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Comins
Comins

Une visite guide de lUnivers superbement illustre

Un ouvrage dune grande richesse


Cet ouvrage retrace lhistoire de notre Univers de sa
formation son exploration moderne. Aprs avoir t
initi aux notions lmentaires d'optique et de physique
gravitationnelle ncessaires pour aborder l'astrophysique,
le lecteur est invit partir la dcouverte des plantes,
des toiles et autres corps clestes. Son voyage se poursuit avec une brve exploration des galaxies et une introduction la cosmologie, avant de se conclure par une
prsentation des dernires pistes de recherche en astrobiologie.

lespace et par les tlescopes les plus puissants. De


nombreuses cartes stellaires permettent de situer les
observations visibles sur les clichs, tandis quune kyrielle
de dessins et schmas illustrent de faon claire les
phnomnes dcrits.

Votre propre observatoire sur Internet


Des complments en ligne vous proposent de poursuivre
le voyage dans lUnivers de faon interactive.
Des vidos et des animations en ligne vous permettront
de voir les phnomnes dcrits dans louvrage.
Surtout, vous vous rapprocherez des plantes et des
toiles, et plongerez dans les galaxies les plus loignes,
guid dans limmensit par Neil F. Comins grce un
logiciel interactif dobservation virtuelle.

Observer lUnivers
Les technologies dobservation contemporaines du ciel
permettent de voir toujours plus loin et avec toujours plus
de prcision. la dcouverte de lUnivers est richement
illustr de photos prises par les satellites envoys dans

ISBN : 978-2-8041-6603-8
image : Fotolia

Conception graphique : Primo&Primo

Lauteur
Le professeur Neils F. Comins enseigne luniversit du Maine, aux tats-Unis. Plusieurs
fois diplm en physique et docteur en astrophysique, ses travaux dans les domaines
de la relativit gnrale, de lastronomie observationnelle, de la simulation numrique
dvolution des galaxies, sont mondialement reconnus.
Les traducteurs
Richard Taillet est docteur en physique thorique et agrg de sciences physiques. Il
est aujourdhui professeur luniversit de Savoie et chercheur en astrophysique au
Laboratoire dAnnecy-le-Vieux de physique thorique (LAPTH).
Loc Villain est docteur en physique thorique de l'universit Paris VII, dans le domaine
de l'astrophysique relativiste. Il est matre de confrences l'universit Franois Rabelais
de Tours et chercheur au Laboratoire de mathmatiques et physique thorique (LMPT).

www.deboeck.com
COMINS

de lUnivers
la dcouverte de lUnivers

la dcouverte de lUnivers conduit le lecteur jusquaux


confins du systme solaire et au-del, la lumire des
plus rcentes dcouvertes de lastronomie et de lastrophysique.

la dcouverte
Introduction lastronomie et lastrophysique
Traduit de lamricain par
Richard Taillet et Loc Villain

Neil F. Comins

la dcouverte
de lUnivers
Introduction lastronomie
et lastrophysique
Traduction de Richard Taillet
et Loc Villain

Remerciements
Je suis vivement reconnaissant aux astronomes et aux
enseignants qui ont particip la relecture des chapitre de
cette dition et des prcdentes.
William R. Alexander, James Madison University
Gordon Baird, University of Mississippi
Henry E. Bass, University of Mississippi
J. David Batchelor, Community College of Southern Nevada
Jill Bechtold, University of Arizona
Peter A. Becker, George Mason University
Michael Bennett, DeAnza College
John Bieging, University of Arizona
Greg Black, University of Virginia
Julie Bray-Ali, Mt. San Antonio College
John B. Bulman, Loyola Marymount University
John W. Burns, Mt. San Antonio College
Alison Byer, Widener University
Gene Byrd, University of Alabama
Eugene R. Capriotti, Michigan State University
Michael W. Castelaz, Pisgah Astronomical Research Institute
Gerald Cecil, University of North Carolina
David S. Chandler, Porterville College
David Chernoff, Cornell University
Tom Christensen, University of Colorado, Colorado Springs
Chris Clemens, University of North Carolina
Christine Clement, University of Toronto
Halden Cohn, Indiana University
John Cowan, University of Oklahoma
Antoinette Cowie, University of Hawaii
Volker Cred, Florida State University
Charles Curry, University of Waterloo
James J. DAmario, Harford Community College
Purnas Das, Purdue University
Peter Dawson, Trent University
John M. Dickey, University of Minnesota, Twin Cities
Dan Durben, Black Hills State University
John D. Eggert, Daytona Beach Community College
Bernd Enders, College of Marin
Mark W. F. Fischer, The College of Mt. St. Joseph
Robert Frostick, West Virginia State College
Martin Gaskell, University of Nebraska
Bruce Gronich, University of TexasEl Paso
Siegbert Hagmann, Kansas State University
David Hedin, Northern Illinois University
Chuck Higgins, Penn State University
James L. Hunt, University of Guelph
Nathan Israeloff, Northeastern College
Kenneth Janes, Boston University
William C. Keel, University of Alabama
William Keller, St. Petersburg Junior College
Marvin D. Kemple, Indiana UniversityPurdue University
Indianapolis (IUPUI)
Julia Kennefick, University of Arkansas
Pushpa Khare, University of Illinois at Chicago
F. W. Kleinhaus, Indiana UniversityPurdue University Indianapolis
(IUPUI)
Rob Klinger, Parkland College
George F. Kraus, College of Southern Maryland
Patrick M. Len, Cuesta College
John Patrick Lestrade, Mississippi State University
C. L. Littler, University of North Texas
M. A. K. Lohdi, Texas Tech University
Michael C. LoPresto, Henry Ford Community College
Phyllis Lugger, Indiana University
R. M. MacQueen, Rhodes College

Robert Manning, Davidson College


Paul Mason, University of TexasEl Paso
P. L. Matheson, Salt Lake Community College
Rahul Mehta, University of Central Arkansas
J. Scott Miller, University of Louisville
L. D. Mitchell, Cambria County Area Community College
J. Ward Moody, Brigham Young University
Siobahn M. Morgan, University of Northern Iowa
David Morris, Eastern Arizona College
Steven Mutz, Scottsdale Community College
Paul J. Neinaber, Saint Marys University of Minnesota
Gerald H. Newson, Ohio State University
Bob OConnell, College of the Redwoods
William C. Oelfke, Valencia Community College
Richard P. Olenick, University of Dallas
John P. Oliver, University of Florida
Melvyn Jay Oremland, Pace University
Jerome A. Orosz, San Diego State University
David Patton, Trent University
Jon Pedicino, College of the Redwoods
Sidney Perkowitz, Emory University
David D. Reid, Wayne State University
Adam W. Rengstorf, Indiana University
James A. Roberts, University of North Texas
Henry Robinson, Montgomery College
Dwight P. Russell, University of TexasEl Paso
Barbara Ryden, Ohio State University
Larry Sessions, Metropolitan State College
C. Ian Short, Florida Atlantic University
John D. Silva, University of Massachusetts at Dartmouth
Michael L. Sitko, University of Cincinnati
Earl F. Skelton, George Washington University
George F. Smoot, University of California at Berkeley
Alex G. Smith, University of Florida
Michael Sterner, University of Montevallo
Brent W. Studer, Kirkwood Community College
David Sturm, University of Maine, Orono
Paula Szkody, University of Washington
Michael T. Vaughan, Northeastern University
Robert Vaughn, Graceland University
Andreas Veh, Kenai Peninsula College
John Wallin, George Mason University
William F. Welsh, San Diego State University
R. M. Williamon, Emory University
Edward L. (Ned) Wright, University of California at Los Angeles
Jeff S. Wright, Elon College
Nicolle E. B. Zellner, Rensselaer Polytechnic Institute

Jaimerais remercier particulirement le personnel de


W.H. Freeman and Company qui ont rendu la relecture de
louvrage trs agrable. Parmi ceux-ci, Anthony Palmiotto,
Kharissia Pettus, Kerry OShaughnessy, Blake Logan,
Ted Szczepanski, Bill Page, Lawrence Guerra et Kathryn
Treadway. Merci aussi Louise B. Ketz, Ana Paganelli
et Black Dot Group. Je remercie chaleureusement David
Sturm de luniversit du Maine (Orono) pour son aide lors
de la collecte des donnes sur les objets du Systme solaire ;
mon collgue de luniversit du Maine David Batuski ; ainsi
que ma femme Sue et mes enfants, James et Josh, pour leur
patience et leur soutien lors de la prparation de ce livre.

Neil Comins

neil_comins@umit.maine.edu

propos de lauteur

Le professeur Neil F. Comins enseigne la facult


de luniversit du Maine. N en 1951 New York, il
a grandi New York et en Nouvelle Angleterre. Il a
reu un diplme dingnieur en physique luniversit
de Cornell, un diplme de Master en physique luniversit de Maryland et un doctorat dastrophysique
luniversit de Cardiff, au Pays de Galles, sous la direction de Bernard F. Schutz. Le travail de thse de
Neil F.Comins, portant sur la relativit gnrale, a t
cit par Subramanyan Chandrasekhar lors de son discours loccasion de la remise de son prix Nobel. Il a
conduit des travaux thoriques et exprimentaux en relativit gnrale, en astronomie observationnelle et en
simulations numriques dvolution des galaxies. La
quatrime dition de la dcouverte de lUnivers a t
le premier ouvrage que N. Comins a crit pour lditeur W.H.Freeman and Company, ayant pris le relais
la mort de Bill Kaufmann en 1994. Il a t suivi par
9 autres. Il a aussi t lauteur de trois livres destins au
grand public, What if the moon didnt exist?, Heavenly
Errors et Les dangers du voyage spatial : un guide touristique. Le premier a t adapt pour des spectacles destins aux plantariums, a t traduit dans plusieurs langues et a fourni le thme pour le pavillon Mitsubishi
lexposition mondiale de 2005, Aichi au Japon. Le
deuxime, Heavenly Errors, explore les ides fausses
dans le domaine de lastronomie, se penche sur la question de savoir pourquoi ces ides fausses sont si rpandues, et comment les corriger. N. Comins est intervenu
de nombreuses fois la tlvision et la radio, il donne
aussi de nombreuses confrences publiques.

T A B L E

DE MATIRES

VII

Table de matires

Remerciements........................................................................................................................................ IV
Prface................................................................................................................................................. XVII

la dcouverte du ciel nocturne............................................................................................... 1

1.1.

LUnivers diffrentes chelles ............................................................................................................................. 2

1.1.1. Les distances astronomiques sont astronomiques ! ............................................................................................ 2

1.2. Constellations ........................................................................................................................................................ 4


1.2.1. Les constellations permettent delocaliser les toiles ............................................................................................ 6
1.2.2. La sphre cleste aide se reprer dansle ciel ...................................................................................................... 7

1.3.

Cycles terrestres ..................................................................................................................................................... 9

1.3.1. La rotation de la Terre est responsable du cycle jour-nuit et sa rvolution dfinit lanne ....................................... 9
1.3.2. Les saisons rsultent de linclinaison de laxe de rotation de la Terre et de la rvolution de la Terre
autour du Soleil ..................................................................................................................................................... 11
1.3.3. Les heures bases sur la position du Soleil: un cauchemar pour la planification .................................................... 16
1.3.4. Les calendriers bass sur des annes dedures gales: dautres problmes deplanification ................................ 16
1.3.5. Les phases de la Lune ont inspir leconcept de mois ............................................................................................. 18

1.4. clipses................................................................................................................................................................... 20
1.4.1. Les clipses se produisent lorsque laLune traverse lcliptique alors quelle estpleine ou nouvelle ...................... 20
1.4.2. Trois types dclipses de Lune peuvent se produire................................................................................................. 21
1.4.3. Trois types dclipses de Soleil peuvent aussi se produire ..................................................................................... 21
1.4.4. Les frontires qui restent franchir........................................................................................................................ 25

Rsum des notions importantes ....................................................................................................................................... 26


Questions de synthse........................................................................................................................................................ 26
Projets dobservation........................................................................................................................................................... 27

La gravitation et le mouvement des plantes........................................................................... 29

2.1. La science: une clef pour la comprhension de lUnivers ...................................................................................... 30


2.1.1. La science est la fois un ensemble de connaissances et ltude de la nature ........................................................ 30

2.2.

Modification de la vision gocentrique de lUnivers............................................................................................... 3

2.2.1. Le modle cosmologique hliocentrique simposa lentement ................................................................................. 33


2.2.2. Copernic proposa le premier modle cosmologique hliocentrique complet ........................................................... 35
2.2.3. Tycho Brahe rfuta certaines ides anciennes concernant les cieux ....................................................................... 38

VII

VIII

TABLE DE MATIRES

2.3.

Les lois de Kepler et de Newton.............................................................................................................................. 39

2.3.1. Les lois de Kepler dcrivent la forme desorbites, la variation de leurs vitesses
etla dure des annes plantaires ......................................................................................................................... 39
2.3.2. Les dcouvertes de Galile apportrent un soutien important la cosmologie hliocentrique................................. 41
2.3.3. Newton formula trois lois qui dcrivent les proprits fondamentales des objets physiques .................................. 43
2.3.4. La thorie de Newton de la gravitation explique les lois de Kepler .......................................................................... 45

2.4.

Le systme solaire contient des lments lourds, issus dune gnration prcdente dtoiles.......................... 48

2.4.1. Les toiles transforment les lments lgers en lments plus lourds.................................................................... 48
2.4.2. La gravitation, la rotation et la chaleur ont forg le jeune Systme solaire ............................................................. 49
2.4.3. Des collisions lintrieur du jeune Systme solaire menrent la formation des plantes ................................... 51
2.4.4. Des dbris mineurs datant de la formation du Systme solaire existent encore de nos jours .................................. 56

2.5.

Plantologie comparative....................................................................................................................................... 57

2.5.1. La comparaison des huit plantes metenvidence diverses similarits etdesdiffrences importantes................. 57

2.6.

Les plantes en dehors du Systme solaire........................................................................................................... 60

2.6.1. Des plantes ont t dcouvertes autour dautres toiles....................................................................................... 60


2.6.2. De la poussire et des exoplantes orbitent autour dune poustouflante diversit dtoiles ................................. 65
2.6.3. Les frontires qui restent franchir........................................................................................................................ 66

Rsum des notions importantes ....................................................................................................................................... 67


Questions de synthse........................................................................................................................................................ 68

Lumire et tlescopes............................................................................................................... 71

3.1.

La nature de la lumire............................................................................................................................................ 72

3.1.1. Newton dcouvrit que la lumire blanche nest pas une couleur fondamentale et proposa que la lumire
soit compose de particules................................................................................................................................... 72
3.1.2. La lumire voyage une vitesse finie mais incroyablement leve ......................................................................... 75
3.1.3. Einstein a montr que la lumire peut se comporter comme des particules transportant de lnergie...................... 76
3.1.4. La lumire visible nest quun des types de rayonnement lectromagntique ......................................................... 77

3.2.

Loptique et les tlescopes...................................................................................................................................... 79

3.2.1. Les tlescopes concentrent la lumire provenant des toiles grce des miroirs ................................................... 80
3.2.2. Les tlescopes grossissent, rsolvent etaugmentent la luminosit ....................................................................... 82
3.2.3. Enregistrer et analyser la lumire venue de lespace permet de comprendre le cosmos .......................................... 84
3.2.4. Oculaires, lunettes rfractantes, jumelles et lunettes de vue utilisent des lentilles
pour focaliser la lumire incidente ......................................................................................................................... 85
3.2.5. Les miroirs secondaires affaiblissent les objets mais ne produisent pas de trou dans leur image ........................... 88
3.2.6. La conception des miroirs et des lentilles est une science en perptuelle volution ............................................... 89
3.2.7. Latmosphre de la Terre gne larecherche astronomique...................................................................................... 90
3.2.8. Le tlescope spatial Hubble fournit desdtails poustouflants sur lUnivers .......................................................... 92
3.2.9. Les technologies avances permettent une nouvelle gnration de superbes tlescopes au sol de voir le jour .... 92

3.3.

Lastronomie non optique....................................................................................................................................... 94

3.3.1. Un radiotlescope utilise un grand rflecteur concave pour collecter les ondes radio.............................................. 94
3.3.2. Les tlescopes infrarouges et ultraviolets utilisent aussi des rflecteurs pour collecter le rayonnement ................ 97
3.3.3. Les tlescopes rayons X et gamma ne peuvent pas utiliser de rflecteurs pour collecter le rayonnement............. 98

3.4.

Rayonnement du corps noir.................................................................................................................................... 102

3.4.1. La couleur du pic dmission dun objet se dcale vers les courtes longueurs donde lorsquon le chauffe .............. 102
3.4.2. Lintensit mise dans les diffrentes couleurs rvle la temprature dune toile ................................................. 104

T A B L E
3.5.

DE MATIRES

Identifier les lements en analysant leurs spectres caractristiques.................................................................... 105

3.5.1. Chaque lment chimique produit son propre jeu de raies spectrales .................................................................... 106
3.5.2. Lintensit relative des raies spectrales dpend de ltat de la source .................................................................... 108

3.6.

Atomes et spectres.................................................................................................................................................. 110

3.6.1. Un atome consiste en un petit noyau dense entour dlectrons ............................................................................ 110
3.6.2. Les spectres sexpliquent par le fait que les lectrons absorbent et mettent seulement des photons
de certaines longueurs donde ............................................................................................................................... 112
3.6.3. Dcalage des raies spectrales d au mouvement relatif entre lobservateur et lasource ........................................ 115
3.6.4. Les frontires qui restent dpasser ..................................................................................................................... 116

Rsum des notions importantes ....................................................................................................................................... 117


Questions de synthse........................................................................................................................................................ 118
Projets dobservation........................................................................................................................................................... 119

La Terre et la Lune...................................................................................................................... 121

4.1.

La Terre: un monde dynamique et vivant............................................................................................................... 122

4.1.1. Lvolution de latmosphre terrestre dure depuis des milliards dannes.............................................................. 123
4.1.2. La tectonique des plaques provoque des changements majeurs la surface de la Terre.......................................... 126
4.1.3. Lintrieur de la Terre consiste enun manteau rocheux et un noyau riche en fer....................................................... 128
4.1.4. Le bouclier magntique terrestre nous protge du vent solaire............................................................................... 132

4.2.

La Lune et les mares.............................................................................................................................................. 134

4.2.1. La surface de la Lune est recouverte de cratres, de plaines et de montagnes......................................................... 134
4.2.2. Les expditions sur la Lune permirent de rassembler des informations cruciales sur son histoire........................... 138
4.2.3. La Lune est probablement ne de dbris arrachs la Terre primitive par limpact dun norme astrode.............. 142
4.2.4. Les mares ont plusieurs fois jou un rle important dans lhistoire du systme Terre-Lune................................... 144
4.2.5. La Lune sloigne de la Terre................................................................................................................................... 145
4.2.6. Les frontires qui restent dpasser...................................................................................................................... 147

Rsum des principales ides............................................................................................................................................. 148


Questions de synthse........................................................................................................................................................ 149
Projets dobservation........................................................................................................................................................... 149

Les autres plantes et leurs lunes............................................................................................. 151

5.1. Mercure................................................................................................................................................................... 152


5.1.1. Les photographies de Mercure par Mariner 10 et par Messenger montrent une surface de type lunaire................... 152
5.1.2. Mercure contient plus de fer que la Terre................................................................................................................ 155
5.1.3. La rotation et la rvolution de Mercure sont couples............................................................................................. 156
5.1.4. Latmosphre de Mercure est la plus fine de toutes les plantes telluriques........................................................... 157

5.2. Vnus....................................................................................................................................................................... 158


5.2.1. La surface de Vnus est compltement cache par une couverture nuageuse permanente....................................... 158
5.2.2. Leffet de serre sur Vnus........................................................................................................................................ 160
5.2.3. Vnus est recouverte de collines douces, de deux continents et de nombreux volcans............................................ 161

5.3. Mars......................................................................................................................................................................... 164


5.3.1. La surface de Mars contient des plaines, des canyons, des cratres et des volcans................................................. 165

IX

TABLE DE MATIRES

5.3.2. Mme sans canaux, Mars possde des structures naturelles curieuses................................................................... 168
5.3.3. Lintrieur de Mars est moins fondu que celui de la Terre........................................................................................ 170
5.3.4. Latmosphre de Mars est tnue et souvent remplie de poussires......................................................................... 170
5.3.5. Plusieurs caractristiques de la surface indiquent que leau a jadis coul sur Mars................................................. 173
5.3.6. La recherche dune vie microscopique sur Mars continue........................................................................................ 177
5.3.7. Les deux lunes de Mars ressemblent plus des patatodes qu des sphres......................................................... 178
5.3.8. La comparaison des caractristiques plantaires fournit de nouvelles cls............................................................. 179

5.4.

Les plantes externes............................................................................................................................................. 181

5.5. Jupiter...................................................................................................................................................................... 182


5.5.1. La couche externe de Jupiter est une rgion dynamique, dorages et de gaz turbulents........................................... 182
5.5.2. Lintrieur de Jupiter comporte quatre rgions distinctes........................................................................................ 186
5.5.3. Les impacts permettent de sonder latmosphre de Jupiter..................................................................................... 187

5.6.

Les anneaux et les lunes de Jupiter......................................................................................................................... 190

5.6.1. La surface dIo est sculpte par lactivit volcanique............................................................................................... 190
5.6.2. Europe semble abriter de leau liquide sous sa surface........................................................................................... 192
5.6.3. Ganymde est plus grosse que Mercure.................................................................................................................. 194
5.6.4. Callisto porte les cicatrices dun norme impact dastrode................................................................................... 195
5.6.5. Dautres dbris orbitent autour de Jupiter, formant des lunes ou des anneaux........................................................ 196

5.7. Saturne.................................................................................................................................................................... 197


5.7.1. Latmosphre, la surface et lintrieur de Saturne sont similaires ceux de Jupiter................................................. 197
5.7.2. Les anneaux spectaculaires de Saturne sont composs de fragments de glace et de cailloux recouverts de glace..... 199
5.7.3. Titan a une atmosphre paisse, des nuages et des lacs remplis de liquides.......................................................... 203
5.7.4. Enclade a une atmosphre et un champ magntique............................................................................................. 205

5.8. Uranus..................................................................................................................................................................... 206


5.8.1. Uranus a des nuages et une atmosphre brumeuse................................................................................................. 206
5.8.2. Un systme danneaux et de satellites orbite autour dUranus................................................................................ 209

5.9. Neptune................................................................................................................................................................... 211


5.9.1. Neptune a t dcouverte parce quelle devait se trouver l.................................................................................... 211
5.9.2. Neptune a des anneaux et a captur la plupart de ses lunes.................................................................................... 213
5.9.3. Plantologie comparative des plantes externes.................................................................................................... 215
5.9.4. Les frontires qui restent franchir........................................................................................................................ 217

Rsum des notions importantes ....................................................................................................................................... 218


Questions de synthse........................................................................................................................................................ 219
Projets dobservation........................................................................................................................................................... 220

Les vagabonds du Systme solaire .......................................................................................... 223

6.1.

La classification des objets du Systme solaire..................................................................................................... 224

6.2.

Plantes naines....................................................................................................................................................... 224

6.2.1. Pluton et sa lune Charon ont quasiment la mme taille........................................................................................... 225


6.2.2. Crs: une plante naine dans la ceinture dastrodes; ris, Makemake et Haumea: des plantes naines
dans la ceinture de Kuiper....................................................................................................................................... 228

6.3.

Petits corps du Systme solaire.............................................................................................................................. 230

6.3.1. La plupart des astrodes orbitent autour du Soleil entre Mars et Jupiter................................................................ 230

T A B L E

DE MATIRES

6.3.2. Linfluence gravitationnelle de Jupiter cre des lacunes dans la ceinture dastrodes............................................ 231
6.3.3. Il existe des astrodes en dehors de la ceinture..................................................................................................... 232

6.4. Comtes................................................................................................................................................................... 236


6.4.1. Les comtes proviennent des rgions lesplus externes du Systme solaire............................................................ 236
6.4.2. Les queues des comtes se forment partir de gaz et de poussire arrachs par le Soleil....................................... 240
6.4.3. Les comtes sont fragiles mais elles vivent longtemps........................................................................................... 243
6.4.4. Les comtes ne sont pas ternelles......................................................................................................................... 243

6.5.

Mtorodes, mtores et mtorites..................................................................................................................... 246

6.5.1. Le Systme solaire est parsem de petits dbris rocheux....................................................................................... 247
6.5.2. Les mtorites sont des dbris spatiaux qui atteignent le sol intacts...................................................................... 248
6.5.3. La mtorite Allende et le mystre deToungouska tmoignent de lexistence dexplosions cataclysmiques........... 252
6.5.4. Des impacts dastrodes ont provoqu des extinctions massives........................................................................... 253
6.5.5. Les frontires qui restent dpasser...................................................................................................................... 255

Rsum des principales ides ............................................................................................................................................ 256


Questions de synthse........................................................................................................................................................ 257
Projets dobservation........................................................................................................................................................... 257

Le Soleil: notre extraordinaire toile ordinaire............................................................................ 259

7.1.

Latmosphre du Soleil........................................................................................................................................... 261

7.1.1. La photosphre est la surface visible duSoleil........................................................................................................ 261


7.1.2. La chromosphre est caractrise par des pics de gaz appels des spicules........................................................... 262
7.1.3. La temprature augmente dans le haut de latmosphre solaire.............................................................................. 263

7.2.

Lactivit solaire...................................................................................................................................................... 265

7.2.1. Les taches solaires rvlent le cycle solaire et la rotation du Soleil......................................................................... 266
7.2.2. Le champ magntique du Soleil cre les taches solaires......................................................................................... 268
7.2.3. Le champ magntique du Soleil est responsable dautres phnomnes atmosphriques........................................ 271

7.3.

Lintrieur du Soleil................................................................................................................................................. 275

7.3.1. Lnergie du Soleil est due aux ractions thermonuclaires dans son cur............................................................. 275
7.3.2. Le modle solaire dcrit comment lnergie schappe depuis le cur.................................................................... 275
7.3.3. Le mystre des neutrinos solaires a inspir les recherches sur la nature fondamentale de la matire..................... 277
7.3.4. Les frontires qui restent franchir........................................................................................................................ 279

Rsum des notions importantes ....................................................................................................................................... 280


Questions de synthse........................................................................................................................................................ 280
Projets dobservation........................................................................................................................................................... 281

Galerie de portraits des toiles................................................................................................. 283

8.1.

chelles de magnitude............................................................................................................................................ 286

8.1.1. La magnitude apparente mesure la luminosit des toiles vues depuis la Terre...................................................... 286
8.1.2. Magnitude absolue et luminosit ne dpendent pas de la distance......................................................................... 287

8.2.

Tempratures des toiles........................................................................................................................................ 288

8.2.1. La couleur dune toile nous renseigne sur sa temprature de surface.................................................................... 289

XI

XII

TABLE DE MATIRES

8.2.2. Le spectre dune toile rvle galement sa temprature de surface....................................................................... 290
8.2.3. Les toiles sont classes en fonction deleur spectre.............................................................................................. 291

8.3.

Les types dtoiles................................................................................................................................................... 293

8.3.1. Le diagramme dHertzsprung-Russell identifie les diffrents types dtoiles........................................................... 293
8.3.2. Les classes de luminosit prparent lascne pour la comprhension delvolution stellaire.................................. 295
8.3.3. Le type spectral et la classe de luminosit fournissent une deuxime mthode pour dterminer les distances
stellaires................................................................................................................................................................ 296

8.4.

Masses stellaires.................................................................................................................................................... 297

8.4.1. Les systmes binaires fournissent des informations sur la masse des toiles......................................................... 297
8.4.2. Masse et luminosit des toiles de lasquence principale sont relies.................................................................. 300
8.4.3. Le mouvement orbital des binaires affecte leur spectre........................................................................................... 300
8.4.4. Les frontires qui restent franchir........................................................................................................................ 303

Rsum des principales ides ............................................................................................................................................ 305


Questions de synthse........................................................................................................................................................ 306
Projets dobservation........................................................................................................................................................... 306

La vie des toiles, de la naissance lge mr.......................................................................... 309

9.1.

Les proto-toiles et les toiles de la pr-squence principale................................................................................ 310

9.1.1. On trouve du gaz et de la poussire entre les toiles............................................................................................... 310


9.1.2. Supernov, collisions de nuages interstellaires et lumire stellaire dclenchent la formation
de nouvelles toiles................................................................................................................................................ 314
9.1.3. Lorsquune proto-toile cesse daccumuler de la masse, elle devient une toile de la pr-squence principale....... 316
9.1.4. Lvolution dune toile de la pr-squence principale dpend de sa masse............................................................ 317
9.1.5. Les rgions H-II abritent des amas dtoiles jeunes................................................................................................. 319
9.1.6. Placer une toile dans un diagramme H-R rvle son ge........................................................................................ 322

9.2.

Squence principale et toiles gantes.................................................................................................................. 323

9.2.1. Les toiles passent lessentiel de leur vie dans la squence principale................................................................... 324

9.3.

volution des toiles ayant des masses comprises entre 0,08M et 0,4 M........................................................ 325

9.3.1. Les naines rouges convertissent toute leur masse en hlium.................................................................................. 325

9.4.

Premires phases de lvolution des toiles de plus de 0,4 M............................................................................. 326

9.4.1. Quand la fusion de lhydrogne ralentit, une toile de la squence principale de plus de 0,4 Mo
devient une gante................................................................................................................................................. 326
9.4.2. La fusion de lhlium commence au centre dune gante......................................................................................... 328
9.4.3. La vie pendant la phase de gante a ses hauts et ses bas....................................................................................... 330

9.5.

toiles variables...................................................................................................................................................... 330

9.5.1. Une cphide sexpand puis se contracte tour tour, elle pulse.............................................................................. 331
9.5.2. Les cphides permettent aux astronomes destimer des grandes distances.......................................................... 331
9.5.3. Les amas globulaires sont desensembles lis dtoiles ges................................................................................ 332
9.5.4. Le transfert de masse dans les systmes binaires serrs peut former des toiles doubles inhabituelles................. 336
9.5.5. Les frontires qui restent dpasser...................................................................................................................... 338

Rsum des principales ides ............................................................................................................................................ 340


Questions de synthse........................................................................................................................................................ 341
Projets dobservation........................................................................................................................................................... 341

T A B L E

DE MATIRES

10

La mort des toiles.................................................................................................................... 343

10.1.

toiles de faible masse et nbuleuse plantaires................................................................................................... 344

10.1.1. Une toile de faible masse volue en supergante et donne naissance une nbuleuse plantaire........................ 345
10.1.2. Le cur calcin dune toile de faible masse devient une naine blanche................................................................. 347
10.1.3. Les naines blanches situes dans une binaire dont les composantes sont proches peuvent donner lieu
de puissantes explosions..................................................................................................................................... 349
10.1.4. Les naines blanches situes dans une binaire dont les composantes sont proches et qui accrtent de la matire
peuvent galement conduire des supernov de type Ia........................................................................................ 351

10.2. toiles massives et supernov de type II............................................................................................................... 351


10.2.1. Dans les toiles massives, toute une srie de ractions de fusion mnent dessupergantes lumineuses............. 352
10.2.2. Les toiles massives disparaissent au cours de violentes explosions nommes supernov.................................... 353
10.2.3. Des restes de supernova sont observs en de nombreux endroits........................................................................... 355
10.2.4. Les rayons cosmiques nont rien voir avec des rayons.......................................................................................... 357
10.2.5. La supernova 1987A nous a fourni une vue dtaille sur la mort dune toile massive............................................. 358

10.3. toiles neutrons et pulsars................................................................................................................................... 360


10.3.1. Le cur de nombreuses supernov de Type II devient une toile neutrons........................................................... 360
10.3.2. Un champ magntique en rotation explique le signal mis par une toile neutrons.............................................. 361
10.3.3. Les toiles neutrons en rotation sont associes dautres observations que les pulsars...................................... 364
10.3.4. Les toiles neutrons ont une structure interne...................................................................................................... 364
10.3.5. Les collisions entre toiles neutrons sont peut-tre lorigine des lments les plus lourds de lUnivers............. 366
10.3.6. Les binaires comprenant une toile neutrons peuvent tre des sources priodiques de rayons X......................... 366
10.3.7. Les binaires comprenant une toile neutrons peuvent galement mettre dintenses bouffes
de rayonnement X................................................................................................................................................... 368
10.3.8. Il existe peut-tre des rsidus stellaires plus petits et encore plus exotiques qui seraient composs de quarks..... 368

10.4. Les trous noirs......................................................................................................................................................... 370


10.5.

Thories de la relativit........................................................................................................................................... 370

10.5.1. La relativit restreinte a modifi nos conceptions de lespace et du temps.............................................................. 370
10.5.2. La relativit gnrale explique comment la matire courbe lespace-temps, crant une attraction
gravitationnelle...................................................................................................................................................... 372
10.5.3. La courbure de lespace-temps affecte lecomportement de la lumire.................................................................... 373
10.5.4. La relativit gnrale prdit le destin des curs dtoiles massives: les trous noirs............................................... 375

10.6. lintrieur dun trou noir....................................................................................................................................... 376


10.6.1. Vu de lextrieur, un trou noir est lun des corps les plus simples rencontrs dans lUnivers................................... 376
10.6.2. La chute dans un trou noir est un voyage infini........................................................................................................ 378

10.7.

Preuves de lexistence des trous noirs.................................................................................................................... 379

10.7.1. Plusieurs systmes binaires contiennent des trous noirs........................................................................................ 379


10.7.2. Dautres trous noirs ont des masses qui peuvent valoir des milliards de masses solaires....................................... 380
10.7.3. Des trous noirs et des toiles neutrons dans des systmes binaires sont souvent sources de jets de gaz............. 383

10.8. Sursauts gamma..................................................................................................................................................... 383


10.8.1. Les sursauts gamma sont les explosions les plus puissantes connues dans lUnivers............................................. 384
10.8.2. Les trous noirs svaporent..................................................................................................................................... 385
10.8.3. Les frontires qui restent franchir........................................................................................................................ 387

Rsum des principales ides ............................................................................................................................................ 388


Questions de synthse........................................................................................................................................................ 390
Projets dobservation........................................................................................................................................................... 390

XIII

XIV

TABLE DE MATIRES

11

Les galaxies............................................................................................................................... 393

11.1.

Dfinir la Voie lacte................................................................................................................................................ 394

11.1.1. Ltude des variables Cphides rvle que la Voie lacte nest quune galaxie parmi dautres............................... 395

11.2.

La structure de notre galaxie................................................................................................................................... 397

11.2.1. Les variables Cphides permettent de localiser le centre de la Galaxie.................................................................. 397


11.2.2. Les observations dans les rayonnements non visibles permettent de cartographier le disque galactique............... 398
11.2.3. Le noyau galactique est un endroit actif et trs peupl............................................................................................ 401
11.2.4. Le disque de notre galaxie est entour dun halo sphrique contenant des toiles et de la matire
sous dautres formes.............................................................................................................................................. 404
11.2.5. La Galaxie est en rotation....................................................................................................................................... 405

11.3.

Les mystres aux franges de la Galaxie.................................................................................................................. 407

11.3.1. La plus grande partie de la matire de laGalaxie na pas encore t identifie........................................................ 407

11.4. Galaxies................................................................................................................................................................... 408


11.5.

Types de Galaxies................................................................................................................................................... 408

11.5.1. Lenroulement des bras dune galaxie spirale est corrl la taille de son bulbe central......................................... 408
11.5.2. Les bras peuvent tre forms par des explosions ou par des ondes......................................................................... 410
11.5.3. Des barres dtoiles traversent les bulbes des galaxies spirales barres................................................................ 413
11.5.4. Les galaxies elliptiques ont une grande varit de tailles et de masses.................................................................. 415
11.5.5. Les galaxies sans structure globale sont appeles des irrgulires........................................................................ 416
11.5.6. Hubble prsenta les spirales et les elliptiques dans un diagramme en forme de fourche......................................... 417
11.5.7. La taille des galaxies augmente au cours du temps................................................................................................. 418

11.6.

Amas et superamas................................................................................................................................................. 418

11.6.1. Les galaxies peuvent appartenir des amas, eux-mme regroups en superamas.................................................. 418
11.6.2. Les amas de galaxies sont plus ou moins peupls et ont des formes variables........................................................ 419
11.6.3. Les galaxies dun amas peuvent se collisionner et se combiner............................................................................... 422
11.6.4. La matire noire aide maintenir lis lesamas de galaxies.................................................................................... 427

11.7.

Superamas en mouvement..................................................................................................................................... 428

11.7.1. Les dcalages vers le rouge des superamas indiquent que lUnivers est enexpansion............................................ 428
11.7.2. Diffrentes techniques permettent de dterminer lexpansion de lUnivers diffrentes distances de la Terre........ 430
11.7.3. Les astronomes peuvent regarder dans le pass, une poque o les galaxies se formaient.................................. 431

11.8. Quasars................................................................................................................................................................... 432


11.8.1. Les quasars ressemblent des toiles mais ont dnormes dcalages vers le rouge............................................... 433
11.8.2. Un quasar met une quantit colossale dnergie dans un petit volume.................................................................. 435

11.9.

Autres galaxies actives........................................................................................................................................... 436

11.9.1. Les galaxies actives peuvent tre spirales ou elliptiques........................................................................................ 436

11.10. Sources dnergie supermassives.......................................................................................................................... 439


11.10.1. Des trous noirs supermassifs se trouvent au centre de la plupart des galaxies........................................................ 439
11.10.2. Les jets de protons et dlectrons autour des trous noirs peuvent expliquer les galaxies actives............................. 441
11.10.3. La gravit focalise la lumire issue des quasars...................................................................................................... 444
11. 10.4. Les frontires qui restent dpasser...................................................................................................................... 445

Rsum des principales ides ............................................................................................................................................ 446


Questions de synthse........................................................................................................................................................ 448
Projets dobservation........................................................................................................................................................... 449

T A B L E

DE MATIRES

12

Cosmologie................................................................................................................................ 451

12.1.

Le Big Bang.............................................................................................................................................................. 452

12.1.1. La relativit gnrale prdit que lUnivers est en expansion ou en contraction........................................................ 452
12.1.2. Lexpansion de lUnivers donne lieu un dcalage vers le rouge qui rappelle leffet Doppler................................... 453
12.1.3. La constante de Hubble est relie lge de lUnivers............................................................................................. 454
12.1.4. Des traces du Big Bang ont t dtectes................................................................................................................ 454
12.1.5. LUnivers possde deux symtries: il est homogne et isotrope............................................................................. 455

12.2. Une brve histoire de lespace-temps, de la matire, de lnergie et de tout le reste............................................ 457
12.2.1. Toutes les interactions taient initialement unifies............................................................................................... 457
12.2.2. Des quations expliquent lvolution de lUnivers une poque o la matire telle quon la connat
nexistait pas encore............................................................................................................................................... 459
12.2.3. Lhomognit et lisotropie rsultent de linflation................................................................................................ 460
12.2.4. Au cours de la premire seconde, la majeure partie de la matire et de lantimatire se sont annihiles................. 462
12.2.5. LUnivers est pass dune domination par le rayonnement une domination par lamatire.................................... 463
12.2.6. Les galaxies sont nes de gigantesques nuages de gaz primordial......................................................................... 465
12.2.7. Lactivit de formation stellaire dtermine la structure initiale dune galaxie.......................................................... 468

12.3. Le destin de lUnivers ............................................................................................................................................. 470


12.3.1. La densit moyenne de lUnivers est lun des facteurs qui dterminent son destin ................................................. 470
12.3.2. La gomtrie de lespace-temps est relie son destin .......................................................................................... 471
12.3.3. Lnergie noire est responsable de lacclration de lexpansion............................................................................ 473
12.3.4. Supercordes........................................................................................................................................................... 475
12.3.5. Les frontires qui restent franchir........................................................................................................................ 476

Rsum des principales ides ............................................................................................................................................ 477


Questions de synthse........................................................................................................................................................ 478
Projets dobservation........................................................................................................................................................... 478

13

Astrobiologie............................................................................................................................. 481

13.1. Lastrobiologie relie le cosmos et les origines de la vie.............................................................................................. 482


13.2. La prsence de vie dpend des proprits physiques et chimiques de lenvironnement.......................................... 483
13.3. Les indices saccumulent pour suggrer que la vie pourrait exister ailleurs dans le Systme solaire....................... 486
13.4. Les recherches de civilisations avances tentent de dtecter leurs signaux radio.................................................... 488
13.5. Lquation de Drake: quel est le nombre probable de civilisations dans la Voie lacte............................................ 490
13.6. Les humains envoient des signaux dans lespace depuis plus dun sicle................................................................ 491
13.7. Les frontires qui restent dpasser.......................................................................................................................... 492
Rsum des principales ides ............................................................................................................................................ 493
Questions de synthse........................................................................................................................................................ 493

Appendices.......................................................................................................................................... 495
Index ................................................................................................................................................... 531

XV

Prface

enseignement de lastronomie lmentaire a


beaucoup volu ces dernires annes. Les tudiants
entrent dans la salle de cours avec divers degrs de prparation, dintrt et un certain nombre dides fausses.
Les enseignants doivent ajuster leurs approches pour
sadresser ce public vari.
La quatrime dition d la dcouverte de lUnivers
a t crite spcifiquement pour aider les enseignants
et les tudiants faire face ces difficults. Cet ouvrage
est lun des cours dastronomie les plus concis et les
moins onreux quon puisse trouver. Il sappuie sur une
mthode pdagogique permettant aux tudiants de
se dfaire de leurs ides prconues sur lastronomie.
Accompagn de plusieurs ressources multimdiatiques,
cet ouvrage fournit des explications sur les concepts
essentiels dans un texte clair et adapt aux tudiants.
La concision de cette nouvelle dition ne retire rien
son exhaustivit. Cet ouvrage aborde les mmes sujets
que la plupart des cours dintroduction et vous verrez
quil est au moins aussi riche en images clestes et en
figures que tous les autres destins au mme public. La
quatrime dition d la dcouverte de lUnivers prsente
les concepts de manire claire, prcise et jour tout en
fournissant les outils pdagogiques permettant des les
mmoriser. Notamment :
il prsente les informations sous forme de texte et
sous forme graphique, pour que tous les tudiants trouvent la forme qui leur convient le mieux ;
il aide les tudiants comparer leurs convictions avec
les avances de la science moderne et comprendre
pourquoi le point de vue scientifique est correct ;
il fait appel des analogies de la vie quotidienne pour
rendre plus concrets les phnomnes cosmiques ;
il prsente les observations et les concepts physiques
ncessaires pour connecter les observations astronomiques aux thories qui permettent de les expliquer
de manire cohrente.

De nouveaux documents
pour mieux comprendre lUnivers
Des articles tirs de Scientific American, choisis par
lauteur, sont inclus dans le texte pour illustrer les
concepts-cls du texte. Ces slections rcentes darticles brefs et pertinents mettent en lumire le processus de la science et de la dcouverte et peuvent servir
de point de dpart pour des discussions de groupes.
Un nouveau chapitre sur lastrobiologie fournit
aux tudiants une vue dtaille de ce domaine excitant
de lastronomie, en corrigeant quelques ides fausses et
en illustrant les avances de nos connaissances scientifiques dans ce domaine.
Des questions-cls sur les concepts importants
sont proposes dans la plupart des sections de cet
ouvrage. Elles encouragent les tudiants se tester
frquemment sur ce qui a t expos dans les sections prcdentes, ce qui leur permet de corriger
leurs erreurs avant quelles ne saccumulent. Par
exemple, aprs avoir tudi les anneaux dUranus dans
la section 5-29, on demande aux tudiants pourquoi
ceux-ci restent en orbite.
Pourquoi les anneaux dUranus restent-ils en
orbite?
Des cartes stellaires indiquent la position dans le
ciel des objets astronomiques importants cits dans le
texte. Le degr de dtail de ces cartes permet aux tudiants de localiser ces objets lil nu ou avec un petit
tlescope.

XVII

XVIII

PRFACE

Les titres des sections sont des phrases courtes qui


rsument le contenu de la section et peuvent servir de
synthse rapide pour ltudiant qui rvise le chapitre.

Complments en ligne
Des icnes font rfrence aux documents disponibles
sur Internet:

1.

CISE

AN
I
IN

les icnes AIMM (Active Integrated Media


MM 3.1
Modules) et Interactive exercises renvoient
AI
vers des exercices interactifs en anglais disponibles sur le site Internet de louvrage ;
les icnes Web Link envoient le lecteur vers une inLINK 1
EB
formation supplmentaire sur un sujet donn.
.2

Les questions Quen pensez-vous ? et Quen avezvous pens ? de chaque chapitre demandent aux tudiants de considrer ce quils pensent savoir sur un
sujet, puis de comparer ces rponses celles que fournit la science. Les numros des questions renvoient
aux paragraphes donnant la rponse. Ainsi, vous trouverez un numro 2 devant le paragraphe rpondant
la question n2. Cest une mthode pdagogique particulirement efficace pour encourager les tudiants
se demander si ce quils croient est correct avant de
leur indiquer pas pas comment la science rpond aux
mmes questions, en particulier lorsque des contraintes
de temps empchent les enseignants dinteragir individuellement avec les tudiants pour chasser leurs ides fausses.
Les objectifs de chaque chapitre sont clairement
exposs.

ER

VE

Remise en question des ides prconues

les icnes danimations renvoient vers des figures


RACTI
TE
animes elles aussi disponibles sur le site

Internet de louvrage ;
EX

Nouvelles figures Des figures de synthse sont proposes tout au long de louvrage pour montrer les interactions entre les concepts ou lvolution des objets importants. Par exemple, la position du Soleil dans le ciel qui
varie au cours des saisons, ainsi que la luminosit correspondante reue au niveau du sol, sont reprsentes
par une srie de dessins dans la mme figure.

les icnes de vidos renvoient vers des films dispoTIO


MA N
nibles en anglais sur le site Internet de louvrage,
www.whfreeman.com/deu4e ;
1.1

Nouvelle nomenclature des plantes Les astronomes


ont introduit de nouvelles classifications pour les objets
du Systme solaire. Ces plantes, plantes naines et
petits objets du Systme solaire, ainsi que la nouvelle
classe appele plutode, sont expliqus et mis en relation avec ce quon appelle les plantes, les lunes, les
astrodes, les mtorodes et les comtes. On explique
aussi pourquoi Pluton rentre dans la catgorie des
plantes naines.

a M104 : une galaxie Sa

les icnes Starry Night EnthusiastTM renvoient vers


certaines fonctionnalits interactives du programme dobservation virtuel Starry Night
EnthusiastTM, disponible en tlchargement
payant sur le site des ditions De Boeck :
WWT
http://superieur.deboeck.com. Des questions
utilisant le WorldWide Telescope ont t ajoutes pour donner aux tudiants qui ne disposent pas de Starry Night lopportunit de raliser des projets observationnels. Ces questions guident les tudiants
selon un processus de recherche qui utilise le programme
gratuit WorldWide Telescope disponible chez Microsoft,
www.worldwidetelescope.org ;

Les encadrs Gros plan sur la science proposent de


brefs aparts portant sur la nature de la dmarche scientifique et encouragent la rflexion personnelle.
Les bandes spectrales dans lesquelles sont obtenues
les photographies astronomiques sont indiques sous
chaque figure.

Fins de chapitre
Le rsum des principales ides indique les
concepts-cl abords dans le chapitre ;
les Quen avez-vous pens ? la fin de chaque chapitre rpondent aux questions Quen pensez-vous ? du
dbut de chapitre ;
les mots-cl, Questions de synthse et Questions
avances aident ltudiant comprendre le chapitre ;

P R F A C E

les Projets dobservation comprennent les activits Starry Night EnthusiastTM et Worldwide Telescope, ils
permettent aux tudiants dtre eux-mmes virtuellement des astronomes.

Starry Night EnthusiastTM


Le programme Starry Night EnthusiastTM est un
programme de plantarium virtuel trs performant. Il
a t conu pour quiconque sintresse au ciel nocturne.
Il permet de voir le ciel depuis nimporte quel point

XIX

de la plante, de dcoller et de visiter les diffrents


corps du Systme solaire ou plus loin, jusqu 20000
500
000
annes-lumire de nous. On peut voir 2
toiles et plus de 170 objets du ciel profond, comme
des galaxies, des amas dtoiles ou des nbuleuses. On
peut voyager de 15000 ans dans le temps, admirer la
vue depuis la Station Spatiale Internationale ou voir les
plantes depuis nimporte laquelle de leurs lunes. Le
tout est ralis avec la technologie OpenGL. Des cartes
stellaires peuvent tre imprimes pour les emporter avec
vous et regarder le ciel.

XIX

.1

Lumire visible
LINK 1
EB

Trane des toiles circumpolaires derrire le tlescope


anglo-australien, Siding Springs Mountain en NouvelleGalles du sud (Australie)
(Anglo-Australian Observatory/David Malin Images)

la dcouverte
du ciel nocturne
votre avis ?
1 Ltoile du Nord (Polaris) est-elle la plus brillante
duciel nocturne?

2 Quest-ce qui cause les saisons?


3 Quand la Terre est-elle la plus proche du Soleil?
4 Combien y a-t-il de constellations du zodiaque?
5 La Lune a-t-elle une face sombre que lon ne voit
jamais depuis la Terre?

6 La Lune peut-elle tre visible de jour?


Les rponses ces questions apparaissent dans le texte ct des numros
correspondants dans la marge, et la fin du chapitre.

Chapitre 1

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

ous avez choisi une poque intressante pour


tudier lastronomie. Notre connaissance du
cosmos (ou de lUnivers) saccrot comme jamais
auparavant. La technologie des tlescopes actuels permet aux astronomes dobserver des objets qui leur taient
invisibles il y a quelques annes encore. Ces observations nouvelles ont approfondi notre comprhension de
pratiquement tous les aspects de lUnivers. Nous pouvons maintenant le regarder se dilater et voir des toiles
exploser dans des galaxies lointaines, nous avons dcouvert des plantes en orbite autour dtoiles proches,
nous avons vu des toiles en train de natre lintrieur
de nuages de gaz et de poussires, nous avons identifi des trous noirs ainsi que dautres restes de lvolution
stellaire. Un grand nombre de ces objets sont si loigns que la lumire qui nous en parvient a commenc
son priple vers la Terre il y a plusieurs millions, voire
plusieurs milliards dannes. Ainsi, lorsquon regarde de
plus en plus loin dans lUnivers dfini comme tout ce
que lon voit et tout ce quil y a voir nous regardons
aussi de plus en plus loin dans le pass.
Les tlescopes ne sont pas le seul moyen dapprofondir notre connaissance du ciel. Nous avons aussi
commenc explorer physiquement notre entourage
dans lespace. Rien quau cours du dernier demi-sicle,
des humains ont march sur la Lune, des sondes spatiales ont parcouru le sol martien et lont creus. Dautres
missions spatiales se sont poses sur un astrode, ont
ramen des dbris dune plante, ont dcouvert des
volcans actifs et des champs de glace sur des lunes de
Jupiter, ont visit les anneaux de Saturne ainsi que sa
lune Titan perptuellement recouverte de nuages, et ont
franchi les limites du Systme solaire, pour ne citer que
quelques grandes russites.
Au cours de votre progression dans ce livre, nous
esprons que vous deviendrez capables dapprcier
dune manire nouvelle la fantastique capacit de lesprit humain se dpasser, observer, explorer et
comprendre. Lune des grandes leons de lastronomie
moderne est quen acqurant, en partageant et en transmettant la connaissance, on transcende les limitations
de nos corps et la brivet de la vie humaine.
Dans ce chapitre, vous dcouvrirez:
comment les astronomes organisent le ciel nocturne
pour les aider y localiser les objets ;
que cest la rotation de la Terre sur son axe qui cause le
jour et la nuit ;
comment linclinaison de laxe de rotation de la Terre
et son mouvement autour du Soleil se combinent pour
donner lieu aux saisons ;
que lorbite de la Lune autour de la Terre permet
de comprendre les phases de la Lune ainsi que les
clipses, de Lune et de Soleil ;
lanne est dfinie et comment le calendrier
comment

sest dvelopp.

1. LUnivers diffrentes chelles


Lorsquon aborde un sujet nouveau, il est souvent utile
davoir une vue densemble avant dexplorer les dtails.
Cest pourquoi nous commenons par tudier les grands
types dobjets dans lUnivers, en prcisant les diffrentes
tailles et les chelles de distance qui les sparent.

1.1. Les distances astronomiques sont


astronomiques !
Lun des dfis et des satisfactions que lon prouve
en tudiant lastronomie est de devenir laise avec la
gamme des distances que lon rencontre. Dans la vie
courante, on a typiquement affaire des distances allant
du millimtre au millier de kilomtres (on utilisera les
units du systme international dans tout louvrage1).
On peut facilement visualiser ou crire une distance
de cent mtres ou de mille kilomtres. En astronomie,
nous avons affaire des particules aussi petites quun
millionime de milliardime de mtre et des systmes
stendant sur mille milliards de milliards de kilomtres.
De mme, on rencontre des vitesses qui peuvent tre si
grandes (en particulier pour la lumire) quil serait peu
pratique de les exprimer en mots chaque fois. Pour des
nombres beaucoup plus petits ou beaucoup plus grands
que 1, on emploie la notation scientifique, base sur les
puissances de dix (lire lappendice A si vous ntes pas
familier avec cette notation).
La taille de la partie de lUnivers que lon peut observer et la gamme des tailles des objets quon y trouve sont
vraiment poustouflantes. La figure1-1 reprsente les
tailles rencontres, des particules subatomiques au diamtre de lUnivers visible. Contrairement ce que suggrent les intervalles linaires mesurs avec une rgle, en
avanant de 0,5 102m (0,5cm) le long de larc dessin sur la figure, la taille de lobjet est multiplie par 10.
Ainsi, lcart entre la taille du proton (environ 1015m)
et la taille de latome (environ 1010m) prend la mme
place sur larc que lcart entre la distance Terre-Soleil
et la distance Terre-toiles proches.
Ltendue de cette gamme de distances souligne le
fait que lastronomie synthtise ou rassemble de linformation de nombreux autres domaines de la science. Il
nous faudra comprendre entre autres de quoi sont constitus les atomes et comment ils se comportent ; la nature
et les proprits de la lumire ; la rponse de la matire
et de lnergie aux forces gravitationnelles ; la gnration dnergie par la fusion nuclaire dans les toiles; la
capacit du carbone et seulement du carbone servir de fondement la vie. Ces concepts seront introduits
progressivement, quand nous en aurons besoin.
NdT : louvrage original utilise aussi parfois des units britanniques,
nous les convertirons dans le Systme International dunits. Les facteurs
de conversion sont indiqus dans lappendice C-9.
1

1.L U N I V E R S

taille
de lunivers
observable taille dun amas
de galaxies

diamtre
dune galaxie

DIFFRENTES CHELLES

distance aux toiles


proches

1025

distance
Terre-Soleil

1020
1015
1010

diamtre
du Soleil
diamtre
de la Terre

105

taille
dun humain

105
taille
dun
virus

1010
1015
s
tre
m

AN
I

1.1

TIO
MA N

taille
dun proton

Figure 1.1 Les diffrentes chelles de distance:  Cet arc donne la taille de certains objets en mtres, des particules

subatomiques en bas lUnivers observable en haut. une distance de 0,5cm sur larc correspond la multiplication
par un facteur 10.
(de haut en bas: R. Williams avec la Hubble Deep Field Team [STScI] et NASA ; AAT ; L. Golub, Noval Observatory,
IBM Research, NASA ; Richard Bickel/Corbis ; Scientific American Books, Jose Luis Pelaez/Getty Images ; Rothamsted
Research Center for Bioimaging)

Quest-on capable de voir dans lUnivers ? La


figure 1-2 prsente des exemples dobjets sur lesquels
nous reviendrons dans le texte. De plus en plus de plantes semblables Jupiter, riches en hydrogne et en
hlium (figure 1-2a), ainsi que des plantes rocheuses
pas beaucoup plus grosses que la Terre, ont t dcouvertes en orbite autour dautres toiles. Des dbris
beaucoup plus petits certains forms de roches et de
mtaux, appels des astrodes ou des mtorodes
(figure1-2b), dautres forms de roches et de glace, appels des comtes (figure1-2c) sont en orbite autour du
Soleil (figure1-2d) ou dautres toiles. On trouve aussi
de grandes quantits de gaz interstellaire et de poussires

dans les galaxies; elles forment souvent les pouponnires


de nouvelles gnrations dtoiles (figure 1-2e). Les
toiles sont prsentes par millions, milliards, voire davantage, dans les galaxies o elles sont lies ensemble par
la force de gravitation (figure1-2f). Les galaxies comme
notre Voie lacte contiennent aussi de grande quantit de
gaz et de poussires, ainsi que des rgions de lespace o
la matire est si dense quelle pige la lumire ; ces rgions
sont appeles des trous noirs (figure1-2g). Les groupes
de galaxies sont lis entre eux par la gravit dans les amas
de galaxies (figure1-2h), eux-mmes lis par la gravit
dans les superamas. On observe de trs grandes quantits de gaz intergalactique entre les galaxies (figure1-2i).

Chapitre 1

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

Jupiter

astrode Eros

comte West

a Plantes

Lumire visible

b Dbris rocheux Lumire visible


et mtalliques

Lumire visible
c Dbris de
roche et de glace

Soleil
M83

partie de la nbuleuse
de lAigle
d toiles

Lumire visible

Lumire visible
e Gaz et poussires interstellaires

f Galaxies

Lumire visible

gaz intergalactique
trou noir

amas
dHercule

accrtion de gaz
et de poussires
g Trous noirs

Lumire visible

h Amas de
galaxies

Galaxies
Lumire visible

i Gaz intergalactique

Ondes radio

Figure 1.2 Inventaire de lUnivers:  Quelques exemples des grandes catgories dobjets que lon trouve dans lUnivers sont

reprsents. Vous dcouvrirez davantage sur chacune de ces catgories dans les chapitres suivants.
(a: NASA/Hubblesite; b: NASA; c: Peter Stttmayer/ESO; d: Big Bear Observatory; e: NASA/Jeff Hester & Paul Scowen;
f: Anglo-Australian Observatory; g: NOAO; h: NASA; i: N.F. Comins & F.N. Owen/NRAO)

2. Constellations
Quand vous observez le ciel par une nuit noire et dgage, dans un endroit non pollu et sans trop de lumire
parasite, des millions dtoiles semblent briller au-dessus

de votre tte. En ralit, lil nu on peut voir environ


6000toiles dans tout le ciel. tout instant, on peut
voir environ 3000 toiles par une nuit sombre, car seulement la moiti des toiles sont situes au-dessus de
lhorizon la limite entre la Terre et le ciel. Dans des
villes trs pollues ou trs claires, on peut ne voir que
le dixime de ce nombre, voire moins (figure1-3).
Vous avez probablement remarqu que les
toiles brillantes semblent former des figures,
dsignes par le terme technique astrismes,
et vous tes probablement familier avec les noms de
certaines de ces figures, comme la Grande Ourse en
forme de casserole ou Orion, aux larges paules. Ces
figures remarquables sont appeles des constellations
dans le langage courant, et leur nom provient de
lgendes ou de mythes anciens (figure1-4).
LINK 1
EB

.2

Les objets astronomiques sont toujours en train de


changer ils ont tous une origine, une priode active que
lon pourrait appeler leur vie, et une fin. Nous allons
tudier ces processus ainsi que les concepts physiques sur
lesquels ils sont bass. Vous dcouvrirez aussi que toute
la matire que les astronomes voient dans les toiles et les
galaxies ne reprsente que la partie merge dun iceberg
cosmique il y a beaucoup plus dans lUnivers, mais les
astronomes ne savent pas encore exactement quoi.

2.C O N S T E L L A T I O N S

Lumire visible

Figure 1.3 Le ciel toil avec et sans pollution nocturne:  (a) La lumire du Soleil est un rideau qui cache quasiment tout ce qui

se trouve derrire. Lorsque le Soleil se couche, les endroits o la pollution, chimique ou lumineuse, est faible offrent de magnifiques
panoramas dtoiles qui peuvent inspirer lartiste ou le scientifique en chacun de nous. Cette photographie montre le ciel nocturne vu
pendant une coupure de courant, depuis Goodwood (Ontario, Canada). (b) Cette photographie montre le mme ciel avec un clairage
urbain normal.
( Todd Carlson/SkyNews Magazine)

nbuleuse
Crab
du Crabe
Nebula

Gmeaux
GEMINI

Taureau
TAURUS

Aldbaran
Aldebaran

Orion
ORION
Btelgeuse
Betelgeuse

Bellatrix
Bellatrix

nbuleuse
Great
dOrion
Nebula

Licorne
MONOCEROS
Grand
CANIS
Chien
MAJOR

aaa

bb

Rigel
Rigel

Livre
LEPUS

ridan
ERIDANUS

Lumire visible

Figure 1.4 La constellation dOrion:  (a) Le groupement dtoiles (astrisme) appel Orion est trs visible dans le ciel hivernal.

Depuis lhmisphre nord, on le voit facilement au-dessus de lhorizon, vers le sud, de dcembre mars. Vous pouvez voir sur cette
photographie que les toiles ont des couleurs diffrentes, ce quil peut tre intressant de vrifier en observant le ciel nocturne.
(b)Techniquement, les constellations sont des rgions entires dans le ciel. Cette photographie reprsente la constellation appele
Orion ainsi que dautres constellations voisines. Toutes les toiles lintrieur de la frontire dOrion appartiennent cette
constellation. La sphre cleste est dcoupe en 88 constellations de formes et de tailles diffrentes.
(2004 Jerry Lodrigus/www.astropix.com)

Chapitre 1

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

2.1. Les constellations permettent


delocaliser les toiles
W

LINK 1
EB

Lexemple de la Grande Ourse illustre aussi le


fait qutre familier avec les constellations permet de
localiser facilement dautres toiles. La manire la
plus efficace dy parvenir est dutiliser des connexions
visuelles, en particulier celles que vous aurez trouves vous-mmes. Par exemple, imaginez quen attrapant la poigne de la Grande Ourse on tape directement sur la tte du Lion. La constellation du Lion
contient le premier groupe dtoiles que rencontre la
casserole. Comme on le voit sur la figure1-5, ltoile
la plus brillante de ce groupe est Regulus, le point
du point dinterrogation qui dlimite la crinire du
lion. Prenons un autre exemple et suivons un arc qui
prolonge la poigne de la casserole, vers lextrieur.
La premire toile brillante que lon rencontre est
Arcturus, dans la constellation du Bouvier. En poursuivant larc, on atteint ltoile bleute Spica, aussi
appele lpi, dans la constellation de la Vierge. On
peut retrouver ces toiles et se rappeler de leur nom
grce une phrase mnmotechnique, par exemple
larc vers Arcturus, et puis vers lpi2.
Durant les mois dhiver, dans lhmisphre nord,
on peut voir certaines des toiles les plus brillantes
du ciel. Un grand nombre dentre elles sont situes
dans le voisinage du triangle dhiver, qui connecte
les toiles brillantes des constellations dOrion, du
Grand Chien et du Petit Chien, comme indiqu sur
la figure 1-6. Le triangle dhiver passe haut dans le
2

NdT: traduction libre de Arc to Arcturus, and speed on to Spica.

Petite Ourse

Polaris
toile du Nord

Arcturus

.3

On peut sorienter sur la Terre en saidant


de constellations faciles reconnatre. Par
exemple, si vous vivez dans lhmisphre
nord, vous pouvez utiliser la Grande Ourse pour trouver le nord. Pour cela, localisez la Grande Ourse et
imaginez que le fond de la casserole est pos sur une
table (figure1-5). Si vous voyez la Grande Ourse lenvers dans le ciel, comme cest souvent le cas, imaginez
quelle repose sur une table, lenvers au-dessus delle.
Reprez les deux toiles du bord les plus loignes
du manche de la casserole, elles vont servir de repre.
Tracez mentalement entre ces toiles une ligne qui
sloigne de la table, comme indiqu sur la figure1-5.
La premire toile modrment brillante que vous
rencontrez est Polaris, aussi appele ltoile du Nord
ou toile polaire car elle est situe presque directement au-dessus du ple Nord. Ainsi, mme si Polaris
ne fait pas partie des 20 toiles les plus brillantes (voir
lappendiceC-5), elle est facile localiser. Quand vous
faites face Polaris, le nord se trouve devant vous, lest
votre droite, le sud derrire et louest gauche. Il ny
a pas dtoile similaire au-dessus du ple Sud.

Bouvier

Grande Ourse
Lion

pi
Vierge

Rgulus

ouest

nord

Figure 1.5 La Grande Ourse comme guide:  Dans


lhmisphre nord, la Grande Ourse est un ensemble de sept
toiles facilement reconnaissable. Cette carte du ciel montre
comment on peut lutiliser pour localiser ltoile du Nord ainsi
que les toiles les plus brillantes dans trois autres constellations.
Sur ce schma, la Grande Ourse apparat lendroit juste avant
le lever du Soleil, dautres moments elle apparat lenvers.

Pollux

Castor
Gmeaux

Capella
Cocher

Petit Chien
Procyon

Betelgeuse

Voie lacte

Aldebaran

Taureau

ORION

Sirius
Grand Chien

Rigel

horizon vers le sud

Figure 1.6 Le triangle dhiver:  Cette carte stellaire montre

le ciel boral tel quil apparat un soir de dcembre, en regardant


vers le sud. Trois des toiles les plus brillantes forment le triangle
dhiver. En plus des constellations impliques dans ce triangle,
nous avons aussi indiqu les Gmeaux, le Cocher et le Taureau.

ciel au milieu de lhiver. Il est facile de trouver Sirius,


ltoile la plus brillante du ciel nocture, en cherchant la
ceinture dOrion et en suivant une ligne droite vers la
gauche (quand on fait face Orion). Sirius est la premire toile brillante que lon rencontre.

2.C O N S T E L L A T I O N S

Imaginez une histoire qui vous permettra de vous


souvenir de la connexion entre les constellations
dOrion et du Taureau, qui se trouvent juste
droite dOrion.
Le triangle dt qui trne dans le ciel dt, comme
on le voit dans la figure1-7, relie les toiles brillantes
Vga dans la Lyre, Deneb dans le Cygne et Altar dans
lAigle. Une bonne partie de la Voie lacte forme un
magnifique fond pour ces constellations, qui se trouvent juste au-dessus de nous minuit, au milieu de
lt.
Les astronomes ont besoin de localiser les objets
de manire plus prcise dans le ciel quen se dplaant de constellation en constellation. Ils ont donc cr
une carte du ciel, appele la sphre cleste, quils ont
muni dun systme de coordonnes, analogue la latitude nord-sud et la longitude est-ouest utilises pour se
reprer sur Terre. Si vous connaissez les coordonnes
clestes dune toile, vous pourrez la trouver rapidement. Pour quune telle carte soit utile, les toiles doivent tre fixes sur cette carte, de la mme manire que
les villes sont fixes sur les cartes terrestres.

Vga

Voie lacte
Deneb

Les toiles semblent fixes sur la sphre cleste


uniquement parce quelles sont trs loignes
de nous. En ralit elles se trouvent des distances trs diffrentes de la Terre, et elles se dplacent les unes par rapport aux autres. On ne distingue
ni leur mouvement ni leur loignement parce quelles
sont extrmement loin de nous. On peut le comprendre
en imaginant un avion situ 1km daltitude juste audessus de nous et se dplaant 1 000 km/h dans le
ciel. Son mouvement est trs perceptible. Toutefois, un
avion se dplaant la mme vitesse la mme altitude, mais situ au niveau de lhorizon, a un mouvement apparent 100 fois plus lent. Un objet se dplaant
la mme vitesse la distance du Soleil semblerait se
dplacer dans le ciel 100millions de fois plus lentement
que lavion au-dessus de nos ttes.
Toutes les toiles (le Soleil mis part) sont situes
des distances de la Terre suprieures 40 000 milliards
de kilomtres. Ainsi, mme si les figures quelles forment
changent continuellement, ces distances normes ne

Sagittaire
Cygne Croix du nord

Altar

Aigle

Dauphin

horizon vers lest

Figure 1.7 Le triangle dt:  Cette carte stellaire montre le


ciel dans la direction du nord-est tel quil apparat un soir de
juin. En plus des constellations impliques dans le triangle dt,
nous avons aussi indiqu le Sagittaire et le Dauphin.

LINK 1
EB

.4

Lyre

Si vous regardez le ciel nocturne anne aprs


anne, vous verrez que les toiles semblent
effectivement fixes les unes par rapport aux
autres. De plus, au cours de chaque nuit, lensemble
des toiles semble tourner de faon rigide autour de
la Terre. Cest depuis ce point de vue artificiel, li la
Terre, que nous construisons des cartes clestes, en faisant comme si les toiles taient attaches lintrieur
dune immense coquille vide, la sphre cleste, avec la
Terre en son centre (figure1-8). On peut aussi imaginer la moiti de la sphre cleste qui est visible la nuit
comme un bol gant couvrant la Terre.
Bien que les astrismes tels que la Grande Ourse
soient souvent appels des constellations dans le langage courant, les astronomes rservent ce mot pour dsigner des rgions entires du ciel, avec tous les objets
quelles contiennent (figure1-4b). La sphre cleste est
divise en 88 constellations de diffrentes formes et diffrentes tailles. Souvenez-vous que les constellations ont
souvent le mme nom que lastrisme la figureforme
par les toiles principales le plus remarquable quelles
contiennent. Cest le cas par exemple dOrion, astrisme et constellation, ce qui complique parfois les discussions. Les limites des constellations sont des lignes
droites qui se croisent angle droit (voir la figure1-4b).
Certaines constellations, comme la Grande Ourse, sont
trs grandes alors que dautres, comme le Sagittaire, sont
relativement petites. Pour dcrire la position dune toile,
on pourrait dire Albireo se trouve dans la constellation
du Cygne, de la mme manire quon dirait Chicago
est dans ltat de lIllinois, Melbourne est dans ltat
de Nouvelle-Galles du sud ou Ottawa est dans la
province de lOntario.
TIO
MA N

1.2

Pense flexible Une partie de lapprentissage de la


science consiste regarder les choses de diffrents
points de vue. Par exemple, lorsque vous apprenez
identifier les principales constellations, assurez-vous de
les voir sous plusieurs orientations (cest--dire en tournant la carte de diffrents angles), afin de pouvoir les
trouver diffrents moments de la nuit et de lanne.

2.2. La sphre cleste aide se reprer


dansle ciel
AN
I

Gros plan sur la science

Chapitre 1

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

permettent pas de distinguer ce changement lchelle


dune vie humaine. Cest pourquoi, aussi irraliste quelle
puisse paratre, la sphre cleste est si utile pour naviguer dans les cieux quelle est utilise par les astronomes
du monde entier, mme dans les observatoires les plus
sophistiqus.
Comme on le voit sur la figure 1-8, on peut projeter les caractristiques gographiques principales de la
Terre sur la sphre cleste pour crer des repres et tablir
des directions. Si lon prolonge lquateur terrestre sur la
sphre cleste, on obtient lquateur cleste, qui spare
lhmisphre nord et lhmisphre sud dans le ciel, de la
mme faon que lquateur terrestre spare la Terre en
deux hmisphres. On peut aussi imaginer de projeter le
ple Nord et le ple Sud dans lespace, le long de laxe de
rotation de la Terre. On obtient alors le ple nord cleste
et le ple sud cleste, aussi reprsents sur la figure1-8.
En utilisant lquateur cleste et les ples clestes
comme rfrences, les astronomes quadrillent la sphre
ligne de dclinaison
constante
sphre cleste

ple nord
cleste
(dclinaison + 90)

ang

ligne dascension
droite constante

trajet annuel du Soleil


sur la sphre cleste

l e de

on
dclinais

quateur terrestre
angle dascension droite

RACTI
TE

1
1.

EX

ER

VE

IN

quinoxe
vernal
(ascension droite
0 h/24 h)

CISE

ple sud
cleste
(dclinaison 90)

quateur
cleste

Figure 1.8 La sphre cleste:  La sphre cleste


est le bol ou la sphre creuse reprsentant le ciel.
Lquateur cleste et les ples clestes sont les
projections de lquateur terrestre et de laxe de rotation
terrestre sur la sphre cleste. Le ple nord cleste
est donc situ directement au-dessus du ple Nord
terrestre, alors que le ple Sud cleste est juste audessus du ple sud terrestre. Les points sont reprs par
des coordonnes similaires la longitude et la latitude,
appeles ascension droite (note r.a. pour right
ascension) et dclinaison (dec). Ces coordonnes
permettent de reprer les toiles, comme celle qui est
reprsente par un point blanc sur la figure.

cleste de la mme faon que la longitude et la latitude


quadrillent la Terre. Lquivalent cleste de la latitude
est appele la dclinaison (note dec). Elle varie de 0
90 nord ou sud depuis lquateur cleste. Lquivalent
cleste de la longitude est appele lascension droite
(r.a. pour right ascension ), elle varie de 0h 24h
le long de lquateur cleste (voir la figure 1-8). Les
limites des constellations, introduites prcdemment,
sont dfinies par des lignes de dclinaison ou dascension droite constante.
Les plantes se dplacent travers les constellations, contrairement aux toiles. Donnez deux
proprits des plantes qui pourraient expliquer
cette observation.
De la mme manire que Greenwich, en Angleterre,
dfinit le mridien de rfrence, le zro des longitudes
terrestres, nous avons besoin dtablir une rfrence dascension droite. Elle est dfinie comme lun des endroits
o le trajet annuel du Soleil sur la sphre cleste croise
lquateur cleste (nous verrons plus loin dans ce chapitre pourquoi le Soleil semble dcrire un cercle sur la
sphre cleste au cours de lanne). Lquivalent cleste
du mridien de Greenwich est lendroit o le Soleil traverse lquateur cleste du sud vers le nord. Les angles
dascension droite sont mesurs depuis ce point, appel
point vernal ou quinoxe vernal (voir la figure1-8).
Pour naviguer sur la sphre cleste, les astronomes
utilisent des angles pour mesurer les distances entre les
objets. Les mathmaticiens de lantiquit ont invent
un systme dangles et de mesures angulaires qui sont
encore en usage aujourdhui pour dnoter la position relative et les tailles apparentes des objets dans le
ciel. Pour reprer une toile sur la sphre cleste, par
exemple, il nest pas ncessaire de connatre sa distance
la Terre. Tout ce que nous avons besoin de connatre,
cest langle entre cette toile et une autre dans le ciel,
une proprit qui reste inchange lchelle des vies
humaines car les toiles sont extrmement lointaines.
Un angle darc, souvent appel plus simplement
un angle, mesure louverture entre deux droites qui se
croisent en un point. Cest une valeur numrique, dont
lunit de base est le degr, dsign par le symbole . Le
cercle entier est divis en 360. Un angle droit mesure
90. Comme on le voit sur la figure1-9, langle entre
deux toiles formant la Grande Ourse vaut environ 5.
Les astronomes utilisent aussi les angles pour dcrire
la taille apparente des objets clestes. Par exemple, imaginez la pleine Lune. Vue depuis la Terre, le diamtre
de la Lune fait un angle de 0,5. On dit donc que le
diamtre angulaire, ou la taille angulaire, de la Lune
vaut 0,5. Les astronomes disent aussi que la Lune soustend un angle de 0,5. Dans ce contexte, sous-tendre
signifie stendre sur.
Pour parler dangles plus petits, on divise le degr
en 60minutes darc (ce quon note 60). La minute darc

3.C Y C L E S

TERRESTRES

3.1. La rotation de la Terre est responsable


du cycle jour-nuit et sa rvolution dfinit
lanne

Figure 1.9 La Grande Ourse:  La distance angulaire entre

deux toiles conscutives est de lordre de 5. Par comparaison,


le diamtre angulaire de la Lune vaut 0,5.

La Terre tourne sur elle-mme autour de son axe. Ce


mouvement est appel rotation. On ne ressent pas
la rotation de la Terre car notre plante est si grosse
que son attraction gravitationnelle nous tient fermement contre le sol. Du fait de la rotation de la Terre,
les toiles ainsi que le Soleil, la Lune et les plantes
semblent se lever lest, traverser le ciel puis se coucher
louest, sous lautre horizon. La rotation quotidienne
de la Terre, en faisant se lever et se coucher le Soleil, est
donc responsable du jour et de la nuit. Le mouvement
diurne des corps clestes est bien visible sur des photographies long temps dexposition, comme on le voit
sur la figure1-10.
Par une nuit claire et chaude, emmenez un ami
observer le mouvement diurne des toiles par vousmmes. Peu aprs la tombe de la nuit, trouvez un
endroit loign des lumires et reprez la position des
constellations par rapport un lment gographique

est elle-mme divise en 60secondes darc (notes 60).


Une pice de 10 centimes vue de face une distance
de 1km a une taille angulaire de lordre dune seconde
darc.
Lexprience quotidienne nous montre quun objet
nous apparat dautant plus grand quil est proche. La
taille angulaire dun objet ne dit donc pas ncessairement quoi que ce soit de sa taille physique relle. Par
exemple, le fait que la Lune ait un diamtre angulaire de
0,5 ne permet pas de dterminer sa taille relle.

3. Cycles terrestres
Le Soleil se lve et se couche systmatiquement des
heures et des endroits diffrents au cours de lanne.
De mme, la Lune se lve et se couche des heures
diffrentes chaque jour, en un cycle qui se rpte tous
les 29,5 jours environ. De plus, comme on la vu au
paragraphe 1-2, on nobserve pas les mmes constellations dans le ciel au cours de lanne, mais le cycle
des constellations visibles se rpte annuellement. Les
rythmes quotidien et annuel du ciel, de la Terre et de
la vie quelle abrite proviennent de trois mouvements
clestes : la rotation de la Terre sur elle-mme, responsable du jour et de la nuit, ainsi que du mouvement
apparent de la sphre cleste au cours de la nuit ; lorbite de rvolution de la Terre autour du Soleil, responsable des saisons et des variations de lheure de lever des
constellations au cours de lanne ; et lorbite de rvolution de la Lune autour de la Terre qui cre les phases
lunaires, le cycle des mares et les phnomnes spectaculaires quon appelle des clipses.

Lumire visible

Figure 1.10 Tranes stellaires circumpolaires: ce clich


longue exposition, pris depuis Siding Spring Mountain
en Australie et visant le ple sud cleste, met en vidence la
rotation de la Terre. Les toiles qui passent entre le ple et le
sol sont les toiles circumpolaires.
(Anglo-Australian Observatory/David Malin Images)

10

Chapitre 1

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

remarquable. Quelques heures plus tard, recommencez depuis le mme endroit. Vous trouverez que lensemble des toiles (ainsi que la Lune si elle est visible)
ont chang de place. De nouvelles constellations se sont
leves au-dessus de lhorizon lest, tandis que dautres
ont disparu sous lhorizon louest. Si vous recommencez de nouveau juste avant laube, vous verrez que les
toiles qui se levaient juste au dbut de la nuit sont
prsent bas sur lhorizon, louest.
Diffrentes constellations sont visibles la nuit diffrentes priodes de lanne. Ceci est d au fait que la
Terre orbite autour du Soleil. On parle de mouvement
de rvolution pour dsigner le mouvement de tout objet
astronomique autour dun autre. La Terre met un an, soit
environ 365,25 jours, pour parcourir son orbite autour
du Soleil. Lanne terrestre est dfinie en considrant
le mouvement de notre plante par rapport aux toiles.
Par exemple, tracez une ligne partant du Soleil et traversant la Terre, jusqu une toile situe de lautre ct de
la Terre par rapport au Soleil. Au cours de la rvolution
de la Terre, cette ligne balaye une trajectoire droite sur la
sphre cleste et revient sur ltoile originale 365,25jours
plus tard. La dure de tout mouvement, comme celui de
la Terre autour du Soleil, est appel une priode sidrale
sil est mesur par rapport aux toiles.
Si la Terre tournait sur elle-mme autour dun
point fixe par rapport au Soleil, sans mouvement de

rvolution, chaque toile se lverait et se coucherait


la mme heure toute lanne. cause de cette rvolution, les toiles se lvent environ 4minutes plus tt
chaque jour. Cet effet saccumule, amenant diffrentes
constellations dans le ciel nocturne au cours de lanne. La figure 1-11 rsume ce mouvement. Quand le
Soleil se trouve lintrieur des limites de la Vierge3
(18 septembre-1er
novembre), par exemple, lhmi
sphre contenant le Soleil et les constellations voisines de la Vierge sont dans la lumire du jour (voir la
figure 1-11a). Lorsque le Soleil est lev, la Vierge et
lesconstellations voisines le sont aussi et on ne peut pas
les voir. cette poque de lanne, les constellations
situes de lautre ct de la sphre cleste, centres sur
le Poisson, sont dans lobscurit. Ainsi, quand le Soleil
est dans la Vierge, le Poisson et les constellations voisines occupent le ciel nocturne.
Six mois plus tard, quand le Soleil est dans le
Poisson, cette moiti du ciel est illumine par la lumire
du jour, tandis que la Vierge et les constellations voisines occupent le ciel nocturne (voir la figure 1-11b).
Ces arguments sappliquent partout sur la Terre en
mme temps car le Soleil ne se dplace que trs lentement sur sa trajectoire apparente vue depuis la Terre,
mettant un an pour faire un tour complet.
Nous avons mentionn plus haut que les toiles se
lvent lest et se couchent louest. Selon la latitude

ple nord
cleste
lumire
du jour
Lion

ple nord
cleste

ciel
nocturne

Gmeaux
Cancer

cliptique
ple
nord

Soleil
Vierge

ciel
nocturne

ple
nord

Poissons
Vierge

ple
sud
Capricorne

ple
sud

cliptique
Poissons
Soleil

Verseau

Capricorne

ple sud
cleste
a

lumire
du jour

Gmeaux
Lion Cancer

Verseau

ple sud
cleste
b

Figure 1.11 Pourquoi des constellations diffrentes sont visibles diffrentes poques de lanne: (a) Durant lquinoxe
dautomne, le Soleil se trouve dans la constellation de la Vierge. Depuis la Terre, cette partie du ciel est visible en plein jour et on
ne voit des toiles que de lautre ct du ciel, centr sur la constellation du Poisson. (b) Six mois plus tard, le Soleil est dans le Poisson.
Cect du ciel est expos la lumire du jour tandis que le ct centr sur la Vierge est dans lobscurit.
3

On dit plus simplement se trouve dans la constellation de la Vierge.

3.C Y C L E S

TERRESTRES

Lumire visible

aux ples:  Du fait de la rotation de la


Terre autour de ses ples, les toiles vues
depuis lun deux semblent se dplacer sur
dimmenses cercles horizontaux. Cest le
mme effet que celui que lon obtiendrait
en se plaant au milieu dune pice et
en tournant sur soi-mme ; tout autour
semblerait se dplacer en cercles. Au ple
Nord, les toiles se dplacent de la gauche
vers la droite, alors quau ple Sud elles se
dplacent de la droite vers la gauche.

Figure 1.13 Lever et coucher des toiles

lquateur:  Debout sur lquateur, vous


tes perpendiculaire laxe autour duquel
la Terre tourne sur elle-mme. Depuis
ce point de vue, les toiles se lvent droit
sur lhorizon lest et se couchent droit
sur lhorizon louest. Cest le mme effet
que celui que lon observe en franchissant
la crte dune colline ; les objets situs
au-del semblent slever par rapport la
crte lorsque lon sen approche.

laquelle on se trouve, certaines constellations peuvent


ne jamais disparatre sous lhorizon. Dans ce cas, elles
dcrivent simplement des cercles dans le ciel au cours de
la nuit (voir la figure1-10). Pour le comprendre, imaginez que vous vous trouviez au ple Nord, la nuit. La
Terre tourne sur son axe directement sous vos pieds.
Lorsque vous regardez devant vous, vous voyez les
toiles driver de la gauche vers la droite, formant des
cercles horizontaux autour de vous. Si vous regardez
en haut, vous voyez ltoile polaire juste au-dessus de
vous et toutes les toiles tournent autour, dans le sens
inverse de celui des aiguilles dune montre. Vue depuis
le ple Nord, ltoile polaire est toujours situe directement au-dessus de nous, au znith (cest le point
situ directement au-dessus de lobservateur, chaque
endroit a un znith diffrent). Lorsquon se trouve au
ple Nord, les toiles ne se lvent ni se couchent (voir la
figure1-12). Elles semblent seulement tourner autour
de ltoile polaire en cercles horizontaux. Ces toiles et
ces constellations qui ne descendent jamais au-dessous
de lhorizon sont qualifies de circumpolaires. Mme
sil ny a pas dtoile brillante au ple Sud quivalente
ltoile polaire, toutes les toiles vues depuis le ple
Sud sont aussi circumpolaire et se dplacent de la droite
vers la gauche (dans le sens des aiguilles dune montre).
Pourquoi les astrismes tels que la Grande Ourse
sont-ils parfois vus lendroit et parfois lenvers?

toiles aux latitudes moyennes, au nord: 


Contrairement au mouvement des toiles
aux ples (voir la figure1-12), langle que
font les toiles avec le sol change au cours
de la nuit, aux autres latitudes. Cette
photographie en pose longue montre des
toiles se lever. La latitude dtermine
langle auquel les toiles se lvent et se
couchent. (David Miller/DMI)

3.2. Les saisons rsultent de linclinaison


de laxe de rotation de la Terre et de la
rvolution de la Terre autour du Soleil
Imaginez que vous puissiez voir les toiles
mme le jour, de manire pouvoir suivre le
mouvement apparent du Soleil travers les
constellations situes derrire lui, tout au long de lanne. Bien sr, cest cause du mouvement de rvolution
TIO
MA N

1.3

Si vous vivez dans lhmisphre nord, ltoile polaire


est toujours situe au nord, au-dessus de lhorizon, leve dun angle gal votre latitude. Seules les toiles et
les constellations qui passent entre ltoile polaire et la

Figure 1.14 Lever et coucher des

partie de lhorizon situe juste en-dessous sont circumpolaires. Lorsquon descend vers le sud, en restant dans
lhmisphre nord, le nombre dtoiles et de constellations circumpolaires dcrot. De mme, si on se dplace
vers le nord dans lhmisphre sud, le nombre dtoiles
et de constellations circumpolaires dcrot.
prsent, imaginez-vous lquateur. Toutes
les toiles semblent se lever droit dans le ciel lest et
se coucher droit sur lhorizon louest (figure 1-13).
Ltoile polaire est peine visible sur lhorizon. Toutes
les autres toiles se lvent et il ny a pas dtoile circumpolaire, lorsquon observe le ciel depuis lquateur.
Comme le montrent ces deux exercices mentaux,
langle auquel les toiles se lvent et se couchent dpend
de la latitude laquelle on se trouve. La figure 1-13
montre des toiles qui se couchent une latitude de
35 nord. cette latitude, ltoile du Nord se trouve
35 au-dessus de lhorizon, droite sur la figure, et
non pas au znith comme depuis le ple nord ni lhorizon comme depuis lquateur. Pour prendre un autre
exemple, sur la figure1-10, toutes les toiles autres que
celles que lon voit aux coins de la figuresont circumpolaires car elles sont visibles toute la nuit, chaque nuit.

AN
I

Figure 1.12 Le mouvement des toiles

11

12

Chapitre 1

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

de la Terre que le Soleil semble se dplacer par rapport aux toiles. Jour aprs jour, le Soleil suit une ligne
sur la sphre cleste. Cette ligne est appele lcliptique. Comme on le voit sur la figure1-15a, lcliptique
dessine un cercle ferm qui coupe la sphre cleste en
deux. Sur la figure1-8, lcliptique est reprsente par
la boucle intitule trajet annuel du Soleil sur la sphre
cleste.
Le terme cliptique a un deuxime sens en astronomie. La Terre orbite autour du Soleil dans un plan
quon appelle aussi lcliptique. Les deux cliptiques
concident exactement: imaginez-vous sur le Soleil en
train de regarder la Terre se dplacer, jour aprs jour. Le
chemin que trace la Terre sur la sphre cleste est identique au chemin trac par le Soleil, vu depuis la Terre
(figure1-15b). Rappelez-vous aussi la discussion de la
droite stendant du Soleil la sphre cleste en traversant la Terre, dans la section 1-4.
Gros plan sur la science
Dfinissez les termes que vous employez: Comme dans
la communication entre personnes, il est trs important
de choisir les mots corrects en science.Habituellement,
les mots scientifiques ont un sens prcis, comme rotation pour dsigner un mouvement sur soi-mme et rvolution pour un objet orbitant autour dun autre. Faites
particulirement attention comprendre le contexte dans
lequel les mots ayant plusieurs sens sont utiliss, comme
cliptique ou constellation.

quinoxes et solstices: Lcliptique et lquateur cleste


sont deux cercles diffrents, inclins de 23,5 lun par

rapport lautre sur la sphre cleste. Ceci est d au fait


que laxe de rotation de la Terre est incline de 23,5
par rapport la direction perpendiculaire lcliptique
(figure 1-15 et figure 1-16). Ces deux cercles se coupent en deux points seulement, qui sont situes dans
des directions exactement opposes sur la sphre cleste
(figure1-17). Chacun de ces point est appel un quinoxe (du latin qui signifie nuit gale), car lorsque le
Soleil se trouve en lun de ces points, il est situ directement au-dessus de lquateur, ce qui conduit 12h de
jour et 12h de nuit partout sur Terre ce jour-l.
Si lon nglige de petites variations annuelles, la
Terre maintient cette inclinaison au cours de son orbite
autour du Soleil. Ainsi, ltoile polaire est au-dessus du ple Nord pendant toute lanne. Pendant une
moiti de lanne, lhmisphre nord est inclin vers le
Soleil. Dans cet hmisphre, le Soleil slve donc plus
haut dans le ciel que pendant lautre moiti de lanne
(figure 1-18). De la mme manire, lorsque lhmisphre sud est inclin vers le Soleil, celui-ci slve plus
haut dans le ciel de lhmisphre sud.
Considrons la position du Soleil au cours de lanne, telle quon la voit depuis lhmisphre nord. Le jour
o le Soleil se lve le plus au sud se situe aux alentours du
22dcembre chaque anne (voir la figure1-18a), on lappelle le solstice dhiver. Le solstice dhiver est le point de
lcliptique situ le plus au sud de lquateur cleste (voir
la figure1-17). Cest aussi la journe o le Soleil slve
le moins haut midi (voir la figure1-18a), ainsi que celui
qui a le moins dheures de jour dans toute lanne.
Quand le Soleil se dplace le long de lcliptique
aprs le solstice dhiver, il se lve plus tt et plus au nord

ple Nord
cleste

ple nord

Soleil

Terre
Soleil

cliptique

cliptique

ple sud

plan de lcliptique

ple Sud
cleste
a

Figure 1.15 Lcliptique:  (a) Lcliptique est le chemin apparent suivi par le Soleil sur la sphre cleste. (b) Lcliptique est aussi le
plan contenant lorbite de la Terre autour du Soleil. Les plans correspondant ces deux cliptiques concident exactement. Comme
dans (a), on a reprsent laxe de rotation de la Terre inclin de 23,5 par rapport la direction perpendiculaire lcliptique.

3.C Y C L E S

TERRESTRES

quinoxe de printemps
printemps dans lhmisphre Nord ;
automne dans lhmisphre Sud

solstice dhiver

ple Nord

hiver dans lhmisphre Nord ;


t dans lhmisphre Sud
ple Nord

ple Sud

ple Nord

ple Nord
1
23 2

ple Sud

ple Sud

solstice dt
t dans lhmisphre Nord ;
hiver dans lhmisphre Sud

cliptique ple Sud

quinoxe dautomne
automne dans lhmisphre Nord ;
printemps dans lhmisphre Sud

Figure 1.16 Linclinaison de laxe de la Terre:  Laxe de rotation de la Terre est inclin de 23,5 par rapport la direction
perpendiculaire au plan de lorbite terrestre. La Terre maintient cette orientation (avec le ple Nord dirig vers le ple Nord cleste,
prs de ltoile polaire) au fil de lanne, tout au long de son orbite autour du Soleil. En consquence, la quantit dillumination solaire
et le nombre dheures de jour nimporte quelle position sur la Terre varient rgulirement avec les saisons.
ple nord cleste

cliptique

quinoxe dautomne
solstice dt

232
1

solstice dhiver
quateur cleste
ple sud cleste

quinoxe vernal
mridien cleste
de rfrence

Figure 1.17 Les saisons sont lies aux quinoxes et aux

solstices:  Lcliptique est incline de 23,5 par rapport


lquateur, cause de linclinaison de laxe de rotation de la
Terre. Lcliptique et lquateur cleste se coupent en deux points
appels les quinoxes. Le point le plus au nord sur lcliptique est
le solstice dt et le point le plus au sud le solstice dhiver.

sur lhorizon. Il slve aussi plus haut dans le ciel midi


que les jours prcdents. Trois mois plus tard, vers le
21 mars, le Soleil traverse lquateur cleste, du sud
vers le nord. Cest ce quon appelle lquinoxe vernal ou

quinoxe de printemps, cest lun des deux jours o le


Soleil se lve exactement lest et se couche exactement
louest (figure1-18b). Lquinoxe vernal constitue le
mridien de rfrence de la sphre cleste, comme nous
lavons mentionn plus haut. Trois mois aprs lquinoxe vernal, autour du 21juin, le Soleil se lve le plus
au nord et slve le plus haut dans le ciel (figure1-18c).
Cest le solstice dt (voir la figure1-17), le jour le plus
long de lanne, dans lhmisphre nord.
Du 21juin au 21dcembre, le Soleil se lve de plus
en plus au sud. Le point le plus haut quil atteint dans la
journe sabaisse chaque jour, le cycle des six mois prcdents sinverse. Lquinoxe dautomne se produit vers
le 21septembre (figure1-18d), quand le Soleil traverse
lquateur cleste du nord vers le sud, vu depuis la Terre.
Plus le Soleil slve haut pendant la journe, plus
les jours sont longs. Quand les jours sont les plus longs
dans lhmisphre nord, celui-ci est atteint par une quantit de chaleur et de lumire plus importante. De plus,
quand le Soleil est plus haut dans le ciel, son nergie est
plus concentre sur la surface de la Terre (voir les taches
de lumire ovales sur les illustrations de la figure1-18).
Ainsi, ces jours-l, plus dnergie est dpose sur chaque
mtre carr de surface ce qui les chauffe davantage
que lorsque le Soleil est bas dans le ciel. La dure du
jour et la hauteur du Soleil dans le ciel chaque endroit
dpendent des saisons et dterminent la temprature
cet endroit (il faut garder lesprit le fait que les vents et
les nuages affectent grandement la mto pendant lanne, on ignore ici ces effets).

13

14

Chapitre 1

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

22mars

22dcembre

Soleil
O
S

coucher
du Soleil
17 h 30

coucher
du Soleil
19 h 05

N
lever du Soleil
6 h 55

lever du Soleil
E
8 h 15
a

b
21juin
O
S

22septembre

coucher
du Soleil
20 h 30

O
S

coucher
du Soleil
18 h 50

N
lever du Soleil
E
5 h 25

lever du Soleil
E
6 h 45

Figure 1.18 La trajet quotidien du Soleil et lnergie quil dpose: (a) Au solstice dhiver, le premier jour de lhiver, le Soleil se lve

le plus au sud-est, est le plus bas dans le ciel midi, y reste le moins longtemps et sa lumire et sa chaleur sont les moins intenses (plus
tales) que nimporte quel autre jour de lanne, dans lhmisphre nord. (b) lquinoxe vernal, le premier jour du printemps, le
Soleil se lve prcisment lest et se couche prcisment louest. Sa lumire et sa chaleur sont devenues plus intenses, comme on le
voit sur lovale plus brillant quen (a). (c) Au solstice dt, qui marque le premier jour de lt, le Soleil se lve le plus au nord-est que
nimporte quel autre jour de lanne, est le plus haut dans le ciel midi, reste le plus longtemps dans le ciel, sa lumire et sa chaleur y
sont plus intenses que nimporte quel autre jour de lanne, dans lhmisphre nord. (d) lquinoxe dautomne, on retrouve les mmes
conditions astronomiques qu lquinoxe vernal.

Pour rsumer, le Soleil est le plus bas dans le ciel


du nord au moment du solstice dhiver. Ceci marque
le dbut de lhiver dans lhmisphre nord. Au fur et
mesure que le Soleil se dplace vers le nord, la quantit
de jour augmente quotidiennement. Lquinoxe vernal marque ltape mdiane en termes de quantit de
lumire et de chaleur reue de la part du Soleil dans
lhmisphre nord, cest le dbut du printemps. Quand
le Soleil atteint le solstice dhiver, il est au plus haut
dans le ciel du nord et se trouve au-dessus de lhorizon pendant la dure la plus longue de lanne. Cest
le dbut de lt. En retournant vers le sud, le Soleil

traverse de nouveau lquateur cleste au moment de


lquinoxe dautomne, cest le dbut de lautomne.
Lorbite de la Terre autour du Soleil est elliptique (nous reviendrons sur cette forme ovale en dtail
au chapitre 2). Bien que la distance entre la Terre et le
Soleil varie de 5millions de km pendant lanne, cette
variation na quun effet mineur sur les saisons. Si les
saisons taient causes par le changement de distance
entre la Terre et le Soleil, tous les points de la Terre
auraient les mmes saisons au mme moment. En fait,
lhmisphre nord et lhmisphre sud ont des saisons
exactement opposes. De plus, chaque anne la Terre

3.C Y C L E S

TERRESTRES

Lumire visible

Figure 1.19 Le soleil de midi:  Cette photographie expositions multiples a t prise le 19juillet 1985, une latitude de 69 nord, au
nord-est de lAlaska. cette latitude, le soleil se trouve constamment au-dessus de lhorizon, de mi-mai fin juillet.
(Doug Plummer/Science Photo Library)
Langle maximal que fait le Soleil avec lhorizon dpend de la latitude. Plus on se trouve au nord, plus le Soleil est bas dans le ciel
toute heure, par rapport des latitudes plus quatoriales. Aux latitudes suprieures 66,5 nord, ou infrieures 66,5 sud, le Soleil ne
se lve pas du tout pendant une partie des mois dhiver et dautomne. Pendant lt et le printemps, ces mmes rgions ont des journes
qui durent des semaines ou des mois (figure1-19), do le nom de terre du soleil de minuit.

est au plus prs du Soleil vers le 3janvier, soit le cur


de lhiver dans lhmisphre nord!
Expliquez pourquoi lafigure1-14 doit avoir t prise en
regardant vers louest. Indice: examinez la figure1-18.
Il se trouve que lhmisphre sud a une proportion
plus importante de sa surface couverte par les ocans que
lhmisphre nord, ce qui se traduit par une influence
moins spectaculaire de la variation de la distance entre
la Terre et le Soleil. En effet, lorsque la Terre est plus
prs du Soleil (le Soleil est alors haut dans le ciel de
lhmisphre sud), les ocans situs au sud rflchissent
plus de lumire et de chaleur directement dans lespace
que ce qui se produit dans lhmisphre nord pendant
lautre moiti de lanne. Si lnergie renvoye dans lespace tait plutt absorbe par notre plante, la Terre
chaufferait plus pendant cette priode que lorsque le
Soleil est au-dessus de lhmisphre nord.
Gros plan sur la science
Sattendre linattendu: De nombreux phnomnes
dans lUnivers dfient les explications bases sur le sens
commun. Lavance de la science demande de remettre
en question les vidences, cest--dire ce quon croit
savoir. Le fait que la variation de distance entre la Terre
et le Soleil a un impact minimal sur les saisons en fournit
un excellent exemple.

Le trajet du Soleil dans le ciel Durant les mois dt de


lhmisphre nord, lorsque cet hmisphre est inclin
vers le Soleil, le Soleil se lve au nord-est et se couche au
nord-ouest. Le Soleil fournit plus de 12 h de jour dans
lhmisphre nord et passe haut dans le ciel. Au solstice dt, le Soleil se rapproche le plus du nord, donnant le plus grand nombre dheures de jour dans lhmisphre nord.
Durant les mois dhiver de lhmisphre nord,
lorsque cet hmisphre est inclin loppos du Soleil,
le Soleil se lve au sud-est. Le jour dure moins de 12h,
alors que le Soleil reste plus bas au-dessus de lhorizon
puis se couche au sud-ouest. La nuit est la plus longue dans lhmisphre nord quand le Soleil est au solstice dhiver.
Le Soleil met un an parcourir lcliptique. Comme
il y a environ 365,25jours dans lanne et 360 sur un
cercle, le Soleil se dplace sur lcliptique une vitesse
angulaire lgrement infrieure 1 par jour. Les constellations que traverse le Soleil au cours de lanne sont
appeles les constellations du zodiaque. On ne peut pas
voir ces groupements dtoiles quand le Soleil sy trouve,
bien sr, mais on peut tracer la trajectoire du Soleil
sur la sphre cleste pour dterminer travers quelles
constellations il se dplace. Traditionnellement, il y
avait 12constellations du zodiaque, dont les frontires
ont t fixes dans lantiquit. En 1930, leurs limites ont
t redfinies par les astronomes et le Soleil se dplace

15

Chapitre 1

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

constellation

dates de passage du Soleil

Poisson

13mars-20avril

Taureau

13mai-21juin

Blier

Gmeaux
Cancer
Lion

Vierge

20avril-13mai

21juin-20juillet

20juillet-11aot

11aot-18septembre

18septembre-1er novembre

Balance

1er novembre-22novembre

Serpentaire

1er dcembre-19dcembre

Capricorne

19janvier-18fvrier

Scorpion

Sagittaire
Verseau

22novembre-1er dcembre
19dcembre-19janvier
18fvrier-13mars

aujourdhui travers 13 constellations au cours de lanne. La treizime est Ophiuchus ou le Serpentaire. Le


Soleil se trouve dans cette constellation du 1erdcembre
au 19dcembre de chaque anne. Le tableau1-1 montre
la liste des constellations du zodiaque et les dates auxquelles le Soleil sy trouve. Vous ntes peut-tre pas du
signe astral que vous croyez.

3.3. Les heures bases sur la position du


Soleil: un cauchemar pour la planification
Le mouvement quotidien du Soleil dans le ciel a fourni
nos anctres la premire rfrence de temps, car la position du Soleil dtermine sil fait jour ou nuit, et mme approximativement sil est avant ou aprs midi. Le mouvement du Soleil dans le ciel a men la dfinition du jour
solaire, sur lequel est bas notre jour de 24 h. Cet intervalle correspond idalement celui qui spare le moment o le Soleil est le plus haut dans le ciel un jour, de
celui o il est de nouveau le plus haut dans le ciel le lendemain. Toutefois, la dure du jour solaire varie au cours
de lanne. Ceci est d au fait que lorbite de la Terre autour du Soleil nest pas parfaitement circulaire notre
plante acclre quand elle se rapproche du Soleil et ralentit quand elle sen loigne et au fait que laxe de rotation de la Terre sur elle-mme est inclin de 23,5 par
rapport la direction perpendiculaire lcliptique. Ces
deux effets affectent la vitesse apparente du Soleil dans le
ciel au cours de lanne. Lintervalle de temps moyenn
sur lanne entre deux midis conscutifs vaut 24 h, ce qui
dtermine le temps que nous utilisons avec nos horloges.
On lappelle le jour solaire moyen.
Quelle rgion de la Terre connat les plus
faibles variations de temprature saisonnires
etpourquoi?

Traditionnellement, midi tait dfini comme


le moment o le Soleil est le plus haut dans
le ciel. Cest le midi astronomique. Mais
comme nous venons de le voir, lintervalle entre deux
midis ne vaut pas exactement 24h, si bien que le Soleil
nest pas toujours au plus haut au midi astronomique.
La diffrence entre le midi des montres et le midi astronomique peut atteindre 16 mn. Comme la Terre
tourne vers lest, le Soleil est au plus haut diffrents
moments diffrentes longitudes. Par exemple, le midi
astronomique se produit plus tt New York qu
Philadelphie, situe un peu plus louest. Avant ltablissement des fuseaux horaires, le temps local tait bas
sur le midi astronomique. Pour voyager vers louest de
New York Philadelphie en train, par exemple, vous
deviez connatre lheure de dpart New York en utilisant lheure de New York, ainsi que lheure darrive
Philadelphie (si vous deviez y rencontrer quelquun
par exemple) en utilisant lheure de Philadelphie. Ces
considrations devinrent trs gnantes avec la complexit croissante de la socit.
Les fuseaux horaires ont t tablis au dix-neuvime
sicle en rponse ce problme. Dans un mme fuseau
horaire, tout le monde se met daccord pour mettre ses
horloges la mme heure. Les fuseaux sont bass sur
lheure la longitude 0, Greenwich en Angleterre, un
mridien de rfrence appel le mridien de Greenwich.
quelques exceptions prs dues aux frontires gopolitiques, un nouveau fuseau horaire commence tous les 15
en longitude. Les 24 fuseaux horaires ainsi dfinis sont
indiqus sur la figure120. Lorsquon voyage dun fuseau
horaire lautre, il faut gnralement dcaler sa montre
dexactement une heure.
On introduit aussi le jour sidral, la dure entre le
moment o une toile est un endroit dans le ciel et le
moment o elle sy trouve de nouveau. Le jour sidral et
le jour solaire diffrent du fait que la Terre tourne autour
du Soleil et en mme temps sur elle-mme. Ce mouvement de la Terre sur son orbite, jour aprs jour, modifie
la position des toiles, les ramenant leur position originale 4mn plus tt chaque jour. Ainsi, le jour sidral dure
23h 56mn, alors que le jour solaire dure 24h.
LINK 1
EB

.5

Tableau 1-1 Les 13 constellations du zodiaque.

16

Pourquoi un calendrier bas sur les jours sidraux


ne serait-il pas satisfaisant?

3.4. Les calendriers bass sur des annes


dedures gales: dautres problmes
deplanification
De la mme faon que lalternance des jours et des nuits
est due la rotation de la Terre, lanne est une unit
base sur la rvolution de la Terre autour du Soleil. La
Terre ne met pas exactement 365jours pour parcourir
son orbite, si bien que lanne ne dure pas exactement
365jours. En basant lanne sur des cycles de 365jours,

3.C Y C L E S
X

T
V

T
S

Z
B

D E
D
D

C
A

E*

F*

90O

60O

30O

M Y

E*
F
F*
G
H
I
I*

hm
+5 30
+6
+6 30
+7
+8
+9
+9 30

K
K*
L
L*
M
M*
M

hm
+10
+10 30
+11
+11 30
+12
+13
+14

N
O
P
P*
Q
R
S

hm
1
2
3
3 30
4
5
6

pas dheure standard adopte lgalement

30E

IK
H
I*

hm
7
8
8 30
9
9 30
10
11
12

60E

T
U
U*
V
V*
W
X
Y

90E

heure standard = heure universelle + valeur issue de la table

120O

150O

hm
0
+1
+2
+3
+3 30
+4
+4 30
+5

C* D*
E

Z
A
B
C
C*
D
D*
E

C
Q

S
R

S
U

TERRESTRES

120E

150E

M
M

180E

Figure 1.20 Les fuseaux horaires dans le monde:  Pour des raisons pratiques, la circonfrence terrestre de 360 est divise
en 24fuseaux horaires. Idalement, les limites de chaque fuseau seraient orientes dans la direction nord-sud. Toutefois, des
considrations politiques rendent ces fuseaux irrguliers. En fait, il y a mme quelques fuseaux dune demi-heure de largeur.

certains vnements importants ne se produisent pas le


jour correct. Pour rsoudre ce problme, lempereur romain Jules Csar a implment un nouveau calendrier
en 46 avant JC. Comme les mesures ralises par les astronomes antiques indiquaient que lanne durait environ 365,25jours, ce calendrier julien tablissait un
systme dannes bissextiles pour donner une place ce
quart de jour supplmentaire. En ajoutant un jour supplmentaire tous les quatre ans, Csar esprait assurer
que les vnements astronomiques saisonniers, comme
le dbut du printemps par exemple, se produiraient la
mme date anne aprs anne.
Le calendrier julien aurait parfaitement convenu
si lanne durait exactement 365,25 jours et si laxe
de rotation de la Terre (qui pointe aujourdhui vers
ltoile du Nord, comme mentionn plus tt) ne
changeait pas dorientation. Aucune de ces hypothses
nest correcte. Ainsi, au cours du temps, un dcalage
sest accumul entre le calendrier et la vraie date: les
vnements astronomiques et culturels commencrent

tomber des dates diffrentes chaque anne. Pour


remdier la situation, un comit tabli par le pape
Grgoire XIII recommanda daffiner le calendrier,
ce qui conduisit au calendrier grgorien en 1582. Le
pape Grgoire commena par avancer le calendrier
de 10 jours (le 5 octobre 1582 devint le 15 octobre
1582) ce qui ramena le premier jour du printemps
au 21mars. Ensuite, il modifia les annes bissextiles
introduites par Csar. Csar avait ajout le 29fvrier
toutes les annes divisibles par quatre. Ainsi, 1996,
2000, 2004, 2008 furent des annes bissextiles, comportant 366jours. Ce systme introduit une erreur de
3jours tous les 4sicles. Pour rsoudre ce problme,
le pape Grgoire dcrta que les annes de centenaires ne seraient des annes bissextiles que si elles
taient divisibles par 400. Par exemple, les annes
1700, 1800, 1900 ne furent pas des annes bissextiles
dans le systme amlior de Grgoire. En revanche
lanne 2000, qui est divisible par 400, fut une anne
bissextile.

17

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

AN
I

TIO
MA N

1.4

EX

3.5. Les phases de la Lune ont inspir


leconcept de mois
Au cours de son orbite autour de la Terre, la Lune se
dplace douest en est et change de position par rapport
aux toiles lointaines. Sa position par rapport au Soleil
change aussi, ce qui provoque les diffrentes phases
lunaires.
Le Soleil illumine la moiti de la Lune tout instant. La phase de la lune que lon voit dpend de la proportion de son hmisphre clair que lon voit depuis la
Terre. Quand la Lune est du ct du Soleil, son hmi
sphre obscur se trouve vers nous. Cette phase, durant
laquelle la Lune est au plus un petit croissant, est appele la nouvelle Lune (figure1-21).

Pendant les 7jours qui suivent cette


phase, une part de plus en plus
ER
importante de lhmisphre visible
CISE
de la Lune devient claire, ce quon appelle le premier
croissant. Au premier quartier, on voit exactement la
moiti de la face qui est claire et lautre moiti qui
est dans lombre. Le terme quartier fait rfrence
au temps coul au sein du cycle solaire, plutt qu la
fraction la Lune que lon voit claire. Au cours de la
semaine suivante, une partie encore plus grande de lhmisphre clair peut tre vue depuis la Terre, une phase
quon appelle lune gibbeuse croissante. Gibbeuse
signifie arrondie des deux cts . Quand la Lune
arrive du ct de la Terre oppos au Soleil, on voit quasiment tout lhmisphre illumin. Cest la pleine Lune.
Pendant les deux semaines suivantes, on voit une partie
de plus en plus petite de lhmisphre illumin, la Lune
continuant sur son orbite. Ce mouvement produit les
phases quon appelle la Lune gibbeuse dcroissante, le
dernier quartier puis le dernier croissant. La Lune met
29,5jours pour excuter un cycle complet de phases.
On confond souvent, tort, les termes face
cache et face sombre de la Lune. La face cache
RACTI
TE

VE

Nous utilisons aujourdhui le calendrier grgorien. Il


est bas sur lhypothse que lanne dure 265,2425jours
solaires, ce qui est trs proche de la dure de lanne tropique, dfinie comme lintervalle de temps entre deux
quinoxes vernaux. En fait, lerreur est de seulement
1jour tous les 3300ans. Ceci ne causera donc pas de
problme avant longtemps.

1.

Chapitre 1

IN

18

re
umi

premier
croissant

orbite de la Lune

premier
quartier

nouvelle
Lune

lum

dernier
croissant

Terre

minuit

6h

re
mi

Lune
gibbeuse
dcroissante
pleine
Lune

lu

Lune
gibbeuse
croissante

leil

u So

d
ire

midi

18 h

olei

du S

olei

du S

dernier
quartier

Lumire visible

Figure 1.21 Les phases de la Lune:  Ce schma reprsente la Lune huit positions diffrentes sur son orbite, vue depuis un point
situ loin au-dessus du ple nord terrestre. Les photographies correspondantes montrent les phases rsultantes, vues depuis la Terre.
Les photographies de lune croissante semblent lenvers, mais elles sont correctement orientes si on se souvient quelles reprsentent
ce quon voit depuis la Terre. La lumire du Soleil illumine la moiti de la Lune tout instant, alors que lautre moiti est sombre. La
Lune met environ 29,5jours pour passer par toutes ces phases. (Observatoire de Yerkes et observatoire de Lick)

3.C Y C L E S

est celle qui se trouve loppos de la Terre. La face


sombre est celle sur laquelle le Soleil ne brille pas. En
examinant les photographies de la figure1-21, on voit
que cest toujours le mme ct de la Lune qui fait
face la Terre. La partie de la Lune qui nest jamais
du ct de la Terre est la face cache. Toutefois, la
face cache nest pas toujours la face sombre: on voit
une partie de la face sombre lorsque la Lune nest pas
pleine.
La figure1-21 montre la Lune diffrentes positions sur son orbite. Souvenez-vous que la partie claire de la Lune est du ct droit (ouest) lors des phases
croissantes, mais du ct gauche (est) dans les phases
dcroissantes. Cette information permet de dterminer dun regard si la Lune est croissante ou dcroissante. En regardant la Lune travers un tlescope, le
meilleur endroit pour voir des dtails est celui o les
ombres sont les plus longues. Ceci se produit la frontire entre les rgions sombres et brillantes, appele le
terminateur.
La figure1-21 montre aussi le temps local diffrents endroits sur Terre, de midi, o le Soleil est au
plus haut dans le ciel, minuit, o il se trouve du ct
oppos. Ces heures indiquent grossirement quand la
Lune est au plus haut dans le ciel. Par exemple, au
premier quartier, la Lune est 90 lest du Soleil
dans le ciel ; ainsi, la Lune est au plus haut quand le
Soleil se couche. la pleine Lune, celle-ci est oppose au Soleil dans le ciel ; ainsi elle se trouve au plus
haut minuit. Ces remarques permettent de comprendre pourquoi la Lune est visible pendant au
moins une partie de la journe (figure1-22) presque
tous les jours.
Depuis laube des civilisations, les peuples ont
recherch des systmes permettant de reprer le passage du temps de manire prcise. Dans lgypte
Ancienne, on voulait savoir quand le Nil serait en crue,
et de tous temps les fermiers ont voulu savoir quand
semer. Les tribus nomades voulaient savoir quand
le temps allait changer. Les chefs religieux rglaient
certains rites sur des vnements clestes. Ainsi, les
astronomes ont traditionnellement t responsables
de llaboration des calendriers. De fait, parmi les
quatre manires de compter le passage du temps, trois
sont dorigine astronomique: le temps est dtermin
par la position de la Lune, du Soleil ou des toiles,
et de faon moderne, par des moyens technologiques
comme des horloges atomiques.
Les quatre semaines que met approximativement la
Lune pour parcourir le cycle complet de ses phases ont
inspir nos anctres qui ont invent la notion de mois.
Les astronomes ont jug utile de dfinir deux types de
mois, selon que le mouvement de la Lune est repr par
rapport aux toiles ou au Soleil. Aucun des deux ne correspond aux mois de notre calendrier usuel qui ont des
longueurs diffrentes.

TERRESTRES

Lumire visible

Figure 1.22 La Lune pendant la journe:  Chaque jour, la

Lune est visible pendant la journe au moins quelque temps.


Les heures du jour ou de la nuit auxquelles elle est dans le ciel
dpendent de sa phase. (Richard Cummins/SuperStock)

Le mois sidral est le temps que met la Lune


pour parcourir 360 sur son orbite autour de la Terre
(figure1-23). Comme pour le jour sidral, la longueur
du mois sidral est dtermine par la position de la
Lune sur son orbite autour de la Terre, mesure par
rapport aux toiles. De manire quivalente, cest le
temps coul entre le moment o la Lune occupe une
position de la sphre cleste et celui o elle revient
cette position. La priode orbitale sidrale de la Lune
vaut environ 27,3jours. Le mois synodique, ou mois
lunaire, est la dure dun cycle de phases lunaires,
(cest--dire dune nouvelle Lune une autre ou dune
pleine Lune une autre), elle est donc mesure par
rapport au Soleil et non par rapport aux toiles. Il vaut
29,5jours.
La Lune est-elle croissante ou dcroissante sur
lafigure1-22?
Le mois synodique est plus long que le mois sidral car la Terre orbite autour du Soleil en mme temps
que la Lune passe par ses diffrentes phases. Comme on
le voit sur la figure1-23, la Lune doit parcourir plus de
360 le long de son orbite pour accomplir un cycle entier
(par exemple dune nouvelle Lune la suivante), ce qui
prend environ 2,2jours de plus que le mois sidral.
Le mois sidral et le mois synodique varient
quelque peu, car lattraction gravitationnelle du

19

Chapitre 1

1.5

TIO
MA N

AN
I

20

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

Figure 1.23 Le mois sidral


et le mois synodique:  Le mois
sidral est le temps que met la Lune
pour accomplir une rvolution par
rapport aux toiles. Comme la
Terre se dplace constamment sur
son orbite autour du Soleil, la Lune
doit parcourir plus de 360 pour
passer dune nouvelle Lune la
suivante. Le mois synodique est le
temps coul entre deux nouvelles
Lunes ou entre deux pleines
Lunes conscutives. Ainsi, le mois
synodique est lgrement plus long
que le mois sidral.

vers la mme constellation distante

Soleil
2. Depuis la Terre, lorsque
la Lune est au point 1, elle
se trouve dans la mme
direction quune certaine
constellation.
1. la nouvelle Lune,
la Lune se trouve entre
le Soleil et la Terre.

orbite
de la Terre
3. Aprs un mois sidral, la
Lune se trouve en ce point.
Depuis la Terre, elle se trouve
de nouveau dans la direction
de la mme constellation.

nouvelle Lune

nouvelle Lune
4. Aprs un mois synodique, cest encore la nouvelle
Lune, elle est situe entre le Soleil et la Terre.

Soleil sur la Lune affecte sa vitesse au cours de son


orbite autour de la Terre. Les variations du mois
sidral peuvent atteindre 7h et celle du mois synodique 12h.
Les termes sidral et synodique sont aussi utiliss lorsquon parle du mouvement des autres corps
du Systme solaire. La priode synodique dune plante dsigne le temps entre deux alignements de cette
plante avec la Terre et le Soleil (la plante dcrit
pendant ce temps un cycle de phases, vue depuis la
Terre). Souvenez-vous que toute orbite mesure par
rapport aux toiles est qualifie de sidrale, quil
sagisse des orbites des plantes ou de celles des lunes
autour des plantes elles-mmes. Lanne sidrale
terrestre dure 365,2564 jours. Lanne sidrale diffre du temps coul entre deux quinoxes vernaux
(cest lanne tropique), ce qui est principalement d
au fait que laxe de rotation de la Terre change lentement de direction dans lespace, un effet appel la
prcession.

4. clipses
Les clipses font partie des phnomnes naturels les
plus spectaculaires. Pendant une clipse de Lune, la
pleine Lune passe souvent dun aspect trs lumineux
un rouge sombre. Une clipse de Lune se produit
lorsque la Lune passe dans lombre de la Terre. Ceci
ne peut avoir lieu que quand la Terre, la Lune et le
Soleil sont aligns, au moment dune pleine Lune.
Pendant une clipse de Soleil, la lumire du jour
se transforme en une pnombre sinistre et le Soleil

semble avoir disparu du ciel. Une clipse de Soleil se


produit quand lombre de la Lune passe sur la surface
de la Terre. Vue depuis la Terre, la Lune passe juste
devant le Soleil.

4.1. Les clipses se produisent lorsque


laLune traverse lcliptique alors quelle
estpleine ou nouvelle
premire vue, il semble que les clipses devraient avoir
lieu chaque nouvelle Lune et chaque pleine Lune,
mais en ralit elles sont beaucoup plus rares car lorbite de la Lune est incline de 5 par rapport au plan de
lcliptique (figure1-24). La pleine Lune et la nouvelle
Lune ont habituellement lieu lorsque la Lune se trouve
au-dessus ou en-dessous de lorbite terrestre. Dans ces
conditions, un vritable alignement entre le Soleil, la
Lune et la Terre nest pas possible et une clipse ne peut
pas se produire.
En effet, comme son orbite est incline de 5 par
rapport lcliptique, la Lune se trouve habituellement au-dessus ou en-dessous du plan de notre orbite
autour du Soleil. Elle traverse lcliptique ce quon
appelle les lignes des nuds (voir la figure 1-24).
Quand la Lune traverse la plan de lcliptique au
moment de sa phase nouvelle ou pleine, une clipse a
lieu. En calculant le nombre de fois quune nouvelle
Lune se produit sur la ligne des nuds, on trouve quil
peut y avoir au moins deux et pas plus de cinq clipses
solaires chaque anne. Les clipses de Lune sont aussi
frquentes que les clipses de soleil, le nombre total
dclipses (solaires et de lune) dans lanne tant de
sept au maximum.

4. C L I P S E S

une clipse peut se produire

ligne nodale

pleine Lune
orbite de la Terre,
plan de lcliptique

nouvelle Lune
pleine Lune

pas dclipse
possible

Soleil

ligne nodale

nouvelle Lune

ligne nodale

une clipse
peut se produire

nouvelle Lune

3
1.

IN

VE

EX

ER

CISE

pleine Lune

Lune
pleine Lune

RACTI
TE

pas dclipse
possible

nouvelle Lune

ligne nodale

Figure 1.24 Conditions pour les clipses:  La Lune doit se trouver trs prs de lcliptique la nouvelle Lune pour quune
clipse de Soleil puisse se produire. Une clipse de Lune na lieu que lorsque la Lune est trs proche de lcliptique la pleine
Lune. Lorsque la pleine Lune ou la nouvelle Lune se produisent loin de lcliptique, on ne voit pas dclipse car la Lune et la
Terre ne passent pas dans lombre lune de lautre.

4.2. Trois types dclipses de Lune peuvent


se produire
Lombre de la Terre a deux parties distinctes, comme
on le voit sur la figure 1-25a. Lombre proprement
dite est la zone o toute la lumire directement issue
du Soleil est arrte. Si vous vous trouvez dans lombre
de la Terre, vous ne voyez pas du tout le Soleil qui est
cach derrire la Terre. La pnombre est la zone o la
Terre narrte quune partie des rayons du Soleil. Si vous
vous trouvez dans la pnombre de la Terre, vous voyez
un croissant de Soleil en regardant vers la Terre. La
Lune a aussi une ombre et une pnombre.
Selon lendroit o la Lune traverse lombre de la
Terre, on peut distinguer trois types dclipses de Lune.
Une clipse pnombrale, qui se produit quand la Lune
passe dans la pnombre de la Terre, est facile rater. La
Lune semble toujours pleine, elle est juste un peu moins
brillante que dhabitude et parfois de couleur lgrement rougetre (chemin 1 dans la figure1-25a).
Quand seule une partie de la surface lunaire
passe travers lombre, la Lune semble avoir t
mordue et on voit une clipse partielle (chemin 2
sur la figure 1-25a). Quand la Lune passe entirement dans lombre, on voit une clipse de Lune totale
(chemin3 sur la figure1-25a). Les clipses totales de
dure maximale, pouvant atteindre 1h47, se produisent lorsque la Lune est au plus proche de la Terre et

passe au centre de lombre. Le tableau 1-2 indique


toutes les clipses de Lune, totales ou partielles, de
2009 2012.
Mme pendant une clipse totale, la Lune ne disparat pas compltement. Une petite quantit de lumire
solaire passant travers latmosphre de la Terre est
dvie dans lombre de la Terre. Cette lumire dflchie
est principalement rouge orang, et la Lune assombrie
prend alors des tons de rouille (figure1-25b). Au lever
et au coucher du Soleil, le ciel apparat rouge ou orange
pour la mme raison, car ces moments-l une paisseur plus importante datmosphre terrestre diffuse la
lumire bleue en provenance du Soleil.
Tous les observateurs situs du ct de la Terre o
se produit une clipse de Lune peuvent la voir, pourvu
que des nuages ne viennent pas masquer lvnement.
Lobservation des clipses de Lune lil nu ne prsente aucun danger.
Pourquoi la nouvelle Lune apparat-elle parfois
comme un croissant?

4.3. Trois types dclipses de Soleil peuvent


aussi se produire
Du fait de leurs distances relatives depuis la Terre,
le Soleil et la Lune ont presque le mme diamtre

21

22

Chapitre 1

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

angulaire, vus depuis la Terre, soit environ 0,5.


Quand la Lune couvre compltement le Soleil, il en
rsulte une clipse de Soleil totale. Il faut se trouver
dans lombre de la Lune pour voir une clipse totale
de Soleil. Pendant ces quelques moments prcieux, les
gaz chauds (la couronne solaire) entourant le Soleil
peuvent tre observs et photographis (figure1-26).
De cette manire, les astronomes ont pu apprendre
davantage sur la temprature, la chimie et lactivit atmosphrique du Soleil.
On voit sur lafigure1-27 que seule lextrmit de
lombre de la Lune parvient atteindre la surface de
la Terre. Alors que la Terre tourne sur elle-mme et
que la Lune orbite autour de la Terre, cette extrmit
dcrit un chemin elliptique sur notre plante. Seuls les
gens situs dans ces rgions ont la chance de voir une
clipse totale de soleil. Attention, regarder directement le Soleil pendant plus dun instant et sans filtre
appropri peut causer des lsions irrversibles lil.
On ne peut le faire sans danger que pendant une courte
dure, lorsque la Lune masque compltement le Soleil.
Pendant le reste de lclipse, il faut lobserver soit travers un filtre adquat, soit via limage projete sur une
surface plate grce un tlescope ou une chambre noire.
cause de la rotation de la Terre et du mouvement
orbital de la Lune, lombre se dplace le long de la trajectoire de lclipse une vitesse de plus de 1700km/h.
Pour cette raison, une clipse totale ne dure jamais plus
de 7,5 min en tout point de la trajectoire, et ne dure
gnralement que quelques instants.
Lombre de la Lune est aussi entoure de pnombre
(voie la figure1-27). La photographie de la figure1-27
montre le point noir produit par lombre de la Lune et
sa pnombre sur la surface terrestre, au cours dune

Soleil
Terre

Lune

2
3

ombre

pnombre

Lune
1

clipse
pnombrale

clipse
partielle

clipse
totale
ombre
pnombre

temps
Lumire visible

EX

ER

1.

IN

RACTI
TE

VE

LINK 1
EB

.6

CISE

Figure 1.25 Trois types dclipses de Lune:  (a) Les gens situs du ct nocturne de la Terre voient une clipse

de Lune lorsque la Lune traverse lombre de la Terre. On distingue lombre proprement dite (la partie la plus
sombre) de la pnombre dans laquelle seule une partie du Soleil est masque par la Terre. Lencadr montre les
diffrents types dclipses qui peuvent se produire, selon lendroit o la Lune traverse lombre de la Terre. (b)Cette
squence de neuf photographies a t prise sur une priode de 3heures pendant lclipse totale de Lune du
20janvier 2000. Pendant la phase totale, la Lune prend une couleur rougetre caractristique.
(Fred Espenak, NASA/Goddard Space Flight Center ; Fred Espenak, MeEclipse.com)

4. C L I P S E S

Tableau 1-2 clipses de lune, 2009-2012

Date

visible depuis
Europe de lEst, Asie, Australie, Pacifique, Amrique du
Nord

pnombrale

7juillet 2009

Australie, Pacifique, Amriques

pnombrale

6aot 2009

Amriques, Europe, Afrique, ouest de lAsie

pnombrale

31dcembre 2009

Europe, Afrique, Asie, Australie

partielle

26juin 2010

est de lAsie, Australie, Pacifique, ouest des Amriques

partielle

21dcembre 2010

est de lAsie, Australie, Pacifique, Amriques, Europe

totale

1:13

15juin 2011

Amrique du Sud, Europe, Afrique, Asie, Australie

totale

1:41

10dcembre 2011

Europe, est de lAfrique, Asie, Australie, Amrique du Nord

totale

0:52

4juin 2012

Asie, Australie, Pacifique, Amriques

partielle

28novembre 2012

Europe, est de lAfrique, Asie, Australie, Amrique du Nord

pnombrale

Lune

Lumire visible
.7

dure
de la totalit
(h:min)

9fvrier 2009

couronne
solaire

LINK 1
EB

type

Figure 1.26 clipse totale de Soleil:  Pendant

une clipse totale de Soleil, la Lune recouvre


compltement le disque du Soleil, et la couronne
solaire peut tre photographie. Ce halo de gaz chaud
stend sur des millions de kilomtres dans lespace.
Cette image splendide est un montage ralis
partir de plusieurs photographies prises Chisamba
(Zambie) durant lclipse du 21juin 2001.
(F. Espenak)

clipse totale de Soleil. Pendant une clipse de Soleil,


la pnombre de la Lune stend sur une grande portion de la surface terrestre. Quand seule la pnombre
balaie la surface terrestre, comme cela se produit dans
les hautes latitudes, le Soleil nest que partiellement
recouvert par la Lune. Il en rsulte une clipse partielle
de Soleil. De mme, les gens situs dans la pnombre
dune clipse totale voient une clipse partielle. Dans
les deux cas, le Soleil apparat comme un croissant, vu
depuis la Terre.
Lorbite de la Lune autour de la Terre nest pas un
cercle parfait. La distance entre la Terre et la Lune,
284400 km en moyenne, varie de quelques pourcents lorsque la Lune tourne autour de la Terre. La
largeur de la trace de lclipse dpend principalement
de la distance Terre-Lune au moment de lclipse.
Cette trace est plus large (jusqu 270 km) quand la
Lune se trouve au point de son orbite le plus proche
de la Terre. Gnralement, la trace est beaucoup plus
troite, cependant.
Si une clipse de Soleil se produit quand la Lune
est au plus loin de la Terre, alors lombre de la Lune se
trouve en avant de la surface terrestre et personne ne
voit une clipse totale. Depuis la surface de la Terre,
la Lune apparat alors trop petite pour recouvrir compltement le Soleil, et on voit un anneau de lumire
le long des bords de la Lune, mi-clipse. Ce type
dclipse est appel clipse annulaire (figure 1-28).
La longueur de lombre de la Lune est plus courte que
la distance moyenne Terre-Lune denviron 5000km.

23

Chapitre 1

1.6

TIO
MA N

AN
I

24

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

Figure 1.27 Gomtrie dune clipse

totale de Soleil:  Durant une clipse


totale de Soleil, lextrmit de lombre
de la Lune trace une ellipse sur la
surface terrestre. Les gens situs sur ce
chemin elliptique voient une clipse
totale et ceux situs dans la pnombre
ne voient quune clipse partielle. La
photographie de cette figuremontre
lombre de la Lune sur la Terre. Elle
fut prise depuis la station spatiale Mir
pendant lclipse totale de Soleil du
11aot 1999. Lombre de la Lune
correspond au point trs sombre sur
la cte est des tats-Unis. Elle est
entoure par la pnombre.
(Jean-Pierre Haigner, Centre National
dtudes spatiales, France/GSFS)

Terre

ombre

pnombre

trace
de lclipse
pnombre
ombre
Lune

Soleil

Lumire visible

Tableau 1-3 clipses de Soleil, 2009-2012

Date

visible depuis

type

dure
de la totalit
(h:min)

26janvier 2009

Afrique, est de lAsie, Australie

annulaire

7:54

22juillet 2009

Asie de lest, Pacifique, Hawaii

totale

6:39

15janvier 2010

Afrique, Asie

annulaire

11:08

11juillet 2010

sud de lAmrique du Sud

totale

11:08

11janvier 2011

Europe, Afrique, Asie centrale

partielle

5:20

1juin 2011

est de lAsie, nord de lAmrique du Nord, Islande

partielle

1juillet 2011

sud de locan Indien

partielle

25novembre 2011

sud de lAfrique, Tasmanie, Nouvelle Zlande

partielle

20mai 2012

Asie, Pacifique, Amrique du Nord

annulaire

5:46

13novembre 2012

Australie, Nouvelle Zlande, sud de lAmrique du Sud

totale

4:02

4. C L I P S E S

ou annulaires, de 2009 2012. Il est toujours dangereux dobserver directement une clipse partielle ou
annulaire.
Une clipse totale de Soleil est un vnement spectaculaire. Le ciel commence par sassombrir, la temprature de lair diminue, et le vent augmente alors que
lombre de la Lune se dirige vers vous. La nature toute
entire rpond: les oiseaux se perchent pour dormir,
les fleurs se ferment et les grillons se mettent chanter comme si ctait la nuit. Alors que le moment de
lclipse totale sapproche, le paysage est recouvert de
bandes de lumire, dues aux quelques derniers rayons
de lumire qui rasent les bords de la Lune. Finalement,
la couronne apparat, brillante sur un fond de ciel
diurne parsem dtoiles. Cest un spectacle magnifique, mais il faut toujours prendre des prcautions
pour lobserver.

4.4. Les frontires qui restent franchir

Lumire visible

Figure 1.28 Une clipse de Soleil annulaire:  Cette image

composite ralise partir de cinq expositions a t prise au


lever du Soleil au Costa Rica ; elle montre la progression
de lclipse annulaire qui a eu lieu le 24dcembre 1974. On
remarque qu mi-clipse, le bord du Soleil est visible autour de
la Lune.
(Dennis Di Cicco)

Ainsi, lombre de la Lune manque souvent la Terre,


ce qui rend les clipses annulaires lgrement plus
courantes que les clipses totales. Le tableau 1-3
indique toutes les clipses de Soleil, totales, partielles

Dans ce chapitre nous avons abord plusieurs facteurs


qui permettent de comprendre lalternance des saisons
sur la Terre. Les gologues ont dcouvert tout un ensemble de cycles de variations de la temprature globale, au cours de lhistoire de la Terre. En particulier,
ils ont montr que la Terre a connu une glaciation plantaire. Inversement, nous connaissons actuellement un
rchauffement plantaire. Historiquement, ces changements se produisent sur des cycles de plusieurs dizaines
ou plusieurs centaines de milliers dannes, voire davantage. La plupart des scientifiques sont convaincus que
le changement de climat actuel est le rsultat dun ensemble de causes humaines ou non, dont certaines restent dcouvrir.
Pourquoi ny a-t-il pas dclipses de Lune
annulaires?

25

26

Chapitre 1

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

Rsum des notions importantes


Les tailles en astronomie
Lastronomie sintresse des objets dont les tailles
stendent sur une gamme allant de celle des constituants atomiques (~10-15m) celle de lUnivers observable (~1026m).
La notation scientifique est un moyen pratique
dcrire les nombres trs grands ou trs petits.
Constellations
La sphre cleste est divise en 88 rgions ingales
appeles des constellations.
Les frontires des constellations sappuient sur des
lignes dascension droite ou de dclinaison constantes.
Cycles terrestres
La sphre cleste semble tourner autour de la Terre
au rythme du cycle jour-nuit. Cest en fait la rotation de la Terre qui est responsable de ce mouvement
apparent.
Les ples et lquateur de la sphre cleste sont dtermins en prolongeant laxe de rotation et le plan quatorial vers la sphre cleste.
Laxe de rotation de la Terre est inclin de 23,5 par
rapport la direction perpendiculaire au plan de lorbite
terrestre (le plan de lcliptique). Cette inclinaison est
responsable des saisons.
Les quinoxes et les solstices sont des points importants le long de lorbite terrestre qui sont dtermins par
la relation entre le chemin du Soleil sur la sphre cleste
(lcliptique) et lquateur cleste.
La dure du jour est dtermine par la rotation de la
Terre et le mouvement de la Terre autour du Soleil. Ces
effets se combinent pour donner le jour de 24h sur lequel nos horloges sont bases.
Les phases de la Lune sont causes par les positions
relatives de la Terre, de la Lune et du Soleil. La Lune
accomplit un cycle de phase en un mois synodique, qui
dure en moyenne 29,5jours.
La Lune accomplit une orbite autour de la Terre en
un mois sidral, si on prend comme rfrence les toiles.
Le mois sidral dure 27,3jours.
clipses
Lombre dun objet a deux parties: lombre proprement dite, o la lumire directe de la source est compltement arrte, et la pnombre, o la source lumineuse
est seulement partiellement cache.
Une clipse de Lune se produit quand la Lune traverse lombre de la Terre. Pendant une clipse de Lune,
le Soleil, la Terre et la Lune sont aligns, la Terre se
trouvant entre le Soleil et la Lune, et la Lune se trouvant dans le plan de lcliptique.

Une clipse de Soleil se produit quand une partie de la


Terre traverse lombre de la Lune. Pendant une clipse
de Soleil, la Terre, la Lune et le Soleil sont aligns, la
Lune se trouvant entre le Soleil et la Terre, dans le plan
de lcliptique.
Selon les positions relatives du Soleil, de la Lune et de
la Terre, les clipses de Lune peuvent tre pnombrales,
partielles ou totales, et les clipses de Soleil peuvent tre
annulaires, partielles ou totales.

Quen avez-vous pens?


1 Ltoile

du Nord, ou toile Polaire, est-elle la plus


brillante du ciel nocturne ? Non, ltoile polaire
est une toile de brillance moyenne, compare
dautres toiles visibles lil nu.

2 Quest-ce qui cause les saisons? Linclinaison de laxe

de rotation de la Terre par rapport lcliptique


est responsable des saisons. Elles ne sont pas causes par la variation de distance entre la Terre et le
Soleil due la forme de lorbite terrestre.

3 Quand la Terre est-elle la plus proche du Soleil? Vers


le 3janvier de chaque anne.

4 Combien

de constellations le zodiaque comporte-til? Il y a 13 constellations du zodiaque, la moins


connue tant le Serpentaire (Ophiuchus).

5 La Lune a-t-elle une face sombre que lon ne voit jamais

depuis la Terre? La moiti de la Lune est toujours


sombre. chaque fois que lon voit la Lune autrement que pleine, on voit une partie de sa face obscure. Ainsi, la face sombre de la Lune ne correspond pas sa face cache, que lon ne voit jamais
depuis la Terre.

6 La Lune peut-elle tre visible de jour? On peut voir

la Lune pendant quelque temps la journe quasiment tout au long de lanne. Diffrentes phases
sont visibles diffrentes priodes de la journe.

Questions de synthse
1. O est lhorizon? a. directement au-dessus de nos
ttes; b. le long de lquateur cleste; c. la frontire
entre le ciel et la terre; d. le long du chemin suivi par le
Soleil au cours de la journe; e. sur la ligne stendant
du nord au sud en passant juste au-dessus de nos ttes?
2. Combien de constellations y a-t-il? a. 2; b. 12;
c.13; d. 56; e. 88?
3. Quest-ce qui se trouve juste au-dessus de lquateur terrestre sur la sphre cleste ? a. lcliptique ;

R S U M

b.lquateur cleste; c. le ple nord cleste; d. le ple


sud cleste; e. lhorizon?
4.Le temps que met la Terre orbiter autour du
Soleil vaut a. une heure; b. un jour; c. un mois; d. une
anne; e. un sicle?
5.Sur la figure1-8, quel est lautre nom pour trajet
annuel du Soleil?
6.Pourquoi les constellations sont-elles utiles aux
astronomes?
7.Quest ce que la sphre cleste, et pourquoi ce
concept antique est-il toujours utile aujourdhui?
8. Quest-ce que lquateur cleste, et comment est-il
reli lquateur terrestre? Comment les ples clestes
(nord et sud) sont-ils relis laxe de rotation de la
Terre?
9.Quest-ce que lcliptique, et comment est-il inclin par rapport lquateur cleste?
10. De combien de degrs le Soleil se dplace-t-il le
long de lcliptique chaque jour?
11. travers combien de constellations le Soleil se
dplace-t-il chaque jour?
12. travers combien de constellations le Soleil se
dplace-t-il chaque anne?
13.Pourquoi linclinaison de laxe de rotation de la
Terre par rapport son orbite est-elle responsable des
saisons au fur et mesure que la Terre tourne autour
du Soleil? Dessinez un diagramme pour illustrer votre
rponse.
14. Que sont les quinoxes dautomne et de printemps?
Que sont les solstices dt et dhiver ? Comment ces
quatre points sont-ils relis lcliptique et lquateur
cleste?
15. Comment le trajet quotidien du Soleil dans le ciel
varie-t-il au cours des saisons?
16. Pourquoi fait-il plus chaud en t quen hiver?
17. Pourquoi est-il pratique de diviser la Terre en fuseaux horaires?
18. Pourquoi la Lune a-t-elle des phases?
19. Quelle est la diffrence entre un mois sidral et un
mois synodique? Lequel est le plus long? Pourquoi?
20. Quest-ce que la ligne des nuds, et comment estelle relie aux clipses de Lune et de Soleil?
21.Quelle est la diffrence entre lombre et la
pnombre?
22.Quest-ce quune clipse de Lune pnombrale ?
Pourquoi peut-on facilement rater une telle clipse?
23. Quel type dclipse de Lune ou de Soleil la plupart des gens ont-ils dj vu? Pourquoi?
24. Quelle est la diffrence entre une clipse de Soleil
annulaire ou totale? quoi est due la diffrence?
25. Quelle est la prochaine anne bissextile?

DES NOTIONS IMPORTANTES

26.Durant quelle phase de la Lune une clipse de


Soleil se produit-elle? Mme question pour une clipse
de Lune.
27.Est-il dangereux dobserver une clipse de Soleil
sans protection oculaire ? Mme question pour une
clipse de Lune.
28. Durant quelle phase la Lune est-elle leve pendant
la journe?

Projets dobservation
Une grande partie des projets suivants sont bass sur le
programme informatique Starry Night Enthusiast.
Installez ce programme sur un ordinateur adquat
et lancez-le. Vous pouvez apprendre lutiliser avec
laide du Guide de lutilisateur, accessible via le menu
Help > Users guide dans le menu principal. Un court
tutoriel dintroduction est aussi disponible sur le site
web associ ce livre. Commencez chaque projet en
cliquant sur le bouton home de la barre doutils
afin de rgler le programme sur votre heure et votre
position actuelle.
29. Utilisez Starry Night Enthusiast pour
tudier les clipses et la trajectoire de la
Lune dans le ciel. Ouvrez la bote de dialogue options et dcochez les options Local Horizon
et Daylight dans la partie Local View. Dans la partie
Guides, cochez les options The Ecliptic et Celestial
Grid. Ouvrez le menu Find et double-cliquez sur la
Lune. Changez le champ de vue du ciel observ une
valeur denviron 15, en utilisant les boutons de zoom
en haut droite de la barre doutils. Vrifiez que la
Lune se trouve sur lcliptique. Rglez le paramtre
Time Flow Rate 6minutes (ajustez si le mouvement
du ciel est trop lent ou trop rapide). Gardez la Lune au
centre de lcran et activez le passage du temps. a. Dans
quelle direction la Lune se dplace-t-elle par rapport
aux toiles du fond? Souvenez-vous que lquateur cleste se dplace dest en ouest et que lcliptique lintersecte avec un angle de 23,5. Ignorez le mouvement
de balancement de la Lune, qui est d son lever et
son coucher. Lui arrive-t-il de changer de direction par
rapport aux toiles? Pourquoi? Dcrivez sa trajectoire
par rapport lcliptique. b. Changez le taux de passage du temps (Time Flow Rate) 1heure (ajustez
si ncessaire). Dterminez combien de jours scoulent
entre deux instants o la Lune se trouve lcliptique.
c.Rglez lheure et la date 9h00 le 21juillet 2009.
En avanant dans le temps avec des pas dune minute,
arrtez lorsque la Lune se trouve au plus prs du Soleil.
Dessinez la Lune et le Soleil sur une feuille de papier.
Mme si la Lune nest peut-tre pas situe directement
sur le Soleil lcran, une clipse se produit. De quel
type dclipse sagit-il? Pourquoi la Lune peut-elle ne
pas tre exactement superpose au Soleil ce momentl? d. Cliquez sur longlet Events, ouvrez le panneau

27

28

Chapitre 1

LA DCOUVERTE DU CIEL NOCTURNE

Event Filters et dselectionnez tout, lexception


de Lunar and Solar Eclipse Events. Ouvrez le panneau Events Browser, rglez les dates de Start
et End pour couvrir la priode du 21/01/2009 au
21/01/2010 et cliquez sur Find Events. Cliquez successivement (avec le bouton droit) sur chaque clipse de
Soleil, choisissez View Event, dzoomez pour obtenir un champ denviron 15, puis Run time forward
et backward avec un pas de 1min, jusqu ce que la
Lune soit de nouveau au plus proche du Soleil. Dessinez
la Lune et le Soleil. Leur sparation est-elle identique
celle de la partie c? Si non, pourquoi? Sil y a une diffrence, quel effet a-t-elle sur lclipse?
Beaucoup des projets qui suivent sont bass sur le programme World-Wide Telescope (WWT), qui est disponible gratuitement sur internet. Vous pouvez tlcharger
ce logiciel sur votre ordinateur, ou utiliser la version en
ligne avec un navigateur. Un tutoriel dintroduction est
disponible sur le site web associ au livre de cours que vous
avez sous les yeux. Vous pouvez accder des intructions
plus complexes en cliquant sur la flche vers le bas situe
dans longlet Explore dans le menu en haut de lcran,
et en slectionnant Getting Started (Help). Vous pouvez aussi appuyer sur la touche F1 de votre clavier.
WWT
30. a. Ouvrez WWT et si vous ne lavez pas
encore fait, changez la position dobservation
en indiquant votre ville dans longlet View.
Cochez loption View from this location dans le
panneau Observing location afin de vous assurer
que cest votre horizon qui est visible. Dplacez la vue
jusqu ce que cet horizon soit visible en bas de lcran
et notez les points cardinaux sur le compas le long de
lhorizon. Rglez le dfilement du temps 1000 dans
longlet View et observez le mouvement du ciel. De
quel ct les toiles se lvent-elles? De quel ct se couchent-elles? Quest-ce qui cause le mouvement apparent des toiles? Dplacez la vue pour que lest soit au
centre de la partie infrieure de lcran. Les toiles se lvent-elles tout droit ou en diagonal? b. En laissant le
temps scouler, cliquez sur le bouton Setup dans
longlet View. Changez la latitude du point dobservation 0 et faites OK. Depuis cette position, sur
lquateur terrestre, les toiles se lvent-elles tout droit
ou en diagonal? Cliquez sur le bouton Setup dans
longlet View. Changez la latitude du point dobservation 0 et faites OK. Depuis cette position, sur
lquateur terrestre, les toiles se lvent-elles tout droit
ou en diagonal? c. Cliquez sur le bouton Setup dans
longlet View . Changez la latitude du point dobservation 45, une latitude moyenne de lhmisphre
Nord, faites OK puis observez les toiles se lever.
Les toiles se lvent-elles tout droit ou en diagonale?
Changez la latitude du point dobservation 45, une
latitude moyenne de lhmisphre Sud, faites OK
puis observez les toiles se lever. Les toiles se lventelles tout droit ou en diagonale? Comparez avec le cas

de lhmisphre Nord. d. Finalement, rglez la position


dobservation un point trs proche du ple Nord en
entrant la latitude 89,99. Dcrivez le mouvement des
toiles dans le ciel, depuis cette position.
WWT
31. Vous pouvez utiliser WWT pour montrer
des clipses de Soleil vues depuis les endroits appropris. a. Lancez WWT et cliquez sur longlet
View. Dans le panneau Observing Location, cliquez sur le bouton Setup. Rglez la position dobservation sur Longitude 0 et Latitude -10. Si vous voulez, vous pouvez rgler le paramtre Nom sur Afrique
de louest. Cliquez sur longlet Explore puis sur la miniature Solar System. Cliquez ensuite sur licne du
Soleil pour le centrer dans la vue. Ensuite, cliquez dans
longlet View sur le bouton Pause dans le panneau Observing Time. Cochez la position on pour
UTC, afin dentrer le temps en temps universel coordonn. Ce temps est utilis par les astronomes du monde
entier, il est dfini comme lheure au mridien de rfrence passant par Greenwich, en Angleterre. Rglez la
date au 22 dcembre 2006 et lheure 10:00:00 UTC
puis cliquez sur OK. Dans le panneau Overlay , cochez loption Ecliptic . Cliquez sur le rectangle noir
situ droite du mot Ecliptic et si ncessaire, changez
la couleur pour celle de votre choix. Dzoomez pour obtenir un champ de vue de lordre de 2. Dans quelle constellation se trouve le Soleil ? (Cette information est donne dans le diagramme cleste, dans le coin infrieur droit
de lcran). Dans quelle phase se trouve la Lune sur cette
vue? La Lune est-elle proche de lcliptique? Finalement,
rglez le passage du temps 1000 pour faire les observations jusqu 14:00:00 UTC. Quel type dclipse a t
vue cette date, depuis cet endroit? Durant vos observations, cette position sest-elle trouve dans la pnombre
lunaire? Dans lombre totale? Si oui, pendant combien
de temps? b. Cliquez sur Pause et remettez lheure
10:00:00 UTC. Changez la position dobservation 0
de longitude et 31 de latitude, puis manipulez les rglages de temps pour observer lclipse depuis cet endroit.
Quel type dclipse observe-t-on? Pendant votre observation, votre position a-t-elle t dans la pnombre de la
Lune ? Dans son ombre ? Si oui, pendant combien de
temps ? c. Cliquez sur Pause et rglez le lieu dobservation Mexico City, au Mexique. Rglez la date au
11juillet 1991 et lheure 17:00:00 UTC. Dans quelle
constellation se trouve le Soleil? Quelle est lheure locale?
Indication: la longitude de Mexico City apparat dans le
panneau Observing Location. Utilisez les contrles de
dfilement du temps pour observer jusqu 21:00:00 UTC
environ. Quel type dclipse fut observe ce jour depuis cet
endroit? Pendant vos observations, cette position a-telle
t dans la pnombre de la Lune? Dans son ombre? Si
oui, pendant combien de temps? Indication: ralentissez
le dfilement du temps pour bien voir lapparition de la
couronne solaire pendant cette clipse.

comins+4e_COUV 10/11/11 14:45 Page1

Comins
Comins

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ISBN : 978-2-8041-6603-8
image : Fotolia

Conception graphique : Primo&Primo

Lauteur
Le professeur Neils F. Comins enseigne luniversit du Maine, aux tats-Unis. Plusieurs
fois diplm en physique et docteur en astrophysique, ses travaux dans les domaines
de la relativit gnrale, de lastronomie observationnelle, de la simulation numrique
dvolution des galaxies, sont mondialement reconnus.
Les traducteurs
Richard Taillet est docteur en physique thorique et agrg de sciences physiques. Il
est aujourdhui professeur luniversit de Savoie et chercheur en astrophysique au
Laboratoire dAnnecy-le-Vieux de physique thorique (LAPTH).
Loc Villain est docteur en physique thorique de l'universit Paris VII, dans le domaine
de l'astrophysique relativiste. Il est matre de confrences l'universit Franois Rabelais
de Tours et chercheur au Laboratoire de mathmatiques et physique thorique (LMPT).

www.deboeck.com
COMINS

de lUnivers
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confins du systme solaire et au-del, la lumire des
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la dcouverte
Introduction lastronomie et lastrophysique
Traduit de lamricain par
Richard Taillet et Loc Villain