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UNIVERSIDADE FEDERAL DO PIAU UFPI

BACHARELADO EM CINCIA POLTICA

AMRICO RIBEIRO DA SILVA

RESENHA
TEORIA POLTICA DOS SOFISTAS

Teresina/PI
2015

AMRICO RIBEIRO DA SILVA

RESENHA
A TEORIA POLTICA DOS SOFISTAS

Resenha requisitada pela prof. Msc. Ana Paula de


Arajo Lima e apresentada ao curso de Bacharelado
em Cincia Poltica como nota final para a avaliao
da disciplina Metodologia do Trabalho Cientfico.

Teresina/PI
2015

A TEORIA POLTICA DOS SOFISTAS

BARKER, Ernest. A Teoria Poltica dos Sofistas. Captulo IV de Teoria poltica grega
Plato e seus Predecessores. Braslia: Editora UnB, 1978. p. 63-87.

Sir Ernest Barker nascido em 23 de setembro de 1874 e falecido a 17 de fevereiro de


1960 foi um cientista poltico ingls e reitor do Kings College London de 1920 a 1927 e
depois professor de Cincia Poltica na Universidade de Cambridge em 1928. Em junho de
1936 foi eleito membro do Conselho do Partido Liberal. Foi condecorado em 1944. Eleito
Membro Estrangeiro Honorrio da Academia Norte-Americana de Artes e Cincias em 1958.
H um busto em sua homenagem em Cambridge. Dentre suas principais obras destacam-se
(em ingls): O Pensamento Poltico de Plato e Aristteles (1906); A Repblica de Plato
(1906); Teoria Poltica Grega: Plato e seus Predecessores (1918) e A Poltica de Aristteles
(1946) entre outras.

A tendncia natural dos gregos nos primrdios era a aceitao tcita do Estado. Os
homens nasciam, viviam e morriam pelos antigos costumes, cuja origem era desconhecida.
No havia ainda a lei (nmos), mas apenas o costume (dke). Na vida humana tudo estava
designado, ao contrario da Natureza. Quando o processo histrico comeou a abalar
lentamente a estabilidade do costume, o resultado foi o surgimento de ordens religiosas
independentes do Estado ou modificaes no sistema religioso oficial. Em muitos apareceram
legisladores como Slon ou Carondas, suscitando a natural concluso de que a lei ou era
criada (thsis) ou adotada por conveno (sunthke).
De qualquer forma, o problema da matria que havia ocupado os jnicos, agora era o
problema do Homem. Aparecia claramente uma anttese entre a fsis, a identidade permanente
e nmos, a variedade convencional no mundo tico.

A medida que o processo histrico conduzia a tais resultados, crescia o conhecimento


humano. Na Atenas do sculo V a.C, crescia a dedicao a antropologia. Os costumes
passados davam uma base aos reformadores sociais tanto a favor do comunismo quanto
promiscuidade. O estudo antropolgico chegara a concluso de que no havia uma lei geral ou
universal dada a variedade de costumes selvagens. Embora as leis naturais sejam as mesmas
para todos os tempos e lugares, o mesmo no acontecia com o casamento ou o funeral, por
exemplo. A prpria lei era uma conveno; o Estado se baseava num contrato. Foi assim, em
parte, que se estabeleceu a especulao tica e poltica. As Guerras Persas, com a vitoria da
Liga liderada por Atenas, trouxeram mudanas polticas e abertura de novos campos do
debate poltico, como o valor prtico da capacidade de pensar e de se exprimir.
Coube aos sofistas satisfazer essa nova demanda de ideias. Esse novo movimento foi
amplo e generalizado, de que modo que a caracterizao dos sofistas se dividia entre
gramticos, lgicos e em sua maioria retricos. Sua importncia, no entanto, residia menos no
contedo, estando longe de formar uma Escola; mas na prtica: eram mestres na arte poltica.
Com isso, o termo sofista no se relaciona com o habitual ato de sofismar e sim como
prtica da sofa, a prtica profissional de uma arte. As acusaes de Plato e Aristteles de que
vendiam sua sabedoria referiam-se aos sofistas do sculo anterior.
Outra acusao de Plato a de que seriam perigosos para a poltica, todavia sua
oposio era contra a filosofia jnica, considerada intil. Para eles, a mxima era ensino do
que prprio e no ensino do que imprprio. O que contribuiu para tais acusaes foi o
fato de que, em sua maioria, os sofistas fossem estrangeiros residentes em Atenas ou metecos,
isto , embora vivessem em um regime de igualdade social no tinham privilgios polticos.
Seus alunos eram naturalmente filhos de famlias ricas, que nunca nutriram simpatias
as instituies democrticas de Pricles. Os sofistas ofereciam a sabedoria e a eloqncia
necessria aos ricos para se defenderem tanto das acusaes nos tribunais populares como
controlar as eleies e ganhar influncia nos negcios pblicos, alm de alterar a Constituio
a favor da oligarquia. Avaliados dessa maneira, era natural que os sofistas atrassem dio.
Mas alguns sofistas como Protgoras foram conservadores, a ponto deste ser
contratado pelo prprio Pricles para ajudar na fundao de uma colnia ateniense. Dentre os
primeiros sofistas, vo destacar-se Grgias de Leontini e sobretudo, Protgoras de Abdera. O
primeiro era professor de retrica, tendo Plato dedicado um dialogo sobre retrica com seu
nome.

Grgias se preocupou menos com filosofia moral e poltica e mais com a filosofia
natural, que atacou provando ser estril se comparada a antropologia. Sua noo de clmax
adquiriu notoriedade, em que tentava provar a impossibilidade do Ser bem como do seu
conhecimento, ao contrario dos fisicistas que acreditavam numa substancia primordial.
Protgoras chegou a Atenas antes de Grgias. Seu ataque aos fisicistas mais intenso e
os contrario de Grgias era um filosofo poltico e um moralista. Foi o primeiro a ensinar a
dialtica, a arte de defender uma causa com argumentos eficazes. Ensinava frases feitas e
tpicos para serem memorizados e usados prontamente em discusses. Protgoras acreditava
ainda num senso comum moral do homem, isto , no defendia o direito de prevalecer seu
ponto de vista a qualquer preo, mas o de justificar pelo senso comum, uma causa normal,
apelando para um julgamento normal. Sendo assim, podemos definir sua filosofia como
definitivamente conservadora. Defende uma posio empiricista, o imprio da Lei e o slido
senso moral contra os que se batem pelo direito natural. Vinculava a educao ao Estado, pois
da mesma maneira que o professor instrui com bons textos poticos, obrigando os alunos a
memoriz-los como modelos de conduta, a cidade deve exibir as leis aos cidados, para que
decorem e modelem seu comportamento. o rgo supremo da educao que ao educar os
indivduos no esprito de suas leis eleva-os condio de plena humanidade.
Outros sofistas como Hpias de Elis sugerem uma anttese entre Natureza e Lei,
inaugurando de certa forma uma nova tendncia nova e radical entre os sofistas, onde a
Natureza passa a ser vista em oposio a Lei e mesmo superior a esta. A consequncia ltima
ser libertar o homem dos cuidados pedaggicos do Estado e das leis consideradas aqui
simples imposio e para os mais entusiasmados a entronizao do super-homem. Para
entendermos esse ponto de vista dos sofistas radicais, necessrio retornar ao pensamento
fisicista jnico.
Embora fossem contra a filosofia natural da Escola Jnica, possvel que muitos
sofistas foram influenciados por seu materialismo. Para Plato isso fica claro na forma como
muitos sofistas concebem o Homem: uma viso materialista, que exclui Deus e a Razo, e que
vai produzir o direito da fora. Partindo da premissa de que o mundo objetivo nada mais
que fruto do acaso e da natureza, e deque seus componentes se combinaram aleatoriamente,
pelo poder imanente de cada unidade, os homens inventaram uma filosofia moral que fosse
correspondente com esse postulado, ou seja, viver de acordo com a Natureza viver
dominando os outros dentro dos limites da fora de cada um e que todas as leis em contrario
seriam apenas convenes, sem validade natural. todos tem direito a tudo que puderem obter
pela fora.

Para Antifo, obedecer lei nem mesmo teria uma vantagem prtica: sua obedincia,
postulando objetivos de conduta antinaturais, s contribui para uma vida mais pobre e penosa.
Seu realismo antecipando Maquiavel v o homem como realmente , e no como
supostamente pensa. Os homens buscam a vida e o prazer; esta a verdadeira lei que preside
sua vida, e sob este ponto de vista, o valor de todos os homens o mesmo. Plato descrever
ainda duas formas da anttese Lei-Natureza: uma moderada e outra mais radical. A primeira
defendida por Glauco, dizia que os homens viviam na condio natural, buscando suas
satisfaes pessoais e mais tarde, abandonando tal vontade, teria assumido um contrato para
assegurar sua proteo e preservao. A outra, atribuda a um certo Calicles, defenda que a
regra na Natureza a desigualdade e que a igualdade s existe por conveno (isonomia). Por
natureza os homens so desiguais e os fortes conseguem mais que os fracos. Esta fora no
apenas fsica, mas de fora de vontade aliada com intelecto, como o virt de Maquiavel.
Calicles prega contra a moral da horda baseada na conveno, uma moral de senhores,
baseada na fora.
Outra posio, mais extrema, atribuda a Trasmaco da Calcednia, em que o direito
no passaria da manifestao da fora no Estado, qualquer que seja e em qualquer forma de
manifestao. Isto significa que nos crculos oligrquicos, o domnio democrtico de Atenas
era denunciado como fundado na simples fora. Os crculos oligrquicos viam o governo
democrtico como egosmo de massa que tinha como promoo dos interesses da massa
mediante pesada tributao dos ricos e a ampla concesso de benefcios aos pobres. Na
verdade o que os desagradava no era a doutrina do direito da fora, mas a forma disfarada
que Atenas empregava.
Essa afinidade dos sofistas radicais com a oligarquia, como j dito antes, uma das
causas de sua antipatia entre a populao ateniense. Se eram suspeitos por ensinar somente
aos ricos a eloquncia e a eficcia polticas j que os pobres no poderiam pagar eram
agora mais suspeitos porque passaram a formular uma filosofia oligrquica. No fcil traar
uma vista geral dos ensinamentos e tendncias sofistas. Uns so conservadores como
Protgoras e outros como Calicles so revolucionrios. Plato, de modo geral tem deles
opinio desfavorvel, exceo talvez feita a Protgoras e Grgias. V neles apenas eloquncia
e convencionalismo e no valor e/ou originalidade.

Mas quaisquer que tenham sido suas divergncias os sofistas eram unnimes em uma
coisa: consideravam o Homem mais importante que a Natureza. Para o autor Ernest Baker, em
suma, os sofistas poderiam ser classificados em panfletrios, dada a intensa atividade em
forma de panfletos no sculo V a.C, praticamente nenhum chegando at nosso tempo, pois
tudo o que sabemos deles atravs de Plato, Aristteles ou Xenofonte e utpicos, pois ao
lado de narrativas histricas sobre o passado e o presente, surgiram algumas de esboo do
futuro. A mais notvel destas propostas utpicas tenha sido a de Hipodamo de Mileto, que
antecipando Plato, parece ter objetivado um sistema de governo de modo a livr-lo dos
vcios de seu tempo: um governo que pela especializao se libertasse da incapacidade
poltica e pelo comunismo se livrasse da corrupo.