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UNIVERSIDADE DE SO PAULO
Programa de Ps-Graduao em Cincia Ambiental - PROCAM

Fabio Augusto Nogueira Ribeiro

Etnodesenvolvimento e o mercado verde na Amaznia indgena:


Os Asurin no Mdio Xingu

So Paulo
2009

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FABIO AUGUSTO NOGUEIRA RIBEIRO

Etnodesenvolvimento e o mercado verde na Amaznia indgena:


Os Asurin no Mdio Xingu

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao


em Cincia Ambiental da Universidade de So Paulo
para obteno do ttulo de Mestre em Cincia Ambiental.
rea de concentrao: Cincia Ambiental

Orientadora: Profa. Dra. Carla Morsello


Co-Orientadora: Profa. Dra. Regina Plo Mller

So Paulo
2009

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FICHA CATALOGRFICA

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FOLHA DE APROVAO

Fabio Augusto Nogueira Ribeiro


Etnodesenvolvimento e o mercado verde na Amaznia indgena: os Asurin no Mdio Xingu

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao


em Cincia Ambiental da Universidade de So Paulo
para obteno do ttulo de Mestre em Cincia Ambiental.
rea de concentrao: Cincia Ambiental

Aprovado em:

Banca Examinadora

Prof. Dr. ___________________________________________________________________


Instituio_____________________________ Assinatura:___________________________

Prof. Dr. ___________________________________________________________________


Instituio_____________________________ Assinatura:___________________________

Prof. Dr. ___________________________________________________________________


Instituio_____________________________ Assinatura:___________________________

Aos meus avs Zs,

Ao Awakar (in memorian),


grande Mboakara

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AGRADECIMENTOS

Agradeo Profa. Carla Morsello, da Escola de Artes, Cincias e Humanidades da


USP, pela orientao ao longo dos ltimos cinco anos, por me dar a oportunidade de
participar do projeto 'Parcerias Florestais' e pela amizade.
Profa. Regina Mller, do Instituto de Artes da Unicamp, minha co-orientadora, por
introduzir-me na 'Asurinologia' e pelo incessante incentivo.
Profa. Fabola Silva, do Museu de Arqueologia e Etnologia da USP, pela companhia
em campo e pelas sugestes tericas e etnogrficas.
Profa. Dominique Gallois, do Departamento de Antropologia da USP, pelo estmulo
pesquisa em etnodesenvolvimento.
Ao Prof. Willian Fisher, do College of Willian and Mary (EUA), pelo incentivo e por
ter me convidado a apresentar a presente pesquisa no III Encontro da Society for the
Anthropology in the Lowland Southamerica (SALSA), ocorrido no Reino Unido e na Frana
em junho de 2008.
Profa. Sueli Furlan, do Departamento de Geografia da USP, pelos comentrios e
sugestes oferecidas ao longo da pesquisa por meio do Comit de Orientao do Procam.
Ao Prof. Jos Eli da Veiga, do Departamento de Economia da USP, pelos comentrios
feitos pesquisa durante o primeiro Comit de Orientao.
Renata Faria, pela amizade e pela companhia na primeira viagem de campo.
Agradeo tambm s outras pesquisadoras do projeto 'Parcerias Florestais': Leny, Lcia e
Mayt.
Tambm aos outros jovens asurinlogos que, em algumas ocasies, fizeram-me
companhia em campo: Alice e Bruno Marcos.
Aos colegas da turma de 2006 do Procam.
Ao Igor e ao Lus, pesquisadores do Ncleo de Histria Indgena e do Indigenismo
(NHII) da USP.
Agradeo muito ao Luciano e Priscila, da secretaria do Procam, que sempre
ajudaram-me quando preciso.
Agradeo CAPES pela bolsa de mestrado concedida e Rainforest Allinace pelo
financiamento de parte das viagens de campo.
Ao Centro de Trabalho Indigenista (CTI), na pessoa de Gilberto Azanha, pelo apoio
ao indigenista no Mdio Xingu e na Terra Indgena Koatinemo.

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Aos amigos Rodrigo Isaas e Andrei Cechin. Tambm aos amigos que, por razes
desconhecidas, no foram citados aqui.
minha famlia, por absolutamente tudo: minha me Marisa, meu pai Dario, minhas
irms Kiki e Bia, cunhados Pingo e Al e sobrinhos Raulzito, Miguelito e Davizito.
Agradeo demais minha segunda famlia, muito querida tambm. Ao glorioso Dr.
Henrique Medina, pelas acupunturas e pelas risadas, minha sogra Denise (sem
comentrios!), e s cunhadas Katxer, Mbatuya e Xaari Wani.
A todos os meus demais parentes, consangneos e afins.
Agradeo muito aos Asurin. Se no fossem eles, a presente dissertao simplesmente
no existiria. Nunca, nunca mesmo, esquecerei o tempo (que espero seja s o primeiro!) em
que vivi entre os ndios do Koatinemo que, dentre vrias coisas, apresentaram-me a
impressionante e indescritvel floresta amaznica e o ritual Marak: Takir, Mbatuia, Mburi,
Ararimyna, Ararijywa, Myr, Paraju, Parakakyja, Kwa i, Tukura, Ipikiri, Takamu,
Tewutinemi,Tjiwandem, Apeuna, Awakar (in memorian), Kwati, Muruka , Apeb,
Takunha, Apirakamy, Mboava, Morera, Marakaw, Manduka, Tuw, Wawagi, Kum,
Mauyra, Mar e todos os outros Awaet.
Final e principalmente, Kandy-Kwei, estrela-feminina, Jerameriket.

Desenho feito por Myr Asurin em folha de papel


Motivo: tembekwareropit (enfeite labial)
Aldeia Koatinemo, junho de 2005

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RESUMO

RIBEIRO, F. A. N. Etnodesenvolvimento e o mercado verde na Amaznia indgena: os


Asurin no Mdio Xingu. 2009. 179 f. Dissertao (Mestrado) Programa de Ps-Graduao em
Cincia Ambiental, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2009.

Ao longo das ltimas dcadas, os processos de liberalizao da economia brasileira e avano do


ambientalismo geraram novas representaes e polticas relativas floresta e aos povos indgenas
amaznicos. Dentro desse movimento, a comercializao de produtos florestais no madeireiros
atravs, em alguns casos, de parcerias entre a Fundao Nacional do ndio e empresas passou a ser
apresentada como uma ferramenta para o desenvolvimento indgena e para a conservao
ambiental. Sob a perspectiva do etnodesenvolvimento, entretanto, a questo central que
fundamenta a dissertao se os regimes de produo, circulao e consumo engendrados por
esse 'indigenismo pblico-privado' so compatveis com as economias polticas nativas. Para
responder a esta questo, o estudo est baseado no caso dos Asurin do Xingu, grupo Tupi
includo na parceria para a comercializao de leo de castanha-do-par entre a cooperativa
Amazoncoop e a empresa britnica The Body Shop. A pesquisa de campo foi estruturada em dois
nveis. No primeiro, por meio de entrevistas e conversas informais, foram levantadas informaes
sobre a histria e a economia poltica da parceria. Os resultados obtidos evidenciaram que a
parceria foi incapaz de romper com a assimetria de poder que caracteriza a relao entre os
indgenas e a economia de mercado. No segundo nvel, por meio de tcnicas qualitativas
(entrevistas, conversas informais, diagnstico rural participativo) e quantitativas (surveys e
observaes de alocao de tempo), foram levantadas informaes relativas participao dos
Asurin na parceria, bem como os impactos da atividade sobre a economia domstica. Nesse caso,
a incompatibilidade entre o regime indgena e aquele fomentado pela parceria foi evidenciada pela
escassez de alimentos no perodo da coleta; pela distribuio desigual dos recursos monetrios
entre os grupos familiares; pela acentuao do conflito entre dinheiro e reciprocidade e pelo
incremento da dependncia por bens industrializados. A diversidade, entretanto, das estratgias
econmicas familiares, a incorporao do dinheiro pelas concepes indgenas de riqueza e a
continuidade das atividades de subsistncia so expresses de que a maior participao na
economia de mercado tem como corolrio no a 'aculturao', mas uma transformao na forma
como a sociedade indgena se reproduz.

Palavras-chave: sociedades indgenas, Amaznia, Asurin do Xingu, produtos florestais no


madeireiros, etnodesenvolvimento.

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ABSTRACT

RIBEIRO, F. A. N. Ethnodevelopment and green markets in the indigenous Amazon: the


Asurin of the Middle Xingu. 2009. 179 f. Master's Degree Dissertation Programa de PsGraduao em Cincia Ambiental, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2009.

In the last two decades, the synchronous processes of liberalisation of the Brazilian economy and
the advancement of environmentalism generated new representations and policies regarding
Amazonian rainforests and indigenous peoples. Within this movement, the commercialisation of
non timber forest products, through, in a few cases, the implementation of partnerships between
the National Indian Foundation of Brazil and companies, began to be presented as a tool for the
development of indigenous societies, as well as for environmental conservation. Adopting an
ethnodevelopment perspective, however, the central question posed by this dissertation is whether
the regimes of production, circulation and consumption devised by this form of 'public-private
indigenism are compatible with their political economies. To advance this question, this study is
based on the case of the Asurin do Xingu, a Tupi group included in the partnership for the
commercialisation of Brazil-nut oil between the Amazoncoop cooperative and the UK-based
company, The Body Shop. Field research was structured into two levels. At the first level,
information about the history and the political economy of the partnership were gathered by
means of informal interviews. Results at this level indicate the partnership has been unable of
breaking down the historical asymmetry of power which characterises the relationship between
indigenous societies and the market economy. At the second level, by means of qualitative and
quantitative techniques of data gathering, we collected information regarding Asurins
participation in the partnership, as well as the impacts of the trade activity to their domestic
economy. In this case, the incompatibility between the indigenous economic regime and that
promoted by the partnership implementation was evidenced by food shortages during the
harvesting period; by the unequal distribution of monetary incomes among households; by
uprising conflicts as regards monetary incomes and reciprocal exchanges of goods, and by their
increasing dependence on industrialised goods. Notwithstanding that, the diversity of household
economic strategies, the incorporation of money into indigenous conceptualisations of wealth and
the continuity of traditional subsistence practices are evidences supporting the argument that an
increase in market participation is not a corollary of indigenous peoples 'acculturation', but a
transformation in their form of social reproduction.
Key words: indigenous societies, Amazonia, Asurin do Xingu, non timber forest products,
ethnodevelopment.

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LISTA DE ILUSTRAES

Figura 1. Criana asurin pintada com jenipapo

47

Figura 2. Localizao da Terra Indgena Koatinemo

48

Figura 3. Desmatamento e estradas endgenas nas TIs no Mdio Xingu


Figura 4. A tavyve

56

59

Figura 5. As casas asurin

59

Figura 6a. Croqui da aldeia Koatinemo

60

Figura 6b. Desenho da aldeia feito por Kwa I Asurin 61


Figura 7. Variao demogrfica Asurin (1971-2005) 62
Figura 8a. Pirmide demogrfica Asurin - 1976

65

Figura 8b. Pirmide demogrfica Asurin - 1993

65

Figura 8c. Pirmide demogrfica Asurin - 2005

66

Figura 9. Calendrio Sazonal 2005 Asurin do Xingu

72

Figura 10. Pesca na piracema 78


Figura 11. A oleira 82
Figura 12. Os investimentos na aldeia: banheiros e caixas d'gua 95
Figura 13. Galpo da Amazoncoop em Altamira
Figura 14. A castanheira (Bertholletia excelsa)

97
118

Figura 15. Acampamento no igarap Piranhaquara

120

Figura 16. Alocao do tempo pelos Asurin no perodo da coleta 124


Figura 17. O produto da coleta comercial 127
Figura 18. Renda bruta e lquida e cestas de mercadorias por estratgias de coleta 131
Figura 19. Origem da renda monetria dos grupos familiares asurin (jan-out 2005) 134
Figura 20. Variao demogrfica na aldeia no perodo da coleta (2005)

136

Figura 21. Alocao do tempo pelos Asurin em 2005 138


Figura 22. Origem dos alimentos consumidos pelos Asurin em 2005 (%)

139

Figura 23. Roa pronta para o plantio 142


Figura 24a. Renda monetria da castanha e rea de roados dos grupos familiares 143
Figura 24b. Renda monetria total e rea de roados dos grupos familiares

144

12
LISTA DE TABELAS

Tabela 1. Cronograma da coleta de dados em campo 32


Tabela 2. Informantes no primeiro nvel analtico da pesquisa

36

Tabela 3. Sumrio de dados de alocao de tempo 44


Tabela 4. Resultados da coleta de castanhas por classe de idade 126
Tabela 5. Sntese dos resultados da coleta de castanhas pelos Asurin (jan-mar de 2005) 129
Tabela 6. Fontes de renda monetria asurin (jan-out de 2005; R$) 133
Tabela 7. Sntese dos resultados obtidos na atividade agrcola em 2005 141

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LISTA DE SIGLAS

AER Administrao Executiva Regional da Funai


ALEM Associao Lingstica Evanglica Missionria
CHE Complexo Hidreltrico
Cimi Conselho Indigenista Missionrio
Funai Fundao Nacional do ndio
Funasa Fundao Nacional de Sade
INCRA Instituto Nacional da Colonizao e Reforma Agrria
ONG Organizao No Governamental
PFNM Produto Florestal No Madeireiro
TBS The Body Shop
TBSF The Body Shop Foundation
TI Terra Indgena
USP Universidade de So Paulo
UVA Universidade Vale do Acara

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SUMRIO
Introduo

CAPTULO 1. Etnodesenvolvimento e o mercado verde na Amaznia indgena

CAPTULO 2. Metodologia

21

2.1. Fundamentos epistemolgicos


2.2. Delineamento e justificativa

23
31

2.3. Tcnicas de levantamento de dados

CAPTULO 3. Os Asurin do Koatinemo

3.1. O territrio

34

46

49

3.2. O ambiente regional

53

3.3. Organizao social e poltica


3.4. A economia indgena

58

71

3.5. A relao dos Asurin com a economia de mercado

CAPTULO 4. A parceria Amazoncoop -The Body Shop

4.1. Histria e estrutura

86

87

4.2. A economia poltica da parceria

98

4.3. A parceria sob a perspectiva do etnodesenvolvimento

CAPTULO 5. Os Asurin e o mercado verde no Mdio Xingu

5.1. A comercializao de castanhas 116


5.2. O mercado e a economia domstica
5.3. Discusso

Referncias

135

150

CAPTULO 6. Concluses

80

160

164

ANEXO I Censo Asurin (maro de 2005)

173

109

115

15

Introduo

Ao longo das ltimas duas dcadas, os processos sincrnicos de globalizao,


descentralizao poltica do Estado, liberalizao da economia brasileira e avano do
ambientalismo geraram novas representaes, discursos e polticas relativas floresta e s
sociedades indgenas amaznicas. Dentro desse movimento histrico, a comercializao de
produtos florestais no madeireiros (PFNMs), atravs, em alguns casos, de parcerias entre a
Fundao Nacional do ndio (Funai) e empresas, passou a ser apresentada como uma
ferramenta para o desenvolvimento local e para a conservao ambiental (CLAY, 2002) ou,
em outras palavras, para o 'desenvolvimento sustentvel', entendido por Ribeiro (1991) como
a nova ideologia/utopia do desenvolvimento.
Sob a perspectiva do 'etnodesenvolvimento', entretanto, cuja nfase recai sobre os
aspectos sociolgicos das atividades econmicas em contextos intertnicos (AZANHA, 2002;
STAVENHAGEN, 1985), ainda no esto claras as transformaes geradas por esse
'indigenismo pblico-privado' sobre o processo mais amplo de mudana social indgena.
Nesse caso, no h consenso sobre se a comercializao de PFNMs envolvendo comunidades
tradicionais representa, como sustenta Roddick (1992), um novo paradigma ('mercado
solidrio', fair trade) no mundo dos negcios ou, pelo contrrio, como sugere Turner (1995),
um novo mecanismo de apropriao capitalista dos recursos materiais e imateriais de
territrios indgenas. Tambm no certo se para os indgenas essas alternativas econmicas
so consideradas 'sustentveis'.
Da mesma forma, no plano da economia poltica nativa ainda no se sabe bem quais
so os resultados da maior participao no mercado de PFNMs sobre as esferas da produo,
da distribuio e do consumo. Sabe-se, porm, que os modelos antropolgicos da 'aculturao'
ou dos 'graus de integrao' (CARDOSO DE OLIVEIRA, 1978; RIBEIRO, 1971) - ou seja, a

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idia de que possvel classificar como 'aculturados' ou em 'vias de integrao' sociedade
envolvente os povos indgenas que participam na economia de mercado - no se aplicam
realidade. Pelo contrrio, alguns desenvolvimentos da etnologia indgena amaznica
contempornea (ver FISHER, 2000; GORDON, 2006) mostram que, a despeito da maior
participao no mercado, as economias polticas amerndias continuam a ser reguladas por
regimes bastante particulares.
Nesse sentido, duas questes relevantes colocadas pela antropologia so abordadas ao
longo da dissertao. A primeira refere-se s razes pelas quais os indgenas cada vez mais
decidem participar da economia de mercado. Ou seja, qual a lgica do 'consumismo
inflacionrio' indgena (GORDON, 2006; HUGH-JONES, 1992)? A segunda se a
participao na economia de mercado produz ou no descontinuidades nos processos
institucionais indgenas de proviso de bens. Nesse caso, a noo de etnodesenvolvimento
fundamenta-se em uma concepo substantiva da economia, entendida como um processo em
que a produo, a distribuio e o consumo de recursos requer arranjos institucionais que
assegurem a continuidade desse processo de proviso (POLANYI, 1974). Partindo do
pressuposto da existncia dessas estruturas organizadas, o objeto de estudo da antropologia
econmica , portanto, a variao cultural nos circuitos de produo, distribuio e consumo.
Embora estudos recentes (KUSTERS et al., 2006; MORSELLO, 2002; ROS-TONEN;
WIERSUM, 2005) apresentem evidncias de que o mercado de PFNMs gera efeitos ambguos
em termos de desenvolvimento e conservao, no foram realizadas pesquisas sobre o tema a
partir de uma abordagem que consiga conciliar uma investigao etnogrfica com os
indicadores do etnodesenvolvimento. Dentre esses indicadores, trs em particular constituem
o foco do presente estudo: (i) recursos gerados com relativa igualdade nos termos de troca, ou
seja, com o empoderamento das sociedades indgenas dentro da relao comercial; (ii)

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canalizao dos benefcios atravs dos circuitos indgenas de circulao de bens e (iii)
atividade comercial ajustada s atividades de subsistncia dos grupos familiares.
Tendo isso em vista, a presente pesquisa tem por objetivo geral investigar quais so as
transformaes geradas pela participao na comercializao de produtos florestais no
madeireiros atravs de parcerias entre a Funai e empresas sobre o processo mais amplo de
mudana na economia poltica indgena.
Os objetivos especficos so investigar:
(i)

se

parceria

abordada

constituiu

uma

ferramenta

efetiva

para

etnodesenvolvimento indgena e, no caso especfico da sociedade indgena estudada,


(ii) como a atividade de coleta comercial de castanhas foi incorporada pelas estratgias
econmicas dos grupos familiares e
(iii) qual o resultado da maior participao na atividade comercial sobre as esferas
indgenas da produo, da distribuio e do consumo.
A dissertao procura explorar o problema proposto por meio:
(i) da anlise da parceria para a comercializao de leo de castanha-do-par
(Bertholletia excelsa) estabelecida entre a Administrao Executiva Regional (AER) da Funai
em Altamira, Estado do Par, atravs da cooperativa Amazoncoop, e a empresa britnica de
cosmticos The Body Shop (TBS) e
(ii) da investigao etnogrfica entre os Asurin do Xingu, grupo tupi situado na
poro oriental da Amaznia brasileira e envolvido na parceria em questo.
Trs so as premissas1 que fundamentam a investigao. A primeira a de que as
sociedades indgenas no so entidades estticas, situadas fora da Histria. Ou seja, a
mudana uma caracterstica intrnseca a tais sociedades (LVI-STRAUSS, 1989), assim

Conforme a definio do dicionrio Aurlio (FERREIRA, 1986), o termo 'premissa' entendido aqui
como os princpios ou teorias que servem de base a um raciocnio ou a um argumento, e no como sinnimo de
uma realidade no contestvel.

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como a qualquer outra. A segunda a de que as trajetrias das sociedades indgenas
contemporneas so condicionadas tanto por fatores internos, associados lgica estrutural
dessas sociedades, como externos, vinculados lgica da economia capitalista e da atuao do
Estado (VIVEIROS DE CASTRO, 2002). Finalmente, a terceira premissa a de que a noo
de etnodesenvolvimento, mais que aquela de desenvolvimento sustentvel, constitui um bom
indicador do sentido da mudana social indgena no contexto das relaes intertnicas e,
portanto, um melhor referencial para a interpretao da relao entre sociedades indgenas e o
mercado de PFNMs na Amaznia (ver captulo 1).
Ao propor uma investigao sobre as parcerias para a comercializao de PFNMs
envolvendo sociedades indgenas na Amaznia a partir de uma investigao etnogrfica e sob
a perspectiva do etnodesenvolvimento, a dissertao inovadora por duas razes. Por um
lado, no mbito dos estudos sobre o comrcio de PFNMs envolvendo povos indgenas, apenas
alguns recorreram investigao etnogrfica (p. ex. FARIA, 2007 e MORSELLO, 2002) e
nenhuma adotou a perspectiva do etnodesenvolvimento. Por outro lado, dentre as pesquisas
antropolgicas focadas na relao entre povos indgenas e a economia de mercado (p. ex.
FISHER, 2000; GODOY, 2001; GORDON, 2006), nenhuma abordou em particular o
mercado de PFNMs e/ou adotou a perspectiva do etnodesenvolvimento.
Buscando preencher esta lacuna, a dissertao est estruturada em seis captulos,
sendo que os trs primeiros procuram apresentar respectivamente a teoria, o mtodo e a
sociedade indgena estudada, o quarto e o quinto captulo apresentam e discutem os dados
levantados por meio da pesquisa de campo e o sexto apresenta as concluses do estudo.
No primeiro captulo apresentado o referencial terico relativo ao tema abordado. O
objetivo , por um lado, descrever a maneira pela qual os processos sincrnicos de
globalizao, liberalizao da economia brasileira e avano do ambientalismo geraram
transformaes nas representaes, nos discursos e nas polticas relativas Amaznia e aos

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povos indgenas. Por outro lado, atravs da caracterizao da noo de etnodesenvolvimento,
o captulo apresenta o modo pelo qual as Cincias Sociais, particularmente a Antropologia,
tm interpretado as respostas e adaptaes das sociedades indgenas contemporneas s
condies impostas pela lgica dessa nova economia fundamentada no discurso do
desenvolvimento sustentvel.
No captulo dois apresentada a metodologia, bem como seu embasamento
epistemolgico e, dessa forma, o delineamento do estudo, os fatores que justificaram a
escolha tanto da parceria como da sociedade indgena estudada, as tcnicas de levantamento
de dados utilizadas na pesquisa e, por fim, as dificuldades encontradas.
Por meio da apresentao de dados primrios e secundrios, no terceiro captulo so
caracterizados o territrio, o ambiente regional, a organizao social e poltica e a economia
dos Asurin do Xingu a partir de uma perspectiva caracterstica dos estudos etnogrficos. A
nfase, nesse caso, recai sobre a histria recente do grupo (ou 'histria do contato'), sobre o
ambiente geogrfico e econmico onde est inserida a Terra Indgena (TI) Koatinemo e sobre
a atual dinmica das formas indgenas de organizao social, poltica e econmica.
No captulo quatro so apresentados os resultados da pesquisa de campo sobre a
parceria para a comercializao de leo de castanha-do-par entre a Funai, por meio da
cooperativa Amazoncoop, e a empresa The Body Shop. A partir do estudo da histria e da
economia poltica da parceria, o objetivo investigar se a iniciativa constituiu uma ferramenta
efetiva para o etnodesenvolvimento indgena. A anlise, nesse caso, recai sobre a maneira
pela qual a atividade estava organizada, se os processos decisrios contavam com a
participao indgena, se os recursos monetrios foram obtidos com relativa igualdade nos
termos de troca e quais as regras estabelecidas entre as partes envolvidas.
O estudo etnogrfico sobre a participao dos Asurin na comercializao de PFNMs
apresentado no captulo cinco. Por meio de um conjunto de tcnicas de levantamento de

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dados qualitativos e quantitativos, o objetivo investigar como a atividade de coleta
comercial de castanhas foi incorporada pelas estratgias econmicas dos grupos familiares.
Alm disso, a partir de evidncias que expressam a relao entre a produo de valores de
uso e a de valores de troca, entre as instituies do dinheiro e da reciprocidade bem como
entre os meios (tcnicos) e os fins (demandas por mercadorias) da economia poltica nativa,
investigar qual o resultado da maior participao na atividade comercial sobre as esferas
indgenas da produo, da distribuio e do consumo.
O sexto captulo destinado a apresentar as concluses da dissertao.

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CAPTULO 1. Etnodesenvolvimento e o mercado verde na Amaznia indgena

A humanidade est constantemente s voltas com dois processos


contraditrios, dos quais um tende a instaurar a unificao, ao passo
que o outro visa a manter ou restabelecer a diversificao
Claude Lvi-Strauss (1993)

A globalizao da economia capitalista e o discurso ambientalista esto associados ao


fracasso das ideologias consolidadas no ps-guerra, as quais, embora polarizadas pela
dicotomia entre keynesianismo e marxismo, fundamentavam-se no papel de sujeito
econmico do Estado e no iderio progressista da modernizao. Tal fracasso est relacionado
a processos que, alm de desvendarem o carter mtico do projeto desenvolvimentista
(FURTADO, 1974), geraram grande desiluso com a modernidade: o aprofundamento das
desigualdades socioeconmicas entre pessoas e pases (SEN, 2000), a crise ambiental em
seus mltiplos aspectos (LEFF, 2006) e a exacerbao de etnicidades no interior de Estados
nacionais (CARNEIRO DA CUNHA, 1986; MAYBURY-LEWIS, 1983).
Com a queda do socialismo real, o triunfo da ideologia neoliberal trouxe consigo
novos discursos nos quais se observa uma dupla mudana de foco. Por um lado, em
detrimento da polarizao leste-oeste vigente na Guerra Fria e da oposio entre centro e
periferia, maior nfase passou a ser dada relao entre o global e o local (HANN, 2000),
entendidos por seus proponentes como as duas nicas escalas na geografia do mundo
contemporneo (ver a crtica de MORAES, 2005a). Associado s crises econmicas de
endividamento externo e, no caso da Amrica Latina, s lutas pela redemocratizao
observadas ao longo da dcada de 1980, esse movimento gerou uma srie de ajustes
estruturais que incentivaram tanto a (des)regulamentao das economias subdesenvolvidas
pelos mercados globais, como uma diminuio do papel interventor dos Estados: polticas

22
macroeconmicas de estabilizao (pela via da recesso), expanso do fluxo de comrcio
internacional, descentralizao poltica e privatizaes. Por outro lado, a ultrapassada
oposio representada pela explorao do homem pelo homem, cristalizada at ento nas
contradies de classes, foi suplantada pela relao mais neutra entre ser humano e ambiente
(RIBEIRO, 1991), o que contribuiu para a consolidao do ambientalismo como uma nova
fora poltica no contexto da globalizao.
Pelo fato da idia de 'desenvolvimento' ser o mito fundador do Ocidente (FURTADO,
1974; GALLOIS, 2001) e, portanto, ocupar lugar central dentro da viso de mundo da
sociedade contempornea, a decadncia do Estado de bem-estar social e do comunismo configurando o fim daquilo que Wallerstein (2002) designou por pseudo-batalha da
modernidade - no foi suficiente para suprimir o uso do termo. Pelo contrrio, tanto no plano
conceitual como no domnio poltico foram criadas novas qualificaes para a velha noo de
desenvolvimento, que de to ampla e elstica havia se tornado desprovida de significado2
(RIBEIRO, 1991).
Dentre as novas qualificaes, a de 'desenvolvimento sustentvel' teve grande impacto
na geopoltica capitalista mundial. Como mostra Leff (2006, p. 223), a emergncia da idia de
desenvolvimento sustentvel est relacionada percepo de que "a crise ambiental foi o
grande desmancha-prazeres na comemorao do triunfo do desenvolvimentismo, expressando
uma das falhas mais profundas do modelo civilizatrio da modernidade". Consolidada pelo
relatrio Nosso futuro comum publicado em 1987 (Comisso Mundial sobre Meio Ambiente e
Desenvolvimento, 1991), essa idia em pouco tempo transformou-se na nova ideologia/utopia
do desenvolvimento. Ou seja, tornou-se o "ncleo duro ao redor do qual movimentam-se as
tentativas de colocar o ambientalismo cada vez mais fortemente dentro do campo maior de

Obras influentes como Desenvolvimento como liberdade (SEN, 2000), Etnodesenvolvimento: uma
dimenso ignorada do pensamento desenvolvimentista (STAVENHAGEN, 1985), assim como o Relatrio sobre
o desenvolvimento humano (PNUD, 1998) da ONU, mostram a heterogeneidade dos novos tratamentos dados
problemtica do desenvolvimento.

23
lutas econmicas, ideolgicas e polticas relativas ao desenvolvimento" (RIBEIRO, 1991,
p.75).
A falta de definio semntica e conceitual (LL, 1991) do termo permitiu, no
entanto, sua apropriao por segmentos e atores de vrias orientaes poltico-ideolgicas
como, por exemplo, ONGs, intelectuais, imprensa, partidos polticos, rgos governamentais,
agncias multilaterais e empresas. A utilizao do discurso do desenvolvimento sustentvel,
por exemplo, pelo mundo empresarial e pelo mercado financeiro torna evidente o amplo
espectro ideolgico abarcado pelo termo. Por ser pouco elaborada do ponto de vista da
economia poltica (RIBEIRO, 1991), e por representar uma viso de mundo relativamente
cega alteridade cultural (GALLOIS, 2001; GARDNER; LEWIS, 1996), muitos autores tm
criticado essa noo por seu carter ambguo e generalista.
Seguindo essa tendncia mundial, os processos sincrnicos de globalizao e difuso
da problemtica ambiental desencadearam vrias transformaes no debate sobre o modelo de
desenvolvimento da Amaznia. Encarada at o governo militar como um fundo territorial
geopoliticamente estratgico, a Amaznia era um espao demograficamente vazio a ser
colonizado e integrado ao Estado-Nao (SILVA, 1967). Essa concepo do Brasil como um
espao a ser incorporado e no como uma sociedade a ser desenvolvida terminou por
fundamentar e justificar uma variedade de polticas territoriais que, norteadas por lemas como
integrar para no entregar e dar homens a terras sem homens e terras a homens sem terra,
fundamentavam-se na construo de estradas e na consolidao de frentes pioneiras
agropecurias (MELLO, 2006; MORAN, 1990).
A partir da segunda metade da dcada de 1980, entretanto, os danos ambientais e as
mazelas sociais desencadeados pela estratgia desordenada de integrao da Amaznia ao
territrio e economia nacional passaram a ser usados como bandeiras pelos movimentos
socioambientalistas. A ampliao e internacionalizao da discusso ambiental e a maior

24
participao de segmentos da sociedade civil nos mecanismos de gesto (MELLO, 2006)
geraram novas representaes e discursos sobre a floresta e as sociedades amaznicas.
Embora marcadas por divergncias poltico-ideolgicas e caracterizadas por uma fora ainda
restrita, parte dessas novas representaes passou a apontar, quando comparadas ao padro
anterior de desenvolvimento vigente na regio, para caminhos alternativos de se pensar e
fazer poltica e economia na Amaznia.
Com o avano das foras democrticas, que identificavam o planejamento federal com
o autoritarismo dos militares, o Estado foi remodelado, passando a atuar como mediador e
sujeito das posies produtivistas e ambientalistas (CASTRO; MARIN, 1993). Como mostra
Moraes (2005a, p. 101), com a Constituio de 1988 o poder local foi eleito como a instncia
democrtica por excelncia. A profuso e a politizao da temtica ambiental, no entanto,
associada emergncia do Estado social liberal, gerou uma situao peculiar em que a
descentralizao poltica3 do Estado e o processo de privatizao da mquina pblica foram
acompanhados pelo aumento da presso para integrar aspectos ambientais ao planejamento
federal (MELLO, 2006; MORAES, 2005a). Com o abandono, entretanto, da idia de
ordenamento territorial por meio da ao exclusiva do Estado, novos instrumentos de gesto
ambiental da Amaznia foram colocados em prtica (MELLO, 2006). Atravs de parcerias
que visam solues compartilhadas, o espao de ao e regulao do Estado foi reduzido. A
expresso concreta dessa situao foi a exploso da atuao de organizaes no
governamentais (ONGs), agncias multilaterais de fomento e empresas supostamente
socioambientalmente responsveis, caracterizando aquilo que Turner (1995) denominou de
ecopolticas neoliberais.

De acordo com Dallari (1986, p. 68) h uma diferena bsica entre descentralizao administrativa e
poltica, sendo a primeira [...] usada para referir a delegao a rgos ou agentes inferiores e subordinados,
mantendo a relao hierrquica. A descentralizao poltica tem sido caracterizada como aquela em que se d a
multiplicao de comandos, em que existe uma pluralidade de centros de poder, sem relao hierrquica [...].

25
Pressionadas simultaneamente pela sociedade civil e pelas novas formas de
concorrncia capitalista, as empresas por uma questo de sobrevivncia foram foradas a
buscar novos nichos de mercado e a implementar polticas de responsabilidade social e
ambiental (MORSELLO; ADGER, 2007). Nesse contexto, interessante notar que diversas
empresas passaram a utilizar a marca ou o produto Amaznia como uma eficiente
estratgia de marketing, considerando que atualmente a Amaznia exerce grande apelo sobre
a sociedade de consumo global (MELLO, 2006; MORSELLO; ADGER, 2007).
Em contraposio pretensa tendncia da globalizao em homogeneizar espaos e
culturas, observou-se na Amaznia nesse mesmo perodo o fortalecimento da localizao,
entendida como um movimento mundial que, ao questionar o carter de cima pra baixo dos
projetos de desenvolvimento e das polticas pblicas, busca o empoderamento da sociedade
civil e dos grupos locais e prope uma maior valorizao das diferenas culturais (HANN,
2000). Nesse caso, os movimentos sociais e as ONGs so peas-chave dentro da atual
configurao poltica e econmica amaznica.
Essa nova conjuntura poltica, ideolgica e gerencial observada na Amaznia tambm
desencadeou diversas transformaes nas relaes entre sociedades indgenas, Estado,
sociedade civil e mercado. At a dcada de 1980, a retrica indigenista oficial geralmente
localizava as sociedades indgenas no incio de uma escala civilizatria unilinear e no
entendia os territrios indgenas como um fim em si mesmo, mas sim como um instrumento
ou um espao a ser ocupado e incorporado economia nacional. Assim, se, por um lado,
desde o perodo colonial, os territrios indgenas situados em reas de fronteiras constituam
uma eficaz ferramenta geopoltica para a consolidao dos limites do Estado4, os do interior,
por outro, eram considerados como um obstculo ao progresso do pas. Nesse ltimo caso, as

Ou, no caso do perodo colonial, para a consolidao da ocupao portuguesa na Amaznia (ver
Farage, 1991). De fato, a grande discusso a respeito da demarcao da TI Raposa-Serra do Sol, no Estado de
Roraima, torna clara a atualidade deste tema no Brasil.

26
sociedades indgenas ocorriam no ambiente dos projetos a serem implantados pelo governo
federal e no vice-versa (VIVEIROS DE CASTRO; ANDRADE, 1988a). Pelo fato de
constiturem o maior problema ambiental dos empreendimentos e das atividades
econmicas, as sociedades indgenas estavam fadadas ou assimilao, ou extino.
Justificada pela prpria reflexo antropolgica da poca5 e pelo modelo indigenista
protecionista dos irmos Villas-Bas, a pacificao e o processo de assimilao
espontnea das sociedades indgenas pela sociedade brasileira constituam a meta declarada
da poltica indigenista oficial. Com a redemocratizao e o avano do movimento
socioambientalista, no entanto, o indigenismo oficial deparou-se com um impasse
inescapvel, muito bem sintetizado por Alcida Ramos (1998, p. 2):

[...] como se faz e em que consiste essa defesa e proteo dos ndios pelo
Estado, j que o prprio Estado que incentiva a rapacidade civil contra as
populaes indgenas ao abrir ou deixar abrir estradas no meio de territrios
ndios, ao promover ou deixar acontecer a colonizao branca em reas
indgenas?

Como mostra Souza (2000), os eventos desencadeados pela conjuntura polticoeconmica da segunda metade da dcada de 1980 e pela Constituio Federal de 1988
representaram um duro golpe para o indigenismo estatal: fim da hegemonia dos militares no
poder, surgimento e consolidao de organizaes indgenas e indigenistas e retrao
oramentria da Funai. Tendo os processos de globalizao, descentralizao do Estado e
avano do discurso ambientalista atingido tambm a cena indigenista, observou-se a partir dos
anos 1990 a emergncia do chamado indigenismo pblico-privado transnacional (SOUZA,
2000). Ou seja, paralelamente s mudanas constitucionais - e em parte por conseqncia
destas -, intensificou-se no campo etnopoltico a atuao de diversos novos atores: ONGs,

Ver a crtica feita por AZANHA e NOVAES, 1982.

27
organizaes indgenas, empresas nacionais e estrangeiras, agncias multilaterais de fomento,
universidades e rgos governamentais no ligados diretamente questo indgena.
Pelo fato de representarem aproximadamente um quinto do territrio da Amaznia
brasileira (LENTINI et al., 2003), os territrios indgenas reconhecidos oficialmente passaram
a ser entendidos como peas fundamentais para a conservao ambiental da regio (PERES,
1994). As sociedades indgenas, por sua vez, entraram no foco dos interesses
conservacionistas, devido s funes ambientais que exercem (GALLOIS, 2001). Ainda que
constitua um avano em relao s imagens anteriores construdas pela conscincia nacional
sobre o ndio genrico (ver CARDOSO DE OLIVEIRA, 1978), essa nova representao, ao
identificar a temtica indgena aos problemas ambientais, terminou por diluir as
especificidades das sociedades indgenas, includas agora no designativo genrico
populaes tradicionais ou povos da floresta.
Dentro desse movimento pela sustentabilidade, a comercializao de PFNMs passou a
ser apresentada como estratgia duplamente eficaz para o desenvolvimento das sociedades
indgenas e, ao mesmo tempo, de conservao ambiental (CLAY, 2002). Baseando-se neste
instrumento, um nmero crescente de projetos de comercializao em reas indgenas foi
estabelecido por meio de parcerias6 (MORSELLO, 2002), vrias das quais entre a Funai e
empresas. Nesse caso, as motivaes para o estabelecimento desses acordos so vrias. Para a
Funai, o estabelecimento de parcerias com empresas uma das formas assumidas pelo
indigenismo pblico-privado, o qual busca solues para a escassez crnica de capacitao e
de recursos financeiros do rgo indigenista (SOUZA, 2000).
Para as empresas, a possibilidade de comercializao de PFNMs oriundos de
territrios indgenas permite acessar recursos naturais controlados por sociedades florestais

Seguindo a definio proposta por Mayers e Vermeulen (2002), o termo parceria (partnership)
entendido ao longo da dissertao como o conjunto de relaes e acordos estabelecidos com o objetivo de
beneficiar duas ou mais partes envolvidas em uma determinada atividade econmica.

28
(MAYERS; VERMEULEN, 2002), atender s demandas da sociedade civil por prticas
corporativas socioambientalmente corretas e associar o nome das empresas causa amaznica
(MORSELLO, 2002) e indigenista. Ou seja, no contexto dessa nova economia simblica
fundamentada na tica ambientalista, para a tica empresarial os territrios indgenas
passaram a representar fontes expressivas de recursos materiais (commodities ambientais) e
imateriais (uso da imagem) (TURNER, 1995). Nesse caso, o fato de os recursos
comercializados serem de origem indgena e amaznica torna-os mais do que simples
mercadorias (cujo valor determinado pelas leis do mercado). Torna-os mercadorias dotadas
de uma qualidade especial, torna-os 'bens ideolgicos' (MLLER, 1997).
A idia de um desenvolvimento sustentvel das sociedades indgenas no , contudo,
consenso. A partir de uma perspectiva antropolgica, as crticas recaem basicamente sobre o
carter genrico da definio consagrada pelo relatrio 'Nosso Futuro Comum'7. Gardner e
Lewis (1996), por exemplo, ao analisarem a idia de satisfao das necessidades bsicas,
argumentam que a definio proposta pelo relatrio peca principalmente por ignorar o fato de
que tais necessidades so culturalmente determinadas. Em contraposio, a noo de
'etnodesenvolvimento', proposta inicialmente pela Declarao de San Jos8 (1981) representa
uma alternativa a um desenvolvimento sustentvel pensado genericamente em nvel mundial.
Criada a partir da 'periferia' (CARDOSO DE OLIVEIRA, 1993), a definio proposta pela
Declarao (1981, p. 16) refere-se

[...] ampliao e consolidao das esferas de cultura prpria, atravs do


fortalecimento da capacidade autnoma de deciso de uma sociedade
culturalmente diferenciada para orientar seu prprio desenvolvimento e o

Segundo o qual desenvolvimento sustentvel aquele que atende as necessidades das geraes atuais
sem comprometer a capacidade de satisfao das necessidades das geraes futuras (ver Comisso Mundial
sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, 1991).
8
Representando um marco na discusso sobre etnodesenvolvimento, a Declarao de San Jos foi
assinada por diversos dirigentes indgenas e no indgenas por ocasio da Reunin de Expertos sobre
Etnodesarrollo y Etnocdio em Amrica Latina, ocorrida em San Jos, Costa Rica, em 1981 e auspiciada pela
Unesco.

29
exerccio da autodeterminao, qualquer que seja o nvel que as considera: o
que implica uma organizao eqitativa e prpria do poder. Isto significa que
o grupo tnico unidade poltico-administrativa com autoridade sobre seu
territrio e capacidade de deciso no mbito de seu projeto de
desenvolvimento, dentro de um processo de crescente autonomia e
autogesto [...].

J na teorizao feita por Stavenhagen (1985), a estratgia do etnodesenvovimento


sustenta-se em seis elementos: (i) viso interna ou endgena; (ii) voltada s necessidades
bsicas, pensadas nesse caso de dentro para fora; (iii) orientada para a auto-sustentao em
nvel local; (iv) valorizao das tradies culturais, que no so consideradas como obstculo
ao desenvolvimento; (v) respeito s diferentes concepes (perspectivas micas) de meio
ambiente e (vi) orientada para o povo e para a participao, ao invs da tecnocracia.
Apropriada principalmente por ONGs indigenistas, a nova qualificao foi associada a "[...]
toda e qualquer iniciativa que evidencie que um grupo autctone ou local est disposto e
capaz de se liberar de mecanismos de dependncia" (GALLOIS, 2001, p. 170).
Na medida em que aponta para a autonomia, para a autodeterminao e para a
autogesto de grupos humanos culturalmente diferenciados, essa noo implica uma
transformao nas relaes de poder entre tais grupos e os Estados nacionais que os contm.
Ou seja, a incorporao do etnodesenvolvimento enquanto poltica pblica aponta para o
abandono da idia da incompatibilidade entre as necessidades do desenvolvimento de um
Estado-Nao ideal e a sobrevivncia cultural ou a autonomia parcial de grupos tnicos
minoritrios9. Mais que isso, a considerao da pluralidade tnica dos Estados requer a
reviso do prprio modelo de Estado (STAVENHAGEN, 1985). Segundo Maybury-Lewis
(1983, p. 116) [...] dever-se-a proceder a essa reviso dando-se maior ateno histria dos
9

Como bem observa Maybury-Lewis (1983, p. 115-6), [...] o grito de 'uma s nao indivisvel' [...]
uma arma ideolgica contra os que desejam alterar o status quo e partilhar total e igualmente dos privilgios da
cidadania. especialmente irnico, se nos lembrarmos da idia revolucionria francesa do Estado, baseada na
igualdade e na fraternidade. Hoje em dia, em muitas partes do mundo, as pessoas recorrem sua etnicidade
como um tipo de movimento por direitos civis, de modo a conseguir a igualdade de tratamento que lhes tinha
sido negada em nome da modernizao.

30
Estados do que as suas caractersticas formais [...], principalmente pelo fato de que [...] os
Estados multi-tnicos so mais a regra do que a exceo [...].
Da mesma forma e com base nessa perspectiva, a relao entre sociedades indgenas e
a economia de mercado pode ser vista por outro prisma. Nesse sentido, o modelo da
rainforest harvest10, cristalizado nas iniciativas de comercializao de produtos sustentveis
envolvendo empresas e sociedades indgenas, deixa de ser interpretado apenas como
ferramenta para o desenvolvimento dessas sociedades. Autores crticos desse modelo
argumentam que, alm de muitas vezes no representarem uma alternativa concreta para as
atividades ambientalmente predatrias (TURNER, 1995), essas prticas econmicas podem
perpetuar a unilateralidade da relao entre as sociedades indgenas e o mercado: este que
impe s sociedades indgenas o qu, por quanto e como transacionar (AZANHA, 2002,
2005; CORRY, 1993). Alm disso, ao cercear em nome da conservao ambiental o leque de
alternativas econmicas propostas pelos indgenas, as polticas de sustentabilidade indgena
representam uma nova forma de intolerncia (GALLOIS, 2001). Em outras palavras, ao
proporem alternativas de fora pra dentro e ao considerarem essas sociedades como objeto
das polticas de sustentabilidade, tais polticas terminam por negar a autonomia e a capacidade
de autodeterminao dos povos indgenas.
Em contraste, a noo de etnodesenvolvimento enfatiza a questo de como colocar o
ponto de vista indgena sobre o sustentvel em projetos ou polticas pblicas. Nesse caso,
Azanha (2005, p. 18) argumenta que "as regras de cautela frente ao mercado permanecem as
mesmas para o etnodesenvolvimento de qualquer sociedade indgena: olhar a distribuio do

10

De acordo com Turner (1995, p. 113), [...] a idia bsica da abordagem da rainforest harvest
['colheita da floresta'] que demonstrar que os ecossistemas de florestas tropicais podem ser economicamente
produtivos, atravs do envolvimento de comunidades indgenas e outros habitantes da floresta em modos
sustentveis de produo de produtos florestais comercializveis, o nico modo realista de salv-las da
destruio economicamente motivada por fazendeiros, madeireiros e garimpeiros. Fazer o ecossistema gerar
lucro, proponentes dessa abordagem argumentam, no longo prazo um caminho mais efetivo e confivel do que
abordagens convencionais baseadas em ajuda e proteo poltica do governo [...] (traduo livre do ingls).

31
tempo, se o mercado o afeta e como; atentar para a repartio dos benefcios, se o foco
permanece para o sustento do grupo familiar". Ou seja, o importante saber se a produo da
sociedade indgena, "apesar de ecologicamente correta, no se sobrepe ao sociologicamente
correto" (grifo do autor)11.
Mas, a incorporao do ponto de vista indgena sobre o sustentvel esbarra,
paradoxalmente, em alguns esteretipos, legados da antropologia (GALLOIS, 2001). As
interpretaes simplistas das trs fontes de resistncia ao desenvolvimento propostas por
Lvi-Strauss12 (1993), por exemplo, terminaram por transmitir uma imagem das sociedades
indgenas como entidades estticas, vivendo em harmonia com a natureza, contra o
desenvolvimento e, portanto, fora da Histria. Da mesma forma, o argumento de Sahlins
(1978) sobre as duas formas de afluncia13, embora tenha sido construdo para caracterizar
sociedades caadoras-coletoras, terminou por produzir uma imagem das sociedades indgenas
marcada pela frugalidade, pela tecnologia rudimentar e por necessidades materiais finitas e
poucas. Nas palavras de Gallois (2001, p. 178- 179), [...] a bricolagem que o senso comum
faz dessas interpretaes distintas resultou na viso de povos frgeis, em via de
desaparecimento, sem estrutura para resistir ao impacto do desenvolvimento [...]. desse
conjunto de representaes que decorrem as opinies que ainda hoje classificam as crescentes
demandas e iniciativas econmicas indgenas como tpicas de ndios aculturados ou em vias

11

A crtica de Gallois (2005, p. 30) aponta no mesmo sentido: [...] formular uma poltica pblica de
sustentabilidade indgena nos levaria necessariamente a srias contradies [...] No campo indigenista, as
polticas pblicas esto atualmente voltadas ao atendimento de demandas emergentes, praticando-se um
assistencialismo que j demonstrou e continua sendo o principal causador da ruptura na sustentabilidade dos
modos de vida indgenas.
12
De acordo com Lvi-Strauss, as trs fontes da resistncia das sociedades indgenas ao desenvolvimento
econmico seriam a vontade de unidade, o respeito pela natureza e a recusa da histria.
13
Segundo Sahlins (1978, P. 8): [...] h duas formas possveis de afluncia. As necessidades podem ser
facilmente satisfeitas, seja produzindo muito, seja desejando pouco. A concepo vulgar, de Galbraith, constri
hipteses apropriadas particularmente s economias de mercado: as necessidades dos homens so grandes, para
no dizer infinitas, enquanto seus meios so limitados. Mas, h tambm uma concepo Zen de riqueza, partindo
de premissas um pouco diferente das nossas: que as necessidades humanas so finitas e poucas, e os meios
tcnicos invariveis mas, no conjunto, adequados[...].

32
de 'assimilao' pela sociedade nacional, ainda que para as sociedades indgenas essas prticas
possam ser consideradas como sustentveis.
Essa reatualizao de modelos j superados (modelos da assimilao ou dos 'graus de
integrao') insuficiente para a anlise de alguns problemas concretos recentemente
observados pela etnologia indgena amaznica. Em particular, isso verdadeiro no que se
refere questo da mudana social e dinmica das novas formas econmicas indgenas,
como mostram algumas etnografias recentes (ver FISHER, 2000; GORDON, 2006). Ou seja,
a partir do momento em que o incremento da populao e a emergncia de demandas
indgenas relativas autodeterminao e autonomia tornaram evidente que o destino
inexorvel dos povos indgenas nem sempre a extino ou a assimilao pela sociedade
nacional, a evidncia emprica desmontou as hipteses formuladas pela escola 'contatualista'
representada por Darcy Ribeiro (1971) e Roberto Cardoso de Oliveira (1978).
Dado o carter irredutvel (CARNEIRO DA CUNHA, 1986) das 'culturas' indgenas
- ou, segundo Sahlins (1997), que a cultura no um 'objeto' em via de extino - , a etnologia
ofereceu novas abordagens para a questo do contato intertnico. Com base na obra de LviStrauss (VIVEIROS DE CASTRO, 1999), essa vertente clssica teve grande influncia ao
evidenciar que, a despeito da intensificao das relaes intertnicas e da maior insero das
sociedades indgenas na economia monetria, as formas indgenas continuam a ser
condicionadas por uma razo simblica e por regimes de troca bastante particulares, distintos
da racionalidade econmica capitalista. Mais do que indicadores evolucionistas de
aculturao ou de integrao, fenmenos como o consumismo indgena (GORDON, 2006)
passaram a ser interpretados como processos de apropriao e incorporao de discursos,
instituies e bens externos determinados por essas sociedades a partir de parmetros culturais
prprios. Nas palavras de Viveiros de Castro (2002, p. 339):

33
A resposta da antropologia a este processo foi uma bem-vinda dissoluo da
diviso tradicional do trabalho entre especialistas em sociedades 'puras' e
aqueles em sociedades 'aculturadas'. Comea-se a escapar da antinomia entre
uma concepo de sociedades indgenas como atualizaes mecnicas de
princpios estruturais atemporais, o que nos obrigava a reconhecer que a
transformao era algo teoricamente inexplicvel, e uma concepo da
mudana social como resultado inexorvel de determinaes externas s
sociedades indgenas, o que simplesmente substitua a transcendncia
estrutural intrnseca por uma transcendncia histrica extrnseca, resultando
em uma imagem ainda mais mecnica, se possvel, das sociedades nativas.

Da mesma forma, mas em alguns casos fora do paradigma estruturalista, observou-se


um esforo analtico no sentido de compreender as razes objetivas e subjetivas que levam
sujeitos indgenas a participarem da economia de mercado (FISHER, 2000; GODOY, 2001;
MORSELLO, 2002). Tendo como base etnogrfica o noroeste amaznico, Hugh-Jones
(1992), por exemplo, argumenta que a demanda indgena por bens industrializados no nem
o simples produto de uma natureza humana com necessidades ilimitadas, nem o mero
resultado de presses exercidas pela economia capitalista, mas sim a combinao de fatores
internos e externos. Ou seja, a demanda indgena no determinada apenas pela maior
disponibilidade dos bens industrializados, mas tambm pela lgica interna das sociedades
indgenas: o acesso aos bens industrializados viabiliza inovaes simblicas (status) e
tecnolgicas (maior eficincia nas prticas de subsistncia).
Transposto para o campo poltico, esse movimento no campo das idias traduziu-se
em uma maior nfase sobre a necessidade de incorporar as demandas indgenas na formulao
de polticas de interveno. Pressupondo a pesquisa etnogrfica, a prtica do
etnodesenvolvimento refere-se assim ao fomento de atividades econmicas compatveis com
as formas indgenas de produo, circulao e consumo. Ou seja, alternativas que no
transformem o mercado e o dinheiro nos nicos parmetros das relaes sociais internas e
que, por conseqncia, permitam um controle pelas sociedades indgenas sobre a produo
voltada para o mercado, sobre a distribuio dos benefcios e sobre as demandas por produtos

34
industrializados (AZANHA, 2002). Nesse mesmo sentido, a idia de empoderamento
(GARDNER; LEWIS, 1996) indica uma maior participao indgena nos processos decisrios
e uma modificao nas relaes de poder estabelecidas atravs do mercado, de modo a
quebrar o carter unilateral dessas relaes.
Do ponto de vista terico, portanto, pelo fato de estar fundamentada numa
concepo mais abrangente do desenvolvimento, a qual comporta no apenas variveis
econmicas e ambientais, mas sobretudo a alteridade cultural, que a noo de
etnodesenvolvimento utilizada como um referencial de anlise. Nesse sentido, enquanto a
soluo proposta pelo modelo da rainforest harvest atravs do mercado de PFNMs passa pela
'capitalizao' das sociedades indgenas, a noo de etnodesenvolvimento aponta para uma
'indigenizao' do mercado14.

14

Esta distino entre capitalizar os indgenas e indigenizar o capitalismo no implica, no entanto, traar
uma linha divisria entre uma economia indgena simblica e uma economia capitalista utilitarista. Pois a cultura
(razo simblica) no est oposta utilidade (razo prtica). Pelo contrrio, nas palavras de Sahlins (2003, p. 8),
[...] a cultura que constitui a utilidade [...]. Ou seja, no s a deciso indgena de participao na economia
de mercado tambm utilitarista, como o capitalismo tambm simblico.

35
CAPTULO 2. Metodologia
O concreto concreto por ser a sntese de mltiplas
determinaes, logo, unidade do diverso
Karl Marx

Este captulo tem como objetivo apresentar a metodologia da pesquisa e est dividido
em trs partes. Na primeira parte apresentado o fundamento epistemolgico da investigao.
Na segunda parte so caracterizadas a forma como o estudo foi delineado e a justificativa da
escolha tanto da parceria, quanto da sociedade indgena estudada. Por fim, na terceira parte,
so descritas as tcnicas de levantamento de dados adotadas e as dificuldades metodolgicas
encontradas ao longo da investigao.
A pesquisa foi realizada no mbito do projeto 'Parcerias entre comunidades e empresas
para a comercializao de produtos florestais no madeireiros na Amaznia Brasileira:
motivaes, problemas e conseqncias'15, cujo objetivo era responder s seguintes questes:
(i) quais as motivaes de comunidades e empresas para o estabelecimento dessas parcerias;
(ii) quais as oportunidades e os problemas encontrados; (iii) quais as conseqncias para as
comunidades em termos socioeconmicos e da transformao no uso de recursos naturais e
(iv) quais os arranjos que garantem o sucesso das parcerias. Para atingir tal objetivo foram
analisadas trs parcerias para a comercializao de PFNMs estabelecidas entre empresas e
comunidades na Amaznia Legal brasileira16. Abordando a terceira dessas parcerias e

15

Coordenado pela Profa. Dra. Carla Morsello, vinculado ao Programa de Ps-Graduao em Cincia
Ambiental da Universidade de So Paulo (Procam-USP) e financiado pelo Kleinhans Award, adminisrado pela
ONG Rainforest Alliance atravs de financiamento concedido coordenadora no perodo 2003-2005. Mais
informaes podem ser encontradas na pgina da internet www.parceriasflorestais.org.
16
(i) A parceria para comercializao dos leos de andiroba e murumuru estabelecida entre a empresa
brasileira de cosmticos Natura e comunidades da Reserva Extrativista (RESEX) do Mdio Juru, estado do
Amazonas; (ii) a parceria para a comercializao do leo de babau, estabelecida entre vrias empresas e a
Associao em reas de Assentamento do estado do Maranho (ASSEMA), composta por quebradeiras de cco e

36
lanando mo do procedimento metodolgico do projeto de pesquisa do qual ela fruto, a
presente dissertao foi construda, no entanto, a partir de um recorte terico particular,
distinto do referencial da Conservao Biolgica e do Desenvolvimento Local adotado no
projeto de pesquisa.
Se levarmos em considerao a idia de Moraes (2005b), segundo a qual os mtodos
de interpretao da realidade constituem as vias de comunicao entre cincia e filosofia,
sendo o procedimento pelo qual [...] o cientista explicita as categorias e os conceitos
utilizados, define os procedimentos analticos e circunscreve o objeto de investigao [...] (p.
67), torna-se necessrio, no delineamento da pesquisa, o esclarecimento das opes
epistemolgicas adotadas. Ao focalizar a relao entre a mudana nas sociedades indgenas
contemporneas e a comercializao de PFNMs na Amaznia tendo como referncia analtica
a noo de etnodesenvolvimento, a pesquisa foi construda sobre um arcabouo
interdisciplinar situado na fronteira entre a Economia Poltica, a Geografia Poltica e a
Antropologia. A opo pela interdisciplinaridade, entretanto, no opera no sentido da
constituio de um paradigma holstico e totalizante17 que consiga fazer uma espcie de
sntese dos conhecimentos acumulados nestes campos disciplinares.
Pelo contrrio, a pesquisa interdisciplinar no domnio particular das Cincias Humanas
tem um duplo pressuposto epistemolgico: por um lado, a idia da insuficincia e da
parcialidade das narrativas disciplinares (CLIFFORD; MARCUS, 1986) e, por outro, a
constatao, feita por Boudeville (citado por Santos, 1997, p. 102), de que [...] toda cincia
se desenvolve nas fronteiras de outras disciplinas [...]. Ou seja, o recurso

(iii) a parceria para a comercializao do leo de castanha-do-par estabelecida no Mdio Xingu, Estado do Par,
entre Funai, atravs da cooperativa Amazoncoop, e a empresa TBS.
17
Referindo-se temtica ambiental, Moraes (2005b, p. 34) argumenta que as propostas de construo de
um paradigma universalizantes representam [...] srios perigos no que tange a um retorno naturalizante no
campo das cincias humanas. Nesse sentido, certas vises organicistas da sociedade, que transformam a riqueza
da vida humana na varivel 'ao antrpica', devem ser avaliadas com cautela para que no ressuscitemos
perspectivas histricas identificadas com o pensamento poltico autoritrio[...].

37
interdisciplinaridade tem como objetivo compreender os diversos aspectos de, ou as diferentes
formas de interpretar, um mesmo objeto. Sendo assim, resta esclarecer a maneira pela qual as
diferentes disciplinas que compem o arcabouo interdisciplinar se complementam e
interpenetram na interpretao do fenmeno abordado.

2.1. Fundamentos epistemolgicos

Na medida em que o problema de pesquisa refere-se produo, circulao, troca e


ao consumo de mercadorias, a investigao est situada no campo de interesse da Economia
Poltica. Essas categorias abstratas no constituem, entretanto, esferas isoladas do sistema
econmico, cada uma regida por leis prprias. Pelo contrrio, em sua introduo Crtica da
Economia Poltica (1988) Marx mostra como cada uma dessas dimenses , ao mesmo
tempo, causa e conseqncia de todas as outras. Embora parea uma tautologia, essa
considerao fornece uma chave fundamental para a investigao da relao entre sociedades
indgenas e a economia de mercado, j que a produo de mercadorias pelas sociedades
indgenas tem como contrapartida o consumo de bens industrializados. E, dessa forma, entrase aqui em um ciclo vicioso que Fisher (2000), referindo-se aos Xikrin, caracterizou como
uma 'dependncia no sentido clssico': o consumo desses bens cujas tcnicas de produo os
indgenas no dominam torna-se a pr-condio tanto para a produo de mercadorias como
para a reproduo das relaes sociais indgenas.
Ao condicionarem a distribuio dos recursos, ou seja, a parte do todo que cabe a cada
um, a troca e a circulao que fazem da economia uma poltica, como bem observou

38
Raffestin (1993)18. Concretamente, a produo de mercadorias e o consumo de bens
industrializados pelas sociedades indgenas e, inversamente, a produo de bens
industrializados e o consumo de mercadorias indgenas pela sociedade no indgena s podem
ser efetivados atravs da troca e da circulao. no ato da troca que se d a relao
intertnica comercial, e nele tambm que se situa a dimenso poltica dessa relao. Em
outras palavras, na troca que devemos procurar o carter simtrico ou assimtrico das
relaes entre sociedades indgenas e no indgenas estabelecidas atravs do mercado.
Uma das questes fundamentais da Economia Poltica refere-se, portanto, maneira
pela qual uma sociedade se organiza para produzir, distribuir e consumir recursos. Desse
ponto de vista, a economia no constitui uma esfera isolada da vida social e,
conseqentemente, o estudo da economia pressupe o estudo da histria e da sociedade. O
fenmeno investigado, entretanto, est situado alm da simples produo, circulao, troca e
consumo de mercadorias dentro de uma sociedade determinada. Mais que isso, a
comercializao de PFNMs atravs de parcerias configura-se como a sobreposio entre
economias polticas distintas. Nesse contexto, a possibilidade de o modelo da rainforest
harvest no levar em conta as especificidades indgenas nos conduz inevitavelmente
discusso sobre a relao entre Antropologia e Economia Poltica.
Por um lado, a hiptese do modelo da rainforest harvest, de que fazer com que a
floresta gere lucro e de que a integrao ao mercado de produtos florestais um modo realista
de desenvolver as sociedades indgenas, parece estar associada anlise formalistainstrumentalista no campo da Antropologia Econmica. Segundo Kaplan (1974), o
pressuposto fundamental o de que os modelos abstratos e mecnicos desenvolvidos pela
Cincia Econmica mainstream (neoclssica) no contexto da economia capitalista podem ser

18

Nas palavras do autor (p. 31), [...] coloca-se o problema fundamental da repartio das coisas entre os
seres humanos. Ou todo mundo recebe a mesma quantidade de bens e de servios e ento se trata de uma 'economia' no sentido etimolgico, ou ento se estabelece um conjunto de critrios que determinam aqui a
abundncia, e ali a rarefao. Ento, no se trata mais de uma economia, mas de uma poltica [...].

39
aplicados ao estudo das economias tribais. O significado de 'econmico', nesse caso, [...]
deriva do carter lgico da relao entre meios e fins. Implica um conjunto de regras relativas
eleio entre usos alternativos de meios escassos [...] (POLANYI, 1974, p. 155). Ou seja,
parte-se do princpio de que o indgena , tambm, um Homo economicus.
Por outro lado, em contraponto quilo que Sahlins (1997, p. 43) denominou banho
cido do instrumentalismo, a noo de etnodesenvolvimento fundamenta-se em uma
concepo substantiva19 da economia. O 'econmico', nesse caso, pode ser entendido como
um processo em que a produo, a distribuio e o consumo de recursos requer arranjos
institucionais que assegurem a continuidade desse processo de proviso (POLANYI, 1974).
Partindo do pressuposto da existncia dessas estruturas organizadas, o objeto de estudo da
Antropologia Econmica a variao cultural nos circuitos de produo, distribuio e
consumo20. Em oposio s abordagens utilitaristas fundamentadas no individualismo
metodolgico21, sob a perspectiva dessa Antropologia Econmica o fundamental o
entendimento das particularidades das relaes sociais e polticas que esto na base dos
diferentes regimes de produo, troca, consumo e valorao de bens e mercadorias
(APPADURAI, 1996). A concepo formalista-instrumentalista da economia configura-se
assim como um caso particular da concepo substantivista.
Mas, a variao cultural dos regimes econmicos no pode ser compreendida atravs
de especulaes puramente tericas. Embora a teoria possa fornecer um modelo no qual

19

Para uma apresentao mais detalhada da controvrsia entre formalistas e substantivistas ver Godelier
(1974) e Carvalho (1978).
20
Nesse sentido, Mauss (2003) e Sahlins (1974) demonstraram que h pelo menos trs princpios
integradores da organizao econmica, distintos do mercado: a reciprocidade ou troca induzidas por obrigaes
sociais culturalmente determinadas, a canalizao de bens para centros determinados atravs de critrios
polticos ou militares e ocasies rituais.
21
De acordo com a definio fornecida pelo The Cambridge Dictionary of Philosophie (1995), o
individualismo metodolgico (ou reducionismo explanatrio) o mtodo segundo o qual todas as leis do 'todo'
(ou de situaes mais complexas) podem ser deduzidas a partir das leis do 'mais simples' (ou de situaes mais
simples). Nesse sentido, o individualismo metodolgico o oposto do holismo metodolgico. Aplicado ao
campo da teoria econmica utilitarista, o individualismo metodolgico o mtodo segundo o qual as leis gerais
do sistema econmico podem ser deduzidas a partir da ao individual, egosta e maximizadora de utilidades dos
agentes econmicos.

40
basear as informaes, a pesquisa e a prtica do etnodesenvolvimento pressupem a
abordagem etnogrfica, o que impede que sejam estabelecidos a priori os meios para se
atingir a autodeterminao. Pois o fato da noo de etnodesenvolvimento levar em
considerao as particularidades das economias polticas indgenas e incorporar o ponto de
vista nativo sobre o 'sustentvel' determina de forma ainda mais enftica a necessidade de se
investigar, por meio da pesquisa de campo, quais so essas particularidades e os pontos de
vista nativos. Isso decorre do fato de que as sociedades indgenas no so um todo
homogneo. Da mesma forma, produzir uma etnografia sobre a relao entre uma sociedade
indgena e a economia de mercado por meio da comercializao de PFNMs sem localizar o
fenmeno em seu devido contexto espao-temporal teria como resultado uma etnografia
abstrata e esttica. Ou seja, a Antropologia Econmica no pode ser pensada sem a
Geografia22 e a Histria.
Se levarmos em considerao as propostas oferecidas por Milton Santos23 (1997) e por
Moraes e Costa (1993)24, a Geografia Poltica, ao investigar a maneira pela qual no apenas a
produo, mas tambm o poder e a ideologia - entendida aqui como viso de mundo
(MORAES, 2005a) -, produzem o espao, fornece uma perspectiva rica de anlise do
fenmeno estudado. Vista por este prisma, a relao entre sociedades indgenas e a economia
de mercado produz uma transformao no apenas na 'cultura' ou na economia poltica, mas
tambm na forma como os indgenas produzem o prprio territrio. Ou seja, a sobreposio

22

No trata-se, porm, como quis Kant (citado por Milton Santos, 1997, p. 105), de considerar as duas
disciplinas como complementares, relegando primeira o estudo dos acontecimentos que se sucedem no tempo e
segunda o dos que se sucedem no espao. Na proposta de Milton Santos (1997, p. 105), [...] a geografia, na
realidade, deve ocupar-se em pesquisar como o tempo se torna espao e de como o tempo passado e o tempo
presente tm, cada qual, um papel especfico no funcionamento do espao atual [...].
23
Segundo o qual (p. 161) [...] o ato de produzir igualmente o ato de produzir espao [...].
24
Para esses autores, a Geografia (crtica) pode ser compreendida como uma Cincia Social que estuda os
processos de valorizao do espao que, quando particularizados no espao-tempo, equivalem formao
territorial. E, se considerarmos que na perspectiva da Geografia Poltica a noo de territrio est vinculada ao
exerccio do poder , o processo de valorizao do espao encerra um componente poltico e, portanto, ideolgico.

41
entre regimes distintos de produo tambm a sobreposio entre distintas vises de mundo,
formas de organizao poltica e formas de apropriao e valorizao do espao.
A caracterizao, entretanto, das territorialidades dos atores envolvidos na
comercializao de PFNMs no pode prescindir do conhecimento antropolgico, se
considerarmos que [...] um aspecto fundamental da territorialidade humana que ela assume
uma multiplicidade de expresses, o que produz um leque muito amplo de territrios, cada um
com suas especificidades socioculturais [...] (LITTLE, 2002, p. 4). A prpria utilizao da
categoria genrica 'terra indgena', nesse caso, problemtica (ver VIVEIROS DE CASTRO;
SEEGER, 1979).
Dentro

dessa

leitura

geogrfico-antropolgica

do

problema,

noo

de

etnodesenvolvimento aponta para a autonomia e autodeterminao territorial dos povos


indgenas. Essa afirmao, no entanto, no significa que apenas a integridade fsica das Terras
Indgenas deva ser considerada. Mais que isso, etnodesenvolvimento implica o respeito s
formas pelas quais os indgenas se relacionam com o prprio espao e, portanto, suas vises
de mundo e formas de organizao poltica e econmica. Em outras palavras, implica que as
sociedades indgenas sejam consideradas como os sujeitos da produo do prprio territrio, e
no apenas 'ndios' vivendo em TIs 'do' Brasil, ou meros produtores de 'mercadorias indgenas
amaznicas'.
Na medida em que a relao entre a mudana nas sociedades indgenas e a expanso
do mercado verde em territrios tribais na Amaznia no um fenmeno esttico mas sim um
processo dinmico, resta-nos estudar sua particularidade histrica. Caso contrrio, cair-se-a
na limitao do mtodo funcionalista que, segundo Lvi-Strauss (1989, p. 15), consiste na
tentativa de [...] fazer a histria de um presente sem passado [...]. A considerao pela
particularidade histrica do fenmeno, no implica, entretanto, desconsiderar sua estrutura,
isto , sua lgica de funcionamento. Pois histria e estrutura no so mutuamente excludentes,

42
mas antes constituem duas faces da mesma moeda que o fenmeno social 25. Em outras
palavras, o fato do fenmeno ser conjuntural no exclui seu carter estrutural.
A discusso sobre histria e estrutura nos conduz questo da especificidade das
Cincias Humanas e, conseqentemente, relao entre teoria e pesquisa. A considerao por
aquilo que Lvi-Strauss (1989, p. 21) interpretou, em aluso obra de Franz Boas, como a
[...] originalidade, particularidade e espontaneidade da vida social de cada agrupamento
humano [...] no significa que o uso de modelos tericos sobre a estrutura das instituies
sociais deva ser descartado. Estudar a particularidade histrica no o mesmo que buscar na
histria todas as explicaes para o fenmeno presente, o que resultaria em um historicismo
sem fundamento. Ou seja, no se trata de [...] negar as instituies em benefcio exclusivo
das sociedades [...] (LVI-STRAUSS, 1989, p. 25). Inversamente, a considerao pela
forma com que as instituies sociais esto estruturalmente articuladas, ou a busca por
regularidades dos fenmenos sociais no implica desconsiderar suas particularidades
histricas. Os fenmenos e as instituies sociais e o curso dos acontecimentos no so
redutveis de serem explicados por meio de teorias gerais da sociedade e da histria, o que
resultaria em uma histria conjectural. Pois nem a histria linear e universal e nem as
sociedades funcionam de acordo com as leis de uma fsica social26.

25

Nesse sentido, Milton Santos e Lvi-Strauss parecem estar de acordo quanto complementaridade
entre estrutura e histria. Milton Santos (1997, p. 152), por um lado, em sua busca por uma definio do objeto
da Geografia, afirma que, [...] atravs do espao, a histria se torna, ela prpria, estrutura, estruturada em
formas. E tais formas, como formas-contedo, influenciam o curso da histria pois elas participam da dialtica
global da sociedade [...]. Lvi-Strauss (1989), por sua vez, mostra que a Etnologia no pode prescindir da
Histria para alcanar seus objetivos. Nas palavras do autor (p. 26): [...] quando nos limitamos ao instante
presente da vida de uma sociedade, somos, antes de tudo, vtimas de uma iluso: pois tudo histria; o que foi
dito ontem histria, o que foi dito h um minuto histria. Mas, sobretudo, condenamo-nos a no conhecer
este presente, pois somente o desenvolvimento histrico permite avaliar, em suas relaes respectivas, os
elementos do presente [...]. Inversamente, em uma passagem posterior o autor afirma que [...] todo bom livro
de histria est impregnado de etnologia [...] (p. 40).
26
Nesse sentido, ao criticar os etngrafos que buscavam alcanar vastas generalizaes a partir de casos
particulares, Lvi-Strauss (1989, p. 28) afirma que: O que interessa ao etnlogo no a universalidade da
funo, que est longe de ser certa, e que no poderia ser afirmada sem um estudo atento de todos os costumes
desta ordem e de seu desenvolvimento histrico, e sim que os costumes sejam to variveis. Ora, verdade que
uma disciplina cujo objetivo primeiro, seno o nico, analisar e interpretar as diferenas, poupa-se de todos os

43
O mtodo etnogrfico, pela sua prpria natureza emprica (PEIRANO, 1995), adequase bem a esta proposta de articulao entre estrutura e histria ou, em outros termos, entre
teoria e pesquisa. Como argumenta Mauss (1974), a prtica etnogrfica de observar e
classificar fenmenos culturais particulares no pode ser realizada sem um guia terico: [...]
a teoria desempenha seu verdadeiro papel ao incitar a investigao [...] O jovem etngrafo que
vai trabalhar em campo deve estar inteirado sobre sua matria, para poder tirar da superfcie,
com seu trabalho, o que todavia se ignora [...] (p. 12).
As propostas de Lvi-Strauss (1989) e Evans-Pritchard (1978) sobre a relao entre a
Etnografia e a Etnologia francesa ou a Antropologia Social britnica apontam no mesmo
sentido. Para ambos os autores, a Etnografia constitui o primeiro passo da pesquisa sobre
'sociedades primitivas'. As atividades de observao, classificao e anlise dos fenmenos
sociais no podem ser efetivadas, contudo, sem um conhecimento prvio das categorias
conceituais e do corpo geral de conhecimentos da disciplina, sendo esse conhecimento o que
permite distingir entre as observaes feitas por um pesquisador e aquelas feitas por um
leigo. E somente a partir da anlise de sociedades concretas feitas pela Etnografia que o
antroplogo pode, atravs do mtodo comparativo, fazer abstraes e construir modelos ou
snteses tericas sobre o fenmeno investigado27.
Embora o recurso etnografia possa estabelecer uma 'tenso tima' (PEIRANO, 1995)
entre o universal/terico/estrutural e o particular/etnogrfico/histrico, ele traz consigo outro
problema, referente 'autoridade etnogrfica' (CLIFFORD, 1998). Contrapondo-se ao

problemas s levando em conta as semelhanas. Mas, ao mesmo tempo, perde qualquer meio de distinguir o
geral ao qual pretende, do banal com o qual se contenta. (grifo do autor).
27
De modo mais explcito, a relao entre teoria e pesquisa em antropologia foi assinalada por Peirano
(1995, p. 44) nos seguintes termos: O processo de descoberta antropolgica resulta de um dilogo comparativo,
no entre pesquisador e nativo como indivduos, mas entre a teoria acumulada da disciplina e a observao
etnogrfica que traz novos desafios para ser entendida e interpretada. justamente pelo fato de abordar o
particular sem prescindir da teoria e de fazer generalizaes sem cair em um positivismo doutrinrio que a
Antropologia pode ser considerada como uma Cincia Humana. Segundo Peirano (p. 45), [...] na medida em
que se renova por intermdio da pesquisa de campo a antropologia repele e resiste aos modelos rgidos. Seu
perfil, portanto, dificilmente se adequa a um modelo 'positivista' [...] Tal fato no a impede, contudo, de se
constituir em um conhecimento disciplinar socialmente reconhecido e teoricamente em transformao [...].

44
pretenso carter realista e cientfico das modernas etnografias construdas com base no
mtodo da observao participante - e das quais Os Argonautas de Malinowski (1984)
constitui o modelo cannico - a antropologia ps-moderna passou a defender a idia de que a
melhor maneira, talvez a nica, de descrever fatos culturais consiste em interpret-los
(GEERTZ, 1998). Tendo como foco a relao entre a pesquisa de campo e o texto
etnogrfico, essa corrente passou a questionar a possibilidade de se produzir uma descrio
etnogrfica objetiva, isto , dissociada da viso de mundo do etngrafo. Anteriormente
crtica ps-moderna, Evans-Pritchard (1978, p. 35) havia colocado esta mesma questo nos
seguintes termos:

S se pode interpretar o que se v unicamente em termos de experincia


pessoal e em funo do que se [...] Ao ocupar-se de um povo primitivo, o
antroplogo no est apenas a descrever a vida social dessa comunidade o
mais corretamente possvel, mas antes a expressar-se a si mesmo. Neste
aspecto, o seu relatrio deve expressar um juzo moral, especialmente
quando aborda assuntos bastante suscetveis e sobre os quais tem uma
opinio definida; e, assim, os resultados de um estudo dependero, pelo
menos nesta exata medida, do que o indivduo traz consigo e envolve na
investigao.

Conseqentemente, novas estratgias etnogrficas foram propostas para contornar o


problema da representao de sociedades concretas e para levar em considerao a
particularidade do 'ponto de vista nativo'. Embora a presente investigao no tenha como
objetivo produzir uma etnografia ps-moderna, ela contudo no perde de vista a crtica
referente tanto impossibilidade de explicar fenmenos sociais, quanto ao fato de que o
mtodo da observao participante, mais do que viabilizar descries objetivas da realidade,
permite apenas interpret-la28. A investigao estruturada dessa forma se adequa, assim,

28

De acordo com Sperber (1992), tanto as descries como as interpretaes so formas de


representao. A descrio, por um lado, a forma de representao que est objetivamente adequada coisa
que se quer representar. Na interpretao, por outro, a busca pela adequao emprica menos forosa. Nas
palavras do autor (p. 28-29), as [...] interpretaes parecem estabelecer um compromisso entre a objetividade e

45
proposta de Evans-Pritchard, para quem a investigao antropolgica [...] procura padres e
no leis, demonstra a coerncia, mas no as relaes necessrias entre as atividades sociais, e
que tende a interpretar mais que a explicar [...] (1978, p. 103).
Feitas estas consideraes, a presente dissertao tem como objetivo oferecer uma
interpretao sobre a relao entre a mudana na sociedade Asurin e a expanso do mercado
verde no Mdio Xingu viabilizada pela parceria para a comercializao de castanha-do-par
estabelecida entre a Funai, atravs da cooperativa Amazoncoop, e a empresa TBS. Neste caso,
o recurso a um arcabouo interdisciplinar, mais do que fornecer respostas a priori para o
problema abordado, tem como objetivo balizar e nortear a investigao.
Pelo fato, entretanto, de as pesquisas antropolgicas fundamentadas no referencial da
Economia Poltica terem sido criticadas principalmente por estarem muito centradas no
impacto do capitalismo mundial sobre culturas particulares29, a investigao foi estruturada de
forma a tentar evitar essa viso parcial e unidirecional do fenmeno estudado. Ou seja, a
deciso metodolgica de investigar o fenmeno a partir de duas perspectivas tem como
pressuposto a idia de que, em contraposio s foras homogeneizadoras do capitalismo
mundial, h tendncias locais operando na direo contrria, isto , no sentido da
diversificao (LVI-STRAUSS, 1993; SAHLINS, 1997). A noo de etnodesenvolvimento
foi empregada com o mesmo objetivo. Pois ao estabelecer a autodeterminao indgena como
fim e ao considerar a possibilidade de o mercado constituir um meio para se alcanar esta
finalidade, esta noo constitui um bom indicador do sentido da mudana nas sociedades

consideraes mais subjetivas: a vontade de ser compreendido, o desejo de fazer ver as coisas por um certo
prisma, um compromisso entre a adequao s coisas representadas e a eficcia na formao de idias.
29
Nas palavras de Ortner (1994, p. 387) [...] especificamente, acho a viso de mundo centrada no
capitalismo questionvel, especialmente para a Antropologia. No ncleo do modelo est o pressuposto de que
virtualmente tudo o que estudamos j foi tocado ('penetrado') pelo sistema capitalista mundial e que, portanto,
muito do que vemos em nosso trabalho de campo e descrevemos em nossas monografias deva ser entendido
como tendo sido formatado em resposta quele sistema [...] Os problemas derivados dessa viso de mundo
tambm afetam a viso dos economistas polticos sobre a Histria. A Histria , freqentemente, tratada como
algo que chega, como um navio, de fora da sociedade em questo. Nesse sentido, no estudamos a histria
daquela sociedade, mas o impacto da (nossa) histria sobre aquela sociedade (traduo livre do ingls).

46
indgenas no contexto das relaes intertnicas e uma boa ferramenta para a avaliao do
mercado de PFNMs como estratgia indigenista.

2.2. Delineamento e justificativa

O delineamento do estudo foi estruturado em dois nveis de anlise: (i) investigao


sobre a parceria para a comercializao de leo de castanha-do-par estabelecida entre a AER
da Funai em Altamira, Estado do Par, atravs da cooperativa Amazoncoop, e a empresa
britnica de cosmticos TBS e (ii) investigao etnogrfica entre os Asurin do Xingu, grupo
tupi situado na TI Koatinemo e envolvido na parceria Amazoncoop-TBS. A pesquisa de
campo foi distribuda em seis perodos (tabela 1).

Tabela 1. Cronograma da coleta de dados em campo


rea de estudo

Campo

Incio

Fim

Altamira

01/02/2004

23/02/2004

Altamira/TI Koatinemo

03/01/2005

20/03/2005

TI Koatinemo

24/05/2005

16/07/2005

Altamira/TI Koatinemo

29/08/2005

23/10/2005

Altamira/TI Koatinemo

08/04/2006

21/04/2006

TI Koatinemo

14/11/2006

21/11/2006

A pesquisa no primeiro nvel (ver captulo 4) teve dois focos principais. Por um lado, a
investigao sobre a histria e a estrutura da parceria Amazoncoop-TBS teve como objetivo
especfico levantar informaes sobre: (i) o histrico da atuao da TBS no Mdio Xingu; (ii)
o histrico da criao da Amazoncoop; (iii) as atividades desenvolvidas pela cooperativa e

47
(iv) o formato da produo e da comercializao do leo de castanha-do-par. Por outro lado,
norteada pelos relao direta entre alguns princpios cooperativistas e os parmetros do
etnodesenvolvimento, a pesquisa sobre a economia poltica da parceria teve como propsito
investigar (v) a estrutura gerencial da cooperativa; (vi) a participao dos povos indgenas nos
processos decisrios e na diviso de sobras (lucros); (vii) as relaes de poder subjacentes;
(viii) a remunerao das atividades que compunham a cadeia produtiva; (ix) as receitas
financeiras obtidas com a exportao do PFNM e (x) as regras estabelecidas entre as partes
envolvidas.
Com relao investigao etnogrfica, h ao menos trs opes de delineamento para
estudos sobre a relao entre a mudana social indgena e a participao na economia de
mercado. Uma primeira opo refere-se comparao, em um momento determinado no
tempo, entre grupos indgenas distintos, uns mais 'integrados' e outros menos (ver GODOY,
2001). Essa opo, entretanto, no se mostrou adequada, tanto devido dificuldade de se
pesquisar diferentes grupos em curto espao de tempo, como pelo fato de que teoricamente
complicado classificar grupos indgenas com base no critrio dos 'graus de integrao'30.
Alm disso, considerando a vasta diversidade cultural que caracteriza as sociedades indgenas
amaznicas, muito difcil encontrar grupos indgenas que possam ser diferenciados apenas
quanto a esses 'graus de integrao' economia de mercado (MORSELLO, 2002).
Os estudos longitudinais constituem a melhor opo de delineamento para
investigaes sobre a mudana social indgena. Pois, pelo fato de serem realizados atravs de
longos perodos em campo, permitem que o fenmeno estudado seja observado atravs de
uma perspectiva que, quando comparada aos estudos transversais, capta melhor a dimenso
histrica da transformao. Devido, entretanto, impossibilidade de se realizar um estudo
longitudinal no tempo reduzido desta pesquisa, a relao entre a mudana na sociedade

30

Ver a crtica feita no captulo 1 ao modelo dos 'graus de integrao' proposto por Darcy Ribeiro (1971).

48
Asurin e a maior participao no mercado de PFNMs foi investigada atravs de uma
comparao transversal, em um curto espao de tempo (MORSELLO, 2002), de todos os
grupos familiares. A investigao, porm, foi norteada pelos estudos etnogrficos de longo
prazo anteriores (MLLER, 1993; SILVA, 2000) que, alm de constiturem a principal fonte
sobre a histria e a organizao social asurin, representaram o ponto de partida para a
investigao sobre a mudana social contempornea do grupo.
A escolha desta parceria especfica justifica-se por alguns motivos. Com relao
TBS, a empresa reconhecida internacionalmente, principalmente na Europa, por ter
fomentado, de acordo com o paradigma do 'mercado solidrio' (fair trade), diversas
iniciativas de comrcio comunitrio ao redor do mundo (WEINBERG, 1998). Alm disso, foi
a primeira empresa a fomentar o 'capitalismo verde' em territrios indgenas no Mdio Xingu
(ver MORSELLO, 2002; TURNER, 1995). No caso da Amazoncoop, o fato de a cooperativa
envolver sociedades indgenas de trs troncos lingsticos distintos e, portanto, ser uma
organizao econmica bastante particular, seria suficiente para justificar sua escolha como
objeto de pesquisa. Outro motivo relevante refere-se ao fato de a cooperativa criada pela
Funai ter sido apresentada, pela TBS, como um modelo de projeto de sustentabilidade
indgena (ver TBSF, 2001).
Dentre as sociedades indgenas envolvidas na cooperativa, a deciso de investigar os
Asurin justifica-se, em primeiro lugar, pelo fato de que a populao relativamente pequena
do grupo permitiu a observao de todos os grupos familiares. Assim, ainda que tenham sido
utilizados na anlise alguns modelos estatsticos, a investigao sobre o grupo pde ser feita
majoritariamente com base em um 'modelo mecnico' nos quais figuram os indivduos, isto ,
cujos elementos constitutivos esto na mesma escala do fenmeno estudado (LVISTRAUSS, 1989). Alm disso, o fato de existirem estudos etnogrficos de longo prazo sobre
o grupo (ver MLLER, 1993; SILVA, 2000) permitiu que fossem levantadas as informaes

49
necessrias para investigar as possveis mudanas sociais associadas participao na
parceria comercial.

2.3. Tcnicas de levantamento de dados

Embora os paradigmas positivistas e interpretativistas nas pesquisas sociais estejam


em constante competio (CRESWELL, 1994), ao longo da investigao eles foram
considerados como complementares pois, como sugerem alguns autores (DESCOL, 1994;
MORSELLO, 2002), ambos oferecem vantagens31. Por um lado, os estudos qualitativos so
mais utilizados na interpretao de fatores subjetivos das relaes sociais como, por exemplo,
os motivos que levam os indgenas a participarem da economia de mercado, as relaes de
poder entre as partes envolvidas na parceria ou ainda o status gerado pelo consumo de bens
industrializados. Por outro, a abordagem quantitativa utilizada para o levantamento de
informaes mais objetivas e, portanto, passveis de serem quantificadas (por exemplo, a
medio de roados, o levantamento da renda monetria ou a quantificao da alocao do
tempo).
No primeiro nvel da investigao, as informaes sobre o histrico da atuao da TBS
em TIs no Mdio Xingu foram obtidas por meio da consulta aos estudos feitos por Clay
(2002), Morsello (2002) e Turner (1995). Todas as outras informaes, tanto no que diz
respeito histria e estrutura, quanto economia poltica da parceria, foram obtidas ao

31

Porm, a utilizao da abordagem quantitativa na investigao no tem como finalidade a construo


de modelos de previso. Nesse ponto, bastante pertinente a crtica feita por Milton Santos (1997, p. 81)
excessiva matematizao nas Cincias Humanas: [...] no se pode prever o que ser o ano 2000 sem que as
propores atuais mudem, sem que se busque um valor novo s variveis, isto , sem lhes atribuir uma qualidade
nova, o que afetar a interpretao das quantidades. Ou seja, impossvel quantificar as relaes sociais sem
antes qualific-las. Nesse sentido, a prpria estatstica expressa um juzo de valor.

50
longo dos perodos em campo por meio de entrevistas semi-estruturadas e no estruturadas32,
bem como por meio de conversas informais. A maior parte dos dados foram levantados
durante a primeira estadia em campo, durante o ms de fevereiro de 2004 33. Nesta ocasio, os
esforos de pesquisa estavam direcionados para o entendimento de aspectos gerais do
histrico da parceria, da cadeia produtiva local da cooperativa, da remunerao das atividades
e das regras estabelecidas entre as partes envolvidas. As informaes foram obtidas
principalmente por meio de entrevistas e conversas com os dirigentes da cooperativa e com
indgenas aldeados e urbanos envolvidos na parceria, os quais estavam em Altamira no
perodo da pesquisa (ver tabela 2).

Tabela 2. Informantes no primeiro nvel analtico da pesquisa.


Informante

Descrio

Local

Data

Tcnica

Benigno Marques

Administrador da AER Sede AER da


da Funai e Presidente
Funai em
Honorrio da
Altamira
Amazoncoop

09, 13, 16 e
17/02/2004;
20/10/2005;
20/11/2006

Entrevista semiestruturada (com


gravao) e no
estruturadas

Osas Silva

Missionrio ALEM
e Diretor Financeiro
da Amazoncoop

Sede da
Amazoncoop
em Altamira

18/02/2004

Entrevista semiestruturada (com


gravao)

Kamayur Kayap

Liderana dos Kayap- Casa do ndio


Karara

06/02/2004

Entrevista noestrurada

Bekwairi Xikrin

Habitante da TI
Trincheira-Bacaj

Casa do ndio

11/02/2004

Entrevista no
estruturada

Maria Xipaya

Presidente da
Associao Akarir

Sede da
Amazoncoop

16/02/2004

Conversa informal

32

De acordo com Bernard (1995), as entrevistas semi-estruturadas so feitas a partir de um guia de


entrevista, ou seja, uma lista com questes e tpicos detalhados. As no estruturadas, por sua vez, embora
tambm estejam baseadas em um plano elaborado previamente, so caracterizadas por um controle mnimo sobre
as respostas dos informantes. As entrevistas no estruturadas diferem das conversas informais pelo fato de que
nas entrevistas no estruturadas h um reconhecimento por parte tanto do entrevistador como do entrevistado
sobre as razes e objetivos da conversao.
33
Os resultados foram apresentados na forma de uma monografia de bacharelado (RIBEIRO, 2004).

51

Xipor Juruna

Integrante do Cimi

Casa do ndio

12/02/2004

Conversa informal

Jorge Guarani

Indgena residente em
Altamira

Casa do ndio

15/02/2004

Conversa informal

Myr Asurin

Vice-presidente da
Amazoncoop

TI Koatinemo

18/10/2005

Entrevista no
estruturada

Apenas ao longo das outras estadias em campo, quando j havia sido criada uma maior
intimidade com os informantes, tanto indgenas como no indgenas, que temas mais
polmicos e delicados como a estrutura gerencial, a diviso de sobras (lucros) e as relaes de
poder subjacentes parceria puderam ser acessados. Nesse caso, os dados foram levantados
em sua maioria por meio de entrevistas no estruturadas com os dirigentes da cooperativa, de
conversas informais com indgenas e da observao do curso dos acontecimentos, registrados
diariamente em um caderno de campo. Foram consultadas tambm as informaes sobre a
parceria divulgadas na mdia, recolhidas de maneira no sistematizada.
As informaes referentes ao estudo etnogrfico foram levantadas por meio de vrias
tcnicas: reviso da literatura etnogrfica e ambientalista, anlise documental, diagnstico
rural participativo (Participatory Rural Appraisal), surveys com os grupos familiares Asurin,
observaes sistemticas de alocao de tempo e de transao de bens pelos grupos familiares
(tcnica de Weigh Day). O levantamento de dados primrios e secundrios por meio dessas
tcnicas foi auxiliado e/ou complementado pela realizao de entrevistas no estruturadas, de
conversas informais e da observao participante em campo.

52
Pelo fato da sazonalidade ser uma varivel crtica para as economias indgenas
amaznicas34, bem como para qualquer economia rural, a coleta de dados foi realizada em
diferentes perodos do ano. A escolha dos perodos foi feita de acordo com as atividades cuja
observao era mais importante para os objetivos do estudo, tendo sido privilegiadas as
pocas de coleta de castanhas e de abertura dos roados.

(i) Reviso da literatura e anlise documental

Atravs da reviso da literatura etnogrfica sobre o grupo (MLLER, 1993;


NIMUENDAJ, 1948; RIBEIRO, 1984-5; SILVA, 2000), foram obtidos dados secundrios
sobre a histria, a organizao social e poltica, a demografia (nesse caso foram consultadas
tambm as estatsticas da Funasa) e as prticas de subsistncia dos Asurin. A reviso da
literatura ambientalista (principalmente documentos tcnicos de ONGs, mas tambm
informaes divulgadas na mdia), a anlise documental (laudos fundirios da Funai) e a
realizao de uma entrevista no estruturada com Nerci Caetano Ventura35 (tcnico fundirio
da AER da Funai em Altamira) tiveram como objetivo levantar informaes sobre as
caractersticas do ambiente regional onde est inserida a TI Koatinemo. As conversas
informais com os Asurin e as observaes em campo permitiram tanto a complementao
dos dados obtidos, como o levantamento de informaes sobre os aspectos contemporneos
da relao dos Asurin com a economia de mercado.

(ii) Diagnstico rural participativo

34
35

Como mostra, por exemplo, o clssico estudo de Darcy Ribeiro (1976).


Na sede da AER da Funai em Altamira em 20/04/2006.

53
As informaes levantadas atravs do diagnstico rural participativo (PRA)36 tiveram
como objetivos (i) a construo de um calendrio sazonal das atividades dos Asurin no ano
de 2005; (ii) a identificao e mapeamento dos grupos familiares que compem a aldeia
Koatinemo e (iii) a conduo de exerccios de ordenamento por riqueza (wealth ranking) dos
grupos familiares indgenas.
Em primeiro lugar, a construo do calendrio sazonal teve teve como propsito (i)
descrever as principais atividades que compem o ciclo anual do grupo e, basendo-se nessas
informaes, (ii) planejar a atividade de observao sistemtica de alocao do tempo (time
allocation). Alm disso, (iii) investigar a incompatibilidade (sobreposio) entre as atividades
de subsistncia e aquelas voltadas para o mercado (MORSELLO, 2002), principalmente as
relacionadas com a parceria para a comercializao de PFNMs. O calendrio sazonal foi
construdo atravs de entrevistas e observaes no estruturadas. Logo no incio da primeira
estadia na TI Koatinemo (janeiro de 2005), cinco Asurinis selecionados por convenincia
foram entrevistados, sendo trs mulheres (Parakynha, 21 anos; Myr, 42 anos; Tur Asurin,
30 anos) e dois homens (Takir, 50 anos; e Takunha Asurin, 21 anos). Este calendrio inicial
foi complementado por meio de observaes realizadas posteriormente ao longo de todos os
perodos em campo.
A tcnica de mapeamento (ver FAO, 2001) e identificao dos grupos familiares, por
sua vez, teve como objetivos compreender as fronteiras espaciais e sociopolticas da aldeia e
estabelecer um guia para as atividades posteriores de levantamento de dados quantitativos e
qualitativos. Tendo sido, junto com a elaborao do censo demogrfico, a primeira atividade a
ser realizada na TI Koatinemo, o 'mapeamento social' da aldeia foi feito inicialmente com o

36

Diagnstico rural participativo (Participatory Rural Appraisal - PRA) a designao dada ao conjunto
de tcnicas de levantamento de dados, geralmente aplicado em grupos, alternativo ao modelo clssico dos
surveys individuais baseados em questionrios (ver Morsello, 2002). Utilizado em estudos de desenvolvimento
local e antropologia aplicada (CHAMBERS, 1994) o diagnstico rural participativo fundamenta-se na idia da
potencializao da participao e do conhecimento local no levantamento de dados.

54
auxlio de informantes indgenas, principalmente as crianas, e atualizado posteriormente
atravs da observao.
Finalmente, os exerccios de ordenamento por riqueza dos grupos familiares asurin
teve como propsito compreender as perspectivas indgenas sobre os determinantes da
'riqueza' e da diferenciao social entre os grupos familiares. Partindo do pressuposto de que a
idia de 'riqueza' culturalmente determinada e, portanto, pode ser definida de vrias formas,
esta tcnica representa uma alternativa s abordagens convencionais de estimao da riqueza
fundamentadas na quantificao da renda monetria. Alm disso, como mostra Grandin
(1988), pelo fato de estar baseada no 'conceito nativo', esta tcnica permite acessar elementos
intangveis, porm fundamentais, da determinao da riqueza indgena: influncia poltica,
status, versatilidade em contextos intertnicos e habilidades xamnicas, artsticas e tcnicas.
O ranqueamento foi elaborado a partir da tcnica de indexao de cartes descrita por
Grandin (1988). Esta tcnica consiste em pedir para vrios informantes que organizem os
cartes com os nomes dos lderes dos grupos familiares em diferentes pilhas que representam
classes de riqueza. Durante o processo de organizao dos cartes os informantes eram
questionados sobre as razes que determinavam a diviso dos diferentes grupos familiares em
diferentes classes de riqueza. Os informantes foram selecionados com base nos critrios de
gnero e idade, de modo que participassem da atividade indivduos adultos (> de 12 anos) de
ambos os sexos. Embora esta tcnica adquira maior confiabilidade nos casos em que as
informaes so fornecidas por grupos de trs ou mais indivduos de grupos familiares
distintos (de forma que um possa contestar/questionar a opinio do outro) (MORSELLO,
2002), a relutncia dos Asurin em falar diante de outros indivduos sobre um tema delicado
como os determinantes da riqueza impediu que a atividade fosse realizada em grupos. Assim,
dos quatro exerccios de ordenamento realizados pelos Asurin durante a pesquisa, em apenas
uma ocasio a atividade no foi realizada individualmente, mas sim por dois homens do

55
mesmo grupo local, Takir (50 anos) e Takamu (55 anos). Os outros informantes (2 mulheres
e 1 homem) foram: Myr (42 anos), Tewutinemi (20 anos) e Murumunaka (28 anos).

(iii) Survey dos grupos familiares

A realizao de surveys37 durante a investigao etnogrfica teve como propsito


levantar informaes sobre (i) a estrutura e a demografia dos grupos familiares; (ii) as
caractersticas das prticas indgenas de subsistncia, principalmente a agricultura e (iii) a
renda monetria dos grupos familares.
A elaborao do censo demogrfico constituiu o primeiro passo da pesquisa de campo
e o fundamento para o levantamento posterior de dados por meio de outras tcnicas. Atravs
da realizao de entrevistas semi-estruturadas com indivduos adultos (n = 32) de todos os
grupos familiares, foram obtidas informaes como: (i) a composio dos grupos familiares;
(ii) o nome dos indivduos que compem os grupos; (iii) a idade aproximada; (iv) o sexo e (v)
a fluncia na lngua portuguesa. Todas as informaes foram sendo atualizadas ao longo da
pesquisa.
O survey sobre as prticas indgenas de subsistncia teve como objetivo levantar
informaes relativas (i) organizao da produo e da troca; (i) diviso sexual do trabalho
e (v) s caractersticas ambientais das reas exploradas pelos Asurin. Nesse caso, as
informaes foram levantadas por meio de questionrios com indivduos de todas os grupos
familiares (n = 13) e conversas informais. Os dados assim obtidos foram complementados
atravs da observao.

37

Os surveys constituem uma tcnica de coleta estruturada de dados, geralmente atravs de questionrios,
entrevistas, anlise documental ou observao (DE VAUS, 1996). No presente estudo os surveys foram
realizados atravs de entrevistas semi-estruturadas, conversas informais e observao.

56
No caso especfico da atividade agrcola, o levantamento de informaes qualitativas
como as tcnicas indgenas de agricultura, caa e pesca, assim como as espcies animais e
vegetais que compem a dieta indgena, foi complementado pela quantificao (i) das reas
de roa abertas pelos grupos familiares no ano de 2005 e (ii) da distncia, medida em tempo
de deslocamento, dos roados aldeia. O recurso quantificao da atividade agrcola teve
como propsito entender, por meio da comparao entre os grupos familiares, os motivos dentre eles a maior participao na economia de mercado - que levam os indgenas a
investirem ou no tempo de trabalho nessa atividade particular. A medio dos roados foi
feita com trena e bssola e com o auxlio de jovens ajudantes indgenas 38. Em 2005 foram
medidos, durante os meses de setembro e outubro (campo 4), todos os roados abertos pelos
Asurin. Nesse caso, os roados indgenas medidos por Descol (1994) e Faria (2007)
constituem um referencial de anlise.
As informaes sobre a renda monetria ou em espcie obtidas pelos grupos familiares
(tanto por meio da parceria como atravs de outras fontes) e a distribuio dos benefcios
foram levantadas por meio de surveys repetidos a cada perodo em campo no ano de 2005,
quando a renda de todos os indivduos adultos (n = 67, 34 homens e 33 mulheres) de todos os
grupos familiares foi auferida. Nesse caso, o objetivo principal era, por um lado, compreender
a estrutura da renda total disponvel para os indgenas e, desse total, qual a porcentagem
representada pela renda gerada atravs da comercializao de castanha. Por outro,
compreender se e como esta renda foi distribuda internamente.

***

38

Ajudantes: Imyni, Kwa I, Kurupira, Paraje I e Muraigawa. A medio foi feita com trena e bssola.

57
No mbito da tcnica de survey foi encontrada a principal dificuldade metodolgica da
pesquisa, referente identificao e delimitao das unidades sociais indgenas.
Inicialmente, a delimitao dos grupos domsticos (households) seguiu o critrio adotado por
Morsello (2002). Nesse caso, constituem um grupo domstico os indivduos que
cotidianamente compartilham diversos aspectos relacionados produo e ao consumo de
subsistncia. Desse procedimento, entretanto, decorreram alguns problemas de classificao.
Ao longo da investigao foi observado que no h um limite bem definido entre os diferentes
agrupamentos sociais asurin. Em muitos casos, por exemplo, observou-se que indivduos que
compartilham o consumo no necessariamente cooperam entre si na produo e,
inversamente, que indivduos que cooperam entre si na produo nem sempre compartilham o
consumo. Alm disso, a definio por esse critrio foi insuficiente para captar dimenses
fundamentais das relaes sociais indgenas como a troca condicionada pelo parentesco.
A soluo parcial encontrada para este problema foi a criao de diferentes nveis de
classificao39. Assim, entre a aldeia (nvel mais abrangente) e os indivduos (nvel mnimo),
trs outros nveis foram sobrepostos: grupo local, grupo domstico e grupo familiar. A
categoria 'grupo local' refere-se organizao socioespacial no perodo anterior ao contato
oficial, quando os Asurin estavam divididos em dois grandes grupos. Embora estes dois
grupos locais tenham sido fundidos em uma nica aldeia, ainda hoje possvel perceber esta
antiga diviso, tanto em termos espaciais, como em termos de organizao socioeconmica e
poltica. A categoria 'grupo domstico' refere-se aos conjuntos sociais que, fazendo parte do
mesmo grupo local e relacionados pelo parentesco, cooperam, em alguns casos, nas atividades
produtivas (principalmente a agricultura), dividem entre si os produtos das atividades de
subsistncia mas que, entretanto, no compartilham cotidianamente o consumo. Finalmente, a

39

pesquisa.

Esta soluo foi sugerida pela banca de qualificao (realizada na USP em 07/12/2007) da presente

58
categoria 'grupo familiar' foi utilizada para caracterizar os agrupamentos de indivduos que,
situados no interior de um mesmo grupo local e domstico, cotidianamente compartilham o
consumo. Em muitos casos, essa categoria foi igualada ao ncleo familiar (isto , composto
pelo marido, esposa e filhos)40.

(iv) Observaes sistemticas de alocao de tempo

Embora no seja realizada com freqncia, a quantificao da alocao de tempo


constitui uma importante ferramenta para o estudo da economia das sociedades indgenas. O
pressuposto fundamental o de que, pelo fato do recurso 'tempo' ser escasso, diferenas no
uso desse recurso especfico podem indicar divergncias culturais ou nas estratgias
econmicas indgenas (GROSS, 1984). Como indica, entretanto, a literatura especializada,
esta tcnica parece atender a dois propsitos distintos porm interrelacionados.
Por um lado, estudos como os de Lizot (citado por Clastres, 2004), Descol (1994) e
Laraia (1986) utilizam esta tcnica como um recurso para testar a hiptese de Sahlins (1978)
sobre o estado de 'afluncia' das sociedades tribais. Ou seja, a idia nesse caso avaliar a
eficincia das economias ditas primitivas, expressa no tempo mdio de trabalho dirio
necessrio para suprir as necessidades indgenas. Por outro lado, a quantificao da alocao
de tempo tambm tem sido usada como uma ferramenta para avaliar o modo como a
participao na economia de mercado est relacionada s modificaes nas prticas indgenas
de subsistncia (GODOY, 2001; MORSELLO, 2002). Em outras palavras, qual o resultado do
maior/menor investimento (de tempo) na produo de valores de troca sobre o investimento
na produo de valores de uso.

40

Como resultado desse procedimento, a nica aldeia Asurin, composta em 2005 por 119 indivduos, foi
dividida em dois grupos locais, um formado por dois e outro por trs grupos domsticos. Cada um desses era
formado por dois, trs ou at quatro grupos familiares e estes, da mesma forma, eram formados por uma, duas ou
trs unidades residenciais (casas). Ver o Anexo I Censo Asurin 2005.

59
Seguindo essa segunda corrente (mas sem perder a primeira de vista), o recurso
quantificao da alocao de tempo na presente investigao teve como objetivos (i)
compreender as diferenas entre as estratgias econmicas dos grupos familiares Asurin em
termos de investimento em atividades comerciais, de subsistncia e outras (rituais, por
exemplo) e (iii) entender como a alocao do tempo pelos indgenas varia ao longo do ano.
As observaes de alocao de tempo foram feitas com base em um portflio de
atividades previamente estabelecido (ver MORSELLO, 2005). Para isso, optou-se pela
observao sistemtica pontual proposta por Johnson (1990), devido dificuldade de analisar
dados comparativos baseados em observaes contnuas de alocao de tempo. De acordo
com Johnson (1990), com um nmero estatisticamente representativo de observaes, a
porcentagem de observaes pode ser considerada equivalente ao tempo alocado pelos
indivduos a cada atividade (ver tabela 3).

Tabela 3. Sumrio de dados de alocao de tempo


Campo Nmero de
semanas

Dias de
observao

Nmero de Observaes
observaes individuais

Observaes
individuais (> 12
anos)

23

45

5.355

3.015

19

37

4.403

2.479

20

40

4.760

2.680

Durante os trs perodos em campo (no ano de 2005) em que a atividade foi realizada,
as observaes foram feitas com uma freqncia de trs dias por semana. Nesses dias
escolhidos por meio do uso de uma tabela de nmeros aleatrios, foram anotadas as
atividades de todos os indivduos (n = 119) de todos os grupos familiares (n = 13), em duas
observaes dirias (entre as 07:00 e 18:00hs), uma no perodo matutino e outra no
vespertino, em horrios tambm selecionados aleatoriamente. No foram realizadas

60
observaes noite. Com exceo das atividades realizadas fora da aldeia (por exemplo a
caa), cujas observaes referem-se a informaes indiretas fornecidas por membros do grupo
familiar ou por meio de questionamento posterior ao indivduo, todas as atividades foram
observadas diretamente.

(v) Weigh day

Atravs da avaliao das diferenas (em termos de quantidade e diversidade) na


produo e distribuio de alimentos, os resultados obtidos com a tcnica de weigh day
tiveram como objetivo investigar o papel das diferentes atividades (de subsistncia e
comerciais) na economia dos grupos familiares, bem como a troca de bens entre estes. Os
dados foram levantados com base no procedimento descrito por Wong e Godoy (2003), o qual
consiste em observar ao longo de um dia inteiro (i) tudo os bens que 'entram' nos grupos
familiares (sejam eles oriundos dos roados, da floresta, do rio, da cidade ou ainda de outro
grupo familiar) e (ii) como e por quem esses bens so distribudos ou consumidos. Ao longo
da pesquisa de campo foram realizados catorze dias de observao, selecionados
aleatoriamente. Durante esses dias, as observaes foram realizadas das 07:00hs s 20:00hs.

61
CAPTULO 3. Os Asurin do Koatinemo

Com exceo das primeiras referncias feitas aos Asurin pelo cronista Henry
Coudreau no final do sculo XIX (ver COUDREAU,1977) e pelo etnlogo Curt Nimuendaj
(1948), o termo 'Asurin do Xingu' entrou para o vocabulrio etnolgico brasileiro apenas ao
final da dcada de 1970, tornando-se o grupo conhecido pela complexidade de sua cultura
material e artes grficas, em particular a atividade ceramista (ver MLLER, 1993; RIBEIRO,
1984-5; SILVA, 2000).
Segundo Nimuendaj, o nome Asurin originou-se do termo Juruna asonri
(vermelho), em referncia ao urucum. Para Mller (1979) e Viveiros de Castro (1979),
entretanto, tal designao problemtica. Embora na cidade de Altamira desde os tempos
antigos a margem direita do Xingu seja conhecida como terra dos Asurin, este designativo
referia-se aos diversos grupos tupi-guarani na regio, entre eles os prprios Asurin
contemporneos e os Arawet. De fato, a referncia Juruna aos ndios vermelhos se aplica
mais aos Arawet, considerando que so estes que fazem uso exclusivo e abundante do
urucum (Bixa orellana), de cor vermelha. Os Asurin, por sua vez, fazem uso do jenipapo
(Genipa americana), de cor preta. Denominados pelos Xikrin Krjakoro41 (cabea com o
corte de cabelo arredondado) (Cohn, 2005a) e pelos Arawet de Awi het (inimigos de

41

Embora Vidal (1977) tenha afirmado que os Xikrin denominam os Asurin de Kuben Kamrekti, esse
designativo, da mesma forma que o termo juruna asonri, refere-se aos Arawet, e no aos Asurin (ver Mller,
1979; Viveiros de Castro, 1979).

62
verdade) (Viveiros de Castro, 1986), a auto-denominao dos Asurin do Xingu Awaet
(Aw = gente + et = verdadeiro, real). O termo Asurin do Xingu foi introduzido pelos
padres Karl e Anton Lukesch que, em 1971, efetuaram o contato com a sociedade indgena.

Figura 1. Criana asurin pintada com jenipapo

Embora no haja consenso quanto classificao das lnguas de origem tupi-guarani


(ver NOELLI, 1996; RODRIGUES, 1984-5; URBAN, 1993), de acordo com a diviso
proposta por Rodrigues (1984-5) a lngua asurin est classificada no subconjunto V da
famlia tupi-guarani, que inclui tambm a lngua falada pelos Kayabi. Embora esse parentesco
lingstico possa indicar uma origem ancestral dos proto-asurin na rea a sudoeste do atual
territrio indgena - considerando que os Kayabi contemporneos esto localizados na bacia
do alto Tapajs -, a antigidade da ocupao asurin na bacia do Xingu atestada, segundo
Mller (1993), pela histria oral do grupo. Alm dos Asurin, os Arawet (TI Arawet /
Igarap Ipixuna) e os Parakan (TI Apyterewa) so outros grupos de lngua tupi-guarani que

63
habitam o Mdio Xingu. No caso Arawet, as diferenas lingsticas e de cultura material em
relao a outros grupos tupi-guarani na regio indicam uma diferenciao antiga do grupo, ou
uma origem ancestral em outra rea (VIVEIROS DE CASTRO, 1986). No caso ApyterewaParakan, a etnografia de Fausto (2001) evidencia o fato de que a ocupao no Xingu
histrica, tendo se iniciado a partir da segunda metade do sculo XX desde a bacia do
Tocantins, situada a leste do Xingu. Os Asurin contemporneos vivem na TI Koatinemo42,
localizada na margem direita do mdio curso do rio Xingu, Estado do Par (figura 2).

42

Coordenadas geogrficas da aldeia Koatinemo: 04 02' 57'' S; 52 34' 57'' O.

64
Fonte: Ministrio do Meio Ambiente

LEGENDA

Limite estadual
Capitais
Cidades
Rodovias
Canais fluviais
Terras Indgenas

Nos cinqenta anos anteriores ao contato (1920-70), os Asurin eram constitudos por
inmeros grupos locais, sendo que a rea de perambulao desses grupos naquela poca
englobava alguns cursos d'gua mais ao sul, como os igaraps Bom Jardim e So Jos (que
atualmente constituem os limites norte e sul da TI Apyterewa). De acordo com relatos dos
prprios indgenas (MLLER, 1993), esta rea foi realmente ocupada pelo grupo, fato
confirmado pelo conhecimento que os Asurin tm dos afluentes do Xingu e do Bacaj nessa
regio.
Por volta de 1930, um ataque efetuado por regionais (provavelmente seringueiros) nas
margens do rio Bacaj fez com que os Asurin se deslocassem para oeste, para a regio central
do interflvio Xingu-Bacaj, principalmente para as cabeceiras dos igaraps Ipiaava e
Piranhaquara (MLLER, 1993). Em 1936, um grande ataque dos ndios Gorotire, subgrupo
Kayap em expanso para o norte (NIMUENDAJ, 1948; VIDAL, 1977), forou o
deslocamento dos Asurin para as cabeceiras do igarap Ipixuna, onde permaneceram at o
incio da dcada de 1960. A partir desta poca, no entanto, os Arawet - que at ento
habitavam as cabeceiras do Bacaj -, devido s hostilidades dos Xikrin e dos Parakan,
deslocaram-se para as cabeceiras do Bom Jardim e Ipixuna (VIVEIROS DE CASTRO, 1986),

65
entrando em conflito com os Asurin. Estes ento foram obrigados a retornar para as
cabeceiras dos igaraps Ipiaava e Piranhaquara.
Na dcada de 1960 a intensificao dos conflitos intertribais entre Xikrins, Arawets,
Parakans e Asurins, assim como dos conflitos intertnicos gerados pela penetrao de
gateiros no interflvio Xingu-Bacaj, causaram uma reconfigurao dos territrios
indgenas. De acordo com o relato de Mller (1993, p. 40),

[...] a rea central entre as bacias do rio Xingu e do rio Bacaj, onde se
localizavam as aldeias Asurin, representou uma espcie de reduto para se
proteger dos grupos inimigos, cada vez mais invadindo o territrio que
dominavam, e das investidas dos brancos, to perigosos quanto os inimigos
tradicionais. Com a construo da rodovia Transamaznica (BR-230) no
incio da dcada de 1970 e, conseqentemente, devido presena das
Frentes de Atrao (oficial e missionria), os Asurin ficaram encurralados.
De um lado, havia os Xikrin, s margens do Bacaj. De outro, os Arawet, s
margens do igarap Ipixuna e, de outro ainda, os brancos que os alcanavam
pelo Xingu e seus afluentes da margem direita. Entre os inimigos
tradicionais de quem levavam desvantagem nos ltimos tempos antes do
contato, e os brancos que, agora, deixavam ferramentas e pareciam no
pretenderem atac-los, os Asurin no tiveram outra sada seno aceitar a
convivncia com estes para pr fim ao estado de guerra que os vinha
debilitando h vrios anos.

Em 1971, a expedio liderada pelos padres austracos Anton e Karl Lukesch e


patrocinada pela Companhia Vale do Rio Doce - CVRD, que nesta poca pretendia estender a
provncia ferrfera de Carajs at a margem direita do Mdio Xingu - efetuou o contato com
os Asurin. Naquele momento, o grupo estava dividido em dois grupos locais de
aproximadamente cinqenta indivduos cada, sendo que um destes se encontrava no
interflvio Ipiaava-Piranhaquara e o outro se situava na margem esquerda do mdio Ipiaava
(MLLER, 1993). O contato realizado pelos padres fez com que a Frente de Atrao da
Funai chefiada pelo sertanista Antnio Cotrim Soares e que naquele ano tentava pacificar os
Arawet, se deslocasse para o Ipiaava (VIVEIROS DE CASTRO, 1979).

66
A Frente dos irmos Lukesch e a Frente de Atrao da Funai causaram srios prejuzos
populao Asurin, pois a no adoo de medidas de sade resultou em uma violenta
epidemia de gripe, tuberculose e malria, a qual vitimou treze ndios (MLLER, 1979).
Realizado o contato, os Asurin foram agrupados em um nico aldeamento s margens do
Mdio Ipiaava, onde permaneceram at 1985, quando ento se deslocaram para as
proximidades da foz deste igarap e, posteriormente, para a confluncia do igarap Ipiaava e
o Xingu, onde permanece at hoje a aldeia Koatinemo. Como o contato oficial com os Asurin
ocorreu h menos de 40 anos, ainda hoje os membros dessa sociedade indgena afirmam
haver um grupo isolado nas cabeceiras do igarap Piranhaquara.
Embora diferentes propostas de demarcao dos territrios indgenas no Mdio Xingu
tenham sido feitas ao longo da dcada de 197043, no caso dos territrios asurin e arawet
apenas em 1986 o GT criado por uma Portaria Interministerial aprovou os limites propostos
pelos antroplogos Eduardo Viveiros de Castro e Regina Mller44. Em 1988, atravs da
Portaria PP/0291/Funai, foi interditada a TI Koatinemo, com 288.600 ha e tendo como limites
norte e sul os igaraps Ipiaava e Piranhaquara, respectivamente. Apesar disso, os Asurin
alegaram que o igarap Lages, localizado ao norte do igarap Ipiaava e considerado inclusive
pelos regionais como rea de ocupao asurin, havia sido excludo da rea interditada. Como
resultado, em agosto de 1992 a mesma antroploga foi designada pela Funai para colher um

43

De acordo com Mller (1979), a primeira proposta de interdio de uma rea (com 947.500 ha) para os
Asurin e grupos arredios da regio foi feita em 1972 pela Funai. Em 1976, no entanto, o convnio Funai-Radam
delimitou para os Asurin uma rea de 78.050 ha, que felizmente no foi demarcada, pois exclua diversos stios
de aldeias antigas e reas de perambulao do grupo. Em 1979, atravs do Grupo de Trabalho (GT) coordenado
pela antroploga Regina Mller, foi elaborada nova proposta de interdio de uma rea de 2.391.600 ha, comum
aos ndios Asurin, Arawet, Xikrin e grupos arredios da regio. Englobando todo o interflvio Xingu-Bacaj, tal
proposta de demarcao de rea apresentava a vantagem de no deixar corredor entre as reas dos ndios do
Xingu (Asurin e Arawet) e os Xikrin do Bacaj, o que poderia evitar invases, e de incluir o territrio de ndios
ainda no contactados. Levava ainda em considerao a substancial diminuio das reas Asurin e Arawet com
a inundao a ser provocada pelo aproveitamento hidreltrico do Xingu (aprox. 300.000 ha). Apesar destas
vantagens o projeto proposto pelo GT no conseguiu se efetivar, talvez devido grande extenso da rea total
proposta.
44
Em 1982, por iniciativa desses antroplogos, foi proposta a demarcao conjunta das reas Asurin e
Arawet, isto , a demarcao de seus limites externos, dado que se tratam de territrios contguos. Neste caso, a
rea Asurin proposta para demarcao totalizava aproximadamente 288.600 ha.

67
Termo de Anuncia junto aos Asurin, para que a rea reivindicada pelos ndios pudesse ser
inclusa nos limites da TI Koatinemo. Acatado o Termo de Anuncia, os limites da TI
Koatinemo foram revistos de forma que, atravs da portaria PD 320 de 18/06/1993, a TI foi
declarada de posse indgena, com rea aproximada de 387.000 ha.
Do ponto de vista ambiental, a TI Koatinemo ocupa uma rea estratgica para a
conservao do vale do rio Xingu. Isso porque em associao com o mosaico de Unidades de
Conservao da Terra do Meio, com o bloco de TIs Kayap no sul do Par e com o Parque
Indgena do Xingu, o bloco de TIs no Mdio Xingu (em cujo limite norte situa-se a TI
Koatinemo) conforma uma rea protegida de mais de 26 milhes de hectares da Floresta
Amaznica (ISA, 2003). A vegetao nesta regio constituda principalmente pelas
formaes de floresta ombrfila aberta e floresta ombrfila densa (BRASIL, 1974; ISA,
2003).
Sobre os interflvios Iriri-Xingu e Xingu-Bacaj, devido ao acesso restrito por fatores
fsicos (acidentes geogrficos) e culturais (territrios indgenas), h uma grande lacuna de
informaes. Apesar disso, esses trs rios, pela quantidade de corredeiras e pedrais ao longo
de seus cursos, apresentam hbitats muito diferentes dos ambientes das calhas dos grandes
rios de plancie da Amaznia (ISA, 2003). Nesse caso, considerando a proximidade entre a
cidade de Altamira e as TIs no Mdio Xingu, provvel que a geografia acidentada dos
canais fluviais tenha constitudo ao longo da histria um obstculo para o acesso aos
territrios indgenas.
Finalmente, na perspectiva da ecologia histrica, as aglomeraes de babau
(Orbignya phalerata), palmeira inaj (Maximiliana sp.) e castanha-do-par (Bertholletia
Excelsa) evidenciam, para alguns autores, a antigidade da ocupao humana na rea.
Segundo Bale (1986), a ocorrncia dessas formaes refora a tese de que fatores antrpicos
podem ter tido efeito significativo na formao de diversos tipos de florestas na Amaznia. A

68
ocorrncia de 'terra preta' no igarap Ipixuna (BALE, 1986) e na TI Koatinemo (SILVA,
2003) tambm corrobora, segundo estes autores, a hiptese da ocupao antiga na rea. No
caso do territrio atualmente ocupado pelos Asurin, a forte ocorrncia de vrios registros
arqueolgicos (principalmente machados de pedra e cacos cermicos), incorporados inclusive
na tradio mtica indgena45, tambm aponta nesse sentido.

3.2. O ambiente regional

O bloco composto pelas TIs Koatinemo, Trincheira-Bacaj, Arawet/Igarap Ipixuna,


Apyterewa, Karara, Arara e Cachoeira Seca, localizado no Mdio Xingu, Estado do Par,
representa uma rea de 5.117.520 hectares, caracterizada pela presena de sociedades
indgenas pertencentes a trs troncos lingsticos distintos: Tupi (sociedades Asurin do
Xingu, Arawet e Parakan), Macro-G (sociedades Xikrin do Bacaj e Kayap Karara) e
Karib (sociedade Arara). Contatadas nas dcadas de 1970 e 80 (ver FAUSTO, 2001;
MLLER, 1993; TEIXEIRA-PINTO, 1988; VIVEIROS DE CASTRO, 1986) - com exceo
dos Xikrin do Bacaj, contatados em 1959 (VIDAL, 1988) -, estas sociedades indgenas
continuam em situao de grande vulnerabilidade sociocultural e territorial, resultante do
complicado processo econmico vigente na regio.
Cercado ao norte pela rodovia Transamaznica (BR-230), ao sul pelos municpios de
So Flix do Xingu, Tucum e Ourilndia do Norte, a leste pelas rodovias Belm-Braslia
(BR-010) e PA-150 (que liga Belm a Redeno-PA) e a oeste pela rodovia Cuiab-Santarm
(BR-163), o bloco est inserido na regio polarizada pela cidade de Altamira. Caracterizada

45

Idem, 2002.

69
atualmente pela intensa atividade madeireira, minerao e agropecuria, a rea tambm tem
sido alvo de projetos oficiais de grande porte e alto impacto ambiental.
Embora a colonizao da vila de Altamira e os primeiros registros de indgenas na
Volta Grande do Xingu datem do final do sculo XIX e incio do sculo XX (ver
COUDREAU, 1977; NIMUENDAJ, 1948; VIVEIROS DE CASTRO e ANDRADE,
1988b), no perodo da borracha, apenas na segunda metade do sculo XX que se consolidam
a ocupao no indgena e os contatos intertnicos no Mdio Xingu. Com a inaugurao da
Transamaznica em 1971, esta regio experimentou nas duas dcadas seguintes um boom
populacional e econmico caracterstico das frentes de colonizao. Fundamentado na
explorao irracional dos recursos florestais, esse dinamismo econmico no conseguiu
manter um ritmo similar na dcada de 1990, tendo o modelo de ocupao (no) planejada
dado lugar a um lento processo de arrefecimento e crise. Atualmente, entretanto, o municpio
ocupa o quarto lugar no ranking nacional de desmatamento46 (IMAZON, 2006).
Na fronteira sul do bloco de TIs no Mdio Xingu, polarizada pelo municpio de So
Flix do Xingu, o processo de ocupao e colonizao foi mais recente. Em 1977, o governo
brasileiro anunciou a licitao para a implantao nessa regio de um Projeto de Colonizao,
vencido e levado a cabo pela construtora Andrade-Gutirrez em 1982-85 (FAUSTO, 1996).
Esse projeto, fundamentado na associao entre agropecuria e extrao madeireira, resultou
na criao dos municpios de Tucum e Ourilndia do Norte (desmembrados de So Flix do
Xingu), dando origem a um intenso processo migratrio. De acordo com o antroplogo Carlos
Fausto (1996), coordenador do GT sobre a TI Apyterewa, esse projeto de colonizao dirigida
est na raiz da invaso madeireira na face sul/sudeste do bloco de TIs no Mdio Xingu a partir
da dcada de 1980. A atividade foi liderada pelas empresas Exportadora Peracchi e

46

No caso especfico do municpio de Altamira (cuja extenso territorial, de aproximadamente 160 mil
km2, a maior do Brasil), estima-se que 80% da madeira extrada seja ilegal (ROCHA; BARBOSA, 2003),
apesar do decreto do Ibama (n 17 de 22/10/2001), conhecido como a moratria do mogno, ter proibido a
comercializao do mogno no Brasil. Ver Desmatamento [...] (2004).

70
Madeireira Aragaia, que, em 1986, abriram uma estrada ilegal (Morada-do-Sol) partindo de
Tucum e avanando 200 km para dentro das TIs Apyterewa, Arawet/Ig.Ipixuna e
Trincheira-Bacaj.
As primeiras invases na TI Koatinemo datam do final da dcada de 1980, quando
madeireiros comearam a adentrar o territrio Asurin atravs do igarap Ituna, na face norte
da TI, bem como das estradas endgenas abertas na TI Trincheira-Bacaj, limite leste da TI
Koatinemo. Apenas na dcada de 1990, entretanto, foi registrada extrao ilegal no interior da
TI. De acordo com informaes fornecidas pela Funai (ver CEDI, 1993), em 1992 a
madeireira Exportadora Peracchi foi flagrada roubando 8.000 m de madeira-de-lei. No ano
seguinte foi a vez da madeireira Impar, flagrada retirando ilegalmente mogno da rea. Em
ambos os casos, alm de ilegal, a atividade madeireira no contava com o consentimento dos
Asurin. Atualmente, as reas no Mdio Xingu mais vulnerveis invases e extrao
madeireira e com maior extenso de estradas endgenas (ver IMAZON, 2005) so a TI
Apyterewa (Parakan), a TI Cachoeira Seca (Arara) e a TI Trincheira-Bacaj (Xikrin). Alm
disso, o desmatamento tem avanado rapidamente nos ltimos anos na grande poro de
terras devolutas conhecida como Terra do Meio47, contgua ao bloco de Terras Indgenas no
Mdio Xingu (ver CTI, 2006; ISA, 2003).
No caso dos Asurin, ao longo dessa dcada, com o arrefecimento das invases do
territrio indgena, a relao com a populao regional vem experimentando uma mudana
qualitativa. De fato, a anlise de imagens de satlite (figura 3) realizada em abril de 2006
evidenciou a integridade da TI: os 318 hectares desmatados provavelmente so referentes aos
47

A Terra do Meio uma enorme rea de terras devolutas situadaa no interflvio Iriri-Xingu.
Compreendendo aproximadamente 9 milhes de hectares de floresta, esta rea ao longo dos ltimos anos vem
sendo dilapidada pelo avano da fronteira econmica, principalmente do municpio de So Flix do Xingu,
embora seja protegida ao sul e ao norte por Terras Indgenas. Apesar deste avano, que tem resultado na
expulso de populaes tradicionais, grilagem de terras pblicas e converso da floresta em pastos de baixa
rentabilidade, a Terra do Meio ainda acolhe centenas de famlias extrativistas. Durante o governo Lula, como
resultado de uma grande articulao dos movimentos socioambientalistas locais, nacionais e internacionais, foi
criado um mosaico de Unidades de Conservao (UC) nessa rea, contgua ao bloco de TIs no Mdio Xingu (cf.
ISA, 2003).

71
roados abertos pelos regionais que habitam a face norte da TI, numa rea denominada Passa,
com o consentimento dos Asurin (CTI, 2006). Contudo, um fator de preocupao o avano
da estrada conhecida por Transasurin, a qual atravessa a gleba do INCRA situada ao norte
da TI Koatinemo. Com extenso atual de aproximadamente 100 km (no sentido norte-sul),
esta estrada - cujo incio situa-se na margem direita da Volta Grande do Xingu, na margem
oposta cidade de Altamira - pode se tornar em breve um vetor concreto de invaso do
territrio indgena48. Alm disso, o territrio Asurin vem sendo invadido por pescadores de
Altamira (CTI, 2006).

Figura 3. Desmatamento e estradas endgenas nas TIs no Mdio Xingu*


* Nota: Fonte: CTI (2006)

48

Informao fornecida por Caetano Ventura. Entrevista na sede da AER da Funai em Altamira em
20/04/2006.

72
Interesses minerrios tambm recaem sobre o bloco de TIs. No caso especfico da TI
Koatinemo, de acordo com dados do Instituto Socioambiental (ISA, 2005), a empresa
Minerao Rio Itaja S.A. solicitou no Departamento Nacional de Patrimnio Mineral
(DNPM) requerimentos de pesquisa de ouro, prata e platina. Por sua vez, a empresa
Minerao Itamarac Ltda. solicitou requerimentos de pesquisa de ouro. Embora nenhuma
destas duas empresas tenha ttulos minerrios incidentes sobre a TI Koatinemo, o territrio
Asurin alvo de onze interesses minerrios, que no total abrangem 68.312 ha, equivalentes a
18,32% do total da rea da TI.
A construo do Complexo Hidreltrico (CHE) Belo Monte, proposta inicialmente na
dcada de 1970, continua sendo uma grande ameaa integridade territorial dos povos
indgenas no Mdio Xingu. O projeto inicial do CHE, aprovado pelo Departamento Nacional
de guas e Energia Eltrica (DNAEE) em 1988, previa a construo de seis barragens ao
longo da bacia do Xingu. No ano de 1989, Altamira foi palco de um protesto contra a
implementao do CHE do Xingu49 (atual Belo Monte) (FISHER, 2000; SEV FILHO,
2005). Em conseqncia, o primeiro projeto foi abandonado e atualmente est planejada pela
Eletronorte a construo de apenas uma barragem, na Volta Grande do Xingu, localizada nas
proximidades da cidade de Altamira.
Entretanto, as deficincias e fragilidades desse novo projeto Belo Monte,
principalmente a desconsiderao das peculiaridades do regime hidrolgico do rio Xingu,
indicam que outras cinco barragens ainda esto nos planos da empresa energtica
(BERMANN, 2002; CSF, 2006; SEV FILHO, 2005). Previsto no ltimo Plano Plurianual

49

Contando com a presena macia dos povos indgenas, mdia nacional e estrangeira, ambientalistas,
representantes de movimentos sociais e autoridades governamentais e polticas, o evento acabou ganhando
notoriedade mundial e representou uma guinada na ecologia poltica mdio xinguana (SEV FILHO, 2005),
principalmente devido ao gesto simblico da ndia Tuyra Kayap, que encostou a lmina de seu faco no rosto
do diretor da estatal. Na ocasio, o diretor, Muniz Lopes, anuncia que, por significar uma agresso cultural aos
ndios, a usina Karara receberia um outro nome e no seriam mais adotados nomes indgenas em usinas
hidreltricas. Sobre essa passagem, ver ndia [...] (2003).

73
(PPA) do governo de Fernando Henrique Cardoso e no atual Programa de Acelerao do
Crescimento (PAC) do governo Lula (ver GOVERNO [...], 2007; MINISTRO [...], 2007), o
caso tem suscitado diversos conflitos no mbito dos Poderes Judicirio e Legislativo50. Os
povos indgenas, no entanto, continuam repudiando a construo das barragens (ver POVOS
INDGENAS [...], 2007). Assim sendo, embora um tanto extenso e escrito h vinte anos, o
trecho a respeito do impacto da construo do CHE sobre as sociedades indgenas mdio
xinguanas, extrado de Viveiros de Castro e Andrade (1988b, p. 144-5), continua bastante
pertinente e atual sob a perspectiva do etnodesenvolvimento adotada nesta dissertao51.

3.3. Organizao social e poltica

De modo semelhante a outras sociedades tupi na Amaznia (ver LARAIA, 1986), os


Asurin vivem em grandes casas que abrigam famlias extensas (MLLER, 1993). A tavyve
(figura 4) a maior casa da aldeia, com aproximadamente oito metros de largura, oito de

50

Por um lado, o Ministrio Pblico Federal, apoiado pelo movimento socioambientalista e tendo por
base os artigos 231 e 232 da Constituio Federal (BRASIL, 1988), continua a afirmar o carter inconstitucional
do empreendimento, principalmente pelo fato deste desconsiderar os impactos ambientais e no consultar as
sociedades indgenas que sero afetadas. Por outro lado, fundamentado na idia de que o CHE Belo Monte
indispensvel para o crescimento econmico do Brasil, o Congresso Nacional aprovou em 2005 o Decreto
Legislativo 1.785/2005. Tramitado em regime de urgncia, tal decreto autoriza o Poder Executivo a implantar o
aproveitamento hidreltrico na regio da Volta Grande do Xingu. A Justia Federal de Altamira, por sua vez,
aprovou recentemente a realizao dos estudos preliminares do CHE. Ver Congresso [...] (2005); Justia [...]
(2007).
51
De acordo com os autores, [...] ele [o CHE Belo Monte] ir na melhor das hipteses definir um
novo patamar no processo de confinamento territorial dos povos indgenas que ali resistem. Ao mesmo tempo,
propiciar grandemente a vulnerabilizao destes territrios, seja por facilitar o acesso s terras indgenas para
quem as cobia, seja por produzi-las como espao politicamente vazio para descarga dos conflitos fundirios
[...]; seja, por fim, mediante a injeo modernizadora de recursos, via Funai, cujo resultado ou objetivo, nas
condies presentes, a articulao de uma dependncia econmica mxima dos povos indgenas, que prepara a
integrao desses povos isto , sua sujeio, como se fossem naes inimigas vencidas numa guerra, e no
partes integrantes da sociedade brasileira com direitos histricos originrios sobre as terras que ocupam. Terras
que, sobre serem estranhas lgica da mercadoria individualmente aproprivel e alienvel, no so tambm
simplesmente meio de produo para uma forma econmico-social especfica, mas territrios: espaos polticos
e simblicos indispensveis e insubstituveis, condies a priori do exerccio da existncia dos povos que os
ocupam. Por isso, definir a relao entre obras como a do Complexo de Altamira e as sociedades indgenas [...]
como sendo uma relao de impacto ambiental, um modo particularmente ingnuo ou hipcrita de
esquecimento da dimenso poltica do processo. (Grifo dos autores).

74
altura, trinta de comprimento, planta retangular e forma abobadada, no havendo distino
entre teto e paredes. Alm de abrigar um ou dois grupos familiares, a tavyve tambm o
espao pblico cerimonial e o cemitrio, tendo assim uma conotao sagrada e mgica no
imaginrio asurin. Todos os membros da sociedade participam de sua construo (MLLER,
1984-5), que, segundo os Asurin, propicia o nascimento de novos membros no grupo. No
passado, a arquitetura das demais habitaes, denominadas aghiet, era similar a da tavyve,
porm em tamanho reduzido. Atualmente, no entanto, elas so feitas de acordo com o padro
regional: paredes de pau-a-pique ou palha e telhado no formato duas guas (figura 5).

Figura 4. A tavyve

75

Figura 5. As casas asurinis

Embora atualmente a aldeia esteja unificada espacialmente, as configuraes dos


grupos familiares (figura 6a e 6b) que a compem so remanescncias dos dois grupos locais
existentes no perodo imediatamente anterior ao contato (MLLER, 1993). De certa forma,
ainda hoje as territorialidades e as dinmicas matrimoniais, polticas e econmicas asurin
fundamentam-se nesta antiga diviso.

76

Escola

3
7
5
2

4
8

Tavyve

usp

10

10

FUNAI

Alem

1
1

13

FUNAI
12

Pro
f

11
11

XINGU

Figura 6a. Croqui da aldeia Koatinemo*

* Nota: escala do croqui: 1cm = 10 m. A numerao foi utilizada para identificar os grupos familiares em
janeiro de 2005

77

Figura 6b Desenho da aldeia feito por Kwa I Asurin*


* Nota: em agosto de 2008

O grupo familiar uxorilocal, ou seja, composto por mulheres relacionadas pelo


parentesco, embora lideradas por um homem, geralmente um xam. Segundo Mller (1993),
no perodo posterior ao contato a instabilidade na composio dos grupos poderia ser
explicada, dentre vrios fatores, pela depopulao do grupo. Ou seja, reduzidos em nmero os
Asurin foram obrigados a realizar vrias outras combinaes de parentes na constituio dos
grupos familiares.
O declnio demogrfico teve incio antes do contato oficial, por conta dos ataques de
regionais e indgenas acima mencionados, sendo que em 1971 a populao asurin era de
cerca cem pessoas. A partir de ento, as epidemias trazidas pelas frentes de atrao quase os
dizimaram, tendo-os reduzido a aproximadamente a metade de seu nmero anterior. J em
1974, trs anos aps o contato, a populao era de 58 indivduos. Em 1982, chegaram a um

78
patamar mnimo de 52 pessoas. S a partir deste ano que o grupo comeou a se recuperar
demograficamente (MLLER, 1993) (figura 7).

Figura 7. Variao demogrfica Asurin (1971-2005)*


*Nota: Fontes: Mller (1993, 1994); Censos Funasa (1990-2005)

Somada s prticas indgenas de controle de natalidade e abstinncia sexual em certos


perodos (como durante os rituais xamansticos e plantio do milho), a reduo demogrfica
observada na dcada de 1970 teve como resultado uma lacuna na estrutura etria do grupo. O
censo populacional realizado em 2005 durante este estudo indicou que, dos 119 indivduos
que viviam na aldeia naquele ano, apenas dois homens (um deles um ndio Arara) e trs
mulheres estavam situados na faixa de idade entre 25 e 40 anos, e cerca de dois teros da
populao tinha menos de 20 anos. Evidentemente, essa lacuna trouxe srias conseqncias
para o padro de organizao social e econmica e para a reproduo cultural do grupo.
Quanto aos casamentos, na dcada posterior ao contato Mller (1993) verificou entre
os Asurin casos de poliginia e poliandria. Nos casamentos poligmicos onde ocorria a
poliginia, havia dois padres: ou as mulheres do mesmo homem eram me e filha (de um

79
casamento anterior), ou as esposas eram unidas por laos estreitos de parentesco. Quanto a
poliandria, o padro observado era intergeracional, ou seja, uma mulher com um marido mais
novo e um mais velho. O controle da natalidade obedecia a algumas regras culturais como a
inexistncia de maridos jovens, idade ideal da mulher para procriao (entre 20 e 25 anos) e a
capacidade do grupo domstico de arcar com o sustento da famlia do recm-nascido.
A organizao poltica caracterizada pela independncia dos grupos domsticos,
sendo a exceo mais importante aquela representada pelos xams de maior prestgio. O
poder simblico conferido pela atividade xamanstica permite que, durante os perodos rituais,
eles dediquem menos tempo s atividades econmicas, de forma que os outros grupos da
aldeia sejam os responsveis pelo sustento material do grupo do xam (MLLER, 1993).
Nesse sentido, possvel afirmar que, no contexto da organizao poltica centrfuga, os
xams representam um elemento de coeso social. A independncia dos grupos no exclui,
entretanto, a liderana em algumas funes tcnicas: rituais, confeco de objetos, expedies
de fiscalizao territorial e construo da tavyve. Decorre, assim, que a liderana no
sinnimo de poder. Pelo contrrio, a chefia pautada pelos interesses coletivos, sendo vlida,
portanto, no caso asurin, a idia de Clastres (2003) segundo a qual a sociedade, e no o chefe,
constitui o locus do poder poltico indgena52.
No que tange sociologia da economia indgena, a independncia poltica dos grupos
domsticos est associada autonomia no plano da produo de subsistncia53,
principalmente no que diz respeito ao produto da atividade agrcola, ainda que na abertura dos
roados haja, em alguns casos, cooperao entre indivduos de grupos domsticos distintos

52

Laraia (1986, p. 212), citando Lvi-Strauss, afirma que essa limitao de poder, alm de ser a primeira
caracterstica da chefia tupi, [...] observada tambm na maioria dos lderes tribais sul americanos, que no
dispem de mecanismos de coao jurdica para obrigar um indivduo a acatar suas decises.
53
A utilizao ao longo da dissertao do termo 'subsistncia' para caracterizar a economia indgena no
pressupe uma inferioridade desta relativamente economia de mercado. Ao contrrio do que argumenta
Clastres (2003), subsistncia no aqui sinnimo de sub-existncia. Pelo contrrio, o termo apenas um
instrumento de distino entre uma economia voltada para a produo de valores de uso e outra para a de valores
de troca.

80
(porm pertencentes ao mesmo grupo local). Na circulao de bens opera, entretanto, a lgica
do dar e receber. Ou seja, a autonomia produtiva tem como contrapartida distributiva a
cooperao entre os grupos familiares e domsticos que, no passado, compunham o mesmo
grupo local. A instituio da reciprocidade, no entanto, no generalizada. Isto , entre
grupos domsticos no relacionados diretamente pelo parentesco (ou seja, que no pertenciam
ao mesmo grupo local no passado) no opera no dia-a-dia a lgica do dar e receber. Sem
esgotar o leque de formas em que se manifesta tal instituio, a pesquisa etnogrfica entre os
Asurin em 2005 evidenciou duas ocasies principais em que a reciprocidade entre grupos
domsticos no diretamente relacionados pelo parentesco sobrepe-se autonomia da
economia domstica: os dias em que a caa abundante e os rituais xamansticos (marak) e
propiciatrios (tur e tava).
Desde o incio da dcada de 1980, entretanto, diversos fatores simultneos tm
contribudo para a transformao da organizao social, dos espaos polticos na aldeia, das
prticas econmicas e, conseqentemente, da reproduo cultural indgena. Entre os
principais fatores podemos citar: (i) a escassez de adultos e idosos e a abundncia de jovens;
(ii) o incremento da relao intertribal atravs de casamentos; (iii) a atuao da Funai,
principalmente atravs dos Chefes de Posto na aldeia; (iv) a atuao de missionrios; (v) o
maior contato com a populao regional e (vi) a relao com a economia de mercado.
Com a depopulao observada na dcada ps-contato e a posterior acelerao da taxa
de natalidade a partir da dcada de 1990, a pirmide etria asurin sofreu uma inverso (ver
figuras 8a, 8b e 8c).

81

Figura 8a - Pirmide demogrfica Asurin - 1976

Figura 8b - Pirmide demogrfica Asurin - 1993

82

Figura 8c. Pirmide demogrfica Asurin - 2005*


* Nota: As pirmides demogrficas foram construdas a partir das informaes de MLLER (1993, 1994) para
os anos de 1976 e 1993 e de dados prprios para o ano de 2005.

Alm disso, o incremento dos casamentos com indivduos de outros grupos


indgenas54, o abandono integral das antigas prticas indgenas de controle demogrfico e o
abandono parcial das regras matrimonias tambm expressam modificaes no plano da
organizao social indgena. Atualmente, observam-se apenas alguns casos remanescentes de
poligamia, de casamento intergeracional e de residncia uxorilocal. A descrio de Mller
(1994, p. 6) bastante elucidativa a esse respeito:

54

No ps-contato os Asurin realizaram casamentos intertribais com indivduos Arara (Karib), Parakan
(Tupi-Guarani), Karara (G) e, em 2005, Mundurucu. No caso dos Parakan, cujo contingente populacional
entre os Asurin chegou 10 indivduos (MLLER, 1994), a entrada e sada deles da aldeia Koatinemo na
primeira metade da dcada de 1990 pode ser visualizada claramente no grfico da evoluo demogrfica asurin.

83

Temos de um lado, o desaparecimento de adultos e xams e de outro, o


incremento acelerado da taxa de natalidade com um aumento significativo da
populao infantil. Nasceram, neste perodo (1976-1993), 27 crianas [...] A
grande mudana no dia-a-dia do mundo feminino foi o aumento do nmero
de filhos, a idade das primparas e a maternidade ampla e irrestrita. Antes,
nem todas as mulheres geravam filhos. Atualmente, ganham beb todas as
meninas que se tornam pberes. Antes, tinham filhos depois dos vinte anos
aproximadamente, aps o segundo casamento ou at encontrarem condies
de um casamento polindrico com um marido velho e um jovem. Hoje,
velhos so pais, sem repartir a paternidade com os jovens, padro de famlia
que observamos anteriormente. Casais jovens tm criado proles com at trs
crianas, assim como temos situao de marido velho e mulher jovem com
prole numerosa.

Quanto organizao do poder, a morte de oito xams ao longo das ltimas duas
dcadas55 resultou na concentrao nas mos do xam Morera da liderana religiosa e de
outros assuntos de interesse coletivo (MLLER, 1994). Figura central dentro da atual
organizao social e poltica asurin, Morera possui plenamente as caractersticas que,
segundo Clastres (2003), caracterizam a filosofia das chefias indgenas sul-americanas:
promotor da paz, generoso e com dom oratrio. Praticou tambm, no passado, a poligamia
(MLLER, 1993).
Embora no sejam xams, Takamu e Manduka tambm so lideranas tradicionais na
aldeia. O primeiro estimado por ser um grande agricultor e caador e por representar o
ltimo caso de poliginia intergeracional. Sua rea de influncia gravita principalmente em
torno de outros dois grupos familiares: o da filha de sua irm Ture, Myr, e o de sua filha
Apena, casada com Tjiwandem, um ndio Arara. O poder de Manduka, denominado
Capito por funcionrios da Funai, advm de suas habilidades de interlocuo com rgos
governamentais, participao no movimento indgena e liderana em expedies
fiscalizatrias (como, por exemplo, durante as invases madeireiras na dcada de 1990),

55

Embora Mller (1994) tenha registrado a morte de cinco xams num perodo de dez anos, no perodo
posterior a 1994 outros trs xams faleceram, o ltimo deles em 2007.

84
fatores que asseguram a representatividade indgena nos mbitos local, regional e nacional no
contexto das relaes intertnicas (MLLER, 1994).
Mas, a organizao poltica deixou de ser determinada apenas a partir dos parmetros
que fundamentavam o prestgio dos xams e das lideranas mais antigas. Ao invs disso, o
poder atualmente tambm determinado pelas mltiplas formas de relaes exteriores. Tais
fatores incluem a habilidade para falar a lngua portuguesa, a capacidade de auferir renda
monetria e o bom relacionamento com os Chefes de Posto da Funai na aldeia e com a
populao regional. Ou seja, em contraposio ao poder religioso dos velhos xams, observase hoje na sociedade asurin a emergncia de lideranas jovens cujo fundamento simblico ,
de certa forma, o poder econmico no tradicional. De acordo com Mller56, essa
transformao na configurao poltica e econmica indgena corresponde passagem de uma
sociedade indgena gerontocrtica para outra infantocrtica.
A essa mudana esto associados, logicamente, novos padres de sociabilidade:
famlias influenciadas por padres no indgenas de casamento, fraca participao de jovens
nas atividades rituais57 (MLLER, 1994), consumo de cachaa, status social e poltico
determinado pela capacidade de acesso e acumulao de produtos industrializados,
individualismo e enfraquecimento da transmisso da histria oral e de conhecimentos
tradicionais como a atividade ceramista e outros itens da cultura material, as tcnicas
agrcolas e de caa e os repertrios rituais. Como argumenta Silva (2005, p. 26), [...]
diferentemente das velhas geraes, os jovens e as crianas vm convivendo intensamente

56

Informao pessoal fornecida por Regina Mller durante a banca de qualificao da presente pesquisa,
realizada na USP no dia 07/12/2007.
57
Nesse sentido bastante ilustrativo desse paradoxo entre tradio e modernidade o fato ocorrido na
aldeia Koatinemo no dia 11 de outubro de 2005. Durante a realizao do ritual marak tajaho, liderados pelos
xams Morera e Mbai, diversos jovens ignoraram o rito e ficaram assistindo a um jogo da seleo brasileira na
TV comunitria. Morera, embora tenha insistido diversas vezes para os jovens para que eles participassem da
celebrao, no foi atendido. Irritado, escondeu o cabo da televiso, deixando parte da juventude indgena muito
frustrada.

85
com o mundo branco, deparando-se com novas realidades e tendo que construir sua
identidade a partir desta situao de intenso contato.
Na dimenso econmica, a emergncia dessa nova forma de poder est associada
monetarizao de parte das relaes sociais indgenas, pelo fato que os circuitos de circulao
de dinheiro e de consumo de produtos industrializados dificilmente so compatveis com, ou
integrados aos circuitos indgenas de troca e reciprocidade. Inclusive, a circulao de alguns
elementos bsicos da economia indgena passou a ser regulada por relaes monetrias. Ao
longo da pesquisa, esse fenmeno (a circulao interna de bens mediada por dinheiro) foi
observado principalmente na construo de casas e na distribuio de farinha de mandioca.
impossvel, entretanto, captar a peculiaridade da mudana sem levar em
considerao o papel desempenhado pelo indigenismo oficial - principalmente atravs dos
Postos Indgenas da Funai nas aldeias (ver CARDOSO DE OLIVEIRA, 1978)

e pela

atividade missionria. A atuao da Funai na aldeia Koatinemo, iniciada no perodo posterior


ao contato, teve como resultados imediatos a aglutinao dos dois grupos locais em uma nica
aldeia, a sedentarizao do grupo e a intensificao do contato com a populao regional.
Conseqentemente, os Asurin tornaram-se dependentes da infra-estrutura instalada na aldeia,
principalmente do Posto Indgena da Funai, do Posto de Sade e da Escola Indgena.
Desde os tempos do Servio de Proteo ao ndio (extinto em 1967), a poltica
indigenista oficial marcada pelo assistencialismo e pelo autoritarismo, sendo essa afirmao
vlida para o Mdio Xingu. Referindo-se aos Arawet, j em 1979, em um relatrio sobre a
caracterizao do territrio desse povo indgena, Viveiros de Castro (1979) afirmava que

[...] a aldeia Arawet no tem - e tradicionalmente nunca parece ter tido - um


centro, no sentido prprio, geogrfico, ou no sentido poltico-ritual. Isto
possui vrias implicaes, ligadas estrutura social Arawet. Uma
implicao importante que o Posto Indgena da Funai assume-cria a funo
de centro poltico, e de espao comunal pblico. D-se ento que o espao
coletivo Arawet ao mesmo tempo comunal e dos brancos, que passam
assim a exercer um poder eminente sobre toda a sociedade. O ptio dos

86
brancos o ptio central, que se superimpe sociedade Arawet, a
unifica e engloba. assim que se fabrica o poder. (Grifo do autor).

Embora a aldeia Koatinemo seja marcada espacialmente pela presena da tavyve, que
tradicionalmente constitui o centro comunal-ritual, observa-se atualmente na relao entre os
Asurin e o Posto da Funai um padro semelhante ao descrito acima para o caso arawet.
Cristalizada na atuao cotidiana do Chefe de Posto, a presena da Funai trouxe srias
implicaes sobre as formas de organizao do poder e da economia. Pelo fato do mandato
do Chefe de Posto em atividade na aldeia no perodo da pesquisa ter durado catorze anos
(1992-2006), este funcionrio, alm de ter conhecido as atuais lideranas jovens quando estas
ainda eram crianas ou adolescentes, acumulou ao longo do tempo um conhecimento razovel
sobre o carter descentralizado da organizao poltica indgena.
Por um lado, atravs da convocao sistemtica de reunies no ptio da casa do xam
Morera para a discusso dos mais variados temas, este funcionrio passou a centralizar
politicamente diversos processos decisrios de interesse coletivo, inclusive algumas prticas
matrimoniais. Vinculados a esse fato esto tanto o exerccio de uma retrica de intimidao
por parte do funcionrio como a caracterstica no confrontativa da pessoa Asurin, de forma
que, no perodo da pesquisa de campo, vrias decises deliberadas pelo Chefe de Posto foram
acatadas passivamente pelos indgenas, ainda que contra a vontade da maioria. Por outro lado,
a legitimidade e o respaldo de que gozava este indivduo principalmente entre os jovens
resultava de uma prtica de reciprocidade: a concesso de poder poltico e econmico aos
jovens que apoiavam suas decises e conduta.
A atividade missionria na TI Koatinemo, por sua vez, teve incio em 1982, quando o
secretariado nacional do Conselho Indigenista Missionrio (Cimi) conseguiu, por influncia
do Bispo do Xingu, D. Erwin Krautler, autorizao da Funai para que duas missionrias do
grupo Irmzinhas de Jesus, ligadas ala progressista da Igreja Catlica, viessem a se
estabelecer entre os Asurin do Koatinemo. Por conta de desavenas com a Funai local,

87
entretanto, esta instituio no conta com bases instaladas nas aldeias do Mdio Xingu desde
2002. Em 2001, as Irmzinhas abandonaram a atividade missionria na aldeia Koatinemo
(CTI, 2006).
A Associao Lingstica Evanglica Missionria58 (ALEM), em contraposio ao
Cimi, tem tido uma maior atuao nas aldeias do Mdio Xingu, sendo inclusive respaldada
pela Funai e pela Secretaria de Educao de Altamira. Com atuao em todas as TIs do bloco
no Mdio Xingu, com exceo de Karara, em algumas aldeias os missionrios da ALEM so
tambm professores das escolas indgenas (CTI, 2006). Na aldeia Koatinemo, dois
missionrios atuam desde o incio da dcada de 1990, tendo um deles bom domnio da lngua
nativa. A atividade missionria, entretanto, marcada pelo proselitismo, como ressaltou
anteriormente Silva (2005)59.

3.4. A economia indgena

O compasso da economia asurin nitidamente marcado pela sazonalidadade


amaznica, caracterizada pela alternncia das estaes seca e chuvosa60. As atividades
econmicas estavam organizadas conforme o calendrio apresentado a seguir (figura 9).

58

A ALEM uma associao civil sem fins lucrativos, de cunho cientfico, carter assistencial e objetivo
religioso. Atravs do aprendizado das lnguas dos povos indgenas, os missionrios da ALEM tm por objetivo
traduzir a Bblia para as respectivas lnguas indgenas (ver www.missaoalem.org.br).
59
Segundo Silva (2005, p. 8) [...] um destes pastores tem, inclusive, participado dos rituais Asurin
assumindo o papel de paj e sendo reconhecido por alguns indivduos como tal. Nesta convivncia com os
Asurin, eles questionam suas prticas xamnicas e comportamentos culturais e fazem um proselitismo muito
sutil que ignorado pela administrao regional da FUNAI. Na primeira etapa da pesquisa de campo na aldeia,
isso se tornou claro quando, no dia 23/01/2005, um dos missionrios (e que tambm era o Diretor Financeiro da
Amazoncoop), contando com a conivncia da Funai, desembarcou na aldeia Koatinemo com um grupo de
aproximadamente 20 alunos da misso evanglica. Neste dia noite, os alunos montaram um grande telo em
frente escola e exibiram para os Asurin o filme Jesus Cristo segundo o Evangelho de Lucas.
60
Na mitologia asurin, inclusive, tal distino representada pelo fato de que a visita alternada aldeia
dos humanos pelos seres mticos kwarami (kwara = sol + tami = av) e amynami (amyna = chuva + tami =

88

Sexo J
ESTAO

Chuva

AGRICULTURA

Limpeza

Queima

Plantio

Colheita Mandioca
e outros

Milho
CAA

PESCA

COLETA

ATIVIDADES
COMERCIAIS

Jabuti

Mutum, paca, jac

Pacu, pescada,
piranha, curimat

Tucunar, trairo,
jej, tamboat

Aa

Bacaba

Cacau, mel

Ing, ovo de tracaj

Fruto, cupuau

Castanha-do-par

Roa
arroz
FUNAI

OUTROS

O N D

Cutia, porco,
cateto, veado, anta

Castanha
-do-par

F M A M J

Coleta

Venda

Plantio

Colheita

Produo cermica

Bancos de mogno

Rituais

Jogos Indgenas

av), os quais vivem junto com Mara, o heri criador, que determina o vero e o inverno respectivamente
(MLLER, 1993).

89
Ano letivo - Escola

Pesquisa de campo
Figura 9 Calendrio Sazonal 2005 Asurin do Xingu*
* Nota: Na figura, o cinza escuro indica maior freqncia/ocorrncia e vice-versa.

A agricultura , ao lado da caa, a principal fonte de recursos alimentares, sendo a


mandioca o principal cultivo. De uma de suas variedades (mandioca-brava, maniaka), os
Asurin fabricam diferentes tipos de farinha (uiet, maniakapyaka, manaku), mingaus
(cauim) e beijus. Enquanto o preparo do terreno (brocagem, derrubada, queima) fica a cargo
dos homens, as mulheres so responsveis pela colheita e pelo processamento de farinha de
mandioca. O plantio realizado por ambos.
Os roados, no passado, eram abertos com machados de pedra, sendo que at hoje os
mais velhos dominam as tcnicas de amarrao dos machados e possvel encontrar diversos
vestgios desse instrumento soterrados na aldeia e em antigas reas de roados (ver SILVA,
2002). O machado de metal, no entanto, conhecido desde antes do contato oficial, quando os
Asurin costumavam pegar instrumentos nas roas dos regionais. A incorporao indgena do
uso do machado de metal no ps-contato e, recentemente, da motosserra na agricultura no
operaram, entretanto, no sentido do aumento quantitativo na produo e na rea dos roados,
mas sim no da diminuio do tempo dispendido na atividade agrcola. Essa tendncia foi
observada atravs da fala de Kwa I61 que, durante a atividade de medio de seu roado, disse
lembrar-se de que as roas que seu pai (o paj Nem) abria eram enormes, muito maiores que
as de hoje, e eram abertas com machados de pedra e metal.
Segundo Takamu, Takir e Tukura62, as decises sobre a localizao dos roados
feita em funo de dois fatores: a produtividade do solo e a distncia da roa aldeia. Cada
grupo domstico deve escolher entre duas possibilidades. Ou roados abertos em reas de

61
62

Informao pessoal fornecida por Kwa I em conversa informal em 28/09/2005, na TI Koatinemo.


Dados obtidos por meio de surveys, realizados em 2005, na TI Koatinemo.

90
floresta primria ou em estgio avanado de sucesso e/ou na terra preta63 e, portanto, com
solo bastante produtivo mas, em geral, distante da aldeia, sendo necessrio muitas vezes o
transporte fluvial. Ou roas menos produtivas abertas nas capoeiras jovens situadas nas
proximidades da aldeia.
Os grupos familiares geralmente abrem um ou dois roados anuais. O plantio de todos
os cultivos realizado no incio das chuvas, entre novembro e dezembro. O milho (avat),
pelo seu ciclo curto, o primeiro a ser colhido, entre maro e abril. Depois, a partir de agosto
ou setembro, so colhidos os outros cultivos, principalmente as variedade de mandioca. As
reas de roa so utilizadas freqentemente por at trs anos, sendo que cultivos como a
banana e o car podem ficar disponveis em roas antigas por at cinco anos. Depois de
abandonadas, as capoeiras voltam a ser utilizadas aps quinze ou vinte anos de descanso da
terra.
Embora no incio da dcada de 1980 a antroploga Berta Ribeiro (1984-5) tenha
registrado 76 plantas domesticadas pelos Asurin, em 2005 foi observado um nmero bem
mais reduzido. Essa diminuio no nmero de cultivos pode ser possivelmente explicada,
entre outros fatores, pela mudana de aldeia, pela transformao no padro econmico do
grupo, pelo enfraquecimento da transmisso das tcnicas agrcolas e pelo maior peso dos
alimentos industrializados dentro da economia dos grupos familiares. Alm das mandiocas atualmente so cultivadas trs variedades (mandioca-brava [maniaka], macaxeira [maniakudi]
e mandioca-doce [maniakau]) da Manihot utilissima - os Asurin tambm plantam em suas
roas o milho (duas variedades da Zea mays [avat]), a batata (Ipomoea batatas, [djitik]), o
car (Dioscorea sp), a banana (diversas variedades da Musa paradisaca sapientum,
[pakarinum]), o abacaxi (Ananas sativus) e o algodo (Gossypium sp [amynij]).

63

De acordo com Takamu, diversos stios na TI Koatinemo so compostos por 'terra preta', mas todos
esto situados em locais distantes da aldeia.

91
No terreiro da aldeia foi registrado o cultivo de vrias outras espcies alimentcias e no
alimentcias, sendo algumas nativas da Amaznia e outras exticas, introduzidas
provavelmente pela Funai e pelas Irmzinhas de Jesus. Dentre as espcies possivelmente
domesticadas64 e atualmente utilizadas pelos indgenas podemos citar o urucum (Bixa
orellana), o jenipapo (Genipa americana), o tabaco (Nicotiana tabacum), a cuia (Crescentia
cujete) e o curau (Ananas sativum). Dentre as espcies, nativas e exticas, no consumidas
(ou muito raramente) pelos mais velhos esto o mamo (Carica papaya), a goiaba (Psidium
guajava), a graviola (Annona muricata), a pupunha (Guilielma gasipaes), as pimentas
(Capsicum sp), o murici (Byrsomina crassifolia), o jamb (Acmella oleracea), o abacate
(Persea americana), a manga (Mangifera indica), o caj (Anacardium occidentale), a acerola
(Malpighia emarginata), o jambo (Syzigyum malaccense), o limo (Citrus limonum), a laranja
(Citrus sinensis) e diversos temperos cultivados em antigas canoas.
A caa atividade essencialmente masculina, sendo hoje realizada exclusivamente
com espingarda. Com exceo do uso ritual e para a pesca de algumas espcies de peixes, os
arcos-e-flechas foram abandonados. Constituindo o principal complemento alimentar aos
produtos agrcolas, os produtos da caa so tambm elementos centrais da mitologia indgena
(MLLER, 1993). A semelhana de outros grupos tupi como os Tenetehara e os Kaapor
(LARAIA, 1986), os Asurin reconhecem a existncia de entidades mticas que trazem e
protegem a caa. Referindo-se a esse tema, durante a realizao do ritual marak tadja
(porco-do-mato) o jovem Takunha afirmou que, se no fosse o xam Mbai, o nico dentre
os atuais xams que sabe executar o repertrio completo desse rito especfico, porco j tinha

64

Embora, por um lado, seja muito difcil distinguir plantas silvestres de cultivadas (LVI-STRAUSS,
1986) e, por outro, no tenha sido realizado um levantamento etnobotnico no decorrer da investigao, essa
distino entre espcies domesticadas e no domesticadas pelos indgenas observadas na aldeia pde ser
estabelecida por meio da observao dos hbitos indgenas, principalmente dos mais velhos. Pois enquanto
espcies como o urucum, o jenipapo, a cuia, o tabaco e o curau so extensamente utilizadas, principalmente na
confeco de objetos, pintura corporal e rituais, as outras espcies, sejam nativas ou exticas, so simplesmente
ignoradas, no fazendo parte dos hbitos indgenas, com exceo dos jovens.

92
ido embora da aldeia65. A caa tambm fonte de grande prestgio. Mas, nesse caso, se por
um lado xams como Mbai so respeitados pelo domnio sobrenatural dos espritos animais,
por outro algumas lideranas jovens como Murumunaka so tidos como bons caadores
devido habilidade no manejo de espingardas.
Segundo Takir66, os Asurin caam o ano inteiro, embora cada espcie tenha sua
prpria sazonalidade. A melhor poca no incio das chuvas, quando a gua cerca bicho na
ilha e diversos frutos encontram-se disponveis na mata para os animais, que por esse motivo
ficam concentrados nas proximidades dos frutos. Alguns deles, como os jabutis, so mais
facilmente encontrados no inverno amaznico, perodo de chuva. Outros, como a paca e o
mutum, so caados com maior sucesso no perodo seco. J o porco, o cateto, o veado, a
anta, a cutia, o jacu e o namb so caados o ano inteiro, mas com maior intensidade no
perodo chuvoso.
Embora fosse tradicionalmente realizada individualmente67, atualmente os jovens
Asurin caam em grupo ou com o auxlio de ces. Os velhos, no entanto, continuam a ir pro
mato sem cachorro. As caadas so dirias, no havendo longas expedies coletivas com
este objetivo. A maioria dos animais so caados de dia, sendo os indgenas obrigados a
caminhar horas pela floresta procura de uma presa. H, porm, algumas excees. Em 2005
foi verificado que animais como a paca e os veados so caados durante a noite. Nesse caso,
os Asurin ficam na espera, ou seja, aguardando a caa ou embaixo de rvores como a
sapucaia (Lecythis paraensis), ou dentro de pequenas estruturas, denominadas pelos Asurin
de tukaia, construdas em madeira, folhas de palmeiras e envira.

65

Informao fornecida por Takunha em conversa informal em 15/10/2005, na aldeia Koatinemo.


Informao fornecida por Takir em 12/01/2005, durante a atividade de construo do calendrio
sazonal, aldeia Koatinemo.
67
Com exceo das ocasies em que bandos de porcos-do-mato ou catetos eram flagrados nas
proximidades da aldeia, principalmente nas roas. Nesses casos, todos os homens da aldeia se deslocavam para o
referido local, o que resultava em uma caada coletiva. Em 2005 esse padro foi observado em duas ocasies.
Na primeira delas, 18 animais foram abatidos, e na segunda, 16. Em ambos os casos todos os grupos domsticos
participaram da caada.
66

93
O produto da caa geralmente consumido pelos grupos familiares mais estritamente
relacionados com o grupo do caador. Nos dias em que algum dos grupos obtm grande xito
na caada (principalmente de porco-do-mato e anta), o consumo , no entanto, generalizado,
como foi observado na aldeia em algumas ocasies. Nesses casos, todos recebem pelo menos
uma parte da caa: os grupos cujo parentesco mais prximos recebem as partes maiores e
mais nobres, enquanto os mais afastados, as menores e menos nobres.
Nos anos posteriores ao contato, os Asurin caavam os seguintes animais, por ordem
de preferncia (MLLER, 1993): queixada (Tayassu pecari), mutum (Mitua sp), cateto
(Tayassu tajacu), cutia (Dasyprocta sp), jac (Penelope sp) e o namb (Crypturellus sp). Nos
dias de hoje, tambm caam a anta (Tapirus terrestris), o veado (no identificado), a paca
(Agouti sp) e o tracaj (Podocnemis sp). O nico tabu parece recair sobre o consumo da
capivara (Hydrochaeris hydrochaeris), embora alguns jovens atualmente a consumam. No
caso dos jabutis (Geochelone ssp), que pelo fato de poderem ser criados na aldeia constituem
uma reserva de protena animal, os Asurin falam que vo buscar (cati) jabuti no mato, e no
caar (uat).
Embora seja um grupo tradicionalmente de terra firme, o deslocamento compulsrio
em meados da dcada de 1980 para as margens do Xingu teve como resultado o incremento
da pesca como fonte de protena para os Asurin. Praticada o ano todo, esta atividade assume
maior importncia principalmente durante a seca, poca em que aumenta a quantidade e
diversidade de peixes nos rios e igaraps e em que os produtos da caa so mais escassos.
Antigamente, quando habitavam as cabeceiras dos igaraps Ipiaava e Piranhaquara, a pesca,
ainda que espordica, era realizada com arco-e-flecha, armadilhas como o ipepuk (que
consiste numa espcie de barragem feita nos igaraps) e timb (no identificado). Pelo fato
mesmo de serem da terra firme, os Asurin apreciavam (e ainda apreciam) muito o tamoat
(Hoplosternum sp) e o jej (Hoplerythrinus sp), pequenos peixes obtidos com peneiras em

94
lagoas e igaraps. Atualmente, no entanto, a pesca praticada quase que exclusivamente com
linha de nylon e anzol ou com tarrafas.
No perodo chuvoso, so abundantes no Xingu o pac (Piaractus sp), a piranha
(Serrassalmus sp.), a pescada (Plagioscium sp) e a curimat (Prochilodus sp). Na seca,
embora haja maior diversidade de espcies, os principais peixes consumidos so o tucunar
(Cichla sp.) e o trairo (Hoplias sp). No caso da pesca do trairo, durante a pesquisa de campo
(setembro de 2005) foram observadas duas famlias acampadas por alguns dias no igarap
Ipiaava com esse objetivo. Nesse caso, parte dos peixes foi pescada com arco-e-flecha e
cozida em moquns68, que permitem a conservao da carne por at cinco dias. No caso do
curimat, a pesca realizada preferencialmente na piracema (perodo de reproduo dos
peixes), que ocorre na poca de alagamento da zona da vrzea. Concentradas e se
reproduzindo nessas reas sazonalmente alagadas, os curimats viram presas fceis, sendo
pescados inclusive com as mos (figura 10).

68

Estruturas feitas em madeira e dispostas a uma altura tal (aproximadamente na da cintura) que permite
o cozimento lento e contnuo dos peixes, que ento ficam moqueados.

95

Figura 10. Pesca na piracema

Quanto coleta, os Asurin conhecem diversas espcies alimentares no domesticadas


como a castanha-do-par, o cupuau (Theobroma grandiflorum), o pariri ou fruto (Pouteria
pariry), o cacau (Theobroma ssp), o ing (Inga sp.), o inaj (Maximiliana ssp), o aa
(Euterpe oleracea) e a bacaba (Oenocarpus bacaba). Embora espordico, o produto da
atividade de coleta representa um importante complemento alimentar. A castanha-do-par,
por exemplo, utilizada no preparo de mingaus ou consumida com carne e farinha. Para o
preparo de mingau, os Asurin tambm coletam o cco inaj. O consumo do aa e da bacaba,
introduzido pelos regionais, tem constitudo outra importante fonte alimentar, embora no
sejam muito apreciados pelos mais velhos. Pelo fato de cada espcie ter sua prpria dinmica
sazonal, a coleta de diferentes produtos realizada em diferentes perodos do ano. A coleta de
mel foi registrada uma nica vez durante a pesquisa.
Alm desses produtos utilizados na alimentao, diversos itens so coletados para a
confeco de objetos rituais e utilitrios, para uso em adornos corporais e para a construo:

96
argila, pigmentos minerais e resina de jatob (denominada pelos indgenas de jutaka) para as
cermicas (ver SILVA, 2000); cco tucum (Castrocarium sp.) e mumbaca (Astrocaryium
mumbaca) para fazer colares e pulseiras; cera de abelha para fazer flechas e outros objetos;
tauari (Couratary tauari) para enrolar cigarros (petymb); tabocas (no identificadas) para a
construo de instrumentos musicais; fibras, folhas de palmeiras, enviras (Xylopia sp.) e
diversas madeiras como o mogno (Swietenia macrophylla), a paxiba (Iriartea sp), o acap
(Vouacapoua americana) e o camarup para fazer casas, arcos, cestos, bancos e outros
instrumentos. Com o babau (Orbignya phalerata) preparado um leo (jandy) utilizado
como repelente de insetos. As plantas de uso medicinal tambm so extensamente conhecidas
pelos Asurin, embora seu uso seja hoje restrito devido presena do Posto de Sade na
aldeia. Durante a pesquisa, foi observado o uso abundante da casca do lacre (Vismia latifolia)
como um potente cicatrizante, e do cip-escada (Bauhinia sp.) como vermfugo.

3.5. A relao dos Asurin com a economia de mercado

Alm das polticas de carter assistencialista, a Funai local representou, e de certa


forma ainda representa, a principal articuladora e beneficiria da integrao das sociedades
indgenas mdio xinguanas economia de mercado ao longo das ltimas duas dcadas. Nesse
caso, ao lado dos novos discursos da sustentabilidade (que sero abordados no prximo
captulo) permanecem vivos os projetos de desenvolvimento comunitrio pautados pelo
ideal do acamponesamento indgena (ver CARDOSO DE OLIVEIRA, 1978): ou seja, a
integrao das sociedades indgenas economia regional por meio da comercializao de

97
produtos agrcolas de baixssimo valor agregado como o milho, a mandioca, as pimentas, o
cacau e o arroz.
Ainda que, no caso Asurin, diversas experincias anteriores tenham tornado evidente
a incompatibilidade entre essas alternativas econmicas fundamentadas na agricultura e o
sistema econmico indgena (MLLER, 1997), em 2005 a Funai, na pessoa do ento Chefe
de Posto em atividade na aldeia Koatinemo, novamente idealizou e fomentou a produo
agrcola com vistas comercializao no mercado local. Nesse caso, mesmo que a abertura
(brocagem, derrubada e queima) desse roado especfico tenha ocorrido no final de 2004, ao
longo de dois perodos da pesquisa de campo em 2005 (em fevereiro e junho) foi possvel
acompanhar as etapas de plantio e colheita, assim como os desdobramentos relativos diviso
da produo agrcola entre os Asurin e os no indgenas envolvidos na atividade69.

A despeito da Funai ter incentivado a produo do arroz para fins comerciais, a


produo local de alimentos aparentemente continua a satisfazer a necessidade da sociedade
indgena. No plano alimentar, no entanto, os produtos industrializados constituem uma
porcentagem cada vez maior da dieta dos grupos familiares. Os principais alimentos
industrializados consumidos pelos Asurin so: caf, acar, bolacha, trigo, sal, feijo,
macarro, leite em p, leo-de-soja e arroz. Nesse contexto, contudo, os produtos da caa e da
pesca, os diferentes mingaus e as variedades de farinha de mandioca ainda constituem a base
da alimentao indgena.

69

Sob a perspectiva do etnodesenvolvimento, essa alternativa negligenciou fatores tcnicos, econmicos


e sociolgicos. Em primeiro lugar, a produo agrcola estava fundamentada na monocultura de um item extico
- o arroz - cujas tcnicas de cultivo e colheita os Asurin desconhecem. Em segundo, a atividade estava
estruturada sob uma organizao do trabalho que, pelo fato de ser coletiva, era aleatria diviso tradicional por
grupos domsticos. Em terceiro, a grande dimenso da roa comercial fugia ao padro tradicional da roa
indgena. Em quarto, essa atividade foi sobreposta a outras atividades sazonais tradicionalmente praticadas pelos
Asurin: enquanto o perodo do plantio do arroz prejudicou a colheita do milho, a colheita inviabilizou a
construo das armadilhas de pesca ipepuk e retardou a reconstruo da tavyve. Nesse ltimo caso, numa
reunio realizada na aldeia no dia 18/06/2005 foi registrada a fala do Chefe de Posto na qual ele defendia a idia
de que a prioridade de Asurin tem que ser a roa de arroz. Esse negcio de casa-grande [em referncia a
tavyve] besteira.

98
Os Asurin dispunham, em 2005, das seguintes fontes de renda: aposentadorias,
salrios de Agentes Indgenas de Sade (AIS) e Saneamento Bsico (Aisan), trabalhos
espordicos, comercializao de artesanato e comercializao de castanha-do-par. As
aposentadorias e os salrios dos Agentes Indgenas (AIS e Aisan) constituem as maiores e
mais regulares fontes de renda monetria da sociedade Asurin. No ano da pesquisa a aldeia
Koatinemo contava com dezesseis aposentados, um AIS e um Aisan. Assim, dos 119
indivduos que viviam na aldeia em 2005, dezoito recebiam um salrio mnimo mensal do
Governo Federal.
Se, por um lado, a quantia proveniente das aposentadorias era em tese convertida pela
Funai em alimentos industrializados e motores rabeta e distribudos na aldeia entre os
diferentes grupos familiares (mesmo entre os que no contavam com aposentados) a cada
quatro meses, os salrios de agentes de sade eram recebidos individual e mensalmente em
Altamira. Os trabalhos espordicos foram realizados exclusivamente por indivduos jovens do
sexo masculino. Nesse caso, as principais atividades eram os servios de piloteiro e
construo civil (por exemplo, o novo Posto da Funai na aldeia) contratados pela Funai, os
servios de ajudante de campo contratados por pesquisadores e o comrcio de peixe para
alguns regionais.
A comercializao de artesanato, principalmente do repertrio cermico (figura 11),
constitui um captulo fundamental da histria econmica asurin. Inicialmente, a organizao
e escoamento da produo ceramista foi realizada no mbito do 'Projeto de Recuperao dos
Asurin do Koatinemo', coordenado pela antroploga Regina Mller entre os anos de 1978 e
1980. Nesse caso, alm dos objetivos de assistncia sade, controle da tuberculose e
demarcao territorial, o projeto organizou dois acervos etnogrficos, tendo sido um vendido
para o Museu do ndio e o outro para a loja Artindia, da Funai. De acordo com Mller (1997),
nessa poca a venda de objetos artesanais era suficiente para suprir necessidades adquiridas

99
(armas de fogo, munio, motores e combustvel) pelos Asurin. Com o trmino desse projeto,
a comercializao do artesanato indgena ficou sob responsabilidade nica e exclusiva da
AER da Funai em Altamira, sendo que ao longo da dcada de 1980 a produo e o
escoamento das peas foram organizados pelos Chefes de Posto da Funai em atividade na
aldeia. A loja da Artindia em Braslia era a principal compradora.

Figura 11. A oleira

Com a criao do Museu do ndio de Altamira na dcada de 1990, a comercializao


do artesanato Asurin, embora tenha ficado por alguns anos restrita ao mercado local, ainda
era suficiente para suprir as demandas indgenas. Nessa dcada, inclusive, foi registrado o
primeiro contato entre os Asurin e a empresa TBS, tendo a relao se restringido nessa poca
ao comrcio de artesanato (MLLER, 1997).
Pelo fato da cultura material constituir uma importante expresso das relaes sociais
e simblicas indgenas (MLLER, 1993; SILVA, 2000), a comercializao do artesanato
suscitou questionamentos fundamentais para a pesquisa antropolgica, principalmente no que
tange perspectiva da relao entre continuidade e mudana social, ou entre etnicidade e

100
etnodesenvolvimento. Embora no tenha sido levado a cabo, o projeto de pesquisa idealizado
por Regina Mller na dcada de 1980 sintetizava bem o problema colocado pela
mercantilizao da cultura material Asurin:

[...] tornando-se dependentes dos bens de consumo da sociedade nacional,


atravs da atuao do Posto Indgena, [os Asurin] passaram a trocar seus
artefatos utilitrios a fim de adquirir os bens industrializados e, estimulados
por esse consumo, foram levados a produzir peas destinadas
exclusivamente troca. [...] Dentre os artefatos, as peas de cermica
decoradas com os desenhos geomtricos so fabricadas pelas mulheres em
nmero que ultrapassa em quantidade a produo tradicional destinada ao
uso ritual, para a culinria e esttico, verificando-se tambm incremento nas
variaes dos diversos padres de desenho. Apesar das mudanas no
repertrio dos desenhos, a estrutura formal (regras estticas e morfolgicas)
permanece, enquanto h mudana na forma do suporte, isto , no veculo
atravs do qual circulam as mensagens, de acordo com a mudana de uso
[...] Se a hegemonia da sociedade nacional impe regras de valor e mudana
na forma dos suportes, permanecendo a estrutura formal do desenho onde
reside o nvel simblico do sistema de arte grfica Asurin, pode-se falar em
resistncia da sociedade indgena neste nvel. (MLLER, 1997, p. 4).

Nos ltimos anos, com aval da AER da Funai em Altamira, dois indivduos vinculados
Universidade Vale do Acara (UVA) e Fundao Ipiranga passaram a atuar entre os
Asurin por meio do 'Projeto Awaet'. De acordo com esses empreendedores indgenas70,
trata-se de uma ao social, sem fins lucrativos (ver SILVA, 2005), na qual a compra do
artesanato asurin tem como contrapartida o investimento em infra-estrutura (placas solares) e
servios e aparelhos odontolgicos. Em 2005, eles tambm foram responsveis pela doao
do uniforme utilizado pelos Asurin durante os II Jogos Tradicionais Indgenas do Par,
realizado em Altamira no ms de agosto.
A atividade deles, entretanto, no se resume a isso. Constituindo pea central dentro da
atual conjuntura poltica da aldeia, este casal goza de grande prestgio principalmente entre os
funcionrios da Funai local. Ao lado do comrcio de artesanato, o casal atualmente

70

Informao concedida por Sueli Menezes (diretora da UVA e da Fundao Ipiranga) em conversa
informal realizada na aldeia Koatinemo, em 11/07/2005.

101
responsvel pela administrao do Museu do ndio do Par e, atravs da UVA, pela formao
de parte dos professores no indgenas em atividade nas Escolas Indgenas no Mdio Xingu.
Alm disso, como foi registrado em julho de 2005 e em outras ocasies por outros
pesquisadores, eles tm exercido grande influncia sobre as prticas rituais indgenas,
determinando, muitas vezes sem xito, as datas de incio e fim dos rituais, como se as prticas
xamnicas fossem passveis de serem agendadas.
Com relao ainda ao artesanato, resta mencionar um ltimo acontecimento, ocorrido
em 2007. Neste ano, foi lanado no mercado nacional uma linha de perfumes da empresa
paraense Chamma da Amaznia. Tendo como mote a sociedade Asurin do Xingu, os rtulos
dos perfumes eram ilustrados com os motivos geomtricos indgenas e, em aluso autodenominao dos Asurin do Xingu (Awaet = gente de verdade), o slogan dessa linha de
gente de verdade para gente de verdade. Tendo acessado a arte grfica asurin por meio do
casal acima mencionado, a proprietria da empresa, entretanto, no pagou aos Asurin o valor
referente aos direitos autorais indgenas. Ou seja, os Asurin no foram beneficiados pelo uso
comercial de seu patrimnio imaterial. Estando a Funai-Braslia ciente desse desrespeito
legislao indigenista, a soluo encontrada pela empresria e pelo casal da Fundao
Ipiranga foi formar, de cima para baixo, uma Associao Indgena que pudesse assinar uma
parceria com a empresa e, assim, legalizar a atividade comercial.
Finalmente, no que tange aos projetos de desenvolvimento sustentvel indgena,
ainda que o envolvimento dos Asurin na parceria para a comercializao de castanha-do-par
estabelecida entre a Funai, atravs da cooperativa Amazoncoop, e a empresa TBS seja
abordado detalhadamente no prximo captulo, cabe aqui uma observao sobre a
comercializao de produtos florestais no madeireiros (designada aqui pelo termo mercado
verde) na TI Koatinemo. Conforme Mller (1997), no incio da dcada de 1990 os Asurin
estiveram envolvidos na coleta comercial do jaborand (Pilocarpus jaborandi) para uma

102
indstria farmacutica nacional. Por razes desconhecidas, entretanto, este projeto no
decolou. De acordo com o relato de Takir71, era muito difcil achar joo borand na
floresta.

71

Informao fornecida por Takir em conversa informal em 19/01/2005, na aldeia Koatinemo.

103
CAPTULO 4. A parceria Amazoncoop-The Body Shop

O conceito de comrcio comunitrio fundamental para o


credo da The Body Shop. [...] acredito que estamos criando
um modelo de conscincia, um paradigma de como tratar
os economicamente fracos e frgeis.
Anita Roddick (2002),
Fundadora da The Body Shop
[...] houve um respeito por parte da Funai pela parte
antropolgica dos grupos [...] e a cooperativa surgiu pela
necessidade e pela vontade dos ndios [...]
Benigno Marques
Administrador da AER da Funai em Altamira,
idealizador e Presidente Honorrio da Amazoncoop

Conforme apresentado no primeiro captulo, o estabelecimento de parcerias para a


comercializao de PFNMs vem sendo considerado como uma estratgia eficiente para o
desenvolvimento das sociedades indgenas e para a conservao ambiental na Amaznia
(CLAY, 2002). Ainda no est claro, no entanto, se esta alternativa fundamentada no discurso
do desenvolvimento sustentvel consegue superar a histrica unilateralidade que caracteriza a
relao entre povos indgenas e a economia de mercado, ou se a soluo representada pelo
mercado verde apenas constitui uma reatualizao contempornea de velhas formas de
explorao econmica indgena.
Tendo em vista este questionamento, o presente captulo destinado a apresentar e
discutir os resultados da pesquisa sobre a parceria comercial estabelecida entre a Funai, por
meio da cooperativa Amazoncoop, e a empresa britnica de cosmticos TBS. So enfatizadas,
especificamente, as relaes polticas e econmicas entre as partes envolvidas na parceria. O

104
objetivo avaliar se a alternativa, da forma como foi organizada, promoveu o
etnodesenvolvimento das sociedades indgenas mdio xinguanas.
O captulo est organizado em trs sees. Na primeira, Histria e estrutura, so
descritas a histria da atuao da TBS no Mdio Xingu, as razes que fundamentaram a
criao da Amazoncoop, as atividades desenvolvidas e administradas pela cooperativa e a
forma pela qual estava estruturada a cadeia local de produo do leo de castanha-do-par. Na
seo A economia poltica da parceria, so enfatizadas as relaes de poder subjacentes ao
empreendimento. Nesse caso, fundamentada teoricamente na relao direta entre os
parmetros do etnodesenvolvimento e alguns princpios cooperativistas, a anlise recai sobre
a estrutura organizacional da cooperativa, a participao dos povos indgenas nos processos
decisrios e na diviso de lucros (sobras), a remunerao das atividades que compunham a
cadeia produtiva, as receitas financeiras obtidas com a exportao do PFNM e as regras
estabelecidas entre as partes envolvidas. Na ltima seo, os resultados da pesquisa nesse
primeiro nvel so discutidos luz do referencial terico adotado.

4.1. Histria e estrutura

A primeira parceria para a comercializao de leo de castanha-do-par envolvendo a


empresa de cosmticos britnica TBS e sociedades indgenas no Mdio Xingu foi estabelecida
durante a realizao do protesto de Altamira em 1989. H, no entanto, uma controvrsia na
literatura sobre quem teria tomado a iniciativa. Enquanto alguns autores (CLAY, 2002;
MORSELLO; ADGER, 2007) afirmam que a proprietria da TBS (Anita Roddick) foi
convidada pelo lder indgena kayap Payakan, outros sustentam que a empresria, no intuito
de identificar o nome da empresa aos Kayap, teria oferecido a Payakan uma aeronave e um

105
projeto para extrao de leo na aldeia AUkre (TURNER, 1995). Posta em prtica em 1991,
de acordo com esse autor esta parceria fez com que os Kayap se tornassem o primeiro povo
indgena na Amaznia a participar da nova onda do capitalismo verde fundamentado na
produo ambientalmente sustentvel de PFNMs.
Nesse estgio inicial, a comercializao do leo de castanha envolvia as aldeias de
AUkre e Pukany - esta ltima participara por pouco tempo da atividade -, situadas no bloco
de TIs Kayap, sul do Par (MORSELLO, 2002; TURNER, 1995). Tendo a empresa
financiado os custos iniciais do processamento da castanha, dentre eles o de instalao do
maquinrio necessrio extrao do leo (CLAY, 2002), todas as fases do processo produtivo
eram executadas nessas aldeias. Nesse perodo tambm foi registrado o primeiro contato entre
a TBS e os Asurin do Xingu, tendo a empresa por algum tempo comprado o artesanato
asurin (MLLER, 1997).
Apresentado como um projeto de trade not aid (comrcio, no ajuda) que concretizava
o ideal da rainforest harvest (CLAY, 2002) e representava uma alternativa ao
assistencialismo do indigenismo oficial, o empreendimento da TBS entre os Kayap foi,
entretanto, muito criticado no meio cientfico72 (ver CORRY, 1993; DE ROBERT 2007;
MORSELLO, 2002; TURNER, 1995). Tais crticas enfatizavam principalmente os impactos
da atividade comercial sobre as prticas de subsistncia e a desigualdade nas relaes de
poder entre a empresa e a sociedade indgena. Houve tambm um consenso entre esses autores
quanto ao fato de que a comercializao de leo-de-castanha no conseguiu substituir, mas

72

Segundo Abramovay (2007) a atuao das empresas verdes tem sido alvo de crticas diametralmente
opostas, representadas pela esquerda ambientalista e pela ortodoxia liberal. Nas palavras do autor (p. 3): [...]
a crtica prpria possibilidade de as empresas responderem a exigncias socioambientais [...] se apia, em
ltima anlise, na idia de que, no capitalismo, a empresa funciona por estar, de alguma maneira, separada da
sociedade, livre de suas presses. E, quando a sociedade resolve manifestar-se na esfera econmica, na vida das
empresas e na esfera do mercado, o resultado s pode ser demagogia (verso esquerda) ou m alocao dos
recursos (verso liberal).

106
apenas complementar, a renda gerada por atividades ambientalmente predatrias como a
extrao madeireira e o garimpo.
Uma outra crtica referia-se ao fato de que, embora a coleta comercial da castanha
fosse freqentemente apresentada como uma atividade sustentvel devido ao menor impacto
ambiental quando comparada com outras atividades voltadas para o mercado, a super
explorao comercial poderia prejudicar o ciclo regenerativo e a disperso de sementes da
espcie (MORSELLO; ADGER, 2007). J o fato da empresa pagar pelo quilograma do leo
um preo muito acima do valor de mercado gerou controvrsias. Pois, se por um lado essa
prtica poderia ser entendida como um benefcio para as sociedades indgenas (CLAY, 2002),
por outro esse alto preo poderia gerar uma dependncia financeira por parte dos indgenas e
afugentar novos compradores (CORRY, 1993). No entanto, a despeito dessas crticas, alguns
autores enfatizaram que preciso reconhecer que a empresa, ao instituir uma nova
modalidade de distribuio da renda baseada no esforo individual, viabilizou o acesso
renda por todos os indivduos da aldeia, inclusive as mulheres (DE ROBERT, 2007;
MORSELLO; ADGER, 2007).
A crtica mais cida refere-se, entretanto, ao fato de que os Kayap no foram
compensados pelo principal bem que eles forneciam empresa: o uso da imagem e a
identificao da marca TBS s sociedades indgenas amaznicas. Nesse sentido, e explorando
a disparidade entre a retrica idealista e a prtica capitalista da empresa, Turner (1995, p. 117)
afirma que

[...] O interesse da The Body Shop em projetos claramente o valor deles


como propaganda, e ela [a empresa] no tem interesse em expandi-los alm
dos nveis de produo requeridos para essa finalidade. Ela no est
interessada em permitir que os Kayap se engajem em comrcio no sentido
econmico de acesso livre e competitivo aos mercados [...] O projeto assim
toma o carter mais de trabalho assalariado do que de comrcio de produto
no mercado; so operaes estritamente reguladas baseadas no total controle
do volume da produo e da demanda por um dos parceiros. (traduo livre
do ingls).

107

Pelo fato da empresa determinar unilateralmente o preo e a quantidade


comercializada, o autor conclui que a experincia no poderia ser identificada com a
abordagem da rainforest harvest, fundamentada no princpio do livre mercado. Por isso, e ao
contrrio do que dizia a publicidade da empresa, a atividade no promoveu o empoderamento
indgena. O fato dos Kayap terem apoiado a iniciativa, prossegue o autor, no significa que
eles entendam a economia simblica na qual o valor do produto comercializado (no caso o
leo da castanha) tem apenas um valor incidental para a empresa. Nesse sentido, e invertendo
a relao sujeito/predicado do slogan trade not aid, Turner (1995, P. 117) indaga: no ser
isso uma forma velada de ajuda, no comrcio (aid not trade) pelos Kayap para a The
Body Shop? (traduo livre do ingls; grifo nosso).
No caso da Amazoncoop, a iniciativa de montar a cooperativa partiu do Administrador
da AER da Funai em Altamira, no ano de 1998. Segundo ele73, a criao da cooperativa teve
vrias razes. Em primeiro, estender os benefcios da comercializao de leo-de-castanha
com a TBS para outras sociedades indgenas no Mdio Xingu: [...] o objetivo da cooperativa
dar suporte ao ndio para que ele tenha um sistema de vida bom [...], sabendo que o ndio
no vai poder viver anos e anos bebendo gua de uma cacimba [...] (trecho da entrevista).
Em segundo, pelo fato da Funai ser uma repartio pblica e, portanto, no poder estar
envolvida no fomento de atividades empresariais com fins lucrativos, a cooperativa foi criada
por uma necessidade jurdica.
Alm dessas razes, de acordo com o Administrador havia uma preocupao, tanto por
parte da Funai, como por parte dos povos indgenas, com relao sade e educao
indgenas, pelo fato desses servios, executados anteriormente pela Funai, terem sido

73

Todas as informaes dadas por Benigno Marques ao longo da pesquisa foram obtidas nos dias 9, 13,
16, 17/02/2004 (entrevistas semi-estruturadas; gravadas) e nos dias 20/10/2005 e 20/11/2006 (entrevistas no
estruturadas), na sede da AER da Funai em Altamira.

108
descentralizados na dcada de 1990. No caso da sade, a situao no era to grave, dado que
a Funasa/DSEI estava fazendo uma boa gesto dos Postos de Sade nas aldeias. Na educao,
entretanto, entendida por ele como fundamental para [...] que futuramente o ndio possa ter
um espao dentro da nossa sociedade [...] atravs da competio no mercado de trabalho [...]
(trecho da entrevista), a situao era mais complicada, principalmente porque a educao
escolar indgena havia sido municipalizada.
Finalmente, a ltima razo mencionada para a criao da cooperativa era a autonomia
e a autodeterminao indgena. De acordo com ele, a finalidade [...] fazer com que no
futuro os ndios assumam a liderana da cooperativa e andem com os prprios ps [...]
(trecho da entrevista). Mas, pelo fato das sociedades indgenas [...] estarem com um grau de
aculturao um pouco atrasado [...], Marques afirmou que ainda era impossvel que os ndios
gerenciassem a cooperativa por conta prpria.
Quando indagado sobre os motivos que levaram as sociedades indgenas a se
envolverem na Amazoncoop, o Administrador afirmou que elas no entraram na cooperativa
por necessidades bsicas como alimentao, mas sim por uma [...] necessidade bsica dos
nossos costumes [...] que eles [os ndios] procuram copiar da nossa sociedade. Nesse sentido,
ele declarou que no houve qualquer presso por parte da Funai para que as sociedades
indgenas ingressassem no mercado. Pelo contrrio, [...] houve um respeito por parte da
Funai pela parte antropolgica dos grupos [...] e a cooperativa surgiu pela necessidade e pela
vontade dos ndios [...] (trecho da entrevista).
Amazoncoop, entretanto, era o nome fantasia da Cooperativa Agrcola Mista dos
Produtores Extrativistas de Altamira (CAMPEALTA). Esta organizao econmica, como o
prprio nome indica, era composta no apenas pelas sociedades indgenas mdio xinguanas,
mas tambm por pequenos produtores agrcolas assentados na rodovia Transamaznica. Ao
longo de oito anos (1998-2005) de atuao, a Amazoncoop, em conjunto com a AER da Funai

109
em Altamira e a Fundao Body Shop (The Body Shop Foundation - TBSF), esteve envolvida
no desenvolvimento e na administrao dos seguintes negcios e atividades:
(i) comercializao de leos vegetais; (ii) Farmcia Verde; (iii) Hotel Tataquara e (iv)
provedor de internet e cyber caf.
No primeiro caso, alm da exportao do leo de castanha-do-par atravs da parceria
com a TBS, a Amazoncoop comercializava no mercado local leos de andiroba e copaba,
produzidos por famlias assentadas na Transamaznica. Ao longo da pesquisa, porm, no
foram obtidos dados especficos sobre a forma e a remunerao desta atividade no indgena.
A Farmcia Verde foi criada atravs do Xingu Health Care Project, parceria
estabelecida entre a TBSF e a Funai (AERs de Altamira e Redeno, Estado do Par) no ano
de 1992 e cujo objetivo era fornecer assistncia sade para as sociedades indgenas no
Mdio Xingu (OSBORNE, 2001). Iniciada em 1996 (GREEN, 2000; OSBORNE, 2001) e
assessorada tecnicamente por um mdico fitoterapeuta da Universidade Federal do Cear
(UFC), as atividades da Farmcia Verde passaram a ser financiadas a partir da criao da
Amazoncoop pelas sobras (lucros) geradas pela cooperativa. Pelo fato de fornecer regular e
gratuitamente medicamentos fitoterpicos para as aldeias no Mdio Xingu, a Farmcia
representou um importante avano na poltica local de sade indgena. Pois alm de
compensarem, em parte, a escassez de recursos por parte da Fundao Nacional de Sade
(Funasa) e do Distrito Sanitrio Especial Indgena (DSEI), rgos responsveis pela sade
indgena, os medicamentos fitoterpicos tambm constituam uma alternativa aos
medicamentos alopticos disponveis nas aldeias.
De acordo com as informaes divulgadas na mdia (ver EM ALTAMIRA [...], 2005)
e no relatrio financeiro da TBSF (TBSF, 2001), a produo da Farmcia Verde era suficiente
para atender demanda das populaes indgenas aldeadas e citadinas e representava 60% dos
medicamentos consumidos nas aldeias (OSBORNE, 2001). Segundo, entretanto, o relato de

110
Jorge Kaiow-Guarani74, indgena residente em Altamira, apenas uma pequena parcela da
populao indgena urbana - estimada em dois mil indivduos (SEV FILHO, 2005) - tinha
acesso gratuito aos medicamentos da Farmcia Verde. Alm disso, como foi observado
posteriormente na aldeia Koatinemo, o despreparo no uso de fitoterpicos por parte de alguns
auxiliares de enfermagem teve como resultado o acmulo de grandes estoques desses
medicamentos no Posto de Sade na aldeia.
Financiado pela TBSF, o Hotel Tataquara (Tataquara Eco Lodge) foi construdo com o
objetivo de colocar o turismo internacional ecocultural como uma alternativa econmica
para as sociedades indgenas e como uma ferramenta para a conservao da biodiversidade no
Mdio Xingu (GREEN, 2000). De acordo com Osborne (2001), administradora da TBSF, os
visitantes poderiam vivenciar a experincia da floresta tropical atravs de caminhadas,
praticar canoagem e pesca, bem como observar animais e pssaros. Alm disso, como ressalta
Green (2000), os turistas tambm teriam a oportunidade de entrar em contato com a cultura
indgena, principal atrativo turstico do hotel. Nesse caso, os indgenas das aldeias mais
prximas contariam estrias e mitos, apresentariam danas e venderiam artesanato para os
visitantes.
Situado numa ilha do Xingu entre as TIs Karara (margem esquerda do Xingu) e
Koatinemo (margem direita), o hotel era administrado conjuntamente at 2005 pela TBSF e
pela Amazoncoop. Os pacotes tursticos eram vendidos pela internet principalmente no
continente europeu75. As atividades do hotel, entretanto, foram encerradas no final de 2005.
De acordo com o Diretor Financeiro da Amazoncoop, o fluxo de hspedes estava baixo, e o
hotel tornou-se invivel para a cooperativa (ver EM ALTAMIRA [...], 2005)

74
75

Informao fornecida durante conversa informal em 15/02/2004, na Casa do ndio de Altamira.


Ver o stio na internet www.tourismthru.com.

111
O projeto de provedor de internet e cyber caf foi criado a partir de uma doao
conjunta feita pela TBSF e pela empresa sueca Posseidon AB (EM ALTAMIRA [...], 2005).
De acordo com as informaes disponveis no stio do provedor na internet76, as razes pelas
quais a Amazoncoop decidiu investir em tecnologia da informao so: (i) evitar que a
gerao jovem de ndios fique distanciada do mundo digital; (ii) gerar fundos que sero
investidos na educao dos indgenas; (iii) dar o primeiro passo em direo ao
desenvolvimento da tecnologia que poder ser utilizada nas escolas das aldeias e (iv) explorar
as singulares oportunidades de negcios existentes em Altamira no setor da tecnologia de
informao.
J o relatrio financeiro da TBSF (TBSF, 2001) afirma que o provedor e o cyber caf,
os nicos disponveis em Altamira, foram criados com o objetivo de gerar renda para a
cooperativa, fazer a publicidade do Tataquara Eco Lodge e para servir como uma ferramenta
para a educao escolar indgena. Segundo o Diretor Financeiro da Amazoncoop77, os lucros
provenientes do provedor da internet (que em 2005 totalizava 700 clientes) e do cyber caf
eram canalizados para a manuteno da Farmcia Verde e para a Casa do ndio de Altamira,
local onde os indgenas aldeados ficam alojados durante as estadias em Altamira.
O leo de castanha-do-par era o nico PFNM comercializado entre a Amazoncoop e
a TBS. De acordo com Marques, a escolha do produto comercializado foi feita pela empresa,
que, na prtica, era a nica compradora do leo produzido pela Amazoncoop78. Como no
incio da parceria o capital de giro da cooperativa era nulo, a TBS viabilizou a instalao da
infra-estrutura necessria ao desenvolvimento da atividade atravs de emprstimos e doaes.
Os emprstimos foram utilizados principalmente para a compra do maquinrio para extrao

76

Ver o stio www.amazoncoop.com.br.


Todas as informaes dadas por Osas Silva foram obtidas por meio de entrevista (semi-estruturada;
gravada) realizada em 18/02/2004, no escritrio da Amazoncoop em Altamira.
78
Embora, segundo Marques, a cooperativa tivesse como meta a diversificao das empresas
compradoras.
77

112
do leo e para custear a atividade de coleta. As doaes foram feitas na forma de um galpo e
de um barco utilizado no transporte das castanhas at a cidade. Alm de ter feito estas doaes
e de ter adiantado parte dos recursos necessrios realizao da atividade, a TBS fez, como
contrapartida atividade de coleta pelos indgenas, alguns investimentos nas aldeias,
principalmente nas reas de saneamento bsico e educao: instalou chuveiros, pias, tanques,
caixas dgua e poos artesianos e financiou parte das escolas indgenas e postos de sade
(figura 12).

Figura 12. Os investimentos na aldeia: banheiros e caixas d'gua

Embora, segundo Marques, a tecnologia de extrao do leo tenha sido trazida da


experincia entre os Kayap de A'Ukre, na qual todas as fases do processo produtivo eram
realizadas na aldeia, ao contrrio desta, a cadeia produtiva no caso da Amazoncoop estava
estruturada em duas etapas, uma realizada nas TIs e outra na cidade de Altamira. Nos anos de
vigncia da comercializao, a primeira etapa era realizada pelas sociedades indgenas
aldeadas formalmente envolvidas na Amazoncop: Asurin, Arawet, Arara da TI Laranjal,
Xikrin e Kayap-Karara. De acordo com o Administrador, embora outros povos indgenas
mdio xinguanos como os Parakan, os Arara da TI Cachoeira-Seca, e os Xipaya, Kuruaya e

113
Juruna aldeados79 no fossem membros formais da cooperativa, eles, no entanto, vendiam a
safra de castanha para a Amazoncoop.
Aps a queda das castanhas em janeiro e fevereiro, a coleta era realizada nos meses de
fevereiro e maro. Alm da coleta, que envolvia as difceis tarefas de quebrar o ourio que
envolve as castanhas e de carreg-las pela floresta, nas TIs tambm eram realizados os
processos de lavagem e, em alguns casos, secagem das castanhas coletadas. De acordo com o
Diretor Financeiro da cooperativa, no foram elaborados planos de manejo do PFNM
explorado, e no havia monitoramento dos potenciais impactos socioambientais gerados pela
atividade. Entretanto, o manejo da castanha, segundo ele, era realizado corretamente, pois
estava fundamentado nos conhecimentos tradicionais indgenas. No mesmo sentido, o
Administrador da Funai afirmou que, no caso da coleta, no foi realizado qualquer tipo de
treinamento, pois a atividade de coleta de castanha pelas sociedades indgenas no Mdio
Xingu [...] remonta poca do SPI [Servio de Proteo ao ndio] [...] e est fundamentada
no modelo cultural de cada etnia [...] (trecho da entrevista).
No ms de abril, finalizado o perodo da coleta, as castanhas eram enviadas para a
cidade de Altamira. Segundo Marques, os chefes de posto da Funai nas aldeias eram os
responsveis pela organizao do escoamento da safra e pelo pagamento, feito de acordo com
a quantidade coletada por cada grupo familiar. Dessa forma, [...] no h margem para
corrupo na distribuio do dinheiro (trecho da entrevista). Considerando o longo percurso
fluvial entre as aldeias e a cidade, Marques disse que os custos de transporte das castanhas
eram repartidos entre a Amazoncoop e a Funai, caso contrrio a atividade daria prejuzos para
a cooperativa. Parte das castanhas era transportada pelo barco Maia, doado Amazoncoop
pela TBSF com essa finalidade.

79

Alm do grande contingente urbano, uma parte significativa desses trs grupos ainda vive em aldeias
situadas nas TIs Paquiamba (Juruna), Xipaya e Kuruaya. Nenhuma das TIs, entretanto, foram homologadas pela
Unio (ver CTI, 2006; SEV FILHO, 2005).

114
A segunda fase da produo ocorria na cidade de Altamira, no galpo doado pela
empresa cooperativa (figura 13). Durante os trs meses anuais 80 em que a atividade era
realizada, cerca de cinqenta ndios citadinos organizados na associao Akarir81 realizavam
os processos necessrios extrao do leo. Sob a superviso de um no indgena, os
membros da associao faziam a secagem, a quebra, a moagem, a queima e a prensagem das
castanhas.

Figura 13. Galpo da Amazoncoop em Altamira

As informaes relativas s tcnicas de extrao de leo fornecidas pelo


Administrador da Funai e pelo Diretor Financeiro da Amazoncoop entraram, entretanto, em
contradio, embora ambos tenham dito que a tcnica havia sido trazida da experincia prvia
entre os Kayap. Enquanto o primeiro afirmou que a empresa realizou longas pesquisas para
descobrir as tcnicas de extrao do leo, que ento foram ensinadas aos ndios [Kayap], o
segundo disse que os Kayap de AUkre h muito tempo j extraam o leo para ser usado

80
81

Altamira.

Da metade de abril at a metade de julho.


Presidida por Maria Xipaya e composta por Xipayas, Kuruayas e Jurunas que h dcadas vivem em

115
na alimentao, afirmao que, segundo a pesquisadora Carla Morsello (informao
pessoal)82, no verdadeira. A despeito dessa incoerncia, ambos afirmaram que, no caso das
atividades de moagem, prensagem e queima foram realizados treinamentos prvios, e tambm
que no houve qualquer problema quanto padronizao da produo ou contaminao do
produto. Da mesma forma, no houve atraso no prazo de entrega do leo, principalmente pelo
fato da produo estar condicionada dinmica sazonal da castanheira.
Ao final do processo, o leo extrado era enviado por via fluvial e em tonis de
duzentos litros para Belm, e de l seguia para a Gr-Bretanha por navio. A Amazoncoop
arcava com os custos do frete e no havia intermedirios.

4.2. A economia poltica da parceria

Pelo fato da Amazoncoop ser, em tese, uma cooperativa, a anlise da economia


poltica da parceria est fundamentada, em parte, em alguns princpios fundamentais da
chamada Economia Solidria. Embora no seja desconsiderado o fato de que a teoria
cooperativista tenha sido formulada em contextos sociopolticos e econmicos distintos dos
das sociedades indgenas contemporneas, a Economia Solidria, na medida em que enfatiza
princpios como a participao, a autogesto e a autonomia (SINGER, 2002) aponta, dentro
de suas particularidades, para a mesma direo que a noo de etnodesenvolvimento
(STAVENHAGEN, 1985; CARDOSO DE OLIVEIRA, 1993). Nesse sentido, quatro so os
princpios cooperativistas adotados na anlise: i) princpio do controle, gesto e organizao

82

Informao fornecida por Carla Morsello em 14/05/2008, por meio de um comentrio feito a uma
verso preliminar do texto do presente captulo.

116
democrticos; ii) princpio da adeso livre e voluntria; iii) princpio da participao
econmica dos membros e iv) princpio da autonomia83.
Analisada sob o princpio do controle, gesto e organizao democrticos, a
Amazoncoop enquanto instituio cooperativa representa um caso bastante peculiar. Pois,
embora tenha sido apresentada tanto pelo idealizador da Amazoncoop quanto pelo relatrio da
TBSF (2001) como uma cooperativa indgena, ela na prtica estava estruturada em bases
hierrquicas. O topo da pirmide organizacional era composto por trs dirigentes no
indgenas: o Administrador da AER da Funai em Altamira, que ocupava o posto de Presidente
Honorrio; um empresrio local, que ocupava a posio de Presidente Executivo, e por um
missionrio da Associao Lingstica Evanglica Missionria (ALEM), designado para o
posto de Diretor Financeiro. O cargo de Vice-Presidente da cooperativa foi ocupado at o
incio de 2006 por uma mulher indgena, Myr Asurin.
Tendo participado como enfermeiro das Frentes de Atrao da Funai na dcada de
1970, o Administrador da Funai de Altamira atualmente a figura central do indigenismo no
Mdio Xingu. Pelo fato de ter sido Chefe de Posto em diversas aldeias - entre elas a aldeia
Koatinemo -, goza de um grande respaldo entre as sociedades indgenas. Associado a sua
capacidade de articulao poltica, esse respaldo permitiu que ele, em 1992, assumisse o cargo
de Administrador da AER da Funai em Altamira, posio mais alta dentro da hierarquia do

83

Sendo o primeiro e mais fundamental, o princpio do controle, gesto e organizao democrticos


elimina a dicotomia que constitui a essncia do sistema capitalista de mercado, ou seja, a oposio entre capital e
trabalho. O postulado principal o de que nenhuma das duas partes mencionadas tem superioridade sobre a
outra, devido instituio, por parte dos prprios membros, de uma autoridade respeitada que, ao mesmo tempo,
pode ser controlada e dominada pelos cooperados (REZSOHAZY, 1984). A democracia cooperativa implica a
realizao das seguintes condies: eleio de dirigentes executivos pela assemblia e responsabilidade da gesto
perante a fonte de poder (SINGER, 2002). Complementar ao princpio da organizao democrtica, o princpio
da adeso livre e voluntria implica que os indivduos devem ser livres para entrarem ou sarem da cooperativa.
A liberdade de iniciativa consiste em que cada membro faa escutar sua voz e influa nas determinaes,
respeitando sempre as regras de funcionamento da instituio cooperativa (REZSOHAZY, 1984). Segundo
Bogardus (1984) e Singer (2002), o princpio da participao econmica dos membros diz respeito ao direito
igual dos membros de tomar parte tanto nos processos decisrios quanto na repartio dos lucros, promovendo
assim a reduo da distncia entre os com maior e menor poder poltico. Estritamente vinculado aos trs
princpios anteriores, o princpio da autonomia refere-se ao esforo, por parte da cooperativa, no sentido de
conquistar ou manter sua identidade como organizao autnoma, independente e autogestionria
(BOGARDUS, 1984).

117
indigenismo oficial local. Idealizador e principal executivo da cooperativa, concentrava em
suas mos grande parte do poder poltico da Amazoncoop. Expressa bem isso o fato dele
diversas vezes ter se referido s sociedades e s TIs no Mdio Xingu como nossos ndios
aqui da regio e nossas terras indgenas. Paradoxalmente, ele prprio reconhecia o carter
centralizador de sua conduta

[...] eu sou o coringa da cooperativa. Eu sempre estou em todos os locais.


Todas as decises eu tenho que estar l pra fazer avaliao, certo? Isso me
preocupa muito. Tudo o que feito eu tenho que saber o que est sendo
feito, pra onde est indo, qual a produo, pra fazer avaliao [...]

A designao do missionrio da ALEM como Diretor Financeiro tambm merece um


comentrio. Pois, a despeito da controvertida atuao dessa instituio, esse missionrio tem
um certo respaldo tanto entre os funcionrios da Funai, quanto entre os povos indgenas. No
caso da Funai, ele respeitado pois alm de ser 'antroplogo'84, representa um dos principais
contrapontos poltico-religiosos ao Cimi, organizao indigenista vinculada Igreja Catlica
e desafeta da Funai local. Nesse sentido, a nomeao dele para o posto de Diretor Financeiro
feita pelo Administrador da Funai representou a coroao de uma slida aliana no
indigenismo local: a associao entre a Funai e a misso evanglica 85. Entre os povos
indgenas, o respaldo desse missionrio decorre principalmente do domnio fluente que ele
possui da lngua dos Asurin do Xingu.
Embora o nico vnculo do empresrio envolvido na cooperativa com os povos
indgenas seja resultado do fato dele ser o proprietrio da empresa de txi areo que faz vos
para as TIs da regio86, ele ocupava, contudo, o cargo aparentemente de maior poder dentro

84

Osas Silva licenciado em Cincias Sociais pela Universidade Federal do Par, cmpus de Altamira.
A parceria estabelecida entre a Funai e a ALEM foi o modo que o rgo oficial encontrou para manter
o controle da educao indgena, municipalizada na dcada de 1990. Em contraposio ao Cimi, a ALEM possui
hoje diversos professores bilnges trabalhando nas TIs (ver CTI 2006).
86
Informao fornecida por um indivduo Asurin em conversa informal em 04/02/2005, na aldeia
Koatinemo.
85

118
da cooperativa, ou seja, o de Presidente Executivo. Se levarmos em considerao, entretanto,
a razo apresentada pelo Administrador da Funai segundo a qual a Amazoncoop foi criada,
entre outros motivos, por uma necessidade jurdica, possvel afirmar que a designao
deste empresrio para o cargo de Presidente Executivo decorreu dessa mesma necessidade.
Ou seja, a Amazoncoop, enquanto pessoa jurdica, estava para a AER da Funai em Altamira
assim como este indivduo, enquanto Presidente Executivo da Amazoncoop, estava para o
Administrador da Funai. Nesse caso, de certa forma vlida a caracterizao do empresrio
como um testa-de-ferro87, designado pelo Administrador por uma necessidade jurdica. De
acordo, entretanto, com informaes divulgadas pela mdia local (ver EM ALTAMIRA [...],
2005) [...] a indicao de Mauro [Machado] se deve ao prestgio que ele tem junto aos ndios
[...].
Embora nessa mesma reportagem tenha sido veiculada a informao de que a
cooperativa contava com a participao ativa de vinte e seis lideranas indgenas, ao longo
da pesquisa de campo foi observado que os trs dirigentes no indgenas foram designados
para seus respectivos cargos pelo Administrador da Funai (que se auto designou Presidente
Honorrio). Da mesma forma, os processos decisrios no estavam ao alcance dos indgenas,
nem mesmo da Vice-Presidente, ainda que, segundo o Administrador, todas as decises da
Amazoncoop fossem tomadas coletivamente atravs do conselho da cooperativa (composto
pelas lideranas indgenas, pelos dirigentes da Amazoncoop e por alguns diretores da TBSF).
Nesse sentido, o depoimento da Vice-Presidente88 sobre as reunies do conselho e
sobre os procedimentos administrativos utilizados pelos dirigentes no indgenas tornou
evidente que o conselho era, parafraseando Turner (1995), pra ingls ver89. Segundo ela, a

87

Conforme a definio do dicionrio Aurlio (FERREIRA, 1986), testa-de-ferro o [...] indivduo que
se apresenta como responsvel por empreendimentos ou atos de outrm.
88
Informaes fornecidas durante entrevista (no estruturada) em 18/10/2005 na aldeia Koatinemo.
89
A Amazoncoop era, de fato, 'pra ingls ver'. Nesse sentido, so bastante ilustrativos, e curiosos, quatro
episdios: (i) a experincia de Myr - que no ano 2000 participou de uma viagem de negcios pela Inglaterra e

119
assemblia da cooperativa reunia-se uma vez por ano no galpo da Amazoncoop em Altamira,
contando com a presena de membros das sociedades indgenas cooperadas, do
Administrador da Funai e do Diretor Financeiro da cooperativa. Da reunio ocorrida em 2004,
no entanto, Myr no participou, pois [...] dava muito trabalho ir da aldeia pra rua
[Altamira]. Fora a participao nessas reunies anuais, Myr disse que no fazia nada
enquanto Vice-Presidente da Amazoncoop. Segundo ela, as decises eram feitas pelo
Administrador da Funai e pelo Diretor Financeiro, e apenas depois delas serem tomadas que
Myr era informada sobre o assunto.
A adeso Amazoncoop no era livre, ficando a critrio dos dirigentes no indgenas.
O resultado foi a excluso da parceria comercial de outras sociedades indgenas aldeadas no
Mdio Xingu (Apyterewa-Parakan, Arara da TI Cachoeira, Xipaya e Kuruaya) e de um
grande contingente indgena urbano. A excluso das sociedades indgenas aldeadas talvez
esteja vinculada ao fato de que as TIs das sociedades excludas ainda no haviam sido (e, em
alguns casos, ainda no foram) homologadas e regularizadas pelo Estado. Nesse caso, a
indefinio jurdica da situao fundiria poderia dificultar o estabelecimento de reas de
floresta cujo uso fosse exclusivo das sociedades indgenas. De acordo com o Administrador
da Funai, a adeso dessas sociedades cooperativa estava [...] aguardando nova assemblia,
porque [a adeso] depende de recursos [...]. Ou seja, paradoxalmente, a adeso das
sociedades indgenas ao mesmo tempo em que era determinada pela via democrtica - a

Sucia em companhia de Junia Mallas (diretora da TBSF) e Benigno Marques , na qual ela disse que teve de
pronunciar um discurso pronto (escrito pela diretora da TBSF) perante uma platia de estrangeiros; (ii) a
estranha visita da Ministra da Unio Europia, Margot Wallstrom, ao Mdio Xingu em 2001, impulsionada
por uma srie de documentrios sobre a Amazoncoop transmitidos no continente europeu (ver COSTA, 2001);
(iii) a participao da Amazoncoop, em 2005, como concorrente a um prmio para iniciativas sustentveis
concedido por uma ONG sueca, ocasio na qual tive a oportunidade de conversar (na aldeia Koatinemo no dia
25/01/2005) com o ambientalista responsvel pela anlise das iniciativas sul-americanas e (iv) o episdio
ocorrido em 18/02/2005, na aldeia Koatinemo, quando Myr me mostrou um folder de divulgao no continente
europeu das atividades da Amazoncoop e do Hotel Tataquara, e no verso do qual lia-se Amazoncoop:
sustainable development benefiting the education, healthcare and protection of the indian tribes of the middle
Xingu Altamira region of the Amazon basin.

120
assemblia -, dependia inteiramente dos recursos provenientes da Fundao Body Shop,
sendo, portanto, na prtica, determinada unilateralmente pela empresa.
No caso das sociedades indgenas urbanas, a questo da adeso se mostrou to ou mais
complicada que no caso das sociedades vivendo em TIs. Pois alm de agregar um grande
contingente populacional, esses grupos citadinos so mais organizados politicamente que os
aldeados. Embora existam trs organizaes indgenas urbanas em Altamira (ver CTI, 2006),
apenas a associao Akarir foi includa na parceria com a TBS. Isso, no entanto, gerou
grande descontentamento, pelo fato de ter excludo da parceria mais de 95% da populao
indgena da cidade de Altamira. A heterogeneidade dos discursos dos indgenas citadinos
indica que a incluso da associao Akarir foi uma deciso determinada no por
procedimentos democrticos, mas pela afinidade poltica, ideolgica e religiosa entre os
dirigentes da cooperativa e os membros da associao indgena.
Por um lado, por exemplo, a fala da Sra. Maria Xipaya90 (presidente da Akarir e
evanglica) claramente apoiava a iniciativa da Amazoncoop, que segundo ela era o pai e a
me dos ndios da cidade, pelo fato de que antes desse projeto era enorme a taxa de
desemprego indgena e os problemas de sade na cidade. Por outro lado, o depoimento dado
por Xipor Juruna91, uma jovem indgena envolvida no Projeto Demonstrativo para os Povos
Indgenas (PDPI)92 e vinculada ao Cimi, contraps-se ao de Maria Xipaya. Pois para Xipor a
Amazoncoop no representava um emprego garantido para o contingente urbano e os
membros da associao Akarir trabalhavam sem registro em carteira de trabalho. Alm
disso, a incluso na cooperativa de apenas cinqenta indgenas urbanos contribuiu para a
fragmentao e o acirramento de rivalidades entre os grupos citadinos. Segundo ela, a

90

Informao fornecida durante conversa informal em 16/02/2004, no escritrio da Amazoncoop em


Altamira.
91
Informao fornecida durante conversa informal em 12/02/2004, na Casa do ndio em Altamira.
92
Subprograma do PPG7, o PDPI tem como objetivos principais o apoio a projetos locais e o auxlio ao
fortalecimento institucional de organizaes indgenas (ver Souza, 2002).

121
Amazoncoop funcionava como um intermedirio na relao entre as sociedades indgenas e a
empresa, comprando as castanhas a um preo baixo (ainda que superior ao praticado no
mercado local) e vendendo o leo a um preo alto, cotado em dlar.
Ainda com relao adeso, o Administrador da Funai foi claro ao afirmar que os
integrantes da associao Akarir no eram membros da cooperativa, mas apenas prestadores
de servios, no estando sujeitos, portanto, aos procedimentos cooperativistas, entre eles a
participao na eleio de dirigentes e na repartio de benefcios. No caso das sociedades
aldeadas, o Administrador disse que a diferena entre os grupos includos e os no includos
na parceria era apenas jurdica e que todos os grupos tinham acesso aos benefcios gerados.
Nesse caso, afirmou que a cooperativa era composta por aproximadamente 1.700 ndios
aldeados, 50 ndios no aldeados (urbanos) e trinta membros no indgenas representados
pelos funcionrios empregados nas diferentes atividades da Amazoncoop.
Sob o prisma da participao econmica dos membros, a Amazoncoop caracterizavase por uma grande complexidade. Pois a dinmica econmica fundamentada na
interdependncia de quatro atividades (comrcio de leos vegetais, Farmcia Verde, Hotel
Tataquara e Provedor de internet)
apresentou-se

como

uma

- que agregavam aproximadamente 1.800 pessoas -

intrincada

rede,

impossvel

de

ser

decifrada

seno

superficialmente93. Nesse sentido, no foram obtidas informaes exatas sobre a


movimentao financeira (i) dos recursos que entravam na cooperativa atravs das doaes
feitas pela Fundao Body Shop; (ii) das receitas geradas pela venda de produtos ou prestao
de servios pela Amazoncoop e (iii) das sobras (lucros) geradas pelo conjunto das atividades
comerciais e a sua diviso entre os membros da cooperativa.

93

Isso sem contar a dificuldade de acesso s informaes sobre o fluxo contbil da cooperativa. Nesse
caso, durante a pesquisa de campo realizada em 2004 em Altamira, o Administrador da Funai e o Diretor
Financeiro da cooperativa deram-me informaes contraditrias. Pois enquanto o primeiro afirmou que a
contabilidade da cooperativa era terceirizada (e que por esse motivo eu no poderia ter acesso aos dados), o
segundo explicou que a contabilidade da Amazoncoop ainda era rudimentar (motivo pelo qual eu no poderia
me informar sobre o fluxo contbil).

122
Com relao remunerao das atividades de coleta e extrao do leo de castanhado-par foram obtidos, no entanto, dados mais detalhados. No caso da coleta, atravs de
repasses financeiros Amazoncoop, a empresa fornecia um crdito aos indgenas, ou seja,
adiantava-lhes as cestas de mercadorias (mantimentos, alimentos e instrumentos de trabalho)
que seriam utilizadas durante o perodo de permanncia na floresta para coleta, e que
deveriam ser quitadas posteriormente com as castanhas coletadas.
No incio da parceria, a Amazoncoop chegou a comprar, segundo o Administrador da
Funai, aproximadamente 3.300 caixas de castanha, que renderam aproximadamente quinze
toneladas de leo94. Em 2003, a quantidade de caixas compradas caiu para cerca 1.300 (6 t de
leo). Nesse ano, a Amazoncoop pagou aos indgenas R$24 pela caixa de 23 kg de castanha,
o que gerou uma receita bruta para as sociedades indgenas da ordem de R$31.000. O valor
pago pela cooperativa pela caixa representava um preo-prmio se comparado ao preo
praticado no mercado local (R$13 a caixa, 85% inferior). De acordo com Marques, o fato da
Amazoncop trabalhar com exportao o que viabilizou o pagamento desse valor elevado.
Em 2005, o preo da caixa pago pela cooperativa subiu para R$30. Nesse ano, foram
coletadas um total de 1.832 caixas (8,2 t de leo), o que gerou uma renda bruta de
aproximadamente R$55.000, desigualmente distribuda entre as diferentes sociedades
envolvidas na atividade. Com o pagamento (quitao do dbito) das cestas de mercadorias
adiantas, entretanto, a renda lquida apropriada pelos indgenas, embora desconhecida,
provavelmente menor.
Como uma espcie de poltica de sustentao da renda indgena, de acordo com o
Administrador da Funai, a Amazoncoop comprava das sociedades indgenas uma quantidade
de castanha que, muitas vezes, excedia o volume necessrio para a extrao da quantidade de

94

Considerando a proporo de 15%, ou seja, 1 kg de castanhas midas produzem 150 g de leo, ou uma
caixa (29 kg de castanhas midas) rende aproximadamente 4,5 kg de leo (informao fornecida por Marques).

123
leo demandado pela empresa. Nesse caso, a cooperativa vendia no mercado local o
excedente da castanha a um preo muito menor que aquele pago aos indgenas. Segundo
Marques, essa prtica um dos fatores que est na origem do dficit contbil da cooperativa.
No caso da extrao de leo, realizada no galpo da Amazoncoop em Altamira
durante trs meses por ano, cada membro da Akarir recebia um salrio mnimo mensal (R$
240 em 2004), complementado por horas extras (R$1,35 a hora). A nica exceo era a
atividade de quebra das castanhas, sendo que, nesse caso, a remunerao era feita de acordo
com a quantidade quebrada (R$0,90 o kg). Alm dessa remunerao, os membros da
associao Akarir tinham acesso gratuito aos medicamento da Farmcia Verde.
Trabalhavam, todavia, sem registro em carteira e no eram membros plenos da Amazoncoop.
Embora no participassem da diviso dos lucros gerados pela atividade de exportao
do leo, diversos indgenas apoiaram a iniciativa da cooperativa, semelhana da Sra. Maria
Xipaya. A principal liderana dos Kayap da aldeia Karara, Kamayur, por exemplo,
afirmou95 que, aps a entrada na cooperativa, a situao da sade e educao (a escola
Karara foi construda com recursos provenientes da TBSF) na aldeia melhorou muito. A
renda gerada pela atividade de coleta tambm viabilizou a compra de uma TV comunitria e
de instrumentos agrcolas. Em contrapartida, segundo Kamayur, os Karara passaram a
depender de vrios produtos como arroz, aucar, caf e gasolina. Com relao integridade
territorial, Kamayur informou que h muito tempo a TI Karara no invadida. Nesse
sentido, a entrada na Amazoncoop no alterou o estado de coisas.
O jovem Bekwairi Xikrin (TI Trincheira-Bacaj), por sua vez, informou96 que, alm
de ter melhorado a questo alimentar, o comrcio de castanha permitiu que os Xikrin
dispusessem de mais recursos para fiscalizar o territrio, considerando a situao crtica da TI

95

Em entrevista (no estruturada) em 06/02/2004, na Casa do ndio de Altamira. Pelo fato de falar muito
pouco o portugus, as respostas de Kamayur foram traduzidas por seu filho Tikuri.
96
Em entrevista (no estruturada) em 11/02/2004, na Casa do ndio de Altamira.

124
Trincheira-Bacaj em termos de invaso de madeireiras (ver captulo 3). Ainda segundo
Bekwairi, pelo fato de os Xikrin estarem em contato com os 'brancos' h muito tempo e,
portanto, j terem incorporado diversos itens industrializados, a participao na Amazoncoop
no aumentou a dependncia indgena em relao a esses bens no produzidos localmente. No
mesmo sentido, Bekwairi disse que a coleta de castanhas para venda no prejudica as
atividades de subsistncia e que, com o estmulo gerado pela atividade comercial, os Xikrin
abandonaram atividades mais impactantes como o garimpo e a extrao de madeira97.
Com relao exportao, segundo Marques, a TBS, pelo fato de ser o nico cliente
da Amazoncoop, quem decidiu o valor a ser pago pela mercadoria produzida pela
cooperativa. No incio da parceria, a empresa chegou a comprar quinze toneladas de leo, a
um preo de US$15 o kg (receita bruta de aproximadamente US$225.000). Em 2003, com o
acirramento da concorrncia gerada pela entrada do leo peruano no mercado, o preo por
quilograma pago pela empresa e a quantidade exportada despencaram para US$9,75 e um
volume de seis toneladas, respectivamente, resultando em uma receita financeira bruta para a
cooperativa da ordem de US$58.500. J em 2005, a cooperativa exportou nove toneladas 98 de
leo a US$12/ kg, o que gerou uma receita bruta de US$108.000.
Apesar de a receita bruta gerada pela atividade ter, em termos nominais, crescido
aproximadamente 85% no perodo 2003-2005, a desvalorizao do dlar de 22,5% ocorrida
no mesmo perodo99 teve como resultado um crescimento da receita real da cooperativa de
apenas 43% (de R$174.000 para R$250.000). Ou seja, em funo da desvalorizao, a
cooperativa deixou de ganhar em 2005 um valor de aproximadamente R$72.000. Em

97

Embora Bekwairi tenha feito essa afirmao, ao longo da pesquisa foi evidenciado que os Xikrin, na
prtica, no abandonaram a atividade de extrao madeireira. A prpria iniciativa dos Xikrin de estabelecer uma
parceria com a madeireira Juru Florestal (antiga Peracchi) atesta isso (ver COHN, 2005a; CTI, 2006; GUSAN,
2007).
98
Sendo que desse total 8,2 t foram produzidas nesse ano e 0,8 t haviam sido extradas em 2004.
99
Considerando as cotaes em agosto, ms em que era efetivada a exportao do leo, o dlar caiu de
R$2,99 (agosto de 2003) para R$2,32 (agosto de 2005).

125
decorrncia disso, Marques afirmou que estava estudando, atravs de um dilogo com Gordon
Roddick, marido da proprietria da empresa, uma maneira de a Amazoncoop e a TBS
compartilharem riscos, de modo a tornar a cooperativa imune s oscilaes do sistema
financeiro internacional. Pois, caso contrrio, segundo ele, as sociedades indgenas que
estariam, em ltima instncia, pagando pelo prejuzo.
Analisada a partir do princpio da autonomia, essa vulnerabilidade da cooperativa
aponta para uma questo crucial, ou seja, as regras estabelecidas entre as partes envolvidas em
parcerias comerciais. No caso da parceria estabelecida entre a Amazoncoop e a TBS,
observou-se uma falha de origem: as regras do acordo comercial, assim como as
responsabilidades e os direitos de cada um dos atores envolvidos na parceria no foram prestabelecidos atravs de um contrato formal. Pelo contrrio, segundo o Diretor Financeiro da
Amazoncoop, o acordo com a TBS representava um "acordo de cavalheiros". Da mesma
forma, o Administrador da Funai afirmou que [...] quando voc vai entrar no mercado voc
tem que, primeiro, confiar na pessoa que vai comprar [...] e que [...] a Body Shop justa e
sempre esteve preocupada com a causa indgena [...] tanto que a empresa tem acesso a todo
movimento financeiro da cooperativa [...]. Ainda em referncia empresa, o Administrador
disse que [...] a Body Shop no um cliente, mas sim um parceiro da cooperativa. A Body
Shop empresa compra o leo e a Body Shop fundao a carta de crdito da cooperativa, ou
seja, ela representa a cooperativa no mercado internacional como tambm nas doaes [...].
A despeito dessa aparente harmonia entre as partes no indgenas envolvidas na
parceria, ao longo do tempo, entretanto, as relaes foram se deteriorando. Isso ficou claro
quando, no dia 11/09/2005, durante uma reunio realizada na aldeia Koatinemo, o
Administrador da Funai e o Diretor Financeiro da cooperativa expuseram aos Asurin a
reestruturao pela qual havia passado a parceria Amazoncoop-TBS em decorrncia de alguns
desentendimentos relativos gesto financeira da cooperativa. Nessa ocasio, os dirigentes

126
informaram aos indgenas que, enquanto a comercializao do leo-de-castanha e a Farmcia
Verde passariam a ser administrados unicamente pela Amazoncoop, a gesto do Hotel
Tataquara ficaria sob a responsabilidade da TBSF. Ambos reiteraram que, a despeito dessa
nova organizao, a atividade de coleta de castanhas pelos indgenas no seria afetada100.
A partir do final de 2005 e incio de 2006, entretanto, a evoluo da situao de tenso
foi tal que aquilo que ambos haviam caracterizado durante a reunio como desentendimentos
administrativos tornou-se uma sria disputa poltica e jurdica envolvendo os dirigentes da
Amazoncoop e a Fundao Body Shop. Referindo-se atuao da TBSF no mbito da
parceria, o documento veiculado pela AER da Funai em Belm-PA (FUNAI, 2006) afirma
que [...] os confrontos com os antigos diretores e associados da cooperativa passaram a ser
constantes, culminando com a suspenso do contrato de compra do leo em 2005, e a
apropriao [pela TBSF] dos valores a serem pagos para a cooperativa pela venda do leo
[...]101. Ainda que a acusao carea de provas concretas, e que no houvesse entre as partes
um contrato formal estabelecido, em um aspecto o relatrio correto, pois como resultado do
conflito a parceria comercial chegou ao fim. As atividades de coleta e produo de leo de
castanha-do-par no foram realizadas em 2006.
Embora ao longo da investigao tanto o Administrador da Funai quanto o Diretor
Financeiro tenham reiterado repetidas vezes que as atividades da Amazoncoop eram
compostas no apenas pela produo do leo de castanha mas, entre outras, tambm pela
Farmcia Verde, no ltimo perodo da pesquisa de campo (novembro de 2006), quando a

100

Informaes levantadas por meio de observao (dirio de campo n. 3).


Alm disso, o documento da Funai ainda cita o fato de que a TBSF, por meio da jornalista Junia Mallas,
havia tentado destituir a diretoria da Amazoncoop por meio da realizao de uma assemblia sem ata registrada e
sem a participao da diretoria da cooperativa e atravs da cooptao de algumas lideranas indgenas. Nessa
ocasio, prossegue o documento, Junia destituiu a antiga diretoria da cooperativa e elegeu uma nova apenas
com pessoas por ela indicadas. Conforme as informaes fornecidas por Marques (em entrevista em
20/11/2006), no incio de 2006, atravs de um recurso judicial, a diretoria da Amazoncoop conseguiu anular as
decises tomadas na assemblia e convocou eleio para decidir a nova diretoria da cooperativa. Por um lado,
Junia Mallas formou uma chapa encabeada por lideranas da aldeia Kayap de A'Ukre. Por outro, Marques
formou a chamada "chapa do Xingu", encabeada pelas lideranas Parakan. A chapa apoiada por Marques saiu
vencedora e o ndio Kururu Parakan foi eleito novo Vice-presidente da Amazoncoop.
101

127
parceria Amazoncoop-TBS j havia deixado de existir, o Administrador desmentiu parte das
informaes por ele fornecidas em 2004. Segundo ele, o galpo da Amazoncoop em Altamira
(que em 2006 foi interditado pelo Ministrio Pblico Federal, por razes [des]conhecidas) no
havia sido doado pela TBSF. A Farmcia Verde, por sua vez, nunca teve qualquer relao
com a Amazoncoop. Como prova desse no vinculamento, o Administrador argumentou que,
mesmo com o fim da parceria, a Farmcia Verde continuava a fornecer medicamentos para os
indgenas. Finalmente, afirmou que a marca 'Amazoncoop' passou a se referir unicamente ao
provedor de internet.

4.3. A parceria sob a perspectiva do etnodesenvolvimento

Se levarmos adiante a proposta de Fisher (2000) de relacionar a mudana social


indgena em parte aos ciclos econmicos na Amaznia, as parcerias para a comercializao de
PFNMs podem ser interpretadas como a manifestao concreta do ltimo ciclo extrativista do
fim do sculo XX, relacionado ao boom ambientalista e ao discurso do desenvolvimento
sustentvel. Conforme indicado no incio do captulo, a TBS foi a primeira empresa a
fomentar o 'capitalismo verde' em territrios indgenas no Mdio Xingu e, possivelmente, na
Amaznia. Nesse sentido, guardadas as particularidades histricas das duas situaes, assim
como as especificidades culturais dos povos indgenas envolvidos, algumas das falhas
apontadas por Morsello (2002) e Turner (1995) sobre a experincia de comercializao de
leo de castanha-do-par entre os grupos Kayap do sul do Par repetiram-se no caso da
parceria com a Amazoncoop. Tais semelhanas foram observadas principalmente no que diz
respeito s relaes de poder entre as partes indgenas e no indgenas envolvidas e
disparidade entre o discurso e a prtica dos proponentes das duas alternativas econmicas.

128
Quanto organizao da cooperativa, foi observado um problema estrutural. Tendo
em vista a idia de Singer (2002) segundo a qual a autogesto , em oposio heterogesto,
o pressuposto da organizao cooperativa, o carter hierrquico da Amazoncoop era, em si
mesmo, uma contradio em termos. Ou seja, a no participao indgena nos mecanismos de
gesto e a assimetria de foras entre as partes envolvidas indicam que o poder executivo e os
processos decisrios da Amazoncoop eram caracterizados pela centralizao e por
procedimentos no democrticos. Pode-se perceber, por essa via, que a designao de um
indgena como Vice-Presidente da Amazoncoop no modificou substancialmente as relaes
de poder dentro da parceria, no sentido do empoderamento dos povos indgenas. Pelo
contrrio, essa concesso de poder poltico assemelha-se s situaes, descritas por Cardoso
de Oliveira (1978, p. 92), em que havia uma [...] manipulao de poder pela sociedade
regional mediante o uso de papis inter-culturais desempenhados por ndios, investidos pelo
branco de autoridade e prestgio poltico. Embora a Vice-Presidente no gozasse de
autoridade e prestgio poltico sequer entre os Asurin, evidente que a designao dela para o
cargo era vital para a imagem da TBS enquanto empresa verde fundamentada no modelo
'trade not aid', e para a Funai enquanto rgo federal responsvel pela poltica indigenista e
pela defesa dos direitos constitucionais indgenas.
No que tange participao econmica, os indgenas envolvidos na parceria no eram
cooperados de fato, ou seja, no participavam da diviso das sobras (lucros) da cooperativa.
Por um lado, os indgenas aldeados eram remunerados apenas pela quantidade de castanhas
coletadas. Embora tanto o Administrador da AER da Funai em Altamira quanto o Diretor
Financeiro da Amazoncoop tenham afirmado que o retorno, nesse caso, no se dava em
termos monetrios mas sim na forma de investimentos em infra-estrutura nas aldeias, ao
longo da investigao no foi observada qualquer iniciativa nesse sentido. Os investimentos
pontuais (instalao de pias, chuveiros, tanques, sanitrios e poos artesianos) feitos pela

129
empresa no incio da parceria serviram, entretanto, como um argumento, no discurso dos
dirigentes, para justificar o carter no regular do retorno dado aos indgenas envolvidos na
coleta. Por outro lado, os membros da associao Akarir recebiam um salrio mnimo, alm
do pagamento de, apenas nos trs meses em que a atividade de extrao era realizada. Nesse
caso, contudo, o Administrador afirmou que os indgenas no eram cooperados, mas sim
prestadores de servios. Sendo assim, possvel afirmar que as atividades indgenas de
coleta, realizada nas TIs, e extrao do leo, realizada em Altamira, no eram outra coisa
seno servios terceirizados prestados Amazoncoop. Essa interpretao entra em
contradio com a afirmao do Administrador segundo a qual a cooperativa [...] procurou
valorizar a mo-de-obra do ndio [...].
No mesmo sentido, o procedimento pelo qual a empresa oferecia um crdito aos
indgenas, ou seja, adiantava os mantimentos para a execuo da atividade de coleta, pode ser
caracterizado como uma forma contempornea, certamente mais amena102, do velho sistema
de 'aviamento'. Nesse sistema antigo, uma das prticas consistia no adiantamento, por parte de
algum empresrio ou patro, dos mantimentos necessrios execuo de atividades
extrativistas, os quais deveriam ser quitados posteriormente com o desconto sobre o valor do
produto extrado. O sistema tinha como princpio norteador, entretanto, a desigualdade dos
termos de troca (valor dos produtos industrializados relativamente maior que o valor dos
produtos florestais), a unilateralidade na determinao dos preos das mercadorias
transacionadas e, conseqentemente, o endividamento dos trabalhadores. Conforme
argumenta Hugh-Jones (1992), essa lgica que permitia a perpetuao desse sistema
particular.

102

O sistema 'tradicional' do aviamento estava fundamentado em mtodos violentos de gesto da dvida


dos trabalhadores, os quais, alm disso, no eram livres para cultivarem roas de subsistncia e para comprarem
mercadorias que no as do patro (ver HUGH-JONES, 1992). Ao contrrio dessa forma tradicional, a forma
contempornea observada no Mdio Xingu no estava fundamentada na violncia como mtodo de exerccio do
poder, os indgenas no foram impedidos de cultivarem roados e ficaram livres para escolher se aceitariam ou
no receber o adiantamento oferecido pela empresa.

130
A despeito dessa assimetria nas relaes de poder e na participao econmica, alguns
indgenas de diferentes grupos envolvidos na Amazoncoop apoiaram a iniciativa,
principalmente por ela ter proporcionado uma nova fonte de renda. Se seguirmos, no entanto,
a argumentao de Turner (1995), esse apoio no significa que os indgenas estejam cientes
das cifras envolvidas na transao comercial e do complexo fluxo contbil da cooperativa.
Esse apoio, porm, uma evidncia de que as sociedades indgenas, particularmente em seus
segmentos mais jovens, esto dispostas a diversificar as fontes de renda monetria
disponveis, seno para substituir, para complementar as rendas monetrias representadas
pelas aposentadorias, salrios do governo, atividades de extrao madeireira, garimpo,
comrcio de peixe e gado e venda de artesanato.
Outro aspecto marcante a ausncia de um contrato formal e de terceiras partes, os
quais, para autores como Mayers e Vermeulen (2002), constituem fatores importantes para o
sucesso de parcerias envolvendo comunidades e empresas. Estando a parceria comercial
fundamentada em um acordo entre cavalheiros, a empresa, por ser a nica cliente da
cooperativa, ficou livre para colocar em prtica a poltica que mais lhe convinha. Um exemplo
claro dessa assimetria foi a deciso unilateral da empresa de diminuir o preo e a quantidade
de leo comprada quando da entrada do leo peruano no mercado. Da mesma forma, o fato
ocorrido em 2005, quando a desvalorizao do dlar gerou impactos negativos sobre a receita
real da cooperativa, mostra que essa alternativa, da forma como estava estruturada, no
representou um meio para o empoderamento indgena mas, pelo contrrio, contribuiu para o
aprofundamento da vulnerabilidade econmica dos grupos em relao s determinaes da
economia global.
Embora autores como Michi (2007) enfatizem o papel do Estado como um mediador
de parcerias entre sociedades indgenas e empresas, no caso apresentado a atuao da Funai
no pode ser interpretada no sentido da mediao entre os interesses da TBS e os das

131
sociedades indgenas mdio xinguanas. Pelo contrrio, a anlise da estrutura e da economia
poltica da parceria indicam que a Funai, no mbito da parceria abordada, era mais uma
beneficiria que uma reguladora da atividade. Em outras palavras, a parceria em questo no
era uma parceria entre a TBS e as sociedades indgenas e regulada pela Funai (terceira parte),
mas sim uma parceria sem regulamentao entre a TBS e a Funai, as quais, atravs da
Amazoncoop, utilizavam a mo-de-obra e os recursos naturais indgenas.
A despeito dessas crticas, no podemos ignorar que a Funai e a empresa atentaram
para alguns indicadores convencionais de desenvolvimento. Nesse sentido, embora no
tenham sido estimados, provvel que os investimentos feitos em saneamento bsico tenham
tido impactos positivos sobre os indicadores da sade indgena. Os efeitos sobre os
indicadores de educao so mais duvidosos, principalmente se considerarmos a
complexidade e a dificuldade de se implementar nas escolas indgenas currculos
culturalmente diferenciados.
Em suma, em termos de organizao poltica e econmica, a parceria estabelecida
entre a Funai, atravs da Amazoncoop, e a empresa TBS no constituiu um instrumento para
o etnodesenvolvimento indgena. Embora a Declarao de San Jos (1981) tenha sido
assinada h mais de duas dcadas e a Constituio Federal de 1988 tenha representado uma
mudana de orientao na poltica indigenista oficial, o caso em questo indica que a atuao
da Funai no mbito local continua fundamentada na idia da tutela, ou seja, no pressuposto de
que os povos indgenas no so capazes de gerenciar o prprio processo de desenvolvimento.
Dito de outro modo, ainda que a alternativa representada pela parceria tenha sido apresentada
como uma ferramenta para a autodeterminao indgena, a apropriao do discurso nativo por
parte dos dirigentes da cooperativa, no sentido destes estabelecerem o que melhor para
aqueles, mostra que a participao dos indgenas no desenvolvimento de alternativas
econmicas para eles prprios, condio sine qua non para o etnodesenvolvimento

132
(GALLOIS, 2001; STAVENHAGEN, 1985) ainda no uma realidade concreta no Mdio
Xingu.

133
CAPTULO 5. Os Asurin e o mercado verde no Mdio Xingu

Os selvagens produzem para viver, no vivem para produzir.


Pierre Clastres (2004)

Tendo sido feita, nos dois captulos anteriores, a caracterizao dos Asurin
contemporneos e dos aspectos estruturais e histricos da economia poltica da parceria
Amazoncoop-TBS, o presente captulo destinado a apresentar e discutir os resultados da
investigao etnogrfica sobre a participao dos Asurin na parceria comercial. O propsito,
neste caso, compreender quais so as implicaes dessa atividade particular sobre o
processo mais amplo de mudana na economia poltica tribal. Parte-se da premissa de que a
mudana uma caracterstica intrnseca s sociedades indgenas contemporneas103 (LVISTRAUSS, 1989), razo pela qual a investigao no tem como objetivo analisar se o
mercado verde gera, mecanicamente, transformaes em uma economia indgena
presumidamente esttica.
A literatura sobre o tema segue duas tendncias principais. Por um lado, estudos
antropolgicos e ambientais recentes e que dialogam com a teoria econmica neoclssica (p.
ex., GODOY, 2001; MORSELLO, 2002) indicam, com base em uma slida massa de dados
quantitativos, que a crescente participao indgena na economia de mercado algumas vezes
condiciona transformaes no padro de utilizao dos recursos naturais. Nesse caso, tais
transformaes so tanto diretas (parte dos recursos disponveis tornam-se valores de troca)
como indiretas (a participao na economia de mercado modifica as prticas de subsistncia).

103

Pronunciando-se contra os partidrios de um 'arcasmo autntico' das sociedades indgenas, LviStrauss (1989, p. 133) afirma [...] que o verdadeiro arcasmo terreno do antroplogo e do pr-historiador, mas
que o etnlogo, votado ao estudo das sociedades vivas e atuais, no deve esquecer que para chegarem a ser tais,
elas tiveram que viver, durar e, portanto, mudar (grifo do autor).

134
Por outro lado, investigaes etnogrficas como as de Fisher (2000) e Gordon (2006)
evidenciam que, a despeito das transformaes engendradas pela intensificao da relao
com a economia de mercado, os regimes das economias polticas amerndias, isto , as lgicas
nativas de produo, distribuio e consumo de bens materiais, continuam a ser regulados por
parmetros culturais distintos daqueles que regem a economia capitalista. Fornecendo
perspectivas complementares de anlise, ambas as tendncias, entretanto, no focalizam
especificamente a relao entre povos indgenas e o mercado verde e no esto
fundamentadas nos parmetros do etnodesenvolvimento.
Tendo esse panorama em vista, o captulo est organizado em trs sees. A primeira
tem como propsito descrever o modo como a atividade comercial viabilizada pela parceria
Amazoncoop-TBS foi incorporada pelas estratgias econmicas dos grupos familiares asurin.
Para isso, feita a comparao intratribal da forma como a coleta foi efetuada, da renda
monetria gerada e sua distribuio, bem como do peso dessa atividade na economia dos
grupos familiares relativamente s outras fontes de renda monetria disponveis. O objetivo
da segunda seo analisar a maneira pela qual a participao no mercado de PFNMs pode
estar associada s transformaes nas esferas indgenas da produo, da distribuio e do
consumo. Nesse caso, so apresentadas as evidncias e os discursos indgenas que expressam
bem a relao entre a produo de valores de uso e a de valores de troca, entre dinheiro e
reciprocidade e entre os meios e os fins da economia poltica indgena. Na ltima seo feita
a discusso dos resultados.

5.1. A comercializao de castanhas

135
Conforme apresentado no captulo 3, a relao dos Asurin com a economia de
mercado remonta ao incio da dcada de 1980. A participao do grupo na Amazoncoop,
entretanto, representou uma dupla mudana de perspectiva nesse relacionamento. Por um
lado, em comparao s alternativas propostas anteriormente e que se fundamentavam
principalmente na venda de cermica (inclusive para a TBS) e na produo de excedentes
agrcolas (MLLER, 1997), a atividade comercial de coleta de castanhas foi a primeira
tentativa de inserir o grupo no 'capitalismo verde' fundamentado na produo de PFNMs 104.
Por outro lado, esta foi a primeira ocasio em que os Asurin relacionaram-se com o mercado
por meio de uma instituio econmica formal, ou seja, como membros de uma organizao
com fins produtivos.
De acordo com Myr105 Asurin, os Asurin estavam envolvidos na Amazoncoop desde
1998, ano de fundao da cooperativa. Nos cinco primeiros anos, no entanto, poucos
indivduos coletaram com objetivo comercial, mesmo tendo ela (Myr) sido nomeada VicePresidente da organizao em 2000. Apenas em 2003 que o conjunto dos grupos familiares
passou a vender castanhas. Em 2005, as castanhas passaram a estar disponveis para os
Asurin a partir da segunda quinzena de janeiro, conforme a dinmica sazonal da espcie.
Nesse primeiro momento, entretanto, a atividade de coleta no foi realizada por todos os
grupos familiares por duas razes principais.
Em primeiro lugar, a queda dos frutos (ourios) da castanheira (figura 14) ainda no
havia sido completada, tornando a atividade de coleta perigosa106, devido grande massa dos
ourios. Em segundo, no incio de fevereiro, quando a queda das castanhas j havia
terminado, os Asurin, por orientao da Funai, dedicaram-se atividade de plantio do roado
de arroz. Esta orientao foi dada durante uma reunio no ptio da casa do xam Morera no

104

Houve uma tentativa anterior de insero dos Asurin no mercado verde por meio da coleta de
jaborand. O empreendimento, no entanto, no obteve xito (ver seo 3.5; MLLER, 1997).
105
Entrevista (no estruturada) em 18/10/2005, na aldeia Koatinemo.
106
Fato relatado por Takir e Paraju. Conversa informal em 13/01/2005, na aldeia Koatinemo.

136
dia 28/01/2005. Na ocasio, o ento Chefe de Posto em atividade na aldeia Koatinemo,
Manoel Lucas Batista, anunciou que os Asurin estariam liberados para a coleta de
castanhas apenas aps o trmino do plantio da roa coletiva. Na mesma ocasio, o
Administrador da AER da Funai em Altamira informou aos indgenas que a empresa
adiantaria as cestas de mercadorias necessrias para a realizao da atividade de coleta de
castanhas na floresta. Nesse caso, Marques explicou que o valor das cestas adiantadas seria
quitado posteriormente atravs do desconto sobre o valor do produto coletado. Aps o plantio
do arroz e a entrega das cestas de mercadorias encomendadas, a atividade de coleta iniciou-se,
definitivamente, em 14/02/2005107.

Figura 14. A castanheira (Bertholletia excelsa)

(i) A organizao do trabalho familiar


107

Embora as cestas de mercadorias tenham sido entregues no dia 06/02/2005 e o plantio de arroz tenha
sido finalizado no dia 08/02/2005, o acidente fatal que vitimou um indivduo Kayap (casado com uma mulher
asurin) no dia 09/02/2005, fez com que a atividade de coleta de castanhas fosse postergada por uma semana.

137

Ao contrrio da prtica agrcola fomentada pela Funai, no caso da coleta os Asurin


ficaram livres para decidir se participariam da atividade e, em caso positivo, quais seriam os
grupos de coleta e os castanhais explorados, se a atividade envolveria ou no trekkings (isto ,
expedies de vrios dias pela floresta), qual seria a quantidade coletada e a forma de
distribuio da renda gerada. Nesse sentido, foi observada uma grande heterogeneidade nas
opes feitas pelos indgenas.
Todos os grupos familiares participaram, em escalas variadas, da atividade comercial,
embora alguns indivduos idosos como Kwati e Awakar (grupo familiar 5) tenham optado
por no participar. semelhana da atividade agrcola tradicional, foi observada na atividade
de coleta cooperao entre indivduos relacionados pelo parentesco. Na maioria dos casos, ou
os indivduos pertenciam ao mesmo grupo familiar ou domstico ou, em ltima instncia, ao
mesmo grupo local. As excees a esse padro cooperativo apontaram para duas direes. Por
um lado, em uma ocasio foi observada cooperao entre indivduos no pertencentes ao
mesmo grupo local108. Por outro, em um nico caso foi observado que indivduos do mesmo
grupo familiar (o de nmero 2, de Myr) no cooperaram entre si mas, pelo contrrio,
escolheram estratgias distintas de coleta.
A despeito da ampla adeso da sociedade indgena alternativa econmica da coleta
de castanhas, as estratgias definidas pelos grupos familiares no seguiram um padro fixo.
Salvo alguns poucos casos, tais estratgias foram compostas por uma combinao de perodos
de trekking e de expedies dirias, sendo que em ambos os casos foi observada uma variao
na composio dos grupos de coleta. A atividade, tanto atravs de trekkings como de
expedies dirias, foi realizada por homens adultos (isto , entre 12 e 60 anos). Ocorreram,

108

Nesse caso, foi registrado (em 27/02/2005) que indivduos dos grupos familiares 2, 5 e 8 exploraram
em conjunto um castanhal relativamente prximo aldeia.

138
no entanto, algumas excees. Myr e Tarawejuwi, por exemplo, foram as nicas mulheres
que participaram diretamente da atividade de coleta, ambas por meio de expedies dirias.
Em outros dois casos (grupos 5 e 13), a atividade foi realizada apenas por adolescentes
menores de 12 anos. Inversamente, Morera e Mboava (cujas idades aproximadas esto entre
os 65 e 60 anos) foram os indivduos mais velhos a participarem da atividade.
As informaes relativas dinmica dos acampamentos (figura 15) fornecidas pelos
indivduos que recorreram aos trekkings e a observao da organizao do trabalho dos
grupos familiares que optaram pelas expedies dirias indicam que as duas estratgias de
coleta, embora espao-temporalmente distintas, operaram sob a mesma lgica. Por um lado,
os homens adultos, acompanhados por alguns adolescentes, deslocavam-se para a floresta
durante a maior parte do dia para coletar e dedicavam-se no fim da tarde (ou ocasionalmente
durante a coleta) obteno de alimentos. As mulheres, por outro lado, permaneciam no
acampamento ou na aldeia realizando o trabalho domstico (cuidando das crianas,
preparando alimentos, etc)109.

109

Esse padro de organizao no contexto dos trekkings assemelha-se, de fato, ao padro descrito por
Clastres (2003) para o caso dos Guayaki, grupo nmade Tupi-Guarani habitante da floresta tropical paraguaia.

139
Figura 15. Acampamento no igarap Piranhaquara

(ii) As estratgias de coleta

As estratgias de coleta foram condicionadas por dois fatores principais, ambos


associados s mudanas estruturais que tm caracterizado a sociedade asurin no perodo
posterior ao contato: (a) a estrutura e a demografia dos grupos familiares e (b) o conhecimento
acerca da localizao de castanhais.
(a) Estrutura e demografia dos grupos familiares. Nesse aspecto, a questo central era
a de como conciliar a atividade de coleta com a produo cotidiana de alimentos. Por um
lado, os grupos familiares (5, 9 e 12) pouco numerosos (at 6 indivduos) e constitudos,
portanto, basicamente por indivduos produtivos, no se encontraram to pressionados por
essa contingncia. Mesmo tendo investido tempo de trabalho na atividade comercial, esses
grupos no tiveram problemas para compensar o menor esforo nas atividades de
subsistncia, sendo que nos perodos em que decidiram realizar trekkings (um deles optou por
realizar apenas expedies dirias), as necessidades alimentares foram supridas em parte pelo
consumo das cestas de mercadorias adiantadas pela empresa. Nos perodos em que decidiram
fazer expedies dirias, foi observada uma alternncia entre dias de coleta e dias de prtica
de subsistncia (caa, pesca e produo de farinha).
A situao dos grupos familiares numerosos (mais de 6 indivduos), por outro lado, era
muito mais complexa. Nesse sentido, foram adotadas trs estratgias distintas: (i) coleta
exclusiva ou majoritariamente por meio de trekkings; (ii) padro misto, isto , alternando
entre trekkings e expedies dirias e (iii) coleta exclusiva ou majoritariamente por meio de
expedies dirias. Grupos familiares que seguiram estratgias similares alcanaram, com

140
algumas excees, resultados equivalentes em termos de quantidade coletada de castanha e de
compatibilizao entre a atividade comercial e as prticas de subsistncia.
Somente dois grupos familiares (7 e 11) conseguiram realizar a atividade apenas por
meio de trekkings. Isso, entretanto, foi viabilizado por dois fatores: o deslocamento da
totalidade dos indivduos do grupo familiar para a floresta no perodo do trekking110 e a
presena de trs homens adultos nestes grupos familiares. O primeiro fator, ou seja, o
deslocamento da totalidade dos indivduos para a floresta, permitiu que a coleta fosse
realizada de modo relativamente contnuo, portanto, sem a necessidade de regresso aldeia. O
segundo, a presena de trs homens adultos, permitiu que a coleta de castanhas fosse realizada
em regime de revezamento: ou seja, enquanto dois homens adultos se deslocavam para a
floresta para coletar, o terceiro permanecia no acampamento providenciando alimentos para
os outros integrantes do grupo familiar111. Finalmente, para esses dois grupos familiares o
trmino da farinha no interrompeu a atividade de coleta por meio de trekkings112.
Para os grupos familiares (1, 4, 6) numerosos que optaram pelo padro misto, foi
registrado que, nos perodos de trekking, enquanto parte do grupo familiar deslocou-se para a
floresta, outra parte permaneceu na aldeia, principalmente os idosos e parte das crianas. O
fato, entretanto, dos trs grupos contarem em sua composio com apenas um homem adulto,
muitas crianas e pelo menos um idoso113 gerou as seguintes conseqncias. Em primeiro,
nenhum deles conseguiu permanecer mais de uma semana na floresta, pois o suprimento de
farinha acabou. Em segundo, nos trs casos a cesta de mercadorias adiantada pela empresa foi

110

Mas, enquanto para o grupo de Apeb (7) esse deslocamento em conjunto pde ser efetivado devido
alta proporo de indivduos produtivos relativamente aos no produtivos (6 adultos x 3 crianas), no caso do de
Murumunaka (11) isso foi viabilizado pela construo prvia de uma casa (em 2004) no limite norte da TI.
111
Padro relatado por Murumunaka. Conversa informal, 04/03/2005, aldeia Koatinemo.
112
Nesse caso, o grupo de Murumunaka, por um lado, no precisou regressar aldeia para fazer farinha.
Para o grupo de Apeb, por outro, foi observado que enquanto parte dos adultos voltava para a aldeia para fazer
mais farinha, a outra parte continuava a realizar a coleta no acampamento.
113
De fato, esse trs grupos familiares so justamente aqueles cuja composio menos se assemelha ao
padro 'tradicional' (ver MLLER, 1993). Nesses grupos, as propores entre indivduos no produtivos e
produtivos so as maiores da aldeia. Em outras palavras, so os grupos familiares nos quais poucos adultos
(produtivos) so responsveis pelo sustento de um grande nmero de indivduos (no produtivos).

141
consumida rapidamente. E, em terceiro, foi registrado (por meio da atividade de weigh day e
de observao) que esses grupos foram justamente aqueles mais atingidos pela escassez de
alimentos no perodo da coleta, principalmente nos dias de trekkings114. Esses dados sugerem
que provvel que tais grupos familiares tenham sido obrigados a adotar o padro misto de
coleta. Ou seja, a prpria composio demogrfica desses grupos pode ter os impedido de
realizar a coleta de modo contnuo, apenas por meio de trekkings.
Os grupos familiares (2, 3, 8 e 10) numerosos que coletaram exclusiva ou
majoritariamente por meio de expedies dirias, por apresentarem estruturas demogrficas
distintas, alcanaram resultados similares por vias diferentes. Grupos familiares (3, 8) que
contavam com um nico homem adulto, por exemplo, ao permanecerem na aldeia foram
capazes de compatibilizar a atividade comercial e as prticas econmicas tradicionais. Ou
seja, puderam coletar uma quantidade razovel de castanhas sem precisar abrir mo de suprir
as necessidades de alimentao tanto de seu prprio grupo familiar, como de grupos
prximos. No caso dos dois grupos (2 e 10) com trs ou mais homens adultos, a expedio
diria seguiu um padro de cooperao diametralmente oposto. Pois enquanto em um deles
(2) cada uma das trs casas que compem o grupo familiar realizou a atividade de maneira
independente, no outro (10) foi observada tanto a cooperao quanto o revezamento entre os
indivduos adultos na atividade de coleta115. Em ambos os casos, no entanto, as prticas de
subsistncia foram intercaladas atividade comercial.
A figura (figura 16) a seguir apresenta a relao entre as estratgias de coleta e a
alocao do tempo em diferentes atividades no perodo da prtica comercial.

114

Em dois casos a escassez chegou a um nvel crtico. No caso do grupo 4, parte das necessidades foram
supridas pelos grupos familiares parentes. Ainda assim, foi registrada em alguns dias (como em 23/02/2005)
uma escassez quase absoluta de alimentos. No caso do grupo 6, escassez estrutural de homens adultos somouse outro fator relevante, de ordem conjuntural, representado pelo falecimento do marido de Tur (grupo familiar
13), cujo grupo, ento, passou a depender do grupo de Atiwa, irmo de Tur.
115
O grupo familiar 10 foi obrigado a adotar a estratgia de expedies dirias por uma razo conjuntural.
Pois pelo fato de estar com o motor quebrado, o grupo foi impedido de deslocar-se para castanhais situados em
reas distantes da aldeia.

142

Figura 16. Alocao do tempo pelos Asurin no perodo da coleta*

* Nota: O grfico refere-se s porcentagens para indivduos maiores de 12 anos. Os grupos familiares foram
agregados de acordo com a estratgia de coleta seguida. 'Atividade comercial' abrange atividades como a coleta
comercial de castanhas, a comercializao de artesanato, os trabalhos dos Agentes Indgenas de Sade e os
trabalhos espordicos. A categoria 'Atividades de subsistncia', por sua vez, inclui a caa, a pesca, a agricultura e
a coleta para consumo. 'Trabalho domstico' refere-se todos os trabalhos domsticos que no sejam atividades
de subsistncia. A categoria 'No trabalho' inclui atividades como a higiene pessoal, rituais, pintura corporal, o
ato de descansar, dormir, comer, lazer, etc. A categoria 'Manufatura' inclui a produo de todos os itens da
cultura material no destinados venda e a construo de casas. 'Viajando' refere-se s viagens cidades como
Altamira ou Belm e outras aldeias.

(b) Conhecimento acerca da localizao de castanhais. No mbito da parceria


comercial, o fato de as castanhas terem se tornado, para os Asurin, em parte um valor de
troca, fez com que o conhecimento acerca da localizao dos castanhais tenha tido uma
influncia relevante na definio das estratgias de coleta. Pois, se no caso da coleta para
consumo provvel que os castanhais prximos aldeia e conhecidos por todos supram a
demanda indgena, a coleta para venda, pelo contrrio, ao demandar a produo de um

143
excedente comercializvel, requer uma quantidade maior de castanhas e, conseqentemente,
um deslocamento mais amplo pelo territrio.
Por um lado, os indivduos idosos (com mais de 40 anos) optaram por explorar, por
meio de expedies dirias a p, castanhais geralmente localizados em reas de interflvios.
Por outro, os jovens (com menos de 30 anos, inclusive aqueles que escolheram o padro misto
de coleta) optaram por realizar trekkings em reas na maioria das vezes situadas nas
proximidades ou do rio Xingu ou dos igaraps Ipiaava e Piranhaquara, sendo que nesses
casos o deslocamento at as proximidades do local de coleta foi feito de barco.
A hiptese de que o maior conhecimento acerca da localizao de castanhais
correspondeu a uma maior eficincia (tempo investido x quantidade coletada) na atividade por
parte dos idosos no foi, entretanto, confirmada integralmente (ver tabela 4), embora explique
alguns resultados (como, por exemplo, o alcanado por Takamu). Inversamente, embora
alguns jovens, quando comparados aos velhos, para obterem um resultado razovel em termos
de quantidade coletada tenham sido obrigados a dispender mais tempo de trabalho na
atividade, a percorrer maiores distncias (ainda que de barco) e a dormir na floresta, jovens
como Tukura realizaram a atividade de forma muito eficiente116. Isso sugere que preciso
relativizar a idia de que os idosos possuem maiores conhecimentos acerca da localizao de
castanhais. Em algumas ocasies, entretanto, foi registrado o fato de que indivduos jovens
retornaram aldeia com uma quantidade nfima de castanhas.

116

Cabe esclarecer que o resultado alcanado pelo jovem Kwatire (grupo familiar 5) decorreu de uma
conjuntura muito peculiar, j que ele coletou castanhas com objetivo de venda justamente nos dias em que Kwati
e Awakar, indivduos velhos de seu grupo familiar e grandes conhecedores da floresta, deslocaram-se para a
mata para coletar castanhas para consumo.

144
Tabela 4. Resultados da coleta de castanhas por classe de idade
Classe

Grupo
Familiar

Nome

Idade*

Sexo

Estratgia

% de
tempo**

Caixas
coletadas

Jovens
(< 30 anos)

Tukura

18

Mista

10

Tjiwandem

29

Mista

42

Kwatire

10

Diria

Atiwa

22

Mista

31

22

Takunha

21

Trekking

28

10

11

Murumunaka

28

Trekking

56

20

12

Imyni

15

Mista

55

13

Mud

10

Mista

23

MDIA

31

11

Idosos
(> 40 anos)

Takir

48

Mista

53

Myr

43

Diria

15

Takamu

54

Diria

Mboava

60

Diria

35

Morera

65

Diria

25

10

Manduka

49

Diria

18

MDIA

25

* Nota: Como o contato oficial dos Asurin ocorreu em 1971, as idades superiores a 40 anos so estimativas.
** Nota: o grfico refere-se porcentagem do tempo diurno total investido pelos Asurin na coleta de castanhas
(observaes feitas entre janeiro a maro de 2005; ver captulo 2).

(iii) A renda monetria

O produto da coleta comercial (figura 17) foi vendido pelos Asurin no ms de abril de
2005. As castanhas coletadas foram transportadas para Altamira tanto pelo barco Maia, doado

145
pela The Body Shop com essa finalidade, quanto pelo barco da comunidade, sendo que no
primeiro caso o combustvel para o transporte foi fornecido pela empresa e, no segundo caso,
pela Funai117.
Embora na atividade de coleta tenha havido, em alguns casos, cooperao entre
homens adultos de grupos familiares relacionados pelo parentesco, a venda das castanhas foi
realizada individualmente por aqueles que as coletaram. Nesse sentido, dentre os 67
indivduos adultos (> 12 anos) que compunham a aldeia Koatinemo em 2005, apenas 27
participaram diretamente da comercializao na cidade de Altamira.

Figura 17. O produto da coleta comercial

Foram coletadas pelos Asurin 300 caixas (23 kg) de castanha, que representaram
cerca de 16% do total vendido pelas sociedades indgenas mdio xinguanas para a
Amazoncoop em 2005. Ainda que tenham sido coletadas, em mdia, 23 caixas por cada um
dos treze grupos familiares asurin, a participao dos grupos no foi uniforme, tendo

117

Informao fornecida por Wawagi durante entrevista semi-estruturada, 15/06/2005, aldeia Koatinemo.

146
ocorrido uma grande variao na quantidade coletada118. Do ponto de vista agregado, e
considerando o preo de R$30 pago pela cooperativa pela caixa de castanhas em 2005, a
atividade comercial gerou para os Asurin uma renda bruta da ordem de R$9.000.
Descontado, entretanto, o valor das cestas de mercadorias adiantadas pela empresa, a coleta
de castanhas gerou uma renda lquida total de R$5.738.
Embora fornea uma base para pensar o movimento na 'macroeconomia' Asurin, o
procedimento de agregao da renda monetria indgena no de grande valor heurstico para
uma pesquisa cujo objetivo investigar as transformaes na dinmica particular dos grupos
familiares. Pois, ao pressupor uma diviso intratribal igualitria dos benefcios (isto , uma
'eco-nomia'), esse procedimento no leva em considerao os fatores que determinaram a
disparidade da renda auferida por meio da parceria. Nesse sentido, a anlise comparativa das
'microeconomias' familiares mostrou que a renda lquida per capita foi simultaneamente
determinada (i) diretamente pelo nmero de indivduos que participaram da coleta; (ii)
diretamente pelo tempo investido na atividade comercial e (iii) inversamente pelo valor das
cestas de mercadorias encomendadas pelos indgenas e adiantadas pela empresa.
A relevncia do nmero de adultos na determinao da renda lquida per capita (ver
tabela 5) pode ser caracterizada por meio da noo de 'economias de escala'. Isto , um
aumento no fator 'nmero de indivduos que participaram da coleta' gerou um incremento
mais que proporcional na renda lquida per capita. Essa economia de escala provavelmente
deve-se ao fato de que, nos grupos familiares em que mais de um adulto participou da
atividade comercial, o padro de revezamento entre adultos na coleta de castanhas e nas
prticas de subsistncia permitiu que a atividade comercial fosse realizada de modo
relativamente contnuo. Nos grupos numerosos em que, pelo contrrio, apenas um adulto

118

Por exemplo, enquanto um dos grupos familiares (5) com menor participao foi responsvel pela
coleta de seis caixas (2% do total coletado pelos Asurin; uma caixa por indivduo do grupo familiar), aquele
com maior participao (grupo familiar 11) coletou um total de 97 caixas (aproximadamente um tero do total; 7
caixas por indivduo do grupo).

147
ficou encarregado pela execuo das atividades, a coleta de castanhas e as prticas de
subsistncia foram intercaladas, de forma que nenhuma das duas atividades foi realizada
continuamente.
Tabela 5. Sntese dos resultados da coleta de castanhas pelos Asurin (jan-mar de 2005)
Estratgia

Trekking

Padro misto

Expedies dirias

11

12

13

10

10

14

11

13

11

15

Consumidores/
produtores*

1,4

2,2

2,2

2,2

1,6

1,8

1,5

1,6

1,9

Nmero de indivduos
- atividade de coleta

38

97

22

28

20

14

37

2,6

7,3

2,6

2,6

9,3

6,6

4,6

12,3

Grupo Familiar
Nmero de indivduos

Caixas coletadas

% do total de caixas
12,6 32,3 2,6
coletadas
Caixas per capita

3,8

6,9

0,8

0,7

2,4

2,1

1,8

1,75

2,4

Renda bruta per


capita (R$)

114

207

26

22

73

120

30

64

55

30

52

60

74

Cesta de mercadorias
per capita (R$)

72

36

21

24

17

103

19

50

36

59

31

-22 507

35

240 591 550 180 130

644

Renda lquida (R$)

422 2410 50

% da renda lquida
total

6,7

38,5 0,8

8,1

0,5

3,8

9,4

8,7

2,8

Renda lquida per


capita (R$)

42

172

-2

56

18

30

45

50

30

16

43

Tempo investido na
coleta - indivduos >
de 12 anos(%)**

23

51

32

34

23

53

25

17

30

21

11

0,03 10,2

* Nmero de indivduos consumidores (crianas + adultos) sobre o nmero de indivduos produtores (adultos).
** Nota: Porcentagem sobre o tempo diurno total observado na etapa de campo em que foi efetuada a coleta
(janeiro a maro de 2005).

A disparidade entre os resultados obtidos por grupos familiares que seguiram a mesma
estratgia e em que o mesmo nmero de adultos participou da atividade de coleta sugere,

148
entretanto, que a relevncia do nmero de adultos deve ser relativizada, isto , interpretada em
funo dos outros fatores determinantes da renda lquida. Quanto varivel 'tempo de
trabalho investido na atividade comercial', foi observado que, quanto maior o tempo de
trabalho investido, maior a renda lquida per capita obtida. Neste caso, entretanto, necessrio
levar em considerao as diferentes qualidades de tempo de trabalho. Conforme mencionado
acima, as estratgias de coleta adotadas pelos grupos familiares foram condicionadas, em
parte, pelo conhecimento dos indgenas acerca da localizao dos castanhais. A implicao
disso que o tempo de trabalho investido pelos Asurin na atividade de coleta no deve ser
considerado em absoluto, pois o dia de trabalho de alguns indivduos pode render mais, em
termos de quantidade coletada, que o de outros. Em outras palavras, o fator relevante no o
tempo de trabalho em si, mas a eficincia do trabalho determinada pela relao entre a
quantidade coletada e o tempo investido. Essa eficincia importante no apenas no sentido
de determinar o sucesso em termos de renda lquida, mas tambm no de compatibilizar, em
termos de alocao do tempo de trabalho, a atividade comercial de subsistncia.
Finalmente, o valor das cestas de mercadorias adiantadas pela empresa foi relevante
no sentido de determinar a disparidade entre a quantidade de castanhas coletadas (cujo
equivalente monetrio a renda bruta) e a renda monetria de fato apropriada pelos indgenas
(renda lquida) por meio da coleta. Ainda que tenha sido observada uma homogeneidade nos
contedos, a heterogeneidade dos valores per capita das cestas encomendadas pelos Asurin
indica uma grande diferena quantitativa (e no qualitativa) entre os padres de consumo de
bens industrializados por parte dos grupos familiares. Nesse sentido, uma questo relevante
refere-se s razes subjacentes a essa diferena.
Uma hiptese plausvel a de que os grupos que historicamente possuem renda
monetria alta e, portanto, maior propenso ao consumo de bens industrializados, teriam
encomendado cestas de mercadorias de maior valor per capita. Embora explique a maior parte

149
dos resultados observados, tal hiptese, entretanto, no pode ser estendida para todos os
grupos familiares119. Outra hiptese para explicar o valor da cesta de mercadoria
encomendada seria que a opo pelo trekking implicou uma cesta de maior valor, j que a
prtica dificulta a realizao de algumas atividades de subsistncia no perodo, em particular a
colheita de produtos dos roados. Ainda que seja vlida para aqueles que optaram pelo
trekking e para alguns grupos que optaram pelas expedies dirias (por exemplo, o grupo
familiar 5), esta hiptese no explica porque, por exemplo, alguns grupos que no optaram
pelo trekking encomendaram cestas de alto valor (figura 18).

Figura 18. Renda bruta e lquida e cestas de mercadorias por estratgias de coleta*
119

O grupo familiar de Myr (2), por exemplo, embora tenha uma renda monetria total alta (ver figura 20
adiante), encomendou uma cesta pequena. Com o grupo de Imyni (12) foi observado o inverso.

150

* Nota: Na figura, as linhas verticais referem-se ao intervalo de dados observados para cada estratgia de coleta.
As barras, por sua vez, so os intervalos de confiana. Finalmente, as linhas horizontais no interior de cada barra
indicam as mdias. Os crculos indicam valores discrepantes.

Alm dessa desigualdade na distribuio da renda entre os vrios grupos familiares,


foram registradas tambm disparidades intrafamiliares, de idade e de gnero, no acesso aos
benefcios monetrios gerados pela parceria. Os dados obtidos por meio de observaes e
conversas com os grupos familiares mostram que, com algumas excees, a renda lquida
obtida atravs da coleta de castanhas foi gasta individualmente na cidade pelas pessoas que se
deslocaram para Altamira para vender o produto da coleta. Como a demanda asurin por
alimentos industrializados quase que inteiramente suprida pelas aposentadorias (n=16)
concedidas pelo governo federal - cuja distribuio entre os grupos familiares, e dentro destes,
se d de forma mais igualitria quando comparada s outras fontes de renda -, a renda lquida
proveniente da castanha foi destinada quase que exclusivamente para fins que no os do grupo
familiar como um todo.
Ainda que essa disparidade intrafamiliar seja de difcil quantificao, se
considerarmos que a maior parte da renda lquida gerada pela atividade foi apropriada pelos
indivduos adultos que venderam a castanha (n=27), pode-se afirmar que menos de um quarto
(22%) da populao asurin beneficiou-se da nova alternativa econmica e que, alm disso,
parte dos idosos e crianas (< 12 anos) no foram beneficiados diretamente pela parceria.
Assim, pouco provvel que a varivel 'Renda lquida per capita do grupo familiar', ao
pressupor uma diviso intrafamiliar igualitria, seja um retrato exato da distribuio dos
rendimentos.
Quanto s diferenas de gnero, as disparidades foram ainda maiores. Embora as
mulheres tenham tido papel fundamental no contexto da economia domstica no perodo de
coleta de castanhas, principalmente por terem ficado sobrecarregadas em funo da ausncia

151
dos homens, elas, entretanto, no participaram diretamente da atividade. Na fase da coleta,
Myr (2) e Tarawejuwi (8) foram as nicas mulheres envolvidas. No caso da venda e do
acesso renda monetria, a Vice-Presidente da Amazoncoop foi a nica mulher envolvida
dentre os 27 indivduos que deslocaram-se para Altamira com esse propsito.

(iv) A relao entre o comrcio da castanha e as outras fontes de renda monetria

Comparativamente s outras fontes de renda monetria disponveis para os Asurin em


2005, o comrcio de castanhas representou uma parcela pequena (14%) porm importante da
renda total (ver tabela 6), sendo quantitativamente inferior aos recursos provenientes das
aposentadorias do governo federal e da comercializao de artesanato.

Tabela 6. Fontes de renda monetria asurin (jan-out de 2005; R$)


Fonte

Regulari
dade*

Total

Mdia por
grupo familiar

DP

Mn

Mx

Aposentadoria

14.880

38

1.144

787

2.580

Artesanato

8.660

22

666

434

253

1.560

Castanha

5.738

14

441

638

-22

2.410

Trabalho espordico

5.274

13

405

402

1.145

Pesquisadores

3.573

274

175

95

695

Agente de Sade

1.720

132

322

860

39.845

100

3.065

1.510

1.102

6.051

TOTAIS

* Nota: R = regular, I = irregular

A renda monetria total auferida pelos grupos familiares entre os meses de janeiro e
outubro de 2005 diferiu qualitativa e quantitativamente. Do ponto de vista qualitativo, isto ,
em relao composio da renda, vale destacar dois aspectos. Em primeiro, em oito dos

152
treze grupos familiares asurin as aposentadorias representaram a maior fonte de renda
monetria. Em segundo, a renda proveniente do comrcio da castanha representou a maior
fonte apenas para um grupo familiar (11), o qual, alm disso, foi o nico em que a renda das
castanhas no foi superada em termos quantitativos pela da comercializao de artesanato (ver
figura 19).
Em termos quantitativos, importante observar que os grupos familiares que mais
tempo investiram na atividade de coleta de castanhas no foram necessariamente aqueles com
maior renda monetria total ao longo dos perodos investigados em 2005. Inversamente,
alguns grupos que pouco se dedicaram atividade comercial de coleta auferiram uma renda
monetria total grande.

153
Figura 19. Origem da renda monetria dos grupos familiares asurin (jan-out 2005)

5.2. O mercado e a economia domstica

Descrito o modo como a atividade de coleta comercial de castanhas foi efetuada pelos
Asurin, esta seo aborda a relao entre as alteraes no regime econmico indgena e o
maior envolvimento no mercado de PFNMs sob a perspectiva do etnodesenvolvimento.
Conforme indicado no captulo 2, a noo de etnodesenvolvimento pode ser associada quela
de 'economia substantiva' proposta por Polanyi (1974). Partindo-se do princpio de que a
economia no uma esfera isolada da vida social indgena, o 'econmico', desse ponto de
vista, refere-se no ao procedimento utilitarista de maximizao da relao entre meios e fins
(do qual fazer a floresta gerar lucro monetrio uma expresso), mas principalmente
continuidade do processo institucional indgena de proviso. O fato da participao na
parceria Amazoncoop-The Body Shop ser apenas um dos aspectos que caracterizam a
dinmica da economia indgena contempornea impedem, no entanto, que as mudanas nas
esferas indgenas da produo, da distribuio e do consumo sejam atribudas exclusivamente
comercializao do PFNM.

(i) Produo: sobreposies, escassez e abundncia

O problema produtivo central registrado durante o perodo da coleta de castanhas em


2005 foi o da sobreposio entre a atividade comercial e as prticas indgenas de subsistncia.
O grande tempo de trabalho dispendido na produo de um excedente comercializvel teve
como resultado o atraso da colheita do milho plantado no ano anterior (2004) e a escassez de

154
alimentos120, situaes anormais para o padro econmico asurin. Nesse contexto de retrao
da capacidade de produo de subsistncia dos grupos familiares (figura 20), a soluo parcial
encontrada pelos indivduos que permaneceram na aldeia para contornar o problema da
escassez foi a forte expanso da pesca, prtica de subsistncia mais fcil de ser realizada e
cujo produto pode ser obtido inclusive pelas crianas. Nesse caso, o fato do perodo da coleta
ter coincidido com a piracema (reproduo do curimat) foi fundamental para que a situao
alimentar da aldeia nos dias em que a maior parte dos adultos estava em trekking no
alcanasse um nvel ainda mais crtico.

Figura 20. Variao demogrfica na aldeia no perodo da coleta (2005)*

* Nota: A atividade de coleta teve incio no dia 14/02. No dia 09/03, ltimo dia da primeira etapa da pesquisa na
aldeia Koatinemo, alguns grupos ainda estavam envolvidos na atividade, conforme pode ser visualizado no
grfico.

120

Essa situao alcanou um nvel crtico entre os dias 21 e 24/02/2005, quando havia apenas cinco
homens adultos (entre 12 e 60 anos) na aldeia. Todos, entretanto, com exceo de Kwati, estavam ocupados
tanto com a coleta comercial como com a produo de alimentos para seus prprios grupos familiares.

155

Os indivduos que permaneceram na aldeia no perodo da coleta tambm recorreram


ao consumo de alimentos industrializados como estratgia para contornar a escassez daqueles
produzidos localmente. Acontece que, de acordo com Myr121, as mercadorias referentes s
aposentadorias (as quais constituem a principal fonte de alimentos industrializados para os
indgenas) no haviam sido entregues aos Asurin desde agosto de 2004. Conseqentemente,
no haviam na aldeia alimentos industrializados que pudessem suprir por completo a
demanda indgena, mesmo porque as cestas de mercadorias adiantadas pela empresa estavam
sendo consumidas pelos indivduos que estavam envolvidos na atividade comercial. Ainda
assim, nesse perodo foi observado um maior consumo de alimentos industrializados
comparativamente aos perodos posteriores (ver adiante). De fato, as mercadorias referentes
s aposentadorias foram entregues aos indgenas apenas no dia 09/03/2005, ou seja, sete
meses aps a entrega da ltima aposentadoria e trs semanas aps o incio da atividade de
coleta.
A despeito da particularidade de cada grupo familiar, a comparao da forma como
os Asurin (agregado), ao longo dos trs perodos investigados em 2005, distriburam o tempo
entre as diferentes prticas que compem a vida social indgena forneceu evidncias sobre a
mudana engendrada pela maior participao na economia de mercado. No perodo da coleta
de castanhas (etapa 2), mais trabalho foi investido pelos indgenas em atividades de obteno
de renda monetrias, fato que teve como resultado o menor dispndio de tempo tanto em
atividades de subsistncia quanto em atividades de no trabalho, como por exemplo rituais
ou, no caso dos jovens, prticas esportivas122. J entre os perodos (etapas 3 e 4) que

121

Informao fornecida durante conversa informal em 06/02/2005, na aldeia Koatinemo.


O maior tempo de trabalho dispendido nesse perodo nos trabalhos domsticos pode ser explicado pelo
fato de que na semana que precedeu a visita do Administrador da Funai em Altamira aldeia Koatinemo, a
maioria dos indivduos adultos, convocados pelo Chefe de Posto, estava envolvida na atividade de 'limpeza' da
aldeia por meio de mutires.
122

156
sucederam a atividade comercial de coleta, a distribuio do tempo entre as diferentes
categorias de atividades (atividades comerciais123, atividades de subsistncia, trabalho
domstico, no trabalho, manufatura e viagens) permaneceu praticamente a mesma (figura
21).

Figura 21. Alocao do tempo pelos Asurin em 2005*


*Nota: Porcentagem sobre o tempo diurno total observado para o conjunto dos grupos familiares (indivduos
maiores de 12 anos) ao longo dos trs perodos em campo em 2005. A coleta de castanhas foi realizada na etapa
2 (inverno). Porcentagem sobre o tempo diurno total observado para o conjunto dos grupos familiares
(indivduos maiores de 12 anos) ao longo dos trs perodos em campo em 2005. 'Atividade comercial' abrange
atividades como a coleta comercial de castanhas, a comercializao de artesanato, os trabalhos dos Agentes
Indgenas de Sade e os trabalhos espordicos. A categoria 'Atividades de subsistncia', por sua vez, inclui a
caa, a pesca, a agricultura e a coleta para consumo. 'Trabalho domstico' refere-se todos os trabalhos
domsticos que no sejam atividades de subsistncia. A categoria 'No trabalho' inclui atividades como a higiene
pessoal, rituais, pintura corporal, o ato de descansar, dormir, comer, lazer, etc. A categoria 'Manufatura' inclui a
produo de todos os itens da cultura material no destinados venda e a construo de casas. 'Viajando' referese s viagens cidades como Altamira ou Belm e outras aldeias.

123

Ao longo dos outros dois perodos em campo em 2005 e posteriores coleta de castanhas, outras
atividades comerciais foram inseridas no calendrio indgena, ainda que em intensidades menores em termos de
alocao de tempo quando comparadas alternativa viabilizada pela parceria Amazoncoop - The Body Shop.
Dentre essas, as principais foram a colheita da roa coletiva de arroz idealizada pelo Chefe de Posto da Funai e a
manufatura de diversos itens da cultura material indgena.

157
Por estar associada dinmica sazonal amaznica, a categoria genrica 'atividade de
subsistncia' foi aquela na qual observou-se a maior variao interna ao longo dos perodos
investigados (figura 22). Assim, nos meses de inverno (chuva), os bens oriundos da floresta,
por meio da caa e da coleta para consumo, representaram as principais fontes de alimentos
(49% do total) para os Asurin. Nesse caso, entretanto, o envolvimento na atividade comercial
gerou, no contexto da escassez associada aos dias em que a coleta de castanhas foi efetuada,
um incremento tanto do consumo de peixes como de bens industrializados. De fato, esse foi o
perodo em que foi registrado o maior porcentual de consumo de alimentos industrializados
(20% do total de alimentos consumidos). O baixo porcentual representado pelos bens
provenientes das roas, por sua vez, est relacionado a dois fatores: em primeiro, a atividade
comercial prejudicou a colheita do milho, tradicionalmente realizada no ms de maro. Em
segundo, os cultivos de ciclo longo plantados no final de 2004 ainda no estavam prontos
para serem colhidos. Assim, o principal produto agrcola consumido no perodo foi a
mandioca-brava plantada em anos anteriores, utilizada para a produo de farinha.

158

Figura 22. Origem dos alimentos consumidos pelos Asurin em 2005 (%)*
* Nota: Porcentagem sobre o nmero total de eventos, isto , cada vez que alguma coisa era trazida para dentro
das casas. Dados obtidos por meio da tcnica weigh day (ver captulo 2). A coleta de castanhas foi realizada no
perodo do inverno. A categoria "Outro grupo familiar" refere-se aos alimentos obtidos indiretamente por meio
de outros grupos familiares da aldeia.

Nos dois perodos posteriores coleta, foi observada uma inverso progressiva. Ou
seja, enquanto os produtos da floresta e os bens industrializados representaram uma
porcentagem cada vez menor, porm ainda relevante, do total de alimentos consumidos pelos
indgenas, os alimentos obtidos por meio da pesca e da agricultura assumiram uma
importncia cada vez maior. Assim, se no perodo chuvoso essas ltimas duas atividades
representaram aproximadamente um quarto do total de alimentos, no vero elas chegaram a
representar mais da metade.

(ii) Renda monetria e o (des)incentivo subsistncia: o caso da agricultura

159
Embora tenha prejudicado a colheita do milho plantado em 2004, o perodo da
atividade comercial no coincidiu com o da abertura dos roados. Nesse sentido, possvel
descartar a hiptese da sobreposio, em termos de alocao de tempo, entre as duas
atividades. Estudos como os de Morsello e Adger (2007), entretanto, chamam a ateno para
a possibilidade de que um incremento na renda dos grupos familiares gerado pelo maior
investimento na produo de excedentes comercializveis pode ter como conseqncia a falta
de incentivo para as atividades de subsistncia.
Durante a elaborao do calendrio sazonal das atividades asurin em 2005, todos os
informantes afirmaram que a abertura das roas geralmente realizada entre os meses de
junho e agosto, com a queima ocorrendo em setembro. Naquele ano, entretanto, a maioria dos
grupos familiares atrasou-se na atividade agrcola124. Apenas dois dos treze grupos familiares
asurin iniciaram o trabalho de abertura dos roados nos meses indicados pelos informantes.
Os outros grupos que decidiram fazer roas se dedicaram ao trabalho apenas a partir de
setembro, tendo as queimadas sido realizadas no final de outubro e novembro.
De maneira semelhante ao observado para a atividade de coleta comercial de
castanhas, a abertura de roados tambm foi marcada por diferenas relacionadas histria
recente dos Asurin. Mas, se naquela as estratgias seguidas por jovens e velhos refletiram o
processo de mudana no padro de assentamento indgena, a atividade agrcola foi
caracterizada qualitativa e quantitativamente pelas diferenas entre os grupos (A e B) que, no
perodo pr-contato, compunham os dois grupos locais asurin125. Tais diferenas entre os

124

Devido ao trabalho dispendido na colheita da roa coletiva de arroz organizada pela Funai no ms de
junho e participao da grande maioria dos homens adultos nos Jogos Indgenas do Par, realizados na cidade
de Altamira em agosto.
125
Esse nfase nos grupos locais no significa, entretanto, que no houveram diferenas entre jovens e
velhos na execuo da atividade agrcola. Nesse caso, as principais diferenas estavam relacionadas s tcnicas
de abertura dos roados e ao formato das reas destinadas agricultura. Ou seja, enquanto os jovens recorreram
extensivamente ao uso da motosserra e adotaram o padro da roa quadrada, indivduos mais velhos como
Awakar, Kwati e Mbai continuaram a abrir roas de modo aleatrio apenas com faco e machado.

160
grupos locais foram de trs ordens: (i) cooperao e nmero de adultos envolvidos na
atividade agrcola; (ii) localizao das roas e (iii) rea de roados per capita (tabela 7).

Tabela 7. Sntese dos resultados obtidos na atividade agrcola em 2005


A

Grupo local

Grupo familiar

12

10

11

13

Nmero de
indivduos

13

11

11

10

15

14

Indivduos
abertura de roas

Indivduos atividade de coleta

rea de roa (m2) 8535 13135 7858 7858 18356 1646 19153 1646

4085 2663

% da rea total
de roas

10

15

22

23

rea per capita


(m2)

948

1010

714

714

3059

823

2128

165

1362

178

Renda per capita


PFNM (R$)

45

50

-2

30

18

56

42

16

43

172

30

Renda per capita


total (R$)

320

413

369

212

400

551

399

234

309

586

280

432

161

A comparao entre os dois grupos locais mostra diferenas de investimento tanto em


prticas de subsistncia, representadas pela abertura de roados (figura 23), como em prticas
comerciais, representadas pela coleta de castanhas por meio da parceria Amazoncoop-The
Body Shop. Assim, com algumas excees, se para o grupo local A um baixo investimento na
atividade comercial de coleta (tanto em termos de quantidade coletada como em termos de
renda lquida) estava associado a um alto investimento na atividade agrcola (em termos de
rea aberta para roados), para o grupo local B ocorreu o inverso. Os dados sugerem,
entretanto, que houve uma disparidade dentro desses prprios grupos em termos da abertura

161
de roados e de investimento na atividade comercial, sendo que no grupo local A foi
observada uma menor variabilidade interna relativamente ao grupo local B.

Figura 23. Roa pronta para o plantio

Os dados quantitativos indicam que as dimenses per capita dos roados abertos pelos
grupos familiares em 2005 estavam associadas (i) estrutura demogrfica dos grupos; (ii) ao
nmero de indivduos de outros grupos familiares e/ou domsticos que cooperaram na
atividade e (iii) renda monetria auferida. No caso especfico da relao entre renda
monetria e atividade agrcola, se considerarmos tanto a renda auferida por meio da atividade
de coleta de castanhas como a renda total auferida ao longo do perodo investigado em 2005,
a grande variedade de resultados alcanados pelos grupos familiares impede que a relao
linear inversa entre o investimento em atividades de subsistncia e em atividades comerciais
seja estabelecida como regra. Em outras palavras, embora o desincentivo sobre as prticas de
subsistncia, particularmente a agricultura, gerados pela participao na economia de mercado

162
seja evidente no caso de alguns grupos, tal relao no pode ser estendida para todos os grupo
familiares (ver figuras 24a e 24b).

Figura 24a. Renda monetria da castanha e rea de roados dos grupos familiares

163

Figura 24b. Renda monetria total e rea de roados dos grupos familiares*
* Nota: No grfico, os nmeros adjacentes aos crculos referem-se aos grupos familiares.

Alm das diferenas entre os grupos locais e da heterogeneidade dos resultados


alcanados pelos grupos familiares, no mbito da relao entre atividades comerciais e
atividade agrcola dois outros fatos registrados so bastante relevantes. O primeiro refere-se
disparidade quantitativa e qualitativa da mo-de-obra envolvida na coleta e na abertura de
roados. Enquanto o trabalho de coleta de castanhas envolveu 27 indivduos (40% da
populao adulta) e foi realizado majoritariamente por jovens (75% dos indivduos com
menos de 30 anos), a abertura dos roados foi feita por 20 indivduos (29% dos adultos) cuja
mdia de idade era superior (45% dos indivduos maiores que cinqenta anos) da mo-de-

164
obra empregada na atividade comercial. Dentre os que trabalharam na abertura dos roados,
seis indivduos com mais de 50 anos (Takir, Takamu, Kwati, Awakar, Mbai e Morera)
foram os responsveis pela abertura de 70% da rea total destinada agricultura.
Em segundo, foi registrado em 2005 que os grupos familiares (7 e 11) que mais
coletaram castanhas e que, ao mesmo tempo, eram os nicos a receberem salrios de Agente
Indgena de Sade, foram obrigados a comprar farinha dos regionais devido escassez de
mandioca126. Tal fato tornou clara a grande dependncia desses grupos em relao aos
alimentos produzidos fora da aldeia e obtidos atravs do mercado. Paradoxalmente, esses
grupos que mais investiram na atividade comercial e que, em termos monetrios, poderiam
ser considerados os mais 'ricos', eras tambm os mais 'pobres', considerando que para os
Asurin a no produo de farinha tem uma conotao simblica de 'pobreza', associada
preguia em relao ao trabalho agrcola.

(iii) Distribuio de bens locais e de dinheiro e a instituio reciprocidade

Com relao distribuio de bens produzidos localmente, o perodo da coleta foi


aquele no qual os alimentos obtidos por meio de grupos familiares parentes representaram a
menor porcentagem (3,2%) do total consumido. Esse resultado quantitativo pode ser
explicado pela escassez gerada pela participao de grande parte do contingente masculino
adulto na atividade de coleta de castanhas. Nos perodos ps-coleta, quando a capacidade
produtiva do grupo indgena - e, conseqentemente, a situao de abundncia - foi
restabelecida, observou-se uma expanso da troca entre grupos familiares parentes.

126

No caso do grupo 11, essa prtica foi registrada, por exemplo, nos dias 04/06 e 02/07/2005. No caso do
grupo 7, no dia 12/06/2005.

165
Do ponto de vista qualitativo, entretanto, o perodo da coleta de castanhas foi aquele
em que se registrou a maior cooperao entre grupos familiares e domsticos no relacionados
pelo parentesco (isto , pertencentes a grupos locais distintos) e que, portanto, no costumam
cooperar entre si em contextos de abundncia. Tal estratgia cooperativa, entretanto, no foi
de todo eficaz para contornar por completo o problema. Pois, no contexto de escassez quase
absoluta, a reciprocidade tem uma eficcia relativa, pelos simples fato de que impossvel dar
aquilo que no se tem. Nos perodos posteriores, pelo contrrio, a dinmica do dar e receber,
embora tenha sido quantitativamente maior, ficou restrita aos crculos de grupos familiares e
domsticos.
No caso da distribuio do dinheiro, o fato de os recursos monetrios gerados por
meio da parceria terem sido canalizados de maneira assimtrica entre os grupos familiares,
entre homens e mulheres e no interior dos grupos familiares teve como corolrio a
monetarizao de parte das relaes sociais indgenas e, como contrapartida desse processo, o
enfraquecimento parcial das relaes mediadas pela lgica do dar e receber. Chamou a
ateno, por exemplo, o fato de que a liderana do grupo familiar que auferiu a maior renda
monetria por meio da coleta de castanhas tem um vnculo estreito de parentesco com o xam
do grupo que, ao contrrio, foi um dos que menos se beneficiou da atividade fomentada por
meio da parceria. Em um primeiro momento, a investigao etnogrfica no havia esclarecido
se tal fato correspondia cooperao e complementaridade entre os dois grupos familiares
(isto , especializao nas atividades comerciais e de subsistncia) ou se, pelo contrrio,
representava uma ruptura nas relaes econmicas condicionadas pelo parentesco. Ao longo
dos perodos em campo, porm, foi observado que enquanto nas prticas de subsistncia a
hiptese da cooperao parecia se aplicar bem relao entre ambos, no caso das atividades

166
comerciais a idia da ruptura parecia a mais plausvel127. Tal exemplo ilustra bem o fato de
que mesmo entre grupos familiares relacionados pelo parentesco e ao contrrio dos produtos
obtidos por meio das prticas de subsistncia, o dinheiro no entra nos circuitos indgenas de
distribuio de bens, regulados pela reciprocidade.

(iv) Perspectivas indgenas sobre o consumo e a riqueza

Ainda que o consumo asurin de bens industrializados seja muito anterior


experincia de comercializao de PFNM, alguns fatos observados e discursos indgenas
registrados ao longo da investigao indicam que a parceria Amazoncoop-The Body Shop
operou no sentido do incremento da dependncia por bens cujas tcnicas de produo os
Asurin no dominam.
Inicialmente, vale mencionar que a observao sistemtica do modo como a atividade
de coleta fomentada pela parceria Amazoncoop-TBS foi executada pelos Asurin tornou claro
que o consumo de bens industrializados no constituiu apenas o fim da atividade comercial.
Pelo fato de os indgenas terem consumido durante a coleta as cestas de mercadorias
adiantadas pela empresa, possvel afirmar que o consumo de bens industrializados foi, alm
da finalidade, o meio atravs do qual a atividade foi efetuada. Por essa razo, e diferentemente
de outras atividades comerciais praticadas pelos Asurin (leia-se comercializao de
artesanato), a parceria Amazoncoop-The Body Shop fomentou um ciclo vicioso no qual bens

127

Com relao s atividades de subsistncia, por um lado, enquanto o grupo de Murumunaka


freqentemente fornecia produtos da caa e da pesca ao de Morera, os produtos das roas deste foram
amplamente utilizados pelo grupo daquele, principalmente para a produo de farinha de mandioca. No caso das
atividades comerciais, por outro lado, foi observada uma quebra unilateral na reciprocidade. No que tange
coleta de castanhas, embora o grupo de Murumunaka tenha auferido uma renda lquida de R$2.410 (renda per
capita de R$ 172) e o de Morera, pelo contrrio, tenha auferido apenas R$2 (renda per capita de R$0,70), aquele
parece no ter oferecido qualquer auxlio monetrio a este. Com relao comercializao de artesanato, a
maioria dos itens da cultura material indgena vendidos por Murumunaka durante os Jogos Indgenas do Par
foram produzidos por Morera. A renda auferida por meio dessa atividade, entretanto, no foi compartilhada com
o produtor dos objetos.

167
industrializados foram consumidos tendo em vista a aquisio de mais bens industrializados.
Essa constatao relativa lgica implementada pela parceria parece no atingir, no
entanto, o cerne da questo, a saber, a razo pelas quais os indgenas decidiram participar da
atividade comercial. As inovaes tcnicas associadas ao uso de instrumentos que viabilizam
um considervel incremento da eficincia nas atividades de subsistncia podem em parte
explicar a deciso indgena de participar da parceria. De fato, os Asurin esto cientes dessa
superioridade tecnolgica do 'branco'. A prpria fala do xam Morera128 - no qual ele
interrogou sobre como os akara (isto , os 'brancos') fazem para produzir motores de barco,
motosserras, faces, sandlias havaiana, etc - parece expressar, nesse sentido, o desejo
indgena de se apropriar dessas tecnologias e, conseqentemente, livrar-se da dependncia.
O consumo de bens industrializados foi, de certa forma, inclusive incorporado
concepo indgena de riqueza. Todos os indivduos entrevistados no mbito da tcnica de
pesquisa relacionada a este tema129, por exemplo, afirmaram que a riqueza dos grupos
familiares estava em parte associada s aposentadorias concedidas pelo governo federal e
capacidade de auferir renda monetria (e, conseqentemente, bens industrializados) por meio
de trabalhos espordicos, comrcio de artesanato ou coleta de castanhas.
Com exceo de um informante, a crtica desses indivduos atitude de alguns jovens
indica que a auferio de renda monetria , entretanto, uma condio necessria mas no
suficiente da riqueza indgena. Ou seja, todos os grupos familiares considerados ricos
possuam uma fonte de renda alta, sendo as aposentadorias, nesse caso, a fonte mais
valorizada devido sua regularidade e ao fato de que no necessrio trabalhar para receber o
benefcio. A recproca, no entanto, no era verdadeira: nem todos os grupos familiares com

128

Registrado no dia 27/02/2005, por meio de conversa informal na aldeia Koatinemo. Pelo fato de
Morera dominar um portugus rudimentar, sua fala foi traduzida por sua esposa Marakaw.
129
Tcnica de 'ordenamento por riqueza' (ver captulo 2). Os informantes foram Takir (26/02/05), Myr
(23/02), Takamu (26/02), Tewutinemi (08/10/2005) e Murumunaka (11/10). Todas as entrevistas foram
realizadas na aldeia Koatinemo.

168
renda monetria alta foram considerados ricos. Pois, segundo eles, enquanto os indivduos
velhos utilizam a renda para comprar alimentos, utenslios domsticos ou instrumentos de
trabalho, alguns jovens, embora ganhem muito dinheiro, compram muita besteira na rua
[Altamira], nas palavras de Takir.
Com base nesses dados, possvel afirmar que no s a necessidade por bens
industrializados dos quais os Asurin j no conseguem abrir mo para realizar as prticas de
subsistncia, mas tambm, no caso da nova gerao, o prestgio e o status simblico gerado
pelo consumo de 'coisas dos brancos' (como aparelhos de som ultra-potentes130, chuteiras,
camisas de times de futebol, tnis, relgios, etc) so os fatores que esto na base da opo
indgena de participar de atividades comerciais como a coleta de castanhas.
Essa relao com o dinheiro e com os bens industrializados no , entretanto, o nico
componente do conceito nativo de riqueza. Nesse contexto, a capacidade de produo de
subsistncia, principalmente por meio da agricultura, foi considerada fundamental por todos
os informantes, sem exceo, embora o grupo familiar de um deles no tenha aberto reas de
roados em 2005. A relevncia da agricultura na determinao da riqueza foi evidenciada pelo
fato de que todos foram unnimes em afirmar que o grupo familiar de Kwati, por plantar trs
roas por ano, era um dos mais ricos da aldeia: Ali no falta comida, afirmou Myr131.
Inversamente, a no produo de farinha era, para alguns, um fator pobreza. Uma jovem, por
exemplo, referindo-se a um determinado grupo familiar pertencente ao grupo local que no o
dela, afirmou que aqueles tm dinheiro, mas no so ricos pois sempre compram farinha de
beiradeiro [ribeirinho]. No mbito da produo de subsistncia, foram considerados ricos

130

Nesse caso, bastante representativa a passagem na qual um jovem (grupo familiar 6), aps ter
recebido R$507 pela venda da safra de coleta de castanhas em abril de 2005, adquiriu em Altamira um aparelho
de som de R$350 e 800MW de potncia. Em contrapartida, ele queixou-se (informao registrada em
15/06/2005, por meio de conversa informal) que o dinheiro que sobrou aps a aquisio foi insuficiente para
comprar itens bsicos como mosquiteiros, redes, anzis, munio, sandalhas, machados e etc.
131
Um dado curioso, nesse sentido, que tanto Takamu quanto Takir utlizaram, durante a entrevista, o
verbo 'trabalhar' para se referir exclusivamente atividade agrcola. No caso da caa e da pesca, os verbos
utilizados foram 'caar' e 'pescar' mesmo. Ou seja, trabalhar , para eles, trabalhar na roa.

169
tambm, pelo menos para dois informantes, os indivduos que freqentemente davam comida
para outros grupos familiares. Por sempre darem, esses indivduos sempre recebiam alimentos
de outros grupos. Ou seja, a riqueza estava tambm associada dinmica da reciprocidade,
lgica do dar e receber.
Em conseqncia, todos os fatores listados (acesso a recursos monetrios, capacidade
de produo de subsistncia e o ato de dar comida) foram identificadas pelos informantes
como potenciais fontes de desigualdade entre os grupos familiares. A exceo, novamente, foi
representada pelo nico informante jovem do sexo masculino. Segundo ele, como todos da
aldeia conseguem, de uma forma ou de outra, auferir renda monetria e, portanto, comprar
bens industrializados, no h diferena de riqueza entre os grupos domsticos. S no ganha
dinheiro quem no quer, quem preguioso, afirmou.

5.3. Discusso

O objetivo deste captulo foi apresentar os resultados da investigao etnogrfica sobre


a relao entre a mudana na sociedade Asurin e a participao na comercializao de
PFNMs. Embora o Administrador da AER da Funai em Altamira e idealizador da
Amazoncoop tenha afirmado que a cooperativa representava uma alternativa para que as
sociedades indgenas no Mdio Xingu andassem com os prprios ps, que ela [...] no
interfere muito no dia-a-dia das comunidades indgenas [...] pois antes os ndios j tinham
atividade de extrao de castanha [...] e, portanto, que [...] houve um respeito por parte da
Funai pela parte antropolgica dos grupos [...], os resultados apresentados permitem uma
interpretao contrria.

170
atualmente lugar-comum na antropologia social (ver FAUSTO, 2006; FISHER,
2000; GORDON, 2006; LVI-STRAUSS, 1993; SAHLINS, 1997; VIVEIROS DE
CASTRO, 2002) a idia segundo a qual em oposio s foras homogeneizadoras do
capitalismo global h foras locais operando no sentido da diversificao. Afirmar, portanto,
que a atividade viabilizada por meio da parceria gera mudanas na sociedade Asurin no quer
dizer que as sociedades indgenas sejam entidades previamente estticas. Inversamente, dizer
que a mudana uma caracterstica intrnseca s sociedades indgenas (LVI-STRAUSS,
1989) no implica afirmar que o envolvimento no mercado verde no gera transformaes na
forma como essa mudana se processa. De acordo com a idia proposta por Fausto (2006), a
mudana nas sociedades indgenas engendrada pelo sistema mundial uma transformao no
modo como tais sociedades produzem essa transformao. Nesse sentido, possvel
caracterizar as alteraes engendradas pela comercializao de castanhas como um
'catalisador' do processo contnuo de mudana social asurin.
As diferentes estratgias seguidas pelos grupos familiares mostram que a relao dos
Asurin com a economia de mercado no segue um padro uniforme e est associada,
semelhana do que observou Fisher (2000) para o caso xikrin, histria e organizao
social do grupo indgena. Essas diferentes estratgias de coleta esto, de certa forma,
relacionadas trajetria dos Asurin no ps-contato, quando o deslocamento compulsrio para
as proximidades dos canais fluviais provocou uma mudana no padro de assentamento do
grupo. Nas prticas de subsistncia, essa diferena de estratgia econmica tambm mostrouse evidente ao longo da pesquisa. Enquanto os jovens, seja para pescar, caar ou ir roa,
usam extensivamente a canoa, os velhos recorrem yjara132 menos freqentemente. No que
tange atividade comercial, o fato de os velhos terem optado por realizar, na maioria das
vezes, expedies dirias para castanhais situados nas reas de interflvio est associado aos

132

Yjara ('senhora ou dona das guas') o termo pelo qual os Asurin referem-se canoa.

171
antigos padres de explorao do territrio. A opo efetuada pelos jovens (trekking ou
padro misto), pelo contrrio, seguiu a tendncia da mudana econmico-espacial: o acesso
ao territrio se d pelo rio.
Sob a perspectiva do etnodesenvolvimento, o sucesso na atividade viabilizada pela
parceria - isto , a possibilidade de auferir renda monetria por meio da coleta de castanhas e,
ao mesmo tempo, dar continuida s prticas de subsistncia foi condicionado por fatores
como a estrutura e a demografia do grupo familiar, a cooperao entre indivduos de grupos
familiares distintos, o conhecimento acerca da disperso dos castanhais no territrio e o
tamanho das cestas de mercadorias encomendadas. Nesse sentido, duas concluses principais
foram tiradas por meio da anlise comparativa intratribal dos resultados obtidos. A primeira
a de que os grupos familiares que mais investiram tempo de trabalho na atividade comercial
(por meio das estratgias de trekking ou mista) no foram os mais bem sucedidos. E a
segunda a de que os grupos familiares mais bem sucedidos foram justamente aqueles cuja
organizao interna pode ser considerada como a mais 'tradicional' e que optaram pela
estratgia de expedies dirias. Ou seja, tendo por base as informaes etnogrficas
fornecidas por Mller (1993, 1994), aqueles compostos por vrios adultos e relativamente
poucas crianas, com baixo padro de consumo de bens industrializados, detentores de um
grande conhecimento acerca da localizao de castanhais e nos quais se observa uma grande
cooperao com indivduos de grupos parentes.
No plano da produo, a incompatibilidade entre o regime implantado pela parceria
Amazoncoop-The Body Shop e o regime asurin foi evidenciada principalmente pela
constatao de que, ao longo da investigao em campo, a escassez severa de alimentos na
aldeia foi observada apenas durante o perodo da coleta. Nos perodos posteriores, pelo
contrrio, a escassez dos diferentes recursos disponveis para os Asurin foi relativa, de
acordo com a sazonalidade. A situao observada indica, portanto, que a escassez conjuntural

172
de alimentos foi determinada pelo movimento da economia indgena no sentido da produo
de valores de troca.
Em comparao ao perodo da coleta, nos perodos ps-coleta, quando a situao de
abundncia parece ter sido restabelecida, os Asurin investiram mais tempo nas atividades de
subsistncia (aproximadamente 3 horas dirias ou 25% do perodo diurno), sendo que essa
porcentagem reflete bem o padro registrado para outras sociedades indgenas amaznicas
como, por exemplo, os Achuar (Descol, 1994), que investem por volta de 35% do tempo
diurno nessas atividades. Ainda assim, eles reduziram a aproximadamente 5 horas dirias
(40% do tempo diurno) o tempo total investido nas atividades consideradas como trabalho
(atividade comercial + atividades de subsistncia + trabalho domstico), sendo que no perodo
da coleta essa soma alcanou os 60%. Alm disso, dispenderam mais tempo nas atividades
classificadas como 'no trabalho' (lazer, ritual, cio, futebol, etc).
Esses dois resultados associados (reduo do tempo total de trabalho e incremento do
tempo ocioso) indicam que os Asurin podem ser classificados, parafraseando Sahlins (1978),
como uma 'sociedade da afluncia'. Ou, em outras palavras, que no faz sentido caracterizar a
economia asurin a partir dos pressupostos da filosofia utilitarista. Assim, mesmo que a
demanda indgena por bens industrializados esteja em expanso e que muitas das decises
tomadas na dimenso econmica da vida nativa tenham, conforme observou Laraia (1986)
para outros grupos tupi, relao com alocao de tempo e recursos escassos (por exemplo as
decises sobre o tamanho dos roados e a prpria diviso sexual do trabalho), parece razovel
a idia de que tal alocao pelos indgenas determinada culturalmente (DESCOL, 1994) e,
portanto, a de que a cultura que determina a utilidade, e no vice-versa (SAHLINS, 2003).
Pelo fato de os Asurin no estarem envolvidos em atividades econmicas predatrias
como extrao madeireira, garimpo e criao de gado, no foi pertinente ao estudo a idia de
que o mercado de PFNMs pode representar uma alternativa a tais prticas. Embora no

173
tenham sido avaliados os indicadores ambientais e de conservao florestal, a prpria
transformao das castanhas em um valor de troca, por um lado, e a sobreposio de tempo
entre as prticas comerciais e as de subsistncia no perodo da coleta, por outro, corroboram o
argumento de Godoy (2001) e Morsello (2002) de que o maior envolvimento na economia de
mercado gera uma modificao no uso de recursos naturais. A hiptese de Morsello e Adger
(2007) de que o incremento da renda pode desincentivar as prticas de subsistncia no foi,
entretanto, verificada integralmente para o caso Asurin. Nesse caso, o exerccio de
comparao entre a renda lquida per capita obtida por meio da coleta de castanhas e a rea
per capita de roados aberta pelos Asurin evidenciou situaes distintas que indicam,
portanto, uma ausncia de padro geral. Isso pode ser explicado pelo fato de que, no caso da
parceria Amazoncoop-The Body Shop, a extrao do leo foi realizada em Altamira e no nas
aldeias. Na experincia entre os Kayap de A'Ukre, ao contrrio, o fato da extrao ter sido
realizada na aldeia gerou vrios problemas de desincentivo s prticas de subsistncia, dado
que os indgenas investiam mais tempo de trabalho na atividade comercial.
Esse resultado confirma, no entanto, a idia de que a mudana engendrada pelo
mercado no um processo linear no sentido da produo progressiva de valores de troca em
detrimento da de valores de uso. Essa mesma no linearidade entre a renda per capita obtida
por meio do comrcio de PFNMs e a rea per capita de roados aberta pelos grupos familiares
foi observada no caso arawet por Faria (2007). Embora alguns grupos familiares asurin no
tenham se dedicado atividade agrcola no ano de 2005, a comparao com os resultados
observados por Descol (1994) entre os Achuar (para os quais as reas de roados variaram
entre 2.437 e 22.642 m) sugere que pelo menos oito grupos familiares asurin (para os quais
as reas de roados variaram entre 1.646 e 19.146 m) continuam a praticar agricultura de
modo similar a outros povos indgenas amaznicos.

174
No plano da circulao, de maneira semelhante ao observado entre os Kayap de
A'Ukre por Morsello (2002), foram registradas disparidades intratribais, intrafamiliares e de
gnero na distribuio dos recursos monetrios gerados por meio da parceria. Esse mesmo
problema da distribuio intratribal desigual da renda foi observado entre os Xikrin do Bacaj
por Fisher (2000) e entre os Xikrin do Catet por Gordon (2006), sendo que em ambos os
casos a disparidade na repartio dos recursos auferidos ou por meio da comercializao de
madeira (Xikrin do Bacaj) ou por meio do convnio com a Companhia Vale do Rio Doce
(CVRD) (Xikrin do Catet) estava associada gesto financeira de tais recursos por parte de
algumas poucas lideranas. No caso dos Asurin, a assimetria estava vinculada s diferentes
estruturas e demografias dos grupos familiares, ao tempo de trabalho investido na atividade,
ao valor das cestas de mercadorias encomendadas e s estratgias de coleta seguidas. Nesse
caso, no entanto, preciso mencionar que embora do ponto de vista agregado a renda obtida
com o comrcio das castanhas tenha representado uma parcela pequena da renda monetria
disponvel para os Asurin, para alguns grupos familiares ela representou uma parcela
relevante da renda monetria total.
Associado em parte a essa disparidade, o problema de maior relevncia nesse domnio
particular (distribuio) da economia poltica nativa foi o conflito entre as duas atuais
instituies reguladoras da troca: a reciprocidade e o dinheiro. Ao longo da investigao em
campo, foi observado que o dinheiro e os bens industrializados (com exceo dos alimentos),
por terem sido dispendidos/consumidos individualmente, no foram distribudos de forma
sociologicamente sustentvel (AZANHA, 2002, 2005), ou seja, no entraram nos circuitos
indgenas de distribuio de coisas. Tambm a circulao interna de itens como a farinha e a
mo-de-obra para a construo de casas entre no parentes passaram, em parte, a serem
mediadas pelo dinheiro. A circulao da maior parte dos produtos obtidos por meio das
atividades de subsistncia entre grupos familiares relacionados pelo parentesco continuou,

175
entretanto, regulada pela lgica do dar e receber, mesmo entre os grupos familiares onde foi
observado maior afluxo de renda monetria e de bens industrializados. Isso, mais uma vez,
aponta no sentido de que as transformaes geradas pelo mercado no constituem um
processo inexorvel, no caso da circulao, de monetarizao de todas as relaes sociais
indgenas.
Estabelecendo um dilogo com os estudos voltados especificamente para o comrcio
de PFNMs, os dados sobre a distribuio dos benefcios entre os grupos familiares
confirmam, em parte, a hiptese defendida por Kusters et al. (2006). Ou seja, se aceitarmos
que os Asurin podem ser classificados na categoria 'grupo de subsistncia' proposta por esses
autores, vlida nesse caso a hiptese pela qual o mercado de PFNMs gera efeitos
distributivos negativos. Mas, ao contrrio do que sugerem tais autores, no caso asurin o
impacto negativo no decorreu da falta de acumulao de 'capital social', principalmente se
identificarmos essa noo, no caso das sociedades indgenas, ao conjunto de conhecimentos e
tcnicas que, transmitidos oralmente ao longo de sucessivas geraes e associados s formas
de organizao social e s condies ambientais, constituem a mquina econmica indgena
e viabilizam do ponto de vista material a reproduo cultural do grupo.
Finalmente, na esfera do consumo, o procedimento segundo o qual a empresa
adiantava aos indgenas os bens necessrios execuo da atividade extrativista, identificado
no captulo 4 como uma forma contempornea de 'aviamento', levantou questes relevantes
sob a perspectiva adotada na investigao. A primeira a de que tal prtica engendrou um
ciclo vicioso, representado pelo fato de que mercadorias industrializadas foram consumidas
durante o processo de produo de mercadorias indgenas. A venda dessas mercadorias
produzidas localmente, entretanto, teve como objetivo a aquisio de mais mercadorias. Da a
concluso: o consumo de bens industrializados era o meio e o fim da atividade comercial.
Portanto, ao invs de satisfazer as necessidades indgenas, a parceria as ampliou. assim que

176
parece, no caso asurin, ter sido incrementada em parte a dinmica do consumismo
inflacionrio (HUGH-JONES, 1992; GORDON, 2006) e da dependncia em 'sentido clssico'
mencionada por Fisher (2000).
A segunda questo decorre da primeira: por qual razo os indgenas aceitaram esse
adiantamento? Em outras palavras, por que eles concordaram em iniciar a atividade j
endividados ou, para usar a expresso de Clastres (2003, p. 15), atormentados pelo terror da
dvida? A interpretao que fao da hiptese levantada por Hugh-Jones (1992) a de que os
indgenas costumam aceitar o crdito oferecido pelo 'patro' tanto porque isso viabiliza a
aquisio imediata de bens cuja oferta irregular, quanto pelo fato de que essa prtica, de
certa forma, se ajusta aos padres da troca indgena. Ou seja, o procedimento segundo o qual
o valor das cestas de mercadorias adiantada pela empresa deve ser quitado posteriormente por
meio do desconto sobre o valor do produto da atividade extrativista talvez seja identificado,
pelos indgenas, com a lgica do dar e receber, com a reciprocidade. No caso desta,
entretanto, a investigao etnogrfica tornou claro que aquele que recebe, embora contraia
uma 'dvida', no obrigado a destinar a totalidade do produto do prprio trabalho quele que
deu. Tal observao no pode, porm, ser estendida relao dos Asurin com a parceria
Amazoncoop-The Body Shop. Pelo contrrio, o fato de que, dentre os treze grupos familiares,
um deles pagou para trabalhar (isto , a totalidade das castanhas coletadas foi insuficiente para
pagar a dvida) uma evidncia de que ao menos uma parte do trabalho indgena investido na
atividade comercial foi alienado. Faz sentido, aqui, a idia de que o valor de troca uma
coero (RAFFESTIN, 1993).
A constatao de que tambm entre os Asurin a demanda por bens industrializados
vem sofrendo uma considervel expanso por si s parece justificar os motivos que os
levaram a participar da coleta comercial de castanhas. Tal constatao deixa em aberto,
entretanto, a questo mais relevante, abordada em outros lugares por Fisher (2000), Gordon

177
(2006) e Hugh-Jones (1992). Ou seja, qual o fundamento do 'consumismo inflacionrio'
indgena? Por que os indgenas desejam consumir cada vez mais mercadorias? Talvez a idia
de Sahlins (1978, p. 8) de que os meios tcnicos das sociedades indgenas so [...]
invariveis mas, no conjunto, adequados [...] s necessidades dos nativos possa servir para
explicar, no caso Asurin, a atitude de alguns indivduos velhos que, tendo optado por no
participar da coleta comercial de castanhas, continuam a ser os maiores agricultores da aldeia,
sem necessitar, para isso, da motosserra. No contexto da expanso das necessidades, no
entanto, parece mais plausvel a afirmao de Laraia (1986, p. 205) de que [...] entre o
desejar e o obter existe a limitao de uma tecnologia rudimentar, cujo desenvolvimento to
lento que nos afigura esttico.
Embora a frmula do incremento da eficincia nas atividades de subsistncia defendida, entre outros, por Godoy (2001) e classificada por Gordon (2006, p. 66) como uma
lgica da razo prtica e utilitarista - possa explicar, em parte, a demanda/dependncia
indgena por bens cujas tcnicas de produo eles no dominam, ela no explica, entretanto, a
totalidade do fenmeno. Como adverte Gordon, o interesse indgena no apenas
instrumental. No caso asurin, por exemplo, tal argumento no explica porque, no perodo
posterior venda da castanha, houve uma disputa entre os jovens para ver quem adquiria o
aparelho de som de maior potncia133. Isso mostra que tambm entre os Asurin vlida a
idia de Hugh-Jones (1992) segundo a qual a aquisio, a acumuluo e o consumo de bens
industrializados viabilizam inovaes no apenas tecnolgicas mas, sobretudo, simblicas.
Essa espiral crescente do consumo indgena no significa, entretanto, que os Asurin
esto virando 'brancos' ou se tornando 'aculturados'. Embora a 'cultura', conforme argumenta
Carneiro da Cunha (1986), seja constantemente reinventada pelos nativos - razo pela qual

133

No explica tambm porque, aos olhos dos indgenas, os objetos usados em campo por mim (relgio,
tnis, lanternas, mosquiteiros, panelas, roupas, etc) eram sempre melhores que os usados por eles, mesmo que
algumas vezes no o fossem de fato.

178
difcil estabelecer os traos que caracterizam a 'cultura' indgena sem cair em uma concepo
reificada e esttica de cultura -, diversos discursos verbais e no verbais indgenas expressam
o fato da continuidade no contexto da mudana. Dentre esses, o xamanismo, a continuidade
da atividade ceramista e das prticas de subsistncia, a reciprocidade entre grupos familiares
relacionados pelo parentesco, a indiferena perante a ao missionria, a permanncia da
tavyve como espao ritual e de socializao e a vigncia do tupi-guarani como lngua
dominante so alguns dos marcadores da etnicidade e da identidade asurin na era do contato
intertnico e do incremento da participao na economia de mercado.
Tambm a opo de indivduos como Kwati e Awakar de no coletar castanhas com
objetivo comercial, mas apenas para consumo, uma evidncia de que a instrumentalizao
do territrio indgena, ou seja, a transformao dos recursos disponveis para os indgenas em
valor de troca, no a regra geral. Da mesma forma, o fato de os Asurin, tanto idosos como
adultos e jovens, legitimarem e darem valor ao consumo de bens industrializados mostra que
a transformao indgena no apenas um resultado de contingncias externas, mas tambm
um processo mediado pelas instituies e regimes nativos, ou uma transformao na forma
como a sociedade indgena se reproduz. Em outras palavras, o status gerado tanto pela
aquisio e acumulao de mercadorias como pela habilidade para lidar com os 'brancos'
construdo socialmente pelos indgenas.

179
CAPTULO 6. Concluses
E agora, Jos?
Carlos Drummond de Andrade

propsito

desta

dissertao

foi

investigar,

sob

perspectiva

do

etnodesenvolvimento, a relao entre a mudana na sociedade Asurin e a expanso do


mercado verde no Mdio Xingu viabilizada pela parceria para a comercializao do leo de
castanha-do-par entre a Funai, por meio da cooperativa Amazoncoop, e a empresa britnica
de cosmticos The Body Shop.
No que refere-se parceria Amazoncoop-The Body Shop, a concluso mais geral
que essa alternativa econmica, da forma como foi estruturada, por diversas razes no
constituiu um instrumento efetivo para o etnodesenvolvimento das sociedades indgenas no
Mdio Xingu. A parceria em questo representou a manifestao de um discurso ambguo do
desenvolvimento. Ou seja, embora apresentada tanto pela Funai como pela empresa a partir de
novos discursos que enfatizam a natureza socioambientalmente responsvel dos
empreendimentos fundamentados na comercializao de PFNMs, isto , a partir do discurso
do 'desenvolvimento sustentvel', a prtica da parceria foi incapaz de superar as velhas formas
da economia extrativista na Amaznia.
Isso pde ser comprovado em campo (i) pelo formato hierrquico e heterogestionrio
da cooperativa organizada pela Funai; (ii) pela desigualdade nas relaes de poder entre as
partes envolvidas; (iii) pela excluso de parte das sociedades indgenas da regio da
alternativa representada pela Amazoncoop; (iv) pelo procedimento, identificado com a antiga
prtica do 'aviamento', segundo o qual a empresa adiantava aos indgenas as cestas de
mercadorias necessrias execuo da atividade extrativista (as quais deveriam ser quitadas
posteriormente por meio do desconto sobre o valor do produto coletado) e (vi) pela ausncia

180
de contrato formal. Todas essas caractersticas indicam que, ao invs de ter promovido o
empoderamento e a autonomia das sociedades indgenas mdio xinguanas, a parceria operou
no sentido do aprofundamento da vulnerabilidade delas em relao s determinaes impostas
pela lgica do mercado e pela ao do Estado.
A

composio

organizacional

da

cooperativa

era

expresso

simblica

contempornea de uma relao histrica na Amaznia: o Estado, a Igreja e o Mercado,


representados nesse caso pelos trs dirigentes no indgenas da Amazoncoop, no controle e
gerenciamento de uma atividade econmica cuja produo de valor est fundamentada na
explorao da mo-de-obra e dos recursos naturais dos territrios indgenas. diferena,
entretanto, das antigas prticas extrativistas, a originalidade do mercado verde reside no fato
de que tais territrios constituem fontes de recursos no apenas materiais mas, principalmente,
imateriais, representados pela qualidade 'amaznica', 'indgena' e supostamente 'sustentvel'
dos PFNMs comercializados. Nesse sentido, possvel afirmar que a TBS, por meio da
parceria com a Amazoncoop, fez uma inverso entre os meios e os fins do desenvolvimento.
Pois, ao invs de utilizar o mercado de PFNMs como instrumento concreto para o
etnodesenvolvimento e para a conservao ambiental, as evidncias apresentadas indicam que
a empresa utilizou o discurso do etnodesenvolvimento e do desenvolvimento sustentvel
como uma estratgia empresarial.
A investigao etnogrfica entre os Asurin, por sua vez, tornou claro que houve uma
incompatibilidade entre o regime econmico indgena e aquele implementado pela parceria.
Inicialmente, preciso mencionar que o fato da explorao comercial de castanhas ter se dado
em uma escala bastante distinta daquela realizada com a finalidade de consumo uma
evidncia de que no plausvel o argumento veiculado pelo discurso indigenista oficial
local, segundo o qual a atividade viabilizada pela parceria no afeta o cotidiano indgena. Pelo
contrrio, por tornar a castanha um valor de troca, isto , um meio para se alcanar fins que

181
no o do consumo direto, que o mercado de PFNMs est em parte associado ao processo de
mudana na sociedade Asurin.
No plano da produo, no perodo da coleta foi observada uma sobreposio de tempo
entre as atividades comerciais e as prticas de subsistncia, cujo resultado mais imediato foi a
escassez de alimentos. No da circulao, foram registradas distores intratribais,
intrafamiliares e de gnero na repartio dos recursos monetrios gerados pelo comrcio da
castanha. Alm disso, houve um incremento, que em parte pode ser associado parceria
comercial, do conflito entre dinheiro e reciprocidade, representado pelo processo de expanso
da monetarizao das relaes entre grupos familiares, principalmente entre aqueles no
relacionados pelo parentesco. No caso da distribuio de alimentos, no entanto, no perodo da
coleta foi observada uma expanso da cooperao entre grupos familiares no parentes.
Finalmente, no plano do consumo foi observado que a alternativa comercial operou no sentido
da crescente inadequao entre os meios e os fins da da economia asurin, isto , no do
aprofundamento da dependncia indgena em relao a bens cujas tcnicas de produo eles
no dominam. Nessa dimenso particular, o ciclo vicioso no qual mercadorias foram
consumidas na produo de mercadorias, as quais foram vendidas tendo em vista a aquisio
de mais mercadorias, tornaram evidente a (ir)racionalidade da lgica implementada pela
parceria.
Os resultados observados no mbito da produo, da distribuio e do consumo
indgena mostraram que, embora a mudana seja fato, no o capitalismo, entretanto, que
passou a regular a lgica da economia poltica nativa. So representativos, por exemplo, (i) o
fato de os Asurin, no perodo posterior coleta, terem investido apenas trs horas dirias na
obteno de alimentos e, ao mesmo tempo, terem dispendido mais tempo em atividades de
lazer, rituais, etc, e; (ii) a continuidade da distribuio dos produtos das atividades de
subsistncia entre grupos familiares parentes atravs de circuitos regulados pela

182
reciprocidade. Nesse sentido, o fato de as estratgias de coleta de castanhas, levadas a cabo
pelos grupos familiares, terem seguido a tendncia da mudana nos padres do assentamento
asurin tornou claro que a incorporao da prtica econmica comercial foi condicionada
tambm por fatores estruturais internos sociedade indgena.
Esses resultados confirmaram a idia, proposta no captulo 2, de que a investigao
sobre as transformaes na economia poltica nativa geradas pela maior participao no
mercado (incluso o de PFNMs) no deve ser efetuada a partir de modelos gerais e
apriorsticos de mudana, mas atravs da observao etnogrfica. Nesse sentido, a diversidade
de estratgias seguidas pelos grupos familiares indgenas nas esferas da produo, da
distribuio e do consumo e nas relaes com o 'branco', assim como as diferentes concepes
de riqueza e mecanismos de produo de lideranas que fundamentam, por um lado, a
'gerontocracia' e, por outro, a 'infantocracia' indgena, sugerem que no h uma economia
poltica asurin, mas economias polticas asurin.
A maior participao na economia de mercado no produziu, portanto, um movimento
no sentido da 'aculturao', principalmente porque, segundo Carneiro da Cunha (1986), a
'cultura' no algo que se perde, mas que se reproduz continuamente. As atitudes, por
exemplo, (i) de alguns velhos, que optaram por no participar da coleta comercial de
castanhas, (ii) do jovem que, ao mesmo tempo em que 'expulsou' o Chefe de Posto da aldeia,
era aquele que mais acumulava bens industrializados, ou ainda (iii) do principal xam, que
parecia querer 'digerir' as tecnologias do 'branco', expressam bem o fato de que o ponto de
vista indgena sobre o 'sustentvel', critrio fundamental do etnodesenvolvimento, no
homogneo e est em transformao. Isso, por sua vez, significa que fazer da participao
indgena na economia de mercado e do 'consumismo inflacionrio' um critrio de indianidade
um procedimento que carece de fundamento terico e etnogrfico.

183

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192

ANEXO I - Censo Asurin (maro de 2005)

ALDEIA KOATINEMO

Grupos Locais: 2 (A e B).


Grupos Domsticos: 5 (I, II, III, IV, V)
Grupos Familiares: 13 (1, 2, 3, 4, ...)
Casas: 24 (1a, 1b; 2a, 2b, 2c; ...)
Indivduos: 119 (127 em dezembro de 2006)134
Nascimentos (entre 03/2005 e 12/2006): 11
bitos (entre 03/2005 e 12/2006): 4 (Patu, I, Mbaia, Awakar135).

Grupo Local A

Grupo domstico I

Grupo Familiar

Casa

1a

1b

134

Indivduo

Nome

Sexo

Idade

Takir

48

Mbatuia

40

Buri

58

Paraty

Ararimyna

Ararijywa

Muruawi

Patu

75

Time

11

Alm dos 11 nascimentos e 4 bitos, em 09/2005 Lucineide Munduruku, esposa de Kwa i passou a
viver na aldeia Koatinemo, no grupo familiar 2. E, em 11/2006, quando do ltimo perodo de investigao, 6
mulheres encontravam-se gestantes.
135
Awakar veio a falecer em janeiro de 2007.

193

12

12a

110

Imyni

15

111

Jejy

14

Indivduo

Nome

Sexo

Idade

10

Paraju

19

11

Parakakynha

21

12

Arimaj

13

87

14

Ture

65

15

Myr

43

16

Kwa i

18

17

Muapemy

11

18

Ukara

19

Murupamyna

20

Uikawi

21

Tukura

18

22

Ipikiri

16

23

Ajuru

58

24

Aram

55

25

Kwi i

12

26

Marak

12

27

Apijawa

28

Afu i

29

Takamu

54

30

Tewutinemi

21

31

Murumunyna

Grupo domstico II

Grupo Familiar

Casa

2a

2b

2c

3a

3b

194
Grupo Familiar

Casa

4a

5a

Indivduo

Nome

Sexo

Idade

32

Kam

33

Mirinini

34

Tjiwandem

29

35

Apena

43

36

Tapi ira

72

37

Karakatu

15

38

Kurupira

12

39

Ud

10

40

Tik

41

Tud

42

Ti

43

Apeuwi

44

Tatipar

45

Kwati

58

46

Muruka

43

47

Awakar

75

48

Kwatire

10

49

Majuw

50

Kamara

Grupo Local A: 2 grupos domsticos, 6 grupos familiares, 10 casas, 52 indivduos.

195

196
Grupo Local B

Grupo domstico III

Grupo Familiar

Casa

6a

6b

13

13a

Indivduo

Nome

Sexo

Idade

51

Atiwa

22

52

Taimira

26

53

Kereka

10

54

Aytein

55

Akuja

56

Afu

57

Mbai

70

58

Mutiri

58

59

Apeud

112

Tur

30

113

15

114

Mu

12

115

Mud

10

116

Tuwatig

117

Paru

118

Arau

119

Bekuimeti

197

198
Grupo domstico IV

Grupo Familiar
7

Casa
7a

7b

9a

Indivduo

Nome

Sexo

Idade

60

Apeb

42

61

Veve

55

62

Takwa

15

63

Tirika

12

64

Takunha

21

65

Apirakamy

19

66

Mbaia

63

67

Itare

68

Kaa

69

Cuipina

78

Morera

65

79

Marakaw

50

80

Yru

13

199

200
Grupo domstico V

Grupo Familiar
8

Casa
8a

8b

10

10a

10b

Indivduo

Nome

Sexo

Idade

70

Mboava

60

71

Apirij

25

72

Mirab

58

73

Muakari

10

77

Auararema

75

Mukapa

76

Tarawejuwi

58

77

Maritajuwi

81

Manduka

49

82

Tuwwiran

35

83

Tapera

65

84

Wawagi

18

85

Mauyra

14

86

Kum

15

87

Paraje

11

88

Muraigawa

89

Teaud

90

Arawari

91

Mare

92

Ti

93

Tymy

17

94

Tapaka

27

95

Timare

201

Grupo familiar

Casa

Indivduo

Nome

Sexo

Idade

11

11a

96

Murumunaka

28

97

Mar

43

98

Aj

15

99

Kyra

16

100

Mair

11

101

Murup

102

Majwi

103

Tarame

104

Marcela

105

Mamari

73

106

Pamewira

18

107

Murapijawa

13

108

Maikga

109

Majawa

11b

Grupo Local B = 3 grupos domsticos, 7 grupos familiares, 12 casas, 67 indivduos.

202