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Gramtica, Epistemologa y Pedagoga en el siglo


XIX: La polmica colombiana sobre los Elementos
de Ideologa de Destutt De Tracy (1870)
ARTICLE JANUARY 2004
Source: DOAJ

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Oscar Saldarriaga Velez
Pontifical Xavierian University (Bogota)
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Retrieved on: 02 July 2015

LA CUESTIN TEXTOS DE 1870:


UNA POLMICA COLOMBIANA SOBRE LOS ELEMENTOS DE IDEOLOGA
DE DESTUTT DE TRACY
Oscar Saldarriaga Vlez1
1. Un debate poltico sobre el origen de las ideas
Cuestin Textos fue el nombre de una querella de antiguos y modernos
desencadenada al calor de la Reforma Instruccionista impulsada por el sector liberal
radical desde el gobierno de los Estados Unidos de Colombia.2 En un principio, pareci ser
otro episodio de los ya rutinarios debates jurdico-polticos que sostena la intelectualidad
colombiana desde comienzos del siglo XIX, sobre la conveniencia de imponer por decreto,
para la enseanza de la filosofa en la Universidad y en los colegios oficiales, los textos de
Legislacin Universal de Jeremas Bentham (1748-1832), y losElementos de Ideologa
del filsofo francs Antoine Louis Claude Destutt, conde de Tracy (1754-1836).3
Pero en esta ocasin -y mostrarlo es lo que me ocupar en este trabajo-, la Cuestin
Textos se convirti en el debate filosfico de mayores efectos que vivi la intelectualidad
colombiana hasta ese momento del siglo XIX: sostendr la hiptesis de que lo que esta
coyuntura sac a luz, fue el agotamiento terico del sensualismo o sensismo de los
Idelogos franceses, ciencia de las ideas que haba sido apropiada por un sector
importante del partido liberal4 y difundida como filosofa oficial en el sistema educativo
1

Historiador. Docente-Investigador Universidad Javeriana. Miembro del Grupo de Investigacin Historia de


la Prctica Pedaggica en Colombia. E-mail: saldarri@javeriana.edu.co.
2
Despus de un anrquico perodo de libertad absoluta de enseanza entre 1848 y 1867, los liberales
modificaron su poltica de que Estado no deba intervenir en la educacin. As, en 1867 se (re)fund la
Universidad Nacional de los Estados Unidos de Colombia, y en 1870 se contrat una Misin de 12
profesores alemanes para las capitales de cada Estado federal, destinados a formar maestros en los mtodos
de la pedagoga objetiva o pestalozziana, un sistema basado en las Gramticas generales y razonadas
usuales a fines del siglo XVIII europeo. Ambas reformas apuntaban a efectuar por primera vez en el pas, la
consigna liberal de educacin nacional, gratuita, obligatoria y laica. Ver: RAUSCH, Jane M. La educacin
durante el Federalismo. La reforma escolar de 1870. Bogot: Caro y Cuervo/UPN, 1993, 228 p; y SENZ,
J.; SALDARRIAGA, O.; OSPINA, A. Mirar la Infancia.Pedagoga, Moral y Modernidad en Colombia, 19031946. Bogot: U. de Antioquia/UniAndes/Colciencias/Foro por Colombia, vol I. pp. 12-64.
3
Bentham y Tracy fueron adoptados en 1825 y 26 por el Gobierno del General Santander, fueron suprimidos
en 1828 por el Libertador, restablecidos por Santander en 1833, reemplazados por los textos de Heinecio y
Balmes en el Plan de Estudios del Dr. Mariano Ospina en 1844, vueltos a restablecer ms tarde, e impuesto
Tracy finalmente por el Congreso de 1870. Cfr. ECHEVERRY S., Alberto. Santander y la Instruccin Pblica,
1819-1840. Bogot: U. de Antioquia/Foro Nacional por Colombia, 1989; JARAMILLO URIBE, Jaime.
Bentham y los utilitaristas colombianos del siglo XIX. Ideas y Valores Bogot, Fac. de Filosofa y Letras,
U. Nacional. T. IV no 13 (ene-jun. 1962) pp. 11-28; MARQUNEZ ARGOTE, Germn. (ed.) Benthamismo y
antibenthamismo en Colombia. Bogot: El Buho, 1983; LPEZ DOMNGUEZ, Luis Horacio (comp). La
querella benthamista, 1758-1832. Bogot: Fundacin Santander, 1993
4
El decano de los utilitaristas/sensualistas colombianos fue Ezequiel Rojas (1804-1874), quien form una
generacin de discpulos: ngel Mara Galn (1836-1904), compilador de la obra de su maestro; Francisco
Eustaquio lvarez (1827-1897), profesor de Lgica de Stuart Mill e Ideologa en los colegios de San
Bartolom y del Rosario, uno de los protagonistas de La Cuestin Textos; Medardo Rivas (1835-1901)
escritor un tanto eclctico; y el gamonal liberal Ramn Gmez (1832-1890).

2
colombiano para la reorganizacin del estado y la sociedad pos-independentista. A mi modo
de ver, la polmica hizo sentir que algo haba cambiado en el horizonte epistemolgico, y
que nuevos saberes y conceptos podan relevar a Bentham y Tracy en el uso estratgico
que se les haba asignado: la educacin de las clases populares, la formacin de la juventud
dirigente, y la consolidacin tico-jurdica del pas como un Estado-Nacin moderno.
Hacia 1870, la recin fundada Universidad Nacional todava poda ufanarse de ser un
bastin de la tolerancia filosfica, pues entre su cuerpo de profesores se contaba al lado de
la ortodoxia benthamo-traciana-, al conservador Miguel Antonio Caro, a la sazn un joven
de 27 aos,5 junto a curtidos liberales que representaban otras lneas de pensamiento, en
particular el catedrtico sustituto de Filosofa y Rector recin nombrado, Dr. Manuel
Anczar,6 quien difunda la escuela eclctica de Vctor Cousin, o don Santiago Prez,
positivista, quien fuera presidente de la Federacin en 1869 y luego entre 1874 y 1876.
El viejo pleito antibenthamista se reactiv cuando, en busca de asegurar la continuidad
intelectual de su doctrina, los profesores sensualistas hicieron reeditar en 1869 el famoso
compendio de la Ideologa de Tracy elaborado por el presbtero espaol Juan Justo Garca,
-el mismo texto que ya haba sido objeto de polmicas desde la poca del Plan Santander-7.
El profesor Francisco E. lvarez, discpulo de Rojas, y a la sazn rector del Colegio del
5

CARO, Miguel Antonio.(Bogot, 1845-1909). Sin duda el ms destacado de los intelectuales y polticos
conservadores colombianos del siglo XIX. Polgrafo, latinista, poeta, orador, tratadista de derecho,
economista, filsofo, fillogo reconocido internacionalmente; vicepresidente y presidente de Colombia entre
1892 y 1898, y coautor, con Rafael Nez, liberal independiente, de la Constitucin centralista, autoritaria y
catlica de 1886. Lector de Balmes, De Maistre, Bonald, Donoso Corts y otros tradicionalistas catlicos, y
del padre de la medicina experimental, Claude Bernard; as como de los fillogos Max Mller, Bopp y
Schlegel y del venezolano Andrs Bello (1781-1865), fund a lo largo de su vida varios peridicos de
defensa de la causa catlica, de los cuales el ms notable fue El Tradicionista, desde donde sostuvo que el
programa del partido catlico-conservador era la defensa del Syllabus de Pio IX, y con el que encabez la
reaccin contra las escuelas oficiales liberales durante la dcada de l870. Famoso por su cido humor
cachaco (apelativo de la lite letrada bogotana), Caro se preciaba de no haber nunca salido de la sabana de
Bogot, tierra fra a la que consideraba centro de la civilizacin, por oposicin a la barbarie de la tierra
caliente.
6
Anczar, Manuel (1812-1882). Periodista, poltico, filsofo y viajero; graduado en Jurisprudencia en
Bogot. Se vincul a un grupo de intelectuales cubanos entre ellos Flix Varela- conocedores de la obra de
Vctor Cousin, filsofo francs fundador de la escuela eclctica. Educado en Cuba, Venezuela y Estados
Unidos donde vivi y estudi, hasta su regreso a Colombia en 1847. Francmasn de alta graduacin, fund
mltiples empresas periodsticas con el fin de ilustrar las masas, entre ellas, el peridico El Neo-granadino.
Anczar particip en la Comisin Corogrfica, a partir de la cual escribi una valiosa descripcin geogrficosocial del pas, la Peregrinacin de Alpha por las provincias del Norte de la Nueva Granada 1850-185.
(Bogot: Echeverra Hnos., 18531). En 1876 hizo parte del gabinete ministerial como cuota de movimiento
nuista, que inici el desmonte del rgimen radical.
7
Se trataba de la reedicin del manual usado desde 1821: Elementos de verdadera ljica. Compendio o sea
estracto de los Elementos de Ideoloja del Senador Destut de Tracy, formado por el pbro. Juan Justo Garca
de la Universidad de Salamanca; precedido de unas lecciones de Filosofa del doctor Ezequiel Rojas.
[Madrid-1821]. Bogot: Reimpreso por Echeverra Hnos, 1869, 239 p. Sobre el valor del Compendio,
concuerdo con el juicio de Caro, quien dice: El cotejo, aunque rpido, que he hecho de las dos obras, me
inclina a creer que en lo general la castellana reproduce fielmente la doctrina de la francesa. Y as lo afirma
[...] Garca en su prlogo.. CARO, M. A. Informe sobre los Elementos de Ideologa de Tracy. Anales de
la Universidad Nacional de los Estados Unidos de Colombia. Bogot, tomo IV, (1870) pp. 306-396.
Publicado tambin en: CARO, Miguel Antonio. Obras. T. I: Filosofa, Religin, Pedagoga. Bogot: Instituto
Caro y Cuervo, 1962. pp. 429-556. Cito ac esta ltima edicin.

3
Rosario, lo volvi a usar all en su curso de filosofa. Luego, al comenzar el curso de 1870,
y nombrado catedrtico sustituto de Filosofa elemental en la Facultad de Literatura y
Filosofa en reemplazo del rector Anczar, lvarez decidi sustituir con el Compendio, el
manual de Psicologa escrito por ste.8
El asunto desbord los muros de la Universidad cuando en junio del mismo ao, el
maestro Rojas, a la sazn senador y profesor de filosofa del Colegio Mayor de Nuestra
Seora del Rosario, volvi a proponer en el parlamento, la adopcin oficial de los
Elementos de Ideologa del conde Destutt de Tracy. En medio de acalorados debates logr
hacer aprobar por las mayoras radicales un proyecto de ley en el que el Congreso
recomendaba al poder ejecutivo hacer obligatorio el uso de las obras de Jeremas Bentham
para la ctedra de Legislacin y el de Destutt de Tracy para la de Lgica, en la Escuela
universitaria de Literatura y Filosofa -el equivalente de la enseanza secundaria, que
preparaba para las facultades superiores o profesionales-. Pero la decisin del Congreso fue
impugnada en el Consejo universitario, alegando que se vulneraba la autoridad y la
autonoma cientfica de la institucin universitaria.El rector Anczar present su renuncia9.
Para zanjar el asunto, el Consejo Universitario nombr una comisin formada por los tres
catedrticos de filosofa de la Universidad -en este caso, los propios implicados, Anczar y
lvarez, a los que se sumaba Miguel A. Caro-, para que cada uno, en plena libertad y
haciendo caso omiso de alguna creencia religiosa o poltica, [] examine los
textos limitndose a indagar si las doctrinas que contienen estn de acuerdo con las
verdades que la ciencia tiene establecidas y si como tales son adaptables a la
enseanza de la juventud.10
Cada profesor representaba una de las tres escuelas de pensamiento -utilitarismo,
eclecticismo y tradicionalismo-,11 que -junto con el positivismo- constituan las principales
alternativas intelectuales en el pas desde mediados de siglo. En esta ocasin, la oposicin
tradicionalista y la nueva ortodoxia liberal los no sensualistas- coincidieron en calificar
de antigualla cientfica el texto de Destutt, y en la inconveniencia poltica de hacer
obligatorio su estudio. Partiendo de puntos de vista tericos distintos, Caro y Anczar
afirmaron en que el progreso de la ciencia haba demostrado que la teora sensualista era,
cuando no errnea, bastante incompleta, y que la investigacin en Fisiologa y en Filologa
8

El texto era: Lecciones de Psicologa redactadas por M. Anczar. Escuela eclctica (Bogot, I. del
Neogranadino, 1851, 319 p.) tomadas del curso de Filosofa de Felipe (sic) Damiron y de las ideas de Vctor
Cousin esparcidas en su Historia de la Filosofa, en los Fragmentos y en el Curso de 1810 a 41 (Op. cit. p.iiiii). Su fuente directa era el curso de Philibert DAMIRON. Cours de Philosophie. Premire Partie :
Psychologie. tome I. Paris: Hachette, 1837. [2e d. revue, corrige et augmente].
9
ANCZAR, Manuel. Renuncia. En: Anales de la Universidad. Bogot, n. 18, jun1870. p. 505-506.
10
ESCOBAR, Jos Ignacio; Rector Encargado. Texto de Ideologa. Informes. En: Anales de la Universidad.
T. IV, n 22, octubre de 1870, pp. 291-292. Los Informes de los tres profesores fueron publicados en la
revista oficial de la Universidad: ANCZAR, M. Informe del seor Anczar[ sobre los Elementos de
Ideologa de Tracy]. En: Anales de la Universidad. T. IV n 22, (octubre de 1870), pp. 292-306; CARO,
Miguel Antonio. Informe del seor Caro. pp. 306-396; y LVAREZ, F.E. Informe del Seor. lvarez.
pp. 396-407
11
Uso el trmino de Tradicionalismo, no en sentido genrico opuesto a progresismo-, sino en el sentido
tcnico que nombra una escuela de pensamiento conservador moderno liderada por los catlicos franceses
Lamennais, Bonald y De Maistre, escuela que otorgaba un gran valor a la transmisin generacional de
verdades universales a travs del lenguaje. Cfr. LEBRUN, Richard A. Joseph de Maistre. An intellectual
militant. Canada: McGill-Queens University Press, 365 p.

4
comparada haban aportado nuevos hechos respecto a los datos que Destutt tuvo a su
disposicin a fines del siglo XVIII. Como secuela de los Informes, el rector de la Escuela
de Literatura y Filosofa, el liberal Antonio Vargas Vega, decidi elevar una peticin firme,
la cual, sin zanjar el punto del valor cientfico del manual, plante el problema en trminos
de la libertad de ctedra y la autonoma de la institucin universitaria,
Considerando que el progreso natural de las ciencias y la acertada direccin de su
enseanza no se avienen con la fijacin de un texto nico e invariable, resuelve
pedir respetuosamente al Poder Ejecutivo Nacional, que solicite al Congreso para
la Universidad, la restitucin de la plena libertad de elegir los textos de enseanza
en sus Escuelas.12
A pesar de todos los argumentos, el Congreso radical mantuvo su recomendacin. Pero
si la batalla pareci perdida en trminos jurdicos, en trminos intelectuales y ante la
opinin pblica, el dictamen de los profesores qued sin respuesta satisfactoria por parte
de los Idelogos criollos. A su vez, Anczar fue rodeado por intelectuales de ambos partidos
que presionaron para que su renuncia no fuese aceptada, y pudo terminar en calma su
mandato.13 Por otra parte, en 1873 se present tambin ante el Congreso, la obra Curso
elemental de Ciencia de la Legislacin, preparada desde 1870 por otro esclarecido liberal,
Jos Mara Samper (1828-1888), inspirado el Tratado de Legislacin de Comte, con la
pretensin de crear un instrumento de conciliacin que zanjara definitivamente el
contencioso entre las escuelas, un nuevo manual que rena los requisitos de ser adaptado
a las necesidades nacionales y actualizado desde el punto de vista cientfico: con ste
texto, el reino de la Legislacin Universal bentamista pareci llegar a su fin.14
He sealado desde el comienzo, que la polmica se dio bajo la forma de una Querella
entre Antiguos y Modernos. Si los liberales sensualistas fueron acusados de viejos,
resultara que los liberales eclcticos y los tradicionalistas eran nuevos? El trabajo que
se impone hacer ac, entonces, es una lectura minuciosa del suelo epistemolgico, una
lectura arqueolgica de la positividad15 que sostena ese conjunto de saberes y de escuelas
filosficas, para empezar a establecer por dnde pasaron realmente las fisuras y las
continuidades.

12

VARGAS VEGA, A. Escuela de Literatura y Filosofa. Al sr. Rector de la Universidad. Nov8 de 1870. En:
Anales de la Universidad. p. 470
13
Cfr. ANCZAR, M. Informe del Rector de la Universidad Nacional al seor Secretario de lo Interior i
Relaciones exteriores, Director jeneral de la instruccin universitaria. Anales de la Universidad Nacional de
los Estados Unidos de Colombia. Bogot t. IV n 24 (Dic. 1870) pp.542-552
14
J. M. SAMPER, Curso elemental de Ciencia de la Legislacin dictado en lecciones orales por el Dr...,
profesor de la materia en la Universidad nacional de Colombia. Bogot: Echeverra Hermanos, 1873 500
p.
15
Foucault usa en Las palabras y las cosas, el trmino epistme, para identificar un substrato epistemolgico
comn a cierta organizacin de los saberes; nocin que nunca deber interpretarse como un ethos o una
mentalidad para toda una sociedad y una poca, sino como un campo discursivo bien circunscrito circulando
en ciertas instituciones y asignando funciones a ciertos sujetos. En obras posteriores (La arqueologa del
saber, p. 212 ss) Foucault propone distinguir, al interior de una epistme, configuraciones ms delimitadas,
las reglas de formacin que diferencian o asocian grupos de saberes especficos y que constituiran su a
priori histrico, a las que llama positividades.

5
2. La ciencia de las ciencias
Porqu una teora sobre el origen de las ideas se convirti en objeto de debate entre
polticos y legisladores? La pregunta parecer banal, pero las explicaciones que los
historiadores han intentado hasta ahora sobre el rol de la Gramtica en la cultura
colombiana de fines del siglo XIX y comienzos del XX parecen an insuficientes.16 Cuando
los Idelogos lanzan la consigna de que la falta de Lgica pierde la patria,17 se debe a que
tienen en mente una teora especfica sobre las relaciones entre el orden social y el orden
interior de los individuos -y en especial de su modo de conocer- cuya gnesis y vigencia
tienen una densidad histrica propia. Como buenos discpulos de Destutt, Rojas y lvarez
sostuvieron que la doctrina del origen sensorial de las ideas permita analizar todos los otros
fenmenos humanos, y fundar con ello un orden social correcto:
En efecto, Bentham y Tracy prueban y demuestran que las races, es decir, las causas
de las ideas, de los juicios, de los recuerdos, de los deseos, de la desgracia, de la felicidad,
del bien y del mal, de lo bueno y de lo malo, de lo justo y de lo injusto, de los derechos y de
las obligaciones, etc., estn en la facultad de sentir que tiene el alma, y en la de hacerse
sentir que tienen los seres. Estos hechos los prueban dndoles una evidencia completa: su
verdad la demuestran como se demuestran las verdades matemticas, y dan de ellas el
mismo grado de certidumbre.18
Para acercarnos al este universo conceptual, hay que situar el proyecto intelectual de los
Idelogos en el surco abierto por la Gramtica General y Razonada (1660), y la Lgica o
Arte de pensar (1662) de Port Royal,19 cuya epistemologa se reconoce moderna, en cuanto
procede a partir de las condiciones del sujeto de conocimiento, pero es a la vez precrtica,
pues en ella la relacin de representacin entre las cosas y las ideas no ha sido
problematizada: las relaciones entre las percepciones y los seres permanecen transparentes,
mientras la problematizacin se hace como bsqueda de las causas de error-, bien en las
relaciones entre ideas en el juicio- o bien en el lenguaje articulado la proposicin.-20
16

Ejemplo de una explicacin ligth que promete un programa no ejecutado, es : DEAS, Malcolm. Del Poder y
la Gramtica. Bogot: Tercer Mundo, 1993, p. 30 ss. Tampoco se avanza mucho con las diatribas sobre la
cultura pacata, seorial y de vieta, que acuan Gutirrez Girardot y Jaramillo Vlez. Cfr. JARAMILLO
VLEZ, Rubn. Colombia: la modernidad postergada. Bogot: Argumentos, 19982
17
ROJAS, Ezequiel. Filosofa. En: GARCA, J. J. Elementos.... p. xiv
18
ROJAS, E. Op. cit. p. 250.
19
ARNAULD, Antoine et LANCELOT, Claude. Grammaire gnrale et raisonne, contenant les fondements de
lart de parler, expliqus dune manire claire et naturelle, les raisons de ce qui est commun toutes les
langues et les principales diffrences que sy rencontrent. En: ARNAULD, Antoine. uvres. [Reimpresion
anasttique, Bruxelles,1964]. ARNAULD, A; NICOLE, P. La logique ou lart de penser; contenant, outre les
rgles communes, plusieurs observations nouvelles propres former le jugement. [16621] Paris: Flammarion,
1970, Introduction de Luis Marin. A partir de los trabajos de Foucault y Chomsky en 1966, el Arte de
Pensar [y la Gramtica General de Port Royal] se convierten de cierto modo, en una de las referencias
privilegiadas de nuestra modernidad filosfica. MARIN, L. Op. cit. p. 8. Ver: FOUCAULT, Michel. Les mots et
les choses. Ps : Gallimard, 19661, 400 p.; CHOMSKY, Noam. Cartesian Linguistics. New York: Harper and
Row, 1966; DONZ, Roland. La Grammaire Gnrale et raisone de Port-Royal. Contribution lhistoire
des ides gramaticales en France. Berne: ds. Francke, 1967; DOMINICY, Marc. La naissance de la
grammaire moderne. Langage, logique et philosophie Port-Royal. Bruxelles : Pierre Mardaga, 1984 254 p.;
PARIENTE, Jean-Claude. Lanalyse du langage Port-Royal. Six tudes logico-gramaticales. Paris : Minuit,
1985. 388 p., y el excelente texto de MONTOYA GMEZ, Jairo. Gramtica, Representacin, Discurso. El
proyecto de la Gramtica General un proyecto concluso? Bogot: Ediciones Fodun, 1998. 251 p.
20
Todas nuestras percepciones tomadas de forma aislada son completamente ciertas, y necesariamente tales

6
En efecto, Antoine Louis Claude Destutt conde de Tracy (1754-1836),21 inventor del
trmino de Ideologa, concibi tal ciencia como la verdadera Lgica, es decir, no slo
como una ciencia especfica sobre las ideas propiamente dichas, que son uno de los
medios de conocer, sino a la vez como una ciencia general que muestre la causa de todo
principio22: ella permitira organizar cientficamente todos los saberes sobre el hombre, lo
cual significaba, en este universo conceptual, llegar a reconstruir el principio de su
organizacin, su principio terico. Por ello, su tesis sobre el origen de las ideas, sintetizada
en el enunciado pensar es siempre sentir, y nada ms que sentir,23 era la base para llegar
a crear una especie de mtodo de mtodos, de ciencia de las ciencias, 24 la teora de las
teoras, con ello se lograra excluir todo error y toda metafsica en el conocimiento del

como nosotros las percibimos, y en consecuencia ellas no pueden ser errneas sino por las relaciones que
vemos entre ellas. DESTUTT DE TRACY. lmens dIdologie. Logique. T. III [1805] p. 553 La
imperfeccin del recuerdo de nuestras ideas es la causa nica de nuestros errores[...]. Ibid. p. 552. [...] esas
percepciones son siempre conformes a la existencia de los seres que nos las producen, ya que esa existencia
no nos es conocida sino por ellas, ni consiste en otra cosa para nosotros sino en las mismas percepciones.
DESTUTT DE TRACY. Aforismos de Filosofa. En: Curso de Filosofa Experimental traducido en castellano
por Csar C. Guzmn, director que fue de Instruccin Pblica en los Estados Unidos de Colombia. Bogot:
I. de Medardo Rivas, 1883 p. XVI (Texto utilizado en el Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario)
21
Para una contextualizacin biogrfica y un anlisis de su concepcin poltica, ver: HEAD, Brian William.
Ideology and Social Science. Destutt de Tracy and French Liberalism. Dordrecht/Boston/Lancaster:
Martinus Nijhoff Publishers, 1985. International Archives of the History of Ideas. n 112; 230 p.; y como
clsico de clsicos: PICAVET, Fr. Les Idologues. Essai sur lhistoire des ides et des thories scientifiques,
philosophiques, religieuses, etc., en France depuis 1789. Paris: Flix Alcan, d. 1891 esp. p. 292-398
22
DESTUTT COMTE DE TRACY. lmens d'Idologie. Troisime partie. Logique. T. III. Paris: Mme Ve
Courcier. [18183] p. 346. cit. por RASTIER, Franois. Idologie et thorie des signes. Analyse structurale des
lments dIdologie dAntoine-Louis-Claude Destutt de Tracy. The Hague/Paris: Mouton, 1972 p. 14. La
obra original estaba dividida en tres partes y fueron publicadas sucesivamente, entre 1801 y 1805: a saber:
Ideologa, 1801; Gramtica, 1803; Lgica: 1805. Aparte del compendio citado, la edicin de la Ideologa
leda en Colombia fue la editada por Madame Lvi, 1825-1826. [La versin castellana de las citas usadas ac
es del autor]
23
DESTUTT COMTE DE TRACY. lmens d'Idologie. Premire partie. Idologie proprement dite. T. I. Paris:
Mme Ve Courcier. [18173] (Ed. facsimilar: Paris: Vrin, 1970. Introduccin y apndices de Henri Gouhier). p.
24. Descartes haba abierto la va en direccin opuesta: Querer, entender, imaginar, sentir, no son sino
diversas maneras de pensar, que pertenecen todas al alma. DESCARTES. AT. I. p. 366
24
DESTUTT. lmensGrammaire. t. II [1817] p. viii-ix. RASTIER, Franois. Idologie...
p. 7.
DESTUTT. lmensIdologie. t. I [1817] p. 307. En la filosofa medieval, la Lgica es tratada como un
instrumento universal, ella es la ciencia de las ciencias. Cuando la ciencia cartesiana se revela capaz de
suplantar, en mecnica o en ptica, por ejemplo, la ciencia escolstica que no sostiene sus promesas sino con
palabras; la gran tentacin es sustituir la Lgica, en sus funciones de propedutica universal de la ciencia, por
el Mtodo cartesiano como una nueva propedutica, ella misma susceptible de una exposicin independiente.
[...] es de hecho, la Lgica de Port Royal [1662] la que ha desligado los preceptos del Discurso del Mtodo,
de su conexin, indicada, empero, de modo constante por Descartes, con los problemas matemticos [de
resolucin de ecuaciones algebraicas]. Fue ella quien, combinando dichos preceptos con algunos imperativos
de las Reglas para la direccin del espritu, inditos entonces, pudo pretender, en el captulo 11 de la 4
parte, reducir el mtodo de las ciencias a ocho reglas principales. Pero al precio de qu alteracin del sentido,
de qu reduccin de alcance [y de una extensin ilimitada de sus dominios]. La octava de estas reglas dice:
Dividir, tanto como se pueda, cada gnero en todas su especies, cada todo en sus partes, y cada dificultad en
todos los casos. As, bajo el nombre de divisin, la Lgica de los Messieurs de Port Royal confunde
operaciones que no tienen, bien vistas, nada en comn: la subordinacin jerrquica de los universales, la decomposicin de tipo qumico, y la divisin especficamente cartesiana, a saber, la reduccin de ecuaciones en
factores lineales. CANGUILHEM, Georges. Lvolution du concept de mthode de Claude Bernard Gaston
Bachelard . En : tudes dhistoire et de philosophie des sciences. Paris : Vrin, [19835], p. 164

7
hombre.25 Los Idelogos decan tener la clave para ordenar todos los dominios de los
conocimientos humanos: a partir de la sensacin -postulada como el elemento original,
natural de la representacin-; su mtodo de anlisis deba y poda dar cuenta de la marcha
natural y necesaria del espritu, comenzando desde las representaciones ms simples hasta
llegar a las combinaciones ms complejas. La Ideologa era as un proyecto de Discurso
universal, pues permitira reconstruir algo como el orden nico que sostena todo saber: con
ella Destutt se propuso recorrer todo el campo del conocimiento, -desde las impresiones
originarias hasta la economa poltica, pasando por la lgica, la aritmtica, las ciencias de la
naturaleza y la gramtica.26
Si lgica, pues, para la escuela de los Idelogos, deba consistir en el examen del origen
de las representaciones, el nexo entre Ideologa, Lgica y Gramtica era orgnico. 27
Siempre en el surco de la Lgica de Port Royal, pero adems como buen heredero de los
Ilustrados, este proyecto de ciencia iba acompaado de un proyecto pedaggico y de un
proyecto de reforma social. Basta saber que la primera edicin de los Elementos apareci en
1801 como manual escolar de filosofa (Proyecto de elementos de Ideologa para uso de las
Escuelas Centrales de la Repblica Francesa).28 Y Destutt no slo nunca modific su
formato, ms bien reafirm su estilo de redaccin, su ttulo y su propsito pedaggico como el
mas til y el que mejor realizaba los fines de su proyecto.29 Hasta el punto en que se podra
decir que el orden pedaggico era el fin ltimo y la ms til realizacin de todo este gran
proyecto de Orden, pues qu otro lugar mejor que la Escuela para realizar este arreglo del
mundo desde los signos? Pero pronto veremos sobre qu tensin interna se alzaba tal
proyecto. En todo caso, tal pretensin explica la fascinacin y la expectativa con la que los
intelectuales (y) polticos liberales colombianos, desde el General Santander hasta el profesor
lvarez, asimilaron la promesa de Bentham y Destutt para organizar la naciente repblica, y
porqu fueron la Ideologa, la Gramtica y la Lgica las ciencias con que los liberales
radicales, retomando el Plan de estudios del general Santander de 1826, formaron el
programa de los cursos de Filosofa elemental en la Universidad Nacional.30 Proyecto que

25

DESTUTT. Principios lgicos.... p. 364


FOUCAULT, Michel. Les mots... p. 255 :
27
LVAREZ, F. E. Op. cit. p. 399
28
Projet dlments dIdologie lusage des coles centrales de la rpublique franaise . Paris: Didot, an
IX, 359 p. Y: HEAD, B. Ideology and Social Science. p. 5-24.
29
Tena an otro motivo cuando comenc a escribir este pequeo Tratado. Vea que los autores de la ley de
3 Brumario del ao 4, que han dado a Francia una instruccin pblica desde que le hubieron dado una
constitucin, haban establecido una ctedra de Gramtica General en cada escuela central: comprenda por
ello que ellos haban sentido que todas las lenguas tienen reglas comunes que derivan de la naturaleza de
nuestras facultades intelectuales, y de donde emanan los principios de razonamiento; que ellos pensaban que
haba que haber abordado estas reglas bajo el triple aspecto de la formacin, de la expresin y de la
deduccin de las ideas, para conocer realmente la marcha de la inteligencia humana, y que este conocimiento
no slo es necesario al estudio de las lenguas, sino an es la base slida de las ciencias morales y polticas, de
las cuales [los legisladores] queran con razn que todos los ciudadanos tuvieran ideas sanas, sino
profundas. DESTUTT.lmens... Idologie. t. I. [1817] Prface. p. xxiii-xxiv.
30
...las causas, las razones de ser buenas o malas las instituciones y leyes, se hallan en la facultad de sentir
del alma, y en la de los seres, de hacerse sentir: all se encuentra pues, la base y el fundamento de la
Legislacin. Sin estas facultades no existiran las entidades llamadas felicidad, desgracia, bueno y malo,
moral e inmoral, justo e injusto etc., luego la doctrina sensualista es la verdadera; luego con ella, y no con
los dogmas, es que se puede producir el bien pblico. ROJAS, E. Filosofa Moral... p. 256.
26

8
aparecer quijotesco o ingenuo a los ojos contemporneos, a menos que intentemos situarnos
un poco dentro de su universo epistmico.
3. El zcalo epistemolgico del sensualismo
Si la Ideologa se poda pensar como una ciencia total, es porque pretenda culminar el
proyecto de saber que caracteriz el llamado perodo clsico del pensamiento moderno:
construir una representacin ordenada del mundo a partir de los signos, o mejor, constituir
una ciencia del orden (o mathesis) que diera cuenta de todo el campo de los
conocimientos, todo ello a travs de un anlisis de los signos: Destutt la llam
Gramtica universal, verdadera filosofa primera31-, y tena como horizonte final
constituir una lengua universal y perfecta -o su lgebra? su sintaxis?- donde el valor
representativo de los signos pudiese garantizar la verdad y claridad de todas las ideas, y por
ende, de todos los deseos, la voluntad y los actos morales.32Los anlisis de arqueologa del
saber propuestos por M. Foucault han sacado a la luz el modo como esta problemtica del
Orden de los Seres y su Representacin pudo constituir un subsuelo comn para los
racionalistas, -fuesen empiristas o idealistas-, y atraves obras y soluciones tan
diversas y distantes como las de Francis Bacon (1561-1628), R. Descartes (1596-1650),
John Locke (1632-1674), G. W. Leibniz (1646-1716), los Gramticos de Port-Royal (c.
1660), Christian Wolff (1679-1754), el Obispo William Berkeley (1685-1753), David
Hume (1711-1766), J.J. Rousseau (1712-1778), Etienne Condillac (1715-1780), y
finalmente, las de su discpulo, el conde Destutt de Tracy.33
El anlisis arqueolgico ha permitido a M. Foucault distinguir, de modo genrico, sobre
el zcalo de la modernidad filosfica -que se data convencionalmente a partir del siglo
XVII-, dos momentos, o mejor, dos modos de configuracin epistemolgica de los saberes
modernos: un primero, si hablamos en trminos de escuelas, el modo de los empiristas e
idealistas a quienes nos referiremos como clsicos o modernos-, lo que en historia de las
ideas se ha llamado el racionalismo clsico, -el de la Ciencia cartesiana, la Mecnica
newtoniana, la Taxonoma linneana, el Anlisis de las Riquezas de los Fisicratas y la
Gramtica General y Razonada de Port Royal-; y un segundo modo, al que la historiografa
tiende a reservar el apelativo de moderno strictu sensu, es decir, los contemporneos: son
los experimentalistas como Claude Bernard34 o Pasteur, los economistas polticos, los
31

DESTUTT. lmens...Logique. T. III [1805], p. 560 ; GARCA, J.J. Elementos... p. 4


El tomo de Gramtica, se cierra con el captulo VI: De la creacin de una lengua perfecta, y de la mejora
de nuestras lenguas vulgares. DESTUTT. lmens... Grammaire. t. II. [1817] p. 368-393. Enunciado que en
s mismo encerraba ya una contradiccin, sealada por RASTIER, F. Op. cit. p. 154
33
Un mismo zcalo epistmico los atraviesa, o pertenecen a una misma formacin discursiva: El proyecto
de una ciencia del orden, tal como fue fundado en el siglo XVII implicaba que ste fuese duplicado por una
[ciencia de la] gnesis de los conocimientos, como en efecto sucedi desde Locke a la Ideologa.
FOUCAULT, M. Op. cit. p. 86
34
Claude Bernard (1813-1878) es reconocido como el fundador de la medicina experimental contempornea.
Cfr. CANGUILHEM, Georges. Claude Bernard [1965] En : tudes dhistoire et de philosophie des
sciences . Paris : Vrin, [19835] p. 127-171. Numerosas ediciones de su famosa Introduction ltude de la
mdecine exprimentale -en especial de su primer captulo- circularon ampliamente entre los universitarios
colombianos, como en el texto utilizado en la clase de Filosofa del Colegio Mayor del Rosario de Bogot
bajo la hegemona liberal radical: BERNARD, Claude. Tratado del raciocinio experimental. En: Curso de
Filosofa Experimental traducido en castellano por Csar C. Guzmn, director que fue de Instruccin
32

9
fillogos romnticos, y los crticos trascendentales al estilo de los idealistas alemanes.
En trminos cronolgicos, tal configuracin epistemolgica clsica de los saberes
occidentales, habra empezado a verse desarticulada entre 1795-1810, justo con la aparicin
de las obras opuestas de Tracy y de Emmanuel Kant (1724-1804).
Ahora bien, lo paradjico del proyecto de Destutt y los Idelogos, es que ste est
situado justo en la bisagra que separa y articula a la vez esas dos fases o modos de la
modernidad filosfica. El hecho de que la Crtica de la Razn Pura de Kant (17811, 17872) y
la Teora general de las Ideas o Ideologa de Destutt de Tracy (1803) sean contemporneas
y opuestas,35 expresa, en el terreno filosfico, una encrucijada en la configuracin
epistemolgica moderna donde se gesta una tensin, una ambigedad que, en su
desenvolvimiento, marcar las configuraciones epistmicas contemporneas, que se
constituirn atravesadas por todos los empirismos y positivismos de un lado, y de otro por las
ciencias formales, crticas y trascendentales, corriendo en direcciones opuestas y al tiempo,
buscando fundamentarse mutuamente. As, mientras por una parte se despliega la Ideologa,
la ltima de las filosofas clsicas, por otra aparece la Crtica kantiana, umbral de
nuestra poca moderna [contempornea].36 Filosofa crtica de la cual se ha dicho, fue
excluida de la tradicin intelectual colombiana hasta bien entrada la cuarta dcada del siglo
XX, hecho del cual se responsabiliza a la filosofa neotomista introducida durante el
movimiento de restauracin catlica conocido como la Regeneracin y la Hegemona
conservadora (1886-1930). Tenemos pues que explicar la paradoja que atraviesa las
condiciones locales de conformacin de los saberes modernos en este pas, en relacin con
las lneas de fuerza y las tensiones de la configuracin epistemolgica de los saberes
occidentales de este perodo.
Pues bien, Foucault ha caracterizado aquel primer modo moderno como epistme
clsica o de la representacin: el pensamiento es concebido all como representacin
transparente- de las cosas por las ideas, y la funcin del lenguaje se ve reducida, a su vez, a
la de representar el pensamiento por los signos. Para la formacin discursiva clsica, el
pensamiento es (slo) poder de representacin, y esta representacin a su vez se representa
a s misma en el lenguaje. En virtud de esta doble representacin, el lenguaje no es
concebido como expresin simple de las ideas, toda emisin de signos es concebida como
Discurso: es el habla que nace ya portando el orden de los signos, porque est sostenida por
el orden de los juicios y las proposiciones.37 As, la Lgica de Port Royal coloc su centro

Pblica en los Estados Unidos de Colombia. Bogot: I. de Medardo Rivas, 1883 p. 279-355
35
No es deleznable el hecho de que la obra de los Idelogos sea posterior a la de Kant. Destutt conoci de
segunda mano- al menos la primera Crtica de Kant y la refut en una corta Memoria: Dice Destutt:
recomiendo el cultivo de esta ciencia preciosa, [la Ideologa] de esta lgica verdaderamente elementaria,
[elemente] que nos preserva hoy en Francia de esas ciencias con la que nuestro autor [Kant] compone la
metafsica [..] y que estoy convencido de que no nos pueden dar un verdadero conocimiento de nuestras
facultades intelectuales, ni renovar el espritu humano... DESTUTT DE TRACY. De la mtaphysique de Kant, ou
observations sur un ouvrage intitul : Essai dune exposition succincte de la Critique de la Raison Pure, par
J. Kinker, traduit de lhollandais par J. le F. en I vol. in-8, Amsterdam, 1801; par le citoyen DestuttTracy. Mmoires de Morale et de Politique. t. IV. [1801] Impression anastatique. Bruxelles : AETAS
Kantiana 60, 1968. p. 544-606. p. 599
36
FOUCAULT, M. Les mots... p. 255
37
DESTUTT. lmens...Grammaire. t. II [1817] p. 50

10
de gravedad sobre el juicio, y no sobre el razonamiento [silogstico], como lo hacan las
lgicas escolsticas38:
El juicio que hacemos de las cosas, como cuando digo la tierra es redonda, se llama
proposicin; y as toda proposicin encierra necesariamente dos trminos; uno, llamado
sujeto, que es del cual se afirma, como tierra y el otro llamado atributo que es lo que se
afirma, como redonda: y adems la ligazn entre los dos trminos, que es propiamente la
accin de nuestro espritu que afirma el atributo del sujeto. [...].39
Destutt, fiel al mtodo clsico o more geometrico -que busca reducir todo a su elemento
ms simple-, dio su forma ms lacnica a este principio:
Podemos decir en verdad que toda idea, por el solo hecho de que es representada por
un signo, se convierte en juicio; y que toda emisin de signo es un enunciado de juicio.40
En breve, se puede asumir ac la caracterizacin de la Gramtica General que propone
J. Montoya:
La Gramtica General puede as entonces definirse como el anlisis verbal, que
representa analticamente el sistema de las ideas del espritu. Ciencia del arte de hablar,
su proyecto buscaba el establecimiento de aquel sistema de identidades y de diferencias que
cada lengua se da para cumplir su objetivo, o lo que es lo mismo, su taxonoma. Si es
general, no es tanto pues porque sea el compendio de todas las lenguas posibles, cuanto la
puesta en funcionamiento de la Ciencia general de la medida y el orden en el mbito del
lenguaje. Y ello slo poda ocurrir cuando la experiencia del mismo fuese pensada como
Discurso. [...] Si es razonada, es porque [...] alcanza el nivel de las leyes que valen de la
misma forma para todas las lenguas: porque la razn que atraviesa la singularidad de las
lenguas no es del orden de lo que los hombres en general pueden querer decir.41
De otra parte, la Gramtica General remite a una teora del conocimiento que postula
dos momentos: representar(se) es primero concebir ideas o conceptos, sin afirmar o negar
nada de las cosas, viene luego un segundo acto de conocimiento: el juicio, o acto de
afirmacin. Si nombrar implica representarse al ser, y si el lenguaje consiste no slo en
nombrar, sino en articular un discurso, es decir proposiciones, es el juicio lo que hace
posible el discurso: de ah, la centralidad, para los saberes clsicos, de la teoras del nombre
y del verbo.
La primera, define la experiencia del lenguaje en el mundo clsico: hablar es ante todo
nombrar, y tal operacin no poda concebirse sino asignando, como haciendo corresponder,
un signo sonoro a cada cosa concreta, a cada representacin inmediata o a cada objeto que
se daba a la mirada o a alguno de los sentidos. De ah tambin la preocupacin por el tema
del origen del lenguaje, la bsqueda del momento original donde haba nacido la primera
representacin y su signo. Este era remitido a tres momentos genticos privilegiados: el
lenguaje primitivo de la especie humana (filognesis), el primer grito acompaado de
gestos y de contactos lo que los Idelogos llamaron lenguaje de accin-,42 el desarrollo
del lenguaje en el nio y el joven (ontognesis); que se funden a menudo en un tercer
38

MARIN, Louis. Introduction :ARNAULD, A; NICOLE, P. La logique ou lart de penser p. 9


ARNAULD, Antoine; LANCELOT, Claude. Grammaire Gnrale et Raisonne, P. II, c. I. DONZE, R. Op.
cit. p. 28.
40
DESTUTT. lmens...Grammaire. t. II [1817] p. 50-51
41
MONTOYA, J. Gramtica, Representacin, Discurso... p .96
42
DESTUTT. lmens Idologie. T. i [1817] p. 318 ; GARCA, J.J. Elementos... p. 4
39

11
cuadro originario, el del individuo aislado de la sociedad y sin recursos, como el
Robinson Crusoe, el buen salvaje, o el hijo de los lobos.
Tanto o ms ajena a nuestros ojos contemporneos aparece la teora del verbo: ste es
concebido como el lazo entre los dos miembros de la proposicin, el que afirma que algo
puede ser atribuido (es atributo) de (a) un sujeto. Para la gramtica clsica, el verbo es
afirmacin y principio de atribucin; es sustantivo. Ya no significa existencia o substancia,
como para los gramticos escolsticos del siglo XVII. Ni tampoco accin como para los
fillogos del siglo XIX- sino ser: es acto de afirmacin, que funda a la vez la funcin de
atribucin del ser.43 Todos los verbos se reducen en sustancia, a uno slo, el verbo ser, en
tercera persona de indicativo (est): ste debe ser analizado como un verdadero
sustantivo.44 Destutt ser deudor de esta teora, llevndola a su punto ms alto de
generalizacin, pues para l, el sustantivo es el verbo en modo infinitivo.45 Pero el acto de
afirmacin debe entenderse como una afirmacin de la pertenencia entre dos ideas, entre
dos representaciones, no entre dos cosas, ni entre una cosa y su representacin: la relacin
primera del lenguaje al modo clsico, no es, pues, con el mundo, sino con el pensamiento,
entre la idea de una cosa y la idea de otra: idea de una idea que contiene la clave de cmo
pensamos.46 Estamos en la va moderna, subjetivista, el universo del cogito: Explicando
el sentido de una voz, no hago otra cosa que explicar la idea que tengo cuando lo enuncio; y
explicando lo que es un ser, no hago tampoco sino expresar la idea que tengo de ese ser, y
que expreso cuando enuncio su nombre.47
En ltima instancia, si hubiese que sintetizar en un enunciado la caracterstica de esta
configuracin, se dira que: en la estructura del lenguaje articulado se reproducen las leyes
del pensamiento. R. Donz explica como opera esta va tal como fue asumida por la
Gramtica General de Port Royal:
No se trata aqu, contrariamente a lo que se pudiera pensar, de una supuesta
correspondencia entre la estructura del universo y la estructura del lenguaje. No es al
acontecimiento que se produce en la vida a lo que el verbo responde en la lengua, sino a
una operacin determinada del espritu: el acto de afirmacin. No es porque hay seres (u
objetos) dotados de propiedades particulares, que la lengua ha producido sustantivos y
adjetivos: sino porque el espritu, despus de haber formado los conceptos de sustancia y de
accidente, los concibe independientemente el uno del otro (la tierra-la redondez), o los
capta completamente por connotacin (redondo): no hay correspondencia sino entre el
pensamiento (considerado como una actividad anterior distinta) y su expresin.48
43

ARNAULD, Grammaire... p. 52; cit. en DONZE, R. Op. cit. p. 31.


DONZE, R. op cit .p. 29
45
El infinitivo no es, por decirlo as, un modo del verbo, es un verdadero sustantivo. Es el nombre por el
cual se designa tanto el verbo mismo como el estado que expresa. [...] Hacer es ser hacedor, amar es ser
amador, tener es ser tenedor.[...] Es cierto que es el [verbo] slo el que constituye la proposicin, y
determina el sentido de aquella en la cual l entra [...] Los verbos son los nicos atributos completos, es
decir, las nicas palabras que representan completamente una idea como existiendo en otra. DESTUTT.
lmens...Grammaire. t. II [1817] p. 44, 49, 65; GARCIA, J.J. Elementos ... p. 7 y 105
46
Los lgicos creen que hay definiciones de nombres y definiciones de cosas, cuando a la verdad nunca hay
sino definiciones de ideas. DESTUTT. Aforismos de Filosofa. En: Curso de Filosofa Experimental... p.
XXI
47
Ibid.
48
DONZ, R. Op. cit. p. 178.Lo real para Destutt son las percepciones, no los objetos: No hay nada de real
y verdaderamente existente para nosotros en este mundo que nuestras percepciones, y dado que todas
44

12
As, en esta configuracin clsica, el anlisis de la representacin (la lgica como arte
de pensar, cuya unidad de anlisis es el juicio o relacin entre ideas) y la teora de los
signos (la gramtica como arte de hablar, cuya unidad de anlisis es la proposicin, forma
de expresin del juicio) se penetran el uno al otro en su tarea de representar el orden de los
seres. Pues finalmente conocer, para la experiencia clsica, significa Orden y
Representacin: representarse de forma ordenada los elementos de lo real, situar las cosas
en un cuadro ordenado, establecer entre las (representaciones de las) cosas, incluso las no
mensurables, una sucesin ordenada de identidades y diferencias.49 Ahora bien, no es que
todos los saberes hayan sido absorbidos por las matemticas, ni que ellas fueran el
fundamento de todo conocimiento posible, es que la organizacin de ciertos saberes
empricos se fundaba en una relacin con una ciencia universal del orden (mathesis),
cuyo mtodo consisti en la identificacin de unidades y su puesta en orden por medio de
encadenamientos regulares de signos lingusticos o matemticos (el more geometrico), el
cual proporcionaba el mtodo para las ciencias particulares.50 Gracias a ese anlisis de los
signos, ciencias como la de las relaciones entre el lenguaje y los signos (Gramtica
General), la de las riquezas con su valor (anlisis de las riquezas), las de los seres vivos con
sus caracteres (historia natural), se pudieron constituir como ciencias del orden, cada una en
su dominio respectivo: orden de las palabras, orden de las necesidades y orden los seres
vivos.51
As, cuando en Colombia Ezequiel Rojas define la verdad como la conformidad de la
idea con su objeto, quiere decir, siendo fiel a Destutt y a la configuracin clsica,
representacin de un orden regular entre unidades uniformes: la realidad es
descomponible en unidades discretas, es discontinua, tal como su representacin, la ciencia:
lo real y su ciencia se presentan ambos como una combinatoria a partir de elementos
discretos con relaciones regulares52: ste modelo de lo real implicado por la Gramtica
clsica era el que estaba en discusin en la polmica colombiana de 1870.
Modelo ya problemtico: la conjuncin de estas teoras del nombre y el verbo producen
una paradoja, una tensin que atraviesa la experiencia clsica del lenguaje: sostener, por
una parte, una teora de la verdad como adecuacin espontnea de la representacin con las
cosas (se la califica de ingenua, precrtica, realista u objetalista), pero partiendo de
una teora crtica lgico-gramatical de las facultades intelectuales (llmese ilacionista,
nuestras percepciones son muy ciertas, parece que no pudindonos jams equivocarnos sobre lo que
sentimos, somos completamente inaccesibles al error.... DESTUTT DE TRACY. lmens... Logique. T. III
[1805] p. 553
49
FOUCAULT, M. Les mots... p. 89.
50
Destutt afirma haber llegado, con su teora de los juicios, a descubrir el lgebra de las ciencias:
Condillac...ha dicho que nuestros juicios son ecuaciones, y nuestros razonamientos series de ecuaciones [...]
Esto es todava inexacto, porque no son nuestros juicios especies de ecuaciones, sino que las ecuaciones son
especies de juicios... DESTUTT. lmens...Logique. T. III [1805], p. 534. Una gramtica escrita more
geomtrico, tal es pues la opcin que Port Royal instaur en los estudios sobre el lenguaje. MONTOYA, J.
Op. cit. p. 101. De acuerdo a Foucault, no se trata de hablar, para la poca clsica, de una influencia
cartesiana, o del modelo newtoniano, ni siquiera de mecanicismoo de matematizacin, sino de pensar
la relacin que todo el saber clsico sostiene con la mathesis entendida como ciencia universal de la medida
y el orden. FOUCAULT, M. Les mots p. 70.
51
Ibid. p. 71. y p. 214, 216
52
Cfr. RASTIER, F. Op. cit. p. 30, 58

13
subjetivista, o solipsista).53 El da en que el conocimiento de las cosas como realidades
en s fue puesto en tela de juicio a partir de la crtica trascendental de la razn, o el da en
que la teora de los signos no requiri acudir a una teora del pensamiento, el lenguaje
comenz a perder el poder de ordenar los seres en cuadros a partir de sus signos, de sus
semejanzas y diferencias, pues la idea y el signo dejarn de ser perfectamente
transparentes el uno al otro.54 As que, en el momento en que la Ideologa, -esa Gramtica
Universal, esa filosofa primera, como haba osado llamarla Destutt, se mostrase
insuficiente, era toda la configuracin epistemolgica de la Representacin la que se vera
comprometida.
Ahora bien, lo que es revelador y desafiante- de este anlisis foucaultiano de la
configuracin epistmica que subtiende la gramtica general, es el haber mostrado cmo,
mientras dur una experiencia tal del lenguaje -el Discurso-, estaba excluida, por paradjico
que pueda parecer, la posibilidad de formacin de algo como la ciencia del hombre,
aquella en que el hombre aparece en su posicin ambigua de objeto de saber y de sujeto
que conoce55:
Los temas modernos de un individuo viviente, hablante y trabajador segn las leyes de
una economa, de una filologa y de una biologa, pero que, por una suerte de torsin
interna y de recubrimiento, habra recibido, por el juego de esas leyes mismas, el derecho
de conocerlas y sacarlas por completo a la luz, todos esos temas familiares para nosotros y
ligados a la existencia de las ciencias humanas, son excluidos por el pensamiento
clsico.56
No es del caso aqu reproducir toda su minuciosa -y polmica- demostracin, pero
acudir a ella en algunos puntos que permitirn sacar a la luz los lmites y las tensiones
internas del proyecto de los Idelogos, y el terreno desde donde se movan sus
adversarios.57 Afirma Foucault que tal notable ausencia debe ser atribuida, en buena parte, al
rol mayor que esta teora de la representacin ha jugado:
En revancha, en el lugar de encuentro entre la representacin y el ser, all donde se
entrecruzan naturaleza y naturaleza humana en ese lugar donde hoy creemos reconocer la
existencia primera, irrecusable y enigmtica del hombre-, lo que el pensamiento clsico
hace surgir, es el poder del discurso. Es decir, del lenguaje en tanto que representa el
lenguaje que nombra, que recorta, que combina, que anuda y desanuda la cosas,
hacindolas ver en la transparencia de las palabras [...] En tanto que ese lenguaje ha

53

Se trataba de probar, a los hombres demasiado confiados, que en cuanto no hacemos sino sentir
sensaciones, no se est seguro sino de su propia existencia; y a los hombres demasiado escpticos, que
cuando se sienten deseos, y la resistencia a esos deseos, se est cierto no slo de su existencia, sino tambin
de la existencia de algo que no es el s mismo. DESTUTT. lmens...Idologie. t. I [1817] Appendice II p. 431
54
FOUCAULT, M. Les mots... p.79 y 320
55
Ibid. p. 322, 323
56
Ibid. p. 321, 320
57
Se podr decir, claro, que la Gramtica General, la Historia Natural y el Anlisis de las Riquezas eran, en
un sentido, maneras de reconocer al hombre, pero hay que distinguir. Sin duda las ciencias naturales han
tratado del hombre como especie o gnero, la discusin sobre el problema de las razas en el siglo XVIII es
testigo. La gramtica y la economa, por otra parte, utilizaban nociones como las de necesidad, deseo, o
memoria e imaginacin. Pero no haba conciencia epistemolgica del hombre como tal. La epistme clsica
se articula segn lneas que no delimitan de ninguna manera un dominio propio y especfico del hombre.
Ibid.

14
hablado en la cultura occidental, no era posible que la existencia humana fuera puesta en
cuestin por ella misma, porque lo que se anudaba en l, era la representacin y el ser.58
Ahora bien, hemos dicho que el proyecto de Destutt se encuentra sobre el mismo zcalo
epistmico, pero en el otro extremo de la Gramtica de Port-Royal, en posicin de
bisagra frente a una nueva configuracin de saber. Bisagra que pudo ser tambin va
cerrada o salto al vaco, pues, en efecto, lo que sita el proyecto Ideolgico en la encrucijada,
en el lmite mismo de su propio campo conceptual, es que, al definir el pensamiento en general
por la sensacin,
Destutt cubre muy bien, sin salir de l, todo el dominio de la representacin; pero llega
a la frontera en que la sensacin, como forma primera, absolutamente simple de la
representacin, como contenido mnimo de lo que puede darse al pensamiento, bascula
hacia el orden de las condiciones fisiolgicas que pueden dar cuenta de l. Aquello que, en
un sentido, aparece como la generalidad ms pequea del pensamiento, aparece, en otro,
como el resultado complejo de una singularidad zoolgica...El anlisis de la representacin,
en el momento en que alcanza su mayor extensin, toca con su borde ms externo un
dominio que sera poco ms o menos -o mejor dicho que ser, pues no existe an- el de una
ciencia natural del hombre59.
En efecto, Destutt llega a considerar que la Ideologa es una parte de la Zoologa.60 Si
pensar es sentir, la fisiologa nos aportara
el conocimiento del centro sensitivo y de nuestras operaciones intelectuales, nos
ensea [la fisiologa] directamente cules son nuestros medios para conocer su fuerza y su
debilidad, su extensin y su lmite, su modo de obrar y nos manifiesta cmo debemos usar
de ellos, siendo en realidad la primera ciencia y la introduccin para todas.61
Lgica o Fisiologa? Al pensar en prolongar o apoyar la Ideologa en una fisiologa de
las acciones humanas, o en una ciencia biolgica de la mente, Destutt remova su propio
piso anunciando, pero sin poder realizarlo, el relevo del saber universal de los signos por el
de las ciencias positivas del hombre: podr decirse que la Ideologa se hallaba atravesada
por la tensin de querer fundar su conocimiento del Hombre en una ciencia experimental de
la mente, ciencia que el rol soberano asignado al Discurso le impeda pensar? De cierto
modo s, pero ello sera caer en el anacronismo de juzgar desde el presente hacia el pasado,
al suponer una teleologa del origen de las ciencias humanas que estara ms bien por
comprobar. En rigor, deber decirse que, al pretender construir un Discurso perfecto a partir
de las leyes de la representacin, la Ideologa se topaba con algo que entrababa su proyecto
de orden: Destutt descubre un vicio radical del espritu humano, que lo condena a no llegar
nunca completamente a la exactitud.62 He aqu la encrucijada de sta que se ha llamado la
ltima de las filosofas clsicas. Propongo recorrerla con cierto detalle, pues es esto, en mi
hiptesis, lo que nos permitir sacar a luz, no slo lo que estaba en juego en el fondo de la
Cuestin Textos, sino en el horizonte epistemolgico que rigi la apropiacin de ciertos
saberes en el pas a fines del siglo XIX, al menos de aquellos saberes ms estratgicos en el
proceso de reconfiguracin del gobierno moral de los colombianos.

58

Ibid. p. 321-322
FOUCAULT, M. Les mots... p. 254.
60
DESTUTT. lmens d'Idologie. t. I [1817] Prface. p. xiii.
61
DESTUTT. Principios lgicos... p. 401.
62
DESTUTT. lmens...Idologie.t. II. [1817] p. 379
59

15
3.1. El Elemento Ms Simple
Ya qued dicho que los Idelogos rechazan de plano toda la lgica aristotlica como un
falso arte de razonar: Destutt, declara haber descubierto el vicio radical del arte
silogstico,63 sintindose en ello continuador y punto de llegada de la tradicin que, de Port
Royal, pasando por Bacon, Hobbes, Locke y Condillac, haba sentido cada vez ms la
inutilidad de tal arte.64 Segn l, tal vicio ha consistido en creer que
son las ideas generales las que encierran a las ideas particulares, y que las
proposiciones generales son los verdaderos principios [...] se llamaba atributo al trmino
mayor, y sujeto al trmino menor, y sin embargo se deca que todos eran iguales al medio:
lo cual es contradictorio [...] Siguiendo tal sistema, no slo hay que renunciar a probar los
principios ms generales, sino que no se puede siquiera conocer la verdadera causa de la
justeza de las conclusiones que se han deducido [...].65
Es Bacon, segn Destutt, quien hall el camino correcto al invertir el problema,
mostrando que lo que hay que examinar son precisamente los principios generales, dado
que, por otra parte, stos se fundan sobre los hechos particulares. De un lado, desde el
punto de vista de la formacin de las ideas abstractas, Destutt sostiene una teora que no se
opone a la herencia aristotlico-tomista, ni al cuadro clsico:
Todas estas ideas son primero relativas a un hecho solo, son individuales y
particulares; pero luego las extendemos a todos los hechos semejantes, prescindiendo de
sus diferencias; entonces se hacen generales y abstractas.66
Y luego, contina Destutt, estas ideas individuales se organizan jerrquicamente:
Ms adelante establecemos grados en estas ideas generales y abstractas, y formamos
ideas de especies, de gneros, de clases, por medio de reducciones continuas; de suerte que
cuanto menos convienen a muchos seres, ms particularidades conservan de cada uno, y al
revs [...] as formamos sucesivamente las ideas peral, rbol, vegetal, cuerpo y por ltimo
ser, que como la ms general de todas, no comprende ms que una propiedad comn a
todos los seres, la de existir, sea como se quiera67
Pero de otro lado, junto a esta teora antigua de la abstraccin, Destutt desarrolla una
distincin ya propuesta por los Messieurs de Port Royal, la distincin entre la extensin y la
comprensin de una idea:
Las ideas ms generales son, pues, las que se extienden a un mayor nmero de seres, y
esto es lo que constituye la extensin de una idea, pero las ideas particulares son las que
conservan mayor nmero de componentes, y eso es lo que constituye la comprensin de
una idea. Los de Port Royal hicieron esta observacin, mas debieron sacar de ella ms
utilidad, porque para el juicio de una idea no importa el nmero de seres a que puede
extenderse, las ideas que contiene son causa de que podamos o no atribuirlas a otra, esto
es, formar de ellas tal o cual juicio [...] Es pues cierto, que la extensin de una idea no
importa nada para los juicios que de ella se puedan formar; y adems es notable que cuando
se comparan en una proposicin dos ideas, la extensin de la ms general se reduce
tcitamente a la extensin de la ms particular: si digo que el hombre es un animal,
63

DESTUTT. lmensLogique. t. III [1805] p. 530


Ibid.
65
Ibid.
66
DESTUTT. Principios lgicos... Op. cit .p. 368
67
Ibid.
64

16
ciertamente digo que es un animal de la especie humana, y no de ninguna otra, pues de lo
contrario dira un disparate garrafal.68
Esta distincin entre extensin y comprensin es la piedra de toque de la Ideologa: es,
de un lado, su punto de ruptura con la lgica antigua,69 y por otro, es el objetivo hacia
donde Destutt va a enfocar su trabajo, que desde ese momento aparece claro: entender y
ordenar- el proceso por el cual el espritu pasa de las ideas simples a las ideas compuestas:
qu ocurre en el proceso por el cual aadimos o quitamos componentes (es decir, ideas)
a la representacin de algo, y cules son las ventajas y los inconvenientes con que los
juicios y los signos son capaces de representar tales cambios?. Pensando, como Condillac,
la forma de los juicios al modo de ecuaciones, se propone analizar el encadenamiento de los
juicios de un modo indito hasta entonces. Para nuestro pensamiento contemporneo, no
deja de causar sorpresa la metfora que propone Destutt para representarse la idea:
Resulta de lo anterior que podemos representarnos nuestras ideas como otros tantos
pequeos grupos erizados de una multitud de tubos parecidos a los tubos de un catalejo, de
los cuales cada juicio que emitimos hace salir otro tubo que estaba encerrado en el
precedente, lo cual cambia la figura total de la idea y la convierte en otra distinta a la que
era70.
Pero que la sonrisa no se prolongue demasiado: esta imagen mecanicista cobra todo su
sentido a la luz de la configuracin clsica, pues all se cumplen las condiciones de lo real
implcitas en sta: unidades discretas cada juicio- que se descomponen -anlisis y
combinacin- en cierto orden y bajo una ley de cantidad uniforme: desde el prefacio de la
Ideologa, Destutt dibuja el espacio del saber como un espacio pautado en intervalos, y
aborda los retos que tal distribucin le impone al Idelogo que quiere hallar un criterio de
certeza y alcanzar la verdad. Dice as, dirigindose a los jvenes lectores escolares, para
tranquilizarlos:
El espritu humano marcha siempre paso a paso; sus progresos son graduales; de suerte
que ninguna verdad es ms difcil de comprender que cualquiera otra, cuando se sabe bien
todo lo que la precede [...] No hay ms distancia entre la verdad ms sublime de las ciencias
y aquella que la precede inmediatamente, que la que hay entre la idea ms simple y aquella
que la sigue, como en los nmeros no hay mayor distancia de 99 a 100 que de 1 a 2. La
serie de nuestros juicios es una larga cadena donde todos los anillos son iguales [...] :todo
depende del orden que sepamos introducir [en las ciencias] para evitar los grandes saltos, si
puedo expresarme as: hallar tal orden, cuando l no es an conocido, es esto lo propio del
talento, y este talento es el mismo que hace hallar verdades nuevas.71
Es as como un elemento simple permite garantizar un recorrido sin error- hasta los
elementos compuestos. El punto crucial es cmo medir las ideas como unidades en ese
espacio pautado, pues es ms sorprendente an que Destutt afirme que al emitir un nuevo
68

Ibid. p. 391-392.
Mientras una idea es ms general, ms conviene a un gran nmero de objetos; pero retiene menos las
ideas propias a cada uno de ellos: y al contrario, mientras ms particular es, ms pequeo el nmero de
objetos a los que se aplica, pero encierra ms ideas componentes de cada uno ellos. As, la idea general
encierra la idea particular en su extensin, y la idea particular encierra la idea general en su comprensin.
[...] he aqu la diferencia radical entre la antigua lgica y la nueva [...] entre la falsa concepcin del arte
silogstico y la exposicin verdadera del mecanismo natural de nuestras deducciones. DESTUTT. lmens...
Idologie. t. I. [1817] p. 63-67 nota 1.
70
DESTUTT. lmensLogique. t. III [1805] p. 530
71
DESTUTT. lmensIdologie. t. I [1817] p. 13-14 ; GARCIA, J.J. Elementos... p. 12
69

17
juicio, se cambie totalmente la figura de la idea hasta hacerla otra. He aqu porqu los
conceptos claves en la Ideologa, -y por los cuales un lector contemporneo corre el riesgo
de hacer una lectura equvoca del proyecto Ideolgico-, son los de idea simple e idea
compuesta.
Si reconsideramos la metfora del catalejo a la luz de la distincin entre extensin y
comprensin de una idea, vemos que todas las ideas de la cadena estn contenidas en la
primera, y la verdad de una cadena de ideas depende de la coherencia entre ellas el cuerpo
del catalejo que se despliega en segmentos uniformes-: la primera idea tiene que ser una
idea simple. Hay que concluir que lo simple es entonces, para Destutt, una totalidad
concreta.72 La idea simple, es en efecto, un grupo de ideas ligado a un ser singular: la
idea particular es la que conserva el mayor nmero de elementos. Y as se entiende que la
Ideologa sostenga, sin contradiccin, que las ideas compuestas (o complejas) son una
descomposicin de las ideas simples, y que las ideas abstractas, a medida que son ms
universales pierden su poder y su precisin pues pueden ser aplicadas de modo equvoco a
seres diferentes.
Es esta topologa lo que, de una parte, le permite liberarse de la lgica aristotlica,
rechazar la doctrina de las categoras y declarar falso el mtodo de los lgicos, para quienes
la definicin es buena y la idea se explica perfectamente una vez que se haya determinado
per genus proximum et differentiam specificam:
...todas esas clasificaciones arbitrarias [las categoras] no representan nunca a la
naturaleza. Nuestras ideas se encadenan unas a otras por mil diversas relaciones; vistas por
un aspecto son de un gnero y vistas por otro, son de distinto. Por consiguiente cada una de
ellas est unida a una multitud innumerable de ideas cercanas, por una infinidad de
relaciones de naturaleza tan diferente, que no se pueden comparar entre s para decidir cul
es la menos distante. As no es dable nunca o casi nunca, encontrar realmente el gnero
prximo ni la diferencia especfica que merecen exclusivamente caracterizar una idea.73
De este modo, Destutt proclama haber transformado del todo las antiguas Lgicas,
divididas cannicamente (desde Port Royal) en cuatro partes: sobre la Idea, sobre el Juicio,
sobre el Razonamiento (el silogismo) y sobre el Mtodo de las ciencias.74 De otra parte, es
esta distincin la que hace inteligible su proyecto de restauracin del conocimiento: el
retorno al origen, al momento de nacimiento de las ideas simples. A partir de all, la
Ideologa es la aventura de la razn, del espritu humano encarnado en el Idelogo quien
con su ciencia, restaurar la verdad y la naturaleza de la razn.75

72

Destutt acua el verbo francs concraire (concretar) para hace visible un proceso mental - opuesto a
abstraire-, que consiste a juntar varias ideas para formar una sola, a la que se le da un nombre que las
rene. DESTUTT. lmensIdologie. t. I [1817] p. 85
73
El ejemplo que Destutt propone es el de la definicin del oro: cuando digo que el oro es un metal y el ms
pesado... he clasificado muy bien al oro en el gnero de los seres a que pertenece, [...] con todo no me sirve
esto para saber si el empleo del oro como moneda es til al comercio o pernicioso para la moral, ni an si el
oro es el ms dctil de los metales. Las dos primeras cuestiones se refieren a ideas demasiado distantes [de la
primera definicin]....DESTUTT. Principios lgicos...os. cit. p. XXIII
74
DESTUTT. lmensLogique. t. III [1805] p. 339-340, 550; GARCA, J. Elementos... p. 205
75
DESTUTT. lmensLogique. t. III [1817] p. 281

18
A partir de este momento, la Lgica se convierte en un Tratado (sin duda alguna
moderno) sobre la Certeza, la bsqueda de un criterio de certeza; pues la Ideologa ser, en
dos palabras, una investigacin sobre dnde se producen esos grandes saltos -y cmo
evitarlos- en cada uno de los modos de la representacin: sea en las ideas, en los juicios o
en los signos76. Una Teora de la Certeza, que persigue a cada paso el nacimiento del error,
pues ya nos lo ha dicho Destutt, la fuente misma del conocimiento es la causa del error.
Y esos fallos se expresarn buscando segn el modo epistmico clsico -more geometrico-,
fallos de combinatoria (mathesis), o fallos en la medida de unidad de cada elemento
(taxinomia),77 o fallos en la identificacin de las gnesis de los encadenamientos (anlisis
gentico).78
3.2. El vicio radical del espritu humano
Lo que sorprende al lector de la Ideologa, es cmo esa ordenada bsqueda del orden
comienza a revelar en cada paso, sucesivas fuentes de error: al explorar el pensamiento
desde la sensacin, empieza a multiplicarse esa infinita variedad de relaciones que no se
pueden comparar, un desorden que va aumentando en cada uno de los puntos del proceso.
Sabemos en principio que en cuanto sensaciones, ninguna de las ideas simples producidas
por las facultades son o pueden ser fuente de error. En Destutt ese momento originario del
conocimiento, el momento puro de la representacin y del orden social es el sentido
comn.79 As es como ha de entenderse el funcionamiento de la idea ms simple: pensar es
sentir segn Destutt: en tanto hay sensacin pura, hay total certeza. Pero cuando nuestros
juicios la hacen consciente, ya estamos en el terreno de las percepciones compuestas,80
y all los anlisis son infinitamente variados.
El peligro se advierte de inmediato, porque es difcil separar las sensaciones simples:
Destutt seala que son ya compuestas las percepciones de tamao, de distancia, de figura,
de forma, de resistencia, de dureza, de blandura, porque no son sensaciones simples, efectos
76

Busquemos si en este mundo hay verdad y error y qu es la certeza. La Lgica es eso, o no es nada: [...]
somos capaces de un certeza absoluta?, y cul es la causa primera y la base fundamental de la certeza de
que somos capaces? DESTUTT. lmensLogique. t. III [1805] p. 535
77
La taxinomia instituida por el juicio es de un tipo bien definido: ste constata entre dos ideas una relacin
de identidad (en la extensin) y una relacin de diferencia (en la comprensin). RASTIER, F. Op. cit. p 54
78
Todo esto se reduce a decir que toda nuestra certeza fundamental consiste en la evidencia de sentimientos,
la cual adquirimos con observaciones y experiencias atentas y rigurosas; que nuestra certeza de deducciones
es tan completa como la otra, cuando no alteramos la primera con la inexactitud de nuestros juicios
sucesivos; y que no hay para nosotros ms certeza ni ms causa de error que las variaciones imperceptibles,
las cuales, sin saberlo nosotros, ocurren en nuestras ideas explicadas siempre con un mismo signo, como si
fuesen una mismas. DESTUTT. Principios Lgicos [1817] p. 396 ; GARCA, J.J. Elementos... p. 201.
Cfr. RASTIER, F. Op. cit. p 30; FOUCAULT, M. Les mots... p. 86-91
79
Los primeros elementos de estos resultados y combinaciones son bien conocidos de los hombres [...] dado
que son las sensaciones comunes a todos, es por esta misma causa que [un hombre] es comprendido por [los
otros]. Destutt. lmensIdologie. t. I [1817]. p. 381. Hay que insistir en que la teora clsica de la certeza
se halla asediada por el problema de la existencia de un sentido comn, pues si el conocimiento es un acto
individual que hace sospechosa la objetividad del mundo y del conocimiento son puestas en duda y deben ser
probadas, se plantea con urgencia la cuestin de saber si puede o debe- haber un conocimiento comn, en el
doble sentido de verdades bsicas generales y universales, y que sean compartidas por todos, bien sea por
consenso o bien porque sean innatas.
80
DESTUTT. lmensLogique. t. III [1805] p. 536

19
puros de nuestra sensibilidad; son ideas compuestas en las cuales entran juicios.81 He ah
el punto crucial, que la mayor parte de nuestras percepciones son ideas compuestas de
muchos elementos reunidos en virtud de otros tantos juicios, y ser fcil, examinando
nuestras diferentes especies de ideas, ver dnde se halla la causa del error.82
Pero por otra parte, esta misma bsqueda del elemento simple como totalidad
concreta le hace ver que de hecho, las facultades no se presentan aisladas (slo cuando
usamos ideas abstractas para describirlas), sino que son funciones que se suponen
recprocamente.83 Sin entrar en mayores detalles sobre las interconexiones entre voluntad,
juicio, memoria y sensacin que describe Destutt, valga constatar la presencia de estos dos
modos de abordar las facultades: ya como potencias, ya como funciones, para descubrir
all una conciliacin ilusoria de incompatibles: en efecto, si por un lado, sus
descripciones tcnicas del sistema nervioso se reducen a una teora mecnica de la
conduccin de impresiones, y parecen apoyar una visin esttica del proceso de sensacin.
Por otro lado, Destutt da cuenta de un nuevo universo de observacin que las ciencias han
abierto a la Ideologa,84 el de una multitud de elementos sutiles que provienen de lo que
l mismo llama las determinaciones instintivas de las acciones humanas, y que empiezan
a verse como un hormigueo dinmico de operaciones instantneas y no voluntarias que
sobrepasan en mucho la actividad consciente y racional: esta tensin entre su matriz lgicogramatical para explicar el funcionamiento de las ideas (todas las percepciones pasan
finalmente por el juicio y la voluntad) y los nuevos hechos que la fisiologa le presenta,
produce en la Ideologa una serie de explicaciones entre dos aguas.
De tal modo senta Destutt el impacto de este nuevo universo sobre la imagen del
conocimiento y de la moral, que se senta en obligacin de advertirlo a los jvenes
alumnos:
...es verdad que para apreciar esta manera de ver hay que admitir que en nosotros
ocurren continuamente un nmero prodigioso de movimientos y que a cada instante se
ejecutan all una cantidad increble de operaciones intelectuales, de las no tenemos siquiera
conciencia. Esta suposicin espanta la imaginacin, sin embargo, mis jvenes, debis
habituar vuestra razn a ella, pues los hechos la prueban...85
Advertencia necesaria, pues al aplicar esta observacin a la formacin de las ideas
simples, primero, sobre la infinidad de operaciones intelectuales, y luego a la correlacin
debida entre cada sensacin y cada signo o palabra, y si se recuerda que Destutt haba
llegado a la conclusin de que cada nuevo juicio cambiaba la forma total de la idea, vemos
cmo el trabajo de ordenamiento se vuelve titnico o infinito. Por esta va empezamos a
darnos cuenta de la magnitud del desorden que Destutt empieza a ver en todos los
componentes del conocimiento:cul es la unidad mnima de sensacin a la que debe
corresponder una idea? Y un juicio? Y un signo? Pues en el nivel de la representacin,
81

DESTUTT. lmensIdologie. t. I [1817] p. 33


DESTUTT. lmensLogique. t. III [1805]. p. 538
83
Hemos hecho bien, sin duda, para estudiar nuestra facultad de sentir, en distinguir las diferentes funciones
que hemos podido reconocer en ella, [...] pero no debemos olvidar que lo que hemos as separado con el
pensamiento, se halla a menudo confundido y reunido por el mismo hecho... DESTUTT. lmensIdologie.
t. I [1817] p. 152
84
Ibid. p. 281
85
Ibid. p. 276-277
82

20
para ser coherentes, a cada idea nueva, debera corresponder una palabra nueva.86 El
mtodo del encadenamiento uniforme y pautado se ve seriamente comprometido por un
obstculo: el conocimiento personal. En otro lugar Destutt dir, como buen moderno, que
nadie siente por los rganos de otro, que nadie piensa por otro87: as, si el individuo es
visto como el lugar originario del conocimiento, el precio a pagar es que el sujeto solitario
se halle enfrentado a un trabajo colosal que no puede ser sino limitado, imperfecto y sujeto
a error.
Ahora bien, lo ms admirable de todo este recorrido, es que si Destutt llega a admitir
que el proyecto de una lengua perfecta es imposible de alcanzar, no es para aceptar que
algo se ha quebrado en el orden de la representacin. De ningn modo, la Ideologa no
puede concebir que el Discurso pueda fallar o que el lenguaje o los signos sean imperfectos.
Al final del segundo tomo, el de la Gramtica, Destutt concluye que si la causa de error no
es el lenguaje, la falla viene del sujeto, del espritu humano, del Hombre (concebido
como res pensante):
[...] la incertidumbre del valor de los signos de nuestras ideas es inherente, no a la
naturaleza de los signos sino a la de nuestras facultades intelectuales, y es imposible que el
mismo signo tenga exactamente el mismo valor para todos los que lo emplean, e incluso
para cada uno de ellos, en los diferentes momentos en que lo emplea. Esta triste verdad es
la que constituye esencialmente el vicio radical del espritu del hombre; lo que le condena a
no llegar jams a la exactitud, excepto en casos fortuitos o muy particulares, y lo que hace
que casi todos sus razonamientos estn fundados por necesidad sobre datos inciertos y
variables hasta un cierto punto.88
As pues, esta ciencia universal que se afirmaba sobre el principio de analizar nuestros
medios de conocer, concluye con la constatacin de su falla esencial. Lo que llama la
atencin de un lector contemporneo en estas descripciones de las causas del error, es
hallar pintado en ellas, en tono negativo, el mbito de lo que nos es hoy del todo familiar
bajo el nombre de experiencia individual y de autonoma tica, las cuales los
contemporneos pretendemos asumir con lo que presuponen de libertad y de riesgo a la
vez, de responsabilidad y de azar, asuncin que Kant llamara la mayora de edad.
Pero, para no invertir los tiempos otra vez, hay que decir que lo que para un
contemporneo sera el mundo positivo de la experiencia individual, en Destutt aparece
descrito como el principio de todo desorden, de toda incomunicacin, de toda
incertidumbre: es, en sentido estricto, el elemento que hace entrar en crisis la posibilidad de
la representacin y por tanto, es la fuente del peligro a neutralizar. La soberana del Cogito
cartesiano ha hallado su lmite: pues cuando Destutt se lanza a explorar el mundo de la
sensibilidad desde el pensamiento, descubre que all, el sujeto est como preso de sus
propias sensaciones, ideas y signos, que est como condenado a pensar y juzgar por s
mismo, que no controla voluntariamente la infinidad de percepciones y, que para no errar a
cada paso, debe comparar todas sus ideas y signos con aquellos que recibe de s mismo y
86

DESTUTT. lmensIdologie. t. I [1817]. p. 104


Ibid. p. 380
88
DESTUTT. lmensGrammaire . t. II ; [1817], p. 378-379. Este prrafo crucial ha sido pasado por alto
en el Compendio del Pbro J. J. Garca, pero la idea de la debilidad de las facultades recorre tambin el
compendio del espaol.
87

21
del exterior, hasta el punto de tener que desconfiar de todos los signos e ideas que le
comunica su sociedad y de todos los que l mismo produce o recuerda: no puede sino
concluir, que frente al orden del Discurso, el sujeto es el principio de desorden, es la falla
antropolgica.
Se asiste entonces al intento, que se va revelando como imposible, de conjurar el
desorden de la experiencia del sujeto individual, a partir de una ciencia del Discurso
apoyada en la Lgica y la Gramtica, as fueran stas nuevas y fundadas en la naturaleza.
Pues, si bien se observa, haba que fundarlas de nuevo para poder conjurar el peligro del
sujeto. Se trata justamente, de que en el proyecto de los Idelogos se extrema la
incapacidad inherente a la configuracin clsica para concebir la experiencia subjetiva
moderna, o ms precisamente, hay un diagnstico y una valoracin negativas de tal
experiencia, una desconfianza radical en el sujeto de experiencia. Dicho de modo ms
general y esquemtico, se puede arriesgar la afirmacin de que para la configuracin
clsica, mantener la soberana del Discurso implica necesariamente mantener una nocin
negativa del Sujeto, desconfiar de sus facultades, incluso hasta dudar de su posibilidad de
comunicabilidad y de educabilidad.89 Desde su gnesis, la experiencia moderna del
individuo ha emergido atravesada por una paradoja: lo se va alcanzando como una
conquista de la libertad se revela a la vez como un peligro para la verdad. He aqu que
hemos hallado la raz moderna de un pensamiento antimoderno, que al mismo tiempo y sin
contradiccin, se proclama liberal, como Destutt mismo lo hace, pero desconfa del
sujeto.90 Es esta tensin constitutiva, lo que a mi modo de ver, han detectado, Foucault en el
nivel epistmico (la Ideologa es la ltima de las filosofas clsicas) y Rastier en el nivel
semntico actancial (el fracaso del relato Ideolgico.91)
Pero si desde el punto de vista epistemolgico, el de la constitucin de una ciencia de
ciencias, asistimos al punto de no retorno de la funcin representativa del lenguaje, no hay
que equivocarse pensando que este fracaso signific el fracaso del proyecto de la
Ideologa, todo lo contrario. Si se me autoriza la metfora, podra sugerir que, mientras en
la profundidad de los estratos del saber se detecta esta falla tectnica, se produce un efecto
inverso en la superficie: Destutt proclama, triunfante, haber hallado por fin la causa del
error que acecha al Discurso, y su opcin consiste en defender a toda costa el Orden de la
89

G. Canguilhem ha sealado esta negatividad en el origen de la psicologa moderna: Los verdaderos


responsables del advenimiento de la psicologa moderna, como ciencia del sujeto pensante, son los fsicos
mecanicistas del siglo XVII. Si la realidad del mundo ya no se confunde con el contenido de la percepcin, si
la realidad es obtenida y enunciada por reduccin de las ilusiones de la experiencia sensible usual, el desecho
cualitativo de esta experiencia compromete, por el hecho de que l es posible como falsificacin de lo real, la
responsabilidad propia del espritu, es decir, del sujeto de la experiencia, en tanto que l no se identifica con
la razn matemtica y mecnica, instrumento de la verdad y la medida de la realidad. Pero esta
responsabilidad es, a los ojos del fsico, una culpabilidad. La psicologa [y con ella la Pedagoga, O.S.] se
constituye pues como un empresa de exculpacin del espritu. Su proyecto es el de una ciencia que, frente a
la fsica, explica porqu el espritu est, por naturaleza, constreido a engaar primero a la razn en relacin
con la realidad. La psicologa se hace fsica del sentido externo, para dar cuenta de los contrasentidos con los
que la fsica mecanicista inculpa al ejercicio de los sentidos en la formacin del conocimiento.
CANGUILHEM, G. Quest-ce que la psychologie? p. 369-370
90
HEAD, B.W. op .cit. esp. cap. 9. Liberal politics and elitism. p. 163 ss.
91
De un mito de salvacin, la Ideologa, pasa a convertirse en un mito de decadencia. RASTIER, F. Op. cit.
p. 158

22
Representacin contra el Caos de la Experiencia, el Relato de Bsqueda retoma, para
recubrirla y sobrepasarla, la discontinuidad, la apora a que el anlisis de los conceptos
desembocaba sin solucin, y si el Idelogo renuncia a la idea de una lengua perfecta es slo
para asumir la tarea de la reforma de las lenguas actuales.
Asistimos en este punto, a una operacin epistmico-semntica de alta eficacia poltica,
cuyo xito se encomendar a un modesto saber: la Pedagoga. Es precisamente a partir del
descubrimiento de esa falla del sujeto cuando cobra todo su sentido, para los Idelogos,
el aplicar la Lgica a la reforma de las facultades humanas, contra los dos enemigos que
pretenden someterlas: el prejuicio convertido en hbito- y la supersticin convertida en
metafsica y religin-. Al final de su obra, Destutt se enorgullece de haber llegado a
reformular toda la Lgica antigua en una regla de mtodo simple y aplicable
universalmente: la llama descripcin o anlisis ideolgico metdico. Para l, en ltimas,
todas las reglas del Mtodo se resumen en una: hacerse de un buen sistema de hbitos
mentales, y esto significa que es posible y necesario- reformar y entrenar las facultades
antes de lanzarlas a la experiencia.92
Este proyecto se convierte en un programa infinito o perfectible- de reforma de las
facultades intelectuales, en un arte de dirigir bien los sentimientos y las pasiones, en dos
palabras; un arte de gobierno cuyos dos pilares son, -se entender mejor ahora el nfasis de
los reformadores liberales radicales-, la legislacin y la educacin. Tenemos as, segn la
expresin de Head, una teora de la naturaleza humana constituida en ciencia social,93
aunque hay que precisar de inmediato que es una teora negativa y que se concibe a s
misma como ciencia moral y poltica, es decir, como una normativa, una dogmtica si se
quiere, y (an) no como una sociologa emprica: habr para ello que esperar a un Comte,
pero, de nuevo, no hagamos teleologa. Por ahora, baste decir que en ltimas, todo este
recorrido del Idelogo no poda sino desembocar en un proyecto pedaggico, pues en el
fondo, era all donde se poda conjurar, hasta donde fuese posible, la falla del sujeto:
intervenir directamente en la formacin de los juicios, los signos y las ideas de los hombres,
y en especial, la rectificacin sucesiva de las primeras ideas o progreso de la razn en los
jvenes, por medio de la formacin de buenos hbitos, a partir del conocimiento de los
principios. A partir de esta matriz clsica, se llega a perfilar la funcin de los intelectuales
como sacerdotes de un nuevo poder espiritual: se busca un orden moral racional a partir
de los individuos, pero al desconfiar de la experiencia personal, y a pesar de su proclamado
empirismo, se vuelve a proceder a partir de principios, enseados por una lite
esclarecida.94 Es as como puede comprenderse la insistencia de Destutt y en general de
92

Tema que se halla an en Comte; y en Claude Bernard. Cfr. CANGUILHEM, G. Lvolution du concept de
mthode p. 165-66
93
HEAD, B.W. Op. cit. p. 208
94
Los campesinos, dice Destutt, estn en el caso de los primitivos o los salvajes, son notables por la rectitud
de un pequeo nmero de combinaciones [de ideas], la ignorancia absoluta de una multitud de otras, y su
incapacidad de hacer otras nuevas. Idologie. t. I p. 296 . As, la educacin de las clases trabajadoras (la
primaria) deba ser distinta y separada de la de las clases savantes, las cuales deban presentar a aquellas un
resumen ya elaborado de las principales verdades sobre el hombre, la moral , la organizacin social y la
tecnologa productiva, en las mismas reas (ideologa, legislacin y ciencias): pues los pobres no tenan ni
tiempo ni capacidad para hacer todo el proceso reeducativo que implicaba recomponer sus juicios. DESTUTT.
Observations... cit. por HEAD. B.W. Op. cit. p. 200-201

23
los pedagogos clsicos como Pestalozzi95- en formar las mentes juveniles, antes que en los
contenidos de las ciencias, en los principios y mecanismos de razonamiento, en crear
hbitos mentales y para ello ejercitar las facultades en el anlisis lgico-gramatical (se le
llama tambin filosofa del lenguaje), en el clculo, y en los principios de las ciencias
morales y polticas.
Llegados a este punto, es tiempo ya de ascender desde las simas epistmicas y retomar
el entramado de la discusin sobre los Textos, para tratar de leer las opciones y
adecuaciones que los intelectuales colombianos fueron haciendo frente a la imposicin del
texto de Ideologa de Tracy a la luz de esta crisis de la representacin.
4. La fisura bernardiana
El desacuerdo entre el diputado Rojas y el rector Anczar, -que podra despacharse
como un mero eco perifrico de las disputas de la escuela de Victor Cousin contra los
Idelogos- parecera inexplicable si se tiene en cuenta que en las doctrinas que enseaba
desde 1851 en su curso de Psicologa, Anczar adoptaba el mismo punto de partida
(cartesiano) que los Idelogos, el anlisis de nuestras facultades mentales.96 Y al igual
que ellos, avanzando en la ruta abierta por Destutt hacia la Fisiologa, postulaba que el
progreso en las ciencias morales y polticas, consista en tratar esta ciencia [la Psicologa]
ni ms ni menos que como una de las naturales.97 El eclctico colombiano comparte an
con los Idelogos el enunciado de que las ideas adquiridas por los sentidos son ideas
individuales y concretas, correspondientes a la singularidad e individualidad de cada objeto
percibido. Pero est ya hablando otro lenguaje, dado que las pasiones y la voluntad no son
ya para l percepciones, como para Destutt y discpulos. La polmica permite ver, poco a
poco, que el orden de las Ciencias morales y polticas tal como lo proponan los
Idelogos, comenzaba a ser discutido.
El dominio de la fisiologa, segn el rector, no poda dar cuenta del dominio especfico
de lo humano, esto es, el de los sentimientos de religiosidad y moralidad. Para demostrarlo,
Anczar introduce en su Informe de 1870 una distincin epistemolgica que en su manual
de 1851 apenas estaba esbozada, entre ideas objetivas e ideas subjetivas.98 Sostiene Anczar
que cuando el hombre se vuelve sobre s mismo y se observa, piensa y ve sus
pensamientos, los ve nacer, puede descomponerlos y describirlos con la misma exactitud
que un fenmeno exterior, y de all procede adems, su facultad de gobernarse:

95

En efecto, ya se ha dicho que el mtodo pedaggico pestalozziano puesto en marcha en Colombia por la
Reforma Instruccionista de 1870, aunque no era sensualista se basaba en el mismo principio clsico de
presentar sistemticamente series de objetos por semejanzas y diferencias-- a fin de que los nios pudiesen
elaborar proposiciones correctas; buscaba, pues, ensearles, a observar y analizar para bien hablar. El
mtodo pestalozziano continu siendo utilizado, con cierta reforma que indicar en su lugar, entre 1886 y
1930.
96
ANCZAR, M. Lecciones de Psicologa redactadas por M. Anczar. Escuela eclctica. p. 3
97
ANCZAR, M. Informe del seor Anczar. En: Anales de la Universidad Nacional de los Estados Unidos
de Colombia. Bogot, tomo IV, n 22, oct 1870 p. 292, 293
98
Anczar, M. Lecciones de Psicologa... p. 103. Distincin que, se puede constatar, no procede del citado
Manual de Damiron, y que Anczar debi tomar de otra fuente, tal vez de Bernard mismo.

24
de este estudio de s mismo nace un gran nmero de ideas cuyo origen no es
posible confundir con el de las que nos vienen por observacin de los objetos
exteriores, por lo que se las ha llamado sujetivas para distinguirlas de las objetivas
[...] 99
Son pues subjetivas, en el sentido epistemolgico del trmino: lo que el sujeto pone
activamente en el conocimiento. Y eran justo estas ideas subjetivas las que, marcando la
diferencia con el animal, caracterizan al hombre y forman la gloria del entendimiento
humano.100 Pero adems, la distincin permite una clasificacin de las ciencias: entre
ciencias de observacin de los objetos externos, como las Ciencias naturales, la Fsica,
la Astronoma, y ciencias que se ocupan de los conocimientos que tienen su origen en
nosotros mismos, mediante el estudio de nuestra conciencia, como son los fenmenos del
alma o las manifestaciones del ejercicio de sus facultades: la Filosofa especulativa, la
Gramtica General, la Lgica, etc.101
Para los Idelogos tal distincin entre objetivo y subjetivo era inaceptable, era
absurdo sostener que pensar no es sentir, sino verse a s mismo. No haba dilogo entre
las dos posiciones, pues a pesar del punto comn de partida, el suelo de fondo se estaba
fisurando: no se trata de una distincin secundaria, sino de una ruptura en profundidad,
pues en la diferencia entre esas dos metforas se estaban jugando otras nociones de
subjetividad y de objetividad. En efecto, segn Anczar, hay un segundo tipo de ideas no
procedentes de sensaciones, las de las matemticas: en la geometra, en la mecnica
racional, dice, se crean frmulas abstractas, curvas ideales, clculos de fuerzas y
trayectorias en abstracto, sin previa experimentacin sensible. E incluso, agega, an en las
ciencias empricas:
[...] las innumerables ideas individuales y concretas adquiridas por medio de los
sentidos, no [...]suministran [al naturalista] la ciencia del universo mientras no
reduzca a una unidad racional la variedad emprica de sus conocimientos objetivos
y usando de la facultad de abstraer y generalizar que le es peculiar, somete a
clasificaciones los hechos dispersos e impone un orden al universo reduciendo los
millones de objetos que lo pueblan a unos pocos tipos ideales que denomina
imperios, reinos, clases, gneros, especies, variedades, creaciones de la mente que
no tienen representacin real en lo exterior y que por tanto no traen su origen en
sensacin alguna.102
A pesar de la ambigedad del lenguaje, aqu aparece ya una ruptura con la teora de la
representacin. Queda todava un fuerte eco del proyecto de un orden general, de un orden
correlativo entre el mundo y las ideas, un eco cartesiano y clsico. Pero respecto de las
ciencias empricas, Anczar ya est hablando desde otro plano epistemolgico, que si no es
el del kantismo, como veremos enseguida, comparte con l la actitud experimentalista y en
particular la de fisilogos como Claude Bernard, fundador de la medicina experimental.103
99

Ibid. p. 298, 300


ANCZAR, M. Informe p. 299
101
ANCZAR, M. Lecciones... p. 44
102
ANCZAR, M. Informe ... p. 299:
103
Sobre la introduccin de la fisiologa y la medicina fisiopatolgica de C. Bernard en Colombia: DUQUE
GMEZ, Berta. La recepcin de la medicina experimental en Colombia, 1870-1900. Tesis Posgrado Magister
100

25
Conocer ya no es reproducir el orden del mundo en la mente dejndose impresionar por las
sensaciones, es hacer hiptesis sobre el mundo o reducirlo a tipos: este orden de las ideas
ya no representa al de las cosas, antes bien, se le impone. Vale la pena poner en paralelo las
nociones de subjetivo-objetivo de Anczar con las que propone Bernard en la primera
parte de su Introduccin. Dice Bernard que
el hombre puede referir todos sus raciocinios a dos criterios: uno interior y
consciente que es cierto y absoluto, otro exterior e inconsciente [no depende de la
conciencia] que es experimental y relativo.104 Las verdades subjetivas se
desprenden de principios de que el espritu tiene conciencia, y aportan en l el
sentimiento de una evidencia absoluta y necesaria. En realidad, las mayores
verdades no son en el fondo sino un sentimiento de nuestro espritu; y esto es lo
que quiso decir Descartes con su famoso aforismo.105
Y esto ocurrira con los conocimientos de las matemticas, donde las condiciones son
sencillas y subjetivas, es decir, mientras que el espritu tenga la conciencia de que las
conoce todas...:
Las matemticas representan las relaciones de las cosas en las condiciones de una
simplicidad ideal, y viene a suceder que estos principios o relaciones, una vez
encontrados, se aceptan por el espritu como verdades absolutas; es decir,
independientes de la realidad.106
Afirmando lo cual, parece recoger la tradicin clsica, salvo que un clsico no poda
concebir que las matemticas pudieran ser independientes de la realidad, o en sus trminos,
que no pudieran representar al ser. Pero desde que entramos en el dominio de la Fsica y la
Qumica, y con ms razn en la Biologa -agrega Bernard- en los fenmenos naturales las
relaciones no son simples, y las deducciones, aunque lgicas, son completamente inciertas,
el mtodo geomtrico ya no sirve:
falta todo criterio interior, y [el sabio] est obligado a invocar la experiencia para
comprobar las suposiciones y los razonamientos que ha hecho bajo este concepto
[...] por su naturaleza misma de criterio exterior e inconsciente, la experiencia no

Historia de Colombia. Universidad Nacional de Colombia Medelln, 1993. 294 p. A partir de este trabajo, se
ha establecido que en 1871, al tiempo de la reorganizacin de la Universidad Nacional y la Facultad de
Medicina, se crea la Academia de Ciencias Naturales, sustituida en 1873 por la Sociedad de Medicina y
Ciencias Naturales, activa hasta 1891, cuando se funda la Academia de Medicina. Y desde 1874, ya se
enseaban en la Universidad de Antioquia (Medelln), las ctedras de Fisiologa y Patologa general, con los
textos de Villemin y Trousseau, seguidores de Claude Bernard. Pero Duque muestra tambin que las teoras
sobre la experimentacin no llegaron al pas en su forma directa a travs del estudio de Claude Bernard, y
que hacia fines de la dcada de 1870, se puede constatar que la teora bacteriana de Louis Pasteur ocupaba
el pensamiento mdico en el pas como la que representaba la culminacin de las conquistas prometidas
para la medicina desde que entr en la va de la patologa experimental y pudo encontrar las leyes que rigen
sus fenmenos. DUQUE, B. Op. cit. p. 104, 116. A despecho de esto, aqu propongo ver cmo en la Cuestin
Textos de 1870, ya se ha apropiado a Bernard por su teora experimental del conocimiento, antes de su
apropiacin estrictamente cientfica.
104
BERNARD, C. Tratado del raciocinio experimental. p. 318.
105
Ibid. p. 315
106
Ibid.

26
da sino la verdad relativa. Nunca podr probarse que el espritu posee la verdad de
manera absoluta.107
Esta distincin constituye, a mi modo de ver, una singular bisagra a la vez de
transicin y de ruptura- entre las configuraciones epistmicas clsica y contempornea: de
un lado, el mundo del orden, de la mathesis, no es eliminado ni rechazado, bien por el
contrario, se le reconoce un valor: en tanto orden ideal, lgico, guarda el orden y el carcter
de las verdades universales, absolutas y Bernard no teme al trmino-, inmutables. Pero del
otro lado, aparece el nuevo valor asignado al conocimiento experimental, y all hace su
entrada la semntica del rgimen de verdad contemporneo: verdades relativas,
revoluciones, hiptesis, libre examen, rechazo de todo principio de autoridad, exclusin de
la metafsica... De modo que se hace necesario reasignar los lugares para cada orden, y todo
ocurre como un simple desplazamiento tcnico, una relocalizacin de las ciencias, que da
lugar a dos tipos de verdades, segn el tipo de ciencia que las produzca:
Conviene distinguir entre las ciencias matemticas y las ciencias experimentales.
Siendo inmutables y absolutas las verdades matemticas, la ciencia que las encierra
crece por yuxtaposicin simple y sucesiva de todas las verdades adquiridas. En las
ciencias experimentales, al contrario, siendo las verdades relativas, la ciencia slo
puede adelantar por revolucin, y por absorcin de las verdades antiguas en una
forma cientfica nueva.108
Lo que me interesa sealar por ahora, es cmo opera esta distincin bernardiana, desde
el punto de vista epistemolgico: se dira que con ella, la configuracin clsica se salva de
desaparecer, yendo a alojarse en el mbito del conocimiento a priori, al precio de perder su
relacin de representacin con el ser: encerrada en el entendimiento, la mathesis ya no
representa ms al ser, slo se representa a s misma. Pero gracias a ello la subjetividad
puede salvarse, a su turno, del peligro de la experiencia individual, pues una vez asociados
el entendimiento y la mathesis pura, la razn se puede concebir como constituida por unos
principios formales que garantizan la objetividad y universalidad (formal) del
conocimiento. Y como correlato, el conocimiento a posteriori, la experimentacin, el

107

Ibid. p. 318, 319. Es pertinente aqu traer a colacin la importante precisin de Canguilhem, sobre la
diferencia entre el mecanicismo cartesiano y el organicismo bernardiano: En fisiologa, lo distinto es lo
diferenciado, lo distinto funcional debe estudiarse sobre el ser morfolgicamente complejo. En lo elemental,
todo es confuso porque todo est mezclado. Si las leyes de la mecnica cartesiana se estudian sobre mquinas
simples, las leyes de la fisiologa bernardiana se estudian sobre organismos complejos. Dejemos de
engaarnos sobre la aparente similitud de los trminos y conceptos . El fenmeno simple del que habla
Claude Bernard no tiene nada de comn con la naturaleza simple cartesiana. Un mtodo de establecimiento
de un fenmeno fisiolgico simple, como por ejemplo la disociacin bajo la accin del curare de la
contractilidad muscular y de la excitabilidad del nervio motor, no tendra nada en comn, salvo el nombre,
con un mtodo general de resolucin de ecuaciones algebraicas. La exhortacin a la duda no tiene el mismo
sentido si se espera que ella ceda, sea frente a la evidencia o bien frente a la experiencia. La recomendacin
de dividir la dificultad no tiene el mismo sentido segn se trate de disociar el elemento nervioso sensitivo
en la funcin de motricidad animal, o de clasificar las curvas geomtricas y resolver las ecuaciones por la
disminucin de su grado y la multiplicacin de binomios o de ecuaciones arbitrarias..[...] Ni Bernard ni
Descartes ganan con la confusin de los tipos de sus objetivos y mtodos. CANGUILHEM, G. Thorie et
technique de lexprimentation chez Claude Bernard En : tudes dhistoire... p. 151-152
108
BERNARD, C. Tratado del raciocinio... p. 332-333

27
mtodo de hiptesis y ensayo-error, puede por fin, no slo hacerse cargo de la parte de error
y desorden de la experiencia individual, sino convertirla en su principio de progreso.109
Era sta la operacin epistemolgica y metafsica de fondo que haba realizado la
filosofa kantiana desde fines del siglo XVIII, pero que en la medicina bernardiana aparece,
insisto, como un efecto tcnico, como un avance del mtodo cientfico, exento, en
principio, de las implicaciones metafsicas y las exigencias ticas que hacan tan peligroso
el sapere aude kantiano, no slo para la antropologa catlica sino tambin para todas las
metafsicas dogmticas o religiones cientficas- vinculadas a los saberes positivos: el
empirismo, el positivismo y el evolucionismo. Digo en principio, porque ya hemos visto
cmo la fisiologa tambin pona en tensin y socavaba las certezas sobre Dios, el Alma y
el Mundo, no slo de modo tan contundente como la filosofa, sino adems, de forma ms
espectacular, y de lejos, mucho ms popularizable que las sofisticadas elaboraciones del
solitario de Kenigsberg.110 Analizada as, la transicin se haca viable en el plano
epistemolgico, pero las rupturas y desplazamientos que implicaba en los planos acadmico
y cultural, no eran tan fcilmente visibles ni aceptables para los intelectuales laicos o
clericales, del centro y la periferia- que se vieron descoyuntados en este giro, pero tratando
por todas las vas, de no perder su rol de pastores de las masas.
Bisagra, pues, singular e insospechada: se puede arriesgar la afirmacin de que en
Colombia, desde 1870, la medicina experimental, an desde antes de empezar a ser
difundida como saber prctico, proporcion y a la vez, impuso- a la intelectualidad
conservadora, liberal y eclesial, el dispositivo conceptual y pedaggico que le permitira
asimilar la revolucin epistemolgica de la ciencia moderna, sin tener que pasar
obligatoriamente por todas las consecuencias tico-polticas del kantismo. O para decirlo
con mayor sutileza: la medicina experimental y su mtodo permitieron a la intelectualidad
colombiana modernizadora, la posibilidad de asumir las implicaciones ticas de la ciencia
moderna libre examen, relativismo, verdad como hiptesis, antidogmatismo-, pero
domesticadas como meras exigencias ticas particulares, deontologas circunscritas al
trabajo cientfico y reservadas a la lite letrada en su mbito profesional acadmico. Esta
lite (que entre 1870 y 1886 fue liberal) habra jugado as la estrategia de evitar que el
ethos experimental afectase otras regiones de la subjetividad, tanto de los grupos letrados
dirigentes y cientficos como de las masas; y prevenir los sacudimientos en los referentes de
109

El experimento implica [...] la idea de una variacin o de un desorden, intencionalmente producidos por
el investigador en las condiciones de los fenmenos naturales Ibid. p. 286. Si estamos bien imbuidos en los
principios del mtodo experimental nada tenemos que temer, porque, en tanto que es exacta la idea, se
contina desarrollando, cuando es errnea, ah est la experiencia para rectificarla. Ibid. p. 331
110
Foucault sintetiza as el impacto epistmico de la biologa, de las ciencias del conocimiento de la vida:
Por primera vez posiblemente en la cultura occidental, la vida escapa a las leyes generales del ser, tal como
ste se da al anlisis en la representacin. [...] la vida se convierte en una fuerza fundamental, que se opone al
ser como el movimiento a la inmovilidad, el tiempo al espacio, el querer secreto a la manifestacin. [...]
Porque la vida -y he aqu por qu ella tiene en el pensamiento del siglo XIX un valor radical-, es a la vez el
ncleo del ser y del no ser: no hay ser sino porque hay vida, y en este movimiento fundamental que los aboca
a la muerte, los seres dispersos y estables por un instante se forman, se detienen y se fijan -en un sentido, la
matan-, pero son a su vez destruidos por esta fuerza inagotable. [...] La ontologa del anonadamiento de los
seres vale como crtica del conocimiento: pero no se trata tanto de fundar el fenmeno, de decir a la vez su
lmite y su ley, de remitirlo a la finitud que lo hace posible, sino de disiparlo y de destruirlo como la vida
misma destruye los seres: porque todo su ser no es sino apariencia. Ibid. p. 290-291

28
veracidad, de credibilidad y de legitimidad producidos por la irrupcin progresiva de
nuevos tipos de hombres, mujeres, jvenes y nios con capacidad de consumo -de decisin
y de deseo-.
Pero si esta lite letrada pudo ahorrarse en este momento como lo hizo el propio
Destutt- el trabajo de asimilar cuando menos la Crtica de la Razn Pura, no poda evitar
en cambio, digerir el impacto de los saberes biolgicos y de todas las metafsicas
cientficas nacidas de ellos -las religiones positivas, los darwinismos sociales, los
transformismos y eugenismos, las frenologas, los determinismos sociobiolgicos-,
sobretodo cuando stas pretendan aportar el mejor mtodo para gobernar individuos y
poblaciones en transicin. Pero esta es ya una hiptesis de largo alcance, que slo pretende
anticipar en el anlisis un horizonte que, en el hervidero histrico, estaba lejos de aparecer
como una disyuntiva clara para los protagonistas de la Cuestin Textos: los modos como
este proceso de fisuramiento se present -y fue enfrentado- exigen ascender de nuevo,
desde las profundidades tectnicas, hacia las superficies de los saberes y los conceptos,
para discernir all los movimientos y efectos de apropiacin y adecuacin, no pocas veces
paradjicos, que al ritmo de los debates, dejan entrever los documentos.
Digamos por lo pronto, retomando el hilo de nuestra exploracin, que en efecto, si la
introduccin de la distincin subjetivo/objetivo rompi de un tajo lo que la Ideologa se
esforzaba en mantener como un recorrido continuo entre la sensacin y el juicio, entre las
ideas inductivas y las deductivas, las concretas y las abstractas, las particulares y las
universales, ello basta por s solo para indicar la presencia de la fisura bernardiana en
esta coyuntura de la configuracin de los saberes en el pas.111 Pero la indica de un modo
problemtico, como una fractura en mltiples direcciones, pues sin duda la fisura abra la
posibilidad epistmica de introduccin de lo que Ezequiel Rojas llamaba con desprecio las
numerosas sectas de la escuela que ensea que las ideas no son adquiridas, y con ello a
todos sus matices divergentes y contradictorios entre s, a sus diversas estrategias
epistemolgicas y polticas.
El efecto de superficie de esta fisura es, de entrada, una curiosa confusin del lenguaje
filosfico, una deriva de los trminos y de su sentido en medio de la cual el historiador,
atrapado junto con sus protagonistas en el mismo vrtice, sienten perder con ellos los
puntos de referencia, la direccin gravitacional de los conceptos, si cabe la metfora. En
efecto, en tal espacio bien podan alojarse desde las teoras de las ideas innatas hasta la
doctrina kantiana de la separacin entre intuiciones y conceptos; desde las doctrinas
empiristas sobre el sentido comn o las tradicionalistas sobre la revelacin primitiva del
lenguaje, pasando por las de los espiritualismos eclcticos o positivistas de corte
spenceriano. Y tambin, por qu no entonces, la doctrina aristotlico-tomista de las
categoras y del entendimiento agente, el realismo de la philosophia perennis... Tres o
cuatro citas tomadas con cierto azar podrn dar cuenta de la dificultad:
La antigua hiptesis que representa al espritu humano como una cera blanda
sobre la cual imprimen su imagen los objetos exteriores, es casi lo opuesto a la
verdad; porque sucede todo al contrario, siendo del interior de donde viene toda
111

El anlisis precedente autoriza a llamarla as, en lugar de fisura kantiana como inducira a pensar, en un
principio, el anlisis foucaultiano para el caso europeo.

29
determinacin del conocimiento. Los lgicos expresan lo mismo diciendo que no
se conoce sino por la definicin...acto espontneo de nuestro espritu que da forma
a la materia del conocimiento 112.
Esta procede del manual de Jules Simon, eclctico cousiniano que en principio se
situaba ms cerca de la lnea kantiana el uso de los trminos forma y materia parece
confirmarlo-, el cual oh sorpresa! fue utilizado en el Colegio del Rosario por M. A. Caro
en 1868. Era, en efecto, un manual que en Lgica tomaba el partido opuesto al axioma de la
Gramtica General, el de que concebir no implica juzgar.113
Por otra parte, en su programa de Psicologa para el Colegio del Rosario, basado en este
manual, M. A. Caro explicita el procedimiento de reduccin del kantismo a su mnima
expresin epistemolgica, que rompa con los Idelogos, sin obligar a mayor compromiso
con el kantismo114:
Tema: Origen y formacin de las ideas: exposicin de la doctrina sensualista, sus
absurdas y detestables consecuencias. Exposicin de la doctrina espiritualista,
explicacin potica de Platn relativamente a la teora de las ideas innatas;
explicacin de Descartes; explicacin de Kant. Todas estas explicaciones
concuerdan en esta verdad fcilmente demostrable: en el ejercicio de la inteligencia
humana la parte activa, fecunda y organizadora, es esencialmente distinta de los
datos pasivos y dispersos que suministran los sentidos.115
Por otra parte, se sabe que en 1865, el mismo Caro haba introducido, en un colegio
privado, un manual clsico del neotomismo, el de Sanseverino, y debi leer all que
Las verdades, objeto de nuestro conocimiento, son llamadas contingentes si
conciernen a los hechos constatados por la experiencia interna o externa. Estas son
llamadas necesarias si conciernen el encadenamiento natural de las cosas y las
relaciones de las ideas entre ellas. (Nota: las verdades contingentes son llamadas
tambin sintticas o a posteriori, las verdades necesarias analticas o a priori).116
Aqu el lenguaje se vuelve condensado y ambiguo en extremo, dejando la impresin de
estar, de algn modo, sosteniendo una distincin anloga a la bernardiana. Y tenemos an
112

SIMON, Jules. Lgica. En: JACQUES, Amede, SIMON, Jules; SAISSET, mile. Manual de filosofa. Obra
autorizada por el consejo de Instruccin pblica. [Trad. de Martnez del Romero]. Paris; Hachette, 1886.
parte III, I. p. 205-206. Es una versin castellana del Manuel de Philosophie lusage des collges. Paris:
Hachette, [18461, 18634 ; reeds:1868, 1872, 1877, 1886, 1892]. La traduccin fue editada por primera vez en
Paris y Lima, en 1848. Este manual fue suscitado y supervisado por Cousin, con el fin de exponer a los
estudiantes el nuevo espiritualismo [Una especie de neo-cartesianismo que, buscando acercar la filosofa
oficial a la filosofa cristiana, opona al tradicionalismo teolgico un racionalismo cristiano].
113
la idea de un ser concebido como actualmente existente, implica ya un juicio, (el juicio de existencia), la
idea no se halla aislada de todo juicio en nuestro espritu sino en el estado de simple aprehensin Ibid. p.
206
114
Debo sealar que en el manual original, en el lugar correspondiente no se halla la explicacin del
pensamiento de Kant anunciada por Caro en su programa, as que hay que suponer que l mismo la agreg de
su propia cosecha. Ver: SIMON, J. Psicologa. p. 110-118
115
CARO, M. A. [Programa de Psicologa para 1868] Certmenes Pblicos que presenta el Colegio de
Nuestra Seora del Rosario, bajo la direccin de su rector doctor Francisco Eustaquio lvarez, ao de 1868,
Bogot: Imp. De Echeverra Hermanos, 1868 p. 39-46; En: CARO, M. A. Obras. tomo I p. 285.
116
SANSEVERINO, Gaetano. Manuel de philosophie chrtienne compare avec les doctrines anciennes et
modernes. Trad. de litalien par labb Corriol. Paris: Lethielleux, vol.I 1898. p. 285

30
otro texto, donde la fisura aparece, mostrando esta vez una coincidencia entre Kant y ...los
escolsticos:
La historia de las ciencias ideolgicas nos presenta dos escuelas; la una no admite
ms que la sensacin y explica todas las afecciones y operaciones del alma por la
trasformacin de las sensaciones; la otra admite hechos primitivos distintos de la
sensacin, facultades diferentes de la de sentir y reconoce en el espritu una lnea
que separa el orden sensible del intelectual. Esta ltima [escuela] se divide en dos
[...]... una de ellas admite la posibilidad de comunicacin e influencia recproca
entre los dos rdenes [...] y tiene por principio fundamental que el origen de todos
los conocimientos est en los sentidos...Hasta aqu andan acordes Kant y los
escolsticos... 117
Esto es un texto de Jaime Balmes que data de 1848 y cuya circulacin fue reactivada en
los colegios privados catlicos de Colombia a mediados de la dcada de los 1860s: esto
quiere decir que, al menos para el mbito de los intelectuales catlicos hispanohablantes,
una cuerda ya haba sido lanzada 23 aos antes, pero se requera una coyuntura epistmica
local adecuada para que su ingreso efectivo al campo de saber institucionalizado -que en
ese momento coincida casi totalmente con el sistema educativo- ya no fuese un evento
aislado. Y hela aqu, en 1870, cuando en lo que se inici como una parroquial polmica por
los manuales escolares, la intelectualidad representada en ese grupo de profesores de la
Universidad Nacional de Bogot, se descubre abocada a enfrentar la profunda fisura que
desde comienzos del siglo XIX, en Europa, haba comenzado a socavar el rgimen clsico
de la representacin. La presencia de esta lnea divisoria con las caractersticas que tom,
obliga a reconocer cmo se abra una encrucijada con varias posibilidades epistemolgicas,
en la que surge de inmediato la pregunta: hasta dnde ello implicaba rechazar la
configuracin epistmica clsica? Y era posible hacerlo en bloque, o bien por segmentos
ms o menos completos, ms o menos fragmentados? Lo que empieza a salir a la luz en las
posturas epistemolgicas de los dos adversarios de la Ideologa en la Cuestin Textos, el
rector Anczar y el joven profesor Caro, configura un vasto programa de investigacin del
cual estas lneas son un tmido esbozo.
Sea como fuere, si podemos intuir la amplitud de la fisura bernardiana en esta
coyuntura intelectual del pas, tambin a travs de ella podemos comprender el sentido de
su ambigedad histrica, de su profunda complejidad: no se trataba de un mero relevo entre
escuelas, pero tampoco de una mezcla sin direccin y sin fundamento epistmico. Ni
tampoco se trata del inexorable pero fallido progreso hacia la mayora de edad en un pas
postcolonial occidentalizado.
5. Las ciencias del alma humana
Qusiera presentar con algn detalle la solucin que propuso el eclecticismo, que ya se
ve crucial en la transicin. Pyes bien, ya desde 1851, Manuel Anczar, en su manual de
Psicologa, resumiendo la postura eclctica de Cousin y su discpulo Damiron, pretenda
haber superado, reduciendo su arbitrariedad, la propuesta kantiana de las categoras a
117

BALMES, Jaime. Filosofa Fundamental. Libro 4 cap. IX n 59 y 62 p. 704. En: Obras completas.
Barcelona; Editorial Selecta, 1948. [18461 y 18482] vol .I. (Edicin a cargo de Basilio de Rub, O.F.M.)

31
priori del entendimiento. Dicha superacin consisti, a mi modo de ver, en insertar el
concepto kantiano de las categoras del entendimiento en una estructura en gran parte
clsica, con soluciones de lnea cartesiana, solucin que me parece haberle venido de sus
fuentes cousinianas: luego de una exploracin preliminar que no es dable alargar en este
trabajo, puedo postular que los Eclcticos en Europa y en Colombia- hicieron coexistir, en
otra conciliacin ilusoria de incompatibles, la nocin cartesiana de intuicin
intelectual con las nociones kantianas de a priori y a posteriori.118 Las ideas, dice
Anczar copiando a Damiron, pueden ser reducidas a tres especies segn su naturaleza:
ideas de intuicin, ideas de induccin, e ideas de deduccin,119 las cuales podan ser a su
vez, a priori y a posteriori, de un modo que remite ms bien a la divisin bernardiana que a
la kantiana, a la cual se agrega una nueva invitada: la distincin entre ciencia y sentido
comn.
Las ideas inductivas a priori son verdaderas en todo tiempo, en todo lugar,
necesaria y absolutamente: las inductivas a posteriori son verdaderas de un modo
contingente y relativo, y su exactitud est sujeta a excepciones segn las
circunstancias: por ltimo, las primeras constituyen principios tan evidentes y
claros, que estn al alcance de la inteligencia de todos; pero las segundas
convencen tan slo a los que hayan observado, comparado, y generalizado, es
decir, pertenecen al dominio de la ciencia mas bien que al del sentido comn.120
Veamos primero las ideas que estos eclcticos -europeos y colombiano- llaman
inductivas a priori, las que se diran de posible factura kantiana:
...las ideas inductivas a-priori: de todas las ideas absolutas, son las nicas que son
por s mismas, axiomas y principios [...] tienen el carcter esencial de principios, de
verdades originarias que no han sido deducidas de otras [...] son ciertas reglas de
juicio o leyes del pensamiento que sirven a la inteligencia, no son la ciencia misma,
sino los elementos que entran en la constitucin de toda ciencia.121
Se trata en efecto, del antiguo problema de las categoras, que desde Aristteles
nombraban la realidad lgica y ontolgica - de ideas supremas a las que se pueden
reducir todos los conceptos de la mente, y que Kant haba redefinido, ya no como formas
clasificatorias de la atribucin de predicados al sujeto, sino como actividades, como
funciones sintticas que organizan y constituyen la experiencia del sujeto trascendental.
Anczar declara preferir la solucin ms sencilla y cientfica de una cuestin tan difcil e
interesante, la dada por Vctor Cousin y la Escuela Eclctica. En la versin de los

118

Sobre la incomprensin de la nocin de a priori, y en general, del tema trascendental por Cousin, al
menos en los primeros tiempos, por ejemplo en los cursos que Cousin dedicar a iniciarse en la lectura de
Kant [...] El moi de Royer-Collard o de Cousin no es de ningn modo comparable a la exigencia
epistemolgica de una unidad originariamente sinttica de la apercepcin. Ver: COTTEN, Jean-Pierre. La
rception dAdam Smith chez les derniers Idologistes et dans la nouvelle philosophie. En: Autour de
Victor Cousin. Une politique de la philosophie. Paris: Annales Littraires de lUniversit de Besanon n
469, 1992 p.120.
119
ANCIZAR, M. Lecciones de Psicologa.... p. 107.
120
Ibid. . p. 111-112
121
Ibid. p. 114. Sea como fuere, ya desde esta fecha [1868] podemos aseverar la presencia operativa, en el
campo de saber apropiado en Colombia, de estas nociones de juicio que ya no son las de las gramticas
clsicas.

32
Eclcticos, las categoras son verdades originarias que no han sido deducidas de otras122 y
son pocas en nmero, constituidas por las ideas de sustancia y causa, de tiempo y
espacio, de unidad y pluralidad, de lo finito e infinito, de bien y de belleza, de igualdad y
desigualdad123. Pero el modo cousiniano de obtener tales categoras no tiene nada en
comn con la deduccin trascendental kantiana124:
En efecto, no es gran cosa saber que, por ejemplo, que toda cualidad tiene una
substancia, toda causa un efecto, que no hay sucesin sin duracin, y cuerpo sin
espacio, que la parte es ms pequea que el todo, y que la lnea recta es el camino
ms corto entre dos puntos...No hay all ms que sentido comn, datos primitivos
del espritu, condiciones necesarias de la razn, nada que suponga atencin,
mtodo, algn trabajo continuo de la reflexin...Pero si [estas ideas] faltasen, todo
faltara, teoras fsicas y morales, teologa y ontologa, observaciones,
demostraciones, nada se hara sin estos principios que no ensean nada, pero sin
los cuales sera imposible aprender o comprender cualquier cosa.125
Sentido comn o datos primitivos, henos aqu ya lejos de Kant, y bien cerca de las
playas de la escuela escocesa del sentido comn (Thomas Reid, Dugald Stewart, T.
Hamilton126) o incluso de los detestados Idelogos. En este salto al vaco, los Eclcticos
parecen haber preferido colgarse de la orilla cartesiana de la fisura. En efecto, si el objetivo
de las categoras cousinianas es tambin la superacin del peligro de la razn personal y
privada, buscando un criterio de certeza universal, leyes generales de la razn, y un
principio de valor (credibilidad) a su autoridad, su solucin a pesar de sus diferencias con
el sensualismo- evoca claramente la idea de sensacin simple de Destutt, usando a la vez
el lenguaje de la razn pura:
Para que el pensamiento tenga la verdad, es necesario que ella sea pura y que no
se mezcle a nada personal, es necesario que, desprendida del yo [moi], del cual ella
no podra salir, la razn se desarrolle libremente segn sus propias leyes. Ahora
bien en qu casos se muestra la razn con esa pureza e independencia? No es
cuando la reflexin, que es la accin del moi sobre las ideas, ha podido ya, por su
presencia, alterarlas y falsearlas; es cuando estas ideas, surgidas frescas y en su
ingenuidad primitiva, no representan sino lo verdadero y son su simple imagen.127
An recayendo sobre la representacin y la falla de las facultades, Cousin propone
superar su agotamiento postulando una especie de iluminacin racional:
122

ANCZAR Op. cit. . p. 112


Ibid.
124
KANT, Emmanuel. Crtica de la Razn Pura. [versin castellana] Barcelona: Alfaguara, 1998. [KRV, A
82, B 108] p. 113-116
125
DAMIRON, Ph. Op. cit 132. La versin resumida de Anczar parece minimizar por alguna razn las
alusiones al sentido comn, aunque no puede eliminarla del contexto; cfr. op cit. p. 115-116
126
GRAVE, S. A. The Sccottish Philosophy of Common Sense. Oxford University Press, 1960, p. 8. Cfr.
MARCIL-LACOSTE, Louise. Un philosophe du sens commun, Claude Buffier (1661-1737) et la distincion
kantienne des jugements apriori Actes du Congrs d'Ottawa sur Kant dans les traditions angloamricaine
et franaise. Ottawa: Eds. de l'Universit d'Ottawa. 1976. p. 409-417 ; y MARCIL-LACOSTE, L. Claude
Buffier and Thomas Reid, two common sense Philosophers. Kingston/Montral: s.e.1982. Cotten cita an
otros antecedentes franceses del sentido comn: Antoine Arnauld el coautor de la Gramtica General-;
Fnelon, y Levesque de Pouilly.Cfr. COTTEN, J.P. Op. cit. p. 25
127
DAMIRON, Ph. Op. cit. . p. 137
123

33
El criterium [de Cousin] de lo verdadero no es ni el testimonio de los hombres,
que no se puede admitir sin ya juzgar, ni las opiniones individuales, que no
presentan nada de absoluto: es la razn en su esencia y su pureza primitiva, [...] que
no debe buscarse ni fuera de nosotros ni en los otros; ni tampoco en un sentimiento
relativo, variable y personal, sino en un principio superior y primitivo.128
Ese principio lo halla en ciertas ideas intuitivas, que son ideas que renen a la frescura,
a la verdad y a la amplitud, esta especie de oscuridad que impide la ciencia, pero conviene
bien al arte.129 As, con esta nocin los Eclcticos han desplazado el sentido clsico del
trmino intuicin que incluso hasta Kant, significaba percepcin sensorial-: la
intuicin es ahora definida como una forma de conocimiento inmediato, no-mediado, hecho
de curiosas ideas que ya no son ideas, de representaciones que ya no son
representaciones, pues si sentimos que son ciertas -irnica recuperacin del legado
sensualista-, no es porque tengan un contenido objetivo: son ideas esencialmente
sintticas y poticas, dicen los Eclcticos, que nacen de la contemplacin de la naturaleza,
de alguna cualidad humana o de la intuicin de la existencia de un Creador idea
primitiva anterior a cualquier demostracin teolgica o afirmacin dogmtica sobre Dios-.
Pero esta va pudo abrir paso, al mismo tiempo, a un criterio de certeza menos
racionalista: apoyndose en un paralelo con la distincin entre ideas subjetivas y
objetivas, sostienen la existencia de dos tipos de evidencia, una evidencia exterior u
ontolgica y una evidencia interior o psicolgica: definen la primera como la propiedad
que tienen las cosas de hacerse ver y ser inteligibles a nuestro espritu,130 y la segunda,
como
un modo de ser de nuestro espritu, una disposicin de su pensamiento, esa
claridad interior que el alma recibe espontneamente cuando [...] ha percibido y
concebido la verdad de alguna cosa por medio de la reflexin o espontneamente
sin que le quepa duda: es el convencimiento.131
Esta distincin permite analizar la experiencia individual en diversos grados de
evidencia, pues se entiende que no todas las cosas se hacen perceptibles a la razn de un
mismo modo ni con un mismo grado de intensidad132: Damiron dice: hay cosas que son
recibidas sobre la fe de la autoridad.133 No es casual que estas dos palabras se hayan
asociado, pues permiten reintroducir el creer y el obedecer, dos principios de
heteronoma y gobierno, dos modos de poder conjurar desde dentro la falla subjetiva
que haban sido puestos en duda por la Ideologa. As los Eclcticos proponen una
concepcin ampliada de la certeza, una nocin que une de modo ntimo razn y fe, en un
sentido totalmente cognitivo, como sentimiento de verdad que acompaa la evidencia
racional. Esta nocin de creencia no se identifica ac con la fe religiosa, o mejor, permite
128

DAMIRON, Ph. Op. cit. p. 138


Ibid. p. 116
130
ANCZAR, M. Lecciones... p. 94; DAMIRON, Ph. Op. cit .p. 78
131
ANCZAR, M. Op. cit. . 95; DAMIRON, Ph. Op. cit. p. 78
132
ANCZAR, M . Op. cit. p 96
133
Ver y creer son dos hechos ligados entre s de tal manera que el uno lleva al otro de manera necesaria, su
relacin constituye una ley invariable y universal, no da lugar a ninguna excepcin [...] no hay una sola idea
en la cual percepcin que no entrae la fe y la afirmacin. [...] derivan del mismo principio, de la naturaleza
misma de la percepcin... DAMIRON, Ph. Op. cit. p. 81
129

34
cooptar la nocin religiosa tradicional, y constituye un instrumento eficaz para abrir el
territorio del poder pastoral a las tecnologas del poder poltico, tema que aqu slo puedo
dejar insinuado. Puede afirmarse que en la convergencia de los dos campos opuestos, el
eclesial y el secular, se iba configurando un objeto de discurso comn que, en el plano
arqueolgico pona en juego una nocin no exclusivamente intelectualista de la experiencia
subjetiva, y en el plano genealgico aportaba un instrumento eficaz para la secularizacin
del poder espiritual, la captura del poder pastoral por el poder poltico?. 134
Y he aqu que tenemos ya completo el panorama de todo lo que se ha introducido o
reintroducido- por la fisura de las ideas subjetivas: desde las verdades matemticas,
pasando por las categoras a priori del entendimiento, hasta restaurar las ideas de Dios,
Alma y Mundo, puestas en peligro por la crtica trascendental. Constatemos, en fin, que el
universo de los conocimientos subjetivos tal como fue apropiada por Anczar, permita la
introduccin, tanto de una nocin activa de sujeto de conocimiento (para la ciencia), como
la de principios de espontaneidad e innatismo; todo ello le permita mantener un peregrino
equilibrio entre una aceptacin racional y sentimental, y en todo caso natural-, de las
verdades del conocimiento revelado y del sentido comn, y a la vez una actitud liberal de
duda y crtica al dogmatismo.
Por cierto, el uso que hacan los Eclcticos de la distincin entre ideas subjetivas y
objetivas, desbordaba y enrareca la distincin estrictamente metodolgica de Bernard, pues
haca coexistir o superponerse tales ideas, con la distincin entre lo animal y lo humano, y
sobre todo, con la de la diferencia entre lo material y lo espiritual. Todo ello pretendiendo
partir desde las posturas de Kant y Bernard, y realizando en verdad un sorprendente viaje
de regreso a la semilla, hacia Destutt y Descartes. Comprendiendo esta paradoja, se
puede empezar a responder parcialmente a la pregunta sobre el desplome de la
configuracin clsica. Aunque Anczar nunca public sus notas de curso para la Gramtica
y la Lgica, disponemos del extracto del programa de Psicologa, Lgica y Gramtica
General que dictaba en la Universidad. All, -y a pesar de que se trata de enunciados
escuetos, descubrimos que su enseanza de Gramtica corresponda en todo salvo tal vez
las ideas de causa y efecto, caras a Cousin-, al contenido de las gramticas de Port-Royal y
de Destutt:
II. La esencia del lenguaje consiste en la expresin de los juicios. Lo fundamental
de su estructura es la proposicin, en que todos los elementos del juicio estn
representados por otros tantos signos-. Todos nuestros juicios versan, en definitiva,
sobre las ideas de sustancia y cualidad, causa y efecto. Por tanto los signos
elementales de toda proposicin, y que la constituyen tal, no son, ni pueden ser,
mas que el nombre de la sustancia o causa (signo sustantivo) el nombre, la cualidad

134

De una manera paradjica e inesperada, a partir del siglo XVIII, tanto las sociedades capitalistas e
industriales, como las formas modernas de estado que las han acompaado y sostenido, han tenido necesidad
de los procedimientos [] de individualizacin que el pastorado religioso haba puesto por obra. A pesar del
rechazo de instituciones [] y creencias religiosas, ha habido una implantacin, incluso una multiplicacin
y difusin de las tcnicas pastorales en el marco laico del aparato de Estado. FOUCAULT, M. La
philosophie analytique de la politique. Confrence Tokio, (avril 1978). En: Dits et crits. T. III. p. 550

35
o efecto (signo adjetivo), y el nombre de la afirmacin (signo de la existencia) que
es la forma ntima del verbo135.
Qu puede significar esta curiosa mezcla que form el Eclecticismo ancizariano? La
hiptesis que puedo arriesgar ac, es que la posicin de Anczar permiti, sin abandonar el
piso epistmico de la Gramtica General, quebrar la unidad del trptico IdeologaGramtica-Lgica tal como la haba impuesto la ortodoxia benthamista, recusando la
Ideologa como incompleta y sustituyndola por una Psicologa, una psicologa que
introdujo los conocimientos subjetivos, y que si bien pretenda tener apoyos
experimentales en la Fisiologa, conservaba el modelo lgico-gramatical del conocimiento
y los procesos del psiquismo que haba construido la positividad clsica, su estructura de
base continuaba siendo la Psicologa racional.
Hay an algo que sealar respecto al lector colombiano de Cousin: si su rechazo del
manual de Ideologa provena de su diferencia epistemolgica con el sensualismo, haba
tambin una reprobacin de orden moral. Anczar rechazaba el mecanicismo de Destutt de
Tracy como incapaz de dar cuenta del libre albedro, los derechos y los deberes, la virtud y
el vicio, el alma, entidades que no encuentran un solo punto de apoyo en la Ideologa
sensualista136. A tal punto hallaba Anczar peligrosa tal doctrina para la enseanza de la
juventud, que la condenaba con el mismo argumento que ms tarde esgrimi el neotomista
monseor Carrasquilla, y que era la obsesin apenas lgica en el ambiente creado por el
crecimiento de las disciplinas fisiolgicas: perder o hallar a Dios o al Alma al extremo de
un escalpelo137:
...el estudiante cuyo bagaje filosfico se redujese al libro de Tracy, luego que
hiciera algunos estudios formales en Fisiologa encontrara en el juego del
organismo la explicacin clara y completa de todos los hechos mencionados en
aquella Ideologa, y concluira forzosamente por desechar, como hiptesis ridcula,
eso de la existencia de un alma humana distinta del organismo138
He ah el ejemplo claro del nacimiento de lo que Foucault llamaba las metafsicas de
los trascendentales, trascendentales de la Vida en este caso. Adems de las implicaciones
poltico-pedaggicas, eran las implicaciones tericas y morales que el impacto de los
saberes de corte experimental tenan sobre la creencia en el alma, y el punto delicado era
cmo explicar las relaciones alma-cuerpo: por razones diferentes, pero que coinciden en el
inters de salvar una metafsica, ambos, Anczar y Carrasquilla contribuyen a trazar una
nueva lnea epistemolgica entre lo fisiolgico y lo espiritual, aceptando todo el rigor de la
ciencia de un lado de la frontera, pero exigiendo que se respete la singularidad de lo no
observable empricamente, de lo invisible, del otro lado de la lnea. Se dibuja pues una
particin perfectamente moderna entre lo emprico y lo metafsico, que ser utilizada a su
beneficio por todos los bandos en lucha, materialistasy espiritualistas y que ya aparece
claramente formada desde esta polmica por los textos escolares. Se trata, pues de un
135

ANCZAR, M. Apndice a los Informes anteriores: Programa de Filosofa Elemental. PsicologaGramtica General-Lgica. Op. cit, p. 415
136
ANCIZAR, M. Informe.... p. 304
137
Cest quon ne trouve pas lme au bout dun scalpel. F LAUBERT, Gustave. Dictionnaire des ides
reues (1911). Turin: Mille et une nuits, 1994. p. 30
138
ANCZAR, M. Informe.... p. 304

36
umbral de modernizacin epistemolgica, que esbozado en los textos de Anczar, ser
franqueado claramente por el tercer profesor en liza, el conservador y tradicionalista,
Miguel A. Caro.
Pero antes de ocuparnos de este giro, no quiero terminar sin sealar que toda esta
discusin no slo fue cosa de los selectos invitados del Olimpo radical. Fue, de nuevo, el
sistema educativo el campo de aplicacin y experimentacin de los debates filosficos. As,
la aparicin del concepto de ideas subjetivas no fue un evento epistemolgico esotrico
en Colombia. En la enseanza primaria, el mtodo pestalozziano importado tambin 1870,
llamado tambin Mtodo objetivo -y que como vimos pretenda reformar el aprendizaje a
partir de la induccin u observacin de objetos, las lecciones de cosas- empez a ser
reformado muy pronto con procedimientos deductivos. James Johonnot, pedagogo
norteamericano, autor de un exitoso manual para maestros publicado desde 1878, -y divulgado
masivamente en Colombia a partir de 1887- introduca a continuacin del curso objetivo, un
curso de instruccin subjetiva, destinado a superar las limitaciones prcticas que empezaban
a enrostrarse a Pestalozzi y sus continuadores, por haber exagerado la importancia de la
experiencia personal y la de la enseanza objetiva139.
Instruccin subjetiva, es el nombre significativo que empieza a darse al conocimiento
que no procede de la experiencia individual, sino de la experiencia ajena, y era nada
menos que aquel deducido de las verdades cientficas acumuladas por la sociedad, no
directamente inducidas por cada individuo a travs de la observacin de las cosas. Era
adems una reaccin contra la ilusin empirista de creer que cualquier hombre de a pie,
mirando con atencin un objeto pudiese descubrir alguna ley universal de algo. Pero
tambin hay que advertirlo, los conocimientos subjetivos implicaban, para los catlicos,
todo aquello que proceda de otras fuentes no empricas: transmitan la Revelacin y la
Tradicin de los padres de la Iglesia y la Autoridad del magisterio eclesistico, del clero y
de los padres de familia.
Sin embargo, el mtodo de definicin y clasificacin que propone Johonnot recuerda la
estructura silogstica aristotlica, lo cual no deja de ser curioso proviniendo de la tradicin
pedaggica y cientfica norteamericana, de su ala protestante. La explicacin no es difcil:
es un estilo, un mtodo de hacer ciencia, -que veremos enseguida a partir del Informe de M.
A. Caro-, proviene de la reivindicacin cientfica del silogismo que ha hecho Claude
Bernard. Es por esta organizacin que procede del subsuelo arqueolgico descrito, como
puede comprenderse que este arte de razonar -o mejor, mtodo de estudiar y aprenderpudiese defender la lgica aristotlica como totalmente acorde con los procedimientos de la
ciencia experimental, como se hizo en los manuales neotomistas introducidos desde 1878
en el Seminario Mayor de Bogot, e impuestos por el Concordato, hacia 1889 en el Colegio
del Rosario y en el resto de la educacin secundaria nacional hasta 1957. Inquietante deriva
de nuestra Cuestin Textos que supera los propsitos del presente texto.

139

Se asign puesto demasiado elevado a la experiencia personal que es indispensable en cuanto a la


formacin de la base de todo conocimiento, y no se dio la importancia debida a aquel conocimiento que viene
de la experiencia ajena. JOHONNOT, James; Director de los Institutos de Maestros de Nueva York. Principios
y prctica de la enseanza. Nueva York: Appleton y Cia, 1887 (1a. edicin de 1878). p. 118

37
A despecho de cmo fue aplicado este modelo comn de definicin cientfica, o de
hasta dnde fue capaz de constituir campos experimentales y no simplemente
argumentativos; lo importante es ver en este punto, la forma como la crtica al inductivismo
pedaggico coincidi con la crtica a la Ideologa de Tracy, y termin por reivindicar la
legitimidad del trabajo deductivo. Ello hizo posible, desde fines de la dcada de 1870, el
retorno al sistema educativo de la tcnica de razonamiento de la lgica aristotlica,
buscando un equilibrio ideal entre induccin y deduccin que la hiciera compatible con los
mtodos experimentales. Bajo las diferencias poltico-religiosas, hallamos pues el zcalo
comn, o mejor, el sistema de formacin que har viable pero que a su vez impondr
ciertas reglas- a la insercin de la opcin terica del neotomismo. Insercin que se da en el
mismo momento, y sobre todo, en el mismo proceso en el que los agentes de las posturas
experimentalistas atacaban el empirismo sensualista. Este ltimo punto ser confirmado de
modo sumario, dados los lmites -que ya he excedido, de este artculo, dando una ojeada a
la respuesta a la Cuestin Textos desplegada desde el campo catlico, en cabeza del
profesor Miguel Antonio Caro.
6. El tradicionalismo, ms contemporneo que el sensualismo
No es posible ac dedicar otro anlisis tan detallado al Informe del profesor Caro, pero
digamos que al menos el anlisis del eclecticismo ancizariano ya ha bastado para esbozar
nuevas rutas de respuesta a las dos preguntas que abrieron este artculo: la una, sobre el rol
de la Gramtica en las prcticas polticas de fin del siglo XIX colombiano, y la otra, sobre
las races de la exclusin de la filosofa kantiana del horizonte intelectual del perodo. As
que me limitar, para cerrar, a sealar a vuelapluma los elementos bsicos de la postura del
lado catlico de la Cuestin Textos, representado por Caro.
M. Caro refut a Tracy -arrasando de paso con los sensualistas criollos, venidos y por
venir- hablando desde el reciente descubrimiento hecho por la filologa comparada, a partir
de los trabajos de Franz Bopp (1791-1867), los Hermanos Grimm (Jacob Grimm 17851863) y Max Mller (1823-1900). Ese famoso descubrimiento lo resume Caro citando al
fillogo e historiador de las religiones, Max Mller:
Este hecho de que las palabras fueron en su origen predicados; de que los
sustantivos, no obstante emplearse como signos de concepciones individuales, se
han derivado todos sin excepcin de ideas generales, es uno de los ms importantes
descubrimientos de la ciencia del lenguaje... 140
Lo cual signfica que el hombre, al nombrar los objetos, los apellid por sus cualidades,
de suerte que los nombres que les puso, aunque destinados en la ocasin a sealar objetos
individuales, tenan una significacin amplia, colectiva y abstracta". 141 Era, ni ms ni
menos que la imposibilidad de seguir creyendo en el valor universal de la funcin
140

MLLER, Max. Vorlesungen ber die Wissenchaft der Sprache. Leipzig: Mayer, 1866, p.337-38, cit. En:
CARO, M.A. Op. cit. p. 498. El pedagogo oficial del rgimen conservador y rector de la Universidad del
Cauca, don Martn Restrepo Meja, proporcion a su generacin una sntesis de las tesis mullerianas: La
ciencia del Lenguaje por Max Mller, profesor en la Universidad de Oxford, etc; curso dictado en el Instituto
Real de la Gran Bretaa en el ao 1861. Resumen formado por Martn Restrepo Meja sobre la tercera
edicin francesa, 1876. Popayn: 1888, 132 p
141
CARO, M. op cit. p. 479

38
representativa del lenguaje, como tampoco en el papel decisivo de la intuicin sensorial en
el proceso de conocimiento. Si Caro es gramtico, su referente no es ya la Gramtica
General: se ha situado en la perspectiva de la filologa moderna, que ha admitido que hay
lenguaje cuando estos ruidos pasan por un proceso de articulacin y se dividen en una serie
de sonidos distintos; cuya transformacin no depender ms de los cambios en la forma de
conocer, nombrar y expresarse proposicionalmente (de su funcin representativa) sino de
unas leyes ms internas de transformacin de los sistemas de organizacin y flexin de las
radicales sonoras. Desde entonces el lenguaje poco a poco empieza a atravesar el umbral
que lo acerca hacia el modo como lo pensamos en la actualidad: como accin del sujeto
sobre el mundo, y como transformacin colectiva de los sistemas significantes. En
confluencia con los saberes biolgicos, se empieza a hablar, para la poca que nos ocupa,
del lenguaje como instrumento de adaptacin al medio. Los socilogos empiezan a hablar
de la historia y la lengua como principio de identidad de razas, pueblos y naciones. 142
Caro demuele tambin la teora de la sensacin, mostrando que entre las percepciones
sensibles y los juicios no existe una relacin directa de expresin: la sensacin, [...]es
simple causa ocasional de que yo me arrogue el derecho de adjudicar un movimiento a un
agente prximo o remoto....143
Esto implicaba ya avanzar hacia la experiencia
contempornea de la subjetividad: aceptar que el acto de juzgar implica la elaboracin de un
punto de vista, un sujeto cognoscente. Para Caro, la direccin la estaba sealando la
investigacin experimental sobre las operaciones de la actividad mental, sobre las facultades
intelectuales; pero como Anczar, tiene cuidado en que no se diera pie a ninguna filosofa
materialista. Recuperando a su modo la distincin moderna entre hechos y sntesis, Caro
postula la filosofa como ciencia de ciencias, pero ya no al modo sensualista, sino al modo
positivista:
Es constante que la filosofa contiene una parte cientfica, as es que todo progreso
cientfico le interesa y a veces modifica sus conclusiones. Pues si las ciencias
propiamente dichas, por independientes que entre s parezcan, efectan sin
142

Foucault seala cmo esta mutacin moderna de la ciencia del lenguaje ha pasado mucho ms
desapercibida para los historiadores, que las de la biologa (con Cuvier) y la Economa Poltica (con Adam
Smith); tal vez porque seguir hablando y a la vez reconocer que nuestras prcticas de lenguaje han cambiado,
es lo ms difcil para el hombre occidental. Bopp es importante, segn Foucault, porque desde sus anlisis, ha
cambiado lo que concebimos como esencia del lenguaje: El lenguaje se enraza no por el lado de las cosas
percibidas, sino por el lado del sujeto en su actividad...Se habla porque se acta, no porque al reconocer se
conozca... Lo cual tiene dos consecuencias. La primera..en el siglo XIX el lenguaje va a tener, todo a lo largo
de su curso y de sus formas ms complejas, un valor expresivo irreductible...ninguna convencin gramatical
puede borrarlo...pues si el lenguaje expresa algo, no es en la medida en que imite o duplique las cosas, sino en
la medida en que manifiesta y traduce el querer fundamental de los que hablan. La segunda consecuencia es
que el lenguaje no est ya ligado a las civilizaciones por el nivel de conocimientos (representaciones) que
hayan alcanzado, sino por el espritu del pueblo que las ha hecho nacer, las anima y puede reconocerse en
ellas..hace visible la voluntad fundamental que mantiene vivo a un pueblo y le da el poder de hablar un
lenguaje que slo le pertenece a l...En el momento en que se definen las leyes internas de la gramtica, se
anuda un parentesco profundo entre el lenguaje y el libre destino de los hombres. A todo lo largo del siglo
XIX, la filologa tendr profundas resonancias polticas. FOUCAULT, M. Las palabras... p. 283-84. Saber
hasta dnde Caro y todo el grupo latinoamericano de gobernantes-gramticos (Bello, Sarmiento, Surez,
Marroqun...) asimilaron, se apropiaron y dieron rostro propio a esta ruptura, y hasta dnde la
institucionalizaron, es un trabajo fundamental que se abre en este punto, pero que sobrepasa los lmites
actuales de esta investigacin.
143
CARO, M.A. Informe. p. 451-452

39
embargo, las unas en las otras una penetracin tan ntima que no pueden avanzar
ninguna de ellas sin afectar el desenvolvimiento de sus hermanas, cmo estos
mismos adelantos no habran de influir en la ciencia de las ciencias, la que resume
en comprensivas generalizaciones los datos que todas ellas van acarreando?144
Caro se burla del sensualismo de Destutt con pleno convencimiento, luego de haber
ledo en Claude Bernard la afirmacin de que observacin es lo que muestra los hechos,
experiencia lo que instruye sobre los hechos y da experiencia sobre una cosa145. Caro ya
est situado en el lado bernardiano de la fisura, compartiendo la idea contempornea de que
experiencia [...] es el examen crtico de los fenmenos observados por ella.146. No
sorprender adems que Caro, apoyado en esta doctrina moderna de la ciencia haya vuelto,
por otro camino, a recuperar el trabajo racional del silogismo deductivo. 147
Podemos arriesgar la afirmacin de que Caro -y los mdicos catlicos de su crculo,
como Liborio Zerda- aceptan esta autonoma subjetiva en el terreno de la ciencia, segn lo
hace posible la fisura bernardiana, que responde a la inexorable apropiacin de la ciencia
experimental en Colombia.148 Y tambin, porque slo desde all pueden moler las
metafsicas materialistas del utilitarismo, el positivismo y el evolucionismo. Pero a esto hay
que sumarle lo que todos los conocedores del pensamiento conservador colombiano saben:
que desde el punto de vista tico y poltico, Caro y su grupo no aceptan los valores liberales
y por el contrario, s el dogmatismo y la autoridad doctrinal de laIglesia Catlica. As, el
pas entra al siglo XX, dotado de una explosiva serie de filtros, de rejillas para apropiarse la
modernidad cientfica y sus implicaciones tico-filosficas: de la modernidad se aceptan
sus medios tcnicos, sus progresos cientficos, pero no sus fines ticos ltimos, que
son, segn el pensamiento catlico de este perodo, el laicismo y el materialismo.
En sntesis, pude decirse que La Cuestin Textos fue el gran debate poltico y
filosfico del siglo XIX que sirvi para fijar las condiciones de apropiacin de las ciencias
positivas sobre el hombre -medicina, sociologa, psicologa, pedagoga-, marcando un
umbral que fij, sin retorno, las relaciones y diferencias aceptables entre las ciencias, la
filosofa, la moral y el dogma religioso; umbral a partir del cual todos los sectores
intelectuales, el Estado y la Iglesia misma aceptaron, mal que bien y con divergencias, las
reglas epistmicas de base de los saberes requeridos para la gestin de la sociedad
colombiana: el rgimen de la verdad cientfica y sus prcticas de subjetivacin. Si esta
hiptesis es plausible, el modo como se oper la estrategizacin de estos saberes en las
prcticas polticas y sociales, queda abierto entonces a nuevos juegos de cuestiones.
144

CARO, M. Op. cit. p. 431.


Ibid. p. 48
146
CARO, M. Informe. p. 432
147
En mi concepto, no hay ms que una sola forma del razonamiento: la deduccin por silogismo. Nuestro
espritu, aun cuando lo quisiera, no podra raciocinar de otro modo,...para encontrar la verdad cientfica, basta
dejar [a nuestro espritu] razonar naturalmente, y en ste caso partir siempre de un principio para llegar a
una conclusin. BERNARD, Claude. Introduccin... p. 68
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Ya hacia 1882, al menos en un grupo reducido, ya se comenzaba a difundir las normas de la ciencia, y...los
mdicos naturalistas se sentan lo suficientemente poderosos y capaces como para realizar por s mismos, las
investigaciones que hasta entonces se contrataban con cientficos extranjeros. OBREGN TORRES, Diana.
Sociedades Cientficas en Colombia. La invencin de una tradicin 1859-1936. Bogot: Banco de la
Repblica, 1992.p. 54-57, 64.
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