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La primera mquina de calcular mecnica, un precursor del ordenador digital, fue


inventada en 1642 por el matemtico francs Blaise Pascal. Aquel dispositivo
utilizaba una serie de ruedas de diez dientes en las que cada uno de los dientes
representaba un dgito del 0 al 9. Las ruedas estaban conectadas de tal manera
que podan sumarse nmeros hacindolas avanzar el nmero de dientes correcto.
En 1670 el filsofo y matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz perfeccion
esta mquina e invent una que tambin poda multiplicar.
El inventor francs Joseph Marie Jacquard, al disear un telar automtico, utiliz
delgadas placas de madera perforadas para controlar el tejido utilizado en los
diseos complejos. Durante la dcada de 1880 el estadstico estadounidense
Herman Hollerith concibi la idea de utilizar tarjetas perforadas, similares a las
placas de Jacquard, para procesar datos. Hollerith consigui compilar la
informacin estadstica destinada al censo de poblacin de 1890 de Estados
Unidos mediante la utilizacin de un sistema que haca pasar tarjetas perforadas
sobre contactos elctricos.
La mquina analtica
Tambin en el siglo XIX el matemtico e inventor britnico Charles Babbage
elabor los principios de la computadora digital moderna. Invent una serie de
mquinas, como la mquina diferencial, diseadas para solucionar problemas
matemticos complejos. Muchos historiadores consideran a Babbage y a su socia,
la matemtica britnica Augusta Ada Byron (1815-1852), hija del poeta ingls Lord
Byron, como a los verdaderos inventores de la computadora digital moderna. La
tecnologa de aquella poca no era capaz de trasladar a la prctica sus acertados
conceptos; pero una de sus invenciones, la mquina analtica, ya tena muchas de
las caractersticas de un ordenador moderno. Inclua una corriente, o flujo de
entrada en forma de paquete de tarjetas perforadas, una memoria para guardar
los datos, un procesador para las operaciones matemticas y una impresora para
hacer permanente el registro.
Primeros ordenadores
Los ordenadores analgicos comenzaron a construirse a principios del siglo XX.
Los primeros modelos realizaban los clculos mediante ejes y engranajes
giratorios. Con estas mquinas se evaluaban las aproximaciones numricas de
ecuaciones demasiado difciles como para poder ser resueltas mediante otros
mtodos. Durante las dos guerras mundiales se utilizaron sistemas informticos
analgicos, primero mecnicos y ms tarde elctricos, para predecir la trayectoria
de los torpedos en los submarinos y para el manejo a distancia de las bombas en
la aviacin.
Ordenadores electrnicos
Durante la II Guerra Mundial (1939-1945), un equipo de cientficos y matemticos
que trabajaban en Bletchley Park, al norte de Londres, crearon lo que se consider
el primer ordenador digital totalmente electrnico: el Colossus. Hacia diciembre de
1943 el Colossus, que incorporaba 1.500 vlvulas o tubos de vaco, era ya
operativo. Fue utilizado por el equipo dirigido por Alan Turing para descodificar los
mensajes de radio cifrados de los alemanes. En 1939 y con independencia de este

proyecto, John Atanasoff y Clifford Berry ya haban construido un prototipo de


mquina electrnica en el Iowa State College (EEUU). Este prototipo y las
investigaciones posteriores se realizaron en el anonimato, y ms tarde quedaron
eclipsadas por el desarrollo del Calculador e integrador numrico digital
electrnico (ENIAC) en 1945. El ENIAC, que segn mostr la evidencia se basaba
en gran medida en el ordenador Atanasoff-Berry (ABC, acrnimo de Electronic
Numerical Integrator and Computer), obtuvo una patente que caduc en 1973,
varias dcadas ms tarde.
Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos19/historia-computadora/historiacomputadora.shtml#ixzz3emHrjldh