sus

guras
parentales,
otras
le son
vedadas.
Pero
todas en
sonlos resultado
de
aprendizajes
realizados
procesos
de
interaccin
concontexto
otros sujetos
a veces
situados
en
el
mismo
cultural
y,
a
veces,
situados en contextos culturales diferentes.
Este conjunto de experiencias
esentre
el que
permite
ver
yindeterminado,
mirar. fundamentar
El sin
ver intencin;
esla distincin
natural,el inmediato,
mirar,
en
cambio,
es
cultural,
mediato,
determinado,
intencional.
Con Elel ver
ver depende
se nace, eldel
mirar
hay
que
aprenderlo.
ngulo
de
visinrelacin
de nuestros
ojos, elforma
mirardeest
en
directa
con2002:78).
nuestra
socializacin
(Vsquez
Las mltiples

formas
de mirar
han sido,
en consecuencia,
aprendidas
en nuestro
proceso
de alienta,
socializacin
(la mirada
queintimida,
mata
y lalaque
lay
que
invita
y
la
que
estimulante
la
castigadora,
la
que
desea
y
la
mirona
del
voyerista,
la
escudriadora
y
la
evasiva,
la
5
coqueta y la tmida, etc.).
Tambin
los
miembros
de
las
comunidades
cient
casque
, como
ya loa hemos
armado,
han
tenido
aprender
mirar.para
Han
recibido
entrenamiento
especco
mirar
por
el
telescopio
o
por
el
microscopio,
para
mirar
una
radiografa
o
para
mirar
una
tomografa
axial
computarizada,
para mirar
un
cuerpo
o
para
mirar
un
cadver,
para
mirar una hoja o un bosque, etc.

El que observa es un sujeto


Hoyla explicacin
en da nos del
puede
parecer
extrao,
pero
origen
del conocimiento
por
la accin
transportadora
de
las
imgenes,
desde
el
objeto
hasta
la
retina
poruna
la
luz,
gener
una
epistemologa
sinmirada
sujeto,
observacin
sin
sujeto,
una
sin
6
sujeto.
En
este
sentido,
la
ciencia
clsica
no
tuvo
que recurrir
a ningn
de argucia
para
deportar
al sujeto
de
la tipo
prctica
cientcapor
: naci
sin
sujeto
y se
habitu
a trabajar
sin
l;
estatoparse
razn,
me
imagino,
fue
una gran
sorpresa
con
el
principio
de
incertidumbre de Heisenberg.
Lahaba
ciencia
sociocultural,
en
cambio,
que
al pie dese los
sujetos,
para
intentar
sunacido
comprensin,
asust
y recul
cuando
se
top
con
las
determinaciones.
La
ciencia
experimental,
entonces,
se
ve
llevada
reconocer
que
hay
un sujeto implicado
en laay
produccin
de
su
conocimiento
especco;
la
ciencia
sociocultural,
porhaysu sujeto
parte, sin
es
llevada
aque
reconocer
que yno
historia
preceda
sin condiciones
que afecten
sulecampo
de accin.
Pero, a diferencia
de las posiciones
estructuralistas
que terminaron
disolviendo
al
sujeto,
hoy insistimos
encondiciones
que
el sujeto
puede
reaccionar
sobre
sus
para
continuar
inventando
nuevos
mundos.
Por
esta
razn, tenemos
que insistir
en que el
observador
est observa
presente,
implicado,
modica lo que
por est
el solo
hecho

de
observarlo y,hayaunque
parezca que
una no
verdad
de
perogrullo,
que explicitar
hay
conocimiento
sin sujeto,
quenono hay
hay mirada
observacin
sin
observador,
que
sin sujeto mirador.
Msdesde
an, un
los sujetosdequevistaobservan
lo
hacen
particular;
desde
el ubicacin
gnero alpunto
que
pertenece
su
cuerpo,o
desde
su
en
un
campo
de
fuerzas,
desde
su ubicacin
en un campo
este
lugar
fsico
o simblico
desdeterico.
donde A
el
sujeto
mira
la realidad
lo llamamos
perspectiva.
Por
su
medio,
el
cuerpo
del
ser
y su ojo por supuesto, se ubican en unhumano,
lugar

5.
Elelautor
se permite
recomendar
todo
captulo
correspondiente
a de
la
semitica
de
la mirada,
enenlalaobra
Fernando
Vsquez,
grafa. Es
de
all citada
de distincin
donde bibliose ha
tomado
esta
inspiradora
ver y mirar (ver pginas 77 a 88). entre
6.
Esta en
explicacin,
embargo,
signic
su momentosin
un
verdadero
quiebre epistemolgico.
Modific
el
imaginario
sobre el En
origen
delugar
las ideas,
secularizndolo.
el
que
ocupaba la divinidad,
origen
del
conocimiento
yteolgica
de lascomo
imgenes,
segn
la
concepcin
dominante,
la
fsica galileana
va del
a colocar
la luz
como
el origen
Nuevo
dicador
deconocimiento.
la posicin
central deinla luz
en el movimiento
de la
Ilustracin.

central
frente
almirada,
cual7 como
se despliega
el
horizonte
de la
mbito,
es
decir:
como
espacio
comprendido
entre
ciertos
lmites
que
recortan
la
mirada
y
la
convierten en mirada parcial.
Puesto
que
toda
observacin
est
marcada
por las diferentes
perspectivas
de los
observadores,
yfragmentadas
desde all
solo
posible
tener
visiones
desino
laesversiones
realidad,
los
sujetos
no
tienen
verdades
construidas
desde un
punto
de
vista
o perspectiva.
Paraparticular
recorrer
diferentes
territorios
debemos
construir
diferentes
tipos
de
mapas.
Y
para
que
los
mapas
representen
cada
vez versiones
mejor el territorio,
es precisocomo
reunira
muchas
encajndolas
las
piezas
de
un
rompecabezas
o ss
contrastndolas
para
que
se
corrijan
entre
yhechos.
nos faciliten
una mejor
aproximacin
a los
Aunque
parezca
paradjico,
objetividad
nace (Postic
de la confrontacin
dela
las
subjetividades
y De Ketele, 1992).

La mirada objetivante
Todas
estas
miradas, tienen
aun manteniendo
una
cierta
diversidad,
un algoHan
en
comn:
todas
ellas
son
objetivantes.
sido
entrenadas
para
mirar
objetos.enCuando
esta
manera
de
mirar
se
convierte
habitus,
pasa
a sernonaturalizada;
es decir,
parece
natural
pero
loy es.queda
El proceso
de
aprendizaje
desaparece
el el
habitus.
Losa
cientcos
actan
y
miran
mundo
travs de sus habitus.
Esta
manera
de mirar,
connatural
y habitual
enobstculo
el paradigma
positivista,
se convierte
en
epistemolgico
enrazn
el
paradigma
comprensivo.
Es
por
esta
que
nosdescargarla
hemos adelantado
a aconnotaciones,
rmar que es
preciso
de
ciertas
para
recargarladedelasotras,
mssocioculturales.
coherentes con
los propsitos
ciencias
El
profesor
Habermas
deca
que
la mirada
objetivante
era,
por decirlo
de alguna
manera,
el ncleo
generador
y frontal
epistemologa
de
origen
positivista.
Yde la
el
profesor
Foucault con
se atrevi
a comparar
la
mirada
objetivante
la
arquitectura
de
los
panpticos
en
donde
todo
est
armado
para
que yo pueda mirar sin ser visto (vila,
2001).

7. La perspectiva
no
descubrimiento,
esms
uno importantes
de es
los un
artefactos
(mentefactos)
en el
la
historia
occidental.
Por ensu elmedio,
ser humano
construye
lenguaje
simblico
de
la
geometra
un
espacio
bidimensional
que
representa
el
espacio tridimensional,
ymatematizables
convierte las
distancias
en elobjetos
que
campo
que prolongan
lo hecho
controlan.
Esy visual,
comoa la
si vez
se
hubiera
visible
controlable
el
espacio
pblico,
en
el
mbito
de lainvencin
cultura. Sobra
sugerir
ellasimblico
giro
que
esta
produjo
en
historia
del arte y de la arquitectura.

UnY,torren
endeelall,centro,
desde donde
se
vigila.
unos brazos
la
edi
cacianpartir
donde
seellos
ubican
los
objetosdelos
de
vigilancia,
llmense
los
soldados,
presos
o
los
estudiantes.
Teatro
invertido
en
el cual
centro elsinqueservevisto
todo lcuanto
ocurre
en esel el1975).
interior,
a su
vez (Borrel,
Esta
potente
metfora
del
teatro
invertido
revela la arquitectura
de la
mirada
objetivante.
El sujeto deinterior
esta mirada
reserva
el centro
(etno-centrismo),
desde se
el
cual
traza
una
frontera
para
poner
distancia,
para
distinguirse
del otroa
reservndose
el
pedestal
de
la
superioridad,
dando
origen,
en No
consecuencia,
una
relacin
de
poder.
es elque
no aquiera
conocer,
eslaque
se reserva
conocimiento
propio
de
regulacin
y
del
control.
Es
la
episteme de la subordi- nacin.
De
este
modo,
la
mirada
objetivante
no
solamente
est en el origen
de un paradigma
de conocimiento
(el un
positivismo),
sino
tambin
en eldelorigen
de
paradigma
de
construccin
orden
social
(el colonialismo).
Dicho
de
otra
manera:
la
arquitectura
de
la mirada
objetivante
se despliega en dos
planos,
distintos
pero
complementarios,
por
una
parteunilateralmente,
crea las condiciones
para
producir,
el conocimiento
regulatorio
y, por otra,
construye
una
relacin
de
subordinacin
que
asegura
su
hegemona
en
el mbito
poltico.
Los dos seelalimentan
mutuamente
yJano,
constituyen
rostro
bifronte
del
dios
guardin
de
puertas,
vigilante
de
entradas
y
salidas,
puesto
de
control
poltico
y
aduana
de
la
episteme
occidental.

Aprender a mirar sujetos


la mirada
objetivante en
el algo
mbitoIntroducir
de lasintroducir
ciencias
socioculturales
sera
as
como
un principio
distorsin
desde
el comienzo.
Laconocimiento
razn esdecontundente:
en
este
campo
de
observamos
sujetos
y nosonobjetos.
Observamos
sujetos
que,
a su vez,
observadores
de... y
que
frecuentemente
se
observan
mutuamente.
Es lo que
la epistemologa
constructivista
denomina
observacin
decalisegundo
orden y la
tradicin
hermenutica

c
a
de segunda
lectura (Giddens, 1997).

Ms an,
podemos
sersigni
observadores
de
nosotros
mismos,
cual
ca tener
la
posibilidad
de
serlo sujetos
y objetos
deEn
la
observacin,
sujetos
y
objetos
del
saber.
este
caso,
la
accin
de
observar
comienza
en
el
sujeto
y termina
en el sujeto, por medio de
un proceso
de reflexin.
En
consecuencia,
as como losimaginativacientcos
experimentales
construyeron,
mente,
la mirada
que
ellos
necesitaban
para
mirar
sus
objetos
de
estudio
pertinentes,
tambin
nosotros
los
que trasegamos
en el
dominio
de
las
ciencias
socioculturales,
debemos
de mirar para
observar
elcultivar
mundootra
de
lamanera
intersubjetividad
(il
sagit
de
regarder
autre
chose,
autrement).
Ello
signi

ca
,
ni
ms
ni
menos,
estar
dispuestos
a
emprender
la
difcil
tarea
de
re-educar nuestra mirada.

Lo que es preciso conservar


Est unclaro
que la mirada
objetivante
oculta
cargamento
irregular
que no
podemos
dejar
pasar inadvertido
enatencin,
nuestras
aduanas
epistemolgicas.
Pero,
hay
dos
cualidades
de
la
observacin
experimental
que rimentales
es preciso no
recuperar:
cientcos
expemiran los
dey
cualquier
manera,
lo hacen con atencin
con detencin.
Mirar con atencin
signica
concentrar
selectivamente
la mirada
sobre una
cin
(hacer
consciente
la sensacin)
y, sensacomo
ocurre
en
toda
seleccin,
hay
que
dejar
muchas
cosas
fuera
del
foco.
Es
el
secreto
para
construir un objeto de estudio.
Mirarpara
conobservar.
detencinLaimplica
tomarse
su
tiempo
variable
tiempo de
es
de
gran seimportancia.
Una
investigacin
calidad
inscribe
en
una
temporalidad
de
larga
duracin.
Todo
lo
contrario
de
una
ojeada
que esdemirar
a la con
ligera,el yrabo
algo muy
distinto
reojo
del
ojo.
Ela mirar
mirador,
diceotraga
Vsquez,
degusta,
cata, rumia
lo
que el mirn
con premura.
espritu
de aventura
su inters
descubrir
lo
que
anrecoger
no sey conoce
y elpor
que
insiste
en
las huellas,
ydetective
hacerle
seguimiento
a
los
rastros
e
indicios,
ponen
a pero
nuestra
disposicin
un conjunto
conjunto no
de
recetas,
nos
sugieren
un
de
actitudes
y
predisposiciones
necesarias
para
El explorador y el detective
aprender a investigar.
Primero
agotar
exploracin de
Los
modelos
del indudable
exploradorutilidad
y del detecsignos;pueden
sique
lostodo
datos
son lainsucientes,
las
tive
pueden
ser de
para los
hiptesis
ser prematuras.
Ya segundo,
aprender
a observar.
El explorador,
con su
mucho
ms
importante,
atreverse
razonar
adetectando
partir de los
signos,
formulando
conjeturas,
incoherencias
y coligiendo
lasa
conclusiones
del caso. Es decir,
poniendo
funcionar
el
razonamiento
lgico
mediante
la
induccin,
deduccin
y la observador
inferencia.
Veo
que razonar
alapesar
de
ser un observaciones,
buen
no
sabis
vuestras
le
dice Sherlock
carbunclo
azul. Holmes a Watson en El

Aprendiendo a observar
situaciones educativas
Dada la prioridad
que le acordamos
a la
investigacin
de maestra,
la cultura
el
contexto
deaprender
esta
lo escolar,
quesituaciones
msennos
interesa
es
a
observar
educativas.
El
actor
y
la
accin
siempre
estn
ubicados
en llamado
una situacin,
en un
contexto.
El enactor
maestro
siempre
est
situado
el
mbito
de
una
institucin
llamada es-

cuela,
un escenario
atravesado
por
diferentes
culturas
ycomplejo
por diferentes.
diversas
tensiones
entre actores
con intereses
Como seleccionar
esta observar?
madeja de
interacciones,
lo que nosentre
interesa
Los
procesos
de interaccin?
Las Las
relaciones
que
se
conguran?
Cules?
que
enlazan
aamaestros
y estudiantes?
O las Los
que
enlazan
maestros
con
directivos?
discursos
que
circulan?
Los
diferentes
tipos
de prcticas?
Las
normas
queactores?
imperan?Las
Los situaciones
roles que
juegan los
conictivas?
Etctera,
etctera.
Todos
estos objetos
estudio
pueden
mirarse
desde
afuera que
odedesde
adentro.
Y,
segn
el caso,
habr
usar
una
u otra
modalidad
de
investigacin.
En
cualquiera
de
los
casos,
el
proyecto
de
formacin
de
investigadores
debe
crear
condiciones
para
construir
una
ciertadelasfamiliaridad
con
los
objetos
propios
suen campo
de
saber.
Y
esto
slo
es
posible
ambientes
adecuados y en perodos de larga duracin.

negativo
de lasY cosas,
las personas,
de las
instituciones.
que endelugar
de construir
es
destructivo
y desalentador.
Tenemos
hondamente
internalizada
una
manera
de
mirar
que
se

j
a
selectivamente
en
las
sombras
y
deja fuera de foco las luces.
El gran
es
que con esa
mismay
mirada
nosproblema
miramos
a nosotros
mismos,
devaluamos
nuestra auto-estima.
Nosotros
mismos
nos
encargamos
de
devaluarnos,
porque
solamente
miramos sinuestras
sombras.
Otro
gallo nuestras
nos cantara
aprendiramos
privilegiar
luces.
La
metfora
dela
vaso
medio lleno
o medio vaco es muy
aleccionadora
al respecto.

Prolongaciones
ms que conclusiones

Deca,
comienzo,
que
optado
por
abriral una
parahaba
la
observacin,
queventana
me animaba
elobservar
propsito
de
desmontar
ilusiones
y
veri

ca
r
sospechas.
Que no estaba dispuesto a cohonestar la reduccin de la prctica investigativa a un saber
puramente
La mirada crtica
orientado
porinstrumental,
rigidez demecnicamente
un monismo
metodolgico.
Y,la
sobretodo,
que
interesaba
reivindicar
dos
aspectos:
a) lame
inclusin
del
sujeto
en
el
proceso
de
construccin
del
conocimiento
(versus
exclusin
del
La mirada
crtica
es deunala sospecha
herencia como
garanta
de y b)
objetividad
ensujeto
el
preciosa
de
los
maestros
paradigma
positivista),
la
especi

cida
d
de
(Marx,
Freud,
Nietzsche,
Foucault,
la
inves- con
tigacin
en cienciasenhumanas
en
Bourdieu,
etc)
que
fueron
los
primeros
en
contraste
la
investigacin
las
ciencias
adentrarse
en y elen mundo
de sedilas naturales
(versus monismo
terico
y
determinaciones
desvelar
las
mentaciones
ideolgicas
que
entorpecen
la metodolgico).
construccin
de
una
sociedad
democrtica.
Por
esodor antepusieron
el conocimientoe subjeLa comprensin
sujetos, de la
liberaal conocimiento
tividad
dedesocietal,
lalosintersubjetividad
insistieron
en
la dinmica regulador
de las constitutiva
del ytejido
nos
impone
contradicciones.
una
doble
tarea:
a)
construir
otra
manera
de
mirar,
ms adecuada
a yla b)especicidad
de
las
ciencias
humanas,
imaginar
otra
manera
de va- lidar
el conocimiento,
ya no
La mirada
crtica, sin cuando
embargo,
degenerar
criticadera,
nospuede
aprela y supuesta
correspondencia
entre
suramos
a en
juzgar
ycuando
olvidamos
que por
datos
los hechos,
sino
ms bien
por los
la
aquella
no
es
un
n
sino
un
medio
para
confrontacin
entre
las
subjetividades
(Postic
construir
propuestas
y alternativas.
Es con
preciso
yverdades
De Ketele,
1992).
Elversiones
sujeto no construidas
dispone de
complementar
la
mirada
crtica
la
sino
de
mirada
propositiva
parasentido
que el ejercicio
de la desde
un particular punto de vista
crtica
tenga
constructivo.
(perspectiva).
Cuando
esta seun
apresura
a convierte
juzgar sin
fundamentacin
su

ciente
,
se
en
pre-juicio
yque
nosnos
instala
en la criticadera,
un
mal
hbito
ha acostumbrado
a mirar
siempre
el lado
mes parciales, informes nales, resmenes
Explorando
el cad
laberinto
de para
la ejecutivos, etc.).
observacin
he laidenti
o dos
fuentes
problematizar
concepcin
y
la
prctica
de
No son sutericas
cientes,o en
consecuencia,para
las
la obser- vacin:
herramientas
metodolgicas,
formar
un
sujeto
investigador
de
sujetos.
Hay
trabajar,
en primeractivamente
lugar, su dimensin
epistmica,
La primera,esrelacionada
matriz que
subjetiva,
intervenir
su imadecir:espec
concon
las la
imgenes
cultural,
proceder
unalasespecie
de
del
mundo y,o representaciones
ms
camente
, con ginario
prolaxis
para
sacar
ayaote
imgenes
las
imgenes
del
conoque
tiene
de
s
mismo
de
los
otros;
y
cimiento
que
circulan
en
nuestro
medio
someterlas
a
examen.
Todo
un
trabajo
cultural
y
en
el
medio
acadmico.
Se
pedaggico,
para
disponerlo
a reconocer En
la
hace
necesariosin pasar
dea una
condicin
de
sujetos
en
sus
investigados.
epistemologa
sujeto
una
todo un
trabajo actitudinal,
epistemologa
con
toma en suma:
complementar
el componente
aptitudinal.para
serio
su papel,
frentesujeto,
a unaqueconcepcin
especular
del
conocimiento.
Se
hace
necesario
pasar
de una episte-quemologa
objetivista
a una
epistemologa
valora
El que
desafo
enorme
en
cualquiersocial
caso,
el
punto de
vista
del
sujeto cin
y que,
en tiene
veresms
con y,
el
imaginario
consecuencia,
valora
laSedistinentre
sobre
el conocimiento,
y con
los ambientes
verdad
y
versiones.
hace
necesario
de
formacin,
que
con
la
mecnica
procedipasar
de una epistemologa
que enfatiza
o con enla esa
utilizacin
la
construccin
del objeto
a una mental
Para
trabajar
direccinde artefactos.
son
epistemologa
que
valora
la construccin
necesarias
las prolongaciones
que ms
las
de
la
mirada,
es
decir:
el
aprendizaje
de
la
conclusiones.
Dejo,
entonces,conjunto
abierta
la
mirada.
ventana,
para
que
el
esfuerzo
de
maestros
y
estudiantes
contine
imaginando las prolonga- ciones.
sos
La segunda,
relacionada
los procede formacin
de investigador
los con
investigadores.
La formacin
de un
de
sujetos no puede calcar la formacin
de
investigadores
de
Su de
mirada
Bibliografa
debe
serpeculiar
educadapara
(o objetos.
reeducada)
manera
aprender
aestudio.
veruna
las
especi

cidade
s
de
su
campo
de
Este
aprendizaje
no
puede
ocurrir
en
cualquier
ambiente. Elel ambiente
natu (1997).
ARNOLD
=CATHALIFAUD,
Marcelo.
ral
para
modo de
Introduccin
a lasCinta
epistemologas
propio
de cultivar
los investigadores,
esvida
el
mico-constructivistas.
En:
de MoebiosistNo.
escenario
de
los
Centros
de
2,
Diciembre.
Facultad
de
Ciencias
Sociales,
Investigacin
y,
ms
espec

camente
,
los
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grupos
de
investigacin
con
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Durkheim. Barcelona: Ediciones Pennsula.

Es all, donde
en eseelmuy
especfico
locus
cultural,
de investigadores puede
iniciarsemillero
su socializacin
en las

sus prcticas de interlocucin y de experimentacin, como tambin en la gramtica


de su produccin escritural (diseos, infor-

CASTRO =GMEZ, Santiago. (2000).


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