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APARATO FONADOR

Conjunto de rganos que intervienen en la produccin de sonidos. Tambin llamado


aparato vocal o articulatorio. El objetivo fundamental de estos sonidos es la comunicacin
humana mediante el lenguaje hablado, pero existen otros animales que disponen tambin de
rganos para producir sonidos, como las aves.

COMPOSICIN

En los humanos, el aparato fonador est formado por la boca, la nariz, la faringe, la laringe,
la trquea, los pulmones y el diafragma. Los rganos que lo integran forman parte a su vez
del aparato respiratorio y algunos del aparato digestivo.
La emisin de sonidos lingsticos presenta tres fases: respiratoria, fonatoria o glotal y
articulatoria, que tienen lugar en los pulmones, la laringe y el tracto vocal, respectivamente.

FASE RESPIRATORIA

Para que se produzca un sonido, lo primero que se necesita es una fuente de energa que
origine una vibracin. En el caso del lenguaje humano, esta energa est producida por una
corriente de aire que normalmente procede de los pulmones. Nunca se espira todo el aire
que hay en los pulmones. En realidad, en conversaciones normales slo se utiliza alrededor
de un cuarto de la cantidad de aire contenida en los pulmones, aunque dicha cantidad puede
aumentar cuando se sube el volumen del habla, como por ejemplo al gritar o hablar en
pblico.
La mayora de los sonidos del habla se producen mientras el aire sale de los pulmones; se
trata en este caso de los sonidos llamados egresivos. Sin embargo, tambin es posible,
aunque no frecuente, hablar mientras el aire est entrando en lugar de saliendo de los
pulmones; en este caso los sonidos se llaman ingresivos. Este ltimo tipo de sonidos se
produce cuando alguien habla mientras re o llora, o cuando no puede respirar bien.
Al respirar sin hablar, el ciclo respiratorio se compone de dos fases que duran ms o menos
lo mismo: inspiracin y espiracin. Pero mientras se habla, el ciclo respiratorio cambia. La
fase de inspiracin se acorta y acelera mientras que la de espiracin se enlentece
extendindose en el tiempo entre cinco y diez segundos, una duracin que puede alargarse
incluso ms.
En espaol y en otras muchas lenguas las vocales y las consonantes son sonidos egresivos
pues se producen con aire pulmonar, pero existen otras lenguas cuyos hablantes emiten otro
tipo de sonidos. Por ejemplo, en frica se hablan lenguas que usan chasquidos de la lengua,
como las lenguas khoisn de los bosquimanos. Otras emplean sonidos que empujan el aire

desde la glotis, la abertura que queda entre las cuerdas vocales, dentro de la laringe. En este
caso, si el sentido de la corriente de aire es de dentro afuera los sonidos se llaman
implosivos; si el sentido es de fuera adentro, se da lugar a sonidos eyectivos. Algunas
lenguas africanas, como el shona, y otras lenguas indias americanas utilizan consonantes
implosivas. Las lenguas caucsicas, algunas lenguas africanas, como el hausa, y algunas
lenguas indias americanas utilizan consonantes eyectivas, y tambin lo hacen algunas
variedades del ingls.

FASE FONATORIA

Para convertirse en sonido, el aire procedente de los pulmones debe provocar una
vibracin, siendo la laringe el primer lugar en que se produce. La laringe est formada por
un conjunto de cartlagos y una serie de ligamentos y membranas que sostienen unas
bandas de tejido muscular llamadas cuerdas vocales. La tensin, elasticidad, altura,
anchura, longitud y grosor de las cuerdas vocales pueden variar dando lugar a diferentes
efectos sonoros.
El efecto ms importante de las cuerdas vocales es la produccin de una vibracin audible
en los llamados sonidos sonoros, en contraste con los sonidos sordos, en cuya produccin
no vibran las cuerdas vocales. En espaol, todas las vocales y muchas consonantes (m, b,
d,...) son sonoras.

FASE ARTICULATORIA

Despus de pasar por la laringe, la corriente de aire contina por el llamado tracto vocal,
formado por la faringe, la cavidad oral y, en ocasiones, tambin la cavidad nasal. A lo largo
de este camino, esta corriente se ve modificada por una serie de rganos mviles, como la
lengua, que interaccionan con otros rganos fijos, como los dientes, haciendo que la onda
sonora se modifique, dando lugar a sonidos distintos. La produccin de diferentes sonidos
de habla por estos rganos se denomina articulacin.
Adems de verse modificada por los cambios de forma del tracto vocal, la onda sonora se
amplifica y modula en las cavidades del tracto vocal que actan como cajas de resonancia.
Entre los rganos que actan en la articulacin se distinguen dos tipos: rganos
articulatorios activos, que se pueden mover, y rganos articulatorios pasivos. Los pasivos
son el paladar duro, los dientes y los alveolos (prominencias que se encuentran entre los
dientes superiores y el paladar). El paladar duro a su vez se subdivide en tres partes:
anterior, media y posterior. Los activos son la faringe, el velo del paladar o paladar blando,
la lengua y los labios.

La faringe es un tubo musculoso que conecta la laringe con las cavidades oral y nasal y que
puede ensancharse o estrecharse. Algunas lenguas presentan sonidos que se producen por
una friccin del aire en esta zona, por ejemplo el rabe.
El paladar blando o velo del paladar es la zona musculosa que se encuentra detrs del
paladar duro y que acaba en la vula o campanilla. Durante la respiracin normal, el
paladar blando tiene una posicin baja, permitiendo que el aire fluya tanto por la boca como
por la nariz. Durante el habla, el paladar blando puede adoptar tres posiciones diferentes:
Alta: se cierra el canal de comunicacin entre la cavidad nasal y la oral, de modo que el
aire circula exclusivamente por la boca sin pasar por la nariz. En esta posicin se producen
sonidos orales, como son la mayora de los sonidos del espaol.
Media: parte del aire escapa por la boca y parte por la nariz de modo que se producen
sonidos oronasales, como lo es la a en mamfero.
Baja: esta posicin se combina con el cierre de la cavidad oral de modo que todo el aire se
libera por la nariz. Se producen en este caso los sonidos nasales, como las consonantes m, n
y en espaol.
Los labios tambin pueden adoptar distintas posiciones. Pueden estar abiertos,
semiabiertos, como cuando se pronuncia la b en saber, o cerrados, para pronunciar la p.
De todos los rganos articulatorios activos, la lengua es la que tiene mayor capacidad para
cambiar de forma y posicin, y por tanto interviene en la articulacin de muchos sonidos
dando lugar a todas las vocales y a la mayora de las consonantes.
Atendiendo a los rganos articulatorios que intervienen y al tipo de oclusin del aire que
estos producen, los sonidos lingsticos se clasifican segn el lugar de articulacin (labial,
alveolar, etc.) y el modo de articulacin (oclusivo, fricativo, etc.).

FONTICA, rama de la lingstica que estudia los sonidos del lenguaje en su realizacin
concreta, la produccin, naturaleza fsica y percepcin de los sonidos en su aspecto
material, prescindiendo del significado. Sus principales ramas son: fontica experimental,
fontica articulatoria, fonemtica y fontica acstica.

FONTICA EXPERIMENTAL

Es la que estudia los sonidos orales desde el punto de vista fsico, reuniendo los datos y
cuantificndolos, la que analiza la emisin y produccin de las ondas sonoras que
configuran el sonido articulado. Utiliza instrumentos para la grabacin y el anlisis acstico
de la seal, como los rayos X, el espectrgrafo y el quimgrafo, que traza las curvas de
intensidad. El conjunto de los datos analizados al medir los sonidos depende nicamente de
la precisin del instrumental as como de otros conocimientos conexos. Tambin se han
descubierto diferencias importantes en cada sonido oral.

FONTICA ARTICULATORIA

Es la que estudia los sonidos de una lengua desde el punto de vista fisiolgico, es decir,
describe qu rganos intervienen en su produccin, en qu posicin se encuentran y cmo
esas posiciones varan los distintos caminos que puede seguir el aire cuando sale por la
boca, nariz o garganta, para que se produzcan sonidos diferentes. No se ocupa de todas las
actividades que intervienen en la produccin de un sonido, sino que selecciona slo las que
tienen que ver con el lugar y la forma de articulacin. Los smbolos fonticos y sus
definiciones articulatorias son las descripciones abreviadas de tales actividades. Los
smbolos fonticos que se usan ms frecuentemente son los adoptados por la Asociacin
Fontica Internacional en el alfabeto fontico internacional (A.F.I.), y se escriben entre
corchetes.
Los rganos que intervienen en la articulacin del sonido son mviles o fijos. Son mviles
los labios, la mandbula, la lengua y las cuerdas vocales, que a veces reciben el nombre de
rganos articulatorios. Con su ayuda el hablante modifica la salida del aire que procede de
los pulmones. Son fijos los dientes, los alveolos, el paladar duro y el paladar blando. Los
sonidos se producen cuando se ponen en contacto dos rganos articulatorios, por ejemplo el
bilabial (p), que exige el contacto entre los dos labios; tambin cuando se ponen en contacto
un rgano fijo y otro articulatorio, y el sonido se nombra con los rganos que producen la
juntura, o punto de articulacin, como por ejemplo el sonido labiodental (f), que exige el
contacto entre el labio inferior y los incisivos superiores. Cuando es la lengua el rgano
mvil no se hace referencia a ella en la denominacin del sonido, as el sonido (t), que se
produce cuando la lengua toca la parte posterior de los incisivos superiores, se llama dental.
El modo de articulacin se determina por la disposicin de los rganos mviles en la
cavidad bucal y cmo impiden o dejan libre el paso del aire. Esta accin puede consistir en

la interrupcin instantnea y completa del paso del aire para las implosivas; en dejar abierto
el paso nasal pero interrumpido el oral para las nasales; en producir un contacto con la
lengua pero dejar libre el paso del aire a uno y otro lado para las laterales; en producir una
leve interrupcin primero y dejar el paso libre despus para las africadas; en permitir el
paso del aire por un paso estrecho por el que el aire pasa rozando para las fricativas, y en
permitir el paso libre del aire por el centro de la lengua sin friccin alguna para las vocales.
Se emiten diferentes clases de vocales segn vare la posicin de la lengua, tanto a partir de
su eje vertical (alta, media y baja), como a partir de su eje horizontal (anterior, central y
posterior). Por ejemplo, en espaol son vocales altas las vocales de la palabra huir, es decir,
la [i] y la [u]. Son vocales medias la [e] y la [o], es decir las vocales de la palabra pero y es
vocal baja la [a] de la palabra va. As, la lengua va de abajo arriba para pronunciar las dos
vocales seguidas de la palabra aire, pero desciende a una posicin media para pronunciar su
ltima vocal. Hace el camino contrario de arriba abajo para pronunciar puerta. Son vocales
anteriores del espaol la [i] y la [e], es decir las vocales seguidas de la palabra piel; las
vocales posteriores son la [o] y la [u], es decir las vocales de la palabra puro; la [a] es la
vocal central. La lengua se mueve de atrs hacia adelante para emitir las vocales de la
palabra totales, hace el camino contrario para emitir las vocales de la palabra pilago. Las
posiciones que mantiene la lengua para emitir las vocales u, i y a constituyen los vrtices
del llamado esquema voclico uai.

FONEMTICA

Es el estudio de los sonidos en el discurso, es decir, de los fonemas que son las unidades
mnimas distintivas.
Por ejemplo, entre las palabras las y los slo existe una diferencia de significado y de forma
que es la que representa la distincin entre los fonemas [a] y [o]. Lo mismo sucede entre
pala, para, paga, pana y pasa, las diferencias de significado se apoyan en los diferentes
fonemas que las distinguen, esto es, [l], [r], [g], [n] y [s]. Los fonemas estn configurados
tambin por unidades mnimas que los diferencian entre s y son los llamados rasgos
distintivos. La nica diferencia que existe entre el fonema [p] que corresponde a una
consonante bilabial, oclusiva, sorda y el fonema [b] que corresponde a una consonante
bilabial, oclusiva sonora, es su modo de articulacin: sorda la primera, frente a la segunda
que es sonora. No siempre se mantienen como fonemas distintos las diferencias que
proceden de un solo rasgo distintivo, por ejemplo la primera d de la palabra dedo
corresponde a una consonante dental oclusiva sonora, y la segunda es dental fricativa
sonora. En este caso no estamos ante dos fonemas sino ante dos valores del mismo fonema;
a veces dos fonemas diferentes en una lengua dada son el mismo en otra, por ejemplo el
espaol mantiene la diferencia fontica entre los sonidos [r] y [l], pero el japons no ni el
habla andaluza tampoco. De acuerdo con todo esto hay que distinguir entre fonemas y
letras, aunque existen muchas coincidencias tambin hay desacuerdos muy importantes que
apoyan esta diferencia. El fonema es un concepto ideal que est representado por unos
signos escritos, las letras, aunque no todas representan un fonema. La letra v del espaol

actual corresponde al fonema /b/ que es una consonante bilabial, oclusiva, sonora; pero el
fonema /v/ que corresponde a una consonante labiodental, fricativa, sonora ha desaparecido
en el sistema fontico actual, aunque estuvo presente en la historia de la lengua hasta el
siglo XVIIII, y todava hoy se usa en algunos pases de Amrica del Sur. Adems hay letras
que no representan fonema alguno como es el caso de la letra h que es muda en nuestra
lengua. La escribimos como recuerdo histrico de una aspiracin o de una f inicial del latn,
pero no tiene valor fontico. Por otro lado, algunas letras expresan distintos fonemas, como
la c, [z] y [k] en Espaa, y [s] y [k] en Latinoamrica y zonas de Andaluca.

FONTICA ACSTICA

Es la que estudia la onda sonora como la salida de un resonador cualquiera; esto es,
equipara el sistema de fonacin con cualquier otro sistema de emisin y reproduccin de
sonidos. En la comunicacin, las ondas sonoras tienen un inters mayor que la articulacin
o produccin de los sonidos; para un determinado auditorio recibe y descodifica la
impresin a pesar de que haya sido emitida por medio de una articulacin oral, o por medio
de un determinado aparato emisor de sonidos o incluso por medio de una cotorra. Para
grabar las caractersticas ms significativas de las ondas sonoras y para determinar el
resultado de las distintas actividades articulatorias se puede emplear el espectrgrafo. De
forma experimental, para poder llegar a saber cules son los rasgos necesarios y suficientes
que identifican los sonidos de la lengua, se suprimieron partes de la grabacin de la onda
sonora y se reprodujeron otras.

HISTORIA

Los primeros estudios de fontica se realizaron hace ms de 2.000 aos y los llevaron a
cabo quienes estudiaban el snscrito, como el gramtico Panini, que se ocup de la
articulacin fontica para establecer la pronunciacin inalterable de los libros sagrados en
las ceremonias y los ritos. El primer fonetista del mundo moderno fue el dans J. Matthias,
autor del tratado De Litteris (1586). El matemtico ingls John Wallis, que era maestro de
personas con sordera, fue quien primero clasific las vocales segn su punto de articulacin
(1653). El alemn C. F. Hellwag invent el tringulo voclico en 1781. Diez aos ms tarde
el fsico austriaco Wolfgang von Kempelen invent una mquina que produca sonidos. El
mdico alemn Hermann Helmholtz, que escribi Sensaciones del tono (1863), inaugur el
estudio de la fontica acstica; el abad francs Jean Pierre Rousselot fue el primer
investigador de la fontica experimental y escribi Principes de phontique experimentale,
que se publicaron entre los aos 1897-1908. Tambin en el siglo XIX se empieza a estudiar
la fontica desde otro ngulo y se esboza la teora del fonema por Jan Baudouin de
Courtenay, que luego formula el fundador de la escuela estructuralista el suizo, Ferdinand
de Saussure. En la escuela de la fontica descriptiva y articulatoria trabaja el espaol
Toms Navarro Toms, que escribe Manual de pronunciacin espaola; su discpulo
Samuel Gili Gaya publica en 1961 Elementos de fontica general. En Estados Unidos el

lingista Leonard Bloomfield y el antroplogo Edward Sapir contribuyen de forma decisiva


a la teora fontica, mientras el creador del Crculo de Praga, Roman Jakobson, desarroll
la teora de las caractersticas universales de todos los sistemas fonmicos. La escuela
espaola de Fontica tiene dos lneas de trabajo: la estructuralista, que representa Emilio
Alarcos con su obra Fonologa espaola, publicada en 1969, y la acstica, representada por
Antonio Quilis, colaborador del fonetista dans Betil Malmberg, que publica Fontica y
fonologa del espaol en 1963.