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LAS AVES

Las aves son animales vertebrados, de sangre caliente, que caminan, saltan o
se mantienen solo sobre las extremidades posteriores, mientras que las extremidades
anteriores estn modificadas como alas que, al igual que muchas otras caractersticas
anatmicas nicas, son adaptaciones para volar, aunque no todas vuelan. Tienen el
cuerpo recubierto de plumas y, las aves actuales, un pico crneo sin dientes. Para
reproducirse ponen huevos, que incuban hasta su eclosin. Su grupo taxonmico se
denomina clase Aves (la palabra es latina y est en plural, en singular sera Avis) para
la sistemtica clsica, pero en la sistemtica filogentica actual este clado no tiene
rango, y es incluido a su vez sucesivamente dentro de los clados: Theropoda,
Dinosauria, Archosauria, Sauropsida, Tetrapoda, etc., aunque hay ms anidamientos
intermedios con denominacin.
Las aves se originaron a partir de dinosaurios carnvoros bpedos del Jursico,
hace 150-200 millones de aos. Su posterior evolucin dio lugar, tras una fuerte
radiacin, a las ms de 10 000 especies actuales (la ltima lista de Clements incluye
10 157 especies vivas ms 153 extintas en tiempos histricos).3 Las aves son los
tetrpodos ms diversos; sin embargo, tienen una gran homogeneidad morfolgica en
comparacin con los mamferos. Las relaciones de parentesco de las familias de aves
no siempre pueden definirse por morfologa, pero con el anlisis de ADN comenzaron
a esclarecerse.
Las aves habitan en todos los biomas terrestres, y tambin en todos los
ocanos. El tamao puede ser desde 6,4 cm en el colibr zunzuncito hasta 2,74 metros
en el avestruz. Los comportamientos son diversos y notables, como en la anidacin,
la alimentacin de las cras, las migraciones, el apareamiento y la tendencia a la
asociacin en grupos. La comunicacin entre las aves es variable y puede implicar
seales visuales, llamadas y cantos. Algunas emiten gran diversidad de sonidos, y se
destacan por su inteligencia y por la capacidad de transmisin cultural de
conocimientos a nuevas generaciones.

CARACTERSTICAS DE LAS AVES


Ya hemos dicho en la definicin alguna de sus caractersticas. Veamos algunas ms:

Las extremidades posteriores de las aves se han transformado en alas.


Son capaces de recorrer grandes distancias los que les permite elegir el mejor
lugar para vivir y es por eso que las podemos encontrar en cualquier parte del

mundo.
Su Cuerpo es fusiforme (es la forma que mejor reduce la resistencia del agua y

del viento a los movimientos.) y su cuello es normalmente largo.


No tienen dientes, pero en su lugar tienen pico.
Las extremidades anteriores estn transformadas en fuertes alas.
El cuerpo est cubierto por plumas y tiene escamas en las patas.
Las plumas constan de un eje del que salen , a ambos lados y en forma paralela,

las barbas, que son pequeas plumas en miniatura.


Las plumas que cubren y delimitan el cuerpo de las aves se llama coberturas. Las

plumas actan como aislantes trmicos e intervienen en el vuelo.


Son capaces de producir y retener el calor para mantener constante la
temperatura de su cuerpo independientemente del medio en el que se encuentren.
Por eso se les denomina animales Endotrmicos. La Homeotermia es la

capacidad de regular la temperatura corporal y las aves la tienen.


Respiran a travs de pulmones.
Se reproducen mediante huevos amniticos con cascara flexible o rgida, que
deben ser incubados. Los huevos amniticos son aquellos que proveen proteccin
mecnica (cascara), pero que al mismo tiempo permite el paso de gases

respiratorios y vapor de agua a travs de ella.


Las aves no mastican. Poseen un buche, que es una dilatacin del esfago, donde
almacenan los alimentos antes de digerirlos, y una molleja, que es una parte
especial del estmago que tritura el alimento con ayudas de piedrecitas que el ave

traga con ese fin.


Su reproduccin es sexual con fecundacin interna. Son ovparas.

Aqu podemos ver las partes de un ave en una paloma:


TIPOS DE AVES

Hay ms de 9.000 especies diferentes de aves e incluso algunas que no vuelan.


En una primera clasificacin tenemos:
Aves Corredoras
Son aquellas queno pueden volar, con alas reducidas y no tienen quilla (hueso
en el esternn donde se unen las costillas). Por lo general tienen patas largas. A este
grupo pertenece el avestruz.
Aves de Vuelo
Aquellas que por su fisonoma pueden volar. Parece una tontera pero para
poder volar tienen que tener ciertas caractersticas como que los msculos de las
extremidades superiores, las alas en las aves, deben de ser fuertes y a la vez flexibles.
Lo cual requiere que el esternn, hueso en el pecho donde se unen las costillas, sea en
forma de quilla; y por eso tambin se les llaman Aves Carenadas.
Ahora veamos una clasificacin ms concreta de las aves:
Las rapaces
Este grupo de aves posee picos afilados y patas poderosas, provistas de
grandes garras, con las que cazan activamente a sus presas. Algunas son de vida
diurna corno el guila, el halcn o el cerncalo, mientras que otras son nocturnas
como el bho, la lechuza y el crabo. Ejemplos de rapaces tenemos guilas, halcones,
lechuzas, bhos, cerncalos.

Los pjaros
Son de pequeo tamao, con unas patas delgadas y cortas, y suelen vivir en
las zonas boscosas como es el caso del carbonero o el petirrojo o incluso en zonas

urbanas como el estornino, el gorrin y el hornero. Como ejemplo tenemos al gorrin,


estornino, carbonero, petirrojo, pinzn.
Las zancudas
Son aves esbeltas, con el pico y las patas alargadas, corno por ejemplo la
cigea, la garza y la grulla. Ejemplos de zancudas tenemos. cigeas, garzas,
grullas, ibis.
Las corredoras
De gran tamao, las aves corredoras han perdido la capacidad de volar, pero
pueden correr velozmente gracias a sus potentes patas. Entre ellas podemos citar el
avestruz, el and o el casuario. Otros ejemplos son el avestruz, and, casuario.
Las anseriformes
Tienen el pico aplanado y los dedos de las palas unidos por membranas lo que
les permite nadar sobre el agua. A este grupo pertenecen el pato, el ganso, la oca y el
cisne. Como ejemplos tenemos patos. ocas, gansos, cisnes.
Las esfenisciformes
Son aves con las extremidades anteriores convertidas en aletas que utilizan
para bucear en el agua, por lo que han perdido tambin la capacidad de volar. El
integrante ms popular de este grupo es el pingino. Como ejemplos tenemos
pinginos, pjaros bobos.

IMPORTANCIA DE LAS AVES


Las aves son un grupo diverso, y sus colores brillantes, sus distintas canciones
y llamadas, aaden diversin a nuestras vidas. Las aves son muy visibles y ofrecen
buenas oportunidades de observar la diversidad de su plumaje y sus
comportamientos. Debido a esto, son muy populares para muchos que persiguen
siempre ver de cerca la vida silvestre y el seguimiento de sus actividades. Las aves
juegan un papel ecolgico vital. Son enlaces crticos dentro de las grandes cadenas y
redes que existen en el ecosistema. Miremos slo algunos de los muchos papeles que
juegan las aves:
Agentes de dispersin
Algunas aves transportan una variedad de cosas a travs del medioambiente.
Por ejemplo, sirven para esparcir semillas de varias plantas, lo que ayuda en la
dispersin de las mismas. Los colibres polinizan varias plantas productoras de nctar,
transportando el polen en sus picos y plumas de una flor a otra. Incluso algunas aves
zancudas reubican los huevos de peces que se pegan a sus patas, ayudando as en la
dispersin de los peces a otras partes de un ro o pantano.
Controles biolgicos
Si alguna vez has pasado tiempo en verano mirando al cielo, has visto, sin
duda, golondrinas y vencejos deslizndose por el aire. Estos acrbatas areos estn
constantemente consumiendo cientos de insectos, muchos de los que consideramos
plagas. Estas y otras aves consumen insectos como los mosquitos, escarabajos
japoneses, y polillas. Para alimentar a sus cras, las aves capturan enormes cantidades
de insectos adultos y larvas, que son altos en protena. Sin pjaros, muchos de estos
insectos podran ser an plagas mayores que consumiran los cultivos agrcolas y
forestales.
En conclusin se puede decir que las aves:
Son valiosas por derecho propio.

Son indicadores sensibles de la riqueza biolgica y de las condiciones


ambientales.
Son vitales para las condiciones ecolgicas del medio natural.
Tienen un valor ecolgico y cultural para la gente, ya sea directa o
indirectamente.
Nos permiten incrementar nuestros conocimientos cientficos y nuestra
comprensin del medio ambiente.
Son bellas, sugerentes y constituyen una fuente de felicidad y deleite para
mucha gente.
Son muy tiles para fomentar una conciencia pblica en materia de conservacin.