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PRINCIPIOS DE LIMPIEZA DE METALES

QUE SE ENTIENDE POR LIMPIEZA?


La limpieza consiste en la eliminacin del polvo y suciedad.
POR QUE ES NECESARIO LA LIMPIEZA?
Muchos metales son protegidos contra la corrosin, oxidacin o manchas
provocadas por la exposicin a la intemperie con aceites u otros recubrimientos
protectivos. El estampado de metales y el pulido de superficies metlicas
requieren frecuentemente el uso de lubricantes a compuestos qumicos que
asisten en la operacin. Adems siempre estn presentes en el metal a procesar
residuos de soldadura, manchas de dedos y polvo del taller.
Las operaciones de acabado tales coro fosfatizado, pintado y electrodeposicin
requieren que la superficie metlica est libre de aceites protectores o
lubricantes para obtener una buena adherencia sobre el metal. Se ha observado
que desengrases con compuesto de silicio, mal formulados, dejan una pelcula
invisible que no se enjuaga en agua o soluciones cidas. A pesar de que este
film no interfiere en la adherencia, provoca que el posterior depsito electroltico
aparezca sin brillo o cuarteado.
CUNDO SE REALIZA LA LIMPIEZA?
Las piezas o superficies requieren una limpieza previa en las operaciones de
tratamientos trmicos, soldadura, fosfatizado, pintura y electrodeposicin.
La limpieza contina a las operaciones de estampado, maquinado, tratamiento
trmico, desbastado y pulido, y est considerada como una etapa esencial en las
Operaciones de acabado y fabricacin de piezas metlicas,
QUE ES UN SUPERFICIE LIMPIA?
El grado de limpieza es relativo. Es prcticamente imposible bajo condiciones
normales de produccin obtener una superficie qumicamente limpia (libre de
todo tipo de pelculas superficiales).

Una superficie limpia puede definirse como aquella en una pelcula no deseable
ha sido reemplazada por otra ms adecuada y aceptable para la
electrodeposicin.
De la misma manera podra, extenderse esta definicin al fosfatizado, pintura o
cualquier otra operacin que requiera una superficie Iimpia.
Hasta el momento no se ha desarrollado ninguna prueba satisfactoria para
determinar el grado absoluto de limpieza de una superficie.
En produccin el mtodo ms prctico es el de rotura de la pelcula de agua. S
el agua escurre de la superficie en forma de una pelcula continua, se considera
que la superficie est Iimpia. Si dicha pelcula se rompe o no escurre en forma de
una pelcula continua indica que no est limpia. No obstante este mtodo ha sido
criticado, sobre la base de que la rotura de la pelcula lquida sobre la superficie,
no slo depende del espesor de la capa de agua, sino que tambin pueden
obtenerse falsas roturas de la superficie de agua como resultado de la adsorcin
preferente del material hidrfilo.

TIPOS DE DESENGRASANTES
Solventes orgnicos
A.
B.
C.

De una sola fase.


Emulsionables.
De dos fases.

Acidos
Alcalinos
Los hidrocarburos, hidrocarburos clorados y fluoruros de carbono usados
fundamentalmente como pre-desengrase para eliminar el grueso de aceites y
grasas.
Se aplican por trapeado, roco, inmersin, con o sin unidades, de agitacin por
ultrasonido, o en equipos desengrasantes en fase vapor.
Los desengrasantes cidos, que contienen productos cidos, lquidos o slidos,
son usados para eliminar residuos de soldadura, xido, escamas de tratamiento
trmico u otros productos de corrosin.

Los desengrasantes alcalinos contienen sales inorgnicas alcalinas a los cuales


pueden agregarse jabones u otros agentes orgnicos tensoactivos. Estn
formulados para eliminar aceites, grasas y partculas slidas tales como polvo
del taller u otras suciedades. Bajo condiciones de trabajo apropiadas estos
desengrasantes alcalinos, pueden brindar un alto grado de limpieza.
COMO ES EL DESENGRASE POR VAPOR?
El primer paso consiste en sumergir las piezas en solvente hirviendo (87C.)
para eliminar la mayor parte de grasas y aceites. Las piezas son transferidas
luego a un segundo compartimento donde se encuentra el solvente ms fro
(68C.) con el fin de disminuir la temperatura de las piezas. En una tercera etapa,
las piezas se colocan en zona de fase vapor, donde el solvente limpio condensa
en la superficie de las piezas, las que estn ms fras que el ambiente de vapor,
enjuagando y eliminando de esta manera todo residuo de aceite o grasa.
Luego de estas operaciones, las piezas se retiran del equipo, evaporndose los
restos de solvente al entrar las piezas en contacto con el aire.
Los solventes ms usados para este tipo de Iimpieza son
percloroetileno o triclorotrifluoretano.

el tricloroetileno,

No todas las piezas son adecuadas para la limpieza con vapor, por ejemplo las
piezas porosas, de formas complicadas que puedan retener mucho solvente o
con una gran relacin de superficie a peso. Por lo tanto es conveniente
consultar a los fabricantes de este tipo de equipos para determinar si las piezas a
tratar son aptas para desengrasarlas en equipos con solvente en fase vapor.
QUE SON LOS DESENGRASANTES POR EMULSIN?
Los desengrasantes por emulsin combinan la accin de los solventes, con
jabones o agentes tensoactivos, de manera que puedan dispersarse en agua. Se
diferencian de los solventes emulsionables en el hecho de que forman emulsin
en la solucin de limpieza y no en la etapa de enjuague. Los solventes
basndose en hidrocarburos no son miscibles en agua.
Cuando se combinan con un agente tensoactivo compatible con el solvente
forman una emulsin lechosa que Indica la dispersin del solvente en el agua.
Cuando se utilizan como pre-desengrasantes en equipos por roco, el solvente
de la emulsin reduce la viscosidad de las suciedades aceitosas y grasosas que
puedan contener partculas.

La accin mecnica del roco y la accin qumica del agente tensoactivo


arrancan estas partculas slidas de la superficie del metal y las deja en
suspensin en la etapa de enjuague.
Las superficies metlicas luego de la limpieza en los desengrasantes por
emulsin, tienen una fina pelcula aceitosa que brinda a la pieza una proteccin
contra la oxidacin. Por esta razn los desengrasantes por emulsin encuentran
su campo de aplicacin en la Iimpieza de piezas que entrarn luego en otro
proceso de fabricacin.
QUE SON LOS SOLVENTES DE DOS FASES?
Consisten en dos capas de lquidos no miscibles, una que tiene un solvente,
generalmente un hidrocarburo clorado y la otra capa de agua. La capa de agua
sirve como sello a la evaporacin del solvente y asiste a la limpieza
reemplazando la pelcula de solvente por otra miscible en agua. Este tipo de
desengrase se utiliza para eliminar depsitos carbonizados a quemados.
QUE SON LOS DETERGENTES ACIDOS?
Los detergentes cidos estn formulados para eliminar: escamas de tratamientos
trmicos, soldaduras, xidos, productos de corrosin y manchas de humedad.
El cido fosfrico es el ms usado para la limpieza y preparacin previa a la
pintura.
El cido sulfrico y clorhdrico para eliminar xidos y escamas de tratamiento
trmico. El cido cromico para aleaciones de zinc, aluminio y magnesio. El
cido ntrico solo o con cido fluorhdrico es usado para eliminar xidos de
aleaciones de aluminio. Estos dos cidos tambin se utilizan para eliminar
escamas de acero inoxidable. Otros cidos tales como glucofnico, sulfmico,
ctrico, oxalico y actico tienen aplicaciones especificas.
Estos cidos pueden combinarse con agentes tensoactivos para incrementar el
poder mojante y la detergencia, o con solventes para permitir la Iimpieza y
eliminacin de xidos en una sola etapa; y con inhibidores para prevenir el
ataque del metal base.

QUE SON LOS DETERGENTES ALCALINOS?


Los desengrasantes alcalinos combinan diversas sales alcalinas tales como
hidrxido de sodio, metasilicato, ortosilicato o trisilicato de sodio, carbonato de
sodio, tetraborato de sodio, fosfato trisodico, pirofosfato tetrasodico o
polifosfatos de sodio, junto con productos coloidales como jabones y agentes
tensoactivos. A diferencia de los solventes que disuelven los aceites, los
detergentes alcalinos los desplazan y suspenden o los emulsifican en la
solucin; tambin reaccionan con los aceites formando jabones solubles. Los
detergentes alcalinos son usados para eliminar aceites y el polvo que se adhiere
a la superficie.
No deben emplearse soluciones fuertemente alcalinas sobre aluminio o zinc; en
estos casos deben emplearse desengrasantes especialmente inhibidos que
eviten el ataque al metal. Los desengrasantes alcalinos son usados para la
limpieza electroltica antes de la electrodeposlcln.

FACTORES QUE DETERMINAN LA ELECCION DE DETERGENTES


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Superficie a ser limpiada.


Suciedad a ser eliminada.
Grado de limpieza requerida.
Calidad del agua.
Costo total de limpieza.
Consideraciones de seguridad.
Tratamiento de aguas residuales.
Mtodo de aplicacin.

QUE SUPERFICIES SON LAS MS COMUNMENTE LIMPIADAS?


Aluminio, bronce, latn, cobre, metales galvanizados, vidrio, hierro, aleaciones
de plomo, magnesio, monel, plata, acero inoxidable, estao, titanio, zinc.
Los metales ferrosos, titanio y aleaciones de magnesio no son atacados por
soluciones fuertemente alcalinas.

Los metales no ferrosos tales como aleaciones de aluminio, cobre, plomo,


estao y zinc pueden ser atacados por soluciones alcalinas no inhibidas. A
menos que se desee un mordentado de la superficie ya sea par razones estticas
o de mayor adherencia del acabado posterior, deber elegirse un desengrase con
inhibidor adecuado a estos metales.
QUE SUCIEDADES DEBEN ELIMINARSE?
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)
i)
j)
k)
l)

Residuos de los compuestos de rebabado. Pastas de pulido.


Aceites de corte.
Compuestos de maquilado.
Escamas de tratamientos trmicos.
Sales de tratamientos trmicos.
Pinturas, tintas.
Recubrimientos de fosfatos, con o sin aceite.
Aceites de estampado.
Productos de corrosin, xidos.
Aceites protectores de la corrosin.
Manchas.
Impresin de dedos.

GRADO DE LIMPIEZA REQUERIDO


No todas las operaciones requieren el mismo grado de limpieza; s las piezas
deben ser limpiadas entre procesos de fabricacin para permitir inspeccin, etc.,
son protegidas contra la corrosin con una ligera pelcula de aceite.
Si las superficies deben ser fosfatizadas, galvanizadas, pintadas, soldadas o
electrodepositadas, el grado de limpieza requerido es mayor para asegurar una
buena adherencia.
CALIDAD DEL SUMINISTRO DE AGUA
La dureza del agua es motivo de inconvenientes en la accin de la limpieza de los
desengrasantes alcalinos porque stos forman jabones insolubles de calcio y
magnesio con el agua dura. Este problema se puede evitar en las soluciones
desengrasantes por medio de agentes secuestrantes de sales de calcio y
magnesio.
Estos agentes secuestrantes no actan sobre el agua de enjuague, formndose
por lo tanto luego del enjuague el jabn insoluble, que despus de Ia inmersin
en agua cida, da lugar a la formacin de cidos orgnicos que cortan el agua
provocando a una mala adherencia de los depsitos. En estos casos habr que
proveer la instalacin de un ablandador de agua.

COSTO DE LA LIMPIEZA

F+S
-------- = C
(P-R)

donde:
C: costo unitario (por m2 o por pieza)
S: costo del producto desengrasante para llenar los baos ms el necesario
para un mantenimiento diario.
F: costo de los factores que hacen el costo operativo.
P: nmero de piezas o dm2, procesados.
R: nmero de rechazos que deben ser reprocesados.
El costo de reprocesamiento y desplaque es un factor adicional que debe ser
evaluado cuando se selecciona un producto desengrasante. Es Importante la
eleccin de un buen desengrasante, que elimine los rechazos.
SEGURIDAD
El producto desengrasante deber elegirse de tal manera que brinde los menores
riesgos de manipuleo posibles, es decir, evitar el aviso el uso de productos
altamente corrosivos, inflamables o que puedan producir peligros de explosin.
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
La eleccin del desengrasante debe ser tal, que no necesite de tratamientos
costosos al tener que descartar la solucin al desage.
MTODOS DE APLICACIN
Las soluciones de limpieza pueden aplicarse de las siguientes maneras:
1. A mano con esponjas o cepillos.
2. En cubas con o sin agitacin de mecnica, con o sin corriente elctrica, o
con agitacin ultrasnica.
3. Con equipos de roco.
4. En tambores (a granel)
5. Mediante el uso de pistolas rociadoras.

Si la aplicacin va a ser manual, el desengrasante deber ser suave de manera


tal que no ataque a la piel; adems no deber ser ni txico ni inflamable. Los
desengrasantes por inmersin sin agitacin requerirn altas concentraciones de
jabones o agentes emulsionantes. Los desengrasantes que estn agitados no
debern poseer agentes emulsionantes que forman mucha espuma, esto es
Importante tambin en los desengrasantes electrolticos y por roco.

CUALES SON LOS REQUERIMIENTOS DE UN BUEN DESENGRASE ALCALINO?


Un buen desengrase alcalino cumplir las siguientes funciones:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Saponifica las grasas.


Moja y emulsiona.
Deflocula.
Ablandador de agua.
Acta como regulador de pH.
Inhibe el ataque del metal.

SAPONIFICACIN
Consiste en una reaccin en la cual, soluciones fuertemente alcalinas tales como
soda custica, transforman grasas y aceites vegetales o animales en jabones
solubles en agua. Este proceso es muy usado para remover pinturas.
PODER MOJANTE Y EMULSIFICANTE
Los aceites y el agua no se mezclan, debido a la diferencia en las tensiones
superficiales. Para que el aceite y el agua se mezclen, se deben agregar agentes
tensoactivos tales como jabones, o agentes mojantes (detergentes sintticos).
Estos agentes tensoactivos disminuyen la tensin superficial, manteniendo de
esta manera las grasas y aceites en emulsin; adems de que permite que la
solucin moje a las grasas y aceites y las desprenda de la superficie.
DEFLOCULACIN
Se incorporan a los desengrasantes coloidales que tienen partculas cargadas
elctricamente, que atraen a las partculas de la suciedad que tambin estn
cargadas, permitiendo de esta manera la dispersin de las partculas de la
suciedad, en el seno de la solucin. Este fenmeno se conoce con el nombre de
defloculacin.

ABLANDAMIENTO DEL AGUA


Un buen desengrasante contendr productos qumicos que disminuyan la dureza
del agua provocada por las sales de calcio y magnesio. Estos productos son los
llamados agentes secuestrantes, los cuales acomplejan a iones de calcio y
magnesio, eliminando de esta manera la posibilidad, de la formacin de jabones
insolubles.
EFECTO DEL pH EN EL TIEMPO DE LIMPIEZA
El pH de una solucin indica si la solucin es cida o alcalina.
Mayores pH indican mayor alcalinidad y menores pH mayor acidez.
corresponde a una solucin neutra.

El pH 7

Los jabones y agentes tensoactivos tienen un rango de pH en el cual la


detergente es ptima, lo cual se traduce en un mnimo tiempo de limpieza. Es por
ello que un buen desengrasante debe contener sales que acten de regulador de
pH, es decir, que mantengan a ste en el rango ptimo, an cuando haya
contaminacin del desengrase con productos cidos o alcalinos.
INHIBICIN
Los materiales ferrosos no precisan inhibicin, pues no son atacados por las
alcalinas: Pero cuando hay que desengrasar materiales no ferrosos que
contengan residuos del pulido, u otras suciedades que no se puedan eliminar
con solventes, hay que utilizar desengrasantes alcalinos con inhibidores que
impidan el ataque al metal no ferroso. Los inhibidores forman una fina pelcula
protectora sobre la superficie del metal a medida que eliminan la suciedad,
evitando el ataque o manchado de la pieza, debido a la gran alcalinidad. Dicha
pelcula protectora debe ser eliminada posteriormente para activar la pieza o ser
electrodepositada.
FACTORES QUE AFECTAN
DESENGRASANTES

EL

RENDIMIENTO

DE

LAS

SOLUCIONES

Cuando mayor es la concentracin, mayor es el efecto de limpieza, es decir


menores son los tiempos necesarios. Pero una alta concentracin aumenta los
costos de limpieza y adems hace ms difcil el enjuague. Se determina por
titulacin.

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TEMPERATURA
Mayor temperatura disminuye los tiempos de limpieza necesarios.
Los desengrasantes cidos puedes usarse fros. Los desengrasantes alcalinos
se usan en general calientes, con temperaturas que van de 60 a 90C. Por cada
12C. de aumento de temperatura disminuye el tiempo necesario en un 50%. Las
condiciones que limitan las altas temperaturas son:
Metales sensibles a las temperaturas.
Secado del desengrase en la pieza antes de entrar al enjuague, lo cual puede dar
lugar a manchas.
Descomposicin de los ablandadores de agua.
CONTAMINACIN
La contaminacin de los desengrasantes, es debida a la misma suciedad que se
va eliminando de las piezas que quedan en la solucin en forma de partculas
slidas, que sedimentan en el fondo y grasas o aceites que permanecen en
solucin en forma de una emulsin.
No hay un procedimiento analtico para determinar la contaminacin del
desengrase ya que la titulacin solo da la acidez a alcalinidad total. Por lo tanto
la estimacin de la vida til del desengrase deber realizarse empricamente.
AGITACIN
La agitacin ya sea por aire o movimiento de la pieza reduce el tiempo de
limpieza.
TIEMPO
Se determina en funcin de todos los factores anteriormente mencionados.
ENJUAGUE
Es Importante realizar un buen enjuague para eliminar todo resto de pelcula
alcalina o cida que pueda quedar en la superficie. Un mal enjuague puede dar
lugar a una mala adherencia, o manchas en los depsitos posteriores.

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