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La revolucin industrial

Autor: Felipe Pigna.

Hasta fines del siglo XVIII, la economa europea se haba basado casi exclusivamente en la agricultura y el comercio. Lo
que hoy llamamos productos industriales eran por entonces artesanas como por ejemplo los tejidos, que se fabricaban en
casa particulares: el comerciante entregaba la lana a una familia y sta la hilaba, la teja y le devolva a su patrn el
producto terminado.
Esta forma de produccin se modific notablemente entre fines del siglo XVIII y mediados del XIX. El pas en el que
comenzaron los cambios fue en Inglaterra. All se daban una serie de condiciones que hicieron posible que en un perodo
relativamente corto, se transformara en una nacin industrial.
Tena importantes yacimientos de Carbn ,el combustible ms usado en la poca, y de hierro, la materia prima con la que
se hacan las mquinas, los barcos y los ferrocarriles.
La burguesa inglesa haba acumulado grandes capitales a partir de su expansin colonial y comercial.
Las ideas liberales (ver recuadro) muy difundidas en Inglaterra favorecan la iniciativa privada, con la garanta de un
parlamento que representaba tambin los intereses de esta burguesa industrial y comercial.
La marina mercante inglesa era una de las ms importantes del mundo, lo que les garantizaba a los productores una
excelente red de distribucin a nivel mundial.
Una ancdota con consecuencias
Una tarde de 1776 al escocs James Watt, un mecnico de la Universidad de Glasgow, mientras preparaba su t como
todos los das, se le ocurri tapar el pico de la pava y not que saltaba la tapa. Sin proponrselo haba descubierto la fuerza
del vapor.
Watt no se qued tranquilo mirando su pava, comenz a experimentar y logr desarrollar el primer motor a vapor que pronto
pudo ser aplicado a la industria. Hasta ese momento se usaban molinos de agua para mover los engranajes de las
maquinarias, lo que determinaba que las fbricas slo podan instalarse a las orillas de los ros caudalosos que no siempre
quedaban cerca de los centros de distribucin y consumo. A partir de la aplicacin del vapor las fbricas comenzaron a
instalarse en las grandes ciudades como Londres o Liverpool. Comenzaba la revolucin industrial.
Ocupados y Desocupados
Las ciudades comenzaron a llenarse de establecimientos industriales y estas fbricas demandaban cada vez ms mano de
obra. Muchos campesinos comenzaron a trasladarse hacia los centros urbanos en busca de trabajo. Los campesinos tenan
muchos hijos, porque en el campo significaban ms brazos para trabajar, pero en las ciudades las familias numerosas se
vean en serias dificultades porque siempre la cantidad de puestos de trabajo era menor a la cantidad de gente que lo
necesitaba. La gente no paraba de llegar y esto empeoraba las cosas, porque los salarios se regan por la ley de la oferta y
la demanda: si haba mucha gente que necesitaba trabajo los patrones rebajaban los sueldos y hasta despedan a los que
estaban trabajando para tomar nios y pagarles menos.
El capitalismo industrial
El maquinismo exigi una importante inversin de capitales. Hasta ese momento la burguesa lo destinaba a los bancos y al
comercio, pero not el importante negocio que significaba producir a bajo costo y en grandes cantidades. As naci la
burguesa industrial, los dueos de las grandes fbricas, que pondrn fin a los pequeos talleres artesanales. A los

artesanos, que trabajaban por su cuenta, no les quedar otra opcin que trabajar para estas fbricas y cerrar sus talleres. A
este sistema se lo llam capitalismo industrial porque la industria ser el nuevo centro de produccin del capital al que
estarn lgicamente asociados la banca, financiando la produccin y las ventas, y el comercio.
La revolucin industrial determinar entonces la aparicin de dos nuevas clases sociales la burguesa industrial (los dueos
de las fbricas) y el proletariado industrial (los trabajadores). Se los llamaba proletarios porque su nica propiedad eran sus
hijos o sea su prole.
Los avances tcnicos
La revolucin industrial le permiti a Inglaterra transformarse rpidamente en una gran potencia. El invento del ferrocarril
agiliz los traslados y abarat los productos, a la vez que acerc a las regiones mejorando la circulacin y las
comunicaciones. Era muy difcil competir con los productos ingleses. Por ejemplo, en 1810, cuando despus de la
revolucin de Mayo Buenos Aires se abri al comercio libre con Inglaterra, un poncho ingls costaba 10 veces menos que
uno de Catamarca. Pero Gran Bretaa no slo exportaba productos textiles, tambin exportaba maquinarias, capitales y
tcnicos para la construccin de ferrocarriles. Los paises contratantes quedaban de por vida dependiendo de Inglaterra, por
las deudas contradas y por las necesidades tcnicas y de repuestos que slo provean las empresas constructoras.
Los conflictos sociales
Con la revolucin industrial tambin crecen los conflictos sociales. A muchos capitalistas no les importaba que sus
trabajadores, a veces nios de siete aos, trabajaran 12 o 14 horas por da en condiciones insalubres con graves riesgos
fsicos. Su nica preocupacin era aumentar la produccin al menor costo posible, es decir pagando el salario ms bajo que
se pudiera, aprovechndose de la gran cantidad de desocupados que haba. Esta situacin de injusticia llev a la aparicin
de los primeros sindicatos de trabajadores y las primeras huelgas en demandas de aumentos de sueldo y mejoras en las
condiciones de trabajo. La unin de los trabajadores posibilit la sancin de las primeras leyes protectoras de sus derechos
y el mejoramiento de su calidad de vida.

Autor: Felipe Pigna


Fuente: www.elhistoriador.com.ar