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LEANDRO CALDERONE

Casi ngeles
La isla de Eudamn
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No hay tiempo! se escuch con nitidez. Fue un grito ofuscado,


impaciente y, sin embargo, gracioso, surgido en medio de un grupo de
albailes que daban los retoques finales a la gran mansin que estaban
construyendo. Era el 11 de febrero de 1854. Estaban agotados y
acalorados, queran terminar de una vez, pero un hombrecito pequeo,
que caminaba con pasos largos sosteniendo una ridcula sombrilla
blanca, los retena, mientras mostraba la hora en un reloj de bolsillo.
El doctor Inchausti, elegante y solemne, se acerc al grupo y medi en
la discusin. Aunque el sol del medioda estaba insoportable y los
hombres corran el riesgo de insolarse, el hombrecito, vestido con
pantaln blanco, camisa blanca, levita blanca y zapatos blancos, gritaba
muy irritado que deban terminar de colocar el reloj en ese mismo
momento. Es muy importante, Inchausti! le dijo con irreverencia y
tono desafiante al doctor, a quien nadie llamaba Inchausti a secas. El
doctor Inchausti no toleraba los atrevimientos y, adems, era muy
considerado y afectuoso con sus empleados. Sin embargo, el hombrecito
contest como si ignorara que se trataba de uno de los hombres ms
ricos y respetados de la ciudad, y con ms influencia. Inchausti, este
reloj tiene que estar funcionando en dos horas. No hay tiempo! dijo,
mientras clavaba su mirada en el doctor. Una hora ms tarde, los
albailes y el carpintero terminaban de empotrar el gran reloj que
coronaba el altillo de la mansin. Inmediatamente despus, cinco
ancianos de estatura casi idntica, todos con rasgos y atuendos
indgenas,
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Entraron en la casa y subieron hasta el altillo, donde los esperaba el
hombrecito de blanco. Los ancianos indgenas abrieron sus morrales, de
los que empezaron a sacar cientos de piezas de relojera de todos los
tamaos. Con una precisin admirable, en pocos minutos armaron el
mecanismo del gran reloj. El hombrecito de blanco abri una pequea
valija blanca, de la cual sac un cofrecito de madera, tambin blanco. Y
de ste, una pequea pieza de metal gris. Tendi su diminuta y delicada
mano, y coloc la pieza dentro del mecanismo del reloj. Los cinco
ancianos y el hombrecito de blanco miraron el reloj durante unos
cuantos segundos, hasta que el minutero marc por fin el primer
minuto. Y as fue cmo el imponente reloj construido por los maestros
relojeros prunios comenz a funcionar. Y funcion a la perfeccin, sin
adelantar ni atrasar, ni detenerse jams, durante exactamente 177
aos, 9 meses, 11 das y 7 horas. Una vez terminado el trabajo, el
hombrecito sali al jardn trasero de la mansin, donde el doctor
Inchausti mostraba a su joven mujer y a su pequeo hijo los rboles que
haba hecho plantar. El hombrecito de blanco interrumpi la charla del
doctor y su mujer con su acostumbrada irreverencia. No se va a
romper, pero si se llegara a romper, que no va a ocurrir, claro; pero si

llegara a ocurrir, en la improbable eventualidad de que se rompiera,


aunque le repito que es casi imposible que eso suceda, no llame a
ningn relojero para que meta sus manos. Nosotros vamos a venir a
arreglarlo. Est claro? Est claro contest el doctor, conteniendo la
irritacin que le provocaba ese trato impertinente. Y cudenlo bien
advirti el hombrecito mientras se serva un vaso de limonada, sin que
se lo hubieran ofrecido. No como se cuida a un reloj cualquiera.
Tampoco como se cuida a un mueble. Mucho menos como se cuida a un
objeto. Cudenlo como se cuida a un ser querido indic con precisin y
se bebi de un trago la limonada. Qu bien me
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vino! Qu verano ms insoportable! exclam. No entiendo qu le
gusta a la gente del verano. Buenas tardes. Y sin decir nada ms, se
retir. La mujer mir a su marido, buscando una explicacin a su
inusitada tolerancia, y pregunt con enorme curiosidad: Quin es
ese hombre? Es quien me salv la vida en el Per fue la
contundente respuesta del doctor Inchausti. Cuando el hombrecito pas
junto al pequeo hijo de la pareja, que jugaba en el jardn, el nio lo
mir y le pregunt: Usted quin es? El hombrecito lo mir, le sonri y
dijo: Si te diera a conocer mi nombre y te explicara realmente quin
soy, no lo entenderas. Dir, solamente, que me dicen Tic Tac. Y se
alej, mientras abra su ridcula sombrilla blanca. El nio casi hubiera
jurado que lo vio desaparecer entre las gardenias.
En el instante en que el minutero del reloj de la mansin comenzaba a
girar, a 17,8 kilmetros al noroeste de la mansin, en una estancia que
tambin era propiedad del doctor Inchausti, otro grupo de ancianos
prunios, comandados por otro hombrecito de blanco idntico a Tic Tac,
pona en funcionamiento un reloj igual. Yen ese mismo instante, a 17,8
kilmetros al sur de la estancia, en una parroquia del pequeo pueblo
de Escalada, otro grupo de ancianos prunios, comandados por otro
hombrecito de blanco, rplica de Tic Tac, pona en funcionamiento un
tercer reloj, anlogo a los otros dos. En el ao 1854 no haba aviones ni
satlites. Si hubiera habido algo semejante, un observador, desde el
cielo, podra haber advertido que durante una fraccin de segundo tres
puntos emitieron una luminosidad azulada, intensa, y los tres vrtices se
unieron a travs del firmamento, formando un tringulo equiltero
perfecto.
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Capitulo 01
La mansin Inchausti
Cuando Bartolom Bedoya Agero se enter de que su ta Amalita haba
echado escandalosamente a su primo Carlos Mara de la mansin
Inchausti, sinti que sa era la solucin para todos sus males. Todos
sus males, en realidad, eran uno solo: la ruina en la que haba cado tras
dilapidar la fortuna familiar. A su padre le haba llevado toda una vida
duplicar la riqueza de los Bedoya Agero. A Bartolom, en cambio, le
llev apenas unos pocos aos acabar con ella. A pesar de su juventud,
ya era un aristcrata en bancarrota, por eso la noticia de la ruptura de
su ta con su primo era una buena chance de recuperar la fortuna
perdida. Era el da 10 de enero de 1986, y estaba sofocado por el calor
que se haba acumulado en el pequeo departamento de dos ambientes
en el que haba recalado con Malvina, su hermana menor, cuando se
enter de la noticia. Lo que haba ocurrido era un escndalo: la severa
Amalia Inchausti haba descubierto que su hijo tena un romance con
Alba, la mucama, y, producto de ese amor, ella haba quedado
embarazada. En apariencia, no se trataba de un simple amoro; el joven
Carlos Mara afirmaba estar enamorado de la mucama, y ante eso, la
anciana expuls a ambos de inmediato de la mansin familiar y cort
todo lazo con su nico hijo. Siendo viuda, se haba quedado
completamente sola. Ante ese panorama, Bartolom se acerc de
inmediato a su solitaria ta, con la intencin de ganarse su favor. Se
visti con su mejor traje, beige claro, se bati suavemente los copiosos
rulos de su cabellera, y se coloc su sombrero preferido, al tono. Se puso
unas gotas de perfume, imitacin de uno muy costoso, y gast un dinero
imprudente en las masas
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preferidas de su ta. As la visit, luego de varios aos sin verse, le
expres sus ms sinceras condolencias por lo que haba ocurrido, y se
mostr en un todo de acuerdo con la decisin de limpiar la vergenza
familiar perpetrada por el dscolo de Carlos Mara. Volvi a visitarla el
sbado siguiente, y el siguiente, y el siguiente. Y pronto la visita de los
sbados se transform en una costumbre: tomaban el t con masas y
hablaban de la desfachatez del primo en persistir en darle un apellido
tan ilustre a una simple mucama. Amalia no quera ni or hablar de su
hijo, ni de la mucama, por supuesto, ni del nieto que le daran. Soy una
pobre viuda sin hijos sentenci con frialdad la amarga anciana. Sin
hijos no, tita... Yo la quiero como a una madre, quirame como a un
hijo! suplicaba Bartolom, pensando en los millones que podra
heredar de ella. Al poco tiempo empez a visitarla dos o tres veces por
semana. Se convirti en su confesor. Ms tarde comenz a ocuparse de
sus asuntos y finalmente consigui llevarle las cuentas. Fue ah, al
inmiscuir sus narices en los libros contables, cuando su ambicin
descomunal encontr una medida tan inmensa como la fortuna de

Amalia Inchausti. En sus visitas cada vez ms frecuentes, Bartolom


comenz a advertir que el ama de llaves, la severa Justina, quien vesta
siempre de negro y llevaba el pelo recogido en un turbante, lo miraba de
manera sugestiva. Sus grandes ojos negros expresaban algo inequvoco:
amor. Bartolom se aprovech de eso, y generndole expectativas que
nunca respondera, se gan su favor. Era bueno tener de su lado a la
persona de mayor confianza de la anciana. Unos meses ms tarde, el 21
de septiembre de 1986, Amalia recibi un escueto telegrama de su hijo,
en el que le comunicaba que ese da haba nacido ngeles Inchausti, su
nieta. Bartolom temi que ante esa noticia la vieja se ablandara y
recompusiera los lazos familiares, pero lejos de conmoverse, Amalia se
enfureci an ms, indignada Con la idea
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de que esa bastarda llevara su ilustre apellido. Y nuevamente se neg a
ver a su hijo y, sobre todo, a su nieta recin nacida. Poco a poco,
Bartolom fue ocupando el lugar del desterrado, y logrando que su ta lo
quisiera como a un hijo. Albergaba la esperanza de que, llegado el
momento, pudiera heredarla. Un da abandon el caluroso dos
ambientes en el que viva con su hermana y ambos se mudaron a la
mansin, en la que ya casi ni se hablaba del primo, ni de la mucama, ni
de la nieta. Era como si nunca hubieran existido.
Cinco aos despus de la expulsin de Carlos Mara, Bartolom era ya el
seorito de la casa. Justina fantaseaba en secreto con l y lo que haran
juntos con esos millones, pero una noticia intempestiva barri sus
fantasas de un plumazo. Me caso, che dijo con simpleza Bartolome,
como si hubiera hecho un comentario sobre el clima. ,Perrrrdn?
exclam Justina, quien remarcaba mucho las erres, abriendo sus
enormes ojos negros. S, me caso repiti Bartolome sin dar ms
detalles. Y lo concret con una celeridad tal que hizo sospechar a Justina
de las verdaderas razones de tan apresurada decisin. Sus temores se
confirmaron siete meses ms tarde, cuando Ornella dio a luz a su beb,
al que llamaron Thiago. Era el 24 de agosto de 1991. Tiene el lunarrr
de los Inchausti afirm Justina al ver al pequeo beb que, en efecto,
tena un diminuto lunar en una mejilla. Bartolome era Inchausti por parte
de madre. El casamiento de Bartolome, y el posterior nacimiento de su
hijo, amargaron muchsimo a Justina, cuya obsesin por su seor se
acrecentaba hora tras hora. Sin embargo se mantena fiel a l y a sus
planes, y accedi a interceder ante la vieja Amalia, que si bien estaba
postrada en una cama desde mucho tiempo atrs, segua con el control
absoluto de todo lo que ocurra en la casa. Justina le asegur que esa tal
Ornella era una chica de muy buena familia, y la ta Amalia
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Estuvo finalmente de acuerdo con la idea de que vivieran en su
mansin. Pero a pesar de lo que aparentaba ser, desde el da en que
lleg hasta el da en que se fue, Ornella tuvo en Justina a una acrrima

enemiga.
La vida transcurri sin novedades durante un tiempo. El pequeo Thiago
creca feliz en la mansin, en tanto que el amor de Justina por Bartolom
aumentaba su infelicidad, proporcionalmente a la impaciencia de su
seor. No se muere ms esta vieja! refunfuaba Bartolom. Y s,
tiene una salud de hierrrrro la desgraciada. Puede llevar arios... Qu
me ests sugiriendo, Justin? pregunt Bartolom con ganas de que
Justina sugiriera eso que l no se animaba a hacer. No sugiero nada,
mi seorrr. Digo que la madre de la vieja, la finada Rosa Mara, muri a
los 102 arios... Son de carretel largo. Se me va la vida esperando!
se quej Bartolom. Y su descontento se repetira hasta el hartazgo.
Pero no tuvo que esperar demasiado. Un da de julio de
1996 la tragedia golpe una vez ms a la familia Inchausti: su primo
Carlos Mara falleci en un accidente de trnsito. La noticia devast a la
anciana Amalia. Fiel a su estilo, no poda amar bien a los suyos mientras
estuvieran vivos, slo los amaba cuando moran. Y la trgica e
inesperada muerte de su hijo la quebr hasta la enfermedad. Bartolom
estaba casi en la gloria: muerto su primo, ya casi no haba obstculos
entre l y la fortuna de su ta, slo restaba esperar a que la vieja estirara
la pata. Sin embargo, ocurri algo fuera de todo clculo: su ta, desolada
y enferma, comprendi tarde la importancia de la familia, y le pidi a
Bartolom que encontrara a su nuera y a su nieta. Al no haberse casado
nunca con su hijo, queda16
van excluidas de la herencia, y Amalia quera reparar esa injusticia antes
de morir. Claro que Bartolom le prometi encontrarlas, y con gran
desazn le informaba cada da que todas las bsquedas eran
infructuosas. Como si se las hubiera tragado la tierra, che!
exclamaba Bartolom, con su mejor cara de circunstancia. Ni
rrrastros! Ms difciles de encontrar que sepulturero en la nurrrsery
acotaba Justina, amante de las metforas mortuorias. Amalia Inchausti
les suplicaba que redoblaran sus esfuerzos. Les facilitaba todo el dinero
que necesitaran para encontrarlas, dinero que por supuesto era gastado
en perfumes originales y vinos espumantes con los que Bartolome
brindaba por la cercana fortuna. Mientras tanto, la culpa y la tristeza
agravaron la enfermedad de la anciana. Era slo cuestin de das.
Todo marcha a pedir de boca, Justin. Acabo de hablar con el mdico
personal de la vieja, dijo que le quedan apenas horas... Hoy, a ms
tardar maana, la vieja espicha, y los millones son ours! Los das
pasaban sin novedades, hasta que una noche fra y tormentosa de
agosto algo sac de cauce la rutina de la mansin. Justina amaba las
tormentas, pero Bartolome las tema. Sin embargo, esa noche pens que
una buena tormenta era el marco ideal para que la vieja estirara la pata.
Estaban en la cocina, planeando lo que haran con los millones, cuando

alguien hizo sonar la aldaba. En ese preciso instante la lluvia se volvi


ms intensa. Cuando Justina abri la puerta, se top con una nena de
diez aos, que lloraba. Era ngeles Inchausti. Y ms atrs estaba su
madre, Alba, la mucama, la viuda de Carlos Mara. La mujer estaba
embarazada, a punto de dar a luz. Con sus ltimas fuerzas pidi ayuda,
y se desmay.
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Mucho pesara en la conciencia de Justina todo lo que ocurri aquella
noche en que la muerte sobrevol la mansin Inchausti, oculta bajo
varias mscaras. Aquella noche infausta hubo una muerte deseada,
una muerte evitable, una falsa muerte y una muerte segura.
Justina tena algunos escrpulos y ofreci cierta resistencia, pero todo
fue decisin de Bartolom, quien era su seor, su amor, su debilidad.
Diez arios! exclam l entre susurros, en un pasillo de la planta alta,
junto a la habitacin de huspedes en la que haban depositado a Alba
. Diez aos estuve cuidando a esta vieja maldita, para que ahora
venga una camuca arribista, con una hija bastarda y otro por nacer a
quedarse con mi fortuna! Con nuestra fortuna, Justin! Pero, seor...
intent contradecirlo Justina. Es una vida. Dos vidas. Tres vidas, mi
amor, digo, mi seor! Y desde cundo te importa tanto la vida a vos,
chitrula? refut Bartolom. Llamemos a un mdico, seor suplic
Justina. Va a parir de un momento a otro! Bartolom comprendi que
tendra que apelar a la seduccin para convertirla en su cmplice.
Entonces se coloc por detrs de ella, y le susurr al odo. No vamos a
dejar que nadie se quede con nuestros millones, Justin. Pens en la
panzada de placeres exticos que nos vamos a dar juntos... Estoy en
mis treinta, che! Ya me merezco una vida de lujos! Pero, seor,
vamos a cometer un asesinato? Quin habl de asesinato, Justin?
Nada de eso... Mir,
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La madre, pobrecita, lleg muy enferma. Muri al dar a luz. Y el bebito o
bebita, pobre alma, tambin espich en el parto... Y la otra? objet
Justina. Cmo pasa a mejor vida? Usted... tiene el estmago como
para hacerlo? No tenemos que hacerlo nosotros. Lo har la noche, el
invierno, la tormenta y el bosque. Y el plan result. Casi en su totalidad.
Alba muri en el parto. Pero el beb, que fue una nia, sobrevivi.
Bartolom decidi entonces que tambin sera vctima de la noche, el
invierno, la tormenta y el bosque. Y all fueron, al bosque, con la
pequea ngeles y la beba recin nacida. A ngeles la abandonaron en
lo ms espeso de la arboleda. La idea inicial era dejar a la beba en el
otro extremo. Alejadas ambas de la suerte y de la gracia de Dios. Pero
Justina manifest que ella misma se encargara de la recin nacida, y
Bartolom se lo agradeci; le desagradaban esos menesteres. En el
instante en que Bartolom comunicaba, apesadumbrado, la trgica
noticia de la muerte de Alba y su hijita it la vieja Inchausti, Justina
salvaba de la muerte a la beba. Compadecida, la escondi en un

recndito stano de la mansin. E irnicamente le puso el nombre de


Luz a quien ocult en
las sombras, para rescatarla de la oscuridad de la muerte. Sumergida en
la culpa y la tristeza ms profundas, Amaba Inchausti muri esa misma
noche en que recibi la notiCia. Y Bartolom presenci, al fin!, la
muerte de su ta. Una muerte tan deseada. Alba Castillo fue condenada
a morir, ignominiosamente, por Justina y Bartolom. Una muerte
evitable. Luz Inchausti muri sin morir. Sobrevivi en secreto, proegida
por Justina, pero alejada de la realidad. Una falsa muerte. Y ngeles
Inchausti fue abandonada para que muriera en medio de la noche, el
invierno, la tormenta y el bosque. desamparada por completo y
sentenciada a una muerte segura.
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Unas horas antes de ser abandonada en brazos de la noche, el invierno,
la tormenta y el bosque, cuando an su madre estaba viva, ngeles
recibi un regalo. Mientras Alba agonizaba en una cama extraa, el
hombre de ropa ridcula y la mujer vestida de negro cuchicheaban en
una habitacin. ngeles aguardaba sentada en el piso del pasillo.
Intentaba no llorar, porque saba que cuando sus enormes ojos celestes
derramaban lgrimas, el mundo entero lloraba con ella. Cada vez que
ngeles lloraba, llova. Por eso hizo todo lo posible por no llorar, porque
esa noche ya era lo suficientemente triste. Sin embargo, tena muchas
ganas de desahogarse. De llorar la muerte de su padre, la enfermedad
de su madre, la pobreza y el desamparo en el que vivan. ngeles
luchaba para controlar su angustia y sentimiento de orfandad, hasta que
el cansancio la venci. Pero como el lugar le resultaba inhspito, no lleg
a dormirse del todo, y a los pocos minutos la despert un olor dulce y
penetrante. Crey estar en la cocina de su casa, donde su madre
cocinaba la torta de limn que tanto le gustaba. Pero no, an
permaneca en ese pasillo oscuro y aterrador, por el que al rato, sin
embargo, vio acercarse a un anciano. Su sonrisa le dio tranquilidad,
pareca un buen hombre. Adems su cuerpo desprenda algo as como
lucecitas blancas, brillantes, hermosas. El anciano sonrea. Y la llam por
su nombre. ngeles... Es muy importante que recuerdes siempre quin
sos. Esto te ayudar a recordarlo le dijo mientras le entregaba una
pulsera de cuentas de plstico, con una medallita con un smbolo
extrao. Cuidala mucho, por favor. Ella se lo prometi y el anciano se
fue de la misma mane20
ra que haba llegado, en secreto. ngeles no lo saba cmo podra
saberlo?, pero ese anciano que le haba regalado una pulsera era
Urbino Inchausti, su abuelo, quien haba desaparecido misteriosamente,
mucho antes de que ella naciera.
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Bartolom estaba exultante. Haba muerto su ta Amalita, haban
desaparecido todos los herederos, y el heredero universal, en

consecuencia, era l. l y su hermana, es decir, l. Tena una felicidad


que lo tena llorando todo el da. Estaba hasta ms bueno, ms tierno
con su hermana, con su hijito, con su mujer. Justina observaba con un
amargo resentimiento esa ternura. Lo nico que alumbraba un poco su
alma sombra era esa frgil beba que haba salvado de la muerte, y que
mantena oculta en el recndito stano de la mansin. Comprendi que
iba a ser necesario mantenerla all un buen tiempo, por lo que empez a
acondicionar en secreto el lugar. Lo calefaccion y comenz a decorarlo.
Esa maternidad usurpada haba despertado en ella los sentimientos
ms nobles, y le haba hecho revivir su gran pasin: los musicales.
Comenz a decorar el stano como un pequeo teatro, una suerte de
caf-concert. Haba un escenario, haba telones rojos, haba msica,
haba vida. Mientras tanto, Bartolom, casi olvidado de su leal cmplice,
haca planes a futuro con su futura riqueza. Se hizo justicia, che. Los
Bedoya Agero volvemos a ser millonarios! celebraba con su hermana,
que ya estaba gastando a cuenta. Barto crea que su renovada posicin
econmica descongelara un poco el tmpano que haba entre l y su
mujer. Su casamiento con Ornella haba sido un error, l la amaba, pero
ella claramente no; y se ofuscaba hasta ponerse violento cada vez que
ella le sugera la posibilidad de divorciarse. Bartolom estaba
convencido de que cuando finalmente se hiciera de la herencia, le sera
ms fcil a Ornella amar a un millonario, y podra, por fin, vivir su vida
feliz. Pero una vez ms, algo complic sus planes. El da en que se hizo
lectura del testamento descubri que la ta Amalita, en sus ltimos
minutos de vida, haba agregado una clusula en la que dispona que, a
partir del da de su muerte, habra diez aos de plazo para encontrar a
sus herederas. Superado ese tiempo, su herencia pasara a manos de
sus sobrinos Bartolom y Malvina Bedoya Agero. Bartolom dese que
su ta estuviese viva, para poder matarla l. Enfurecido, volvi a
ensombrecerse y a maltratar a su familia. Diez arios era mucho tiempo,
y muy riesgoso. No crea que la pequea ngeles hubiera podido
sobrevivir, aunque, a la luz de su escasa suerte, todo era posible. Pero
haba una tragedia ms inmediata que la espera de esos cuantiosos
aos: estaba en bancarrota. Viva en una suntuosa mansin en el
testamento su ta le permita seguir viviendo all, pero no tena un
centavo; y sin embargo tena una vida onerosa y apariencia de hombre
rico que sostener. Entonces encontr una solucin. Haba, adems, una
clusula en el testamento que estipulaba una donacin, sin demasiadas
especificaciones, de unos cuantos miles a algn orfanato. Compadecida
con el infortunio de su nieta a la que no lleg a conocer, Amalia quiso
expiar sus culpas con caridad. Entonces don una buena suma a
cualquier institucin que protegiera nios. sa fue la luz de esperanza
que encontr Bartolom. De ninguna manera aceptara que unos
hurfanos roosos percibieran un solo peso de su fortuna. Decidi
convertirse l en esa institucin. Cre una fundacin destinada a dar
asilo y educacin a nios de la calle. Necesitara un lugar donde

albergarlos, sera el rea de la servidumbre de la mansin. Obviamente


tambin tendra que encontrar un par de chicos, y con la ayuda de
Justina y algn contacto que conservaba en la polica, consiguieron
algunos. Era indispensable contar con la autorizacin de un juez, por eso
recurri a Adolfito Prez Alzamendi, el padre de un compaerito de
colegio de su hijo.
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En tiempo rcord cre la Fundacin Bartolom Bedoya Agero, ms
conocida como la Fundacin BB, dedicada al cuidado de nios
desamparados. Cuando la fundacin fue aprobada, y llegaron los
primeros nios, Bartolom recibi entonces esa pequea parte de la
herencia. Alcanzaba para un ao de vida ostentosa. Pero claro, ahora
deba dar de comer, vestir, educar y cuidar a esos roosos. Y eso
costaba dinero. Entonces fue Justina quien le acerc una solucin: que
los nios lo generaran. En el sector de la servidumbre se conservaba un
viejo taller de juguetes. El viejo Urbino Inchausti, abuelo de ngeles,
haba sido un aficionado a los juguetes, y haba acondicionado un
espacio donde despuntaba el vicio. Era un taller artesanal de lujo. Justina
sugiri que podan poner a los chicos a hacer falsificaciones de juguetes
de coleccin, que luego colocaran en el mercado negro. A Bartolom le
encant la idea, pero como el negocio de las falsificaciones tardara en
funcionar y el dinero se iba rpidamente, haba que encontrar paliativos.
De inmediato. l saba que nada genera ms lstima y culpa que un
pobre nio pidiendo en la calle. Decidi, entonces, mandar a los chicos a
pedir limosna. Cuando la limosna era grande, Bartolom no desconfiaba.
Pero cuando la limosna menguaba, entonces los obligaba a usar las
dotes que los nios haban desarrollado en la calle: robar. As fue como
la Fundacin BB encontr su autntico rumbo. Por fuera, se trataba de
una fundacin altruista, dedicada al cuidado de la infancia. Por dentro,
era un lugar fro y cruel, donde los chicos eran obligados a fabricar
juguetes, pedir limosna y robar.
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Si uno est atento, puede observar, antes de que llegue el amor, una
serie de detalles sutiles que lo anticipan. Como la brisa suave y fresca
que anticipa una tormenta o como la oscuridad profunda que anticipa el
amanecer. Cuando llega el amor, antes que l, cual mensajero, llega la
magia. La magia que produce encuentros, casualidades, lugares y
movimientos indicados. La magia que nos vuelve visibles a los ojos de
otro. El 21 de marzo de 2007 hubo magia en un lugar muy mingaco. Ese
da comenz una historia que cambiara la vida de un grupo de
personas, para siempre.
Ramiro Ordez fue en otro tiempo un nio feliz. SI existe algo peor
que no haber conocido nunca la felicidad, es haberla experimentado y
luego haberla perdido. No una Felicidad de ensueo, publicitaria,
desmedida. La suya haba sido una felicidad modesta, pero que

alcanzaba. El motivo de su dicha era su madre y sus rizos dorados, su


hermanita, la pequea casa en la que vivan, la escuela a In que iba, el
delantal siempre blanco y con olor a limpio, todos los libros que
coleccionaba con pasin, la hora de la merienda, el programa de msica
que daban los sbados en In tele, su cuarto clido y siempre ordenado,
los pocos juguetes bien conservados que tena, el cine un sbado al
mes, la vlititarra que vea a diario en la vidriera de la casa de
instrumentos, la alcanca en la que su madre pona da tras da una
moneda y esperar ansioso que fueran tantas que alcanzaran para
comprarse esa guitarra. Una espera feliz. Ver crecer a Alel, su
hermanita, los primeros pasos de ella, la
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risa de su madre cuando la nia empez a llamarlo Rana, porque Rama
no le sala. Viajar con su mam en el ltimo asiento del colectivo, los
picnics que ella organizaba para l y sus amigos en el parque, las tardes
de lluvia leyendo libros de piratas y extraterrestres y de bsquedas del
tesoro y de amor. Todo eso conformaba la felicidad de Ramiro. Pero un
da, de manera casi imperceptible, sutil como un cambio de estacin,
algo empez a variar. Su madre sonrea cada vez menos y sus rizos
dorados perdieron brillo, su delantal ya no estaba tan blanco ni tan
limpio, ya no haba monedas en su alcanca ni nuevos libros,
desapareci el cine un sbado al mes. La guitarra en la vidriera se vea
cada vez ms inalcanzable. Su felicidad se haba vuelto translcida, slo
quedaba la sonrisa de Alel, que nunca se apag. Y con el correr de los
das su madre no slo no sonrea, sino que ahora lloraba. Tuvieron que
dejar su casa modesta, limpia, clida. Fueron a vivir a la de una amiga
de su madre, que pareca siempre molesta. Su madre tena que viajar,
se le escapaba el futuro. Y mam se fue. Mam llamaba al principio una
vez por semana. Mam dijo que mandara monedas, unas que valan
ms que las de ac. Mam dijo que todos iran a vivir a otro lugar, un
lugar donde siempre era verano. Un lugar donde todos volveran a
sonrer. Pero mam no volva. Mam no mandaba monedas. Y mam
dej de llamar. La amiga de mam estaba cada vez ms enojada y
trataba muy mal a Alel. Un da le peg. Ramiro sinti odio por primera
vez en su vida. Esa seora un da los subi a un colectivo y viajaron
mucho. Fueron hasta un lugar muy feo y fro, donde los oblig a bajar.
Alel tena slo cuatro arios, y l apenas diez. Les dijo que esperasen ah.
Que volvera enseguida. Y se fue. Pero nunca volvi. Tampoco ella volvi.
Se hizo de noche y Ramiro no saba cmo regresar. Y tuvieron que crecer
de golpe, estirar la piel, saltar la niez hacia una juventud imposible. Y
entre las cosas que Ramiro aprendi fue una nueva palabra, el nombre
de ese lugar donde estaban: orfanato.
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Un ao ms tarde an luchaba contra la desesperanza, y por las tardes,
l y su hermana se escapaban del orfanato para ir a pedir limosna, con
la ilusin de juntar dinero para alquilar una casa donde vivir juntos. Con

sus once aos, Ramiro crea que ese sueo era posible. Una tarde,
mientras pedan limosna, se les acerc una mujer que fue una promesa
de recuperar la felicidad perdida. Les ofreca una casa, una niez a
resguardo, vivir con otros chicos, estudiar, y poder crecer tranquilos,
como se merecen todos los nios. Ramiro y Alel llegaron a la Fundacin
BB cuando Ramiro tena once arios y Alel cinco, pero a los pocos
minutos de la edulcorada bienvenida de Bartolome, la promesa de la
felicidad recobrada se esfum. Pronto entendi que la vida sera cara en
la Fundacin, habra que pagarla pidiendo limosna, fabricando juguetes
y robando. Le dijeron que eso era trabajar, que l era todo un
hombrecito y era tiempo de hacerlo. La felicidad se volvi una hilacha,
menos que un recuerdo. Pero mientras Justina los conduca hacia las
habitaciones, Ramiro vio algo que, por un instante, reencendi el brillo
de sus ojos: una guitarra. Ni se te ocurra tocar eso! le advirti la
mujer. Es del nio Thiago, el seorito de la casa. Y sac a ambos de la
sala, pero Ramiro ya sonrea. Esa guitarra, como un eco del pasado, por
un instante fue un retazo de aquella felicidad perdida.
27
Lleca era, sobre todo, un chico simple, de seis aos, y resolva todo
con simpleza. Haba vivido buena parte de su vida en la calle, y como all
aprendi a hablar al vesre, todos le decan Lleca, calle al revs. Saba
poco de s mismo. Que haba sido encontrado por el grupito de bepis
con los que andaba cuando apenas tena dos aos un poco ms o un
poco menos y que desde entonces haba vivido en la calle. sa es su
historia. Punto. Simple. Como se cri sin tener nada, no extraaba nada.
No lamentaba ninguna prdida ni la ausencia de un padre o una madre.
Despus de todo, ninguno de sus gomas tena un padre o una madre.
Su nica preocupacin era evitar a la polica o a los asistentes sociales,
que terminaran llevndolo a un orfanato. Por lo dems, tena la vida
resuelta. Sobrevivir en la Ileca, para l no era un problema, era algo
fcil. Simple. Lo nico que lo inquietaba, y que a veces lamentaba, era
no tener un nombre. l era Lleca, y estaba bien, le encantaba ser Lleca.
Era popular y querido, y defendido por los ms grandes. Ser Lleca,
adems, significaba tener mundo, ser el negociador, el que consegua
todo, el que se las ingeniaba. Pero no tena nombre. Todos en su grupo
tenan uno, aunque no lo usaran. El Bicho, aunque nadie le dijera as,
se llamaba Martn. El Furia se llamaba Ramn, pero no le gustaba,
prefera que lo llamasen Furia. Estaba Tito, que se llamaba Robertito;
estaba Pancho, que se llamaba Francisco. Todos tenan un nombre,
menos l. Un da pas lo ms temido: estaba durmiendo en el inte28
rior de una galera cuando cay la polica con un asistente social y lo
llevaron a un juzgado. Del juzgado lo llevaron a un instituto de menores,
y del instituto de menores, a un orfanato. Y de ah lo habran trasladado
a otro instituto si no hubiera usado su astucia. En ese orfanato haba un

chico ms grande, de unos diez u once arios, rubio y muy peleador. Ese
chico tampoco tena nombre, le decan Tacho. Lleca se acerc a l y
logr que le hablase, ya que Tacho no hablaba con nadie. A los pocos
das se enter de que su silencioso compaero iba a ser trasladado a
una fundacin. Y entonces comprendi que sa era su chance. Unas
horas ms tarde, Tacho llegaba de la mano de Justina a la Fundacin BB.
Cuando Bartolom fue a abrir el bal del auto para sacar las
pertenencias de Tacho, se encontr con el pequeo Lleca, que sonriente
y con picarda les dijo: Qu sapa, boncha, todo liso? A lo que Barto,
azorado y divertido, contest: Re liso, che. Y vos quin sos? Lleca
contest l con simpleza. Rpidamente, Bartolom pidi la tutela de
ese pequeo atorrante, y all se enter de que no tena nombre. Esto
hay que arreglarlo, che. Vamos a ponerte un nombre, purrete. A ver,
eleg vos, cul te gusta? Pero Lleca, con una determinacin inusitada
para un nio de seis arios, se neg a recibir un nombre cualquiera. l
estaba seguro de que su madre, al dar a luz, le haba puesto uno, y l
slo usara un nombre el da que descubriera el suyo.

29
Muchas veces las personas se convierten de grandes en lo opuesto a lo
que fueron en su niez. se fue el caso de Juan Morales, que sera algn
da un joven valiente, decidido y fuerte, la anttesis del nio frgil,
temeroso y vacilante que era a los siete arios. Haba nacido en un
monte, cerca de un pueblo perdido en el norte. Su familia era pobre,
ms all del eufemismo humilde, mucho ms que eso. Perteneca a
una familia muy numerosa. Eran, hasta ese momento, ocho hermanos. Y
en una familia tan numerosa, los dbiles de la manada deben
espabilarse o quedan rezagados. Juancito no tena muchas luces, pero
tena un aliado: su hermano mellizo. El Melli pareca ms dbil, era ms
pequeo de cuerpo, ms flacucho, pero era muy despierto. Ambos
tenan una unin inquebrantable, estaban como soldados. El Melli era
quien ayudaba a Juan a atravesar uno a uno todos sus miedos, ya que
Juan le tena temor a todo, y en especial al campo de ortigas. Para ir
desde la casa hasta el arroyo, podan tomar el camino largo, que les
demandaba unos treinta minutos a pie. O tomar el atajo y cruzar el
campo vecino en cinco minutos. Claramente, el atajo era ms cmodo,
salvo por el hecho de que el campo vecino estaba lleno de ortigas.
Ortigas vigorosas, enormes, ms altas que ellos. Rozar apenas una hoja
de esas ortigas gigantes significaba ardor e hinchazn en las piernas y
en los brazos. Pero el Melli tena un secreto. Y Juan se negaba a creerlo.
Si no respirs, la ortiga no te hace nada afirmaba el Melli. Para Juan
eso era absurdo, un sinsentido, y segua haciendo el camino largo, aun
cuando el Melli le demostraba
30

saltando entre las ortigas que, si no respiraba, la ortiga no lo lastimara.


Una tarde de verano estaban jugando en el arroyo y Juan tuvo una
sensacin, como un animal que presiente un peligro aun antes de que
ste sobrevenga. Juan era puro instinto, y ese da sinti que algo
cambiara, y para siempre. Al volver a la casa, el Melli enfil hacia el
camino largo. Pero Juan sinti que tal vez sa era la ltima chance que
tendra de hacerlo. Entonces mir a su hermano, en quien confiaba ms
que en nadie. De verdad la ortiga no arde si no respirs? pregunt.
Te lo juro, Juancito, vos me viste. Y cmo es? Vos nada ms tens
que respirar hondo, aguantar el aire, y mandarte. No tengas miedo, dale.
Juan lo mir. sas eran las palabras mgicas. No tengas miedo. Si el
Melli lo deca, era hora de superar lo que le impeda hacerle frente a
ciertas cosas. Ambos cruzaron el alambrado. Se pararon al borde de las
ortigas. Se miraron. Se sonrieron. No eran gemelos idnticos, eran bien
distintos, pero si alguien los hubiera visto en ese momento, no lo habra
dudado: eran tan hermanos! El Melli lo miro, le hizo un gesto, y
respiraron bien hondo. Cerraron la boca, contuvieron el aire, y el Melli
empez a correr. Y Juancito lo sigui. Ambos corrieron unos cien metros
hasta llegar a un claro. Ah soltaron el aire. Y? pregunt el Melli,
adivinando la respuesta. Es verdad! exclam fascinado Juancito.
Ni arde, ni pica! Cmo puede ser? No s, pero es! Vamos!
Volvieron a tomar aire, y vuelta a correr. Y as atravesaron el campo de
ortigas, slo detenindose para respirar un poco y volver a correr. Al
llegar a la casucha donde vivan, se encontraron con varios hechos
extraos. El primero, en el patio de la casa haba un seor y una seora
muy bien vestidos. El segundo, la madre de ambos estaba con la cabeza
gacha, con una
31
expresin ms o menos compungida, casi llorando. Eso era algo muy
extrao. Y lo tercero, sobre una mesa haba un televisor. Eso s que era
raro. No tuvieron tiempo de festejar, ya que antes de abrir la boca, el
padre, severo, les inform que el Melli se ira con los seores, ya que lo
iba a adoptar una familia de la Capital. Y no dijo ms. Ambos hermanos
se miraron. Sus corazones se estrujaron a la par. Desgarro y dolor. Y
rebelda. Pero al papi no se le discuta. Al papi sele haca caso, y se le
tena miedo. Juan pensaba que no podra sobrevivir sin su hermano.
Tenan ambos siete arios, y apenas si saban decir no. Juan estaba
sentado en el fondo, dndole la espalda a la partida de su hermano. El
Melli se acerc, y le dijo que lo dejaban ir a la ciudad con l, y
despedirse all. Juan asinti, y fue calladamente hasta el auto de los
seores bien vestidos, que le abrieron la puerta con una sonrisa, y l
subi. Cuando se cerr la puerta, el auto arranc. Juan se alarm porque
el Melli an no haba subido. Mir por la ventanilla, y vio que lo saludaba
con gran tristeza en su rostro. La mujer bien vestida gir y sonriente le

dijo: As que te dicen Melli... No, a mi hermano le dicen el Melli.


Mejor te vamos a llamar por tu nombre, es ms lindo, no? Te llams
Jos? Aun con siete aos y sus pocas luces, Juan comprendi lo que
estaba ocurriendo. Jos, el Melli, su hermano, el que no le tena miedo a
nada, se haba asustado. Lo asust la idea de ser adoptado, de dejar el
monte y la familia. Y por miedo lo haba mandado a l en su lugar. Su
hermano, una parte de s mismo, lo haba traicionado. Desde ese
momento, su vida cambi para siempre. Su familia lo haba entregado a
cambio de un televisor. Blanco y negro. Y as fue su vida a partir de ese
da: en blanco y negro. Su mutismo desconcert a la familia adoptiva.
Nunca se adapt. La nueva madre termin rechazndolo y los das en
esa casa fueron un infierno. Hasta que escap.
32
Vag por la ciudad, por la vida. Conteniendo el aire, como en un gran
campo de ortigas. Desde la traicin del Melli, de su otra mitad, ya no
poda confiar en nadie. Se meti en problemas. En muchos problemas.
Termin rodando por institutos y reformatorios. A esa altura, el miedoso
Juancito se haba convertido en puro resentimiento. Ya no le tena miedo
a nada. Slo al Escorial, un reformatorio para nios y jvenes
problemticos. Un robo, una pelea callejera, un polica y la intervencin
de un asistente social. Pero algo ocurri a ltimo momento. Alguien lo
rescat. Alguien evit su traslado al Escorial. Y en su lugar, lo llevaron a
una fundacin, la Fundacin BB. Su instinto le deca que ese seor de
rulos y sonrisa falsa era peor que un campo de ortigas. Tena once arios,
mucho resentimiento y mucho odio acumulados cuando lleg a la
Fundacin BB. All conoci a un chico rubio y de ojos tristes que se
llamaba Ramiro, quien seri, con el tiempo, su hermano, esa mitad que
perdi el dia, que el Melli lo traicion.

33
La vida es una rueda, rueda con ella le deca siempre su madre. O
tal vez lo dijo slo una vez, pero a Jazmn le qued grabado a fuego. Ella
no entenda lo que su madre quera decirle. Todava no poda pensar en
metforas, por eso imaginaba la vida de verdad como una gran rueda de
auto. Esa frase que su madre repeta era una ms de las tantas cosas
que no le caban en la cabeza, pero la aceptaba. No comprenda la
infinidad de rituales y tradiciones que preservaba su familia. Para cada
pregunta de ella siempre haba una nica respuesta: Por qu
tenemos que usar pauelos en el cabello? Porque somos gitanos.
Por qu hacemos palmas? Porque somos gitanos. Por qu el

abuelo parece llorar cuando canta? Porque es gitano. Por qu no


puedo jugar con esas chicas? Por qu se ren de mi en el colegio? Por
qu tengo que bailar as? Porque somos gitanos. Por qu pap y el
to pelean tanto? Por qu tienen cuchillos? Por qu gritan y los clavan
en la mesa de madera? Porque somos gitanos. Ser gitano lo explicaba
todo. Y sin saber por qu, senta orgullo de ser gitana. No saba qu
significaba serlorpero su madre lo deca con orgullo y su padre tambin.
Sus abuelos, tos y primos gritaban y cantaban con orgullo: somos
gitanos! Todos hacan palmas cuando ella bailaba flamenco, y le
gritaban, y la vivaban, y los tacos repiqueteaban en el tablao, y el olor
de las rosas, y la seda roja brillante, y ese canto que pareca un llanto.
Somos gitanos. Y con orgullo.
34
Ser gitano es todo en un mundo de gitanos. Ser gitano
es nada en un mundo de payos. Jazmn cumpla siete arios. Era un da de
lluvia y no podan salir. Su madre hizo palmas. Y cantaron y bailaron en
su habitacin. Su pap le regal una cmara de video. Su mam la
filmaba mientras ella bailaba y cantaba:
Vienes arrepentida, vienes pidiendo perdn... Diciendo que me quierest
que he sido tu primer amor...
De pronto un grito. Por qu gritan? Porque somos gitanos. Ms gritos.
La sonrisa de su madre se desvaneci. Miedo en sus ojos. Su madre la
escondi bajo la cama y le hizo prometer que no saldra. Desde su
escondite, ella vio los zapatos de su padre, los zapatos de otro hombre.
Olor a cigarro. Ms gritos. Se tap los odos. Oy un grito desgarrado. Su
padre cay. Su madre tambin cay. Sangre. Dolor. El hombre apag su
cigarro en el piso. Y se march. Todos lloraban y gritaban, lamentndose
en el entierro de sus padres. Muchos juramentos, maldiciones y
plegarias. Muchas viejas vestidas de negro. Y luego, mucha soledad. Ella
tena entonces que ir a vivir con otro clan. El clan de Joselo. Y por qu?
Porque somos gitanos. Joselo es cruel. Is violento. Joselo es malo. Un juez
vino a buscarla y le dijeron que la iban a llevar a vivir a otro lugar. Que
ya no tuviera miedo, que Joselo no podra hacerle nada. La llevaron a
vivir a una mansin, la Fundacin BB. Ah no la dejarn cantar sus
canciones. Ni usar su ropa. Por qu? Porque no son gitanos. Ah vive un
chico muy serio y muy triste con su hermanita ms chica. Ah tambin
vive un chico rubio, de pelo largo y enrulado, siempre est enojado y es
prevenido. Tambin hermoso. Se llama Juan, pero le dicen Tacho. l la
mira, la mira mucho. Y le dice que quiere ser su amigo. Pero ella le dice
que no. Por qu? Porque l no es gitano. Ella sabe que hubo un da en
que todo eran palmas y
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msica y flamenco. Y luego hubo un da en 1 y luto y desgracia. Pero
sabe tambin qu vendr un da en el que todo volver a ser palmas y

msica que la vida es una rueda, y ella rueda con la vida


36
El da que cumpli catorce aos, Marianella supo que no crecera mucho
ms que la estatura que haba alcanzado. Vio, con ansiedad, cmo todos
sus compaeros y compaeras del orfanato haban pegado el tan
esperado estirn. Pero cha no. Y ya saba ella estaba segura que
nunca lo pegara. En lugar de acomplejarse y compadecerse, hizo algo
que salvara la vida: empez a rerse de s misma, aunque Marianella
no sonrea. Se rea de su baja estatura, do su torpeza, de su escaso
vocabulario. Se rea mucho y esa risa la salvaba. Aunque no tena
motivos para rerse, nunca is haba tenido. Saba que haba sido
abandonada en una parroquia en la que vivi sus primeros arios de vida.
Recordaba vagamente a I cura, incluso con algo parecido al cario,
porque la haba tratado con respeto. Pero un da l no estuvo ms. Y ella
tuvo que irse. A los cuatro aos lleg por primera vez a un orfanato. era
el primero, pero no sera el ltimo. Desde los cuatro hasta los catorce,
pas por ocho orfanatos. O la echaban o escapaba. Marianella se haba
convertido en una molestia, una diminuta hormiga enrgica. Porque a
Marianella se respetaba. Y si alguien no lo haca, se converta en una
furia capaz de golpear e incendiar. Le dola tanto su soledad, el cmulo
de abandonos que haba tenido que soportar; le dola tanto el desamor,
que es enojada. Furiosa con el mundo. Y pegaba. Su vida era dura.
Triste. Injusta. No tena motivos para rer, Le haban dicho tantas veces
que era una nena muy mala, que se lo haba terminado creyendo. Se
haba
37
convencido de que tena una sonrisa horrible. Y por eso cada vez que
algo le daba risa, se tapaba la boca. Una maana de marzo el director
del orfanato en el que viva les orden a todos que se pusieran su mejor
ropa y se peinaran. Vendra a la institucin un hombre justo. Un santo
que adoptara a uno de ellos y lo llevara a su esplndida Fundacin.
Marianella no crea en milagros. Saba que no existan hombres justos, y
mucho menos santos. Ni esplndidas fundaciones. Y si existan, estaba
convencida de que jams la elegiran a ella. Sin embargo, tuvo que
ponerse su mejor ropa, intentar desenredarse el pelo y presentarse en el
comedor. Cuando estaba entrando, un chico que siempre la molestaba
quiso pegarle un chicle en su pelo enmaraado. Ella lo advirti, le sujet
la mano y se la retorci. Se trenzaron en una pelea que gan Marianella,
ya que peleaba mejor que un hombre. Y as la conoci don Bartolom
Bedoya Agero, quien al verla tan chiquita, tan revoltosa, peleadora y
rebelde, no dud un instante. sa! sa es la elegida! Marianella lo
mir con desconfianza. Y tambin mir a la horrible mujer que lo
acompaaba, vestida ntegramente de negro, y con turbante, que la
observaba con sus enormes ojos, horrorizados. Marianella haba
aprendido a no tenerle miedo a nada o, al menos, a no demostrarlo. Por
esa razn inquiri con sumo desenfado: Y stos quines son? Tu

nueva familia, querida. Tu nueva familia-exclam Bartolom con una


sonrisa beatfica. Una hora ms tarde, Marianella experimentaba dos
cosas que nunca haba vivido: viajaba en limusina y entraba en una casa
con calefaccin.
38
Vivs en babia! Siempre en la luna, chambn! le espetaba
Bartolom a Thiago, su nico hijo, cada vez que
Las pocas veces que iba a buscarlo al colegio, el viaje de egreso era un
largo monlogo de retos y recriminaciones lel padre hacia su hijo. Con
apenas nueve arios, Thiago haba aprendido a desconectarse cada vez
que esto ocurra. Desviaba apenas su mirada, y observaba a travs de la
ventanilla. Se iba, mentalmente, a su mundo, en el que tena una villa
feliz. Como bien deca su padre, Thiago era un nio
en la luna. Bartolom le exiga mucho, y lo reprenda por todo: por no
cuidar el uniforme, por sacar una nota baja, por confeliarlo a sus
compaeros que tena una beca en el prestigioso y rarsimo Rockland
Dayschool, por ser amigo de los ms pebres y roosos, por no hacerse
amigo de los ms ricos, pin no traer a casa a jugar al hijo del juez Prez
Alzamendi, per tocar y tocar la guitarrita todo el da, por llorar cuando
I4B vea gritarle a su mam.
el nico remanso de Thiago en su vida era Ornella, su madre. El da se
iluminaba cuando llegaba a casa y estaba
esperndolo con la merienda. Le encantaba comer lentamente las
tostadas con manteca, demorando hasta que se enfriaba el chocolate
caliente, mientras le contaba cmo haba sido su da en el colegio, qu
le haba dicho la chica line le gustaba o comparta con ella la nueva
cancin que baha sacado con la guitarra. Ornella lo escuchaba con
mucha atencin, como si todo lo que l contara fuera muy mportante. Y
es que lo era. Y Ornella lo saba. Un da de invierno, mientras regresaban
del colegio,
39
Thiago percibi que los gritos de su padre tenan un tono distinto. Le
recriminaba las mismas cosas de siempre, pero haba algo diferente en
l: lgrimas en sus ojos. Bartolom no lloraba, claro que no, porque
haca un gran esfuerzo para no dejar escapar las lgrimas. Al llegar a la
casa, not que su madre no estaba, ni tampoco la merienda. La nica
explicacin que Bartolom le dio fue: Tu madre nos abandon. No
quiero llantos ni berrinches, hacete hombre de una vez, che! No la
extraes, ni eso se merece y se encerr en su escritorio. El mundo de
Thiago se rompi en mil pedazos. Era imposible que su madre lo hubiera
abandonado. Tal vez s a su padre, y lo bien que hubiera hecho, pero no
a l. No tena sentido, era un absurdo. Sin embargo, pasaban los das, y
Ornella no volva, ni llamaba. Cuando le pregunt a su padre dnde
estaba su mam, ya que quera ir a verla, Barto le contest que estaba
prendiendo sahumerios en la India. El libro de geografa mostraba

dnde estaba la India, el diccionario explicaba qu era un sahumerio.


Pero ningn libro explicaba el abandono de su madre. Un ao despus
de su desaparicin, Thiago recibi una carta de Ornella, que ahora
firmaba como Kendra; se era su nuevo nombre. Le explicaba que
estaba buscndose en la India, donde haba encontrado la paz. Que lo
quera mucho pero que ambos deban aprender a ser seres
independientes. Y finalizaba diciendo: Te adoro, Lunarcito. Kendra.
Thiago dej la carta con desprecio, y nunca volvi a leerla. Guard su
dolor y empez a mirar la vida como a travs de una ventana. Estaba sin
estar, miraba sin ver, oa sin escuchar; estaba en su mundo, en la luna.
Y desde all vea cmo la vida cambiaba a su alrededor. Justina, el ama
de llaves, se ocupaba de l y lo trataba con mucho cario. Su ta Malvina
revoloteaba por la casa, inmersa en su propia luna. Barto estaba
alterado, la herencia no se destrababa, necesitaba cash. Y cuando la
casa empez a llenarse de chicos
40
hurfanos, no le permitieron acercarse a ellos, que vivan en un ala
apartada de la casa. Se sucedieron otoos, inviernos, Primaveras y
veranos. Todo cambiaba a su alrededor, y Thiailo lo vea a la distancia,
desconectado. Sin sentir ninguna tilocin. Un da su padre decidi que
deba hacer sus estudios secundarios en Londres. Y, sin ms, en dos das
estaba viajando, solo, al instituto donde pasara los siguientes tres aos.
Para Thiago todo daba lo mismo. Vivir en la mansin n Londres era un
detalle. En Londres haba mucha niebla, y eso lo ayudaba a isconderse,
a ser un solitario. Se sucedan los meses, las cla.dis, los profesores, y
Thiago segua en su luna. Man on the mon le decan, en broma, sus
compaeros. se era el ttulo una cancin de REM. Una tarde entr en su
habitacin de la residencia estuiliantil. Su compaero de cuarto haba
trado una guitarra. I di tom y empez a tocar algunos acordes, como
recordando tul hbito que haba abandonado haca muchos arios. Intuii
va mente empez a tocar los acordes de Don t look back in I mor, una
cancin de Oasis que sonaba mucho en Londres por esos das, y que le
encantaba, una cancin que le provocaba una tristeza indefinible.
Entonces empez a cantar.
Slip inside the eye of your mind dont you know you might find a better
place to play...?
Las lgrimas empezaron a rodar por su mejilla. Despus ilp muchos arios
por fin pudo llorar. La cancin le deca que ti lo profundo de su mente
deba saber que debera enconar un mejor lugar para jugar.
You said that youd never been but al] the things that youve seen will
slowly fade away...
41
Su voz se quebraba mientras cantaba, el llanto invada todo. Sus ojos, su

voz. La cancin le deca que todas las cosas que haba visto se
desvaneceran en su mente...
So I start a revolution from my bed...
La cancin le peda que comenzara una revolucin, y l lo hizo. Llorando,
arm su bolso. Puso todo lo que tena, que no era mucho. Y corri a la
estacin del tren. De all al aeropuerto. En el aeropuerto busc un
cibercaf y all escribi una autorizacin como si fuera su padre. La
imprimi, falsific la firma y la adjunt a la que haba sido firmada ante
un escribano. Luego se dirigi a la compaa area que haba extendido
su pasaje de regreso para el mes de julio, y pidi cambiarla para ese
mismo da. Pag cien libras y esper la hora de embarcar. Durante todas
las horas que dur el vuelo, la cancin sonaba y sonaba en su cabeza.
Don t look back in anger...
No mires hacia atrs con ira, le sugera la cancin. Y l no poda dejar
de escucharla en su cabeza, mientras el avin iniciaba las maniobras de
descenso.
42
Eudamn va con hache? pregunt por preguntar una joven
hermosa y frvola que se haba sentado en la primera fila del aula
magna de la Facultad. La muchacha se destacaba del resto, no slo por
su belleza, sino tambin por su atuendo, ms apropiado para un cctel
que para una clase de arqueologa. No, Eudamn se escribe sin 17,che. Se escribe exactamente como est escrito en el pizarrn contest
el doctor Bauer, el brillante arquelogo que estaba dando su clase. Ah,
qu blida! dijo entre risas la alumna, tratando de captar la atencin
del profesor, pero l ni siquiera la mir, y continu apasionado con el
tema. La joven era Malvina Bedoya Agero, hermana menor de
Bartolom y ta de Thiago. De chiquita, fue una nena consentida,
superficial y caprichosa. De grande, segua siendo igual. Cuando termin
el colegio secundario dos aos ms tarde de lo que deba, dos veces
repitiente, se anot en la carrera de diseo de indumentaria, porque le
costaba muchsimo conseguir carteras que combinaran con los zapatos.
Oh, my God, tan difcil es combinar una cartera con un zapato? Si
anotarse en la carrera le result difcil, mucho ms complicado fue
encontrar el aula donde se dictaba la materia que buscaba. Abriendo
puerta tras puerta, se top con el aula magna, donde se cursaba el
ltimo nivel de arqueologa. Al asomarse crey or una frase clave
trabajos en cuero? y pens que por fin haba dado con su clase. Y
ah lo vio, al frente del saln, con una camisa a cuadros abierta divina
, sobre una musculosa verde militar soada,
43
unos pantalones cargo, unos borcegos deslustrados por el uso y un

sombrero de cuero marrn gastado. Me muero muerta! Este profe s


que sabe de moda, pens y se sent. No poda dejar de mirar sus ojos
azules, su pelo dorado, sus dientes blancos dnde se har el
blanqueamiento?, ni dejar de escuchar el sonido de su voz. Le
encantaba or las palabras que deca, aunque no entenda nada. Y por
supuesto nunca se enter de que estaba en una clase de arqueologa.
Nada de eso importaba, porque al final de la clase saba dos cosas: que
Eudamn se escriba sin hache o con hache?, y que quera ser la
novia del doctor Bauer. Concurri puntualmente a cada clase de
arqueologa y, aunque segua preguntndose cundo empezaran a
hacer trabajos en cuero, le fascinaba sentarse en la primera fila e
imaginar diferentes maneras de abordar a Nick, como ya lo llamaba
ntimamente. l, segua ignorndola, no por descortesa, sino porque
cuando daba clases viajaba en el tiempo, al tiempo del que hablaba.
Haban pasado unas pocas semanas cuando Malvina decidi que era
hora de actuar. Enterada de que Nick dara una charla fuera del mbito
de la Facultad, decret que se sera el momento de aproximarse a l.
Concurri al museo con un vestido azul elctrico, soado, y escuch
paciente toda la charla. Luego, durante el cctel, por fin pudo captar su
atencin. l la vio y se deslumbr con su belleza. No asoci a esa mujer
con la alumna que escriba Eudamn con hache, pero enseguida ella le
aclar de dnde lo conoca y lo felicit por las clases, aunque se permiti
criticarle que haba poca prctica, que quera empezar a trabajar con
cuero. Aunque l no entendi bien a qu se refera, le anunci que las
clases siguientes tal vez fueran menos tericas, ya que sera
reemplazado por otro docente: estaba a punto de hacer un importante
viaje. Ella se sinti morir. Dos meses sin ver a Nick? No way!
44
el coment que viajara a Francia, a la Cte dAzur, donde (lela ra un
seminario. Dos meses entre francesas divinas? No way! Viajara con su
hijo. Nick tiene un hijo, es casado y feliz? No way !
el le cont que era padre soltero, que la mam no viva con ellos. Y
mirando la hora se disculp, deba apurarse porque viajaba esa misma
noche. Nick se haba ido sin llevarla o casa, sin besarla ni proponerle
ser novios esa misma noche? No way!
ltartolom puso el grito en el cielo cuando Malvina le exijio un viaje a
Francia, en primera por supuesto, mnimo ejetuya, hoteles de lujo y
tarjeta sin lmite. Ya hablaba de Nick limo su novio. Bartolom ignoraba
que apenas si haban onversado una vez, por lo que concluy: Que te lo
pague in novio. Pero Malvina era insistente, persuasiva, y jug su mejor
arta. Aunque era bastante blida, saba conseguir lo que (leera. Tena la
informacin de que la herencia de ta AmaI da estaba trabada, pero
saba tambin que, en un gesto herno, su ta le haba adelantado un
suculento monto de sta, la absurda clusula de que slo accedera a
ella cuando so casara. Con ese argumento convenci a Barto. Ese viaje

poda ser la ocasin de afianzar el noviazgo. Bartolome acept con la


esperanza de casar a su hermana y al fin percibir algo de la herencia.
Viajara en turista, por supuesto. Ira a hostels con bao compartido. Y
nada de tarjeta. Slo deba sacar ms horas a los purretes a la calle para
solventar el gasto. Malvina parti hacia Francia. Grande y grata fue la
sorpresa de Nicols cuando la vio all. Empezaron a frecuentarse: a
veces ella iba a sus clases, a veces iban a pasear por la playa. Por las
noches l la dejaba en la puerta de un gran hotel cinco estrellas. Ella lo
saludaba desde la entrada, y cuando l se iba, ella caminaba diez
cuadras hasta su hos45
-tel. Pero Malvina logr lo que quera: ser registrada por Nicols. Fue
conociendo su vida. Supo que estuvo muy enamorado de su ex mujer,
Carla. Se enter de que ella lo haba abandonado para irse con su peor
enemigo, Marcos Ibarluca. Que l se hizo cargo de Cristbal, su hijo
recin nacido, y que mantena vivo el gran sueo de su padre y de su
abuelo: encontrar la Isla de Eudamn. Una noche de verano Malvina
estaba sorprendida de que en Francia hiciera tanto calor en julio,
mientras caminaban por la playa, iluminados por una luna enorme que
se reflejaba en las aguas tranquilas del Mediterrneo, Nicols le habl de
sus fantasas y anhelos. Y ella comprendi que haba alcanzado el suyo.
46
Nicols Bauer era el nico hijo del doctor Andrs Eneas Bauer y Berta
Gough. Criado desde chico como un adulto, se transform de grande en
un adulto nio. Nicols nunca supo decir no. No saba decirle no a
Berta cuando le haca el corte de pelo a la taza ni cuando lo vesta con
bermudas y tiradores. No saba decirle no a su padre cuando, como
nico paseo, lo llevaba una y otra vez al Museo Arqueolgico Nacional.
Nunca pudo decirle no a su madre, que se entreg a la depresin tras la
muerte de su padre. Obsesionado y tildado de delirante, el doctor Bauer
muri en un naufragio, tras una pista falsa que lo conducira a Eudamn.
Berta quiso evitarle ese destino a su hijo, y lo persuadi de estudiar otra
carrera. Medicina. Nicols no pudo decirle no, y tampoco pudo
confesarle que, en secreto, estaba estudiando tambin la carrera de
Arqueologa. Berta tena pavor de que su hijo tambin se obsesionara
con esa loca idea de hallar la Isla de Eudamn. Isla mtica de la tribu de
los prunios, cuya bsqueda incansable consumi las energas y el
patrimonio del doctor Bauer padre, adems de acarrearle la burla y el
desprestigio entre la comunidad arqueolgica. Tampoco supo decirle no
a Carla, la explosiva y bella mujer que conoci en la Facultad. Carla era
hermosa, apasionada... y libre. Jugaba con l, no se ataba a nada ni a
nadie. Nicols saba que deba alejarse de ella, que era un veneno que lo
ira consumiendo poco a poco. Pero ella no lo soltaba, lo tena atado con
un lazo invisible, lo alejaba y lo acercaba, pero nunca lo soltaba. Y l no
supo decirle no. Tampoco pudo decirle no me dejes cuando ella se fue

con
47
Marcos Ibarluca, un hombre al que l no conoca personalmente, pero
saba que era un traficante de reliquias arqueolgicas, el peor de los
crmenes para Nicols. Tampoco pudo decirle no cuando Carla volvi a
sus brazos, embarazada y abandonada. l la recibi sin reproches y por
un tiempo imagin una vida juntos, un futuro, una familia. No tuvo la
ocasin de decirle no te vayas, el da que despert con una carta en la
que ella explicaba su imposibilidad de atarse a algo. Y un hijo era algo
que ataba mucho. Los abandon, a l y a Cristbal, el hijo de Carla y de
Marcos Ibarluca, a quien Nicols criara como propio. Y ah todo cambi.
Ser padre lo volvi adulto sbitamente; como si lo hubieran sumergido
en un lago helado, despert y dej de ser un nio que no poda decir no.
Dej la carrera de medicina y se dedic a terminar su doctorado en
Arqueologa. Contaba con la ayuda de su fiel amigo Mogli, un salvaje de
la tribu zahor, a quien Nicols haba salvado de la muerte en una
expedicin por el frica. De acuerdo con su cultura, Mogli le deba
lealtad y servicio a su salvador, y por eso lo asista con sumisin. Nicols
no aceptaba eso, y lo trataba como a un amigo. As constituyeron una
extraa familia: un joven arquelogo recin doctorado, un salvaje zahor
que hablaba un extrasimo castellano, y el pequeo Cristbal que
creca feliz, en un mundo de viajes, expediciones, leones y momias. La
vida de Nicols se haba vuelto inesperadamente feliz. Era feliz viendo
crecer a Cristbal, o Cristobola como lo llamaba Mogli en su particular
dialecto. Era feliz con su xito profesional. Y era feliz con su apasionante
bsqueda de la isla de Eudamn. Pero Cristbal estaba creciendo. Ya
tena siete arios y era tiempo de establecerse, de tener una casa, un
colegio; de hacer amigos y echar races. Y, sobre todo, Cristbal,
necesitaba una mam. Entonces supo decir no a su deseo de vagar por
el mundo, decidi establecerse. Y se dispuso a conocer a una mujer con
la que pudiera formar una familia. Y apenas comenz a pensar en eso,
apareci una mujer

48
hermosa que lo deslumbr. Fue en un cctel. Ella se acerc con su
esplndida sonrisa, con ese vestido azul que se mova suave, como un
campo de trigo a la luz de la luna. Y le habl con esa voz de nia rica. Le
hablaba de carteras de cuero, combinables con zapatos, pero l apenas
prestaba atencin a lo que deca. Mucho mayor fue su sorpresa cuando,
a los pocos das, volvi a encontrrsela en la Unte dAzur. Pens en el

destino, Pens en seales que no deba desor. Compartieron varios das


de paseos, de carteras de cuero y charlas sobre por qu era imposible
combinar lunares con rayas. Nicols estaba encantado. Ella no era
inteligente, pero le resultaba divertida. Hacan una combinacin
perfecta. Ella era bella, dulce y graciosa. l era inteligente, apasionado y
soador. Antes de que Nicols terminara de hacerle la propuesta de ser
novios, ella haba dicho s. A los cuatro meses de noviazgo, quiso
sondearla sobre sus planes a futuro; no termin de preguntarle si ella
soaba con formar una familia, cuando ella le dijo que aceptaba casarse
con l. l no alcanz a, decirle que Cristbal necesitaba una madre,
cuando ella le prometi que sera la madre de Cristiancito con gusto, aun
cuando no lo haba conocido ni recordaba bien su nombre. Casi sin darse
cuenta, haba programado un compromiso, una presentacin en
sociedad de su pareja. Y la sociedad era una cuestin importante;
Malvina era una Bedoya Agero, y ellos le daban mucha trascendencia a
eso. Conocer a Bartolom termin de enamorar a Nicols de Malvina. Era
un hombre rico que haba convertido su suntuosa mansin en una
fundacin en la que daba techo, colinda y estudio a un grupo de chicos
hurfanos. Nicols sinin que se, definitivamente, era su lugar.
Una pista sobre un papiro que poda contener datos precisos de la
ubicacin de la isla de Eudamn lo llev a Malasin, hacia donde parti
con Mogli y Cristbal. Mientras tanto, Ma lvina avanz con la
organizacin de la fiesta de compro49
miso. Aunque la palabra fiesta, sumada a compromiso, le gener cierto
temor a Nicols, trat de no pensar en eso y sigui enfrascado en su
sueo. Slo lo record cuando des]
cubri que la pista era
inconducente y recibi un llamado de Malvina para chequear que su
vuelo de regreso llegara a tiempo. Al da siguiente tendra lugar el
festejo. As fue cmo el 21 de marzo de 2007 Nicols volvi al pas, se
visti con el disfraz veneciano que Malvina haba elegido para l, visti
a su hijo e intent peinarle esa maraa de pelo imposible de desenredar,
y juntos se dirigieron a la
mansin Inchausti. Haba llegado la hora de sentar cabeza y
comprometerse. Haba llegado la hora de decir s.
50
La conmocin no ocurri cuando la abandonaron en el bosque. Cuando
ella lleg al bosque, en esa noche de tormenta, ya estaba amnsica. Lo
que la dej prisionera en un lugar sin tiempo en su cabeza fue la muerte
de su madre. ngeles Inchausti estaba tiritando en un oscuro imsillo
de la mansin de su abuela. En una habitacin, tras mut puerta
entornada, su madre gritaba y lloraba. Un extrao hombre de rulos y
una siniestra mujer toda vestida de negro, con turbante y unos ojos

enormes, negros, estaban ron su madre. Al cabo de un tiempo que le


pareci eterno, oy un ltimo grito de su madre y el llanto de un beb.
Nada ms. La puerta se abri al cabo de unos minutos. La mujer
sostena a su hermano o hermana, no lo saba. Y el hombre le dijo, casi
sin mirarla: Mamita espich. Pas a mejor vida. Quiere decir que
muri tradujo la mujer viendo que la nia no entenda. se fue el final.
Ah se termin ngeles Inchausti. Lo que sigui fue como un extrao
sueo. Como una madera en el mar, ella se mova de un lado a otro, sin
saber dnde estaba. Cuando Bartolom y Justina la abandonaron en el
bosque, esa fra noche de tormenta, ella ya no saba quin era. Y
tampoco lo sabra la maana siguiente, cuando un hombre mayor que
cortaba lea en el bosque la encontr, tiritando junto a un rbol. El
hombre la llev al carromato donde viva con su mujer. Eran los dueos
de un modesto circo itinerante, el Circo Mgico. Ambos eran ya mayores
y haban perdido haca algunos aos a su nica hija. Se compadecieron
de esa pobre
51
nia perdida en el bosque, que apenas hablaba. No saba dnde viva ni
cmo se llamaban sus padres. Tampoco recordaba su propio nombre.
Amanda y Aldo Mgico eran muy buena gente y hacan siempre lo
correcto, por eso comunicaron el hallazgo a la polica, que corrobor que
no haba ninguna nia buscada en la zona. Publicaron su foto en los
diarios, pero nadie la reclamaba. Mientras tanto, el juez de menores
decidi que la nia permaneciera con el matrimonio Mgico, hasta tanto
dieran con su familia. Amanda era muy dulce y se ocupaba de ella con
mucho esmero. Comenz a llamarla cielo, cariosamente, y lo que surgi
como un modo afectuoso de invocarla, se convirti con el tiempo en su
nuevo nombre. As naca Cielo Mgico. Cielo no pareca extraar su
antigua vida. No slo no la recordaba, sino que no se esforzaba por
hacerlo. Lo nico que conservaba de su pasado era una pulsera de
cuentas plsticas, con un extrao smbolo. Se senta feliz viviendo all.
Era la mimada de todos los artistas del circo, pasaba el da entero en el
carromato de los enanos, volva siempre con algn machucn del
carromato de los malabaristas, o toda pintarrajeada tras estar con los
payasos. Pero lo que realmente la fascinaba eran los equilibristas. El
seor Pierre Morel, que era el patriarca de la familia, no le permiti a
Cielo acercarse a la cuerda floja durante mucho tiempo. Paga subigse
a la cuegda floja hay que sabeg pagagse en la vida deca elptico.
Pasaron meses, y nunca pudieron dar con el paradero de la familia de la
pequea Cielo. Finalmente el juez le concedi al matrimonio Mgico la
tutela de la pequea, a quien pudieron documentar. Cielo Mgico ya
tena una identidad. As, da a da, mes a mes, y ao tras ario, Cielo fue
creciendo feliz en un mundo fantstico. All no haba los tpicos animales
de circo, ya que los Mgico no estaban de acuerdo con utilizarlos en las
pruebas y nmeros circenses, pero haba
52

lios perros. Cada carromato tena dos o tres perros. Cielo hm conoca a
todos por su nombre. Pasaba sus das entre asistas, lanzallamas y
malabares, entre zancos y guitarras. FI circo era un conglomerado de
artistas de distintas nacionalidades, por lo que Cielo empez a
desarrollar un curioso una forma de hablar muy particular. Era payasa
con payasos, maga con los magos y bailarina con los bailanPero lo nico
a lo que no poda acceder era a la cuerda lola. Ser por eso que su gran
deseo era ser equilibrista. Cuando cumpli los quince aos, el seor
Morel lleg Isla su carromato con una gran vara de equilibrio, y con na
regalo de cumpleaos le comunic que estaba dispuesto a aceptarla
como aprendiz. Cielo Mgico comenz a dar sus pi meros pasos en la
cuerda floja. Comenz en el piso, y luego fueron subindole la altura.
Con gran destreza y gralIn, se fue convirtiendo en la mejor equilibrista
que el seor Morel haba visto en su vida. Cuando cumpli los dieciocho
arios, hizo su debut prohional. Se haba transformado en una mujer de
una belleza mica, exquisita. Y el circo Mgico se engalan con la nueva
artista. Cielo am mucho a sus viejis, como ella llamaba con gran efecto
al matrimonio que la haba criado como a una hija. Eran ya grandes, y
tema no poder disfrutarlos durante varios arios ms. Cuando Cielo tena
diecinueve, muri Aldo, y (los meses despus, Amanda, que no saba
vivir sin l. Cielo volvi a quedar hurfana por segunda vez. Pero ya era
una mujer bien parada en la vida, por eso era una excelente equilibrista,
como deca el seor Morel. Sin los viejis, el circo empez a disolverse. La
solucin fue venderlo, por nada, a un empresario de dudosa
procedencia, que mantuvo a los artistas pero, a diferencia de sus dueos
originarios, era un explotador. Poco a poco los artistas empezaron a irse,
y Cielo entendi que se acercaba el momento de hacer su ltima
funcin. A fines de marzo de
2007 se despedira sobre la cuerda floja del Circo Mgico. Pero un
incidente involuntario precipit su partida.
53
Iba en el aire, se poda respirar, se poda presentir. la magia y el amor
llegaran a la mansin Inchausti. el 21 de marzo de 2007, mientras
Marianella entraba por primera vez a la Fundacin BB, Nicols Bauer, a
punto comprometerse, intentaba en vano desenredar el pelo de
Cristbal en la habitacin del hotel. Malvina corra desesperada por la
mansin ultimando los preparativos de la fiesta
Rama, Lleca y Alel entraban en el Circo Mgico, siguiendo la orden de
Bartolome, con la intencin de robar. mismo momento, Cielo
deslumbraba al pblico con mas acrobacias y el avin en el que viajaba
Thiago iba serenamente en la pista. Mientras todo eso ocurra
simultneamente, como si cruzara los hilos que uniran en un punto los
diferentes destinos, frente a la mansin Inchausti una misteriosa de pelo
plateado observaba el reloj con una sonrisa esperanzada
55

Capitulo 02
Dos compromisos
en lo primero que pens Marianella apenas intuy cmo seria su destino
en ese lugar fue escapar. al llegar a la Fundacin BB, Marianella mir
sorprendida la casa en la que vivira. El imponente portn de hierro
labrado se abri para darles paso, y ah mismo Justina comunic la
primera regla.el porrrtn se cierra a las seis de la tarrrde, y nadie salir ni
entrar despus de esa hora.
bartolom la mir con severidad, ya que esos modos slo generaban
aprehensin en los nios. En cambio l los trataba con una edulcorada
ternura. Saba que haba un tiempo, rocoso, para ganarse la confianza
de los purretes y as poder . iniciarlos en la inefable tarea para la que
eran reclutados pero Marianella desconfiaba ms de la sonrisa
temblorosa de Bartolom que de los ojos de lechuza de Justina. Mientras
recorran la galera que conduca a la puerta puerta principal la diminuta
rebelde observaba la clsica construccion del edificio. Y crey ver que
una horrible cabeza de bicho una de las grgolas que ornamentaban el
frente de la mansion
giraba a su paso. Ese lugar le daba miedo, tena algo siniestro como
un susurro de peligro. Por pura intuision se aferr a la pequea bolsa
sucia y rada que traa entre sus brazos
la pesada puerta de madera se abri, y Marianella sino una sbita caricia
de la calefaccin, algo difcil de apreciar si no se ha padecido realmente
el fro. Tener fro en inviero es algo que conocemos todos, pero vivir a
toda hora con frio algo muy distinto. Un fro que cala los huesos, que se
siente como un dolor crnico, que no se calma con nada. As eran
los inviernos de Marianella y de todos los chicos que vi59
van en el orfanato. Por eso, Cuando dio un paso dentro de la sala
calefaccionada, la invadi una repentina emocin, y por un momento
lleg a confiar en que su suerte de verdad haba cambiado. Pero pronto
se anotici de la segunda regla: Este sector est prohibido para
ustedes. Nadie puede entrar en la sala sin autorizacin. Y bajo ningn
punto de vista se puede subir a la planta alta. De acuerrrdo? sigui
advirtiendo Justina, remarcando mucho las erres. Y de inmediato la
condujo al sector-donde vivira. Una pequea puerta frente a la escalera
conduca a la fundacin propiamente dicha. Apenas la atraves, not el
cambio. Ya no haba all paredes revestidas en madera pintada de color

azul oscuro, ni pisos de mrmol azul y blanco, ni hogar a lea, ni olor a


lavanda, ni enormes cuadros de personas viejas, ni objetos dorados, ni
estatuas desnudas. Detrs de la puerta, haba paredes blanqueadas a la
cal, pisos de madera resquebrajada y olor a humedad. Y fro. El mismo
fro de siempre. Que la pequea ingresara por la puerta principal, para
luego negarle ese privilegio y conducirla al lugar glido y horrible en el
que vivira, no era simplemente un juego cruel y perverso. No. Era una
estudiada manera de mostrarle todo lo que no tena ni tendra jams.
Era una forma de someterla, de forzarla a aceptar su destino. Despus
de recorrer el estrecho pasillo que comunicaba la sala principal con el
sector de los menores, llegaron hasta una especie de patio interno,
techado. El fro bajaba desde la chapa del techo como una nevada
invisible. En el patio haba algunos pupitres, pero ningn libro. Y sobre
una pared, un pizarrn, sin rastros de tiza. Era evidente que esa especie
de aula escolar no era usada con esos fines. Detrs de los bancos haba
dos puertas de madera con varias capas de pintura saltada. Se poda
advertir que las puertas haban sido pintadas primero de verde, luego de
rojo, despus de blanco y por ltimo de verde otra vez; pero haban
mezclado pintura sinttica con ltex, y no haban rasqueteado bien la
madera. Eso era algo evidente para Marianella, que cono60
-cia mucho de oficios tales como pintura, albailera, electricidad y
plomera. justina, que llevaba sus manos recogidas a la altura del pecho,
separando apenas una mano para sealar lo que iba mostrando, le
indic una pequea puerta al fondo. se es el bao. Se baan cada
dos das, cinco minutos mida ms, si no se acaba el agua caliente dijo
amenazanlo y la mir como advertida de un peligro. Sos de
rrresfriarte seguido vos? Marianella neg con la cabeza, en silencio.
Ms te vale... ac expres acentuando en exceso la ltima a y
sealando el piso, ac nadie se enferma. Ac no queremos llantos ni
iitas. Ac no queremos quejas, est claro? Marianella ni siquiera
asinti, slo la mir con profundo desprecio. Justina sonri con sorna, la
mocosa era rebelde y osaba desafiarla con la mirada. Se le acerc,
intimidante. Ac no sobreviven los rrrebeldes, sabs? remarc
mientras miraba con curiosidad la bolsa sucia y rada que lii joven
sostena entre sus manos. Qu tens ah? La pregunta, casi una
acusacin, sobresalt a Mar. Cosas mas contest en guardia. Justina
abri grandes sus grandes ojos, y su pelo pareci erizarse. Ac no hay
nada tuyo. Ac todo es de todos. Ac todo se comparte. Est claro? y
sin esperar respuesta, seal una de las puertas: Cuarto de los
varones. Prohibido para las mujeres. Abri la otra puerta, y le indic
que pasara con un gesto. Marianella entr en la habitacin. Y ste es
el cuarto de las mujeres. Ac vas a dormir vos. Esa cama est libre. En el
placard tens sbanas; hacete la cama, cambiate de ropa y and para la
cocina. Gir con precisin sobre su eje y se dispuso a salir. Antes de
cruzar la puerta, agreg: En el placard hay ropa de una chica que ya

no est entre nosotros. Algo te tiene que ir fue lo ltimo que dijo antes
de salir. Marianella observ, an aturdida, la habitacin. Se pareca
bastante a la mayora de las habitaciones comunes de los orfanatos,
pero en sta haba menos camas. Y, deba reconocerlo, los cubrecamas
eran ms lindos. Se sinti aliviada:
61
por fin estaba sola. Se sent en el colchn inferior de una cama
marinera, abri la bolsa que traa consigo y sac un par de guantes de
box. Los oli, le encantaba el olor a cuero, y se coloc uno. En ese
momento, de la parte superior de la cama marinera, apareci el torso de
un adolescente rubio. Estaba colgado como un murcilago, sonri, casi
teatral, y le pregunt: --Sos la nueva? Marianella respondi con un
uppercut preciso y potente en el medio de la cara. El rubio grit y cay,
estrepitoso. Marianella segua en guardia cuando l dijo dolorido,
tomndose la nariz: El gusto es mo. Yo soy Tacho.
Aunque era muy esquiva y nada complaciente, despus de un rato
Marianella se disculp con Tacho, que qued muy sorprendido por la
potencia de la trompada de la pequea boxeadora. l se ocup de darle
una segunda bienvenida al lugar, la llev a la cocina y le cont algunos
detalles que Justina haba omitido. La cocina estaba repleta de canaps
y bocaditos para la fiesta de compromiso que habra ese da. Mar estaba
famlica, no coma desde la noche anterior, pero Tacho le recomend no
tocar la comida, sera peor el castigo que el hambre. Mar prefera los
castigos al harnpre y, adems, quera dejar bien en claro, de arranque,
que era una rebelde. A Tacho le hizo mucha gracia verla comer
desaforadamente, y ms gracia le hizo ver entrar a Malvina, que la
descubri en plena accin. Como espectador se dispuso a mirar la
escena. A pocas horas de comprometerse, Malvina estaba histrica.
Nada era como ella lo haba previsto: las flores no eran tantas como
esperaba, ni el servicio tan top, ni los disfraces tan divinos, ni la msica
tan divertida. Entonces lo nico que se le ocurri fue compartir su
nerviosismo con su prometido y llamarlo insistentemente por telfono,
haciendo una catarsis tras otra. Por su parte, Nicols haba dado el s,
pero era
62
un consentimiento lleno de dudas, alimentadas, adems, por In
Israstencia de su hijo al posible casamiento, y por Mogli, el salvaje
amigo de Nicols, que desaprobaba a la futura esposa. Los dos, que
estaban desbordados, haban dado inicio a un crculo vicioso, que slo
llegara a su fin con la interit so tajante de Bartolom, el nico que poda
poner en nja n su hermana. Calmate un poco, pedazo de blida!
Quers que te deje antes de casarse? entendeme, Barti... Estoy hper
sper nervous! No me digas, che! respondi con irona Bartolome
Cul es el problema?, a ver... Todo es el problema! Hay tal crisis!
llorisque Malvina Empezando por el vestido! Tena que ser marfil claro,

y este no es marfil claro, es marfil clarito! Pero blida, es hermoso el


vestido! Y yo lo veo ms marfil claro que clarito. -S? Pero claro que es
claro! asegur y la mir con ternua-. Se nos casa la bolidita, che. -Todava no. cundo, che? aprovech
para indagar Bartolom. lo unico que deseaba era que ese casamiento
destrabara la herencia.Hablaron de fechas ya? No. Eso depende de
Nicky. -eso depende, como siempre, de las mujeres, bolid, no lo olvides!
esa responsabilidad puso an ms nerviosa a Malvina, y solo por
ocuparse de algo fue a la cocina a controlar el catering, y al ver a
Marianella devorndolo todo con sus sucias manos, estall. Le vena bien
el incidente para descargar toda su tensin: empuj con violencia a Mar
y empez a dar gritos. -Sac tus sucias manos del catering, mocoso!
-Soy mujer, yo contest Marianella, ya airada. -Mocoso rooso, no te
enseriaron a respetar a los seson es a vos?!
63
Marianella no tena nada, salvo dignidad. Y cuando se hablaba de
respeto, ella saba una sola cosa: a ella se la respetaba. Entonces
observ que sobre la mesada de la cocina haba una huevera repleta de
huevos blancos. Tom uno y con violencia contenida, repiti: Soy
mujer! y explot con fuerza el huevo contra el pecho de Malvina. Una
ira roja y sorprendida invadi de tal modo a Malvina que su mano tom
impulso y una fuerte cachetada termin estallando contra la mejilla de
Marianella. Y la respuesta que recibi tambin fue automtica, irracional:
un gancho limpio y contundente cruz la mandbula de Malvina, que
cay desmayada en el acto. Por un instante se sinti orgullosa del
gancho que le haba asestado, pero por la cara de Tacho comprendi que
estaba en serios problemas. Marianella decidi que no se quedara all
para enterarse de cul sera su castigo, y mientras Tacho trataba de
hacer reaccionar a Malvina, tom su bolsa sucia y rada, y huy. Cruz a
toda velocidad la sala desierta, y sali de la mansin. Como haba
anticipado Justina, el portn ya estaba cerrado. Entonces, sin perder un
segundo, lo trep con agilidad. Siempre mirando hacia atrs en su hulda,
no vio la fuente de cemento que estaba junto al portn, ti-opez y cay
de bruces en el agua. Y de pronto una mano la ayud a salir. Era un
chico de su edad, tal vez un ario ms grande, de cabello algo largo, lacio
y castao, con una sonrisa perfecta y dos lunares en su mejilla. Era
Thiago, recin llegado del aeropuerto, que con aires de caballero le
pregunt, mientras ella, empapada, tiritaba: Y vos quin sos?
Marianella no poda pensar ni en su nombre. Slo en esa extraa
sensacin que tena en su panza, una especie de revoltijo mezclado con
calor. Y un olor que le quedara impregnado para siempre: el agua de la
fuente estaba repleta de flores de jazmn. As funciona muchas veces la
providencia: escapando del destino, no hacemos ms que correr hacia
l.
64
la magia dur apenas unos instantes, pero para Mar y thiago el tiempo

se volvi espeso y los segundos se estiaron hasta el infinito. Hasta que


dos gritos despertaron ambos del trance. Era Justina quien, al ver a
Marianella fuera (le la Fundacin y empapada, comprendi que estaba
humido. se fue un grito indignado. El otro, ms agudo y probirlo de la
sorpresa, lo dio al reconocer al hijo de Bartolom. Justina tena una
tierna devocin por el nio Thiago,como ella lo llamaba; lo haba criado
de pequeo, sobre todo desde que Ornella lo haba abandonado.
Thiago tena hacia ella sentimientos encontrados. Por un lado, la
particular ternura, de Justina fue lo ms parecido que tuvo al cario
maternal tras el abandono de su madre. Pero por el otro, ella era la
mano derecha de su padre, a quien secundaba en cada desicion Nio
Thiago! Qu alegra! Tu padre sabe que venas? pregunt como si
desconociera que el joven no era bien-No respondi l con una sonrisa, y agreg con ironiaQuise darle una sorpresa. Y se va a sorrrprender tanto! exclam
Justina, disimulando la tensin. Era evidente que no sera una sorpresa
feliz para barto. Entre otros motivos, porque la causa principal del
alejamiento de Thiago era que no conviviera con los chicos Fundacin.
Estando cerca, Thiago podra percatarse do las actividades que all se
llevaban a cabo. Por esa misma razon Justina tom por los hombros a
Marianella y la trat I una forzada dulzura. ----Y vos qu hacs, Marita,
ac afuera? Justina tena
65
esa antiptica mana de deformar los nombres de las personas que no le
caan bien. Es tarde ya, es peligroso quo estn en la calle! Adems
mojada? S, tropez y se cay en la fuente explic Thiago, Vivs
ac? le pregunt directamente a Marianella. Pero Justina interrumpi
de inmediato ese dilogo, era gravsimo que Thiago intimara con ellos.
S, claro, Marianella es nueva en la Fundacin. Pero and, Thiaguito,
and a ver tu padre. Est muy excitado con el compromiso de tu ta
Malvina. Malvina se compromete? Hoy? Me encanta cmo mo
participan de todo en esta familia dijo otra vez irnico. Y volvi a mirar
a Marianella, que no le sacaba los ojos do encima. Vos te estabas
escapando? Pas algo? Ella amag a contestar, pero Justina la tom por
los hombros apretndola an ms, y falsific una sonrisa. Pero no!
Qu se va a estar escapando, si est rrregia ac! La mand a buscar a
Jsper, y la muy torrrpe trep el porrrtn en lugar de abrirlo! And,
Thiaguito, anda! Dnde est? cambi de tema Thiago. Y dnde
va a estar? Seguro que en el jardn trasero. Lo voy a saludar dijo al
pasar y mir a Marianella de una manera que aceler an ms el
corazn de la joven. Nos vemos, entonces. Ella no contest. Lo vio
rodear la mansin hacia el jardn trasero, mientras Justina sostena su
sonrisa tensa y la sujetaba por los hombros. Apenas Thiago desapareci
tras la casa, el ama de llaves arremeti bestial contra la pequea. As
que escapndote, rrrata ingrata? Marianella atin a decir algo, pero

Justina la zamarre de un brazo. Silencio entierrrro, mocosa! grit,


atronadora. Intenta escaparte una vez ms y vas a ver dnde
termins. La tom del brazo con violencia y la condujo otra vez hacia el
interior de la mansin, y con un gesto que no pretendi disimular el tono
de amenaza, agreg: Y ni se te ocurra volver a acercarte al nio
Thiago, est claro? Olvdate de l!
66
Marianella la mir sin contestarle nada. Y por lo que expresaban sus
ojos, Justina comprendi que ya era tarde: imposible que Marianella se
olvidara de l.
67
Lleca, Rama y Alel llegaron al circo y se colaron con facilidad por la
parte trasera. En el frente, debajo del gran cartel que rezaba Circo
Mgico, haba otro ms pequeo que anunciaba: Con la participacin
especial de La Bailarina del Aire. Cuando salan a robar juntos, Rama
trataba de evitar que Alel participara. l haca doble trabajo, por l y por
ella. Adems saba que a su adorada hermanita le encantaban los circos.
Por eso Rama gast esa tarde algunas monedas que haba podido
esconder de los ojos de lechuza de Justina y le compr un gran algodn
de azcar. Le busc una silla vaca y la sent ah para que disfrutara del
espectculo mientras l y Lleca hacan el trabajo. Los tres intentaban
llevar con normalidad la vida que tenan, haca ya cinco arios, en la
Fundacin BB. Ya eran expertos en la materia. Jams llamaban robar a lo
que hacan, sino trabajar. Alel se sinti agradecida cuando Rama le
dijo que ella no trabajara, que l lo hara i) o ella. Y con una gran sonrisa
de felicidad aplaudi a los artistas circenses que se sucedan. La que
ms le gust fue la bailarina del aire, una acrbata rubia, hermosa, con
unos enormes ojos celestes. Alel observaba fascinada cmo la
muchacha pareca volar colgada de una tela, con unas enormes alas
blancas en su espalda. Pero en ese momento un hombre muy gordo se
par unos pocos centmetros delante de ella y vio que del bolsillo trasero
sobresala una billetera bastante gorda, como las que le encantaban a
Justina. Vio que el bueno de Rama estaba trabajando y sinti que deba
ayudarlo. La billetera estaba a la vista y gracias a eso, casi sin dejar
68
De comer de el algodn de azcar, se la quit a su dueo, que ni se dio
cuenta. Alel vio que el hombre miraba la hora en el pequeo reloj
dorado a Justina le encantaban los relojes dorados y luego lo guard
en el bolsillo delantero del
chaleco Tambin le pareci que era un trabajo fcil. Y con la misma
tranquilidad de antes se lo sustrajo. Pero no advirti que frente a ellos
haba una mujer que la estaba observando Result ser la esposa del
hombre gordo. Y ambos resultaron ser los nuevos dueos del Circo
Mgico. Ladrona! Te est robando! grit la mujer a su maridoel hombre reaccion rpido y mir con descreimiento lo pequea. S,
ella, la morochita te rob el reloj! preciso la mujer. eI hombre no

alcanz a corroborarlo, que Alel ya se Indita echado a correr. La mujer


intent atraparla y Alel tuvo que subir a la pista del circo para eludirla.
Cielo, la bailarina del aire, vio desde lo alto la situacin, y comprendi
de Inmediato lo que ocurra: los desagradables nuevos dueos del circo
perseguan a una nena a la que acusaban de ladrona Y ella hua
atravesando la pista. Sin dudarlo, Cielo decidi ayudarla y con un gesto
a su asistente le indic que la bajara. Cielo descendi como un ngel
sobre la pista y se interpuso ante el hombre. l intent esquivarla, pero
ella se le impidi. En ese momento haba varios artistas en el escenario.
Entre ellos el lanzallamas, que claramente detestaba al Huevo
empresario. Y respondiendo a un guio que le hizo tele, empez a dirigir
sus llamaradas hacia el hombre que Nomina en la pista. Lo mismo
hicieron los payasos en sus Monoviclos, los malabaristas y los enanos.
Todos empezaron u rodearlo, acorralndolo. Se arm un gran revuelo,
idas, y cadas. Todo pareca parte del espectculo. Cielo vio con
satisfaccin que la nia haba podido escapar por la parte trasera del
escenario. rama y Lleca haban visto toda la situacin, y al observar que
escapaba, salieron de la carpa, la buscaron infructuosamente entre los
carromatos, y dedujeron que Alel haba
corrido directamente hacia la Fundacin. Rama le pidi a
69
Lleca que regresara por la plaza. l lo hara recorriendo el mismo camino
que haban hecho para llegar hasta el circo. Se dividieron y Rama
comenz a buscar a su hermana con
mucha angustia. A
pocas cuadras de all, Rama empez a or msica. Y la msica era una
pasin para l, cualquier tipo de msica lo atraa como un imn. Se
acerc al lugar desde donde provena y vio a una chica de unos quince
aos, ataviada con tules y faldas muy largas de color verde, que bailaba
apasionada, taconeando y moviendo sus manos como si fueran alas.
Junto a ella haba un pequeo estreo en el que sonaba un tema
flamenco. Apenas la vio, la reconoci. Era Jazmn Romero, una chica
que haba estado viviendo en la Fundacin haca algunos arios. Jazmn
era gitana, Bartolom nunca les explic por qu ella debi irse de la
Fundacin. Se detuvo unos instantes a observarla. Ella termin de bailar
e intent detener a algunos transentes para leerles las lneas de la
mano, pero nadie acept. En ese momento lleg un hombre muy
ofuscado, hablaba a los gritos y mova sus manos enormes,
gesticulando. Jazmn lo llamaba Joselo, y le suplicaba que entendiera
que haca todo lo posible. Rama comprendi enseguida la situacin: as
como ellos tenan un Bartolom que los explotaba, Jazmn tena un
Joselo. Pero Joselo era mucho ms violento que bartolom, y estaba
furioso porque la gitanita no haba conseguido nada de dinero. Entonces
la tom fuerte de las muecas y la sacudi. Jazmn no era una chica
dcil, y le clav fuerte un taco en el pie, a lo cual Joselo respondi con
una fuerte bofetada. se fue el lmite para Rama, que salt a defenderla.
Se interpuso entre el hombre y la hermosa joven, que an no lo haba

reconocido. Joselo crey que ese adolescente de baja estatura era el


noviecito de Jazmn y el causante de su baja productividad. Esa
conclusin lo llev a querer demostrarle a la joven quin mandaba. Sac
su navaja, pero Ramiro reaccion rpido: le peg una fuerte patada en la
entrepierna y una trompada que le hizo perder el equilibrio, Joselo no
tuvo tiempo de en70
entender lo que haba ocurrido, cuando Rama tom de la mano a
Jazmn y le dijo: Corr! Ella corri instintiva, mirando a Ramiro y en
ese momento lo reconoci. Vos sos Rama, el de la Fundacin BB, no?
S, soy yo! grit l mientras corran de la mano. Y a dnde
estamos yendo? A la Fundacin! contest Ramiro. No! dijo ella
y se fren. Ah no vuelvo! Pero Joselo estaba tras ellos, y ella se vio
obligada a seguir corriendo. Rama tom un atajo y se escabulleron.
Justina condujo de vuelta a Marianella a su habitacin, Imprecndole
todo tipo de amenazas, veladas y directas, en vaso de que volviera a
intentar escapar; pero qued muda al ver en la habitacin y ver all a
Rama, que le estaba alcalizando un vaso de agua a Jazmn. --Jazmn
Romero! dijo Justina en un tono que se parecia a la alegra del
reencuentro, pero ms bien era satisfaccion volver a tener all a una
mocosa con la que tena asuntos pendientes. Varios aos antes, Jazmn
haba llegado a la Fundacin ,siendo una nia pequea, devastada por
la tragedia, pero orgullo intacto. Desde el da en que lleg hasta el da
en que se fue, Jazmn haba sido una gitana rebelde y batalladora. Si
Justina gritaba, ella gritaba ms fuerte. Si Justina pegaba, ella pegaba
ms fuerte, o ms tarde, pero en algun momento se la devolva. Justina
todava tena la marcade la aguja de tejer que Jazmn le haba clavado
en la pierna tul Ilia que Justina le haba pegado una bofetada. qu hace
Jazmn Romero ac?
la pregunta estaba dirigida a Rama, pero l ni se percato, ,observando
impactado a Marianella, que se haba asomad detrs de Justina. Justina
insisti, y Rama reaccion.
la encontr en la calle. Estaba con el gitano ese que
71
se la llev de ac. Le estaba pegando. La ayud a escapar y la traje.
Ramiro, and con Lleca, Alel y Tacho, tienen que ocuparse de eso.
Alel volvi? pregunt Rama. Cmo si volvi? No estaba con vos?
S, pero hubo un problema en el circo y pens que haba venido para
ac. And ya mismo a buscar a tu hermana! se preocup Justina.
Por un momento, Marianella pens que su preocupacin era genuina,
pero lo nico que alarmaba a Justina era que la pequea hubiera sido
atrapada por algn polica de una seccional no amiga de la casa, y que
algo de los asuntos que all se desarrollaban pudiera filtrarse. S, ah
voy dijo Ramiro. Vos, conmigo, ahora! orden Justina a Jazmn,

que mir a Rama suplicando ayuda. Rama le tom la mano y le dijo,


tranquilizador. And, va a estar todo bien. Jazmn sali con Justina. Al
pasar junto a Marianella le sonri, pero la otra slo la mir, sin
responderle la sonrisa. Vos sos la nueva, no? Yo soy Ramiro, me dicen
Rama. Soy Marianella. Y ste es el cuarto de las chicas, no pods
estar ac contest ella, parca. Es verdad dijo l. Voy a buscar a
mi hermanita. Pero la busc en vano, ya que Alel no estaba en la
Fundacin, sino que an segua escondida en un carromato del circo, del
que no haba podido salir, ya que a pocos metros estaba el hombre al
que le haba robado. Desde ah vea cmo el odioso empresario discuta
e insultaba a la bailarina por haber ayudado a escapar a una ladrona y,
adems, por haberle producido excoriaciones. Y para colmo el hombre
tena parte del peluqun quemado por el lanzallamas. Le exiga una
explicacin. La historia larga o la historia corta? pregunt Cielo.
La corta! grit el empresario, que ya conoca esa
72
odiosa, pregunta que ella haca cada vez que no quera contestar algo.
La corta es que me voy, renuncio. -Vos no renuncis, yo te echo! Me
escuchaste? Te echo! Como prefiera respondi Cielo, y se encamin
hacia ou carromato. Pero el empresario no estaba dispuesto a dejarla ir
as noms, y le inform que tanto ese carromato como todo lo que haba
en el circo le perteneca. Este carromato era de mis viejis y es lo nico
que me ligaron. Es mo! Nada es tuyo. Ni siquiera tu ropa. Ese
carromato se queda ac! Sac tus trapos sucios de ah, y te vas. Dej
que un par de matones que trabajaban para l la vigilaran y volvi al
interior del circo. Cielo no estaba dispuesta a entregar su carromato y
subi decidida a llevrselo ft la fuerza, pero se detuvo en seco al
encontrarse con la poqueria ladrona que, escondida, le suplicaba con un
dedito bubre su boca que no la delatara. Por favor, no digas nada!
Ayudame a escapar... le N tiplic. Agarrate, porque las dos nos
escapamos! dijo Cielo, ponindose el cinturn de seguridad. Cmo
te llams? -le pregunt mientras encenda el carromato. Alel Ordez,
y vos? Cielo Mgico. Un gusto! Le dio la mano y apret el acelerador.
Los matones que la vigilaban apenas atinaron a correrse de su camino, y
Cielo huy del circo en su viejo carromato, que iba ganando velocidad.
Carancho, el carromato de Cielo, era ms que un vehculo; era un amigo,
y como buen amigo era fiel. No le iba a Fallar en esa huida, aunque
estaba bastante viejito y cachuzo. Sin embargo, sus fuerzas alcanzaron
apenas hasta que estuvieron a salvo de los matones; entonces Carancho
corcove, lizo una explosin, ech mucho humo y se detuvo. Cielo en73
tendi que deba darle un poco de tiempo, y algo de agua tambin.
Hasta ac llegamos, hermosa. Te llevara a tu casa, pero Carancho no da
ms. No hace falta, vivo cerca dijo Alel. Muchas gracias, Cielo!
De nada, hermosa contest Cielo con una sonrisa y una ternura nica

. Pero por qu robs? pregunt, intentando que su pregunta no


sonara a reproche, sino ms bien a contencin. Alel se encogi de
hombros y baj la cabeza avergonzada, y se march. Cielo observ
cmo se iba. En ese momento estaba convencida de que no podra
hacer nada ms por aquella nena.
74
cuando Bartolom entr en la cocina, Tacho y Lleca acbaban esconder a
Malvina, desmayada, en la pequea a. detrs del hogar a lea en desuso
que reinaba con seorio en la habitacin. Ellos, acostumbrados a
disimular irosencia, respondieron con naturalidad a cada una ireguntas.
Bartolom, que se mostraba muy estresado en sus manos una percha
con un delicado vespoca, de seda color marfil. vieron a Justina? les
pregunt.
-fue la respuesta unnime. Vieron a Malvina? Para nada. Vieron a la
modista? Le tiene que hacer una tablita al y vestido de la blida! Creo
que en el jardn estaban los que organizan la fiesta respondi Tacho
para sacarse de encima a Bartoque se encamin apurado hacia la puerta trasera que comunicaba con
el jardn pero, instintivo, se detuvo y los es,
Pasa algo?ellos negaron con estudiada naturalidad. Bartolom mir
a uno y a otro, y finalmente a los bocaditos que estaban sobre
la gran mesa de madera de la cocina. Robaron comida, no es cierto?
ellos negaron, y Bardome sonri. Hoy estamos de fiesta, purretes!
Agarren losforito cada uno, che! Y despus vayan rpido a la plau la,
hoy est hermoso para hacer los rumanos dijo sin dar lugar a
ningn comentario, y sali al jardn. [leca no dej pasar la autorizacin
para comer un foshirito, que al final fueron dos. Tacho regres
preocupado a
75
la despensa, donde haban escondido a Malvina. Abri la puerta, y all
estaba la futura prometida, desmayada entre jamones y latas de
conservas, con una creciente hinchazn rojiza en la mandbula. Est
viva? pregunt Lleca mientras degluta el segundo fosforito. S
respondi Tacho. Pero cuando se despierte nos van a castigar a todos.
Lleca asinti, eso era un hecho. Lo mejor que podan hacer era
desentenderse, y demorar lo mximo posible el castigo. Sin mucho
debate, decidieron cerrar con llave la despensa, mientras rogaban que
se les ocurriera alguna buena coartada para eludir la obligada sancin.
En el jardn haban instalado una motorhome donde se cambiaran los
invitados de la fiesta que no llegaran vistiendo sus disfraces. Bartolom
dej el vestido de Malvina para que le hicieran los retoques necesarios y
se encamin hacia la casa para afeitarse y ducharse. Acelerado como
estaba, no divis a su hijo que, a unos pocos metros, hablaba
animadamente con Jsper, el viejo jardinero de la casa, quien mud de

expresin apenas lo vio. Thiago se dio cuenta de que algo pasaba,


desvi su vista y advirti la presencia de su padre. Pero no lo detuvo, y
Bartolom entr en la casa sin registrarlo. Su padre no lo esperaba,
verdad, joven? pregunt Jsper mientras no dejaba de observarlo.
No, pero va a estar feliz de verme, no? contest Thiago con irona. El
viejo Jsper asinti, sonriendo apenas. Era una especie de abuelo para
l, conoca bien la conflictiva relacin que tenan padre e hijo, y era el
nico que apoyaba su secreta aficin por la msica.
Tacho, Lleca y Rama se encontraron en el portn trasero de la mansin.
Los tres observaban el movimiento previo a la fiesta de compromiso. Ya
estaban acostumbrados a la ostentacin y lujos en los que vivan los
Bedoya Agero, sus76
tentados en gran medida por los trabajos que cada da estallan
obligados a hacer los chicos. Uno de ellos consista en hacerse pasar por
nios rumanos, tocar el acorden y la panilereta, mientras simulando el
acento rumano, pedan limosna. Rama segua preocupado por Alel, que
an no haba regresado, pero el show de los rumanos tena una hora
precisa: la salida del colegio que estaba frente a la mansin. Los tres
terminaron de ponerse el vestuario especial para la actuacin, unos
conjuntos rados de color gris, de verano, calculadamente diseados
para conmover los das de baja imperatura. Se dirigieron hacia la
plazoleta que estaba frente al colegio, y comenzaron la actuacin: Rama
tocaba el acorden, Lleca la pandereta, mientras Tacho pasaba una
gorra y, como era el actor de la Fundacin, finga el acento imano
cuando peda limosna. Ayuda a nios hurrrfano, por fapor. Padrrre
muerrrrlo, madrrrre sin trrrabajo, serrr muchos hijos, uno beb, ayuda
porrr faporrr! rogaba en tono monocorde y lastimoso.
A pocos metros de all se detuvo un taxi, del que bajaron Nicols, Mogli y
Cristbal. Padre e hijo vestan de traje veneveneciano blanco, y Mogli lo
ms parecido a ropa de fiesta que tena. Mientras Nicols pagaba al
taxista, mantena una disisien con su amigo y su hijo, quienes no
estaban de acuerdo ron el compromiso que estaba por protagonizar.
Micola non estar sicuro afirm Mogli, con aires de sabidura tribal.
Estoy seguro, y no digas esas cosas delante de Crisluna!. Tiene razn.
No ests seguro. Por qu mejor no volvemos a Indonesia antes que
estar ac, haciendo esta pavailii? contest Cristbal, que tena siete
aos hablaba Hito si hubiera cumplido veintisiete. Por favor, te lo
pido! se anticip Nicols. Saba, que el descontento de su hijo no iba a
quedar simplemente all: No quiero problemas. Vas a conocer a Malvina,
la vas a amar, y vamos a formar una familia. Est claro?
77
Micola ser macho rudo ironiz Mogli. En la vida hay que ser un

hombre de palabra so tenci Nicols ante su hijo. Padre deberer


ensear con ejemplu, non con palabril reprochaba Mogli. Por eso le
estoy dando un gran ejemplo a mi hijo, Mogli Di mi palabra de que me
comprometera hoy con Malvina, y ac estamos. Atin a marchar hacia
la mansin, pero Cristbal estaba mucho ms interesado en el show que
los chicos estaban desarrollando ms all. Estaba siempre rodeado de
adultos, y si bien le gustaba y se senta un adulto tambin, cada vez que
vea chicos se fascinaba como ante un objeto arqueolgico. Nicols lo
saba, por eso lo alent a acercarse a observar el show. Sinti una gran
felicidad cuando Cristbal le pidi dinero para darles, amaba ver la
solidaridad en su hijo. Sin embargo, le explic: Cristbal, hijo... Me
encantara ayudar a esos chicos, pero los ayudamos ms si no les damos
limosna. Por qu? pregunt extraado Cristbal. Porque
seguramente detrs de estos chicos, hay un adulto que los manda a
pedir, cuando ellos deberan estar en el colegio en-este momento. Si les
damos limosna, ese adulto los va a seguir explotando. Pero son
pobres, pap. Mir si no tienen para comer? Nicols asinti. Era un
dilema importante el que planteaba su hijo. Por detrs de ellos, pas
Alel, que regresaba a la mansin y vio a los chicos haciendo los
rumanos, y ms lejos a Justina, que mientras regaba las flores del
cantero, regenteaba la operacin. Al descubrir a Alel, con un simple
movimiento de ojos le indic que se sumara a la actividad. Los rumanos
no slo consista en pedir limosna, sino que los ms pequeos Lleca y
Alel aprovechaban el amontonamiento de gente para robar billeteras.
Y a eso se aboc la nia. Mientras tocaba el acorden, Rama la vio llegar
y sonri aliviado. Alel empez a observar a las mujeres y hombres que
78
haban ido a buscar a sus hijos a la salida del colegio. El espectaculo de
los rumanos los retena un poco en el lugar. muy cerca de ahy divis a
un hombre agachado, que le hablaba a un nene rubio, de pelo revuelto.
La billetera asomaba de su trasero. Fue un trabajo fcil y limpio. iledo
en ese momento, Cielo se acercaba con un bidn de buscar agua para
su carromato, cuando la sorprendio robando otra vez. Se lament de la
pobre nia que, con extrema cautela, se alej del lugar con el botn bien
escondido entonces decidi intervenir. ante la insistencia de Cristbal,
Nicols decidi darle dinero para los chicos, pero se asegur de
reiterarle que darlen limosna no era la solucin. No es limosna, Bauer
replic Cristbal. Ellos son artistas, es pagarles por su trabajo. Nicols
consider que era una buena respuesta, despus de todo siempre le
enseriaba a su hijo que la nica manera digna de ganar dinero era a
travs del trabajo. Decidi dejar para otro momento la charla sobre el
trabajo infantil. Cuando fue a buscar su billetera para sacar el dinero, se
dio cuenta de que no la tena y, como no era desconfiado, al principio no
pens que le haban robado. Mientras tanto, Cielo haba llegado hasta
Alel, a quien sobresalt su presencia. Otra vez robando, hermosa?
Alel neg y, para rebatirla, Cielo le sac la billetera que escondia en su

espalda. Ese gesto, aislado, fue lo que vio Nicols: Cielo con su billetera
en la mano. En realidad, primero vio a Cielo, a secas, y qued
deslumbrado por su belleza pero, dos segundos despus, descubri lo
que tena en sus manos. Ms all de su belleza angelical, era una
ladrona. Y grito: Chorra! Esos gritos provocaron un lindo revuelo.
Justina se alarm, y con un gesto previamente ensayado, orden la
retirada. Rama, Lleca, Tacho y Alel rpidamerite escabulleron del lugar.
Toda la gente observaba hacia el lugar que
79
Nicols sealaba a los gritos. Cielo no tuvo tiempo de reaccionar, vio que
todas las miradas se dirigan a ella, y luego vio la billetera que sostena
en su mano. Como saba que no tena claridad ni facilidad de palabras,
intuy que tena una nica salida: huir. Entonces dej caer la billetera y
sali corriendo, rodeando la mansin. Y por supuesto Nicols la sigui.
Cielo corri, desesperada, hacia la parte trasera de la casa. La segua
Nicols, gritndole, y detrs de l venan Cristbal y Mogli. Cielo estaba
acorralada, la nica chance que tena era entrar en la mansin por el
jardn trasero, y eso fue lo que hizo. En el jardn haba mucho
movimiento por la fiesta. All mismo divis una motorhome de la que
baj una mujer, corri hacia all y se escondi. Nicols lleg al portn
trasero y mir para todos lados. Era intil: la haba perdido. Ella lo
observaba desde el interior del vehculo, maldiciendo su suerte. El
hombre ms hermoso que haba visto en su vida crea que era una
ladrona.
80
habia llegado la hora de la fiesta, y Malvina seguia sin aparecer.
Bartolom, que estaba entrando en una crisis nerviosa, divis a Justina,
quien an se recuperaba del episodio de los rumanos y enviaba a los
chicos a sushabitaciones para cambiarse para la fiesta. Bartolom se
acerc a ella mientras los chicos se iban. -Dnde est la blida? No lo
s, seor. Pero tengo dos noticias para darle. Ahora no. es que lo tiene
que saber ahora. -Qu?
-La primera es que volvi Jazmn Romero. La trajo rama.
-mira vos. Despus la veo...
-La segunda...
-No tengo tiempo, Justina, despus hablamos.
-es que...
-ocupate de los purretes, Tini! Tienen que dar ganas de llorar con slo
verlos! Y se alej, sin dejar que Justina lo advirtiera sobre el regreso de
Thiago. Sera un problema para otro momento, penso). Y se march a
preparar a los chicos para la fiesta, que adems del compromiso sera
una ocasin ms para festejar. Asistira mucha gente de la alta sociedad
que se conmueve fcil ante la indigencia y tranquiliza su conciencia
social con un cheque. Con ese fin, los nios e presentaron ante los
invitados con sus caritas tristes y sus ropas raidas. justina lleg al patio
cubierto, donde esperaban todos, incluso Jazmn, y les explic las reglas,

sobre todo a la nueva,


81
Marianella: entraran y saldran cuando se les indicara, y
sonreiran con caritas tristes.
Cielo esperaba que Nicols se alejara del jardn para
escapar, pero eso no sucedi, ya que l nunca se fue de all;
muy por el contrario, se instal con el nio y ese hombre
extrao y despeinado. Cielo estaba en serios problemas, pero
como siempre encontraba la solucin, en ese caso recurri
a un hermoso vestido y una mscara que vio dentro de la
motorhome. Tal vez disfrazada podra huir. No se detena
mucho a pensar, tena un impulso y lo s-egua.
Se desvisti y se puso el vestido. Y luego la mscara. Se
mir en un espejo: el vestido era un sueo. Si alguna vez
hubiera ledo Cenicienta, se le habra ocurrido alguna analoga.
Mir cuidadosamente hacia fuera: un hombre de traje
beige y rulos se acerc al rubio y a sus acompaantes, salud
a todos con mucha alegra demasiada para Cielo, y los
condujo hacia el interior de la mansin. Entonces pens que
era el momento de huir y, sigilosa, baj de la motorhome
dispuesta a irse. Pero de pronto alguien que apareci de la
nada la tom de un brazo.
Por fin, blida! Dnde te habas metido? pregunt
apurado el hombre de rulos y traje beige.
Ella se qued muda, entenda que l la confunda con
alguien pero no poda aclarar la confusin, ya que a pocos
metros estara seguramente el rubio que la crea ladrona.
Concluy, con sensatez, que lo mejor era no hablar.
Qu te pasa que no habls, tarpida? Dale, vamos,
que Nicols ya entr en la sala y te espera!
Y la llev al interior de la casa. Cielo no pens en ese
momento cmo escapara de la situacin, acababa de enterarse
del nombre del rubio: Nicols. Antes de conocerlo, Nicols
le hubiera parecido un nombre comn, pero en ese
momento le pareci un nombre nico, divino, y perfecto para
l.
Bartolom llev a Cielo hacia el interior de la mansin.

82
entraron por la cocina, y desde all la condujo por una escalera
hacia la planta alta. Caminaron por un pasillo cuya oscuridad y olor a

madera aeja y a lustramuebles le provoc presin en el pecho. Cielo no


lo recordaba, pero en ese
pasillo fue donde recibi la noticia de la muerte de su madre
el dia aquel en que olvid todo. Estaba aturdida, senta esa
extraa sensacin en su pecho. Y para colmo tena que soportar
a ese desconocido que no paraba de decir cosas bartolom le dio mil
recomendaciones que Cielo no entenda, hasta que escuch unas
fanfarrias algo pretenciosas
reaccion y le dijo:
---Tenemos que entrar! ste es tu momento, blida. No
litigas bolideces!
llev su antebrazo ofrecindoselo a Cielo quien, aturdida
lo tom con su mano. La opcin de soltarse y salir
ni tiendo era tentadora, pero esa casa era un laberinto y
mina no poder escapar. Y, adems, haba algo que la atraa
sin poder resistirse: abajo la esperaba Nicky.
Itartolom camin con Cielo tomada de su brazo hasta
el rellano de la escalera. Ah las fanfarrias cesaron, y l, ceremonioso,
anunci:
Con ustedes... Malvina Bedoya Agero!
Ios invitados aplaudieron, y mientras descendan los
escalones, Cielo vio cmo en el centro del saln estaba Nico
km, con ese hermoso traje veneciano y un delicado antifaz
logro, que la miraba casi con devocin.
Cmo pude dudar de comprometerme con esta belleza?,
pens Nicols mientras la vea bajar. La imagen le
evoc a las estatuas de las vestales romanas que haba encondido
recientemente en una excavacin.
Bartolom condujo a la que crea su hermana hasta el
centro del saln, donde la entreg a su prometido. Nicols
estaba arrobado por el halo de belleza que desprenda su
prometida. Esta noche hay algo diferente en ella, se dijo
aturdido. Y no se equivocaba.
La tom de las manos, ms suaves que nunca, y mirndola
a los ojos celestes que se adivinaban detrs de la ms
83

cara veneciana, le dijo, utilizando palabras que jams pens


pronunciar en ese momento:
Hasta hoy no saba que te amaba tanto le susurr, y
se dispuso a besarla.
En los escasos dos segundos que tard Nicols en acercar
sus labios a los de Cielo, ella especul algunas cosas.
Pens en no desaprovechar esa oportunidad que le daba la
vida: un beso del hombre ms churro que haba conocido,
era algo que no se volvera a repetir. Por otro lado, comprendi
que, al besarla, el hombre se dara cuenta de inmediato
de la farsa y la desenmascarara. Y por ltimo comprendi
que, al ser descubierta, debera responder ante dos
delitos: robo de billetera y usurpacin de identidad. Ante
semejante panorama, Cielo hizo lo que saba hacer a la perfeccin:
escapar con elegancia por la cuerda floja.
Eludi el beso con un suave giro, y montndose a la
msica que sonaba, empez a bailar. La reaccin sorprendi
a Nicols, que embelesado se dej llevar por ella, y se
enredaron en un baile lento y sensual. Por fin, en un giro
que Nicols le hizo dar, ella se solt delicadamente de sus
manos, y huy por la primera puerta que vio. Tanto Nicols
como Bartolom se sorprendieron de esta reaccin, y Nicols
sali tras ella. Bartolom entonces gan el centro de la
sala:
Ah, los jvenes enamorados...! Son unos locos lindos!
dijo recuperando la atencin. Y aprovech la ocasin para
sus segundas intenciones. Sac un pauelo y se sec lgrimas
inexistentes. Disculparn ustedes mi emocin, pero
mi hermanita es mi debilidad. Y aprovecho ahora su fugaz
ausencia para presentarles a mi otra debilidad: mis purretes,
mis chiquitos... Los nios de la Fundacin BB!
Y con un gesto indic a Justina que los hiciera entrar.
Tacho, Rama, Jazmn, Lleca, Mar y Alel entraron en fila, con
sus sonrisas tristes. Ante esta imagen, los invitados se conmovieron,
o por lo menos fingieron estarlo. Y empujados por
las palabras y golpes bajos de Bartolom, en pocos minutos
todos estaban abriendo sus chequeras.
84

bartolom no lo saba, pero en ese momento, desde el


o de la escalera, su hijo Thiago observaba su accionar.
lidad, no era la escena lo que miraba, sino a una de
rotagonistas: la pequea fugitiva que no sonrea.
bartolome se sec las lgrimas que ahora s inundaban
los ojos con una emocin genuina: los cheques recaudados
superaban ampliamente sus expectativas. Despach a los
chicos, ya era hora de dormir, y en ese lugar respetaban
algo sagrado los horarios y necesidades de los pimpollos.
Justina los condujo hacia sus habitaciones, y Bartolome
areng para animar la fiesta, sin dejar de pregundnde
estaran la blida de su hermana y su prometido.
hiniesta a la primera pregunta lleg enseguida: desde
illo que comunicaba la sala con la cocina, irrumpi
ua, con sus pelos enmaraados, su mandbula hinchada
lin gran moretn.
Barti, hay tal crisis! grit furiosa.
What the hell! slo atin a decir sorprendido BarI
tlidio tiempo le llev a Malvina poder explicarse, y
lo al tanto de lo acontecido.
La nueva, la morochita, te peg un cross de derecha y
unay... Eso me quers decir?
Eso te digo, blido! Por favor, matala! suplic.
Pero no puede ser... Entonces quin era la que tena
III vostido y tu mscara y bail con Nicky?
What?! Alguien se puso mi vestido, mi mscara, y
luido con mi Nicky?
Es lo que te acabo de decir, blida!
Y dnde est Nicky ahora?
esa es una buena pregunta.

85

Tal como Cielo sospechaba, la mansin era una laberinto,


pero pudo sortearlo, y logr salir otra vez al jardn trasero.
Corri directamente a la motorhome y se escondi all. Mir
hacia fuera y vio que el rubio no la haba seguido. Lo perd,
se dijo con alivio, y a la vez con cierta tristeza. El rlloj haba
dado las doce para esa Cenicienta, y deba despojarse del
vestido y la carroza. Esa noche haba un compromiso
pero no era el suyo, aunque por unos minutos haba jugadll
a que s.
Se desvisti y volvi a ponerse su ropa. Mir hacia fuera,
no vio a nadie, adems de algunos mozos que salan con
botellas vacas y volvan a entrar con botellas llenas. Era una
noche fresca y haba una gran luna coronando la inmensidad
del jardn. Cielo descendi del vehculo para marcharse,
pero otra vez fue sorprendida por una mano que sujet sil
brazo. Pens que debera agudizar su mirada cuando de huir
se trataba. Esta vez no era el hombre de rulos quien la retuvo,
sino el rubio, el churro, el galanazo que ola tan bien.
Ella lo mir con miedo y fascinacin. l, slo con enojo:
As que robando otra vez, chorra!
Nicols estaba ofuscado, demasiado, pens el mismo, por
un simple robo. Lo que en realidad lo enojaba era lo que esa
la mujer le produca. Se senta tan atrado como furioso. Ella
atin a explicar, a justificarse, a aclarar los hechos, pero
como l no cesaba de gritarle y acusarla de ladrona, Cielo,
que tena un concepto muy frreo del respeto y la dignidad,
replic airada. Y empezaron a discutir a los gritos y, pot
supuesto, sin escucharse.
Pero Nicols tena una idea precisa sobre la delincuon
cia: no vea a un delincuente como tal, sino ms bien como
86

a una victima. No a todos los delincuentes, por supuesto.


habia algunos que no tenan nada de vctimas, pero pens
que una chica humilde y hermosa, que no tendra ms de
aos, seguramente estaba pasando por una gran necerdtlad
para tener que robar billeteras. Entonces depuso su
actitud e intent dialogar.
-Por qu robs? pregunt.
Y Cielo repar en que esa misma pregunta le haba hecho
a la pequea Alel unas horas antes. Y as como detrs
de esa pregunta habra posiblemente una historia larga y
dificil de explicar, tampoco ella podra sintetizar lo ocurrido
travs una respuesta sincera y breve. Entonces decidi
mentir, para sacarse de encima el problema.
-Porque estoy sin trabajo y no tengo para comer.
Esto compadeci a Nicols, que era muy emocional, y
casi empez a lagrimear. Le dijo que el trabajo es dignidad,
que siempre se puede salir adelante, y una seguidilla de
hechas y lugares comunes. En realidad, apenas era
consciente de lo que deca, subyugado como estaba por su
belleza. Y Cielo apenas escuchaba, rendida ante su voz.
baroIom sali a buscar a Nicols, que no haba regresado
a la fiesta. Y se extra mucho al encontrarlo en el
Int din, hablando con una muchacha joven y bella. Eso significaba
posible peligro de suspensin de boda y, en conionmencia,
segura prdida de parte de la herencia, por lo
nal intervino.
Pasa algo, Bauer? pregunt Bartolom escudriando
a Cielo.
No, no respondi Nicols separndose un poco de
ella y tratando de fingir naturalidad.
-Quin es esta chica?
Es una amiga repuso rpido el doctor Bauer. Una
liusuuu amiga que me estaba contando un gran problema que
nene.
-Pucha, che... As que un problema... Me imagino que
un problemn, no? Digo, para que te hayas ido de tu
nona de compromiso.
87

Las palabras fiesta de compromiso le estrujaron


corazn a Cielo.
S, tens razn, ya estaba volviendo se disculp Nicols.
Es que mi amiga est sin trabajo y sin dinero, y sta
en una situacin delicada.
Pero, che, qu picarda! se compadeci con falsedad
Bartolom. Pero no hay mal que dure cien aos, maana
a primera hora tu amiga revisa los clasificados y consigue
trabajo en un santiamn. Seguro que el doctor Bailen
con sus contactos, algo te consigue le dijo a la joven.
Quin es el doctor Bauer? pregunt Cielo.
Yo soy el doctor Bauer dijo Nicols mirndola a lo
ojos, con intencin. Mi amiga es muy chistosa se justific
ante Barto.
As que es mdico? repuso Cielo, embelesada con
Nicols, olvidando que le acababan de decir a Bartolom quo
eran amigos.
No, arquelogo contest Nicols abriendo grandes
sus ojos, y agreg mirando festivo a Bartolom: No para
de hacer chistes mi amiga.
Bartolom estaba un poco nervioso ante la forma en quo
se hablaban Nicols y su dudosa amiga, y quiso apurarlo
Ipara volver a la fiesta, pero de pronto Nicols tuvo una idea
que, aunque no tena ninguna sensatez, le pareci brillante.
Ante s mismo pens que era un gran gesto de su parte ayudar
a esa pobre chica, pero omiti aceptar que lo que iba a
hacer lo hara por un inconfesable deseo de mantenerla
cerca.
Pensaba, y le comentaba a ella... dijo Nicols.
Bueno, que tal vez vos necesites a alguien que te ayude en
esta fundacin maravillosa que tens.
Tanto Cielo como Bartolom se sorprendieron mucho.
Cielo no esperaba semejante idea, y Bartolom jams la aceptara:
ningn extrao podra inmiscuirse en sus actividades.
Me encantara tanto ayudar a tu amiga... dijo con
extrema falsedad y lo mir dndole pie para que le dijera su
nombre.
88
ha , s... Mi amiga... repuso Nicols mirando a Cielo,
cuyo nombre desconoca, esperando que ella reaccionara.
cielo dijo ella rpidamente.
cielo repiti casi al unsono Nicols, pensando que
no habia nombre ms perfecto para ella que se.
mi querida Cielo, me encantara poder ayudarte... y
no cunto necesitamos este tipo de ayuda en la Funloro
no tenemos dinero, apenas si nos alcanza para

nara los pobres purretes.


eso no es problema dijo Nicols, que acababa de
tener segunda idea insensata. La verdad, Bartolom,
yo tena muchas ganas de ayudarte con tu fundacin,
sabia cmo. Vos contratas a Cielo y yo le pago el sueldo.
ayudo a los dos.
nico y Bartolom volvieron a sorprenderse al unsono.
con una secreta alegra por la posibilidad de mantecerca
de ese rubio tan hermoso. Y Bartolom, acorralado ,
no saba cmo hara para eludir ese problema.
pero , Nicky... intent disuadirlo Bartolom. A vos
te parece?Cargarte con ese compromiso...
no hablemos ms. Yo le pago a Cielo para que tra
a Fundacin. Es un compromiso!
89

Dos horas ms tarde, la fiesta haba terminado. Nicols


subi a la planta alta para despedirse de Malvina, quien
invent una sbita gripe como excusa para no abrir la puerta
para despedirlo; en realidad, no quera que viera su mandbula
hinchada. l aprovech la situacin para volver rIpido
a la cocina, donde lo esperaban Cielo y Bartolom.
Cielo estaba recordando la secuencia de hechos disparatados
que haban ocurrido ese da. Pens que sa era la
ocasin para, finalmente, huir de all. Pero algo la retena, ella
lo saba y no lo negaba: el rubio churro.
Ms all, susurrando, Bartolom pona en autos a Jus
tina de la situacin.
Pero se volvi loco, seor? Cmo vamos a dejar entrar
a una desconocida en la Fundacin?
Por supuesto que no, chitrula! Pero no me puedo
negar ante mi cuado! Me est pidiendo un favor, l mismo
va a pagar el sueldo, con qu excusa le digo que no?
Diga que no sin ninguna excusa!
No puedo, no puedo, me tengo que ganar la confianza
de Bauer. Le vamos a decir que s, y le vamos a agradecer
con lgrimas en los ojos su generosidad. Vamos a embolsar
el dinero y nos vamos a deshacer de la desgraciada.
Pero... De qu va a trabajar?
No s, che, ser la mucama. Pero vos te vas a encargar
de que no dure ni dos horas en esta casa, me explico?
Por supuesto que se explica, seorrrr! replic Justina,
con una sonrisa cmplice. Ella le hara la vida imposible
a la intrusa para que renunciase antes de que cantara el
gallo.
90

Nicols volvi a la cocina y, como lo haban planeado,


bartolome se deshizo en agradecimientos emocionados por
su gonarosidad y acept a Cielo como mucama y cocinera
para los purretes. Nicols entonces mir a Cielo, que espeRho
a unos pasos de ellos.
bartolom acept. Vos acepts, Cielo? la invit a
expresar su voluntad.
ella hubiera dicho que s slo para poder estar cerca de
pero se oblig a salir de- inmediato del encantamiento.
hace rato que haban dado las doce, y ella segua siendo la
cenicienta, y ese prncipe era para otra princesa: la seorita de la casa.
Ella no se quedara all para ver cmo eran
felices para siempre y coman las perdices que ella misma
ocinaria. Entonces atin a rehusar la propuesta, pero NicolaN
se anticip y le dijo con especial intencin:
-Yo s que ests para ms, pero te va a hacer muy bien
trabajar, y ganarte dignamente la vida, y adems, vas a
poder ayudar a chicos, que tienen muchas necesidades.
Cielo no haba pensado en eso. Nicols ya haba comentado
que en ese lugar funcionaba una fundacin de chicos
huerarfanos y ella haba adivinado que all viva la pequea
Alud. Pensar en esa nena y en otros chicos que estaban
ahh iendo toc el costado ms sensible de Cielo. Ya no era
molo la fantasa del prncipe la que la retena all, sino algo
tod como un instinto, una llamada profunda que le deca que
ilaba quedarse. Despus de todo, haba huido del circo dispuesta
a dejarse llevar hacia donde la vida dispusiera. Y la
vida la haba trado hacia all, eso era un hecho.
Me encantara quedarme! dijo finalmente Cielo con
Ilusin.
le sonri. Se senta satisfecho con lo que haba logrado,
aunque si lo hubiera pensado mejor, debera haber considerado
que estaba metiendo a una supuesta ladrona en la
casa de su prometida. La realidad era que estaba obnubilado
por esa belleza celestial.
91

Desde lo alto de la escalera, Thiago haba visto a Marianella junto al


resto de los chicos cuando Justina los condujo hacia sus habitaciones.
Corri hacia el fondo del pasillo de la planta alta donde estaba la
escalera de servicio, baj por sta y atraves la cocina; recorri el pasillo
que comunicaba directamente con el ala de servicio, sin tener que pasar
por la sala, y avanz hacia el patio cubierto. Desde all se asom por la
ventana interna hacia el cuarto de las chicas, y vio cmo Marianella se
empezaba a desvestir, mientras una nena pequea hablaba con otra
chica, de la misma edad y rubia, que ya estaba acostada.
Thiago senta que no deba seguir mirando a la fugitiva que se desvesta
sin saber que estaba siendo observada, pero una puerta corrediza que
comunicaba ambas habitaciones se abri, y entraron Rama, Tacho y
Lleca, que haban logrado robar unas cuantas delicias de la fiesta y
venan a compartirlas con las chicas. Rpidamente armaron un picnic en
el piso de la habitacin, y repartieron con equidad el botn Thiago pens
en que seguramente era idea de Justina que los chicos no pudieran
comer con el resto de los invitados
No saba muy bien para qu haba bajado, slo tuvo el impulso de
hablar con ella. Pero ahora estaba rodeada del resto de los chicos, y l
no quera presentarse ante ellos; lo incomodaba ser el nio rico de la
casa. Y se alej. Si se hubiera quedado, hubiera odo muchas
revelaciones impensadas en la conversacin que tuvo lugar en la
habitacin.
A instancias de Justina, que se lo haba encargado a Tacho, los chicos
pusieron al tanto a Marianella de las actividades que all realizaban.
Intentaban hablar de ello con
92

naturaliad pero la angustia sobrevolaba sus rostros. No podian


expresarlo con palabras, aunque todos saban que eran vctimas
sometidas, sin muchas chances de rebelarse. I e contaron a Marianella
que all tenan casa y comida asegurada. A cambio, slo tenan que
hacer algunos ttrabajos. para Bartolom. Los ms fciles eran fabricar
muecas antiguas y pedir limosna. El ms difcil, robar. Pero no todo era
malo, le contaron que de cada botn que conseguan, Bartolom
separaba una pequea parte para ellos y lo depositaba
en la cuenta bancaria de cada uno. Cuando fueran mayores de edad,
tendran una buena cantidad de dinero en el banco como para realizar
algn emprendimiento. Lleca dijo que l pondra un quiosco con ese
dinero. Tacho se ira llii viaje, lejos. Y Rama confes, no sin pudor, que l
estudiara en la Universidad. Tambin le informaron que no timan
permitido ir a la escuela, pero Rama era el nico que Kii las ingeniaba
para estudiar. Y ofreci ensearle a Marianella, si ella as lo deseaba,
pero ella rechaz la propuesta,
no porque no quisiera, sino porque la avergonzaba confesar ijiic con
catorce aos, an no saba leer ni escribir.
esa noche Cielo durmi en su carromato, esperando anulosa que se
hicieran las nueve de la maana, horario en el que debera presentarse
para comenzar a trabajar. No poda (lujar de pensar en Nicols, y se
durmi deseando soar con no principito atolondrado y conversador.
Lo mismo le pasaba a Nicols mientras en su hotel le lea un cuento a
Cristbal; abstrado en sus recuerdos y fantam.is, no repar sino varios
minutos despus en que su hijo \ a se haba dormido. Slo pensaba en
esos ojos de un celeste imposible.
Malvina se aplicaba hielo en la mandbula mientras pensaba
infructuosamente en ese misterio que nunca terminada do explicarse:
quin haba usado su vestido, su mslina, y haba bailado con su Nicky?
Pero para Bartolom no fue una noche reposada. Si bien
93

tena unos cuantos cheques, la fiesta haba sido prcticamente un


fracaso. La blida estaba golpeada y perdida, no haba podido oficializar
el compromiso, con los riesgos que eso conllevaba. Y, para coronar, el
metiche de su cuado le haba encajado a la fuerza una camuca
arribista.
No se preocupe por esa rrrata blonda, seor. Maana mismo va a salir
corrrriendo cuando la agarrre yo. Pero ahora, mi seorr, hay algo que
debe saber, le haba dicho Justina, cuando intentaba informarle que el
nio Thiago estaba de regreso. Pero Bartolom no la oy, estaba furioso
y necesitaba descargar su ira. Qu mejor que mortificar un rato a los
purretes para sacarse esa mufa.
Y se dirigi al sector de los chicos, decidido a darle un buen merecido a
esa mocosa que le haba pegado a su hermana. Marianella se haba
levantado para ir al bao; como siempre, el fro le daba ganas de hacer
pis. Sali descalza al patio, y apenas dio un paso hacia el bao, vio venir
a Bartolom, y enseguida comprendi lo que se avecinaba.
Bartolom pens y degust las palabras con las que la torturara, pero
slo alcanz a decir...
As que te gusta el box, che?
Iba a continuar con su perorata cuando se qued de una pieza: en el
fondo del patio cubierto estaba su hijo, Thiago, que lo observaba, y con
una sonrisa le dijo.
Hola, pap.
94

Capitulo 03
La ivacin de Angeles

A la maana siguiente, Cielo lleg a la mansin Inchausti con ansiedad


y preocupacin. Quera ver nuevamente a la pequea Alel, esa nena
dulce que ya se haba ganado su corazn, y tambin deseaba conocer al
resto de los chicos que all vivan. Pero tena que ocuparse en la mansin
de dos tareas fundamentales: limpiar y cocinar. Limpiar, mal que mal,
poda hacerlo. No tena ninguna experiencia, pero tampoco se trataba de
una ciencia. Pero cocinar le resultaba tan ajeno como pilotear un avin.
Jams lo haba hecho y jams podra lograrlo, crea. Y lo principal: se
mora por cruzarse otra vez con el churro de Nicols.
Haba una diferencia esencial entre Nicols y Cielo. l era un negador.
Apenas la conoci se enamor de ella, pero le costara mucho
reconocerlo, tanto que ocultara durante un tiempo su sentimiento bajo
la mscara de la solidaridad. En cambio, Cielo tena el sano hbito de ser
absolutamente sincera consigo misma. Tal vez se permita, a veces
demasiado, no serlo ante los dems. Reconoca que, en verdad, ayudar a
Alel y a los otros chicos que an no conoca era una razn para estar
all, pero no negaba que el principal motivo de esas mariposas que
senta en la panza era volver a ver al rubio. Como no lo negaba, admita
que estaba en un problema serio y sin solucin: le gustaba un hombre
que se iba a casar en breve. Y ella, ante todo, era una buena persona,
jams le robara el novio a otra mujer.
Sin embargo, all estaba, presentndose a la hora convenida. Cielo no
era, ni remotamente, puntual. Llegaba siempre tarde e inventaba en el
momento excusas imposibles. El hecho de que esa maana llegara a la
mansin cuando faltaba un minuto para las nueve, demostraba que
haba all
97

algo que le importaba mucho. Y ya no se trataba del rubio, tena la


sensacin de que algo importante estaba comenzando.
La recibi Justina, quien exager de forma intencionada su habitual
malhumor y prepotencia. Sin responder al amable saludo de Cielo,
apenas entr en la cocina le tendi un uniforme de mucama. A Cielo no
le gustaban los uniformes, pero evalu que no era una buena manera de
comenzar negarse a usarlo. Se encerr en un pequeo toilette de
servicio, y se lo puso. No pudo evitar hacerle unos retoques para verse
mejor. Se abri un poco el escote, para que pudiera lucirse una hermosa
cadenita que le haban regalado sus viejis, y se subi un poco la falda. El
uniforme no era de su talla y le llegaba a las rodillas, y ella lo saba muy
bien, o por encima o por debajo, pero nunca a la rodilla.
Bartolom anticip que podran surgir problemas apenas la vio: tener
una mucama tan bella, y con ese uniforme que no haca ms que
potenciar su sensualidad, era un peligro. En la fundacin haba
adolescentes varones de quince aos. Ni se le cruz por la cabeza lo que
en realidad sera su gran tragedia: la mucamita terminara ganndose el
corazn del que debera ser, s o s, su cuado. Pero no tena tiempo
para esos menesteres, as que instruy rpidamente a Justina para que
le bajara la faldita hasta la rodilla, mantuviera a raya las hormonas de
Tacho y Rama, y la obligara a renunciar para la hora del almuerzo. l
deba ocuparse de algo mucho ms serio: despachar a su propio hijo en
el primer avin a Londres.
Todos dorman en sus camas, excepto Marianella, que acostumbraba
despertarse a las siete de la maana en el instituto y llevaba ya dos
horas despierta. Era una fra maana, pero a travs de las ventanas se
colaba un sol tibio de otoo. Marianella se entretuvo mirando los
millones de partculas que flotaban en el aire a la luz del sol. Y entonces
vio entrar a Cielo, tan sonriente. La vio abrir la puerta procurando no
hacer ruido, pero con su torpeza caracterstica tropez con ni zcalo de
la puerta y estuvo a punto de caer. Hizo tal estruendo que despert a
Jazmn y Alel. Cielo no vio a Mar, a quien una risa espontnea le ilumin
la cara. Alel se sorprendi y mucho al ver entrar a Cielo.
La bailarina! exclam al verla. Qu haces ac?
Resulta ser que por esas cosas raras que tiene la vida, voy a ser la
mucama de la Fundacin. Hola, yo soy Cielo le dijo a Jazmn con
dulzura y le dio un beso. Ni Jazmn, ni ninguno de los chicos estaban
acostumbrados a esas demosIraciones de afecto.
Yo soy Jazmn.

Qu hermoso nombre! Tan hermoso como vos! exclam Cielo con


sinceridad, y luego mir a Marianella y le dijoY cmo se llama esa
hermosura que est debajo de ese pelo enredado?
Fue un chiste que no pretenda ofenderla, sino todo lo contrario. Pero
Marianella se ofendi, no le gustaba que hablaran de su pelo, ni de su
aspecto, ni de ella.
Se llama Marianella, y es nueva respondi Alel ante ell mutismo de
la otra.
Cielo comprendi que su observacin le haba molestado,y entendi que
en un futuro debera tener ms tacto con ella. No pretendi disculparse,
porque saba que eso solamente la enojara ms; en cambio, decidi
demostrarles que ella seria su amiga y compinche.
Y es verdad que detrs de este coso hay unos chicos que son unos
churros? dijo sealando la puerta corrediza que separaba ambas
habitaciones.
S, pero las mujeres no podemos entrar! le advirti, larde, Alel.
Cielo haba abierto la puerta corrediza y ya avanzaba hacia el cuarto de
los varones. Las tres chicas se asomaron hacia la habitacin y
observaron, divertidas, la sorpresa que se Un varn los chicos al ver a
Cielo, que entr como una mariposa y fue directo a las ventanas,
hablando en voz alta para despertarlos.

Sin dudas ste es el cuarto de los varones, patasucias! coment


mientras abra la ventana. Lo que logr fue que Rama, Tacho y Lleca
despertaran absortos. A ver si ventilan un poco ms, o se lavan las
patas, che! y les hizo un guio a las chicas que se rean, divertidas, del
otro lado.
Vos, quin sos? dijo Tacho, que no poda dejar de mirar a esa
hermosa mujer vestida de mucama.
Yo soy Cielo respondi ella.
Reconsiderando la altura a la que se le haba subido la falda, la baj
hasta las rodillas otra vez, y les habl acelerada, tratando de establecer
de arranque cul sera el cdigo de relacin entre ellos.
Me voy a encargar de limpiar este cuarto, de lavar la ropa, y de
cocinarles. As que espero que sean cuidadosos y que al menos, si son
tan patasucias, se laven sus propias medias.
Las chicas se deleitaban cada vez ms con esa rubia explosiva que en
pocos segundos ventil la habitacin y junt la ropa tirada.
Fue instantneo, todos la amaron desde el primer momento. Y nada les
import el horrible desayuno que les prepar, las tostadas quemadas, ni
el t con leche que pareca y saba a agua sucia. Estaban muy
sorprendidos con su aparicin, sobre todo los que vivan all desde
siempre, quienes saban perfectamente que Bartolom jams traera a
un extrao a vivir con ellos, y mucho menos contratara a alguien para
lavarles la ropa y prepararles la comida.
Pocos minutos ms tarde, Rama y Tacho comprendieron la situacin: por
alguna razn que desconocan, Bartolom haba debido contratarla, pero
como la propia Justina les dijo, tenan que conseguir que renunciara ese
mismo da.
Pero por qu la contratan si la quieren echar? pregunt Tacho
atinadamente.
Vos hace lo que te digo y no preguntes respondi Justina contando
con la complicidad de ambos. Hganle la vida imposible y que se vaya
hoy mismo.
Ellos se miraron, por alguna razn no estaban dispuestos a colaborar con
ese pedido. Y les dio mucha risa ver cmo cielo responda con gracia y
picarda a cada ataque de Jusilla. A vos te parece que esto es una
tostada, rrretarrrdada?

Y a usted le parece que eso es un vestido? replic Cielo. Por


favor, qu es ese mal gusto? Pngase algo de color, algo moderno,
doa! le solt con un desparpajo que provoc una carcajada en todos
los chicos y descoloc a Jusiina.
Silencio entierrrro! les grit y los hizo callar en el instante.
Justina avanz hacia Cielo mostrndole los dientes. Esa mucamita no
saba con quin se haba metido, estaba dispuesta a hacerse un festn
con ella. Pero cuando abri la boca para hablar, Cielo ya se estaba
riendo a carcajadas.
Silencio entierro, les dijo? Pero de qu pelcula la sacarn a usted,
doa? Cmo va a hablar as? No puede ser tan aparato! dijo riendo, y
volvi a provocar otra ola de risas en los chicos.
Pero mocosa ins...! atin a decir Justina, con una indignacin que no
le caba en el cuerpo, pero antes de que tuliera completar la oracin...
Silencio entierrrrro! la call Cielo imitndola, y se echo a rer, ya
muy tentada.
Mientras los chicos rean desaforadamente, sin traba Iguna, Justina
estaba absorta. La insolencia de esa mucalila la descolocaba, y peor
an, los mocosos se atrevan a mrse de ella! Entonces prepar su
mano, con la que penII ba ubicar a esa impertinente de una bofetada, y
estaba a punto de concretarlo cuando vio entrar al doctor Bauer,
conguito y, llamativamente, muy arreglado para ser tan temprano.
Justina cambi en el aire el destino de su mano, y lo que iba a ser una
bofetada se transform en una especie de ii brazo tosco que descoloc a
Cielo.
Qu contentos que estamos de tenerrrr mucama! dijo Justina
consciente de la ridiculez que estaba haciendo.

Pero Cielo ya no reparaba en el extrao comportamiento del ama de


llaves, sino que desde el momento en que vio entrar a Nicols, el mundo
se haba desdibujado para ella. Lo mismo le pas a l, que no escuchaba
las explicaciones con las que Justina trataba de disimular su
nerviosismo.
Vino a ver a Malvina, doctor Bauer? pregunt Justina.
No se le escap a Nicols. Es decir, s, pero tambien quise
averiguar cmo iba el primer da de trabajo de Cielo.
Excelente dijo ella.
El doctor Bauer es el prometido de la seorita Malvina, y l es quien
tan generosamente se ofreci a pagarle a su amiga Cielo para que nos
ayude en la Fundacin explic Justina a los chicos. Rama y Tacho se
miraron y comenzaron a comprender la situacin.
Usted no conoce a los chicos? pregunt Cielo.
No dijo Nico.
Venga que se los presento! le dijo con confianza, lo tom de la
mano y lo condujo hacia la mesa donde todos desayunaban.
No lo molestes, es un hombre muy ocupado repuso Justina,
tomndolo de la otra mano para llevarlo hacia la direccin contraria.
Me encantara conocer a los chicos dijo Nicols. Tengo un hijo de
siete aos, al que le va a encantar tener amigos de su edad.
Ah, bue, s, justo! dijo Justina casi para s.
Nicols la mir. Y ella no atin a explicar, estaba sobrepasada por la
situacin. Cielo condujo a Nicols hacia la mesa.
Esta rubia divina es Jazmn...
Hola, Jazmn la salud gustoso Nicols.
Ese rubio ruludo se llama Juan, pero le dicen Tacho, y por cmo la
mira, me parece que le encanta Jazmn.
Cualquiera! dijo Tacho sonrojndose, y mirando a Jazmn, que hizo
como si no hubiera escuchado el chiste de Cielo.

Este otro con cara de pachucho es Ramiro, le dicen rama y es el


hermano mayor de esta hermosura, Alel.
Qu rpido te aprendiste todos los nombres! quiso meterse Justina,
que haba quedado afuera por completo de conversacin.
-hola salud a Rama y a Alel, pensativo. Acaba de reconocer a Rama y
Tacho.
y este bombonazo es Lleca. No sabe su nombre le aclaro a Nico,
pero todo liso dijo repitiendo las mismas ftlobras que le haba dicho
Lleca.
Hola, Lleca salud Nicols y enseguida se dio cuenta que era uno de
los rumanos de la tarde anterior.
Qu tal, boncha, todo liso? dijo Lleca, extendiendo su mano.
Todo liso respondi Nicols, sintiendo una espontnea simpata por
ese atorrante que le estrechaba la mano. Y esta hermosura es
Marianella. Pero le vamos a decir mar. Es nueva, recin llegadita como
yo, as que las dos estamos ms asustadas que vaca en un asado.
A Marianella le provoc mucha gracia la metfora de cielo, y no pudo
evitar rerse, y de inmediato se cubri la sonrrisa con una mano. Hola,
Mar dijo Nico con una clida sonrisa. Bueno, ellos son los chicos. Y
este rubio churrazo... dijo Cielo. No seas irrrrrespetuosa! salt
Justina, indignada. pero vio que Bauer sonrea, lejos de tomar a mal la
expresion.
El churrrrro es el doctor Nicols Bauer repiti Cielo, pronunciando
muchos las erres, pemulando a Justina.
Es mdico? pregunt Rama, con la esperanza de
que si as fuera, ya que le preocupaba un poco el catarro de aleli .
No dijo Nicols. No soy mdico... Es piripiplogo dijo Cielo y
provoc la espontnea carcajada en Nicols.

Mientras la cocina se llenaba de inusitadas carcajadas, la planta alta era


invadida por increbles gritos. Malvina los oa desde su habitacin,
mientras intentaba apagar el hematoma de su mandbula. No eran los
gritos de Bartolom lo inslito, de hecho eran bastante frecuentes; lo
novedoso era esa voz rasposa que gritaba a la par que Bartolom. Sali
de su habitacin y se encamin hacia el extremo del pasillo. All estaba
el cuarto de su sobrino Thiago, vaco desde que se haba mudado a
Londres. Pero esa voz rasposa era, sin dudas, la de Thiaguito. Malvina se
emocion, tena adoracin por su sobrino y, en verdad, ella era la nica
que lo extraaba en su ausencia. Pero Bartolom estaba muy enojado,
por lo que decidi no interrumpirlos. El cuarto era una habitacin
despojada, impersonal, con algunos rastros de decoracin infantil. Desde
que haba sido enviado pupilo a Londres, Thiago apenas pasaba unos
cuantos das al ao con ellos. Durante los dos meses de vacaciones de
verano invierno aqu, Bartolom se encargaba de que estuviera el
menor tiempo posible en la mansin. Lo llevaba a esquiar, lo mandaba
de viaje con el hijo de Adolfito Prez Alzamendi o, si nada de eso era
factible, se instalaban en la estancia; lo que fuera necesario para que
Thiaguito no permaneciera en la casa ni entrara en contacto con los
chicos de la Fundacin. Por ese motivo, el cuarto de Thiago apenas tena
signos suyos. Bartolom estaba sorprendido, Thiaguito podra tener
algn que otro berrinche, despus de todo era un adolescente; pero
jams lo haba enfrentado con esa vehemencia. El Thiago que haba
vuelto de Londres, esta vez, estaba muy
104

cambiado. Sin embargo, Barto comprenda que deba domar ese potro
sin demoras; un adolescente rebelde era lo ltimo que necesitaba en ese
momento. Thiago contestaba a cada grito de Bartolom con un grito
ms potente, y en una actitud de clara rebelda, lo haa mientras
desarmaba su valija y guardaba su ropa en el Iacard. Cuando cumplas
los dieciocho aos y trabajes y ganes dinero, vas a poder decidir.
Mientras tanto, decido yo! Yo a Londres no vuelvo! gritaba Thiago
decidido. Vos vas a hacer lo que yo te diga, mocoso! Y si no te gusta
cmo son las cosas, and a la India a llorarle a tu mamita, si es que la
encontrs! Thiago lo fulmin; aunque despreciaba a su madre tanto
como Bartolom, odiaba que su padre hablara en esos trminos de ella.
Ignor la mencin a su madre y, en cambio,
A Londres no vuelvo. sta es mi casa y yo me quedo
Arm esa valija, porque aunque tenga que llevarte de pelos, te subs al
primer avin que salga para Londres! sentenci Bartolom y abri la
puerta. Ah se top con Malvina, que se apart para dejarlo salir.
Despedite de Thiaguito, Malvina. Se va en el prximo
vuelo.
Malvina sonri afectuosa a su sobrino, que depuso su a apenas se alej
su padre. As que te comprometiste? Casi dijo ella. Gracias por
invitarme reproch Thiago. Ests tan lindo! Cundo creciste tanto,
vos? Y lo estruj con un fuerte abrazo. Thiago lo agradeci, el primer
abrazo que reciba desde su llegada.
105

Para Bartolom el da no mejorara. A la repentina rebelda de su hijo, se


le sum un preocupante planteo que le hizo su futuro cuado. Bajaba
de la planta alta cuando divis a Nicols, que vena desde la cocina.
Bartolom sonri aliviado: ver a Bauer despus del frustrado
compromiso auguraba cierta esperanza. Pero se sorprendi cuando
Nicols le dijo que, antes de ver a Malvina, quera hablar con l. Barto
temi lo peor: que su casi cuado le manifestara un cambio de planes.
Pero lo descoloc completamente el asunto del que quera hablarle
Nicols. Bartolom, quiero que hablemos de los chicos de tu Fundacin
primera seal de alarma. Ni los chicos, ni la Fundacin eran temas de
los que Barto quera hablar con Bauer. Yo s que te debe costar mucho
llevarla adelante continu Nicols, pero quiero decirte que descubr
algo bastante grave. Segunda seal de alarma, descubr ms
grave no propiciaba nada bueno. ,De qu habls, Nick? pregunt
Bartolom, intentando mostrarse relajado, mientras pensaba
argumentos para rebatir lo que hubiese descubierto ese molesto testigo.
Ayer a la tarde vi a algunos de los chicos de la Fundacin hacindose
pasar por rumanos, pidiendo limosna, y muy posiblemente robando.
Bartolom se sinti morir. Lo que Bauer haba descubierto era
irrefutable, y maldijo su propia codicia por haberlos mandado a hacer los
rumanos el da del compromiso y, justamente, a pasos de la mansin. La
poltica decidida ante una eventualidad como sa era negarlo, y eso fue
lo que hizo. Creo que ests equivocado, Nicols.
106

No me equivoco, eran ellos. Es imposible. Eran ellos. Bartolom se


qued serio. Entendi que enfrentaba un momento delicado: su futuro
cuado haba descubierto su secreto, y l debera silenciarlo. Eso, claro,
por un lado imposibilitara el casamiento de su hermana y, por el otro, le
costara unos cuantos miles. Pensando en esos oscuros menesteres, le
cost entender lo que estaba ocurriendo cuando Nicols le dijo: No te
enojes con ellos, por favor. Son chicos, seguramente es lo que
aprendieron en la calle. S que te desvivs por ellos y que te doler
mucho haberte enterado, pero creo qe lo tenas que saber. Bartolom
tard unos pocos segundos en comprender la situacin. Nicols haba
descubierto a los purretes haciendo la estafa de los rumanos, pero lo
haba tomado como una Invesura de ellos, no como una orden suya. El
alivio por la situacin de peligro que haba vivido lo emocion hasta las
lgrimas. Emocin que Nicols interpret como gran decepcin por
enterarse de las actividades de sus tutelados. No te pongas as, Barto!
Comprendo que debe ser inerte para vos, pero entend que estos chicos
habrn tenido una vida muy dura. No los castigues, por favor. Ay,
querido Nicky, vos no sabs lo delicado que es esto! uno se desvive por
ellos, trata de darles un techo, comida... dignidad! Y ellos te pagan
delinquiendo. Qu difcil, che... Qu difcil! dijo mientras iba tomando
cada vez ms nfasis, como un verdadero actor. Bartolom prometi no
castigarlos, ni referirles el episodio, y s, en cambio, estar ms atento
para que no se repitiera. Sintiendo que ya tena controlada la situacin,
intent conducir la charla hacia el futuro casamiento, pero en ese mismo
momento se le abri otro frente. Desde el sector de los chicos, irrumpi
Cielo airada, era toda indignacin. Detrs vena Justina, absorta por ese
huracn que era la mucamita, a la que no poda controlar.
107

,Cmo que estos chicos no van a la escuela? increp Cielo, con


desparpajo, a Bartolom. Bartolom se qued de una pieza. Y Nicols
crey entender que haba una confusin. S, Cielo, los chicos van a la
escuela. No? quiso confirmar con Bartolom, que intent hablar, pero
no tena palabras. Cielo acababa de descubrirlo. Luego de desayunar,
acompa a los chicos a sus habitaciones y quiso saber dnde tenan los
uniformes y los tiles para ir al colegio, as como los horarios de cada
uno para poder organizarse mejor. Pero percibi el silencio y las miradas
cmplices que se extendieron entre todos. Nosotros no vamos a la
escuela dijo Rama. ,Cmo que no? pregunt Cielo absorta. Pero
luego repar en el pizarrn y en los pupitres. Ah, viene una maestra a
darles clases ac? Ms silencio y ms miradas. Rama iba a confesarle
que no iban al colegio ni vena ninguna maestra, simplemente, ellos no
estudiaban. Pero en ese momento irrumpi Justina. No alcanz a
preguntar qu suceda que ya Cielo la estaba increpando. Estos chicos
no van a la escuela? Justina tartamude ante la pregunta directa e
inesperada. 1Pero cmo se te ocurre hablarme as, rrrroosa! Qu
importa cmo le hablo! Conteste: estos chicos van o no van a la
escuela? Me cansaste! Te vas ya mismo de ac, imperrrrtinente! Yo
no me voy nada! Usted no es nadie para echarme, es tan empleada
como yo. Los chicos se miraron con una inconfesable satisfaccin, por fin
alguien le haca frente a Justina. Y, mucho ms que eso, por fin alguien
los defenda. Conteste, van o no van? Justina, furiosa, tacone sobre
el piso, mientras sealaba con su mano hacia el pasillo, hasta que se le
formaron
108

dos grandes manchones rojos sobre sus plidas mejillas, y por ltimo
grit: Te vas ya mismo de ac, rrrrenacuaja! Pero Cielo la ignor, y
mir a los chicos. Contesten, van o no van? Los chicos se miraron con
temor, la presencia de Cielo los envalentonaba un poco, pero no tanto
como para desafiar a Justina. Despus de todo, estaba claro que Cielo no
durara mucho all y luego ellos deberan tener que seguir padeciendo a
la cruel ama de llaves. Pero Marianella no le tena tanto miedo, y el
desenfado de Cielo alimentaba su propia rebelda. No, que se caiga la
medianera, este cuento no se puede seguir emparchando... todos la
miraron absortos, tratando de entender sus rebuscadas metforas.
Ac nadie va a la escuela concluy ella. Justina abri grandes sus ojos
y agend mentalmente hora y lugar del castigo que le aplicara a esa
rata diminuta. De pronto vio que Cielo sali disparada hacia la sala,
farfullando algo con indignacin. Justina adivin lo que hara, y sali tras
ella. Y no se equivoc. Cielo fue directamente a plantear el asunto a don
Bartolom, lo cual no habra sido un problema si no hubiera estado
presente el doctor Bauer. Justina se mir con Bartolom y ambos
comprendieron que no podran evadirse de esa situacin. No van a la
escuela, ni tienen maestra particular. ,Cmo puede ser?! protest
Cielo. ,Eso es verdad? pregunt Nicols, incrdulo, a Barto. Por
supuesto que es verdad, yo no miento! se enoj Cielo. Es verdad, y
no es verdad... dijo al fin Bartolom con tono lastimero. Qu
respuesta es sa? Cmo que es verdad y no es verdad? grit Cielo. Se
haba entusiasmado con su papel de justiciera, pero se qued dura
cuando Nicols la mir serio y le dijo:
109

Bueno, suficiente, Cielo. No le pods hablar as a Bartolom, l es el


dueo de esta casa y tu jefe. Ahora escuchalo al. Cielo se sinti
incmoda ante el reto de Nicols, pero a decir verdad, el piripiplogo
tena razn: se haba excedido. Como bien le haban enseado sus viejis,
se disculp apenas comprendi su error. Disculpe, don. Explique, por
favor. Me conmueve tu preocupacin, Cielito... continu con su
actuacin Bartolom. La realidad es que mis purretes estudian ac, en
el aula que hay junto a las habitaciones. Todos ellos pasaron muchos
aos en las calles, sin ir a la escuela, y no los puedo mandar a ningn
colegio porque estn demasiado atrasados para su edad. Entonces les
puse los mejores profesores para que estudien ac. Pero... dijo, y se
angusti ltimamente las cosas no van bien, che. Me cuesta mucho
hablar de esto, pero la fundacin est en rojo. La pucha, qu triste es
esto! Y forz sus ojos hasta que logr llorar. Fuerza, mi seor se
sum Justina a la escena, palmendole un hombro. Es que es muy
triste, muy triste, no tener ni para pagarle a una maestra particular de
ciencias sociales o elementales, che! Justina y Bartolom eran una
dupla extraordinaria a la hora de actuar, y ambos lograron conmover
tanto a Cielo como a Nicols. Pero el shock fue total cuando Nicols,
condolido, ofreci su solucin: No te preocupes, Barto, tus chicos van a
estudiar. S, s, ya s, che, las cosas van a mejorar, ya lo s. No,
desde hoy, ya mismo, tus chicos van a estudiar. Yo les voy a dar clases!
Cielo no pudo contener un grito de alegra, en tanto que Justina y
Bartolom quedaron demudados ante semejante planteo de Nicols.
110

Unos minutos ms tarde, hubo una reunin de emergencia en el


escritorio de Bartolom. Malvina lleg apurada ante la insistencia de su
hermano. All ya estaban l y Justina. Esto es una invasin! En
menos de veinticuatro horas nos invadieron el rancho! comenz Bartolom. Y detuvo en
seco a Malvina que iba a preguntar ya alguna tontera. Ahora
preguntas blidas, no, blida. No slo lleg Thiaguito de sopetn, sino
que tuvimos que tomar a la camuca arribista que tu novio nos meti, y
ahora, adems, l se ofreci a darle clases a los purretes! Really?
pregunt Malvina, encantada con la idea de tener a Nicky cerca. Vos
entends que eso no puede ser? la fulmin Bartolom. No puede, y
no ser, mi seorrr. Usted encrguese de Thiaguito; la blida, con todo
respeto, se encarga de disualir a su prometido, y yo me encarrrrgo de la
mucamita rrrrebelde. Y as sali cada uno a cumplir su misin.
Bartolom, a comprar el pasaje con el que pensaba fletar a su hijo.
Malvina, a tratar de disuadir a su novio, aunque en realidad no saba ni
de qu se trataba ni de cmo encararlo. Y Justina, a poner de patitas en
la calle a la insolente. Pero el ama de llaves una vez ms se enfrent a la
difcil tarea de encarar a la joven explosiva. La encontr deambulando
por la planta alta, con un pequeo bolso con forma de mono verde.
Qu hacs ac? la reprendi Justina.
111

Estoy buscando la habitacin de servicio, o dnde voy a dormir yo?


Justina sonri en su interior, la pobre desgraciada ignoraba que no
pasara ni una msera noche all. Pero aprovech la ocasin para llevarla
al altillo, la habitacin ms alejada de la mansin, donde nadie podra or
sus gritos ni el llanto que le provocara a la joven. Seguime! le dijo,
con su torso erguido y sus manos recogidas a la altura del pecho, y se
dirigi a la escalera que conduca al altillo. Apenas entr en la pequea
habitacin de madera, Cielo sinti algo que le oprimi el pecho. Pens
que era el polvillo acumulado en ese lugar que, sin dudas, nadie usaba
para nada, pero saba que haba algo ms. No slo era una opresin, era
ms bien una angustia que quera salir a flote. Cielo observ fascinada la
parte trasera de ese gran reloj que coronaba la mansin. Su mecanismo
era de una extraa belleza, pareca sacado de una pelcula antigua.
Justina la hizo pasar, cerr la puerta, y se dispuso a maltratarla de tal
manera que la roosa terminara suplicndole que la dejase ir. Es
evidente que no servs para nada. Ni para hacer una tostada, ni para
lavar una taza, ni para abrir la puerta... Y de repente se detuvo en seco.
Fue tan abrupto el silencio que Cielo gir para ver qu le pasaba. Justina
estaba plida. Mientras ella haba empezado a hablar, Cielo haba
abierto el bolsito con forma de mono y haba empezado a sacar sus
efectos personales, para ir instalndose en el altilb. Lo primero que
haba sacado era un portarretratos con una antigua foto de ella, de
cuando tena diez aos, junto con sus viejis. Llevaba siempre esa foto
consigo, y mientras Justina le hablaba, ella buscaba el mejor lugar donde
ubicar el portarretratos. Justina sinti que un fro de muerte le recorra la
espina dorsal: sin lugar a dudas, la nia de esa foto era la desgraciada
que diez aos antes, ella y su seor haban mandado a morir al bosque.
,Quin es esa nena? pregunt con un hilo de voz.
112

sta? Soy yo, doa, con mis viejis, cuando tena diez aos. El seor
Bartolom estaba en lo cierto, la mismsima ngeles Inchausti les haba
invadido la mansin.
113

Aquella semana, el doctor Malatesta tuvo que visitar en varias ocasiones


la mansin Inchausti. Gino Malatesta era un psiquiatra que alguna vez
dio un mal paso, se vio envuelto en un turbio desfalco a una obra social,
y su cmplice y testigo fue Bartolom. Desde ese momento, Malatesta
se vio obligado a responder a todos los pedidos ilcitos que le haca
Barto. Peridicamente, la Fundacin deba presentar certificados de
salud y vacunacin de todos los menores, Bartolom lo obligaba a
firmarlos, sin siquiera examinar a los nios. No gastaba un centavo en la
salud de los hurfanos, para eso estaba Malatesta. Cualquier formalidad
burocrtica la solucionaba el psiquiatra extorsionado. En realidad,
Malatesta era un psiquiatra con escrpulos, que se arrepenta de aquel
error y deseaba poder hacer borrn y cuenta nueva. Pero los errores
del pasado se pagan en el presente. Cuando recibi el llamado de
Bartolom requiriendo su presencia de inmediato, Malatesta supuso, por
su voz estrangulada, que estaba sufriendo un pico de presin. Pero al
llegar a la casa, descubri que el motivo era otro, uno muy peculiar.
,Hay manera de descubrir si alguien se hace pasar por amnsico?
dispar Bartolom. Se lo vea desesperado. Depende... en general s
respondi Malatesta, extraado. Entonces Bartolom le refiri los hechos
recientes, y no necesit detenerse de sobra en algunos detalles del
pasado, pues Malatesta estaba al tanto de todo, o casi todo, ya que l
haba debido firmar las actas de defuncin tanto de Amalia Inchausti
como de la desgraciada Alba. Ambos entraron
114

en pnico, y la primera hiptesis que barajaron de la irrupcin de Cielo


haba sido el comienzo de una venganza por haber querido deshacerse
de ella siendo una nia. El pnico no se deba slo a la posibilidad de
perder la herencia en manos de la legtima heredera, sino a perder la
libertad por los crmenes cometidos. Sin embargo, Cielo no manifest
nada de todo esto. Al contrario, cuando Bartolom fue a increparla,
dispuesto a sacarse el problema de encima con sus propias manos, Cielo
refiri los hechos con total normalidad. Cuando tena diez aos, los
viejis me encontraron en el bosque. Yo no me acordaba de nada, y nunca
ms me acord. No recuerdo ni cmo me llamo. Ellos me pusieron Cielo,
y me dieron su apellido, Mgico. Soy amnsica relat la joven con
naturalidad. A Bartolom la historia de la amnesia le son a cuento
chino, y por eso cit a Malatesta. Tema que todo fuera una elaborada y
retorcida venganza por parte de la falsa mucamita, ngeles Inchausti,
alias Cielo Mgico. Con la excusa de hacerle un examen preocupacional,
la condujeron al escritorio donde la esperaba Malatesta. Ella supona que
l le hara un anlisis y algunas preguntas sobre su estado de salud,
pero en cambio el doctor solamente la invit a charlar. Me dijo
Bartolom que sufrs de amnesia, eso le dijiste, no? No me acuerdo!
brome Cielo. No viva su amnesia como algo doloroso, pero luego se
puso ms seria y habl del tema. Algo me pas, seguramente, cuando
era chiquita, y aparec en un bosque, sin acordarme de nada. Cada tanto
tengo sueos, pero apenas me despierto, enseguida me olvido de lo que
so. No s si antes tena familia o no, pero los viejis que me criaron
buscaron, pusieron carteles, avisos. Nadie apareci. No s si tengo pap
o mam, o hermanos.
En ese momento se oy un estruendo, como un golpe dado con un
objeto metlico contra otro. Cielo se detuvo, ese
115

sonido le provoc una extraa sensacin. Los ruidos se reiteraron cuatro


o cinco veces ms y luego cesaron. Tras la puerta del escritorio, Justina,
Malvina y Bartolom estaban parapetados, tratando de escuchar las
respuestas de Cielo. Bartolom, acostumbrado a esos ruidos, los
desestim. Hac revisar esas caeras de una vez, che! orden a
Justina. Enseguida! dijo ella, y aprovech la ocasin para retirarse.
Saba perfectamente qu eran esos ruidos. Bartolom sigui tratando de
escuchar a Cielo, cuando de pronto Malvina tuvo una revelacin. Me
muero muerta! Qu horror! dijo para s. ,Qu horror, qu, blida?
pregunt Barto. Si Sky, en realidad, es ngeles, la hija de Carlos Mara,
eso quiere decir que... sera algo as como nuestra prima? Algo as
dijo Bartolom. Qu horror! repiti Malvina. Tenemos una prima
mucama!
Los ruidos eran la clave que tena la pequea Luz, recluida en el stano,
para llamar a Justina cuando necesitaba algo. La pequea golpeaba una
taza de lata contra las caeras, y ante ese ruido Justina acuda. Luz
saba que no poda abusar de esa seal, pues era peligroso llamar
demasiado la atencin, por la guerra en la que crea que viva. Si Luz
solicitaba ayuda, algo pasaba, por eso Justina acudi apresuradamente.
Para llegar hasta ella tena un recorrido y una rutina impecable. Se
diriga a la cocina, donde haba un hogar a lea en desuso. Se cercioraba
de que no hubiera nadie merodeando, y accionaba un mecanismo oculto
bajo el hogar. Una pequea puerta trampa se abra y ella se introduca a
travs de sta. La puerta trampa conduca a un estrecho pasillo de
piedra, que descenda hasta el subsuelo. All los pasillos parecan un
laberinto, nadie mejor que ella conoca ese lugar. Al final de un pasillo,
haba una puerta de cartapesta que simu116

laba ser una pared de piedra. Detrs de esa puerta, que se abra con un
mecanismo oculto, estaba el amplio stano que Justina haba
acondicionado para la pequea Luz. Lucecita, qu pas? pregunt
alarmada Justina, mientras corri hacia la nia, que la esperaba en su
camita. La pequea estaba, como cada da, con su largo pelo lacio bien
peinado y un vestido que pareca sacado de una pelcula de los aos 50.
Creo que estoy enferma, mam respondi Luz con afectacin.
Inmediatamente Justina comprendi que menta, pues la nia, cuando lo
haca, actuaba con el tono exagerado de Scarlett OHara en Lo que el
viento se llev. Justina senta ya demasiada culpa por tenerla en ese
indigno cautiverio, y por ese motivo le toleraba esas travesuras. Fingi
creerle, mientras apoyaba su mano en la frente de Luz. Qu sents,
Lucecita? Te duele la garganta? S, y creo que tengo fiebre. No,
fiebre no tens. Abr grande la boca. Luz lo hizo, con una expresin
afiebrada y lnguida. Justina le sigui la corriente. No, no tens nada.
A lo mejor un poquito rojo, pero ests bien. Seguro? No tendr que ir
a ver a un mdico? No, no hace falta. Adems, arriba, con la guerra, no
est nada fcil conseguir un mdico. Para tener cautiva a Luz y que
nadie en la mansin descubriera su presencia, Justina haba inventado la
historia de la guerra, aportando escenas de batallas, nombres de
personajes importantes, hroes y mrtires, y la cantidad de detalles
necesarios para volver creble su relato cotidiano. Luz deba permanecer
en silencio, apartada del mundo, para estar a salvo de los bombardeos y
enfrentamientos que se producan en todo el pas y, en especial, en las
calles de la ciudad en la que vivan. La presencia continua de refugiados,
de heridos, de moribundos tambin resultaba muy pelir r
117

grosa, por eso era mejor que permaneciera encerrada en el stano de


esa casa, a resguardo de los duros combates. ,Cundo va a terminar
esta guerra?! protest Luz. Ojal que pronto, ojal que pronto!
dijo Justina. Y s, el fin de la guerra era algo que en algn momento
debera ocurrir, saba que no poda retener por siempre all a la nia. El
plan de Justina era poder hacerse de su parte de la fortuna cuando
cobraran la herencia y, con ese dinero, marcharse muy lejos con su hija.
Cuando Justina comprob que ya estaba mejor e hizo el gesto de
marcharse, la pequea le reclam: No... quedate un ratito ms!
Tengo que volver le explic Justina. Tengo que ayudar al general
Bartolom con los heridos. Bueno, pero contame un cuento, uno
cortito, y te vas! Justina no tuvo ms remedio que acceder. En realidad,
esos momentos eran los nicos placenteros que tena cada da. Luz se
recost junto a ella en la cama, y, acaricindole el pelo, curiosamente le
relat un cuento sobre un circo.
Algunos metros por encima del stano, Cielo estaba refirindole al
doctor Malatesta sus aos en el Circo Mgico. Al cabo de unos treinta
minutos de charla, el doctor hizo una orden para unos anlisis y unas
radiografas. Cielo se extra cuando adems solicit una tomografa
computada. A la pelotita! exclam Cielo. Para qu una
tomografa? Es pura rutina minti el doctor, y se despidi. Mientras
Bartolom lo despeda, Malatesta explic que en un anlisis preliminar
poda afirmar que Cielo no menta sobre su amnesia. Crea que, en
efecto, no recordaba nada de su pasado. Pero en ese caso, es posible
que lo recuerde? Siempre es posible. Esta chica tiene una lesin
cerebral o algn tipo de trauma psicolgico que bloquea sus recuerdos.
Y, como cualquier trauma, puede ser resuelto.
118

Roguemos entonces que sea alguna lesin cerebral, che! exclam


Bartolom. Malatesta slo lo mir, tratando de ocultar su desprecio.
e inform que haba ordenado hacerle algunos estudios con hs que
terminaran de confirmar su diagnstico. El panorama que le haba
descripto Malatesta no lo tranquilizaba demasiado. Si bien era casi
seguro que la mucatita no menta sobre su amnesia, en cualquier
momento podra recordar, y eso sera el acabose. Eso fue lo que le
transmiti a Justina cuando sta regres del stano. En ese caso
sentenci Justina, lo mejor va a ser tenerla cerca, seor. Si llega a
recuperar la memoria, mejor que est a mano. Ms vale Cielo en mano
que ngeles volando! acord Bartolom. Pero de todos modos se
miraron preocupados; no lo dijeron pero ambos teman que hubiera
llegado el momento de empezar a pagar por los errores del pasado.
119

La decisin de mantener a Cielo cerca alegr a unos y mortific a otros.


Por supuesto, los que estaban felices por esa presencia cuasi angelical
eran los chicos. Y Nicols. En tanto que los mortificados eran Justina y
Bartolom. Y Malvina. La vida cambi sutil pero sustancialmente para los
chicos. Cada da haba un despertar feliz: algunos das Cielo entraba en
los cuartos cantando; otros, bailando; un da, vestida de sevillana, otro
da con una peluca absurda encontrada por ah. A veces los sorprenda
disfrazada de payaso, o con algn traje rescatado del circo. Siempre
encontraba algo distinto y original para asombrarlos, ya que Cielo tena
la conviccin de que la manera en que uno despierta condiciona el resto
del da. Otro cambio en la rutina diaria era el desayuno. No por lo
abundante si bien lo era ms que antes, ni por lo sabroso aunque
era ms sabroso que el de Justina, tampoco era una delicia, lo nuevo
del desayuno era que alguien se los preparaba, a ellos, con dedicacin. Y
no slo eso, sino que Cielo insista mucho en que desayunaran todos
juntos, le daba una gran importancia a ese detalle. La dedicacin de
Cielo, la alegra con la que trataba de insuflarlos cada da, y el hbito de
compartir, volvan al desayuno ms sabroso. Lo diferente y sutil, pero
sustancial, era que despus de mucho tiempo todos eran tratados con
amor. Otra novedad importante fue que Nicols comenz a darles
clases particulares. Rama estaba feliz, pues era el nico que tena el
deseo de estudiar; los dems lo vean como algo mejor que estar
robando o trabajando, pero peor que estar haciendo nada. Cielo se haca
un tiempo para presenciar
120

cada clase; a Nicols le encantaba tenerla all, y se senta inlimamente


envanecido, creyendo que ella lo haca con el iitiico objeto de verlo. Eso
no era del todo cierto, ya que el otro motivo, inconfesado, era que Cielo
no saba leer ni escribir, y ella pensaba que no decrselo era algo as
como un detalle de coquetera. Fingiendo limpiar en el lugar o ayudar a
la pequea Alel, Cielo haca sus propios deberes y, de a poco, iba
aprendiendo los rudimentos de la lectoescritura. As transcurran los
das, con una nueva rutina de felicidad en ascenso, porque las cosas
buenas no slo hacen bien por buenas, sino por repetidas. La felicidad
es el hbito de las cosas buenas, era una mxima del vieji en la que
ella crea ciegamente. La que no estaba nada feliz con esta situacin era
Malvina. El mismo rasgo que constitua su defecto, la superficialidad, en
ese caso era su virtud, ya que se requiere cierta superficialidad para ver
cosas que estn muy a la vista. Alguien que est demasiado
ensimismado o abstrado por pensamientos profundos y complejos
puede perder de vista las cosas obvias y evidentes. Y algo obvio y
evidente era la conexin que haba entre Cielo y Nicols. Malvina, crea,
tena un nico recurso: su belleza. Y sin dudas, Cielo la aventajaba en
belleza; y como el estatus social no era algo en lo que Nicols se fijara,
el escaln inferior en el que ella ubicaba a Cielo no era un desmrito
para la otra. Malvina entenda que, si esa situacin persista, pronto
debera echar mano a otro tipo de recursos. Entre tanto, los estudios que
le haban hecho a Cielo confirmaban la amnesia. No tena un dao
cerebral como hubiera preferido Bartolom, pero los recuerdos de sus
primeros diez aos de vida haban sido bloqueados por un trauma.
Malatesta no arriesgaba un pronstico; poda recuperar sus recuerdos de
un da para el otro o bien poda no recuperarlos nunca. Este gran
abanico de posibilidades no tranquilizaba a Barto, quien pensaba, y con
razn, que estar viviendo en esa casa que conoca podra despertarla.
Aunque, como bien reflexionaba Justina, tambin el hecho de
121

que conviviera con sus verdugos poda mantener el trauma vivito y


coleando. En cualquier caso, hasta tomar una determinacin, era
preferible que estuviera cerca y vigilada. Al que de ninguna manera
quera mantener cerca era a Thiago, pero mandarlo de regreso a
Londres se haba vuelto una misin imposible. Ya haba intentado
imponer la ley paterna, haba querido obligarlo a volver, le haba hecho
creer que ya tena su pasaje lo cual no era cierto, pues Bartolom no
gastara en un pasaje que podra no ser usado. Y Thiago se mantena
firme en su rebelda. Quedaba la instancia de la violencia fsica, pero eso
no era algo propio de Bartolom. Debera entonces recurrir a la
manipulacin, la especialidad de la casa. Bartolom tena el
conocimiento de la naturaleza humana que, en general, tienen las
personas perversas y manipuladoras, y saba que para un adolescente
no haba nada ms doloroso e insoportable que un desengao amoroso.
Adivinaba no se equivocaba en eso que teniendo diecisis aos
pronto se enamorara, y ah entrara l en accin, manipulando para
generarle una desilusin que destruira sus deseos de permanecer all, y
entonces slo restara comprar, finalmente, el pasaje. Lo nico a lo que
deban prestarle gran atencin era a la separacin que, s o s, Thiago
deba mantener con los chicos de la fundacin. Fingi aceptar el deseo
de su hijo de quedarse, con la condicin de que inmediatamente
comenzara las clases en el Rockland Dayschool, colegio en el que Thiago
haba cursado sus estudios primarios, y parte de la secundaria. Confiaba
en que una vez en contacto con sus antiguos compaeros, todos chicos
de familias bien, y retomara su bienamado rugby, pronto se agarrara
algn metejn con alguna purreta bien. No calcul que el metejn
vendra por otro lado.
122

Capitulo 04
Los hurfanos y los nenes bien

Marianella haba aprendido a la fuerza a ponerle un freno a sus


fantasas. La vida haba sido lo suficientemente cruel ruino para que ella
le dijera no a los sueos felices; darle rienda suelta a sus anhelos slo
le ocasionaba ms Frustracin. Por eso trataba de no pensar en Thiago
ni en sus ojos tristes, ni en su sonrisa amplia y hermosa, ni en esos
lunares que le impriman un aspecto adulto a esa hertuosa cara aniada.
Mientras no se lo cruzaba, no fantasear con l era bastante sencillo, pero
cuando lo vea o escuchaba sti voz, se le volva muy difcil. Pero le fue
imposible no amarlo cuando lo vio con su uniorine de colegio. Cielo la
haba mandado a buscar las mediaItitias que haba olvidado en la
cocina; ese da desayunaran III el patio interno mientras Nicols daba
clases. Mar atravs la sala yendo hacia la cocina, y lo vio bajar las
escaleras, casi corriendo. Vesta una chomba verde ingls, un jean
oscuro y un saco escocs, azul y rojo. Tena el pelo lacio, bastante largo
y desmechado, algo hmedo, como recin secado cori toalla, y llevaba
bajo su brazo una carpeta y un libro. Ninguno de los dos detuvo su
marcha; ella sigui su camino hacia la cocina, y l descendi las
escaleras y se dirigi hacia la puerta principal; pero no dejaron de
mirarse en todo el r(corrido. Mientras l bajaba, Marianella percibi el
perForne de Thiago, que lleg hasta ella, clido como una onda
ixpansiva. Hola... dijo Thiago sin detener su marcha. Ella respondi
con otro hola, pero lo dijo con pudor y casi sin abrir la boca, y l no lo
escuch. La mir algo deceprionado por la ausencia de respuesta, pero
ella se perdi en pasillo que daba a la cocina. Thiago desestim y abri
la
125

puerta de calle. Marianella se haba quedado agazapada en el pasillo, y


desde ah lo espi mientras l sala. De pronto un grito, un chillido
histrico la sobresalt. Apenas Thiago abri la puerta, detrs apareci
una chica menudita, con el pelo lacio y peinado con un gran jopo. Junto a
ella haba un chico de pelo lacio, enormes cachetes y una sonrisa
ganadora. Ambos vestidos con el mismo uniforme de colegio que Thiago.
Thi! Volviste! grit la flaquita, y se colg del cuello de Thiago,
abrazndolo con fuerza. Ests hecho un cao, gordo! Thiago sonri,
agradeciendo el cumplido y salud amable: Hola, Tefi! Luego Thiago
mir a su amigo, que lo miraba incrdulo, ambos sonrieron con
complicidad y chocaron sus manos en un saludo afectuoso. Man! dijo
el cachetn. Nachito! respondi Thiago. Y se abrazaron dndose
fuertes palmadas en la espalda. A su lado, Tefi estaba histrica, feliz por
el reencuentro de los amigos. Desde el pasillo, Mar los espiaba negando
con desprecio. Reconoca perfectamente esa forma de hablar, esa
pronunciacin exagerada de las eses, o la manera en que no
pronunciaban algunas letras como las d; en lugar de decir copado,
decan copaaao... o decan bol, en lugar de otra palabra que, si
Mar la hubiera dicho, la habran considerado una ordinaria maleducada,
pero dicha por ellos y as pronunciada era distinto, era cosa de... chetos.
Eso era lo que eran Thiago y sus amigos: chetos, nenes bien, chicos
ricos, arrogantes y altaneros. Ubicando a Thiago en esta categora, le
resultara ms fcil no pensar en l. Mascullando el desprecio que le
despertaban los chetos, fue hasta la cocina, tom la bandeja con
medialunas y volvi hacia la sala, calculaba que los otros ya se habran
ido, pero all estaban, sentndose en unos sillones, mientras Nacho y Tefi
hablaban como cotorras, superponindose, creando un
126

gritero confuso e inteligible, donde cada tanto se llegaba a or un bol,


un tipo que, un no te la puedo, un man, y varias palabras en
ingls. Mar deba pasar cerca de ellos para volver a su sector, y trat de
hacerlo sin mirarlos, pero el cachetn, sin dejar de hablar, le manote la
bandeja con medialunas, al tiempo que Tefi le entregaba su abrigo, y, sin
mirarla, le dijo: Para m un caf con leche, ms leche que caf, leche
descremada, obvio, y dos sobrecitos de edulcorante, sin ciclamato,
please. Marianella la mir con odio; al desprecio que le generaba Tefi en
particular, y los de su clase en general, se sumaba ahora que la otra la
confundiera con una mucama. Ojo, se dijo Marianella como si alguien
estuviera oyendo sus pensamientos, no tengo nada contra las mucamas,
de hecho Cielo es mucama y es lo ms, pero estos chetos nos ven a
todos como sus sirvientes. Thiago, viendo la cara de furia de Marianella,
intervino. Marianella no es la mucama, Tefi. Ah, no? Sorry, re que
pens que s! dijo Tefi mirando a Marianelia, tratando de entender
entonces quin podra ser.
Ella vive ac, en la Fundacin de mi viejo. Ah! exclam Nacho
entendiendo. Una de las huerfanitas. Bueno man, a m tambin traeme
un caf con leche dijo Nacho instalndose y mordiendo una medialuna,
entendiendo que si bien no era la mucama, el ser una hurfana de la
Fundacin la converta en algo parecido. No es una mucama insisti
Thiago con vehemencia, avergonzado por el desparpajo de sus amigos.
Y eso no es para vos dijo Mar fulminando a Nacho con la mirada, y
arrebatndole la bandeja con medialunas. No contenta con eso, le quit
la que tena en sus manos a medio comer. Tefi se indign ante eso, y
chill. Ordinaria! le espet, casi con asco. Sabs quin es l? Es
Nachito Prez Alzamendi, el hijo del juez Prez Alzamendi, hello!
127

Y a m qu me importa! respondi Mar airada, y se alej con las


medialunas. Nacho y Tefi, absortos con el descaro de la desubicada, iban
a contestarle, pero Thiago medi frenndolos y rogndoles que la
cortaran. Vamos, desayunamos en el colegio invit, abraz a ambos,
y salieron los tres, felices por el reencuentro. Tefi y Nacho eran sus
amigos de toda la vida, se conocan desde los cuatro aos y haban
cursado toda la primaria juntos.
Cuando salieron del colegio, Thiago se qued charlando con sus amigos,
sentados en el borde de la fuente frente a la mansin. Nacho opinaba
que esa misma noche deberan hacer una fiesta por el regreso de
Thiago, pero l no crea que Bartolom lo aceptara. En ese momento
Thiago vio a Marianella, que sala junto al resto de los chicos por la
ochava de la mansin. La clase de Nicols tambin haba terminado y.
sin prdida de tiempo, Justina los haba mandado a la calle a trabajar; la
loca idea de Cielo y de Bauer de escolarizar a los mocosos les haca
perder las valiossimas horas de la maana. Como por ahora no podan
hacer nada para evitar las clases, Justina les advirti que deberan
trabajar el doble por la tarde para compensarlo. Thiago no le quitaba los
ojos de encima a Marianella, pero ella le corri la mirada. Algo extrao le
estaba sucediendo, algo que nunca le haba pasado: ahora se
avergonzaba de su ropa, no quera que l la viera as vestida, ms an
considerando los zapatos y accesorios que usaban los amigos de Thiago.
Thiago no fue el nico que los vio salir, tambin Nacho los observ y
qued fascinado por la belleza de Jazmn, que ni repar en l. Esto
obstin a Nacho con su idea de la fiesta. S, man, tenemos que hacer
fiesta hoy. Y tens que invitar a los pibes hurfanos! Por qu quers
invitarlos? pregunt Thiago, desconfiando de la repentina fraternidad
de
128

Porque esa rubia est ms buena que Punta en enero, iutn!


Hablemos con Barto... dijo Thiago sonriendo, feliz por reencontrarse
con su amigo Nacho, el pirata. Antes, invit a la rubia! Thiago,
fingiendo hacerlo slo por darle el gusto a Nacho, alcanz a los chicos
que se alejaban de la mansin y los (letuvo. En realidad, lo
entusiasmaba ms la idea de invitar a Marianella. Ellos lo miraron,
expectantes. Chicos, esta noche voy a hacer una reunin con amius, y
los quera invitar los otros lo miraron, sorpren(lid os A nosotros?
pregunt Rama, chequeando haber entendido bien. S, claro. Vamos a
comer algo, escuchar msica. Se copan? No creo que tu viejo se
cope... replic Tacho. Por qu no? pregunt Thiago extraado.
Thiago perciba cierta antipata de los chicos hacia su padre y no la
comprenda; tena muchas cosas para reprocharle a Barto, pero era
indiscutible que era un tipo muy generoso y carioso con los chicos de la
Fundacin. No le gustaba el tono con el que Tacho hablaba de su padre.
Bueno, si Bartolom no tiene problemas, nosotros tampoco dijo
Rama, anticipndose a Tacho. Qu problema va a tener mi pap? dijo
Thiago, escudrindolos. No, ninguno, boncha, si es copado tu jovie
respondi Lleca, disimulando. ,Vienen, entonces? pregunt a todos,
pero mirando a Mar. Yo no, gracias dijo ella, con un gran deseo de ir
a esa tiesta. ,Por qu no? Estoy con la batera media descargada y
me hace falso contacto respondi ella. Y ante la mirada confundida de
Thiago, tradujo: Me quiero acostar temprano.
129

Bueno, el que quiera, ya sabe, estn invitados concluy Thiago, y se


alej. Los chicos retomaron su camino, hablando entre ellos de esa
extraa invitacin. Olvidens dijo Tacho. Ni Barto ni la urraca nos
van a dejar ir. Y siguieron su camino hacia el centro comercial. Thiago
volvi junto a Nacho y Tefi. ,Viene la rubia? pregunt Nacho ansioso.
No s, no creo. Son medio raros los chicos. Pero nosotros la hacemos
igual, no? pregunt Tefi. Thiago asinti y ella peg un alarido de
felicidad, y se fue corriendo al negocio de ropa de su madre a sacar un
vestido para la noche. Bartolom estuvo complacido con la reunioncita
organizada por Nachito Prez Alzamendi, al que le pregunt
efusivamente por su padre, el juez Adolfo Prez Alzamendi. Nacho
prometi mandarle saludos, y tambin portarse bien en esa noche y, por
supuesto, omiti hablar de fiesta, dijo que apenas sera una reunin,
tres o cuatros amigos y unas pizzas. Thiago tambin omiti decir que
haba invitado a los chicos de la Fundacin.
130

Tefi estaba eufrica. Siempre le haba gustado Thiago, desde primer


grado; pero ahora, realmente, se haba quedado sin aliento. No slo
Thiago estaba hecho un cao mal, sino que sin dudas, era el chico ms
lindo del Rockland; y si ella lograba conquistarlo, sera una estocada
triunfal a las envidiosas de Dolores Castro Barros y Delfina Anchorena.
Corri hasta el local de ropa de su madre, Julia, una mujer muy dulce,
que toleraba los caprichos de Tefi con infinita paciencia. Julia era
abogada, y haba puesto un negocio de ropa prcticamente para
consentir a su hija, que era adicta a la ropa nueva. Sin parar de hablar
un instante, le cont que Thiago estaba de regreso en la ciudad, que
haba vuelto al Rockland, que esa noche daba una fiesta, y que s o s
deba estar divina y nica; y para eso estaba dispuesta a probarse todo
lo que hubiera en el negocio ya que necesitaba enconrar el vestido. A
media cuadra del local, los chicos de la Fundacin llegaban para llevar a
cabo la tarea encomendada. Tenan bien estudiado el accionar: mientras
los ms chiquitos, Lleca y Aleli, recorran las mesas de los bares,
pidiendo limosna, Tacho Rama aprovechaban la distraccin de los
clientes para robar celulares y carteras. Mar y Jazmn estaban en etapa
de entrenamiento, y por eso slo se limitaban a observar. Cmo te
miraba el hijo de Barto, eh... coment Jazmn. Mar se puso
extremadamente nerviosa y se sonroj. Nada que ver! Cualquiera!
Mir si ese perno mal revocado me va a... Y a m qu? Yo... o sea...
cualquiera! quiso sonar natural, pero por los nervios su tono result
alterado, casi agresivo.
131

Bueno, me pareci minimiz Jazmn, pensando en el carcter


inestable de Mar. Seguro debe de tener amigos muy guapos
coment Jazmn, que abrigaba fantasa de cuento de hadas y soaba
que algn prncipe la rescatar de las cenizas.
A vos te falla el semieje? Vos te penss que algur. de esos chetos se
va a fijar en vos? le advirti Mar. En fondo era una prevencin ms
para s misma que para Jazmn.
Bueno, Thiago se fij en vos... y vos en l me parece.. la provoc
Jazmn, amistosa, pero Mar se puso an ms nerviosa.
Yo no me fij en ese fratacho y l no se fij en m, deja de ponerle
ladrillos a la medianera porque se va a venir abajo!
-Qu?
Que dejes de hablar pavadas! 0 yo te digo algo de cmo se miran
Tacho y vos?
Vos decs que le gusto? cambi de tema Jazmn interesada en
confirmar su sospecha. No es que Tacho le interesara particularmente,
pero a Jazmn le gustaba gustar.
Vos decs que le empasto la buja a Thiago?
Mar se anim a confesar su inquietud con esa pregunta. que la otra, por
supuesto no entendi. Una vez ms, Mar debi traducir:
Si penss que le gusto a Thiago, pregunto!
No s, te miraba mucho.
Bartolom no nos va a dejar ni a palos ir a la fiesta, no?
Ms vale que no respondi Jazmn mientras observaba cmo Tacho
se haca de un celular.
Los chicos se desplazaron hacia la otra esquina, y Mar y Jazmn,
disimuladamente, los siguieron desde la vereda de enfrente,
observndolos. Pero al pasar frente al local de la madre de Tefi, Mar se
detuvo ante la vidriera. Jazmn no lo advirti y sigui de largo. Mar
observ durante un rato un
132

vestido blanco y tambin el precio, una cifra imposible de imaginar. En


ese momento alguien descolg el vestido de la vidriera y, al quitarlo,
Mar vio a Julia. Por un instante ambas quedaron mirndose, algo les
llam la atencin a cada una de la otra. Fue un segundo. Julia gir con el
vestido y se lo entreg a Tefi. Mar, desde afuera, no la vio, y corri hacia
Jazmn, que ya estaba llegando a la otra esquina.
Cuando Tefi se prob el vestido... era soado. Decidi quedarse con se,
y se lo dej a su madre para que le hiciera un pequeo arreglo, ya que
tena un pequesimo agujerito en la espalda. Mientras ella ira hasta la
peluquera, porque esa noche deba estar diosa. Sali hacia la esquina
opuesta, donde estaban los chicos, que ahora se dirigan hacia una
galera. Jazmn los sigui y mir a Mar que estaba ensimismada: no
dejaba de pensar en la fiesta, en la posibilidad de ir. y en el vestido
blanco que acababa de ver.
Vamos, Mar?
Ah voy respondi ella, y volvi hasta el negocio de ropa.
Julia estaba enhebrando la aguja para hacer el arreglo ruando la vio
entrar. El aspecto de Mar, claramente una chica de la calle, le hizo
sospechar de sus intenciones, pero como detestaba tener esos
prejuicios, espant de su mente ese pensamiento, sonri y le dijo:
Hola, en qu te puedo ayudar?
Me quera probar ese vestido que estaba en vidriera contest Mar.
No es que estuviera decidida a robarlo, pero al menos quera probrselo,
contemplar, por una vez, cmo se vera en un vestido as.
El blanco? Ya est vendido repuso con pena Julia.
Ah... dijo Mar decepcionada.
Pero... dijo Julia viendo su expresin creo que en el depsito tengo
uno parecido, te va a encantar! Esprame.
Fue hasta el depsito. Su prejuicio le deca que esa chica no podra
pagar el vestido, pero ver una prenda linda y querer probrsela era algo
que segua siendo gratis y de todos.
133

El corazn de Mar comenz a latir con fuerzas. La vendedora la haba


dejado sola y el vestido blanco estaba sobre el mostrador. Si iba a
hacerlo, el momento era se. Por qu dudaba tanto? Una cosa era robar
obligada por Bartolom y otra era hacerlo por decisin propia. Sus
pensamientos se sucedan vertiginosos. El vestido, Thiago, la fiesta, la
amabilidad de la vendedora, Thiago, la fiesta, el vestido, la vendedora...
Unos segundos despus, Julia sali del depsito con otro vestido, y tuvo
una triste decepcin. La chica no estaba all. Y tampoco el vestido
blanco.
134

Malvina senta, y no se equivocaba, que su relacin con Nicols se


estaba enfriando. No slo l nunca volvi a hablar del compromiso
frustrado sino que, cuando ella intentaba hacer alguna mencin sobre el
tema, l se volva esquivo. Nicols visitaba casi todos los das su casa,
pero no precisamente para verla a ella, sino a dar las benditas clases a
los huerfanitos. Pero su intuicin femenina le deca que el verdadero
motivo era Cielo. Era consciente de la forma en que Nico y Cielo se
miraban, cmo se transformaban al encontrarse, cmo sus ojos
brillaban y sus sonrisas quedaban congeladas en una mueca a medio
camino entre la amabilidad y la fascinacin. Nicols jams haba mirado
a Malvina de esa forma, y ella lo saba.
Haba intentado pedirle ayuda a su hermano, pero ste, fastidiado por la
boda dilatada y harto de tener que soportar i Bauer dando clases a los
chicos, le aconsejaba que rompiera relacin y se buscara otro candidato.
Para Barto su boda -gnificaba slo la posibilidad de acceder a una parte
de la rencia, pero ella estaba enamorada de verdad de Nicols.
5ba que estaba sola en esa empresa, y decidi accionar.
Una de sus mejores armas era lo apasionada que era, pero
i haba tenido la ocasin de hacer uso de ello ya que Nicostaba viviendo en un hotel con su hijo y el sucio amigo
tena. Malvina no encontraba nunca una ocasin para
r solos, en intimidad. Decidi comenzar por all, y sordi a Nicols ofrecindose para encontrarle un lugar para
ilar. Para Nicols alquilar una casa significaba aceptar
finalmente haba abandonado su estilo de vida nmade,
ienzar a echar races. Al principio dilataba el tema con
vas hasta que un da Malvina lo acorral: le haba con135

seguido un departamento hermoso, tipo loft justo al la B la entrada del


Rockland, enfrente de la mansin. Esta pocos metros, y Nicols no pudo
resistirse a ir a verlo planta baja haba un local desocupado y junto a l,
una tita que daba a una escalera que conduca al primer piso donde a
travs de un pequeo hall se acceda al departamento
Apenas entr, Nicols volvi a experimentar la : . Alquilar un
departamento era comprometerse, al mer vivir durante un tiempo en un
lugar. Ms an, que demasiado cerca de la casa de su novia, que vena
mando atencin y compromiso, justo lo que l le retacY entregado a la
fobia, empez a criticar cada aspee: . departamento: poca intimidad,
pisos de cermica en vez urj madera, muy prximo a un colegio,
posiblemente muy ruidoso, con muy poca luz.
Tiene mucha luz replic Malvina, ya de mal humorY abri la ventana que daba a un pequeo balcn Nicols sali al
balcn tras ella, y sigui criticndolo: ,
El barullo a la hora de la salida del colegio debe zr insoportable, y
adems la orientacin es la peor, y adems y se qued mudo.
Enfrente, en la ventana junto al gran reloj que coronal* la mansin,
estaba Cielo, pasando un trapo hmedo a vidrios de la ventana. Ella lo
vio y su cara se ilumin e tneamente. Ambos se saludaron, sonrientes.
Y sin p Nicols mir a Malvina y le dijo:
Aunque, la verdad, es hermoso el departamento.
Malvina apenas sonri, mirando a Cielo. Comprendi q su idea haba
sido ms un problema que una solucin: ann. les haba dado la ocasin
de verse todos los das.
Cristbal haba ido a la Fundacin a invitar a Lleca y AleH a tomar la
merienda. Nicols, eufrico, quiso ir a contarle la noticia. Malvina lo
acompa, recordando que Cristbal era su otra arma para ganarse a
Nicols. Saba que nada er la vida era ms importante para l que su
hijo.
136

Ganarrrrse al hijo es ganarrrrse al padre... le haba aconsejado


Justina en una ocasin.
El problema era que Malvina tena muy poca afinidad con los nios en
general y con Cristbal en particular. Pero era algo que deba lograr.
Cruzaron haca la mansin, donde se encontraron con Cristbal, que
estaba bastante frustrado, ya que los chicos no se encontraban all.
Dnde estn los chicos? pregunt Nico extraado.
Haciendndose el cucomental explic Mogli, y ni siquiera Nicols le
entendi.
Hacindose el bucodental tradujo Justina.
Bueno, cuando vuelvan los invitas a merendar, cam>n... lo anim
Nico. Pero ahora tengo una sorpresa
ra vos.
Tenemos! dijo Malvina desplegando lo que ella consideraba una
tierna sonrisa maternal. Cristbal la ignor como si no estuviera all, y
ansioso pregunt a su padre:
Qu sorpresa?
Se mudan a un departamento divino enfrente de la nansin! se
anticip, exultante, Malvina, creyendo que, aor el simple hecho de ser la
portavoz de la noticia, se granjeara el afecto del nio.
En serio? verific Cristbal con su padre.
S, en serio confirm Nicols.
Malvina sonri, y por un instante fantase con un fuerte fcprazo,
carioso, como de madre e hijo, que enternecera a bolas, pero en
cambio, Cristbal sali corriendo hacia la federa por la que en ese
momento bajaba Cielo.
9 Cielo, nos vamos a mudar a un departamento ac
v En serio? Pero qu buensimo, bombonino! exclam sincera
alegra la acrbata, y lo alz en un abrazo. Nos vamos a poder ver
todos los das, Cielo! sa es una gran noticia! dijo Cielo, mirando a
NicoJRk Y volvi a abrazar a Cristbal.

Malvina estaba desahuciada, no slo Cristbal no la regis137

traba sino que, adems, adoraba a la mucamita. Y no slo ellos se


adoraban y se abrazaban y se besaban, sino que tambin Nicols los
miraba embobado.
Hay tal crisis! pens Malvina.
Y no se equivocaba. Haba llegado el momento de jugar cartas ms
fuertes.

A los quince aos, cmo prepararse para una


fiesta es algo muy serio. En una reunin, en una salida, se juega todo lo
que importa a esa edad: el encuentro y el desencuentro. La ansiedad por
descubrir si el chico o la chica que te gusta ir, por verificar si
tendremos la ocasin de hablar con l o con ella; si te mira, si baila con
alguien ms, si te habla, si te dice lo que quers escuchar o lo que no
queros escuchar. Si gusta o no gusta de vos. Y al final de la fiesta, la
ansiedad por saber qu pasar luego de ese encuentro o desencuentro.
En una fiesta te puede cambiar la vida. Y para sa, especialmente, cada
uno se preparaba con expectativas muy diferentes...
Nacho se perfumaba, en exceso, y en lugares inslitos de su cuerpo.
Abrigaba una esperanza: dejar de ser virgen. Desde los trece aos
persegua incansablemente ese anhelo, y ahora, casi con diecisis, el
anhelo era una necesidad perentoria. Senta que ya era su momento, y
que esta fiesta era, por fin, su gran oportunidad para que sus
pensamientos y palabras coincidieran con los hechos. Esa rubia
huerfanita lo haba dejado extasiado, y descontaba que ella, por u
condicin, se entregara fcilmente a sus deseos. Pens, en ese
momento, que sera oportuno conocer su nombre.
Jazmn era consciente de lo que provocaba en los varones, saba que su
belleza tena un efecto mgico. Cuando a sus trece aos su cuerpo
empez a cambiar, comenz a percibir los resultados. Saba que la
amabilidad con la que casi :odos los chicos la trataban tena que ver con
su belleza, ser _jida era una llave que abra casi todas las puertas, crea.
Aunque la nica que ella quera abrir era la que llevaba a
139

una vida mejor. Senta que su destino poda tomar rumbo, y la manera,
entenda, era a travs de un prnapJ que la sacara del lodo. La idea de ir
a la fiesta de Thiar sus amigos la mantena ilusionada, el Rockland era
ur. : raso de prncipes. j
Tacho, en cambio, senta que esa fiesta era la oc para dejar de ser un
dormido. Era el ms grande y e tena ms calle. Era muy picaro y
arrojado, y en cuesti de mujeres se lo vea muy lanzado y ganador.
Nunca r tenido dificultades para abordar a una chica, pero la l que lo
haba vuelto tmido y torpe era Jazmn. Durante t los aos que ella no
estuvo en la Fundacin no dej de re darla y, desde el da en que
regres, no poda dejar de ginar el beso que quera darle. Pero por
alguna ext . razn, con ella toda su picarda y desinhibicin se transfor- I
maba en torpeza y timidez. Esa noche haba decidido no tenerse y
encarar a Jazmn como el hombre valiente que
Rama nunca haba sido audaz ni arrojado como Ta y mucho menos lo era
desde que entr Mar a la Fundac y l sinti una atraccin inmediata.
Nadie lo haba re; trado, ya que l haca un gran esfuerzo por ocultarlo, \
eficaz. La nica que lo haba percibido era Alel, quien alentaba a
expresarle a Mar lo que senta; pero Rama -- rehusaba pues perciba que
Mar no ocultaba sentirse atrc da por Thiago. No estaba seguro de lo que
senta Thiago p ella, pero que ella estaba encantada con l, era un
hecho Rama lo entenda; teniendo que elegir entre l y alguien coi
Thiago, cualquier chica elegira a Thiago. Alel le deca, cambio, que
cualquier chica se morira por estar con l, que era el ms lindo, dulce y
bueno que exista, pero Rar crea que slo su hermana lo vea de ese
modo. Alel ins ti con que se animara a decirle a Mar lo que senta, y
Ran lo consider por un momento, pero lo acometi un agu dolor de
panza que casi lo hizo desistir de ir a la fiesta. AK tuvo que extorsionarlo:
iba a la fiesta y hablaba con Mar ella le contaba a Justina que Rama
haba sacado una mueca del taller para ella.
140

Ten tena un imagen muy clara en su mente: la cara de envidia que


pondran Dolo y Delfu al da siguiente, cuando se corriera el rumor de
que en la fiesta Thi y ella haban estado juntos. Esa reunin era slo un
trmite para alcanzar su objetivo. Por eso todo tena que salir perfecto:
el pelo, el make up y la ropa. An recordaba con furia e impotencia el
momento en que su madre le inform que le haban robado su vestido.
Profiri una sarta de insultos contra los delincuentes y los pobres, y tuvo
que conformarse con otro parecido, pero no idntico. Esta vez nada la
detendra: el chape con Thiago era un hecho, como era un hecho las
caras de envidia que pondran Dolo y Delfu.
Thiago estaba contento de reencontrarse con sus amigos, pero lo que
ms le interesaba de la fiesta era la posibilidad de hablar ms de dos
palabras seguidas con Marianella, esa chica hermosa que le despertaba
mucha intriga. Haba algo diferente en su mirada. En la Fundacin de su
padre siempre hubo hurfanos, y l constantemente sinti que lo
rechazaban. Hubiera querido acercarse a ellos, e incluso ser su amigo,
pero por un lado su padre se lo prohiba y, por el otro, los chicos en
general lo despreciaban. Aunque Marianella tambin lo miraba con
cierto resquemor, a la vez haba algo de ternura hacia l en sus ojos,
como si le pidiera que la salvara. Y a su vez pareca prometerle: Te voy
a salvar. Thiago quera, esa noche, poder hablar con rila para que
pudiera conocerlo y derribar los prejuicios que tendra sobre l.
Marianella, en cambio, albergaba una ambicin ms modesta: sentirse
una chica normal. La vida que haba tenido fe haba dejado algo en
claro: no tena derecho a soar nada. senta fuera del mundo, sin
derecho a fantasear como lo Vician casi todas las chicas de su edad, sin
derecho a desear. : ella quera, al menos por una noche, sentir que
tambin poda ponerse un vestido nuevo, sentirse linda, y aspirar a que
un chico lindo se fijara en ella. Slo eso peda: sentirse na chica normal
por una noche. Mir el vestido que haba robado creyendo que sa era
la manera de semejarse a las
141

chicas normales: usando la ropa que ellas usaban. Quera jugar que
estaba a la altura, ser su propia hada madrina aunque slo fuera por una
noche.
Pero, a pesar de las intenciones y sueos que cada une ocultaba en su
interior, excepto uno, esa noche ninguno de ellos logr su objetivo.
142

Cuando Bartolom oy msica, sali de su escritorio, en el que estaba


haciendo cuentas estamos en rojo, che! y puso su mejor sonrisa
para ir a saludar a los amigos de su hijo. Se crea un padre moderno y
gamba, y le encantaba pensar que los chicos comentaran entre s lo
piola que era el padre de Thiaguito.
Ito! Zeta! Nachito! salud a los adolescentes, con su mejor onda
padre joven. A ver cundo lo convences a tu viejo, Nachito, y
hacemos un seven, padres contra borregos, los vamos a pasear, che!
Me muero por verte jugar al rugby! repuso Nacho.
No llegas al tercer tiempo, borrego! brome Bartolom. Y luego, en
compinche, lo code. Pero faltan purretes ac, che! Sern tan
panfilos que hicieron reunin de varones solos?
Naa, man, las chicas estn llegando repuso Nacho mientras
relojeaba la barra con bebidas alcohlicas de Barto.
Y a qu mocosa le ech el ojo Thiaguito, eh? inquiri, en cmplice,
Bartolom.
Thiago resopl incmodo por esa forzada onda de su padre. Barto en
realidad quera saber cul sera la chiquina que en breve le rompera el
corazn a su hijo y lo pondra, llorando, en un avin hacia Londres.
No s, pero espero que no sea ella, porque es ma contest Nacho,
sealando a alguien a espaldas de Barto.
Barto gir y su sonrisa se congel al ver a Jazmn, que llegaba junto a
Tacho y Rama, que se haban arreglado lo mejor que pudieron, con la
ropa que tenan ama se haba puesto un sombrero. Tacho tena una
camisa que se vea
143

bastante nueva, abierta hasta el pecho. Jazmn estaba radiante, con la


ropa de siempre, pero combinada de una manera especial, sensual, que
agit las fantasas de Nacho.
Qu dicen mis pimpollos? Necesitan algo? les pregunt Bartolom,
mirndolos con intencin, advirtindoles con un gesto que, si la idea de
ellos era participar de la reunin, desistieran de inmediato.
Los chicos no respondieron, y en cambio miraron a Thiago, quien
rpidamente se hizo cargo de la situacin.
Yo invit a los chicos a la reunin, pap.
Bartolom lo fulmin con la mirada y un rpido movimiento de cabeza.
Tacho y Rama sintieron un poco ms de respeto por Thiago al escucharlo
sostener ante su padre la invitacin que les haba hecho. Bartolom
comprendi que no poda mostrar su furia tan abiertamente, e hizo un
intento de frenar la situacin:
Pero los purretes se levantan temprano maana para estudiar con
Nicky...
No, Barto, los sbados descansamos se oy a sus espaldas.
All estaban Nico y Malvina, abrazados. Nico les sonri a los chicos, y le
gui un ojo a Thiago, complacido por e. gesto de integrarlos.
Esta semana los tuve al trote, as que no les va a venir nada mal una
fiesta. Se van a portar bien, no?
S, obvio, Nico, nos vamos a portar bien dijo Tacho, saboreando el
triunfo momentneo sobre Barto.
Cpate, Barto, djame a la rubia ac, por favor te lo pido! dijo por lo
bajo Nacho, abrazando a Barto, y apelando a la misma complicidad con
la que antes lo haba tratado el padre de su amigo.
Barto estaba acorralado; no poda darle su merecido a los mocosos por
semejante osada delante de Nicols ni de su hijo, tampoco quera
desairar al hijo de Adolfito Prez Alzamendi, un juez al que convena
tener de amigo.
Cpate, Barto! insisti Nico. Y nosotros vayamos a comer a la
cocina, dejemos a los chicos solos.
144

Pero claro! Me encanta que se integren! Psenla bomba, purretes, y


nada de alcohol, eh! dijo y empez a alejarse, contonendose al
caminar como si tuviera dieciocho aos.
Lo nico que se le ocurri hacer fue llamar a Justina para que oficiara de
chaperona, pero ella no responda. Le dej un mensaje desesperado en
el contestador.
Apenas se fue Bartolom, Nacho tom de la mano a Jazmn y le ofreci
algo de comer, mientras la acompaaba hacia la mesa. Tacho le vio las
intenciones de inmediato y quiso ir tras ellos, pero Thiago lo retuvo junto
con Rama, y les pregunt por Marianella. Esto ofusc ntimamente a
Rama, pero disimul su malestar y contest amablemente que, tal como
haba dicho, prefiri quedarse a dormir. Thiago se sinti decepcionado, y
al mismo tiempo advirti que deseaba verla mucho ms de lo que
pensaba.
Marianella se haba hecho muchas ilusiones con la fiesta. Se haba
duchado, con la felicidad dibujada en la cara. Se naba probado el
vestido y se haba emocionado viendo lo hermoso que le quedaba. Y
finalmente haba entrado en razones, dicindose que nada bueno le iba
a traer soar con lajaritos de colores. Entonces se desvisti, se puso su
larga remera para dormir y se acost. Pero no cont para nada ron que
Alel no estaba dispuesta a que sus propios planes fracasaran, mucho le
haba costado darle el empujn a su
- ermano para que la abordara; no iba a aceptar que Mar no fuera.
A partir de esta ausencia, Rama estaba menos nervioso; se haba
relajado e incluso haba empezado a socializar con Thiago y sus amigos.
Thiago, en cambio, estaba un tanto sent, pensando en si convena o no
ir a insistirle persoiente a Mar. El que no lo estaba pasando nada bien
era
10. No slo lo enfermaba ver cmo ese cachetn concheto -- raboseaba
impunemente con Jazmn, sino que lo peor
que ella le daba calce. Tacho lament haber tardado tanto
- -ncararla; se haba dormido, y ahora el cachetn lo haca
-:era, pero no tendra ningn inconveniente en enfren145

tarse a ese cheto insoportable por ella. Lo nico que He sitaba era una
excusa, y la excusa lleg pronto.
Observ cmo Nacho, mientras hablaba de Punta New York con Jazmn,
deslumhrndola, manoteaba botella de vodka de la barra de Barto, y
disimulada: volcaba un poco en una jarra conjugo de naranja; lueg vio
dos vasos y ofreci uno a Jazmn. sa era la opo dad que Tacho
necesitaba.
Qu haces? le dijo de mala manera a Nacho, que mir absorto por
el tono con que ese cabeza se atrev hablarle.
Perdn? respondi Nacho, tratando de expresar con ese trmino
sabes que soy Nachito Prez Alzamenn hijo de Adolfo Prez Alzamendi
juez de la Nacin?.
Qu le das alcohol, chabn? respondi Tacho, igr:- rando la
intencin que esconda la respuesta del otro.
Pero qu te metes, flaco? dijo en matoncito Nach
Era muy cobarde, pero tena ms amigos que Tacho ei la reunin.
Desafindolo y reafirmndose ante el resto, volvi a ofrecerle el vaso a
Jazmn, que estaba tensa y, a la vez. halagada por esa disputa de la que
era la figura central Tacho, entonces, le sujet con fuerza el brazo y le
sac e vaso.
Tiene quince aos, no toma alcohol.
Qu te pasa, Tacho? protest Jazmn. Soy grande y hago lo que
quiero, ok?
No te avivaste de que te quiere emborrachar para avanzarte?
Thiago, man... apel Nacho, para que el anfitrin pusiera fin al
exabrupto de su contrincante. A ver si lo ubicas a este villero?
A Tacho lo indign por igual el mote de villero como la cobarda de
Nacho al acudir a Thiago.
Qu lo llamas a Thiago, cagn? le larg en la cara, irguiendo el
pecho y avanzando dispuesto a iniciar una pelea.
Thiago y Rama advirtieron la situacin e intervinieron. Vindose fuera de
peligro, Nacho empez a provocar.

146

Te voy a matar, villero, cabeza, qu me hablas as?


Tacho se encegueci, y tuvieron que intervenir Ito y Zeta, adems de
Rama y Thiago, para frenarlo. Jazmn se puso histrica y comenz a
acusar a Tacho de desubicado. Y en el medio de esa escena tan sacada,
Nacho casi se crea su furia y sus ganas de boxearlo, y peda que lo
soltaran cuando en realidad nadie lo sujetaba.
Rama logr apartar a Tacho y trat de calmarlo. A esa altura, la furia de
Tacho haba mutado en dolor. Ya no era la actitud de Nacho sino la de
Jazmn la que lo indignaba. Thiago escuch las explicaciones de Nacho, y
le crey, y casi arrepentido de haberlos invitado, fue a increpar a Tacho,
pero en el camino se olvid del mundo: en la puerta que daba a las
habitaciones de los chicos estaba Marianella, radiante, con su hermoso
vestido blanco, y una expresin tmida y nerviosa.
147

Xo se oVS
cva e\ eaVogo que soseTOTVTvoMeTaSVuJiiSI y obvio.
Al final viniste dijo Thiago, encendido.
Al final vine atin a contestar ella, rogando i no agregara nada ms,
pues se crea incapaz de sostei dilogo coherente.
Ven, pasa complet l.
Ella sonri y comenz a avanzar hacia Jazmn, estaba ms all,
increpando a Tacho, pero Thiago, que no esperaba que ella viniese, no
estaba dispuesto a dejar : sar esa oportunidad que crea perdida, y la
fren, tome dola de un brazo.
Espera casi suplic.
Qu? lo interrog ella, mirndose el brazo, con ur expresin que no
quiso ser reacia, pero lo pareci.
l registr perfectamente el tono de su pregunta y la ge tualidad de su
cuerpo, y la solt.
No, nada, quera charlar, nada ms necesit acic rarle.
Ah, bueno... dijo ella, preguntndose de qu podran charlar.
Ambos se miraron un instante. Eran dos extraos y, por esa razn, no
tenan mucho de qu hablar, aunque a la vez haba bastantes cosas de
las que enterarse. Thiago rog que
148

se le ocurriera un tema para sacar urgentemente, y abri la boca para


hablar; a pesar de que an no saba qu decir, confi en que una vez
dicha la primera palabra el resto vendra solo. Y as fue.
No sabes, Tacho casi se agarra a trompadas con Nacho.
En serio casi le acomoda los bulones? dijo Marianella, aliviada de
que l hubiera sacado un tema que no fuera ella.
Y as comenzaron a charlar, y charlando aprovecharon para mirarse, y
admirar, mutuamente, esas sonrisas que los subyugaban.
Tacho y Rama sentan su noche perdida y estaban considerando irse a
dormir. Tacho vea cmo Jazmn segua nablando con Nacho, aunque no
dejaba de mirarlo a l. Y Rama observaba cmo Marianella charlaba
animadamente con Thiago, sin siquiera registrarlo a l. Pudo imaginar
cmo en breve algo pasara entre ellos, le daba mucha impoten:ia
descubrir que para otros era tan sencillo hacer eso que z l le resultaba
imposible. Por otra parte, la situacin les recordaba lo que vivan a
diario: el mundo era para los otros. Estaba considerando retirarse a su
habitacin, donde Alel y Lleca jugaban con el hijo de Nico, cuando pas
algo que, nesperadamente, cambi su suerte.
Como era de esperar, el vestido con el que haba tenido rae conformarse
Tefi a ltimo momento no le gust, y pas s de dos horas eligiendo qu
ponerse para lo que sera noche perfecta. Como se le haba hecho tan
tarde, le pidi i su madre que la llevara. Julia la acompa hasta la
puerta. z rtolom las recibi con extrema amabilidad, hizo pasar a r e
invit a su madre siempre era bueno tener amigos n ogados a tomar
un caf en la cocina con l, su hermana . su cuado. Julia acept, ya era
bastante tarde y era preferible esperar a su hija ah mismo.
Tefi fue directo a la sala. Como oy que estaba termiando de sonar un
tema, prefiri esperar a que comenzara r siguiente; era ms propicio
para una entrada triunfal. Entonces cuando el siguiente tema comenz a
escucharse,
149

ella avanz hacia la sala desfilando como en una pasarella. pero tuvo
una doble decepcin: nadie pareci registrarla y, adems, Thiago estaba
hablando, animadamente, con la morochita desagradable de la
Fundacin. Esto la ofusc tanto que tard unos segundos en percatarse
de que el vestido que la otra tena era idntico al que le haban robado a
su madre el que deba haber sido suyo. Que esa chiruza le hubiera
robado el vestido era gravsimo, pero que le robara a Thi era
inadmisible. Fue directo hacia ella, y sin saludar la increp:
De dnde sacaste ese vestido?
Ey, Tefi, qu pasa? dijo Thiago, sorprendido.
Dnde lo compraste? Lo compraste acaso? Porque ese vestido es
carsimo, no s vos de dnde habrs sacado la plata...
Thiago se molest mucho con la inesperada actitud de Tefi, y percibi la
incomodidad que empezaba a sentir Marianella.
Qu te pasa, Tefi, ests loca?
No estaba loca. Mientras escaneaba de arriba hacia abajo el vestido,
localiz la misma fallita que su madre iba a arreglarle. Ya no haba
dudas: era el suyo.
Esta parda le rob este vestido a mi mam! grit, y todos los
presentes dejaron de hablar para observar la situacin.
Yo no rob nada! se defendi Mar, mintiendo.
S, robaste este vestido, ladrona!
Tefi, te estars confundiendo... medi Thiago. Este vestido ser
parecido a alguno de tu mam...
No es parecido, es ste! Hoy fui a buscar un vestido y eleg ste, y le
ped a mi mam que le arreglara una fallita. Despus mi mam me dijo
que entr una chica al local y que le rob el vestido. Y el vestido era
igual a ste, y tiene la misma fallita, en el mismo lugar!
Yo no lo rob! persista Mar, mintiendo.
Jazmn la mir, compadecida, saba perfectamente que Mar lo haba
hecho. Tacho y Rama se miraron, tensos.
150

Mam! grit Tefi, y Mar palideci. Mam est en la cocina, con tu


pap; que venga ella y diga si Mar fue la que le rob.
Mar quiso irse, pero Tefi la fren; Thiago quiso separarlas, y en medio del
gritero se impuso la voz de Bartolom.
Qu pasa ac?
Todos giraron. En el pasillo que daba a la cocina estaba Bartolom,
detrs de l se asomaba Malvina, y detrs, Julia. Al mismo tiempo, desde
lo alto de la escalera, apareci Cielo, tambin alertada por los gritos. Al
ver a su madre, Tefi grit.
Ma, no que ste es el vestido que te robaron?
Julia no necesitaba verlo, haba reconocido a Mar. Le dio mucha pena
tener que confirmar la acusacin de Tefi.
S, esa chica estuvo hoy en mi negocio, y me falt un vestido idntico
a se coment, se acerc a ella y mir el vestido de cerca. Con dolor,
agreg: Es el vestido que me robaron.
Estupor general.
Cmo pudiste robar? Cmo pudiste hacerle esto a mi pap? dijo
Thiago con desilusin y desprecio.
Mar se sinti morir. Vio la profunda decepcin de Thiago en sus ojos. Vio
el desprecio con el que la miraron todos los chetos. Vio la furia contenida
de Barto. Y vio, en lo alto de la escalera, la expresin dolida de Cielo. Y
fue en ese momento que se oy la voz de Rama.
Marianella no rob ese vestido. Lo rob yo minti.
Todos giraron y miraron a Rama, que avanz y mir a Julia.
A Mar le encant el vestido, pero no se lo poda comprar. Yo se lo quise
regalar, pero tampoco poda pagarlo. Perdn, s que est muy mal
robar, pero nada ms quise hacerle un regalo a mi amiga. Ella no saba
que yo lo haba robado.
Ese episodio dio por terminada una fiesta en la que casi nadie pudo
cumplir con sus expectativas. Nacho se qued sin la noche apasionada
que anhelaba. Jazmn se fue sin conocer al prncipe dorado, Nacho haba
resultado ser un cheto insoportable. Tacho no slo no haba podido
abordar

151

a Jazmn, sino que adems ella ahora estaba furiosa Tefi no podra
despertar al da siguiente ninguna env: que nada haba pasado con
Thiago, y l no slo no h podido derribar el prejuicio que Mar tena sobre
l, sirio haba acrecentado, desconfiando de ella cuando eri cente. Mar
haba perdido de un cachetazo la chance de tirse una chica normal. Pero
Rama, sin proponrselo r logrado que Mar se percatara de su existencia,
yse. ganado, definitivamente, un lugar en su corazn.
152

i
En medio del revuelo que gener el episodio del vestido, nadie ms que
Malvina se percat de la ausencia de Nicols.
Haban estado charlando animadamente en la cocina, mientras tomaban
un caf, cuando Nicols se excus para ir al bao. Bartolom estaba
tratando de localizar a Justina, que no daba seales de vida, para que se
apersonara en la fiesta y fiscalizara el meeting de los mocosos con los
amigos de Thiaguito. Luego lleg Julia, y minutos ms tarde se
sucedieron los gritos, la discusin y todo el episodio desagradable del
robo. Recin cuando casi todos los chicos se haban ido, Nicols
reapareci en la cocina, y extraado pregunt qu haba ocurrido. Luego
de contarle brevemente los hechos, Malvina pregunt dnde haba
estado l.
Fui a ver a Cristbal, que estaba jugando con Lleca y Alel.
Great! dijo Malvina, fingiendo creerle.
La verdad es que Nico haba estado en otro lugar, haciendo otra cosa.
Claro que fue al bao, pero cuando sali, vio la escalera de servicio que
conduca a la planta alta. Pens, rpidamente una excusa para entablar
una charla con Cielo, y la encontr.
Thiago invit a los chicos de la Fundacin a su fiesta! le dijo a Cielo,
que lo miraba sorprendida por su irrupcin en el altillo.
Qu bueno... dijo ella, con la puerta entornada; le hablaba asomando
apenas su rostro, an sin entender la urgencia de Nicols por ir a
contrselo.
No... se excus l. Me pareci genial que Thiago
153

integre a los chicos, y te lo quera contar; s que a vos . importan mucho


los chicos.
S, es buensimo! Ojal que se diviertan mucho! dijo Cielo,
haciendo ademn de cerrar la puerta. Pero l la fren.
Espera.
Qu pasa?
Necesito decirte algo.
No, no necesita decirme nada! exclam ella, anticipndose a lo que
l le dira.
S, Cielo, por favor. No puedo seguir hacindome e. tonto.
Lo que tiene que hacer es ir con su novia.
Lo que tengo que hacer es jugarme por lo que siento.
Me parece excelente! replic ella. Vaya con la doita Malvina, y
juegese con ella por lo que siente, por ella!
Y cerr la puerta. Saba que, si abra esa puerta, ya nc podra cerrarla. Y
saba, adems, que como consecuencia de eso Malvina sufrira un dolor
indecible. Y Cielo no poda permitirse lastimar a nadie, aunque fuera a
una mujer hueca frivola y un tanto asquerosa. Cielo jams le hara lo que
nc le gustara que le hiciesen a ella.
Frustrado, Nicols volvi a la cocina, y a su frustracin se sum la culpa
por mentirle de esa manera a Malvina. Entonces fue a buscar a su hijo y
regresaron al hotel. All estaba Mogli, que dorma acostado sobre el piso
y despert alerta; luego mir a Nicols, que acostaba a su hijo. Cristbal
murmur entre sueos:
Pa, vamos a tener que mandarle a mam la direccin de la nueva casa
para que me escriba...
S, hijo, maana se la mandamos respondi Nicols mientras lo
arropaba.
Y enseguida, como instintivamente, mir a Mogli, que negaba, en abierto
desacuerdo con la mentira que Nicols sostena ante su hijo.
154

Los primeros aos de vida de Cristbal, Nicols no tuvo demasiado


tiempo para pensar. Carla haba desaparecido a ios pocos das de nacido
su hijo y nunca ms haban vuelto i verla. Nicols no dud un instante en
hacerse cargo de ese eb al que, aunque no era su hijo, le haba dado su
apellido. No bien producido el abandono, Nicols intent
infructnosamente hallar al verdadero padre, Marcos Ibarluca. No lo
conoca personalmente, pero tena noticias de su reputacin: era un
traficante de reliquias arqueolgicas. Sin necesidad de haberse visto
alguna vez la cara, le quedaba claro que eran antagonistas: Ibarluca
buscaba saquear precisamente lo que Nicols quera preservar.
El nacimiento de Cristbal coincidi con la poca ms i:iva de Nicols
viajes, conferencias, xitos profesionales; :ro l no iba a dejar tirado a
ese beb al que ya amaba pro;r.damente. Y as fue cmo Cristbal
comenz a deambuar de un lado para otro con su padre y su to Mogli, el
inconicional amigo de Nico.
El primer ao de vida fue complicado, pero se las arreliaron. Casi no
dorman, pues como buen padre primerizo exageraba los cuidados. El
segundo ao le result ms relaado; ya dorman mejor, pero Cristbal haba empezado a :aminar y a
desarrollar su vocacin exploradora. Tambin empez a hablar, y un da
le dijo pap. Nicols no recordaba haberse emocionado tanto en su
vida.
Pero a los tres aos, Cristbal empez a hacer preguntas. Sorprenda a
todos la claridad conceptual con la que el zequeo las formulaba. Y la
pregunta tan temida comenz i aparecer: dnde est mi mam? Nicols
haba tenido empo para pensar cmo responderle, pero lo angustiaba
Lnto que siempre dejaba para ms adelante la elaboracin el discurso
que sostendra ante el pequeo.
A los cuatro aos, al comenzar a ir al Jardn, la pregunta
torn con insistencia. Todos sus compaeritos, o casi todos,
-man una mam. Dnde estaba la suya?
Nicols consult con una psicloga, entenda que era un
155

tema delicado y deba asesorarse para poder manejarlo. La especialista


le hizo algunas observaciones que no convencieron a Nicols. Busc un
psiclogo, que tampoco lo convenci, y busc un tercero. Todos le
decan, bsicamente, que el nio no tendra problemas en procesar los
hechos, en tanto l mismo pudiera tramitar el trauma que le haba
ocasionado el abandono de Carla. Nicols se indignaba; l no tena
ningn trauma, l haba superado perfectamente el hecho de que esa
horrorosa y siniestra zorra momificada los hubiera abandonado para irse
otra vez con el enfermo innombrable de Marcos Ibarluca. l tena
perfectamente superado el abandono de esa perra pestilente, su nica
preocupacin era su hijo.
El ltimo psiclogo al que consult le dio una orientacin ms operativa
para manejar el tema con Cristbal:
No le d informacin que l mismo no requiera. Limtese slo a
contestar lo que le pregunte. sa es la medida de lo que est preparado
para saber.
Nicols le agradeci, y rechaz la invitacin del psiclogo para comenzar
un tratamiento y reafirmarse como padre; l no necesitaba ningn
psiclogo para superar ningn trauma por el abandono de ninguna
momia pestilente.
A los cinco aos las preguntas eran incesantes. Y Nicols haba adoptado
la poltica de limitarse a responder con la verdad a las preguntas de su
hijo:
Dnde est mi mam?
No lo s, hijo.
Cmo no lo sabes?
No lo s.
Pero va a volver?
No lo s.
Hasta ah era fcil. Doloroso, pero relativamente fcil. A Cristbal no se
le ocurra preguntar si l era su padre biolgico, con lo cual, supona,
que no tena ninguna necesidad de darle esa informacin. Pero lleg un
momento en el que Cristbal comenz a poder expresar las inquietudes
reales que lo asediaban y a formular planteos ms abstractos.

156

Mi mam me abandon? dispar un da. La pregunta petrific a


Nicols, que en ese momento estaba en la cocina preparndole el
desayuno. El televisor estaba encendido, y en el noticiario acababan de
dar la noticia de un beb que haba sido abandonado en la puerta de un
edificio de oficinas.
Nicols capt de inmediato la asociacin, y entonces se vio en un serio
aprieto. Contestar que no saba dnde estaba Carla o de qu color era su
pelo; si era linda, gorda, flaca o alta, era relativamente sencillo. Pero
contestar con la verdad si haba sido abandonado, le pareci de una
crueldad innecesaria. Cristbal apenas tena cinco aos.
No, hijo, tu mam no te abandon minti con compasin.
Y entonces, por qu no viene a verme? Por qu no me llama?
Porque no puede invent Nicols tras un instante de duda.
Crey que esa respuesta, dentro de todo, era sincera. A fin de cuentas el
abandono de Carla responda a una imposibilidad concreta de ella. Pero
por supuesto Cristbal no se content con esa respuesta y fue por ms.
Por qu no puede?
Y ante el mutismo de su padre, fue el propio Cristbal el que empez a
arriesgar hiptesis y a armar en su imaginacin la que luego se
convertira en la inverosmil historia de su vida.
Mi mam est enferma? pregunt. Sdijo Nicols apostando a
que eso, de alguna manera, tampoco era una mentira. Est muy
grave? S.
Se va a morir? pregunt angustiado. No, no. No se va a morir.
Y no viene a verme para no contagiarme? Exacto! De esa manera,
Cristbal fue convocando con su deseo
157

de saber una historia que su padre fue construyendo a tientas. En esa


historia Carla haba viajado a frica cuando Cristbal tena pocos meses,
y ah haba contrado una enfermedad muy contagiosa. Haba sido
aislada y estaba internada en un lugar muy lindo, pero del que no poda
salir ni para hablar por telfono, para no contagiar. Pero su madre no
vea la hora de poder curarse para volver a ver a su hijo tan querido. Ese
relato pareci atemperar la angustia del pequeo, y Nicols sinti que
no era una mala solucin, aunque tcnicamente fuera una mentira.
Le quiero escribir una carta propuso Cristbal una tarde. Y a Nicols
le pareci una buena idea.
Le dio mucha ternura y compasin leer lo que el pequeo escribi de su
puo y letra Cristbal lea y escriba desde los cuatro aos. Le deca
que la quera mucho, que la extraaba, y que ojal esa carta le diera
fuerzas para curarse y volver pronto junto a l. Bauer es copado, pero
en esta casa hace falta una mujer, ma, conclua.
Nicols se ocup personalmente de enviar la carta, y durante un tiempo
su hijo pareci recobrar la alegra, como si esa sutil nube gris que lo
haba estado cubriendo hubiera desaparecido. Nicols sinti que esa
historia haba logrado resolver, en parte, la angustia de su hijo.
Pero al poco tiempo la nube gris volvi, ms oscurecida. Cristbal estaba
francamente angustiado, y haba comenzado a tener actitudes inslitas:
se peleaba en el colegio, rompa sus juguetes, le pegaba a Mogli, y tena
ataques de furia contra su padre, al que le pegaba patadas
retorcindose cuando Nico lo quera sujetar. Nicols comprendi que lo
que angustiaba a su hijo, una vez ms, era la falta de respuesta de su
madre. Fue por eso que tom una decisin muy osada, con la que no
habra estado de acuerdo ninguno de los psiclogos a los que haba
consultado, ni su amigo Mogli, ni Berta, su madre. Ni siquiera Nicols, en
otras circunstancias, habra aprobado esa idea. Pero no soportaba ver el
dolor en los ojos de su hijo.
Y as fue cmo escribi la primera carta de Carla a su
158

hijo. La escribi con su mano derecha Nicols era zurdo la puso en


un sobre con unas estampillas que haba conseguido en uno de sus
viajes por frica, y fingi haberla recibido por correo. Cristbal volvi a
sonrer. Cada mes, cuando llegaba carta de su madre, Cristbal estaba
radiante, feliz. Curiosamente su madre acordaba en todo con su padre,
por ejemplo con el tema de la ducha. Padre e hijo tenan un
enfrentamiento diario por eso: Nicols sostena que deba ducharse
todos los das, y Cristbal que deba hacerlo cada tres. Haba intentado
negociar que se duchara da por medio, pero su padre se mostraba
inflexible. Mucho le sorprendi cuando su madre le dijo en una carta que
no olvidara baarse todos los das.
A Cristbal le llamaba la atencin que su madre se las arreglara siempre
para saber dnde estaban, y que sus cartas llegaran puntuales, una vez
al mes, incluso a pueblos perdidos, en medio del desierto por los que
pasaban apenas dos das cuando estaban en alguna excavacin. Viva
convencido de que su madre era una capa.
Guardaba prolijamente cada carta en una cajita, que llevaba siempre
consigo, y slo esperaba el bendito da en que su madre se curara y
pudiera venir a su encuentro. A partir de la llegada de las cartas,
Cristbal ya no tena accesos de asma. Se senta ms seguro y
protegido. A lo nico que tema era a las enfermedades contagiosas.
As lleg a cumplir siete aos, y las preguntas se volvieron ms difciles.
Nicols supona que pronto preguntara cmo fue que l conoci a su
madre y cmo decidieron tenerlo, cmo haba nacido. Y ah se vera en
un nuevo problema: cmo explicarle que no era su padre biolgico.
Cristbal ignoraba por completo a Malvina, porque no aceptaba que su
padre quisiera casarse con otra mujer. Aunque Nicols le haba explicado
que antes de la enfermedad l y Carla haban decidido separarse; que,
aunque se queran mucho, haban decidido no ser ms una pareja;
Cristbal sostena que, cuando su madre volviese, ellos volveran a
enamorarse y a estar juntos, por eso no admita que su
159

padre se casara con otra mujer. Sin embargo, eso haba cambiado a
partir de conocer a Cielo.
Pa, si un da te quers casar con Cielo, por mi estara todo bien dijo
Cristbal de la nada, mientras desayunaban una maana.
Pero yo me voy a casar con Malvina, hijo.
Ya s, Bauer! dijo Cristbal como si fuera una obviedad. Yo nada
ms te digo que si algn da te quers casar con Cielo, por m, todo bien.
Eso era lo que Nicols haba querido decirle a Cielo esa noche. Que
Cristbal aceptara a Cielo como esposa de su padre no slo hablaba del
cario que el pequeo senta por Cielo, sino de la percepcin que ste
tena del amor de Nico por ella.
Te gusta Cielo? haba preguntado Cristbal.
S, claro sa haba sido una pregunta fcil de responder con
sinceridad.
160

El acto de arrojo de Rama le haba granjeado la gratitud de Marianella, y


desde entonces se haban vuelto inseparables.
Por qu lo hiciste? Para ayudarte respondi Rama. S, ya s...
pero por qu? Por qu siempre me quers ayudar?
Cmo por qu? Porque sos mi amiga! respondi Rama con
cobarda. Alel, que desayunaba ms all, revole los ojos.
Excepto por la innegable gratitud de Marianella, el resto de las
consecuencias de su autoincriminacin fueron nefastas para Rama. Por
un lado, Bartolom estaba furioso; no le importaba si el vestido lo haba
robado Ramiro o Marianea, slo lo enfureca el hecho de que hubieran
robado algo ara s mismos y no para l y, tras cartn, que hubieran
ablado de robo all, delante de todos, con la connotacin ue eso tena.
Eso le haba valido el correctivo de dos noches i la celda de castigo, una
diminuta jaula escondida bajo el svn de la escalera. Tambin esto le
haba valido el desecio de Thiago y de todos sus amigos, que lo miraban
con sdn. Pero lo que ms angustiaba a Rama era la profunda decepcin
que vea en los ojos de Cielo. Ella no le haba dicho nada al respecto, ni
siquiera se haba referido al incidente. Le hablaba como siempre, y lo
trataba como siempre, sin embargo haba en sus ojos una sutil, pero
contundente diferencia: Rama la haba defraudado. Cielo no quera
decirle nada porque entenda que la vida no haba sido fcil para ellos.
Mar tambin lo percibi, y mortificada porque Rama
161

sufriera las consecuencias de su delito, le pidi a Cielo que no estuviera


enojada con l.
Yo no estoy enojada con Rama.
Pero lo tratas distinto, perna insisti Mar.
No estoy enojada.
S, Cielo, te conocemos, te salt la trmica con Rama...
No estoy enojada repiti. Yo los entiendo. S que tuvieron vidas
muy difciles todos. Pero lo que me da mucha lstima es que no se
agarren de la soga que don Barto o don Nico, o yo misma, les tiramos.
En lugar de aprovechar eso, salen a robar.
Mar no pudo responderle como hubiese querido. Cmo explicarle que
para los chicos, Bartolom, Nico y Cielo no significaban lo mismo?
Cmo revelarle cul era el verdadero rostro del director de la Fundacin
BB a quien no le interesaba protegerlos ni salvarlos de los peligros y
tentaciones de la calle? Como haba ocurrido en muchsimas otras
circunstancias, casi a diario, se mordi por dentro y baj la cabeza,
humillada e impotente. Una vez ms la realidad quedaba oculta tras una
sarta de falsos argumentos y las apariencias no los beneficiaban.
Bartolom, por su parte, aprovech el incidente para hablar con su hijo,
y reiterarle el pedido de que no se juntara con los chicos de la
Fundacin.
Entends ahora por qu te planteo siempre lo mismo? Lo nico que
logras integrndolos es volverlos ms resentidos. Los pobres purretitos
ven todo lo que tienen ustedes, todo lo que ellos nunca van a tener, y se
les salta la chaveta. Del resentimiento a la delincuencia hay un solo
paso!
Thiago tuvo que admitir que algo de lo que deca su padre era cierto. l
quiso tratarlos como iguales, pero no lo eran.
La divisin de clases existe desde que el hombre es hombre, y existe
por un motivo, che! complet con un desbordado cinismo.
Thiago se alej para no discutir. Haba un profundo desacuerdo entre
padre e hijo: para Bartolom la asistencia era caridad y consista en
limitarse a dar algn tipo de alivio a
162

los necesitados. Para l, en cambio, la solidaridad implicaba achicar la


brecha entre unos y otros.
Una tarde, Nicols reuni a Cielo y a Thiago. Excluy a Barto de la
reunin por la sencilla razn de que no quera cargarlo con ms
preocupaciones. Nicols explic que lo que haba ocurrido la noche de la
fiesta no era un hecho aislado: l mismo ya haba visto a los chicos, no
slo a Rama, robando a la salida del colegio. Cielo tambin confes que
as haba conocido a Alel.
Y no son los nicos que equivocan el camino agreg Nico con cierta
dureza, mirando a Cielo, recordando el episodio durante el cual se
haban conocido.
Cielo no haba podido aclararlo en su momento, y crea que ya no tena
ningn sentido hacerlo ahora.
Como s que ustedes tambin le tienen afecto a los chicos, se me
ocurri que podemos hacer algo para ayudarlos. Mostrarles algo
diferente, darles oportunidades complet Nico.
En esa reunin surgieron dos ideas. La primera, propuesta por Cielo,
fue hacer un festival de msica. Las cosas en la Fundacin estaban
peliagudas, todos escuchaban a diario las lamentaciones de Barto al
respecto. Con ese festival podran recaudar dinero para que los chicos
tuvieran acceso a una mejor calidad de vida. Adems sera una manera
de mostrarles un camino diferente.
La otra idea, propuesta por Thiago, fue tratar de conseguirles becas en
su colegio. Entenda que si los chicos pudieran llevar una vida normal y
pasar gran parte del da en el colegio, iran corrigiendo esos hbitos. A
Nico y a Cielo la idea les pareci excelente, y adivinaron, pero ninguno
dijo nada, que adems de ayudar a todos, Thiago se entusiasmaba con
la idea de tener a Mar como su compaera.
Yo puedo ir preparndolos para que den el examen de nivelacin
aport Nicols.
Cielo propuso que los chicos fueran a una escuela pblica, pero Nicols
dijo que el Rockland, el colegio al que haba empezado a mandar a su
hijo, era excelente. Se trataba de
163

una inmejorable oportunidad de que los chicos pudieran tener un lugar


all.
En esa escuela de copetudos me los van a discriminar, don Indi! dijo
Cielo.
Cmo me dijiste?
Don Indi...
Por qu me decs as?
Porque se parece al de Indiana Jonses, que anda siempre con ese
sombrero, buscando momias. Le molesta?
No, me encanta... dijo Nico tan arrobado que ni siquiera advirti la
deformacin que Cielo hizo del ttulo de la pelcula.
Podemos seguir hablando de esto? dijo Thiago impaciente.
Ah l quiere seguir hablando de Mar... brome Cielo.
De todos. Y no los vamos a discriminar en el Rockland. No todos somos
chetos huecos ah.
No, mi vida; si hay uno ms como vos ah, ya estamos salvados.
Decidieron mantenerlo en secreto hasta poder concretarlo. Se
imaginaron la cara de felicidad de Barto el da que le comunicaran que
los chicos iran al Rockland, y que adems haran un festival para
recaudar fondos para la Fundacin.
164

Capitulo 05
Cayendo desde lo alto de una ilusin

Unos das muy fros anticiparon el invierno. Comenzaba el mes de junio,


haca casi tres meses que todos haban llegado a la Fundacin, donde
haba varias rutinas que se desarrollaban a diario, rutinas visibles y
rutinas secretas.
Cada maana Cielo despertaba a los chicos, incluyendo a Thiago, con el
desayuno listo. Luego l se iba a su colegio, donde pasaba toda la
maana y parte de la tarde. Los chicos se desplazaban hasta el patio
cubierto, y all Nico les daba clases por las maanas. Y por la tarde
participaban en las de baile, a cargo de Cielo, y las de corte y confeccin
para las chicas, y carpintera para los varones, que dictaba Justina.
Haban tenido una charla al respecto, y Bartolom opinaba que, adems
de lengua y matemticas, era bueno que los chicos aprendieran algn
oficio que les resultara til el da que se alejaran de la Fundacin.
Luego del almuerzo, Cielo deba abocarse a la limpieza de la planta alta
de la casa, actividad que realizaba con la constante presencia de
Malvina, que no se le despegaba. Malvina la haba tomado como su
confidente y amiga, un modo de asegurarse de que Cielo no fuera a
traicionarla quedndose con su novio. A las ocho de la noche se serva la
cena, y luego todos se iban a dormir. En medio de estas costumbres bien
perceptibles, se desarrollaban muchas otras, de carcter ms incierto.
Las clases de corte y confeccin y las de carpintera que dictaba Justina,
en realidad, eran una fachada para esconder las reales actividades que
los chicos deban realizar por las tardes. Justina los haca salir por una
puerta secreta a la calle, donde los chicos se dedicaban a robar y a pedir
limosna.
167

Por la noche, luego de cenar, Cielo se despeda de todos en sus


respectivos cuartos; pero minutos ms tarde, los chicos eran obligados a
levantarse de sus camas, para ser conducidos hasta el taller de
juguetes, que estaba oculto detrs de una pared falsa, ubicada
estratgicamente en el patio cubierto. Se accionaba una puerta trampa,
y accedan al taller, un lugar glido en el que los chicos pasaban las fras
horas de la noche pegando diminutos ojos a muecas, o lustrando y
aejando autitos de madera. Muy tarde en la noche, volvan a sus
camas, contando las horas que podran dormir antes de que Cielo fuera
a despertarlos.
Cuando alguno de los chicos cometa alguna insubordinacin, una baja
en su productividad o se acercaba demasiado al nio Thiago se les
aplicaba un correctivo, que por lo general consista en algunas horas de
encierro en la celda de castigo. La ausencia del castigado se justificaba
ante Nico y Cielo con alguna actividad burocrtica, o un simple mandado
que estaba haciendo para Justina.
Otra rutina precisa y secreta era la que llevaba a cabo Justina para
ocuparse de la pequea Luz, encerrada en el stano, a salvaguardo de la
supuesta guerra. Justina dorma cada noche con la pequea. Tras acostar
a los roosos, luego del trabajo en el taller, ella se encerraba en su
habitacin de servicio en la planta baja, junto a la cocina. All corra un
espejo que ocultaba un pequeo boquete que ella misma haba abierto,
y por ah descenda al stano. Muy temprano en la maana, preparaba el
desayuno para Luz, y volva a ocuparse de sus tareas domsticas.
Durante el da, bajaba dos veces a visitar a la nia y a llevarle comida.
Tena otro acceso oculto al stano, a travs de una puerta trampa en el
jardn, justo detrs de un pequeo mausoleo familiar. Algunos
antepasados Inchausti, y la propia Amalia, estaban enterrados all.
Sabiendo que era un lugar al que nadie querra acercarse, Justina haba
construido all la puerta trampa. El mantenimiento de ese pequeo
cementerio era una de sus tareas preferidas, un gustito que se daba
algunos das de la semana.
Posponer y dilatar el compromiso con Malvina era otra
168

rutina casi diaria de Nicols. Y secretamente, se entregaba a otra: tras


haberse percatado de que Cielo era semianalfabeta, le haba propuesto
darle clases particulares. Para que estos encuentros no se vieran como
algo ilcito ante sus propios ojos, Nicols le propuso hacerlo en secreto,
en el carromato de Cielo, que haba sido estacionado en un rincn del
jardn de la mansin. Nico justific su propuesta de clandestinidad,
arguyendo que seguramente sera algo vergonzoso para ella tener
dificultades para leer y escribir a esa edad. Cielo progresaba en sus
estudios a buen ritmo, y Nico intentaba ganar terreno con ella en el
plano sentimental. Ella le prohiba poner en palabras eso que ambos
sentan.
No me hable del coso deca Cielo cuando el quera hablar de amor.
Pero tenemos que hablar del coso insista l.
Usted hable del coso con su novia conclua ella.
Nicols entendi que tena que terminar con esa situacin, aunque no
sera sencillo. l ya tena perfectamente claro que lo que senta por
Malvina no era amor; contrastado con lo que senta por Cielo, no haba
dudas. Pero terminar su relacin con Malvina no slo significara
romperle el corazn, lo que le generaba mucha culpa, sino que se
quedara ya sin motivos para ir diariamente a la Fundacin. Tena claro
que, si se separaban, ella le pedira, y con razn, que dejara de visitar su
casa, con lo cual debera abandonar las clases de los chicos y sus visitas
diarias a Cielo. De todas maneras Nicols ya se haba mudado al loft
frente a la mansin, en cualquier caso estara cerca de todos.
Otra rutina que se verificaba a diario era el beso de las buenas noches
que Cielo le daba a Cristbal a travs de la ventana del altillo. Cristbal
le haba regalado a Cielo un walse talkie, y cada noche el nio no se iba
a la cama si antes ro hablaba con Cielo. Lo hacan saludndose de
ventana a ventana. Luego de que se despeda de Cristbal, Nico y Cielo
seguan conversando unos minutos, mirndose y desendose. En
general esa charla terminaba cuando ella adverta que l empezaba a
hablar del coso.
169

Emulando a Nico, Thiago tambin haba encontrado una excusa para


tener su rutina secreta con Mar. Mientras haca las gestiones para
conseguirles una beca en el colegio, le sugiri a Mar que sera bueno
que ella tuviera un apoyo escolar extra, ya que era a la que ms le
costaba el estudio. Ella haba aceptado si, a cambio, l aceptaba que ella
lo ayudara con las clases de baile. Marianella haba resultado ser un
virtuosa en las clases de Cielo, y Thiago haba resultado ser un rugbier
duro, sin ninguna elasticidad. Rama, celoso de esta rutina, tambin se
haba ofrecido a ayudar a Mar con el apoyo escolar, y ella
eventualmente, aceptaba su ayuda.
Bartolom tena una rutina por dems tediosa: hacer las cuentas a diario
y verificar que siempre estaban en rojo, por lo que haba encargado a
Justina que reclutase algn purrete ms; buscar la manera, siempre, de
fletar a su hijo a Londres; forzar a Malvina para que lograra que Nico
concretara el casamiento; presionar al abogado para que destrabara la
herencia y verificar que Cielo no recordara ser ngeles Inchausti.
Entre tantas ocupaciones, no se percat de lo que los otros estaban
organizando en secreto, y por eso se extra aquella noche de que Nico
y Cielo dispusieran una cena con todos para comunicar dos noticias
importantes. Semejante despliegue alarm a Barto, que entendi que
algo se le haba escapado. Nunca hasta ahora haban compartido todos
una cena.
La mesa del comedor haba sido hermosamente decorada por Cielo, y
Nico se haba encargado de cocinar toda la tarde, mientras los chicos se
ocuparon de sacar con excusas a Justina de la cocina. Desde la cabecera
de la mesa, Barto observ las miradas y sonrisas cmplices de todos, y
comprendi que algo se haba cocinado, adems del pollo a la
portuguesa.
Bueno, desembuchen, che! se impacient Barto. Con tanto
despliegue, algo me van a pedir... Pidan noms!
No, Barto respondi Nico sonriendo. No te vamos a pedir nada, en
realidad te vamos a ofrecer algo.
170

A m? pregunt Barto sorprendido mirndose con Justina, a la que


no haba nada, ya que esa noche ellos eran los agasa
S, tenemos dos noticias para darte c Como sabemos que ests con
algunos prob eos, y que, como esto es tu vida, ests muy nos ocurri
una idea para ayudarte.
No quiero que ustedes se preocupen p ataj Bartolom.
Pero nos preocupamos, don Barto! P a ayudar! exclam Cielo.
Cielo tuvo una idea brillante continu a Cielo, que se sonroj y mir a
Malvina, qu so roja, pero de furia.
Bueno, larrrrrgue de una vez! apui
Vamos a hacer un festival de msica frente a la Fundacin, para
recaudar fondo: co. Los chicos ya tienen ensayadas las ca reos. Vamos
a vender entradas y a hacer 1 recaudado... va para la Fundacin!
Barto y Justina se miraron. Haba una ra la que no lo permitiran: nada
podra distrai ce su trabajo. Pero, adems, haba una raz zzaT una
empresa como sa, donde los chic : 5 de un sueo comn, con
actividades ar oando fondos con un sano esfuerzo, les da a peligrosa
inyeccin de dignidad que h metimiento que tanto les haba costado c
Pero qu lindos son! exclam Barto .:n. No sabes, Nicky, lo que
significa es rocupacin tuya...
Nuestra aclar Nico.
Para m, que soy un filntropo... conl la aclaracin de Nico ver
que no va el entusiasmo y me hace entende nie soy un soador, pero no
soy el nu -do aceptarlo.
171

Por qu no? ya se enoj Cielo.


Primero porque para m un nio tiene que ser nio. Los chicos en la
escuela, y los adultos en el trabajo. De ninguna manera permitira que
mis purretes trabajen.
Todos los chicos de la Fundacin se miraron, intentando que sus caras no
reflejaran el odio y la indignacin que les produca orlo hablar as, con
tanta falsedad y descaro.
No sera un trabajo explic Nico. Sera un juego, una diversin;
cantar, bailar, y de paso juntar dinero.
Hacer cualquier cosa, por dinero, es trabajar. Quiero que ellos estudien
y no se preocupen por eso. Ya demasiado sufrieron para que ahora estn
pensando en dinero. Adems, quiero decirles que ya estoy resolviendo
las dificultades; me est por entrar una partida del Ministerio y, adems,
cuando vos y Malv se casen, ella va a recibir una parte de la herencia, y
seguramente Malv no te lo dijo porque es muy humilde, pero ella,
generosamente, me dijo que va a donar la mitad a la Fundacin.
Malvina casi se atraganta. Por supuesto que ella contaba con la herencia
y que la compartira con Barti, pero de ninguna manera le iba a dar un
solo peso a esos mocosos. Iba a aclararle a Barti que tal vez se haba
confundido, pero Justina le apret una rodilla, indicndole que se
mantuviera callada, y Malvina comprendi que era otro acting de su
hermano.
Eso es genial dijo Nico mirando a Malvina. Que dones algo de tu
herencia es muy generoso de tu parte, pero ese dinero puede tardar en
llegar.
Esperemos que no tarde tanto, Bauer! brome Barto, y aprovech
para cambiar de tema. Qu tal si mientras disfrutamos de esta clida
cena ponen la fecha de la boda?
Eso ya lo veremos... evadi incmodo Nico, percibiendo el malestar
de Cielo ante ese tema. Pero necesitamos dinero antes.
Estamos bien, che, estamos bien; para comer alcanza.
Pero vamos a necesitar plata para los uniformes intervino Thiago.
172

Uniformes? Qu uniformes?
Entonces Thiago, triunfante, se dispuso a informar la segunda sorpresa
de la noche.
Estuve haciendo algunas gestiones con el director del Rockland... y
despus de varias charlas, acept becar a los chicos para que estudien
en el colegio.
Esa noche tuvieron que llamar de urgencia a Malatesta para desatorar el
hueso de pollo con el que se atragant Bartolom.
173

Justina amaba apasionadamente a Bartolom por dc razones: la primera,


esos penetrantes ojos negros y sus rulo brillantes e inquietos. La
segunda, esa maravillosa y maquiavlica capacidad para manipular que
tena.
Al principio se sorprendi cuando Barto le comunic e. plan de accin a
seguir a partir de los hechos acontecidos Pero inmediatamente sonri,
saba que su amor, su seor era una eminencia de la manipulacin.
Vamos a agradecer a Thiaguito su gesto y aceptar conmovidos la beca
para los purretes explic Barto con su voz an cascada por el hueso de
pollo atragantado. Nos vamos a emocionar hasta las lgrimas el da
que los veamos cor. los uniformes del Rockland, y los vamos a
acompaar, siempre llorando de emocin, a su primer da de clases.
Pero, seor... intervino ella, confundida.
Tambin vamos a dejarlos hacer su festivalcito, y vamos a llorar an
ms de emocin al verlos cantar y bailar como saltimbanquis.
Con todo rrrrespeto, seor, lo que tendramos que hacer es despachar
a Thiaguito, alejar a Bauer de ac, y matar de una vez por todas a la
camuca arrrribista.
Todo eso se har oportunamente respondi Bartolom elucubrando
. Vos mostrate agradecida con Bauer e incluso, dejales creer a los
purretes que los vamos a dejar escolarizarse y hacer su showcito. Caer
duele, pero precipitarse desde lo alto de una ilusin mata, che declar
Bartolom, y ambos rieron, siniestros, en las penumbras del escritorio.
174

A decir verdad, los ensayos para el festival no estaban tan avanzados


como le dijeron a Barto, ni las becas haban sido garantizadas. Ante el
s de Bartolom, tuvieron que empezar a correr, deban pasar de la
instancia de proyectar a concretar. En secreto, Justina conmin a los
chicos: les permitiran preparar el festival siempre y cuando no
desatendieran sus obligaciones diarias. Los chicos, entusiasmados, se
comprometieron a no bajar su productividad, y de hecho, durante los
veinte das que llev preparar todo, las arcas de Bartolom crecieron
gracias a los cuantiosos botines que cada da conseguan en la calle.
Lo primero que tuvieron que resolver estaba relacionado con el
repertorio y los artistas. Decidieron formar una banda que se llamara
Cielo y sus Angelitos, integrada obviamente por Cielo, Mar, Rama,
Tacho, Thiago y Jazmn. Cielo lleg al primer ensayo y les present una
de las canciones que ella usaba en su show circense. Ese da Rama
pens en cunto haba cambiado la Fundacin en poco ms de tres
meses, tras la llegada de ella y Nicols. Ahora el invierno no era tan fro,
sonaba msica todo el da, y haba algo muy novedoso: alegra.
Y va, que va, que vamos a bailar... Y baila, baila, baila y no pares
jams...
El patio cubierto haba sido despojado de los muebles. Los chiquitos
asistan a los ms grandes, atendindolos como verdaderos artistas
mientras ensayaban. Alel estaba feliz de ver a la bella Cielo
desplegando sus alas, enseando las coreos a los chicos. Rama se senta
agradecido de tener que
175

bailar junto a Mar, al menos poda rozar sus manos durante alguna
coreo, aunque adivinaba que a ella le pasaba lo mismo al bailar con
Tbiago. Tacbo no le sacaba los ojos de encima a Jazmn, que lo acercaba
y alejaba, tanto en los giros de la coreografa como en la vida.
Que bailando las penas, las penas se dejan pasar... Cosquillas en el alma
se siente al bailar...
Como un blsamo, las penas parecan, en efecto, pasar. Y cosquillas en
el alma y los estmagos eran cosa de todos los das. Cosquillas senta
Thiago observando bailar a Mar. Cosquillas senta ella sintindose
observada. Cosquillas, pero en los puos, senta Tacho cada vez que vea
a Nacbo acercarse a Jazmn. Cosquillas le baca Nico a Cristbal cada vez
que ste le llamaba la atencin sobre su boca abierta al observar a
Cielo.
Y va, que va, que va, que va... Con ngeles y duendes vamos a soar...
Los sueos son un motor difcil de encender, pero una vez puesto en
marcha, es casi imposible frenarlo. La Fundacin BB se haba llenado de
sueos. Los das pasaban, los ensayos avanzaban, Cielo haba empezado
a probarles el vestuario que ella misma haba confeccionado. El da que
se vieron todos con sus trajes, brillitos de emocin aparecieron en sus
ojos. En pocos das estaran sobre un escenario, un sueo que jams
haban imaginado poder alcanzar.
Y baila, baila, baila... baila y hazla girar. Con gracia tu cintura se mueve
al comps.
Era un gran esfuerzo lograr que la cintura de Tacho se moviera al
comps. Siempre llegaba un tiempo antes o un tiempo despus al paso.
l crea tener un problema rtmico, pero Cielo entenda que se distraa y
se perda a causa de los hipnticos movimientos de cintura de Jazmn.
Thiago
176

estaba muy comprometido con la organizacin del espectculo; lo


secundaban Nacho y Tefi, quienes se mostraban deseosos de ayudar,
pero estaba muy claro que el festival les interesaba tanto como una
conferencia sobre el medio ambiente. Nacho y Tefi tenan un solo
objetivo: l seducir a Jazmn y ella, a Thiago.
Y asjerei jei jei, bailo yo...
Y asjarai jai jai, bailas t...
Y baila, que la vida es una fiesta...
Las tardes de los chicos una increble fiesta para ellos se haban
convertido en un dolor de mandbulas para Justina. Le generaba tanto
odio verlos felices que se dorma umiando su bronca. Malatesta le haba
diagnosticado brusmo: mientras dorma, rechinaba sus dientes
contrayendo js msculos de su maxilar, y por eso Justina despertaba ada
maana con dolor de mandbulas. Pero deba contenerse, su seor la
instaba a tener paciencia, ya llegara el da de su golpe mortal.
Y asjerei jei jei, al comps...
Y as jarai jai jai, sin querer... Como una mariposa que da vueltas...
Que bailando la vida se despierta...
La que daba vueltas como una mariposa era Malvina, ntando captar la
atencin de Nicols, perdida haca ya jho tiempo. l, en verdad, haba
decidido terminar con a relacin, pero cuando ella le dijo que podran
aprovechar -. da del festival para retomar el compromiso postergado,
iturdido por la sorpresa y la culpa, acept.
Y va, que va, que vamos a soar...
Y suea, suea, suea, no pares jams...
Que la vida devuelve todo aquello que le das...
Y todo lo que guardes te lo perders.
177

Tres das antes del show, Cielo not que los nervios y el miedo estaban
haciendo estragos en los chicos. Rama, como cada vez que se acercaba
a algo que deseaba, estaba con dolores de panza. Mar se haba
encerrado varias veces en la habitacin negndose a ensayar,
manifestando su irrevocable negativa a actuar. Tacho casi se agarra a
trompadas con Nacho el da en que l se ofreci a reemplazar a Rama en
caso de que sus retorcijones no cedieran. Cielo entenda que a veces
daba miedo soar y, lejos de retroceder, los impuls a ir por ms con
una nueva cancin que escribi para ellos.
Hay que decidirse y animarse a buscar un amor, un viento nuevo, una
esperanza para el corazn...
Que el sol saldr.
Slo acrcate a tu ventana y vers que el sol saldr.
No te pierdas la alegra que te trae un nuevo da,
lo que tanto ayer queras est por llegar...
Cada vez que Nico desde su balcn vea aparecer a Cielo en su ventana,
se decida un poco ms a dar ese paso que deba dar. Y as se lo
manifest al incondicional Mogli una tarde, en la cocina de la mansin,
mientras preparaban el refrigerio para llevar al ensayo general. Mogli
estaba apoyado junto al intercomunicador de la cocina, un sofisticado y
antiguo sistema que comunicaba entre s a todas las habitaciones de la
mansin.
Lo voy a hacer, Mogli. Me voy a jugar por Cielo!
Ah, buana! exclam Mogli, apoyando su mano contra el
intercomunicador. Pur fin, Micola, amain cut con diusa!
Pero antes tengo que terminar con Malvina continu Nicols.
Cuando pase el festival, voy a hablar con ella, voy a intentar terminar
bien, y ah s voy a decirle a Cielo lo que siento.
En ese momento se cort la luz, y mucho tardaron en
178

detectar el desperfecto. El corte se debi a un cortocircuito provocado


por una planchita para el pelo que cay dentro de un florero lleno de
agua. No fue un descuido, sino un acto irracional de Malvina, que haba
escuchado las palabras de Nicols mientras se alisaba el cabello en su
habitacin. Mogli haba activado el intercomunicador sin notarlo.
Hay que convencerse y no mirar hacia atrs... La ilusin est delante de
tus ojos, y viene por vos...
Por ms! Yo voy!
Y busquemos esperanzas nuevas...
Que es mejor si somos dos.
No te pierdas la alegra que te trae un nuevo da...
Lo que tanto ayer queras est por llegar...
Haba comenzado la cuenta regresiva. Era la noche previa al festival, y
todos se haban reunido para el ltimo ensayo. Las entradas haban sido
vendidas casi en su totalidad, mucho haban ayudado Nacho y Tefi en su
afn de ganarse el afecto de Jazmn y Thiago, respectivamente. El hecho
de que casi todo el Rockland Dayschool fuera a estar presente pona
ms nerviosos a los chicos, pero era tiempo de ir por ms. Por otra
parte, Nacho haba hecho una intervencin decisiva a la hora de
convencer al director del Rockland de becar a los chicos de la Fundacin.
Thiago era respetado en el colegio, pero Nachito era un intocable. Bast
una llamada de Nacho a su padre, y las becas estuvieron disponibles. El
momento haba llegado: primero el festival, y el unes siguiente
comenzaran las clases en el Rockland.
Y as me siento... es el momento...
Tiempo de despegar!
Voy por mi libertad!
Una desconocida sensacin de libertad sintieron Thiago, ar, Rama,
Jazmn y Tacho cuando subieron al escenario y omenzaron a cantar. Por
diferentes razones, para todos era
179

un sueo hecho realidad. Nico y Mogli haban armado un 1 escenario


sobre la plazoleta, frente al colegio y la Funda- I cin, y se haban
ocupado del sonido. Los chicos estaban j radiantes en sus vestuarios, tan
felices que ni repararon en las expresiones despectivas de algunos
alumnos del Rockland que los observaban, casi rindose de ellos. Pero
ninguno haba llegado hasta all para retroceder, y como si hubieran
hecho eso toda su vida, los cinco, junto a Cielo, brillaron sobre el
escenario.
Voy por ms y ms, amor y amigos nuevos y sueos por realizar.
Voy por ms y ms, la vida nos espera y la podremos alcanzar.
El festival fue un xito. Cuando le entregaron a Bartolom lo recaudado,
ste sopes la caja en la que estaba el dinero y concluy que nunca
haba logrado tamaa recaudacin de los purretes. Por un momento se
pregunt si no sera la explotacin artstica una actividad ms rentable
que la delictiva. Justina se haba cansado de vender tortas y bebidas en
el buf que haban improvisado. El festival fue una fiesta, los chicos
cantaron una y otra cancin. Tefi y Nacho vieron con odio cmo sus
propios compaeros empezaron a corear algunas canciones. Las chicas
del Rockland empezaron a preguntarse quines eran esos caos rubios
que bailaban sobre el escenario.
Voy por ms y ms, amor y amigos nuevos y sueos por realizar.
Voy por ms y ms, la vida nos espera y la podremos alcanzar.
Esa noche, mientras intentaban dormir, los cinco chicos repasaron
mentalmente cada momento del show. La alegra, los aplausos, las
sonrisas, la felicidad... Era mucho, pero mucho ms de lo que jams se
haban atrevido a soar.
180

un sueo hecho realidad. Nico y Mogli haban armado ur escenario sobre


la plazoleta, frente al colegio y la Fundacin, y se haban ocupado del
sonido. Los chicos estaban radiantes en sus vestuarios, tan felices que ni
repararon en las expresiones despectivas de algunos alumnos del
Rockland que los observaban, casi rindose de ellos. Pero ninguno haba
llegado hasta all para retroceder, y como si hubieran hecho eso toda su
vida, los cinco, junto a Cielo, brillaron sobre el escenario.
Voy por ms y ms. amor y amigos nuevos y sueos por realizar.
Voy por ms y ms. la vida nos espera y la podremos alcanzar.
El festival fue un xito. Cuando le entregaron a Bartolom lo recaudado,
ste sopes la caja en la que estaba el dinero y concluy que nunca
haba logrado tamaa recaudacin de los purretes. Por un momento se
pregunt si no sera la explotacin artstica una actividad ms rentable
que la delictiva. Justina se haba cansado de vender tortas y bebidas en
el buf que haban improvisado. El festival fue una fiesta, los chicos
cantaron una y otra cancin. Tefi y Nacho vieron con odio cmo sus
propios compaeros empezaron a corear algunas canciones. Las chicas
del Rockland empezaron a preguntarse quines eran esos caos rubios
que bailaban sobre el escenario.
Voy por ms y ms, amor y amigos nuevos y sueos por realizar.
Voy por ms y ms, la vida nos espera y la podremos alcanzar.
Esa noche, mientras intentaban dormir, los cinco chicos repasaron
mentalmente cada momento del show. La alegra, los aplausos, las
sonrisas, la felicidad... Era mucho, pero mucho ms de lo que jams se
haban atrevido a soar.
180

Albertito Paulazo era una de los primeros egresados de la Fundacin


BB, y discpulo dilecto de Bartolom. Haba llegado a la Fundacin siendo
muy pequeo, y desde el primer da fue formado en las artes delictivas
por el director y el ama de llaves. Haba tenido que dejar la mansin a
los dieciocho aos, edad en la cual el juez de menores dispona el
traslado a otra institucin o, en caso de que el menor estuviera
capacitado, pasaba a un sistema de puertas afuera, asistido. Pero
Albertito segua ligado a Bartolom, quien lo haba conectado con el
comisario Luisito Blanco, el mismo que brindaba proteccin y zonas
liberadas para los purretes de la Fundacin, a cambio de un porcentaje
que Barto pagaba puntualmente cada mes. Albertito trabajaba ahora
para el comisario Blanco, pero no olvidaba la gratitud que senta hacia
Barto, que le haba enseado todo lo que saba, y ste, ventualmente, le
encargaba alguna que otra tarea especial ruando lo necesitaba.
Y sta era precisamente una de esas ocasiones. Justina
Bartolom lo recibieron con mucha alegra: Albertito Pauizo les haba trado un nuevo mocoso que prometa mucho.
Se llama Mateo, pero le dicen Monito lo present.
Bartolom y Justina miraron con una sonrisa al pequeo
entendieron perfectamente por qu le decan as: era de
uy baja estatura, tena el pelo oscuro y largo, que le cubra
ia la frente, y unos ojos grandes y redondos, con una
oresin simiesca y picara. Segn Albertito, era un prodicomo descuidista, poda sustraerle en la cara cualquier
a a cualquiera.
Hola, Monito! salud Bartolom con una gran son181

Hola, pancho dijo Monito con total displicencia 1 Tienen algo para
morfar? j
El comentario le provoc una estruendosa carcaj Bartolom, quien
orden a Justina que le diera a Monit he could eat. Justina lo condujo a
la cocina donde vio asombro, cmo Monito devor en segundos media
docc de sandwiches. Siempre tena hambre.
Y hace mucho que vivs en la calle, vos? indag j tina mientras
Monito manoteaba otro sandwich.
Siempre viv en la calle. Antes viva con mi agelo. r el muy pancho se
muri. Puedo comer eso? dijo Mcr sealando una torta que haba
preparado Cielo.
All you can eat! Todo lo que puedas comerrrr, con seal el seor
dijo Justina con apenas un esbozo de sc risa. Ella tena un gran olfato
para reconocer a los talent y Monito, sin dudas, tena un gran talento
para el robo.
En ese momento entr Tacho por la puerta trasera de cocina y mir con
sorpresa a Monito, que sostena un snwich de jamn y queso en una
mano y una porcin de tor en la otra.
l es Tacho dijo Justina.
Hola, pancho... Yo soy Monito se present guindole un ojo con
desparpajo.
Qu haces, capo? respondi Tacho con inmediata simpata.
Monito va a vivir en la Fundacin. Tachito te va a explicar todo... dijo
ella mirando con intencin a Tacho. Contale bien cmo son las cosas
ac complet la frase mientras se retiraba.
Tacho mir a Monito, que lo observaba expectante, y en l se vio a s
mismo a esa edad, cuando haba llegado a la Fundacin, y pens cuan
distintas habran sido las cosas si hubiera tenido alguien ms grande
que lo cuidara. Con un instinto de proteccin desconocido para l,
decidi que Monito sera su protegido.
182

Bartolom recibi de Albertito los papeles para gestionar la tutela del


nuevo hurfano. A cambio le entreg un cheque con la suculenta
comisin para Luisito Blanco.
En pocos minutos se pusieron al da, y celebraron el hecho de que a su
purrete preferido le estuviera yendo tan bien bajo el ala del comisario.
Cuando Justina regres, trajo a informacin de que Monito ya estaba
siendo integrado, entonces Bartolom se dispuso a encarar
directamente el asunto. Como siempre, Justina permaneci de pie, unos
centmetros por detrs y a la derecha de Barto.
Qu necesita, don Barto? le pregunt Albertito, demostrndole con
su tono que poda pedirle cualquier favor.
Necesito algo para la blida, che.
Cmo anda Malvina?
Y ah, blida como siempre. Vamos al grano, Albertito. Sabes que sigo
con la herencia bloqueada durante varios aos ms, pero una parte se
va a liberar el da que la blida
se case.
Usted me llam para...? atin a preguntar Albertito.
Por un segundo tuvo temor de que su mentor hubiera pensado en l
como posible marido de su hermana. No es que Malvina no le pareciera
una mujer bella, pero hubiera tenido problemas con Sandra, su novia.
No, no! se anticip Bartolom, mirndose con Justina y sonriendo
ambos. No te llam para eso, che! Mira si te voy a pedir a vos que te
cases con ella! Ya tiene un novio, pero ahora nos enteramos de que l la
quiere dejar. Y vos la conoces, va a ser muy difcil encontrarle otro
candidato, y adems ella dice que ama a ste... En sntesis, hay que
evitar que Bauer deje a Malvina.
183

Quiere que tenga una charlita con l?


No, no! dijo Barto. Eso no funcionara en este caso.
Ya tiene un plan, no? dijo Albertito sonriendo. Admiraba los planes
imaginativos de su mentor.
Por supuesto que tengo un plan, tengo el plan! se ufan Bartolom
. Un plan para que mi blida se convierta en herona, se gane el
corazn de su amado y me firmen la libreta cuanto antes!
Una vez que terminaron de discutir los detalles de la maniobra que se
llevara a cabo el lunes siguiente, Justina abri la puerta del escritorio
para despedir a Albertito e hizo pasar a Rama, que tambin haba sido
citado por Barto. El chico permaneci de pie, como siempre deban
hacerlo todos pero esta vez Barto lo invit a sentarse, y viendo la cara
de perversa satisfaccin de Justina, de pie, detrs de Barto. Rama
comprendi que finalmente patrn y ama de llaves haban despertado
de su aparente letargo.
Estn contentos con el show cito, Ramitis? comenz Barto con su
sonrisa ms falsa.
S, estuvo muy bueno respondi Rama con sumisin, ante el
inminente contraataque de don Barto.
Y el lunes empiezan las clases en el Rockland, che! Quin los ha visto
y quin los ve! dijo con una mirada siniestra, a la que se sum Justina.
Rama no contest; comprendi que luego de dejarlos soar durante
algunos das, finalmente Barto iba a demostrar quin mandaba all.
184

Quiero invitarte a conocer... La vida que imagin...


Cielo despert con estas palabras sonando en su cabeza, y enseguida
supo que deba escribir una cancin. Ella sostena que sus mejores
canciones le haban sido dictadas en sueos. Cuando de crear se
trataba, estaba convencida de que los artistas eran simplemente
instrumentos de algo superior. Slo haba que estar abiertos.
Manote el cuadernito que tena sobre la mesa de luz y anot esas
frases, confiando en que la cancin seguira surgiendo a travs de ella.
Salt de la cama con alegra; cada despertar para Cielo era como un
debut, un da nuevito y a estrenar. Casi como una rutina, se asom a la
ventana, tal vez don Indi anduviera cerca de su balcn.
Y all estaba. Pero llorando. Desgarrado, llorando como un nene, como
jams lo haba visto.
Donde no existe el dolor... Y cdbe un ro de amor...
Se cambi lo ms rpido que pudo, se lav la cara y se cepill los
dientes. Mientras corra hacia el loft, Justina le grit que tena que
hacerle el desayuno a los roosos.
Hgalo usted! grit Cielo y sigui de largo.
Golpe la puerta, urgida; su corazn se agitaba, don Indi estaba
sufriendo y ella senta que tena que estar ah para l. Le abri Mogli;
tena una sonrisa forzada, congelada en el rostro, pero sus ojos estaban
inyectados en lgrimas. Detrs, estaba Cristbal, feliz, leyendo una
carta, y junto a l estaba
185

Nico, sirviendo chocolatada caliente, con la misma sonrisa forzada en el


rostro, y los ojos rojos inyectados en lgrimas Cielo estaba
desconcertada, algo pasaba pero no all.
Lleg carta de mam, Cielo! exclam feliz Cristbal.
Qu bueno! dijo Cielo, cuestionndose por qu no se haba
preguntado antes por la madre que Cristbal que. sin dudarlo, debera
tener una.
Te leo? dijo Cristbal.
Toma la leche que ya es tarde, tenes que ir al col lo apur Nicols.
Leme mientras tomo la leche! Desde ah, el resto ya lo le! le pidi
a Cielo.
Cielo mir a Nico, saba que algo pasaba, pero no lograba adivinar qu.
Tom la carta, y mientras Cristbal apuraba la chocolatada y las
tostadas, la ley en voz alta, con cierta dificultad, aunque haba
avanzado bastante en sus clases particulares con Nico.
No hay mejor remedio para m que saber que creces feliz y contento
junto a tu pap y el to Mogli. La vida a veces es caprichosa y un poco
cruel, y quiso esta vez que vos y yo tengamos que estar separados, pero
quiero que sepas que siempre te llevo en mi corazn. Sos mi alegra
ms grande, y mi mayor ilusin. Cudate mucho, y hacele caso a tu
pap. Te quiero mucho ms que mucho. Mam.
Cielo termin la carta; las palabras amorosas de la mam de Cristbal la
conmovieron, y pens que lo mismo le pasaba a Nico, ya que tena sus
ojos inyectados en lgrimas. Estar muy enamorado de ella todava,
pens Cielo.
Est re contenta, para m que ya se est curando dijo ilusionado
Cristbal.
Tiempo! grit Nicols. Al colegio, vamos,! Mogli, llvalo!
Tristobola agarra muchila!
Chau, pa, te quiero. Chau, Cielo, te quiero.
186

Te amo, hijo dijo Nico, y Cielo percibi que la garganta se le haba


cerrado en un nudo.
Chau, bombonino te quiero mucho dijo Cielo.
Micola necesita muito muito a Diusa le dijo Mogli a Cielo en un
susurro, y sali con Cristbal, con la misma expresin dura con la cual la
haba recibido.
Apenas cerraron la puerta, Nicols se desarm y se larg a llorar con una
congoja que estremeci a Cielo.
Don Indi! Qu pasa?
Nico no poda hablar, cuando ella se acerc, slo pudo
[abrazarla, y, aferrndose a ella, desgarrado, llor, como un nene.
Si me ayudas a aprender a mirar... Yo te prometo ensearte a soar...
Don Indi, por favor, dgame qu le pasa.
Estoy aterrado, Cielo dijo l, por fin.
Qu pas?
La mam de Cristbal... comenz a decir, y volvi a :>rar.
Ella le busc un vaso con agua, lo oblig a beber y a serenarse. Y Nico
empez a hablar; con una tristeza contagiosa
- :ont todo, toda la verdad que no le haba confesado a
- iie Le cont cmo esa mujer los haba abandonado a su j y a l, que
Cristbal no era su hijo biolgico. Le habl :-. dolor crnico que tena su
hijo por ese abandono, y de
mentira con la que se lo haba aliviado. La puso al tanto e la falsa
enfermedad y de las cartas falsas con las que man-;a viva la ilusin de
Cristbal. Ella slo lo escuch, absorta, sin juzgarlo. Es una muy mala
persona, Cielo dijo Nico justifiriose ms ante s mismo que ante ella.
Hace un tiempo .: creci, me llam, estaba desesperada y necesitaba
dinero. pidi plata para no contarle la verdad a su propio hijo! Pedazo
de turra! dijo Cielo sin filtro, pero no se atrea preguntar si se lo haba
dado o no.
187

Te amo, hijo dijo Nico, y Cielo percibi que la garganta se le haba


cerrado en un nudo.
Chau, bombonino, te quiero mucho dijo Cielo.
Micola necesita muito muito a Diusa le dijo Mogli a Cielo en un
susurro, y sali con Cristbal, con la misma expresin dura con la cual la
haba recibido.
Apenas cerraron la puerta, Nicols se desarm y se larg a Dorar con
una congoja que estremeci a Cielo.
Don Indi! Qu pasa?
Nico no poda hablar, cuando ella se acerc, slo pudo abrazarla, y,
aferrndose a ella, desgarrado, llor, como un nene.
Si me ayudas a aprender a mirar... Yo te prometo ensearte a soar...
Don Indi, por favor, dgame qu le pasa.
Estoy aterrado, Cielo dijo l, por fin.
Qu pas?
La mam de Cristbal... comenz a decir, y volvi a orar.
Ella le busc un vaso con agua, lo oblig a beber y a serenarse. Y Nico
empez a hablar; con una tristeza contagiosa E cont todo, toda la
verdad que no le haba confesado a nadie. Le cont cmo esa mujer los
haba abandonado a su njo y a l, que Cristbal no era su hijo biolgico.
Le habl :! dolor crnico que tena su hijo por ese abandono, y de i
mentira con la que se lo haba aliviado. La puso al tanto :? la falsa
enfermedad y de las cartas falsas con las que man:rna viva la ilusin de
Cristbal.
Ella slo lo escuch, absorta, sin juzgarlo.
Es una muy mala persona, Cielo dijo Nico justifirindose ms ante s
mismo que ante ella. Hace un tiempo i pareci, me llam, estaba
desesperada y necesitaba dinero. Me pidi plata para no contarle la
verdad a su propio hijo!
Pedazo de turra! dijo Cielo sin filtro, pero no se atrea preguntar si
se lo haba dado o no.

187

Ahora volvi a aparecer.


Quiere ms plata? pregunt Cielo ya en actitud guerrera.
Nico neg con la cabeza, y volvi a angustiarse.
Me dijo que tiene una enfermedad gentica muy grave Se ve que la
mentira se hizo realidad. La estn tratando pero no sabe si van a poder
curarla.
Cielo no le deseaba la muerte a nadie, pero la enfermedad de semejante
yegua no ameritaba tanta angustia de su don Indi, algo ms pasaba. Y l
finalmente se lo dijo.
La enfermedad es hereditaria... y Cristbal puede haberla heredado
se desahog finalmente Nico, y su llanto ya no tuvo fin.
Ella lo abraz con mucha fuerza, intentando que su abrazo contuviera
todo su amor, toda su ternura y compasin.
Para Cielo era muy simple saber cundo amaba a alguien: cuando la
haca feliz la felicidad del otro o cuando la entristeca la tristeza del otro,
eso era amor.
Quisiera mostrarte el corazn que buscas...
Ven conmigo.
Venga conmigo dijo de pronto, tomndole la mano. A dnde?
Confe en m.
Lo tom de la mano, l se dej llevar por ella y salieron del loft.
Nico se extra cuando llegaron a un gran galpn que de afuera pareca
abandonado pero, al entrar, vio que era un lugar clido, de techos muy
altos, lleno de arneses, telas y sogas colgadas del techo.
Qu es esto?
ste es mi lugar, Indi. Ac es donde entrenaba los vuelos para mi
show.
Y qu hacemos ac?
188

Usted necesita despejar mucho su cabeza, sabe? Y volar es como


encontrarse con uno mismo, es como si... el alma y el cuerpo se
encontraran en un instante... Le va a encantar.
Quiero invitarte a respirar un aire de libertad.
Me encanta la idea, Cielo... pero no puedo dejar de pensar en
Cristbal...
Trigalo con usted dijo Cielo mientras se diriga hacia jia soga de la
que colgaba un arns, y tendi su mano, invitndolo a acercarse.
Quisiera mostrarte lo que quiero decir...
Ven conmigo.
Cielo le coloc el arns a Nico, y con la ayuda de Gern, el entrenador de vuelos, lo subieron unos diez metros por encima del
piso. Luego Germn subi a Cielo, que ya se haba colocado su propio
arns, y sali dejndolos solos. Gelo empez a balancearse,
ensendole a Nico cmo hacerj: . y comenzaron a volar, girando,
alejndose y acercndose.
Sienta el viento en la cara, Indi! dijo ella mientras c iba
experimentando la mgica sensacin de volar. I En un cruce ella lo tom
de una mano y sus sogas empeI zaron a entrelazarse, mientras ellos
giraban tomados de las
inos, a varios metros de altura. Estaban muy cerca, l la zr a los ojos
con infinito amor.
Para vos, este amor... Si me das un mundo mejor, todos mis sueos te
doy...
Apenas se mecan en el aire, entrelazados, mirndose a ms ojos. l tom
aire para decirle algo, y ella apoy un dedo c ios labios de l.
No diga nada, Indi, no hace falta...
189

Pero yo te lo quiero decir dijo l, enamorado. Te amo.


Te amo con locura, mi amor se atrevi a reconocer finalmente Cielo
. Con cada centmetro de mi piel.
Para vos, este amor, y yo escribo en tu corazn la letra de esta cancin,
nuestra cancin.
Nicols acerc su boca a la de Cielo, cerr sus ojos y se dej llevar por
ese beso tan ansiado. Ella se extravi en su boca, y mecindose
suavemente en el aire, perdieron por completo la nocin del tiempo y
del espacio.
190

El lunes siguiente el cielo amaneci teido de una densa oscuridad,


enormes nubarrones negros lo cubran por completo. Poda olerse en el
aire, cargado de humedad, la tormenta inminente. Todos en la
mansin amanecieron muy temprano, y por el nerviosismo y las corridas
pareca el primer da de clases, aunque estaban en la mitad del ciclo
lectivo. El nico que no empezara las clases ese da era Monito, porque
no haban tenido tiempo de anotarlo por su reciente llegada, pero lo
haran cuanto antes. l miraba a todos correr de un lado para el otro,
mientras coma sin parar vainillas mojadas en leche.
El fin de semana haba transcurrido entre la constante evocacin de los
minutos gloriosos que haba durado el festival, las clases intensivas que
Nico les dio a todos para poder pasar con holgura los exmenes de
nivelacin, y el sonido incesante de la mquina de coser con la que Cielo
arregl los uniformes para los chicos. Thiago don todos los uniformes
que ya no usaba, y lo mismo hicieron Tefi y Nacho, anuncindolo a viva
voz. Adems Cielo se ocup de los tiles: forr cada cuaderno y carpeta
comprados para los chicos, sac punta a los lpices y llen de caramelos
las cartucheras.
Nicols estaba un poco ms entero, se haba sobrepuesto. A partir de la
sospecha de que Cristbal pudiera estar enfermo, sac turno para
hacerle los estudios cuanto antes. En medio de las corridas, se las
ingeniaba para interceptar a Cielo en algn recoveco de la casa y darle
unos besos furtivos, a los que ella se entregaba, pero rpidamente
interrumpa los mimos, pues le daba espanto la idea de ser descubiertos.
Nicols an era el novio oficial de Malvina, aunque
191

se trataba ms de una formalidad, pues la relacin se haba enfriado por


completo. Nico le dijo que al da siguiente hablara con ella para terminar
su relacin.
No quiero que me cuente, Indi. Que usted me diga que quiere estar
conmigo me da una alegra que me hace sentir mal.
Por qu?
Porque no me gusta alegrarme de algo que va a hacer sufrir a la
doita Malvina.
Nicols bastante tena que lidiar con su propia culpa, pero entenda que
era lo mejor para todos. Cielo le dijo que l hiciera lo que senta, y luego,
con el tiempo, veran qu hacan con su coso.
Entre los chicos se extenda una mezcla de alegra y nerviosismo; todos
estaban entusiasmados con la idea de empezar el colegio, pero los
angustiaba un poco ir a uno repleto de chetos que, sin duda, los miraran
como a bichos raros. A Cielo le llam mucho la atencin que Rama
estuviera tan apagado, casi amargado; l siempre haba sido el ms
interesado en estudiar, y Cielo esperaba que estuviera exultante, sin
embargo se lo vea angustiado.
Ests bien, Rama? indag Cielo.
Un poco cansado respondi l, alejndose. Cielo hubiera jurado que
se alej para que ella no lo viera llorar.
Aquel lunes, por la maana bien temprano, todo era nerviosismo y gritos
en la mansin. Los chicos se ducharon y se vistieron con sus flamantes
uniformes. Encontrarse a desayunar vestidos de esa forma les dio a
todos un ataque de risa. Una risa que esconda una gran emocin. El
nico que segua sin participar de la fiesta era Rama.
Cuando estaban por salir rumbo al colegio, Bartolom los retuvo con un
discurso que se extendi durante varios minutos. Repas la historia de la
Fundacin BB, desde sus comienzos hasta ese da, y celebr el logro,
agradeciendo tanto a Nico como a su hijo por esta oportunidad para sus
192

purretes. Volvi a omitir a Cielo en los agradecimientos, aun cuando Nico


se lo hizo notar. Les pidi a los chicos que se comportaran como era
debido y que ennoblecieran el buen nombre de la Fundacin BB.
Mientras los despeda a todos con lgrimas en los ojos, su doble plan ya
estaba en marcha.
Nicols no pudo hacer desistir a Malvina de su deseo de s a buscar a los
chiquitos a la salida de su primer da de clases. Cristbal, junto con Lleca
y Alel, estaban en el edificio dnexo del Rockland, a dos cuadras de la
mansin. Nicols asisti en que no se preocupara, que Mogli se
encargara ;e eso, mientras ellos podran, finalmente, tener esa charla
ue tanto haban postergado. Por supuesto Malvina saba que quera
dejarla y por esa razn posterg el encuentro.
Tengo adoracin por esos mocosos dijo Malvina, y son
jnvincente. Cristis es como un hijo para m. Y Ayelencita
. El otro rubiecito de la Fundacin, nada, tipo que los vi
icer los quiero con locura... Y el nuevito, Monky, he is so
e. Please djame que los vaya a buscar a la salida del col!
Nico no encontr argumentos para impedrselo, y en
Tibio le aclar que Ayelencita era Alel; el rubiecito, Lleca,
rae Monky an no haba empezado las clases.
Obviously! dijo Malvina, y parti hacia el anexo de
jcacin primaria.
Los tres nios se sorprendieron al verla parada entre los ires a la salida
del colegio, y mucho ms se sorprendie- cuando Malvina tom a Lleca y Alel de las manos. Ya se an alejado del
anexo, y estaban por cruzar una calle, ido de pronto apareci un auto
que se detuvo con una ada brusca frente a ellos. La puerta trasera de
ste se jri y un hombre encapuchado asom desde el interior; en pn
rpido movimiento manote a Cristbal y lo meti dentro del vehculo,
que arranc velozmente sin darles tiempo i a reaccionar. Nadie lo vio,
pero quien secuestr a Cristlal era Albertito Paulaso, y quien conduca
el vehculo era andra, su novia.
193

purretes. Volvi a omitir a Cielo en los agradecimientos, aun cuando Nico


se lo hizo notar. Les pidi a los chicos que se comportaran como era
debido y que ennoblecieran el buen nombre de la Fundacin BB.
Mientras los despeda a todos con lgrimas en los ojos, su doble plan ya
estaba en marcha.
Nicols no pudo hacer desistir a Malvina de su deseo de ir a buscar a los
chiquitos a la salida de su primer da de clases. Cristbal, junto con Lleca
y Alel, estaban en el edificio anexo del Rockland a dos cuadras de la
mansin. Nicols insisti en que no se preocupara, que Mogli se
encargara de eso, mientras ellos podran, finalmente, tener esa charla
que tanto haban postergado. Por supuesto Malvina saba que quera
dejarla y por esa razn posterg el encuentro.
Tengo adoracin por esos mocosos dijo Malvina, y son convincente
. Cristis es como un hijo para m. Y Ayelencita y... El otro rubiecito de la
Fundacin, nada, tipo que los vi nacer, los quiero con locura... Y el
nuevito, Monky, he is so nice. Please, djame que los vaya a buscar a la
salida del col!
Nico no encontr argumentos para impedrselo, y en cambio le aclar
que Ayelencita era Alel; el rubiecito, Lleca, y que Monky an no haba
empezado las clases.
Obviously! dijo Malvina, y parti hacia el anexo de educacin
primaria.
Los tres nios se sorprendieron al verla parada entre los padres a la
salida del colegio, y mucho ms se sorprendieron cuando Malvina tom
a Lleca y Alel de las manos. Ya se haban alejado del anexo, y estaban
por cruzar una calle, cuando de pronto apareci un auto que se detuvo
con una frenada brusca frente a ellos. La puerta trasera de ste se abri
y un hombre encapuchado asom desde el interior; en un rpido
movimiento manote a Cristbal y lo meti dentro del vehculo, que
arranc velozmente sin darles tiempo ni a reaccionar. Nadie lo vio, pero
quien secuestr a Cristbal era Albertito Paulaso, y quien conduca el
vehculo era Sandra, su novia.
193

Malvina reaccion actuando segn lo previsto.


Secuestraron a Cristiancitol exclam. Vayar. avisarle a Nicky, go,
corran,go, go grit empujando Lleca y Alel, que aturdidos y
angustiados salieron corriendo j hacia la mansin, mientras Malvina
corra, desesperada, I detrs del vehculo. *
Nico estaba siguiendo a Cielo mientras ella regaba Implantas en el frente
de la mansin. Ms all, Justina desmalezaba, mientras aguardaba.
Nicols quera convencer a Cielo de ir a comer esa misma noche y ella
se negaba, arguyendo que aun cuando dejara a Malvina, esa noche sera
demasiado pronto y la pobre desgraciada estara llorando a lgrima viva;
sin embargo le asegur que contaba con ell? i para acompaarlo en todo
lo que tuviera que ver con la sal de Cristbal.
En ese momento llegaron Lleca y Alel y, consternados, informaron a
Nicols de lo que haba ocurrido. Nico tard unos segundos en
reaccionar; que alguien hubiera secuestrado a su hijo era un sinsentido.
An sin terminar de comprender realmente lo que pasaba, sali
corriendo guiado por Lleca hacia la esquina donde todo haba ocurrido.
Cielo se apresur a cerrar la canilla y salir tras l, cuando empez a orse
una estridente alarma contra incendios, e intempestivamente, las
puertas del Rockland se abrieron. En medio de un espeso, abundante y
oscuro humo, cientos de chicos empezaron a evacuar el edificio. Cielo
olvid su intencin de ir tras Nico al comprender que haba habido un
incendio en el colegio, y no volvi a respirar hasta no ver a todos sus
chicos sanos y salvos.
Qu pas? pregunt desesperada, mientras los chicos recuperaban
el aire, tosiendo. Qu pas?
Y comprendi que algo grave, adems del incendio, haba ocurrido,
cuando vio que todos miraban con cierto recelo a Rama, quien
finalmente comenz a llorar, impotente y sup- I cando perdn.
194

Por supuesto, al llegar a la esquina donde haban secuestrado a


Cristbal, all no estaban ni su hijo ni Malvina, ni ningn polica al que
recurrir. Nicols estaba desesperado, y sacudi con fuerza a Lleca para
que le dijera hacia dnde se haban ido. En ese momento lleg Mogli, al
que Nico haba llamado mientras corra hacia esa esquina. Aunque su
olfato pareca desorientarse en la ciudad, Mogli tena una extraordinaria
capacidad, casi animal, para rastrear.
No quiso llamar a la polica suponiendo que eso podra entorpecer la
negociacin con los secuestradores. Se preguntaban quin y por qu
habran hecho eso. Tal vez haba sido Carla? Toda la historia de la
enfermedad era un perverso juego para volver a sacarle dinero? O
quiz se trataba de Marcos Ibarluca? Si bien no lo conocan, Nico haba
frustrado varios atracos al traficante, era la nica persona en el mundo
que podra tener algn tipo de resentimiento con l. Sin embargo no
poda entender por qu querra secuestrar a su hijo. La otra posibilidad
era un simple secuestro extorsivo, pero la situacin econmica de los
Bauer, si bien era holgada, no justificaba una accin como sa.
Una llamada fuera de todo clculo puso fin al desasosiego de Nico y
Mogli.
Nicky, soy Malv! grit Malvina, agitada.
Malvina, dnde ests?
Segu a los secuestradores, Nicky! Fue horrible, horrible. De pronto se
lo llevaron, entends? Se llevaron a mi Cristiancito Yo me dije, quin
en el mundo puede querer hacerle mal a ese solcito?!
Malvina, dnde ests? interrumpi urgido Nico.
Y corr! continu Malvina heroica, con su dis195

curso bien estudiado. Corr, aunque tena tacos, you know? A las dos
cuadras se me rompieron, pero por suerte, justo pasaba un taxista, en
su taxi, obvio, y me sub, y le dije Siga a esos secuestradores!. El
taxista fue muy valiente, y los sigui, pero Albertito manejaba muy
rpido.
Albertito? pregunt Nicols.
Malvina se tar; en ocasiones como sa, cuando no saba cmo resolver
alguna metida de pata, se quedaba en blanco.
-Eh?
Albertito. Dijiste Albertito manejaba muy rpido. Vos conoces al
secuestrador?
No, no, para nada! dijo finalmente Malvina. Fue una forma de
decir, como quien dice Carios, o Emilianito...
Malvina, por favor, decime dnde ests! interrumpi Nico
desesperado, y ella finalmente le dio la direccin.
Pocos minutos despus, Nico y Mogli llegaron al lugar que les haba
indicado Malvina, pero ella no estaba all. Detrs de ellos lleg Lleca,
ignorando la orden de Nico de volver a la Fundacin. Nico llam a
Malvina, que tard en responder.
Dnde ests, Malvina?
Estoy en la casucha espantosa donde tienen secuestrado a Cristiancito
contest ella, susurrando.
Te dije que no hicieras nada! grit exasperado Nicols.
No poda quedarme de brazos cruzados mientras alguien tiene
secuestrado y con los ojos vendados a mi hijito del corazn! declam
Malvina con hipocresa.
Cul es la casa? pregunt Nico, mientras Mogli miraba en todas las
direcciones, olisqueando, tratando de encontrar el rastro de Cristbal.
Es una casucha horrible, gordo susurr Malvina. En ese momento
estaba frente a Albertito Paulazo, que la miraba.
Permanecan en un descampado junto a una casa aban-

196

donada, en el interior de la cual estaba Cristbal, atado, amordazado y


con los ojos vendados. A un gesto de Malvina, Albertito empez a gritar
y hacer ruido, y Malvina comenz a hacer lo propio, fingiendo un
altercado. Nico, desesperado, oa los gritos mientras Mogli, como un
perro de caza, indic una direccin.
Malvina cort la comunicacin, y Albertito y su novia huyeron, tal como
lo haban planeado. Y Malvina, creyendo de verdad su papel de herona,
irrumpi en la casa y liber a Cristbal, que estaba realmente asustado;
y mientras le quitaba la venda de los ojos y la mordaza, exclam:
Cristiancito, hiji querido, hijito del corazn, ests bien?
Malvina! exclam el nio, aterrado, y al ver un rostro conocido, con
un gran alivio se aferr a ella apenas lo desat, llorando y con la
respiracin agitada; se le estaba desatando una crisis asmtica.
Al rato llegaron Nico y Mogli, siempre seguidos por Lleca. Nico corri a
abrazar a Cristbal, que no paraba de llorar. Mogli vio a Malvina con el
pequeo, y con un amor espontneo corri hacia ella y la abraz,
gritndole su agradecimiento en su extraa lengua. Pero Malvina estaba
tan extasiada en su rol de herona que decidi ir por ms.
Esas bestias se fueron para all! grit cual Juana de Arco, y sali
corriendo.
Nico atin a frenarla, pero Malvina ya haba salido corriendo hacia la
calle. Ms all, Albertito y su novia se suban al auto y la vieron,
azorados, persiguindolos. Mal1na corri tras la pareja, que huy velozmente. Era toda indignacin, el
personaje se haba apoderado de ella por completo. Nico fue detrs y le
grit que los dejara ir, pero ella respondi con un grito.
Nadie secuestra a mi hijito del corazn! y cruz itempestiva la calle,
sin ver que un enorme camin de carga avanzaba a toda velocidad en
sentido contrario.
El sonido del freno neumtico del camin se fundi con el grito que
profiri Nicols, y con el ruido de las fracturas mltiples de los huesos de
Malvina.
197

Hasta que Nico no le confirm a Cielo que Cristbal estaba a saivo, ella
no pudo concentrarse en otra cosa. Apenas cort con l, luego de
obligarlo a hacerle escuchar la voz de Cristbal para tranquilizarla, ella
gir y pudo ocuparse de lo que estaba ocurriendo a su alrededor.
All todo era caos. En la sala estaban Mar, Tacho, Jazmn y Rama,
discutiendo con Thiago, quien furioso acusaba a Rama de ser el culpable
de lo que haba ocurrido. Extremadamente acongojado, Rama no se
defenda. Mar, Tacho y Jazmn no entendan qu haba ocurrido, pero lo
suponan. Alel y Monito miraban todo con desconcierto, y Justina
aprovechaba para descargar su furia sobre los chicos, mientras les haca
beber leche pura por una eventual intoxicacin con humo del incendio.
Monito extendi su vaso para recibir su racin de leche.
Rrrenacuajos, insurrectos, desagradecidos! gritaba en su salsa.
La puerta del escritorio se abri, y de ste sali el director del Rockland,
indignado. Detrs vena Bartolom, simulando decepcin y frustracin.
Mientras haban estado hablando a solas, Bartolom le haba dicho que
entenda perfectamente sus razones, y que l mismo retiraba a los
chicos del Rockland luego del lamentable incidente en el cual uno de
ellos haba provocado un incendio intencional. Pero una vez en la sala y
delante de todos, Barto fingi un ltimo esfuerzo por conmover al
director.
Por favor, Lpez Echage, le pido que lo reconsidere. Mis purretitos no
pueden quedarse sin esta oportunidad, no pueden pagar justos por
pecadores! dijo mirando a Rama.
198

Bedoya... comenz el director.


Agero agreg Barto.
Bastante arriesgada fue mi decisin de tomar a sus tutelados en el
Rockland. Eso inquiet mucho a las familias de los alumnos. Despus de
este incidente, van a retirar a sus hijos en masa. La decisin est
tomada! sentenci el director.
No los puede echar a todos! protest con bronca ~ iago. Eche a
Ramiro, l fue el que provoc el incendio!
> puede echar a todos por lo que hizo este imbcil!
Rama baj la cabeza, y Mar se enoj con los dichos de Thiago, pero no
dijo nada. Cielo observaba la situacin sin intervenir vio la angustia con
la que Rama soportaba todos los ataques, sin defenderse. El director del
colegio se mostr inflexible. Ninguno de los chicos de la Fundacin
podra seguir asistiendo al Rockland. Thiago, furioso, insult a Raima,
con tanta violencia que Tacho salt a defender a su amigo, y casi
terminan pelendose. Bartolom los puso en caja ron tres gritos, y
despidi al director, fingiendo resignacin ante su fallo.
S, en cambio, pueden seguir asistiendo los ms pequeos a la
primaria dijo el director antes de retirarse. Rama sonri algo aliviado,
por lo menos Alel podra seguir yendo al colegio.
Por m no se preocupen acot Monito, que no tena inguna intencin
de ir al colegio.
De ninguna manera! bram Bartolom, sorprendiente a todos. 0
van todos o no va ninguno!
Por qu no deja que los chiquitos sigan yendo? atin \ protestar
Mar.
Usted se calla, insolente! gru Justina.
Ahora el inflexible era Bartolom. Rechaz la propuesta le director y lo
despidi, dando por terminado el asunto uego mir con desprecio a los
chicos, sobre todo a Rama.
Ah tenes, Thiaguito, margaritas a los chanchos.
No diga eso intervino por primera vez Cielo.

Vos no te metas en esto la fulmin Bartolom, y


199

sigui con los chicos. Mi hijo les consigue una oportunidad nica, una
beca en el Rockland Dayshool, y ustedes la arruinan el primer da de
clases! Castigados hasta nuevo aviso, van a tener que reflexionar mucho
sobre lo que han hecho.
Cielo entr en la habitacin donde estaban Mar, Rama. Jazmn y Tacho,
que se callaron de inmediato al verla. Ella fue directo a Rama, estaba
muy decepcionada.
Por qu lo hiciste, Rama?
Fue un accidente dijo Mar.
Por qu lo hiciste? repiti Cielo, enojada. Era la primera vez que los
chicos la vean as.
Por detrs de Cielo asom Justina. Slo Rama y los chicos la vieron,
estaba all para asegurarse de que Rama siguiera a pies juntillas el plan.
Los Chetos me bardearon minti l. Se burlaron de m, dijeron que
ramos unos villeros. Me enoj y les prend fuego a los tiles; se prendi
una cortina, y... bueno... el resto ya lo conoces.
Cielo se mantuvo en silencio y se retir. A Rama esa actitud le doli ms
que cualquier palabra que pudiera haberle dicho. Una vez solos, se larg
a llorar. Tacho lo palme y Mar propuso:
A Cielo tenes que decirle la verdad, perno.
No. No podemos dijo Rama.
S, Cielo lo tiene que saber insisti Jazmn.
No concluy Rama.
En verdad no podan decirle a Cielo que Rama haba sido obligado por
Bartolom a provocar ese incendio con el fin de que los expulsaran el
primer da. Rama haba intentado negarse, pero Bartolom saba cmo
amenazarlo: le haba asegurado que, si no lograba hacerse expulsar del
Rockland, l lo mandara al Escorial, separndolo de Alel, quien quedara
bajo su tutela, expuesta a una vida an ms miserable que la que
llevaban. Bartolom conoca perfectamente
200

sigui con los chicos. Mi hijo les consigue una oportur dad nica, una
beca en el Rockland Dayshool, y ustedes arruinan el primer da de
clases! Castigados hasta nue aviso, van a tener que reflexionar mucho
sobre lo que ha: hecho.
Cielo entr en la habitacin donde estaban Mar, Ran Jazmn y Tacho, que
se callaron de inmediato al verla. Ella fue directo a Rama, estaba muy
decepcionada. Por qu lo hiciste, Rama? Fue un accidente dijo
Mar.
Por qu lo hiciste? repiti Cielo, enojada. Era la pri- ] mera vez que
los chicos la vean as.
Por detrs de Cielo asom Justina. Slo Rama y los chicos la vieron,
estaba all para asegurarse de que Rama siguiera a pies juntillas el plan.
Los chetos me bardearon minti l. Se burlaron de m, dijeron que
ramos unos villeros. Me enoj y les prend fuego a los tiles; se prendi
una cortina, y... bueno... e. resto ya lo conoces.
Cielo se mantuvo en silencio y se retir. A Rama esa actitud le doli ms
que cualquier palabra que pudiera haberle dicho. Una vez solos, se larg
a llorar. Tacho lo palme y Mar propuso:
A Cielo tenes que decirle la verdad, perno. No. No podemos dijo
Rama. S, Cielo lo tiene que saber insisti Jazmn. No concluy
Rama.
En verdad no podan decirle a Cielo que Rama haba sido obligado por
Bartolom a provocar ese incendio con el fin de que los expulsaran el
primer da. Rama haba intentado negarse, pero Bartolom saba cmo
amenazarlo: le haba asegurado que, si no lograba hacerse expulsar del
Rockland, l lo mandara al Escorial, separndolo de Alel, quien quedara
bajo su tutela, expuesta a una vida an ms miserable que la que
llevaban. Bartolom conoca perfectamente
200

dnde atacar. Tal vez Rama haba podido soar durante un tiempo que
sus vidas podan modificarse positivamente, pero el sueo haba
terminado.
Esa noche, cuando Nico volvi a la mansin, desolado por el sombro
pronstico de Malvina y apenas recuperado del susto por el secuestro de
Cristbal, lo primero que hizo fue ir a buscar a Cielo. Ella le cont lo
ocurrido con los chicos, y l se ensombreci tanto como ella. Nico le
cont que Malvina tena mltiples fracturas en todo su cuerpo y que
estaba muy grave.
Perdname, Cielo... pero ahora tengo que acompaarla.
Por supuesto, Indi dijo ella acallando su dolor.
Ese beso en el aire fue lo ms hermoso que me pas en la vida... pero
Malvina...
Entiendo perfectamente, Indi. Vaya con la doita.
Nicols le acarici la mejilla, y se alej. Cielo llor con profunda tristeza,
y la tormenta que haba amenazado todo el da se desat, estruendosa,
y no ces durante toda la semana.
201

Tras un breve y fugaz momento de felicidad, las cosas haban vuelto a


ser ms lgubres que antes para los chicos de la Fundacin. Cielo segua
ocupndose de cocinarles y de tener su ropa limpia, pero ya no les
sonrea como antes, y toda su alegra y entusiasmo se haban apagado,
sobre todo con Rama.
Thiago se haba distanciado de ellos porque lo haban defendido. Se
haba peleado sobre todo con Mar, el da en que le cuestion cmo poda
defender al imbcil que les haba arruinado la nica posibilidad de salir
adelante que haban tenido en su vida. Mar se enfureci con l, y harta
de la impotencia de no poder decirle lo que en verdad haba ocurrido,
estall.
Rama no tuvo nada que ver, ac el culpable de todo es la basura de
tu viejo!
Obviamente Thiago pidi explicaciones, y fueron Tacho y Jazmn los que
evitaron que Mar se explayara; dar ese paso sera letal para todos ellos.
Esa discusin alej an ms a Thiago de los chicos. Para Mar, Thiago fue
un asunto terminado cuando lo vio aparecer de la mano de Tefi.
Finalmente la delgada y chillona haba logrado su objetivo, y estaban de
novios.
Ya sin las clases de Nico, ni las de baile de Cielo, la vida de los chicos se
haba vuelto ms sombra que antes, y ahora eran obligados a trabajar y
robar da y noche, sin ningn tipo de escrpulos.
Los nicos que lucan radiantes y descorchando champagne eran Justina
y Bartolom. Las cosas haban vuelto a sus carriles. Slo un detalle tena
un poco mal a Bartolom: la salud de su hermana. Al principi crey que
el accidente de Malvina era parte del acting, pero cuando comprob que
202

estaba al borde de la muerte, se angusti de verdad. Cuando ya estuvo


fuera de peligro, se anim pensando que en algn tiempo sus huesitos
soldaran y Bauer, que le deba la vida de su hijo, se casara de
inmediato con ella. Sus planes haban tenido un resultado inmejorable.
Rama estaba desahuciado. Esta vez saba que ni l ni su hermana
tendran la posibilidad de salir adelante. Entonces habl con Tacho,
Jazmn y Marianella para proponerles una solucin desesperada.
Desde que haban empezado a trabajar para Bartolom, ste les
aseguraba que un pequeo porcentaje de lo recaudado era depositado
en una caja de ahorro que cada chico tena a su nombre. Era un
pequeo ahorro que tenan para su futuro. Rama pensaba que, si tenan
una chance de mejorar sus vidas, era lejos de la Fundacin; entonces les
propuso hacerse de sus ahorros para poder huir. A Tacho no le faltaban
ganas, pero entenda que sera difcil obligar a Bartolom a que se los
entregara. Rama saba que eso sera imposible, pero estaba dispuesto a
jugarse el todo por el todo: ya que estaban obligados a robar, le robaran
a su explotador. Pero por su curiosa naturaleza justa, Rama no quera
robar un peso ms de lo que les corresponda, por eso quera saber
exactamente cunto dinero tena cada uno en su caja de ahorros. En
cambio, Jazmn opinaba que deban robarle todo lo que pudieran y huir.
Marianella saba por experiencia propia que huir slo llevaba hacia un
nuevo lugar del que, tarde o temprano, tambin tendran que escaparse.
Sin embargo, todos estuvieron de acuerdo con la idea de acabar con
aquella opresin.
Una noche, mientras Barto se ocupaba de darle la papilla a Malvina,
Rama y Tacho se escabulleron en el escritorio para revisar los libros
contables de Bartolom. Saban que l tena un gran libraco en el que
cada da anotaba el porcentaje que corresponda a cada chico. Tambin
les haba mostrado el libro donde asentaba cada movimiento bancario,
con su inters correspondiente.
203

Sintieron que se trataba de una extraa broma cuando encontraron el


enorme libro en el que lo haban visto asentar los importes cada da. No
tena ms que garabatos. Cada vez que frente a sus propias narices
haba fingido anotar con sus comas y decimales los ahorros, lo que haca
en realidad era burlarse de ellos. Al principio se resistieron a creerlo,
pero fue el propio Bartolom quien se los confirm, cuando entr y los
sorprendi revisando sus papeles.
De verdad creyeron que estaban ahorrando para su futuro? Ustedes
no tienen futuro, roosos. Ni futuro, ni pasado, ni presente. Son parias,
desgraciados, que siguen vivos porque soy generoso. Agradezcan que
tienen milanesas de berenjenas quemadas para comer, agradezcan el
colchoncito mugroso en el que duermen, agradezcan que pueden ver la
luz del sol, purretes.
Dnde tenes nuestra plata? dijo Tacho, apretando los puos.
Nuestra plata? repiti Bartolom con un gesto burln. No hay
nuestra plata, Tachito. Entends el castellano, vos? No hay plata, nunca
van a tener plata.
Y Tacho entonces hizo lo que muchas veces haba deseado hacer pero
jams se haba atrevido. Cruz el lmite, y se tir con todo el peso de su
cuerpo contra Bartolom. Atravesaron la puerta del escritorio y cayeron,
rodando, en la sala. Rama estaba aturdido, no saba qu deba hacer, y
as los encontr Thiago. Apenas los vio, salt a defender a su padre. Los
gritos alarmaron a Cielo, que estaba en la cocina, y tambin a Nico, que
haba ido a visitar a Malvina.
De pronto, la sala se llen de gente, Tacho estaba furioso, enceguecido,
y Rama apenas poda contenerlo. Thiago estaba cada vez ms indignado
con ellos; ahora, adems, agredan a su padre. Mar y Jazmn tambin
acudieron cuando oyeron los gritos de Tacho y Thiago. Nico intervino
cuando vio que Bartolom, totalmente desvalido, no poda ni reaccionar.
Tacho, clmate por favor! grit Nico con voz firme.
Qu te pasa, flaco, ests loco?! estall Thiago.
No, Thiaguito, entendelos, son chicos con un pasado
204

terrible, son como animalitos, pobrecitos dijo misericordioso


Bartolom.
No se merecen todo lo que haces por ellos. Son unos desagradecidos
insisti Thiago, indignado.
Cielo observaba cmo Tacho, al igual que Rama, Mar y Jazmn hacan un
gran esfuerzo por contener su bronca. Haba algo que estaba siempre
latente, Cielo poda presentirlo. Como Thiago segua agrediendo a Tacho,
finalmente Mar estall.
Quers saber quin es tu viejo? Vos, que lo defends tanto, quers
saber?
Qu, qu vas a decir de l? la apur Thiago.
Quers saber?
Chicos, chicos... intent mediar Nicols.
Quers saber?
Si tenes algo para decir, habla! grit Thiago.
Dejala, Thiaguito... dijo Barto, viendo que la situacin se iba de
madre. A ver, qu tenes para decir de m, Marita? dijo Barto
mirndola fijo a los ojos.
Mar mir a Thiago, que la contemplaba con odio; comprendi que l
jams podra creer la verdad sobre su padre. Mir a Cielo y a Nico, ellos
los queran, sin dudas, pero estaban convencidos de que eran chicos
problemticos. Mir a sus amigos, y todos le hicieron un imperceptible
gesto para que callara, an tenan mucho por perder. Finalmente Mar se
contuvo y se retir, sin decir nada.
Ante el intento de insurreccin, Bartolom consider que tena que dar
una clara muestra de poder. Los doblegaba de inmediato o en breve
tendra una rebelin en puerta; por lo tanto esa misma noche, algunos
minutos despus de que hubieran apagado las luces, stas volvieron a
encenderse y Bartolom entr en la habitacin de las chicas hecho una
furia. Sin darle tiempo a reaccionar, agarr a Marianella del pelo y la
sac de la cama. Instintiva, Jazmn salt a defender a su amiga, y
cuando quiso empujarlo para que la sol205

tara, Bartolom le peg una bofetada con la mano libre. Jazmn era una
adolescente sometida en la Fundacin, pero la sangre gitana corra por
sus venas, y enardecida se le tiro encima y le clav sus uas en la cara.
Bartolom, absorto solt a Marianella y agarr a Jazmn por el cuello, y la
estrell contra el placard. Los ruidos y los gritos alarmaron a los varones,
que entraron de inmediato en la habitacin. Vieron la furia y la crueldad
en los ojos de Bartolom, que dispar sus advertencias como balas.
Alguien ms que se rebele, y van a saber lo que es sufrir de verdad.
Tacho le suplic a Bartolom que la soltara, y a Jazmn que se
tranquilizara. Ella no dijo nada, pero en silencio lo maldijo mirndolo fijo
a los ojos. Bartolom la solt, empujndola hacia Marianella, que la
recibi en sus brazos.
Desde hoy y por tiempo indefinido, van a trabajar toda la noche en el
taller de los juguetes, hasta que se les pasen esas nfulas rebeldes
concluy.
Y de inmediato entr Justina, quien con su mano extendida les indic el
camino hacia la puerta trampa del patio.
206

A la semana siguiente, Nacho tuvo la ocasin de or una charla que le


result muy conveniente para sus intereses. Jazmn, exhausta luego de
una semana entera de trabajar en el taller por las noches y en la calle
durante el da, harta de los maltratos, gritos y amenazas, le manifest a
Tacho su decisin de huir sin prdida de tiempo.
A dnde vas a ir? le pregunt Tacho tratando de disimular su
desesperacin.
No s, chaval, lo ms lejos que pueda.
Me parece una locura que te vayas sola intent disuadirla. Te tenes
que quedar ac, ya vamos a encontrar la forma de salir adelante.
Ac no hay salida, Tacho, y lo sabes. Me tengo que ir de la Fundacin.
Pero, a dnde vas a ir, y con qu plata?
No s, ya voy a ver de dnde saco la plata.
Vos de ac no te vas le orden l.
Vos no me vas a decir a m lo que tengo que hacer replic Jazmn, en
el fondo encantada con la determinacin de Tacho y su tono
imperativo.
Unos metros ms atrs, Nacho se deleitaba con lo que oa. No haba
alcanzado a escuchar cules eran las razones que tena la bella Jazmn
para marcharse, ni le interesaban tampoco, pero se le ocurri una idea
para poder, finalmente, ograr lo que tanto ansiaba de ella.
Esper a que Tacho se marchara, y una vez que estuvo sola, con una
actitud muy diferente a la del millonario arrogante con la que le hablaba
siempre, la abord.
Gitanita, perdname... pero recin te escuch hablar con Tacho.
207

Qu escuchaste? se alarm Jazmn.


Que te quers ir de la Fundacin. Qudate tranquila no voy a decir
nada... nada ms te quiero ayudar.
Vos me quers ayudar? Y por qu?
No soy tan mal tipo, man... dijo Nacho con cara actitud de muy
buena persona. Nada, veo que ests re ma. y no s, por ah te puedo
ayudar. No tenes plata para e pasaje, escuch.
Estaba hablando pavadas... Yo no me quiero ir.
Gitana, vos sabes que pap es el dueo de una empresa de
colectivos de larga distancia? A donde quieras ir yo te puedo conseguir
el pasaje.
Jazmn no pensaba dos veces las cosas. Haba querido irse de la
Fundacin desde el da en que regres, y ahora la situacin estaba peor
que nunca. Nacho le haba ofrecido ayuda para huir y no dud en
aceptarla. Quiso evitar despedidas, y eludir la posibilidad de ser
disuadida por sus amigos. En menos de cinco minutos junt la poca ropa
que tena la meti en una bolsa de papel, guard sus pertenencias en
una cartera de lana que ella misma haba tejido, y sali al encuentro de
Nacho, que la esperaba en el jardn trasero.
Tomaron un taxi hasta su casa, con la excusa de esperar all a su padre
para pedirle el pasaje. l crea saber perfectamente qu era lo que
necesitaba la gitanita; no era irse no era un pasaje, sino soar con todo
lo que no tena.
Estaba convencido de que, llevndola a dar una vuelta por su vida,
lograra obnubilarla. Ella era muy diferente de la otra, a la Blacky, como
l llamaba a Marianella quien, a diferencia de Jazmn, tena una especie
de orgullo de clase, se senta digna y orgullosa de ser una pobre
desclasada. En cambio Jazmn no, Jazmn tena vergenza y
resentimiento por su condicin, y sera capaz de hacer cualquier cosa,
crea Nacho, para poder salir del barro en el que haba nacido.
Los padres de Nacho estaban de viaje, pero omiti darle ese dato. En
cambio, hizo un despliegue ostentoso de su estilo de vida. Le mostr su
casa de tres plantas, el enorme jardn con pileta climatizada, el pequeo
spa con jacuzzi que haba
208

en el quincho, y el clido microcine junto al living. Ella miraba fascinada


cada cosa, sin embargo Nacho no le ofreci ni un vaso de agua. Es que
l la tena muy clara. Primero hay que hacerla desear, se deca, pero
no darle lo que desea. Nacho saba que si l quisiera complacerla con
un regalo, por ejemplo, ella desconfiara de sus intenciones. Por eso,
cuando le entreg unos jeans y unas remeras, le explic que eran
prendas que su hermana ya no usaba. La realidad era que Nacho ni tena
hermana, y que esa ropa la haba comprado para ella, pero saba que
slo dicindole eso ella aceptara.
Jazmn empez a impacientarse porque el padre de Nacho no vena, y
ella tema que Bartolom advirtiera su ausencia e hiciera algo por
detenerla. Nacho la invit a meterse un rato en la piscina mientras
esperaban. Ella no acept, pero l de todas maneras la levant en el aire
y se tir con ella al agua.
Marianella se extra cuando Cielo le pas una llamada de Jazmn.
La gitana? dijo Mar sorprendida. De dnde llama?
No s dijo Cielo apurada, saliendo con la bandeja con la papilla para
Malvina.
Mar atendi la llamada; poco habituada a hablar por telfono, gritaba un
poco al hacerlo.
Dnde ests, gitana? pregunt con voz en tono muy elevado.
Estoy en lo de Nacho, pero no grites! dijo Jazmn.
An tena el pelo hmedo por la incursin en la piscina, ambos se haban
secado y cambiado de ropa, y Nacho estaba preparando algo para tomar
ms all, mientras le sonrea.
Qu haces en lo de ese cheto? se extra Marianella.
Me voy, Mar confes Jazmn. Me voy lejos, y Nacho me va a
conseguir pasajes en la empresa del padre.
Cmo que te vas? dijo Mar con sbita congoja.
Por favor, amiga, no me digas nada. Me voy a ir lejos,
209

y voy a empezar de cero, y en cuanto pueda te vengo a buscar, a vos y


a los chicos, para que armemos algo juntos en otro lugar.
No voy a tratar de convencerte, Jazmn dijo Mar entristecida.
Pero... qu haces en la casa de Nacho?
Barto no se dio cuenta de que no estoy, no? cambi de tema
Jazmn.
No, todava no se dio cuenta de nada. Vos cudate, sobre todo de
Nacho, que es medio zarpadito se... dijo Mar, y al girar, advirti que
Tacho haba entrado y la haba odo.
Mar se apur a cortar, pero vio cmo los hombros de Tacho se
levantaban y sus cejas se juntaban hasta parecer una.
Dnde est Jazmn?
Qu Jazmn? repiti con torpeza Mar.
Dnde est?!
Iba anocheciendo, y Nacho esperaba con paciencia de pescador el
climax de su puesta en escena. Ella ya haba sido deslumbrada con el
lujo de su casa, ahora slo faltaba el toque mgico de una exquisita y
cara cena romntica.
Jazmn haba dejado de preguntar haca un rato largo cundo llegara su
padre, y estaba, en efecto, seducida por el despliegue ostentoso de
Nacho. Acept cenar con l mientras vean una pelcula en el microcine;
all nunca la encontrara Bartolom, y esa misma noche estara en un
colectivo rumbo a algn lugar.
Jazmn no haba probado el sushi, y Nacho le estaba enseando a
comerlo, tomando con sus manos las de ella para mostrarle cmo se
usan los palitos chinos, cuando se oy el timbre. Unos pocos segundos
despus el timbre volvi a sonar. Y tras unos instantes, aunque tena
rdenes de no interrumpirlos, apareci la mucama.
Hay un chico que te busca.
Quin? dijo Nacho extraado.
210

No, a vos no. A ella.


Jazmn se sorprendi, y ya Nacho se haba levantado de la mesa para ir
a corroborar quin era. Se fastidi cuando vio por la mirilla que se
trataba de Tacho. Se asom apenas y lo increp:
Qu haces ac, man?
Pero no alcanz a terminar la frase, que Tacho ya haba abierto la puerta
de un hombrazo, apart a Nacho y busc a Jazmn por la casa. La vio con
la ropa que ste le haba regalado, sentada en el piso junto a una mesa
ratona repleta de sushi. Vio un balde con una botella de champagne, y
comprendi inmediatamente los planes de Nacho. Sin decirle palabra,
agarr a Jazmn de una mueca, firme, pero a la vez con delicadeza.
Qu haces? dijo ella.
Nos vamos slo respondi Tacho.
A ver, man, si te ubicas... dijo Nacho, e intent frenarlo.
Crrete le indic Tacho, esta vez nadie lo iba a detener si decida
pegarle.
Qu crrete? Qu te metes en mi casa? Ven ac, solala! e
intent frenarlo, y sin mediar palabra alguna, Tacho le asest la
trompada que vena conteniendo desde el primer da que lo vio rondar a
Jazmn.
Ella se estremeci ante el golpe, y Nacho qued en el piso, acobardado,
mirndolo con temor. Tacho lo observ como comprobando si haba sido
suficiente, mientras Nacho le deca tomndose la cara.
ndate de mi casa, man.
Tacho volvi a mirar a Jazmn, y casi con dulzura, le suplic.
Vamonos de ac.
La tom de la mano y la condujo hacia la salida.
Al llegar a la Fundacin, Tacho le dijo que mejor entraran por la pequea
puerta secreta. En el frente de la man211

sin, al ras del suelo, haba dos ventanas falsas, una de ellas en
realidad, era una falsa puerta, que daba a una especie de ducto de
ventilacin por el que se poda acceder directamente al taller de los
juguetes, o salir por ste hacia la calle
Ella no le haba hablado en todo el camino, entre indignada y seducida
por su ruda y protectora actitud. Saba que era cabrn, pero jams lo
haba visto reaccionar as.
Cuando terminaron de recorrer el ducto y llegaron a un pequeo
rinconcito oscuro y hmedo, l finalmente le habl.
Agradceme que te salv de ese cheto.
Vos ests loco.
S, de amor por vos le dijo l.
No sigas, Tacho le pidi ella, sabiendo que haba llegado el momento
en el que avanzara.
Por qu no?
Porque te voy a hacer sufrir respondi Jazmn, casi como un lamento.
Me vas a hacer feliz dijo l sin retroceder ante ese jueguito histrico.
Ella atin a decir algo ms, pero l la hizo callar.
Donde se habla mucho, se hace poco sentenci.
Y sin agregar una palabra ms, la tom por la cintura y la bes, la bes
con pasin, con decisin, la bes con la actitud con la que haba que
besar a una mujer brava como Jazmn. Ella, por primera vez en su vida,
se dej besar, totalmente seducida por la determinacin de Tacho.
212

Capitulo 06
Varios descubrimientos

En el loft, frente a la mansin, Nicols no dorma esa noche. Tampoco lo


haca su amigo Mogli, ni su hijo Cristbal Los tres estaban fascinados con
un extrasimo objeto llamado totecona.
Antes de regresar a la ciudad, haban estado en Indonesia siguiendo una
pista que los conducira a la isla de Eudamn, la mtica isla de la tribu de
los prunios que no figuraba en ningn mapa, ni libro de geografa, ni de
historia, y que, para la mayora de los arquelogos, era una fbula en la
que el doctor Andrs Eneas Bauer, padre de Nicols, haba credo sin
ningn sustento.
Nicols, desoyendo toda advertencia, haba seguido los pasos de su
padre, convencido de la veracidad de esa historia. Demostrar eso sera
una manera de reivindicar el nombre de su progenitor. Lo nico que
haba conservado de l era su cuaderno con anotaciones sobre sus
descubrimienos acerca de la isla y, siguindolos, Nicols haba viajado
por el mundo, pero hasta aquel viaje a Indonesia las bsquedas haban
sido infructuosas. Aunque, a decir verdad, en una cueva subterrnea en
las afueras de Jakarta haban hallado un objeto que los haba alentado a
seguir: se trataba de un pequeo huevo de ncar, con inscripciones
talladas. Los smbolos eran, sin duda, smbolos prunios.
Aunque el huevo de ncar no fue al principio significativo para dar con lo
que buscaban, luego ocurri algo que le dio un nuevo rumbo a la
investigacin y que sorprendi doblemente a Nicols: las pistas estaban
mucho ms cerca de lo que imaginaba y, de alguna manera, Cielo tuvo
que ver con todas ellas.
215

Todo comenz un da en que Nicols se encontraba con Mogli en el jardn


trasero de la mansin estudiando el huevo de ncar, tratando de
encontrar en l alguna seal. Por accidente, el huevo termin estrellado
contra el suelo cuando Cielo, intempestiva, sali de su carromato y
choc contra Nicols. l tuvo que mteuerse uara po Insultarla por haber
destruido con su torpeza una reliquia arqueolgica, pero luego quiso
besarla de alegra cuando descubri que en su interior se ocultaba la
verdadera pista: un pequeo papiro con extraas inscripciones.
Con la invaluable ayuda de Cristbal, Nicols pudo descifrar la pista: el
papiro revelaba que en una reliquia de la dinasta Quenchui estara,
finalmente, el mapa con la localizacin exacta de la isla de Eudamn.
Gracias a una maravillosa casualidad existe tal cosa? supieron que
la valiossima vasija quenchui era parte de una muestra itinerante de la
embajada de Georgia, que por esos das se mostrara al pblico en el
consulado local de dicha nacin.
Decidi acudir hasta all con su fiel amigo Mogli para tratar de llegar a la
vasija. Por razones estratgicas debieron ir disfrazados de chinos, ms
precisamente, de china obesa Nicols y Mogli, de joven mandarn. El
objetivo era ganarse la confianza del encargado de seguridad de la
embajada, afecto a las mujeres orientales obesas. Pero tambin quiso
que los acompaara Cielo, a quien no necesit darle demasiadas
explicaciones. Una vez all, y luego de una situacin realmente
vodevilesca, terminaron todos atrapados en una habitacin secreta,
llevndose a la fuerza la vasija y escapando por los ductos de
ventilacin.
Nicols pensaba devolver la vasija una vez descubierto el mapa que
contena, pero nunca lleg a hacerlo ya que tambin fue destruida, una
vez ms, por la torpeza de Cielo. Ya no tan sorprendido, Nicols
descubri, en la parte interior de los fragmentos de la reliquia, un mapa.
No fue fcil interpretarlo, ya que no tena ninguna referencia espacial; y
Nicols sostena que si el mapa indicaba la localizacin de la isla,
debera ser en algn lugar entre
216

Indonesia y Polinesia. Sin embargo Cristbal crey descubrir que ese


mapa, en realidad, coincida con un lugar mucho ms cercano,
precisamente un lago a unos veinte kilmetros de donde ellos estaban.
Nicols desestim por completo esa teora, ya que le resultaba
inverosmil que la isla de Eudamn estuviera all, en el sur del continente
americano.
Pero tal como Nicols tema, su hijo llev a cabo su propia investigacin,
y desobedeciendo a su padre, fue hasta el lago al que, segn su
interpretacin, refera el mapa. Claro que no fue solo, sino acompaado
de sus, ya por ese entonces, amigos Lleca, Monito y Alel. Como
resultado de esa desobediencia, fueron atrapados por Mr. X, un
empresario norteamericano, dueo de esas tierras. Y por supuesto
fueron rescatados por Nicols, Mogli y, por supuesto, por Cielo. Sin
decrselo, Nicols agradeci internamente la desobediencia de su hijo
pues, de casualidad, en una cueva subterrnea junto al lago, encontr lo
que el empresario norteamericano estaba escondiendo: una
construccin prunia en el interior de una cueva subterrnea, y un
aborigen.
Nicols dedujo quin era ese aborigen apenas lo vio Arutmn Arunio, el
ltimo descendiente vivo de la tribu de los prunios. lo tena cautivo y
haba intentado forzarlo a abrir un compartimento secreto que haba en
la cueva. El aborigen haba resistido a todos los esfuerzos de su captor.
Una vez liberado por Nicols, Arutmn dijo que a l s le abrira el
compartimento y todos los secretos que all se escondan. Arutmn
conoca a Nicols y tambin conoca la nobleza de sus intenciones, saba
que buscaba la isla de Eudamn para cuidarla, no para comercializarla.
Accionando un complejo sistema de piedras encastradas en la roca de la
cueva, Arutmn abri el compartimento, y dentro de ste, con gran
fascinacin, Nicols vio una piedra de unos treinta centmetros de
dimetro, que tena tallado un mapa. Arutmn le confirm que era el
verdadero mapa que conduca a Eudamn. Junto a l haba una pequea
piedra de forma triangular, renegrida y de aspecto rstico. Arutmn la
tom con mucho cuidado y la coloc dentro de una
217

caja de acrlico; se la entreg a Nicols y le dijo que la piedra era una


totecona.
Arutmn desapareci sin dejar rastros. Gracias a lv las tena un mapa y
una totecona, pero estaba tan per.. como antes. Estudiando el diario de
su padre, descubri cr_ ese objeto no era en realidad una piedra, sino
una extraf sima aleacin de metal hecha por los prunios.
El mapa tallado en la piedra tena muchos smbolos, per en el centro
haba un pequeo agujero, le faltaba una parmnima que impeda
interpretarlo correctamente. Cierto d. que Cielo visit el loft para pedirle
a Nicols que por fa\ dejara de hablarle del coso y se ocupara de su
propia momi es decir, de Malvina, quien por entonces ya estaba enyesa
hasta el pelo, sin darse cuenta dej olvidada la pulserita q siempre
llevaba puesta, aquella que, aunque no lo recordar le haba regalado su
abuelo.
La pulserita qued, casualmente, apoyada sobre la piedra-mapa que l
estaba estudiando. Al levantarla, Nicols comprob con absoluta
perplejidad que la medallita cor. extraos smbolos que colgaba de la
pulsera encastraba perfectamente en el agujero del mapa.
Milagrosamente, la pulsera de Cielo lograba completarlo.
Nico estaba doblemente sorprendido: por un lado, por alguna razn que
por supuesto desconoca, Cielo estaba vinculada al misterio de
Eudamn. Y por el otro, algo que jams haba pensado, las coordenadas
del mapa sealaban que la isla se encontraba ubicada hacia el noreste,
muy cerca de l, y tan lejos de donde supuso siempre que debera
hallarse.
Aquella noche fra, Nicols se asom al balcn y mir hacia el noreste.
Frente a l estaba la mansin, y precisamente en direccin NE se
asomaba el altillo donde dorma Cielo, coronado por el gran reloj. Nicols
se pregunt qu isla podra haber en esa direccin. Ninguna. Lo ms
lgico era que buscara por otro lado, un lugar plausible de contener
islas. Entonces decidi alquilar una lancha para recorrer el ro que
bordeaba la ciudad, siempre en direccin no218

caja de acrlico; se la entreg a Nicols y le dijo que la piedra era una


totecona.
Arutmn desapareci sin dejar rastros. Gracias a l Nicols tena un
mapa y una totecona, pero estaba tan perdido como antes. Estudiando
el diario de su padre, descubri que ese objeto no era en realidad una
piedra, sino una extrasima aleacin de metal hecha por los prunios.
El mapa tallado en la piedra tena muchos smbolos, pero en el centro
haba un pequeo agujero, le faltaba una parte mnima que impeda
interpretarlo correctamente. Cierto da que Cielo visit el loft para
pedirle a Nicols que por favor dejara de hablarle del coso y se ocupara
de su propia momia, es decir, de Malvina, quien por entonces ya estaba
enyesada hasta el pelo, sin darse cuenta dej olvidada la pulserita que
siempre llevaba puesta, aquella que, aunque no lo recordara, le haba
regalado su abuelo.
La pulserita qued, casualmente, apoyada sobre la piedra-mapa que l
estaba estudiando. Al levantarla, Nicols comprob con absoluta
perplejidad que la medallita con extraos smbolos que colgaba de la
pulsera encastraba perfectamente en el agujero del mapa.
Milagrosamente, la pulsera de Cielo lograba completarlo.
Nico estaba doblemente sorprendido: por un lado, por alguna razn que
por supuesto desconoca, Cielo estaba vinculada al misterio de
Eudamn. Y por el otro, algo que jams haba pensado, las coordenadas
del mapa sealaban que la isla se encontraba ubicada hacia el noreste,
muy cerca de l, y tan lejos de donde supuso siempre que debera
hallarse.
Aquella noche fra, Nicols se asom al balcn y mir hacia el noreste.
Frente a l estaba la mansin, y precisamente en direccin NE se
asomaba el altillo donde dorma Cielo, coronado por el gran reloj. Nicols
se pregunt qu isla podra haber en esa direccin. Ninguna. Lo ms
lgico era que buscara por otro lado, un lugar plausible de contener
islas. Entonces decidi alquilar una lancha para recorrer el ro que
bordeaba la ciudad, siempre en direccin no218

reste, hasta encontrarla. Y una vez ms fue su hijo quien le dio una idea
brillante.
No tendramos que usar la totecona, pa?
Es cierto! exclam Nicols, y se acerc a la caja de acrlico que
encerraba el extrao objeto.
La examinaron junto a Mogli. Arutmn les haba dicho que la totecona
los ayudara en la bsqueda, pero cmo? Lo mejor era investigar. Y con
ese fin Nicols abri la caja de acrlico. Apenas lo hizo, comenz a
sentirse una suave vibracin, y a orse un zumbido. La totecona empez
a temblar dentro de la caja, y de pronto todos los objetos metlicos del
departamento de Nico tambin empezaron a temblar. Los ms
pequeos, como las cucharitas de caf, se desplazaron lentamente hacia
la totecona, como si se tratara de un imn. Mientras la vibracin y el
zumbido crecan a ritmo geomtrico, vieron, azorados, cmo decenas de
objetos metlicos empezaban a volar y se pegaban contra las paredes
de la caja de acrlico. Hasta que de pronto la totecona gir con precisin
sobre su eje, se detuvo y marc hacia el noreste. El objetivo era la
mansin Inchausti; ms precisamente, el altillo de Cielo.
219

Cielo haba visto casi todo en su vida, y era muy poco lo que poda
sorprenderla. Saba que la gente a veces hace cosas sin sentido, y bien
conoca cierta mana que muchos tenemos de repetir, una y otra vez, los
errores que nos hacen mal. Pero a Cielo no le cerraban las incoherencias;
y que Rama, el chico dulce y sensible, que slo soaba con poder
estudiar y darle una educacin a su hermanita, hubiera saboteado su
propio sueo el primer da de clases, le resultaba una incoherencia.
Haba algo raro, y Cielo no poda descubrirlo, pero saba que, cuando su
intuicin se pona alerta rara vez se equivocaba.
Era muy tarde como para estar en vela, pero esos pensamientos no la
dejaban dormir, y se levant a tomar un vaso de agua. En la sala, entre
penumbras, oy pasos que retumbaban y el inconfundible tintineo de
las llaves que Justina llevaba colgadas en su cintura. Divis su silueta y
la de Bartolom, que avanzaban como un rayo hacia el sector de los
chicos. Porque temi que hubiera pasado algo malo, intent seguirlos,
pero comprob que haban cerrado con llave la puerta que daba a los
cuartos. Entonces sali al jardn y trat de entrar por alguna de las
ventanas de las habitaciones. Tambin estaban trabadas. Sin embargo,
pudo ver desde all que ninguno estaba en su cama. Eso la preocup an
ms. Volvi a entrar en la sala justo en el momento en que Bartolom
regresaba y, sin advertir su presencia, subi las escaleras. En ese
preciso momento ella podra haberlo llamado para preguntarle si pasaba
algo, pero por algn motivo su intuicin le dijo que mejor no lo hiciera,
que viera con sus propios ojos lo que ocurra.
Not que don Barto haba dejado sin llave la puerta que
220

daba al patio cubierto. Una vez all se extra an ms al descubrir que


no haba nadie. Ni en el patio, ni en las habitaciones. Nadie. Slo vaco y
silencio. Permaneci unos minutos ms esperando, hasta que crey or
un grito de Justina, apagado. Silencio entierrro!, crey orla decir.
Cielo deambul por toda la casa, incluso sali a la calle para buscar a los
chicos, pero no haba rastros de ellos. Ya muy preocupada, regres al
sector de las habitaciones para esperarlos all. Unos minutos ms tarde
se oyeron esos ruidos metlicos que se oan a veces, y pocos segundos
despus inmensa fue su sorpresa cuando vio que una pared del patio
cubierto de pronto se desplazaba, y a la vista quedaba una abertura de
unos cuarenta centmetros, por la que asom Justina. Vio, azorada, cmo
el ama de llaves accionaba rpidamente una pequea palanca
escondida tras un macetero, y la pared volva a deslizarse de manera tal
que no quedaba ninguna seal de la abertura.
Justina sali disparada, muy urgida, sin ver a Cielo, quien camin
absorta hasta el macetero que ocultaba la palanca. La accion con cierta
facilidad, y luego de escuchar un suave click, la pared volvi a
deslizarse, hasta dejar al descubierto la brecha. Lo que vio tena el
aspecto de una absurda pesadilla: un lugar repleto de mquinas de
coser, mesas de carpintera, un horno para cocer cermica, enormes
carretes de hilos, telas, aserrn, trozos de madera por todos lados,
pinturas, muchas cabezas de muecas de cermica y autitos antiguos
desarmados. Y en medio de esos objetos, todos los chicos con sus
rostros agotados y angustiados, trabajando sin parar, pero ya sin fuerza.
Cielo intent esbozar una explicacin para lo que estaban haciendo. Algo
tan absurdo y completamente inusual a esa hora de la noche tena que
tener alguna explicacin gica. Y como no encontraba la respuesta en su
mente, menz a hacer preguntas de manera desordenada, una tras otra.
Los chicos balbuceaban y no se decidan a hablar improvisaban
argumentos.
Ac Justina y don Bardo nos trajieron para... co221

menz Monito, pero se call cuando Tacho le apret el brazo y le hizo un


sutil gesto para que no hablara.
Cielo les pidi, les rog que le explicaran cul era el motivo que los tena
levantados, en ese lugar.
Qu quers saber, Cielo? dijo Rama, abatido.
Qu es este lugar secreto? Qu hacen ac, y a esta hora, con todos
esos cosos, qu es lo que hacen? Por sus caras, algo me dice que nada
bueno...
No es bueno, pero tampoco malo... titube Tacho, ya buscando la
manera de encubrir la verdad.
La historia corta, quiero! grit Cielo dispuesta a llegar a la verdad.
Es el taller de los juguetes dijo finalmente Rama, ya harto de mentir.
Ac nos hacen trabajar complet la confesin Mar.
Bartolom haba intentado dormirse en vano. Si bien los mocosos
estaban en caja otra vez, se senta como un malabarista chino haciendo
girar demasiados platos a la vez. La Fundacin y sus secretos, la camuca
arribista que result ser ngeles Inchausti alias Cielo Mgico, la blida
que no se casaba y encima ahora estaba hecha una momia por el
accidente, Thiaguito que persista en quedarse y encima era evidente
que se estaba agarrando un tremendo camote de pber con la roosa de
Marianella... eran demasiados asuntos para un solo hombre. Cuando por
fin estaba logrando conciliar el sueo, una vez ms esos ruidos
metlicos lo despertaron. Por las noches esos ruidos le resultaban
fantasmales, inquietantes. Eran casi las cinco de la maana y
comprendi que ya no iba a poder dormir, baj a la cocina a comer algo
y al bajar vio a Justina, que cruzaba la sala como una flecha, y le result
muy sospechosa su actitud. La sigui y entr en la cocina justo cuando
ella terminaba de meterse por la puerta trampa escondida en el antiguo
hogar a lea.
Justina Medarda Garca con secretos?!?, dijo para s Bartolom, y no
pudiendo dar crdito a lo que vea, encen222

dio la luz e intent abrir la puerta trampa que ya se haba cerrado.


Justina recorri veloz los intrincados tneles hasta la falsa puerta de
piedra que esconda el stano donde viva Luz, y entr muy preocupada.
Que Luz la llamara a esas horas de la noche no era una buena seal.
Me senta muy mal, mami... se disculp con debilidad la pequea al
verla.
En efecto, estaba volando de fiebre. Justina no necesit un termmetro
para saber que tendra al menos treinta y nueve grados. Haba
estudiado los rudimentos bsicos de enfermera para estar preparada
para esas ocasiones, entonces le hizo abrir la boca y comprob que tena
unas enormes placas blancas. Una angina virulenta, diagnostic
angustiada; lstima, no tena en su botiqun los remedios necesarios.
Hizo que la nia se tapara bien y le pidi que no se moviera, ella ira a
buscar los antibiticos que necesitaba. Pero cuando volvi a abrir la
puerta falsa, se top con Bartolom, que la miraba con expresin
sombra. Justina ni atin a ocultar lo que haba a sus espaldas, l ya lo
haba visto todo: ese stano absurdo, ambientado como un caf concert,
y a la pequea nia, afiebrada, en su cama.
What the hell is this?! slo pudo exclamar l, y Jusna agach la
cabeza.
223

Justina bloque la entrada que se esconda tras la simulada pared de


piedra, y se alej hacia el otro extremo del pasillo, esperando que
Bartolom la siguiera. l no lograba salir de su asombro, y su mente
confundida intentaba anticipar una explicacin lgica a lo que estaba
ocurriendo. Viendo que l se mantena junto a la puerta, le suplic en
voz baja.
Venga, seor, por favor se lo pido...
l la mir con desprecio, y se acerc lentamente, a escasos centmetros
de ella, que no poda mirarlo a la cara.
Lo escucho, seor dijo ella con mucha congoja.
Lo escucho, seor?! replic l, indignado.
Hable bajo, por favor, que no lo oiga!
Qu es este lugar? Un teatro? Hace cunto tenes este cuchitril ac?
De dnde sacaste a esa chica? y se detuvo al ver las lgrimas que
empezaban a correr por las mejillas del ama de llaves. Una sbita e
inconcebible idea se le impuso. Es acaso tu hija? Tenes una hija
encerrada ah? Ests ms enferma de lo que crea...
Y la observ, esperando una respuesta. Algo muy grave estaba
escondiendo, ya que Justina jams lloraba, y sin embargo ah estaba
frente a l, llorando con desgarro.
Habla, Justina! Es tu hija? Por qu la ocultas? No lo entiendo!
Justina intent hablar, pero no pudo, ms lgrimas surgieron de sus ojos,
y con una angustia y miedo contenidos durante aos, estall en sollozos.
Ante semejante dolor, Bartolom empez a comprender que su mutismo
no era slo por lo que ocultaba, sino ante quin lo ocultaba: l! Lloraba
porque l haba descubierto un secreto que le esconda a l. La idea,
descabellada, impensada, cobr forma:
224

No me digas que es... y call.


Djenos ir, don Barto suplic Justina entendiendo que era la nica
solucin.
Es?! grit con furia. Contstame! Es ella? Es la hermana de
ngeles?!
Y finalmente, Justina ratific con su llanto, su temblor y su contundente
silencio esa inconcebible informacin. Bartolom sinti como si le
hubieran clavado agujas en la nuca, y comprendi que estaba a punto
de sufrir un pico de presin. Algo mareado y tambalendose, empez a
alejarse por el oscuro y hmedo pasillo. Ella atin a seguirlo, pero l la
fren con un movimiento de su mano.
No me persigas... djame solo.
Y se fue, aturdido, caminando en zigzag. Justina se tap la boca para
que su llanto desgarrado no alarmara a Luz.
Cuando Bartolom entr en su escritorio, sinti que los miles y miles de
libros de la gran biblioteca que cubra las paredes de la habitacin se le
venan encima. Apag la luz y se qued, durante varios minutos, en
silencio, sumido en sus pensamientos. Repas una y otra vez aquella
noche en el bosque, cuando Justina le ofreci ocuparse de la beba. Se
reproch, con severidad, no haberse percatado de la aberracin que
haba hecho su secuaz en su propio stano. l haba estado durmiendo,
durante aos, diez metros por encima de Luz Inchausti. Su nuca arda,
debera tomar una pastilla para la presin. Abri la puerta del escritorio
para salir a buscarlas, y all estaba Justina. Ya no lloraba, pero pareca
veinte aos ms vieja.
Qu quers, Medarda? dijo Bartolom con desprecio.
Justina saba que cuando l la llamaba por su segundo nombre haba
entre ambos una distancia insalvable.
Quiero hablar dijo ella con dignidad. Ya tena pensada la estrategia a
seguir ahora que todo haba sido descubierto.
Entonces l la tom de un brazo, con violencia brutal,
225

la arrastr dentro del escritorio, y cerr la puerta de un golpe.


Vos te crees que esto se arregla hablando? gru mostrndole los
dientes, mientras la acorralaba contra la biblioteca. Eras mi persona
de confianza, la nica! Y me vens a cavar semejante fosa?
Perdn, perdn! suplic Justina, intentando arrodillarse.
Sin escenas! la cort en seco Bartolom. Decime por qu lo
hiciste!
Porque no pude! Era apenas una beba... inocente, en medio de ese
bosque negro... No pude dejarla!
Vos... con ternura? expres Bartolom incrdulo. No! Vos lo
hiciste para quedarte con una heredera... Queras estafarme y quedarte
con mi herencia!
Qu me importa su herencia! estall Justina. Lo hice por amor!
Amor? Vos, amor? Si te da nuseas el amor!
Ella me ense lo que es el amor! Rescatar a Luz de ese bosque fue
lo mejor que hice en mi vida!
Luz? pregunt Bartolom absorto. Pedazo de cnica! La
encerraste en un stano y la llamaste Luz? Esa infeliz debera haber
sido pasto de los lobos hace diez aos! Ahora tenemos a las dos
herederas con nosotros, lo entends?
De mi nena me encargo yo.
A ver si entends... advirti Bartolom. Esa chica no existe...
Con Luz no se meta! le advirti Justina irguindose, brava.
Luz es ahora mi problema, y lo voy a solucionar a mi modo.
Luz es mi hija, y usted no la va a tocar dijo Justina marcando con
intencin su tono de amenaza. Me importa un rrrbano su forrrrtuna ...
Se mete con mi nena, y lo hundo!
Si yo me hundo, vos te hunds conmigo!
226

No me importa... Usted acrrrquese a mi nena, y yo hablo!


Los dos quedaron desafindose con la mirada. Hasta ese momento
haban sido una dupla sin fisuras, ahora eran dos enemigos acrrimos.
Estaban casi respirndose uno en la cara del otro, cuando se abri la
puerta de un golpe, y entr Cielo, tambin hecha una furia.
Cmo es eso de que hacen trabajar a los chiquitos? les espet sin
prembulos.
Bartolom cerr sus ojos y se alej de Tina, superado.
Medarda, dale... Empez a hablar... Cielo est esperando una
respuesta.
227

Al borde del colapso, Bartolom se mostraba sin embargo muy


tranquilo, aunque no haba dejado de fulminar con la mirada a Justina.
Haba entre ambos una secreta guerra que continuaba an delante de
Cielo.
Dale, Medarda, habla. Cielo pide explicaciones.
Usted quiere que yo hable, don Barrrto? amenaza veladamente
Justina, dndole a entender que con hablar se estaba refiriendo a todos
los secretos que tenan.
Claro, contale tus secretos dijo Barto con tranquilidad, recogiendo el
guante que Justina haba tirado. Le va a encantar a este ngel
conocerte mejor...
Cielo miraba a uno y a otro con angustia creciente, ajena a la secreta
guerra que se estaba librando entre ambos.
Qu me tienen que contar?!
Bartolom y Justina se miraron con odio contenido unos segundos, y
luego Bartolom continu con su provocacin.
Empecemos por tu pregunta... Ese lugar que viste, e! taller de los
juguetes, es un conflicto que tengo con Justina hizo una pausa,
midindose siempre con su ama de llaves. El viejo Inchausti continu
era un loco lindo, un inventor chiflado. Y tena una fbrica de
juguetes... Ante la crisis econmico-financiera que estamos atravesando,
a esta mujer le pareci bueno reabrir la fbrica para los chicos.
Justina permaneca muda, sopesando sus propias armas para su
contraataque. Cielo estall.
Para los chicos?! Hacerlos trabajar? Eso es ms bien explotarlos!
bram, y ya diriga todo su enojo contra Justina. En ese lugar hay un
horno y todo! Es un peligro, no es cosa de chicos! Por qu hace esto?
Usted est loca?
228

Al borde del colapso, Bartolom se mostraba sin embargo muy


tranquilo, aunque no haba dejado de fulminar con la mirada a Justina.
Haba entre ambos una secreta guerra que continuaba an delante de
Cielo.
Dale, Medarda, habla. Cielo pide explicaciones.
Usted quiere que yo hable, don Barrrto? amenaz veladamente
Justina, dndole a entender que con hablar se estaba refiriendo a
todos los secretos que tenan.
Claro, contale tus secretos dijo Barto con tranquilidad, recogiendo el
guante que Justina haba tirado. Le va a encantar a este ngel
conocerte mejor...
Cielo miraba a uno y a otro con angustia creciente, ajena a la secreta
guerra que se estaba librando entre ambos.
Qu me tienen que contar?!
Bartolom y Justina se miraron con odio contenido unos segundos, y
luego Bartolom continu con su provocacin.
Empecemos por tu pregunta... Ese lugar que viste, el taller de los
juguetes, es un conflicto que tengo con Justina hizo una pausa,
midindose siempre con su ama de llaves. El viejo Inchausti continu
era un loco lindo, un inventor chiflado. Y tena una fbrica de
juguetes... Ante la crisis econmico-financiera que estamos atravesando,
a esta mujer le pareci bueno reabrir la fbrica para los chicos.
Justina permaneca muda, sopesando sus propias armas para su
contraataque. Cielo estall.
Para los chicos?! Hacerlos trabajar? Eso es ms bien explotarlos!
bram, y ya diriga todo su enojo contra Justina. En ese lugar hay un
horno y todo! Es un peligro, no es cosa de chicos! Por qu hace esto?
Usted est loca?
228

Por amor! dijo finalmente Justina, desconcertando por completo a


Cielo.
Se haba desarrollado entre los tres un doble dilogo, incomprensible
para quien no supiera la historia completa: Justina le responda a Cielo,
pero sus palabras iban dirigidas a Bartolom.
Qu? pregunt absorta Cielo.
S, todo lo que hice fue por amor continu Justina, ya mirando en la
cara a Bartolom. Esas pobres criaturas... Quera darles una
oportunidad... Un oficio, una herramienta para el futuro... Ese taller es
la oportunidad de rescatarlos! exclam con angustia creciente, y luego
tom a su seor de las manos: Perdn, seor! Perdn si hice mal,
perdn!
Y sin decir ms se fue. Al ver que la puerta se abra, los chicos se tiraron
con suma rapidez detrs de los sillones de la sala, evitando ser vistos
por Justina, que sali disparada en busca de los antibiticos para Luz.
Dentro del escritorio, an azorada, Cielo miraba a Barto.
Usted estuvo de acuerdo con esa idea?
Al principio no, che minti Barto, ya dueo de la situacin. Sent lo
mismo que vos... Es un peligro ese taller, pero la intencin no estuvo
mal, no?
Cielo iba a decirle que haba sido una total inconsciencia de su parte
consentir esa barbaridad cuando, de pronto, comenz a sentirse una
sutil vibracin, que rpidamente fue creciendo en intensidad. Las
paredes empezaron a temblar, se oy un zumbido potente, como de mil
mquinas funcionando, y toda la mansin pareci sacudirse, como si
estuviera ocurriendo un sismo. En la sala, todos los chicos se asustaron,
los ms grandes abrazaron a los ms chiquitos. En su habitacin, la
momia Malvina sinti que todo se mova y atin a incorporarse, pero
termin cayendo de bruces.
Thiago dorma profundamente y, como a veces le ocurra, se incorpor,
sonmbulo, y empez a gritar nios y mujeres primero. En la cocina,
de camino hacia el stano, Justina tuvo que aferrarse para no caer.
Desde su refugio
229

Luz sinti como si la casa fuera a desplomarse sobre ella Toda la


mansin temblaba y pareca colapsar. Bartolom s puso de pie y se
aferr como pudo a la biblioteca y, al hacerli sinti la vibracin en sus
manos, an con ms intensidac Comenzaron a caer libros de todos los
estantes, y un viej cofre que estaba bien arriba cay muy cerca de
Bartolom que conmocionado peg un grito.
En ese mismo momento, en el loft de enfrente, la totecona giraba y se
clavaba sealando hacia la mansin. Apabullado, Nicols cerr la caja de
acrlico, y todo se detuvo Las cucharitas, las monedas, los ganchitos las
llaves, y todo los objetos metlicos que estaban pegados a la caja
cayeror. de inmediato. Lo mismo ocurri en la mansin: todo se detuvo y
volvi a la normalidad.
What the hell was that?! exclam absorto Bartolom.
230

Luz sinti como si la casa fuera a desplomarse sobre ella Toda la


mansin temblaba y pareca colapsar. Bartolom se puso de pie y se
aferr como pudo a la biblioteca y, al hacerlo sinti la vibracin en sus
manos, an con ms intensidad. Comenzaron a caer libros de todos los
estantes, y un viejo cofre que estaba bien arriba cay muy cerca de
Bartolom, que conmocionado peg un grito.
En ese mismo momento, en el loft de enfrente, la totecona giraba y se
clavaba sealando hacia la mansin. Apabullado, Nicols cerr la caja de
acrlico, y todo se detuvo. Las cucharitas, las monedas, los ganchitos las
llaves, y todos los objetos metlicos que estaban pegados a la caja
cayeron de inmediato. Lo mismo ocurri en la mansin: todo se detuvo y
volvi a la normalidad.
What the hell was that?! exclam absorto Bartolom.
230

Esa especie de terremoto despert finalmente a Thiago, quien extraado


baj para ver si haba ocurrido algo. Al llegar al rellano de la escalera,
vio cmo Cielo, su padre, y todos los chicos iban hacia sus respectivas
habitaciones. Los sigui. Pero al llegar al patio cubierto se qued
pasmado ante lo que asomaba: una de las paredes del patio estaba
corrida, dejando ver el taller oculto. All estaba Cielo, que iba sealando
cada cosa que nombraba. Su padre que se paseaba cavilando por el
lugar, y todos los chicos permanecan inmviles, con sus cabezas
gachas.
A usted le parece que ste es un lugar para chicos? exclam Cielo
con indignacin. Diga algo, vamos continu sin darle tiempo a
responder, mientras se acercaba hasta el horno de cermica y lo abra.
Un horno! Encerrados en un lugar con fuego! exclam, y despus fue
hasta la mesa de corte y tom una gran tijera. Mire! Para que se
saquen un ojo! Le parece que sta es forma de aprender un oficio? No
me diga que no fue una inconsciencia de su parte, don Barto!
Es difcil tener tantos chicos a cargo, Cielo... intent una defensa
Bartolom, y adems... Qu es mejor? Dejarlos en sus juegos o
darles una herramienta para la vida? ;E1 trabajo nos hace libres, Sky!
Herramientas para la vida eran las clases de don Indi, o mis clases de
baile, o el corte y confeccin y la carpintera que les iba a dar Justina y
nunca les dio...
Justamente, decidi cambiarlas por esto, Cielitis...
No puedo entender cmo usted estuvo de acuerdo! bram Cielo.
Te imaginars que no fue una decisin arbitraria... Lo
231

hablamos mucho con los mismos chicos dijo con cinismo y los congel
con la mirada, convocndolos a ser, a la vez vctimas y cmplices de su
mentira. 0 no, chiquilines?
Mar se mir con Rama, y ambos con Tacho, saban que Bartolom slo
estaba disimulando ante Cielo; cuando ella se fuera, las represalias
seran seversimas. Entonces decidieron seguirle la corriente, y
asintieron acordando con l
Y a m qu me importa si lo habl o no con los chicos? Esto es cosa
de grandes, don!
A punto de perder la paciencia con los planteos de Cielo, Barto iba a
replicar, pero en ese momento vio a Thiago, que observaba todo desde
el patio.
Thiaguito! exclam, y el corazn comenz a latirle cada vez ms
fuerte.
Qu es esto, pap? pregunt su hijo, azorado ante el taller.
Ideas de Tina! Ella lo propuso y yo pens que servira para encauzar a
mis chicos... Ok, se habrn quedado sin beca por la chambonada que se
mand Ramita, pero no poda dejarlos en Pampa y la va, che... Algo
haba que ensearles, un oficio, algo para que cuando ya no me tengan
a m, se puedan ganar la vida...
Y bue... la intencin fue buena... dijo Cielo a Thiago, viendo que este
punto podra enfrentar an ms a padre e hijo.
S, suficiente por hoy, ya es tarde se apur Barto, creyendo que as
Cielo iba a dar por terminado el asunto.
No, suficiente nada, ya estamos todos con los ojos como el dos de oro,
terminemos esto ahora mismo. Ac lo importante es ver si los chicos
quieren aprender este oficio dijo y los mir. Hablen, quieren o no
quieren?
Los chicos se miraron entre s, posiblemente sopesando que Bartolom
estaba en una situacin de debilidad ante Cielo, y an ms ante Thiago.
Tacho pens que no podan desenmascararlo en esa oportunidad, ya
llegara el momento; entonces dijo, complaciente:
Est bueno aprender un oficio.
232

Pero cuando uno tiene ganas... agreg Marianella multiplicando


exponencialmente el odio que ya le tena Bartolom.
Eso! exclam Cielo. Don Barto, de ahora en ms aprende el que
tiene ganas, le parece?
Bartolom no tuvo otra que asentir. Hubiera querido asesinarlas a ella y
a Marianella con sus propias manos. Y luego a Justina, por idiota.
Bueno, a ver, quin tiene ganas de hacer esto? y mir a los chicos
buscando una respuesta.
La primera que se anim a responder fue Mar.
La verdad... que no, yo no quiero hacer esto.
S, no me gusta esto de hacer juguetes se sum Jazmn.
Y menos que menos, muecas Es un torre acot Lleca.
Yo ni loco, panchos! dijo despreocupado Monito, quien an no haba
conocido la cara bestial de su tutor.
Pens que los estaba ayudando, chiquitos... dijo Bartolom con una
triste sonrisa y unos ojos que prometan un seversimo castigo por esa
insubordinacin.
S, ms vale que sabemos que pensaba eso, don Barto dijo Tacho, ya
envalentonado por la revuelta. Pero la verdad que no, no nos cabe ni
ah... y menos cuando lo tenernos que hacer a las cinco de la maana.
Eso! exclam Cielo. Ni hablemos de los horarios. A quin se le
ocurre hacerlos aprender un oficio a estas -ras?
Cosas de Justin... acus cobardemente Bartolom. Por eso de... a
quien madruga, Dios lo ayuda...
Muchas gracias, don Barto, pero no queremos ms nacer juguetes
dijo Rama sonriente, pero todos enmudecieron y se pusieron serios al
instante con la participacin Thiago. Ustedes son unos
desagradecidos! No valoran nada; mi viejo les da todo, se mata por
ustedes y ustedes le pagan as? Vos, Rama, no slo le arruinaste la
posibilidad de estu233

diar a todos, sino que adems... no quers aprender un oficio? Qu


quers, que te mantengan toda la vida?
Ah, fundiste biela chabn! salt Marianella, ya indignada con Thiago
. Deja de meterte con Rama lo amenaz.
Qu defends tanto a Rama, vos? dijo Thiago sin pudor a mostrar
sus celos. Tanto les jode que les quieran ensear un oficio?
Por qu no vens vos a aprender este oficio? replic Marianella con
una bronca hacia Thiago un tanto exagerada.
S, es muy fcil para vos, Thiago continu Rama. Vos estudias en
Londres, y tuviste plata toda tu vida.
S, pero los ricos necesitan gente que les haga los oficios agreg
Jazmn.
Barto not cmo, poco a poco, todos iban perdiendo el miedo, y decidi
intervenir.
Basta, no vamos a tener una disertacin sobre la justicia social a
estas altas horas de la noche! Gracias, Thiaguito, por tu defensa, pero
esto lo manejo yo. As que, chicos, yo propongo que sigamos con el
oficio y vamos viendo...
Permiso, don, pero yo propongo que al que le guste el oficio lo
aprenda, y el que no que estudie... o que juegue mucho, que es lo ms
lindo que les puede pasar a esta edad. Que cada uno elija en libertad,
le parece?
Totally! dijo Bartolom, que deseaba que esa noche terminara de
inmediato. Son libres de elegir!
Todos se fueron a dormir, menos Justina. A pesar del gran revuelo de esa
noche, ms all de la preocupacin por el descubrimiento del taller
clandestino, no haba dejado de torturarse con la imagen de Luz,
encerrada en el stano, volando de fiebre.
234

Tras elegir entre varios antibiticos guardados en una caja, debajo de su


cama, cul le dara en esa oportunidad a Luz, Justina haba empezado a
cantarle una cancin al odo, mientras le pona paos fros para bajarle
la fiebre. Pero en medio del estribillo, la nia abri grandes sus ojos
afiebrados y enfoc un punto en la semipenumbra...
Mam... exclam dbil y con una cuota de espanto.
Justina gir de inmediato en direccin hacia donde la nia, casi
alucinada, estaba mirando. Ah estaba Bartolom, que observaba,
perplejo, el otro descubrimiento de esa noche fatdica.
Mam... quin es? Es el general Bauer? pregunt Luz aterrada.
Cuando Justina le contaba historias de la guerra, lo haca utilizando
nombres reales para sus personajes ficticios. En sus cuentos, el general
Bauer era un cruel y despiadado oficial de las fuerzas enemigas. Cielo,
la casquivana, era la inhumana amante del general Bauer.
El general Bauer? repiti Bartolom con una sonrisa sarcstica.
No, mi amor... contest Justina, y a modo de explicacin, le dijo a
Barto: Yo le he contado todo sobre las tropas enemigas.
Es Mogli, el sanguinario? pregunt Luz aterrada, provocando otra
carcajada a Bartolom.
No, Lucecita, el seor es un... juez dijo Justina, con doble intencin,
mirando a Barto. l juzga... juzga lo que est bien y lo que est mal. l
decide quin vive y quin no.
Es malo? pregunt Luz, que tena slo dos catego235

ras para encuadrar a la gente: malos y buenos, amigos y enemigos.


Soy justo replic Bartolom, pero era una respuesta ms bien
dirigida a Tina. Y no soporto la mentira.
La guerra va a terminar, seor juez? pregunt Luz angustiada. Era
la primera vez que vea a un ser humano, adems de su madre y los
actores de las pelculas que miraba con avidez.
La guerra! exclam Bartolom, y mir a Justina. Estamos en
guerra?
Mi hija sabe perfectamente que afuera hay una guerra dijo ella, y
Bartolom registr que, all abajo, no pronunciaba exageradamente las
erres.
Estoy harta de esa guerra! se quej Luz. Quisiera salir y ver el
sol... Nunca lo vi.
Tiene diez aos y nunca vio el sol! Qu locura esta guerra, no?
Por favor, seor juez, no nos delate suplic Justina, y continu, con
su velada amenaza. Si no, van a ser varios los que no van a ver ms la
luz del sol.
Aprovechen lo poco que queda para dormir y descansen tranquilas,
ms tarde hablamos... seora les recomend, fulminando con la
mirada a Justina, y se retir.
Pero en verdad, con motivo de tantas revelaciones y sobresaltos, nadie
volvi a dormirse. Ni Nico y su equipo pegaron un ojo ante el
descubrimiento de la totecona, ni Bartolom pensando en la traicin de
Tina, ni sta pensando en las represalias que tomara su amo. Tampoco
durmi Luz, excitada por la fiebre y por haber visto por primera vez a un
ser humano distinto de su madre. Tampoco durmi Malvina, que an no
haba podido incorporarse del piso ni pedir ayuda. Todos los chicos
estaban excitados por lo que se haban animado a hacer y, a la vez,
asustados, pensando con qu nuevo plan arremetera Barto ahora que
uno de sus secretos haba sido descubierto. Tampoco dorma Thiago,
pen236

sando en lo que haba visto, enojado por la ingratitud que vea en los
chicos y, sobre todo, molesto por la vehemencia con la que Mar defenda
a Rama. Tampoco durmi Cielo, que no dej de dar vueltas en su cama:
encontrarse de pronto con el taller haba sido impactante, pero ya se le
haba ocurrido una idea para hacer algo al respecto. En realidad lo que
no la dejaba dormir era otra cosa... Senta que algo ms se le estaba
escapando y no llegaba a comprender de qu se trataba.
237

A la maana siguiente, lo primero que vio Bartolom al bajar las


escaleras fue a Justina, que ms oscura que nunca lo miraba, cruzada de
brazos en la sala. Con una tensin creciente, se hablaron sin dejar de
mirarse a los ojos, mientras l bajaba las escaleras.
Buenos das, Justina. Qu tal? Hay sol? pregunt con irona
Bartolom.
Para los que no estn presos, s replic ella renovando su amenaza
de denunciarlo si l se meta con su Lucecita.
Sin dejar de amenazarse solapadamente, avanzaron hacia el patio
cubierto. A su paso, Bartolom tom el diario que estaba sobre una
mesa.
Alguna novedad sobre el descubrimiento que hizo anoche la camuca
arrrribista? pregunt Justina con la esperanza de que las cosas
volvieran a la normalidad, pero Bartolom no estaba dispuesto a pasar
por alto su propio descubrimiento.
Qu cosa, no? La gente que guarda secretos en los stanos de su
memoria... y no puede sacarlos a la luz... Es muy retorcido, no,
Medarda?
Tan retorcido como sacar los trapitos al sol replic Tina.
Guerra en frica, che! exclam sarcstico Bartolom, mientras
hojeaba un poco el diario, al mismo tiempo que caminaban. Qu cosa
la guerra!, no? Hay chiquitos que nunca llegan a ver la luz, un horror...
Hay gente que pierde la libertad, otro horrrror dijo Justina dejando
las ironas de lado y amenazndolo frontalmente.
238

La tensin, las indirectas y las advertencias se cortaron en seco cuando


empezaron a or ruidos y la voz de Cielo, que provenan del taller de los
juguetes. Ambos se asomaron y quedaron demudados ante lo que
vieron: con la ayuda de los varones, entre todos estaban arrancando las
tablas de madera que cubran las ventanas para que el taller no fuera
visto desde afuera. Mar y Jazmn juntaban la mugre acumulada, mientras
corran las mquinas, haciendo espacio. Barto entrecerr sus ojos para
defenderse de la luz del sol. Por primera vez, en aos, entraba en el
taller de juguetes.
S, seor! Luz del sol para todo el mundo! exclam Cielo feliz, y los
vio. Don Barto, doa Urraca, miren lo que estamos haciendo...
Vemos, vemos... dijo Barto demudado.
Cielo les cont que pensaban convertir ese lugar lgubre en algo mucho
ms alegre. Haban colocado el horno de cermica en un pequeo
patiecito que haba en el fondo del taller, y haban dejado las mquinas
ah apiladas; si alguien quera aprender el oficio, podra hacerlo. Pero
ahora que ella haba descubierto ese lugar, tenan el espacio que
necesitaba, y no tena antes, para sus clases de baile, que retomara ese
mismo da. Ahora, al abrir la puerta trampa, uniendo el taller con el patio
cubierto, quedaba una amplio espacio en el que podan hacer de todo.
Seal a Lleca, Alel y Monito, que empezaban a pintar con colores las
paredes. Usaban con energa sus manos y tambin varios pinceles, se
enchastraban, estaban todos felices y entusiasmados.
Barto aplaudi chiquito, fingiendo alegra, y se alej con Justina
pisndole los talones.
Mientras usted y yo nos desgarrrrramos en un guerra interna, la
camuca avanza, seorrr! Vio lo que hizo con nuestro bienamado
tallerrr? Vio cmo se insuborrrdinan los rroosos? Seor, le est
temblando el pulso, no cree que es hora de poner en caja a esta
chiruza?
En eso estamos de acuerdo, Justin dijo Bartolom ya con otro tono
de voz. No slo lleg la hora de ponerla en caja, sino de ponerla en
una caja. Es tiempo de que, por
239

fin, no quede un solo Inchausti vivo. Tenes razn, estamos en guerra


asegur, y se fue sin agregar una palabra ms.
Justina se qued sola, en medio del patio. Un ro de hielo le recorra la
espalda.
240

Thiago estaba un poco arrepentido de su exabrupto con los chicos. No


pensaba en realidad las cosas que les haba dicho, pero estaba enojado
con Rama por haberles arruinado a todos la posibilidad de estudiar, y
por eso haba reaccionado como lo hizo. Los chicos, por su parte, se
haban ofendido y lo ignoraban; era como si no existiese.
Unos das despus de aquella noche en la que descubrieron el taller,
Thiago vio a Rama y a Tacho acarreando pinturas hacia el patio cubierto,
les ofreci su ayuda como un intento de acercamiento, pero ellos lo
rechazaron dejando en claro que no tenan ningn inters en
reconciliarse. Thiago abri la puerta para salir a la calle y se top con
Tefi, que llegaba llorando. Pens que era por la charla que haban tenido
la semana anterior, en la que ella le haba planteado, luego de una gran
cantidad de rodeos y digresiones: Qu somos, Thi?
Thiago no tena una respuesta para eso, por eso no contest, y su
silencio fue tomado como un somos novios. Entonces tuvo que
aclararle que, si bien lo haban pasado muy bien ese tiempo, l no
deseaba ponerse de novio con ninguna chica. Tefi haba desaparecido
tras ese desaire, para reaparecer ese da, una semana despus,
llorando. Thiago sinti que toda la diplomacia que no haba tenido aquel
da bebera usarla ahora, pero se sorprendi al ver que no era ruptura el
motivo del llanto de ella.
La chica le explic que unos meses antes de cumplir los
uince aos sus padres le haban preguntado qu quera de
rgalo, el viaje o la fiesta, y ella, obvio, haba elegido el viaje;
. fiesta era re grasa, y el viaje era lo ms. Cuando lleg su
241

cumpleaos, haba viajado con su madre, Dolo y Delfu a Miami y


Orlando, y lo haban pasado sper sper bien.
No entiendo por qu lloras, Tef... la interrumpi Thiago.
Porque ahora Dolo y Delfu igual van a hacer fiesta, y no es justo,
porque ellas tambin eligieron viaje; sin embargo sus padres igual les
hacen fiesta, y mam no me quiere hacer fiesta! estall en llanto Tefi.
Bueno, Tefi... pero ya tuviste tu viaje... intent contenerla l.
Pero por qu no puedo tener fiesta igual? Una reunioncita aunque
sea... Pero no, mam dice que en casa no hay lugar, y que me voy a
quedar sin fiesta... Todo por no tener lugar! desliz, finalmente, el
motivo de su presencia all.
Su intento de acercamiento tena un doble objetivo. Necesitaba
conseguir un lugar donde festejar su cumpleaos. Era cierto que su
madre se negaba a llenar su casa de chicos pero, adems, desde el da
en que Thiago le manifest que no quera ser su novio, lo nico que Tefi
haba hecho fue esperar a que sonara su telfono. Deseaba escuchar la
voz de Thiago, arrepentido, dicindole que quera ser su novio. Como
eso no haba ocurrido, decidi generarlo ella misma, pues como haba
ledo en un libro re interesante, el destino se lo hace uno mismo.
Tefi quera que Thiago se conmoviera con su relato y le ofreciera su casa
para hacer all la fiesta. Sera un acto inequvoco de amor con el que
terminara, finalmente, aceptando que la amaba con locura y que lo
nico que quera era ser su novio. Sin embargo, Thiago no le ofreci su
casa, y mucho menos le dijo que quera ser su novio.
Cielo y los chicos estuvieron unas tres semanas reacondicionando el
antiguo taller de los juguetes, para transformarlo de un lugar lgubre y
siniestro, en uno luminoso y clido. A los chicos les extraaba mucho
que Bartolom lo
242

hubiera permitido, ignoraban que l estaba ocupndose de otros


menesteres. Una vez ms, gracias a Cielo, la Fundacin se haba vuelto
un espacio un poco ms feliz. Sin embargo, ella notaba que la tensin
entre Thiago y los chicos no haba cedido, aunque haba registrado los
intentos de acercamiento por parte de l.
Una tarde, en el momento en que ella acarreaba un gran equipo de
msica que haba restaurado, Thiago se ofreci a ayudarla. Mientras
caminaban hacia la flamante sala de baile, Cielo le pregunt por qu no
se amigaba con los chicos, y l le explic los motivos de su reaccin,
sobre todo con Rama; pero tambin reconoci la negativa de ellos a
fabricar juguetes encerrados en ese lugar oscuro. Cielo lo invit a las
clases de canto y baile que ella estaba retomando, con la idea de
continuar con la banda que haban comenzado el da del festival, pero
Thiago sinti que no sera bienvenido.
Los chicos me tratan con un poco de distancia explic.
Entonces acorta las distancias! le aconsej ella y le sugiri una idea
. Sabes que la semana que viene es el cumpleaos de Mar? Cumple
quince aos, es un buen momento para acercarte, no?
A Thiago le encant la idea, y crey que organizndole un festejo
volvera a amigarse con ella y con todos los chicos. Llegaron a la sala de
baile donde estaban ultimando los detalles, todos miraron con recelo a
Thiago mientras depositaba el equipo de msica. Cielo, con naturalidad,
le pidi a Mar que fuera hasta la cocina a buscar un alargue, y apenas
sali, le dio el pie a Thiago para que hablara.
Chicos, Thiago tiene una idea para proponerles dijo guindole un
ojo. Todos lo miraron con algo de desdn.
Como la semana que viene es el cumple de quince de Mar... se me
ocurri que le podamos organizar una fiesta sorpresa.
Yo ya le estoy organizando una fiesta dijo Rama, seco.
243

Bueno, sumamos la tuya a la de Thiago y le hacemos un fiestn


sorpresa! acot Cielo.
Y tu viejo nos va a dejar hacerle la Tiesta ac? pregunt Tacho.
Obvio, Tacho... dijo Thiago, le segua molestando que pensaran tan
mal de su padre.
Diganl que s! suplic Monito. Con Thiago vamos a conseguir
mejor morfi, panchos!
Listo boncha cerr el acuerdo Lleca.
Cllense que ah vuelve dijo Jazmn al ver regresar a Mar con el
alargue.
Ella mir a todos, que en ese momento disimularon bastante mal. Sin
embargo, lograron mantener el secreto, y lo que iba a ser un sencillo
festejo se fue convirtiendo en una gran fiesta. Aunque Thiago les
reiteraba que su padre no se opondra a festejarle el cumple, los chicos
tenan sus dudas, y mucho les extraaba lo desaparecido que estaba
Bartolom desde la noche en que el taller haba sido descubierto.
244

No era el hallazgo del taller por parte de Cielo ni su propio


descubrimiento de la existencia de Luz lo que ocupaba a Barto ahora, si
bien an no lo haba decidido, ya resolvera cmo desembarazarse de
ambos problemas. Lo que lo haba absorbido todos esos das era otro
descubrimiento que hizo al da siguiente del temblor.
Aunque Cielo era la mucama, Justina no permita que tocara nada de su
seor: ni la ropa, ni la comida, ni la habitacin, ni el escritorio. Justina se
ocupaba de todas sus cosas. Pero desde el enfrentamiento que tuvieron
por Luz, como represalia, haba dejado de hacerlo, con lo cual el propio
Bartolom debi ordenar el caos que haba quedado en el escritorio tras
el temblor. Muchos libros haban cado, y en eso estaba, levantndolos
del piso y acomodndolos, cuando descubri un pesado cofre que nunca
haba visto antes. Se pregunt qu sera eso, no era suyo y presumi
que estara all desde los tiempos del finado Inchausti. Al levantarlo vio
que se haba abierto, y en el interior haba una extrasima llave de
metal, alargada, con un smbolo en la empuadura.
No era una llave comn, de una puerta comn; tal vez fuera la llave de
la ciudad, que alguna vez le haban dado al viejo Inchausti. Pero
Bartolom reconoci el smbolo de la empuadura de la llave, una
especie de escudo apoyado sobre un par de alas. Tard unos segundos
en recordar de dnde lo conoca, y con una exclamacin de jbilo, corri
a la parte de la biblioteca que estaba detrs de su silln. Haba all,
detrs de unos libros, a la altura de sus ojos, una ranura debajo del
mismo smbolo, tallado en la madera de la biblioteca.
Bartolom la haba descubierto muchos aos antes y
245

haba pensado que se trataba de una caja de seguridad dor :- la vieja


Amalia, tal vez, guardaba dinero, pero nunca h podido abrirla. El
cerrajero al que llam le haba dicho c _- eso no era una caja de
seguridad, ni siquiera era una puer . Se haba olvidado del asunto, hasta
ese da.
La concordancia de los smbolos era auspiciosa... Me la llave en la
cerradura, y entr! Con gran expectativa _ hizo girar, se oy un clic, y
para su sorpresa, toda la par: gir sobre su eje, como una puerta
giratoria, y de pror Bartolom se encontr en el interior de una
habitacin Secreta, justo detrs del escritorio en el que se haba sentac
durante tantos aos.
La habitacin era cuadrada; las paredes, salvo la giratoria, que era una
pared biblioteca, estaban revestidas cor unos paneles cuadrados, de
unos treinta por treinta centmetros, de todos los colores, y en el centro
de la habitacin haba una pequea tarima, y sobre sta, un extrao
objeto que al principio Bartolom no reconoci. Haca mucho fro y ola a
encierro.
Bartolom estaba exultante; crey, por fin, haber descubierto la bveda
de seguridad, donde la vieja guardara muchos millones, y se
entusiasm con la idea de poder mandar todo al diablo y salir a recorrer
el mundo en velero. Sin embargo, no haba millones a la vista, slo ese
objeto, al que Bartolom se acerc para mirar de cerca, y se llev una
gran sorpresa al ver que se trataba de un Simn, un juguete muy
popular de los aos 80, que consista en imitar una secuencia de sonidos
y colores que el juguete produca.
Viejo loco! exclam, no sin fascinacin, Bartolom.
Una vez ms comprobaba que la mansin era una caja de sorpresas,
repleta de puertas trampas y pasadizos secretos. El viejo Inchausti haba
sido un nio grande, inventor, que se diverta con esas cosas. Intentando
seguir la lgica del viejo Inchausti, Barto entendi que haba protegido
sus millones con ese Simn, y que tal vez, jugando, y logrando ganarle,
las arcas se abriran para conducirlo derecho al velero.
246

Lo encendi y, paca su sorpresa, el juguete funcionaba a la perfeccin.


Comenz una partida, el Simn encendi la tecla roja, haciendo un
sonido. Bartolom lo imit... y as, repiti la secuencia que el juguete
propona durante varias movidas, hasta que se equivoc y escuch el
caracterstico sonido que sealaba un error. De pronto uno de los
paneles cuadrados que revestan las paredes se abri y sali un enorme
puo montado sobre un mecanismo retrctil, que le dio un fuerte golpe
a Bartolom en la nuca.
What the hell! exclam dolorido y se frot el lugar donde haba
recibido el golpe.
El mecanismo del puo se retrajo y la tapa de madera se cerr.
Bartolom maldijo al viejo loco e hizo otro intento. Esta vez perdi a las
pocas movidas, y se agach para evitar el puo, pero se abri una tapa
cuadrada, de otra pared, y otro puo, al ras del suelo, le peg una fuerte
trompada a la altura de los rones.
Durante varios das volvi a entrar en la habitacin secreta a enfrentarse
con el Simn y los puos, sin mejores resultados. Pasaba largas horas,
da y noche, all encerrado, obsesionado con ganarle. Hasta que un da
record que Malvina, cuando era chiquita, haba demostrado ser una
talentosa jugadora de Simn. Su hermana nunca haba servido para
nada, pero ningn Simn se le resista.
Corri a buscarla. Malvina an tena yeso en la mayor parte de su
cuerpo, aunque ya le haban retirado algunas vendas de la cara. La
sent en la silla de ruedas, con una pierna an estirada por completo por
el yeso, y con la ayuda de Cielo la bajaron. Cielo opin que era pronto
para sacarla de la cama, pero Barto adujo que la blida necesitaba estar
ms acompaada. Despidi a Cielo y se encerr con Malvina en su
escritorio. Peg la silla de ruedas a la biblioteca y accion la llave,
Malvina peg un grito cuando giraron junto con la pared. La pierna
extendida se trab cuando completaron el giro, y Bartolom tuvo que
hacer un gran esfuerzo para destrabarla, mientras le tapaba la boca
para acallar sus gritos.
247

Finalmente logr hacerla entrar en la habitacin secreta, y la coloc


frente al juego.
Hace lo que sabes hacer, blida! la anim, y Malvina se puso a
jugar.
Medio que le perd la mano, Barti explic ella tras fracasar tres
veces.
El puo siempre apareca desde un lugar diferente, y siempre le daba a
Bartolom. Pero finalmente Malvina logr vencer al Simn, que empez
a hacer una serie de sonidos festivos.
Mientras Malvina y Barto festejaban como dos chicos victoriosos, dos
paneles cuadrados se abrieron, y asom un estante con un viejo teclado
de computadora y un monitor, que estaba ornamentado como un
monstruo dentado. Un cursor que titilaba era la seal evidente de que
estaba encendido.
Una computer? dijo Malvina extraada.
Del ao del jopo, y disfrazada de juguete... agreg Bartolom ms
extraado an. Qu significa todo esto?
Es tipo una escultura, Barti... arriesg Malvina. Tipo con mensaje,
you know? Quiere decir algo as como que la tecnologa es tipo un
monstruo... un monstruo que devora... Devora los monitores?
No, blida, ac hay algo gordo! Si no, para qu el viejo loco meti
una computer en este escondite y la protegi con un Simn? le
pregunt para hacerla entender de qu se trataba, y ya se envalenton
. Ah, no, a m ni me pongas un misterio adelante, porque no me
muevo hasta que no te lo resuelvo!
Bartolom agradeci a Malvina por los servicios prestados. Cuando
intentaba sacarla de la habitacin, nuevamente se trab su pierna
enyesada con el borde de la pared giratoria, pero pudo destrabarla a
tiempo y la condujo a la sala, donde la esperaba Nicols, que haba ido a
visitarla.
Bartolom volvi a su escritorio y cuando iba a hacer girar una vez ms
la pared, apareci Justina, increpndolo.
Hablemos, seor!
No tenemos nada de qu hablar dijo l, no tanto por

248

el enojo sino por la urgencia por regresar a la habitacin y descubrir


para qu serva esa computadora.
Usted y yo vamos a hablarrrr y rrresolver este entuerrrrto! prosigui
ella. Yo le aseguro que mi Lucecita no va a ser un estorbo para usted y
su herencia.
Eso te lo aseguro yo. Ahora retrate, Medarda.
Ella se fue, mascullando impotente, y l entr raudo en la sala secreta.
Pero como Justina haba decidido que resolveran ese asunto en ese
momento, retrocedi y volvi a entrar. Se qued dura al ver cmo la
biblioteca terminaba de cerrarse y que Bartolom haba desaparecido
tras ella. Ofuscada, pero no sorprendida, pues nadie ms que ella saba
que la casa estaba llena de puertas y pasadizos secretos, busc en la
biblioteca alguna palanca o mecanismo que volviera a abrirla. Le llev
varios minutos encontrarla, pero la hall: un falso libro. Lo movi y la
biblioteca volvi a girar; del otro lado, Bartolom se peg un susto pico.
Me diste un susto de la gran siete, chitrula!
Con que secretitos, don Bartolom! dijo ella indignada.
Habl la reina de los secretos! replic l. Conoras este secreto,
Medarda?
No respondi ella examinando el lugar. Pero deben r cosas del
finado viejo loco. Qu es eso? pregunt sealando la computadora.
No lo s, una computadora del tiempo de aupa. Pero no hace nada...
dijo apretando varias teclas a la vez. Cres que esto ser una caja
de seguridad? Habr dinero escondido ac?
Busquemos seorrr, busquemos mientras limamos asperezas
propuso ella, y lo mir. Qu son esos moretones que tiene en la cara?
Locuras del viejo loco! Cada vez que haces algo mal, sale un guante y
te da un sopapo... explic. Dale, Justin, :ipe, tipe, vos...
Qu corts... ironiz ella, entendiendo que l la mandaba a la
vanguardia para evitarse los sopapos.
249

Me est diciendo descorts, seora traicin res pondi l.


No se preocupe, mi seor, lo descorts no quita le cobarrrrde y se
puso a investigar la computadora mientras Bartolom an pensaba en el
significado de su irona.
250

Capitulo 07
Sorpresa tras sorpresa

La noche previa al cumpleaos de Mar, Thiago estaba guardando en la


heladera la comida que haban comprado ara la fiesta sorpresa.
Nacho estaba con l, hablanule sin ayudarlo, rogndole que lo invitara a
la fiesta para poder volver a abordar a Jazmn; estaba convencido de que
e faltaba muy poco para lograrlo, cuando de pronto se oy un grito muy
agudo detrs de ellos. Ambos giraron, all esaba Tefi.
Naa, me muero! No escuch nada, no escuch nada! dijo Tefi
haciendo el ademn de irse.
Thiago la mir sorprendido, sin imaginar lo que estaba entendiendo Tefi,
quien no pudo contener tanta felicidad y enonces volvi sobre sus pasos
para abrazarlo.
Sos un dulce, Thi, no puedo creerlo!
De qu hablas, Tefi? pregunt l.
Ay, me muero, qu tierno... Quiere seguir con la sor cresa dijo Tefi
mirando a Nacho. Qu guardado te lo terias, Nach, eh! Bueno, me
voy, me voy, no escuch nada! chil, radiante, y se retir.
Pasados unos minutos y tras atar algunos cabos sueltos, Thiago empez
a comprender el equvoco, y necesit corro; orar con Nacho lo que
estaba pensando.
Crey que la fiesta sorpresa es para ella?
S, man le confirm Nacho.
Thiago sinti que sera muy desagradable tener que acla-arlo, pero no
tena opcin, y sali tras Tefi, pero desde el _ asillo que conduca a la
sala, la oy, histrica y chillando, ablando con su padre.
Gracias, Barti! Son unos dulces... la oy decir.
253

Vos tambin, Tefita, sos una sweety. Pero por qu me agradeces?


Ay, no, me muero, vos tambin disimulas! se entusiasm Tefi. Ya
me enter, Barti, me enter de que Thi me est organizando una fiesta
sorpresa ac, por mis quince.
Quin la paga? fue la pregunta brutal de su padre, siempre tan
monotemtico.
Por toda respuesta, Tefi se rio, y se alej diciendo no escuch nada, no
escuch nada!
Bartolom se encamin hacia la cocina, molesto con la idea de que su
hijo gastara en fiestitas sorpresa para sus noviecitas. Justo se
encontraron a los pocos pasos.
Cmo que le organizaste una fiesta a la chiquita de Elordi che?
Hicieron vaquita, pagan entre todos?
No, es una confusin, pap aclar Thiago. Tefi nos escuch
organizando una fiesta sorpresa, pero es para Mar.
Qu Mar? pregunt Barto absorto.
Mar... Marianella cumple quince aos maana, no sabas?
Decime que no pagaste los saladitos con la extensin de la tarjeta!
se alarm Bartolom.
En ese momento reapareci Tefi, an excitada, y dijo:
Thi, me encanta la sorpresa y el gesto, y voy a hacer como que no s
nada, pero tipo a quin invitaste?
A los chicos de la Fundacin... contest Thiago, como una manera de
comenzar a aclarar la confusin.
Qu? se horroriz Tefi.
Te est cachando! intervino Barto. Invit a todo el colegio a tu
sper hper fiesta sorpresa. Ahora go, go! Vaya chinita, as nos
ocupamos de la fiesta ac...
A Dolo y Delfu tambin las invitaron, no? cheque Tefi.
Por supuesto! respondi Barto ya con impaciencia, mientras la

empujaba. Ahora go!


Y Tefi se fue, dando un alarido de felicidad. Thiago mir a su padre.
Qu haces, pap?
254

Qu haces vos, chambn, organizndole fiestitas a Marianella?


Es el cumple, y todos vamos a darle una sorpresa... Cundo vas a
entender que no les haces ningn bien acercndote a ellos? No te
alcanz con lo del Rockland para ntenderlo? Ustedes pertenecen a
mundos diferentes, hablan listintos idiomas, entendelo de una vez, por
favor! Thiago quiso irse y l lo detuvo. A dnde vas?
A frenar a Tefi, tengo que decirle que la fiesta no es ara ella.
Por supuesto que la fiesta es para ella dijo Barto con
veridad. Ellos son tu gente, con ellos haces fiestitas, y
ar las har con su gente! sentenci, y gir con la intenm de retirarse, pero se dio vuelta y agreg, medio de cosJo: Y que todos colaboren con los gastos, che!
Thiago intent hablar con Tefi, pero su telfono dio ocuio durante dos
horas seguidas, pues estaba llamando ella sma a todos sus compaeros,
para chequear la presencia cada uno en la fiesta sorpresa. A medida que
le repetan e no estaban al tanto de la fiesta, ella ms refirmaba que
trataba de una sorpresa y ms amaba a Thiago. Si Thi oa tenido
semejante gesto, era, sin dudas, porque quera ver con ella y, ahora s,
ser novios oficiales. Y nadie debeperderse esa fiesta.
Cuando se hart de llamarla sin xito, Thiago mir su j. Eran las doce
menos diez, en diez minutos comenza z el cumpleaos de Marianella.
Rama estaba en la sala de baile, donde an haba olor a
zTura, rasgando una guitarra, mientras pensaba que ya
--- mpo de dejar de ser un nene asustado. Vea cmo
avanzaba decidido en la organizacin del cumpleaMar, con la clara intencin de seducirla. No poda cul1 haca lo mismo, aunque se esforzaba por ocultarlo,
0raba. La trataba amistosamente, y desde que l haba
plido en su defensa la noche del episodio del vestido, ella

255

lo haba adoptado como su mejor amigo. Senta que la defraudara si le


confesaba que en realidad le gustaba como mujer, y lo que quera era
besarla, adems de escucharla con oreja de amigo. A pesar de sus
mltiples dudas, algunos gestos tiernos por parte de Mar lo impulsaban
a creer que su amor era correspondido.
Vos no sos ms lento porque te falla el burro de arranque! le dijo
Mar un da mientras pintaban la sala de baile.
Esa expresin en Marianella era bastante tierna, pens l. Y al referir a
su lentitud, entendi que ella lo estaba animando a que por fin la
abordara. Con muchas dudas, cavilaciones y dolores de panza, haba
decidido por fin hacerlo. sa era una gran decisin para un pequeo
hombre, ya que el amor, para Ramiro, era algo cargado de angustias y
ansiedades. Para l, querer implicaba abrir el juego a la posibilidad del
abandono, y eso le resultaba intolerable. Pero ms intolerable le
parecan las aceleraciones de su corazn cada vez que vea a Mar, y
pensar da y noche en ella, en sus ojos, en su olor. Deba hacer algo con
lo que senta, y lo hara ya, esa noche. Por eso decidi que justo a las
doce, sera el momento ideal.
Mir su reloj y su corazn se aceler, generndole una sensacin de
vaco en el estmago: faltaba slo un minuto para las doce. En el lapso
de ese minuto, pens varias veces en abandonar su empresa, y varias
veces se oblig a persistir en su determinacin. Cuando por fin su reloj
dio las doce, decidi esperar cinco minutos ms para no parecer tan
desesperado.
Cuando el reloj marcaba las doce y cuatro minutos, decidi hacerlo ya o
enloquecera, y armndose de valor, sali hacia el patio cubierto,
dispuesto a confesarle a Mar lo que senta.
Pero al llegar a la puerta de la habitacin, se le estruj el corazn.
Alguien haba tenido la misma idea, y se le haba adelantado. Thiago
estaba sentado en la cama junto a Mar que, aunque an estaba algo
molesta con l, se senta muy halagada con su gesto. Marianella tena
razn, l no era ms
256

lento porque le fallaba ese burro del que siempre hablaba ella. Frustrado
y enojado consigo mismo, se alej, para no seguir sufriendo el sinsabor
de su cobarda.
Dentro de la habitacin, Mar se esforzaba por encontrarle algo negativo
a cada gesto de Thiago. S, me vino a saludar, pero no me trajo ni un
msero regalo, dijo una voz dentro de su cabecita, y en ese momento
Thiago sac un paquete.
Espero que te guste le dijo.
Ella lo abri con torpeza. Excepto por algunas prendas de ropa que Cielo
le haba dado, era el primer regalo que reciba en su vida. Se extra un
poco al descubrir que era un telfono celular.
Es con tarjeta explic Thiago. Pero yo todos los meses te voy a dar
una... Vas a poder hablar con quien quieras, cuando quieras...
Mar mir el celular, muy sorprendida, era un regalo impensado para ella,
sin embargo persista en buscarle una quinta pata al gato para no
ilusionarse con l. Regalo de :heto, pens. Adems, si me vas a
regalar algo, ponele un poco de onda.
Pero, ms que nada... te lo regalo para que puedas ablar conmigo
continu l. La verdad, me encantara aablar con vos todas las noches
antes de acostarme, por lejemplo.
Ella se enterneci ante esa declaracin, pero de inmediato esa vocecita
molesta seal: Claro, te hace regalos aros y te dice palabritas lindas...
El nene bien quiere encanillar a la pobretona. Si de verdad te quisiera, te
habra regando algo ms romntico.
Y en ese momento Thiago sac un rosa que esconda en espalda y se la
entreg.
Feliz cumple, Mar le dijo con mucha dulzura y sin itridencias.
Ella balbuce gracias, mientras miraba la flor. Lo vio rarse para irse, y
la vocecita volvi a decir: Bue, pura Cabrita, regalito, florcita, pero no te
da ni un beso. Y como
257

si la escuchara o le adivinara cada pensamiento, Thiago volvi y sin


darle tiempo a nada le dio un beso en la mejilla.
Feliz cumple repiti, y se fue.
Marianella qued flotando en las nubes. Thiago haba sido el primero en
saludarla, a las doce en punto; le haba regalado un celular para estar
comunicados, y una flor. Y le haba dado un beso muy tierno.
Si te quisiera tanto, al menos te habra organizado una fiesta
sorpresa. Entonces Marianella se hart de tantos pensamientos
negativos e hizo callar con un golpecito en su sien esa voz que le
boicoteaba esa increble felicidad.
258

Al da siguiente Bartolom atraves la sala, donde ya comenzaban los


preparativos para la fiesta; se cruz a su paso con Nacho y le pregunt si
el DJ era algn amiguito de ellos.
No, lo contrat Thiaguito, man. Es un fuego ese DJ...
Ah, genial, genial... Bueno, lo pagarn de la vaquita intent
contentarse Bartolom. Divirtanse... Cuando mpiece a sonar la
msica disco, vengo a sacarle lusre a la pista, che! lo code en
compinche, y sali contonendose como un pber hacia el escritorio.
En realidad esa noche ni la fiesta, ni los gastos lo preocupaban
demasiado. Estaba obsesionado con la habitacin secreta que haba
descubierto. Entr en el escritorio, all lo esperaba Justina, con quien ya
estaban en buenos trminos, simplemente omitan hablar del secreto del
stano.
Prepar un tentempi dijo ella sealando una banieja. Pat de foie
como le gusta, unos pistachos, nueces, un poco de Hesperidina para
calentar un poco los huesos...
Es cierto, qu fresquete que hace ah adentro dijo
3artolom, pasando por alto el contenido afrodisaco del tenempi.
Activaron la pared giratoria, y entraron en la habitacin secreta.
Thiago fue a la sala de ensayos, donde los chicos tenan retenida a Mar.
Cielo estaba con ellos, y la entrada de Thiago era el cdigo convenido
para llevar a Mar hacia la sala y sorprenderla. Thiago no se haba
animado a contarles a los chicos el equvoco que se haba producido con
Tefi, confiando
259

en que podra aclararle a ella la confusin a tiempo, pero n haba podido


hablarle en todo el da Si no estaba en la peluquera, estaba con la
modista, o con la maqmlladora Cada vez que haba hablado con Julia,
ella le haba pedido que le agradeciera a su padre el hermoso gesto de
prestarle la casa para la fiesta de su hija
Yo mando dos tortas, no te preocupes por lo dulce le dijo la madre de
Tefi, y Thiago ya no se sinti capaz de rectificar el error
Tironeado entre sus dos mundos, esperaba que ni lo chicos ni Mar se
enojaran por compartir la fiesta con sucompaeros Intent anticiprselo
a Rama mientras avar zaban todos llevando a Mar con una excusa, pero
tampoco lleg a hacerlo Apenas entraron en la sala y Mar vio la deco
racin, la comida y el DJ, sinti que una vez ms Thiago haba
contradicho a esa molesta vocecita de su cabeza Giro emocionada, y le
pregunto
Vos organizaste esto para m
En realidad comenz a hablar Thiago, con la intencin de
comunicarles que seran dos las homenajeadas, pero en ese momento
entraron, en tropel, Tefi y una horda de amigos Tefi empez a chillar,
sobreactuando como si se tratara de una sorpresa de la que no tena ni
idea Vio a Thiago y se le colg del cuello
iTe amo, gordo, sos lo ms1 |Me muero con la fiesta sorpresa que me
hiciste1
Muy incmodo, Thiago vio los rostros desencajados de todos los chicos,
de Cielo, y sobre todo de Mar Tefi los mir
casi con asco
De verdad los invitaste a ellos Estara bueno que se baen si van a
estar en mi fiesta, no dijo riendo y se alej, para saludar a Dolo y
Delfu que acababan de entrar
i Soy una perna mal tuneada1 exclam Mar con mucha vergenza
|Cmo voy a pensar que me organizaste una fiesta a m?1
Y se fue casi corriendo Thiago se quera morir, mir a Cielo, pidiendo
ayuda
260

Qu hiciste, Thiago? pregunt ella, confundida.


Fue un error... Es largo de explicar, pero no podemos festejar todos
juntos?
No, deja, festeja vos con tus amigos, nosotros vamos con Mar a la sala
de baile dijo Tacho, y mir a Jazmn, que contemplaba a Nacho.
Tacho sinti una sbita oleada de bronca; desde aquel beso, Jazmn se
haba negado a volver a besarlo, y ahora, adems, volva a mirar a
Nacho.
Vamos, o te quers quedar ac a ver si te da bola algn cheto? le
pregunt con bronca.
Sos un idiota le respondi Jazmn, y luego mir a Thiago, y vos
tambin.
Todos se fueron al patio cubierto, estaban furiosos con Thiago. Mientras
tanto Mar se haba encerrado en el bao, seguramente para llorar a
solas. Detrs vino Cielo con Thiago, quien ya le haba explicado cmo se
haban sucedido los hechos.
Chicos, Thiago lo hizo por una buena causa... La fiacucha esa, Tefi,
tampoco tuvo su fiesta, y l quiso darle una sorpresa a las dos, est
mal?
Nos hubieras avisado, Thiago dijo Rama.
No podemos ir todos all, y divertirnos todos juntos? medi Cielo, y
fue hacia la puerta del bao y golpe. Mar, mi amor... la fiesta tambin
es para vos. Thiago y los chicos la organizaron... Aunque claro, Thiago
billetera pag todo. Pero es para vos tambin.
No, es para la novia de Thiago respondi Mar sin abrir la puerta.
Tefi no es mi novia, y era para vos esta fiesta aclar l.
Cielo prometi intentar convencerlos, y Thiago volvi a la sala. Mar sali
del bao, nadie le dijo nada, pero era evidente que haba estado
llorando.
No te pongas mal, Mar... Vamos a festejar nosotros le dijo Jazmn.
En ese momento apareci Nacho, radiante.

261

Qu hacen ac? pregunt, y mir a Jazmn. Gitanita, te estoy


esperando, man... Vos y yo vamos a dar ctedra de baile.
No, yo voy a festejar ac el cumple de Mar.
Anda si quers, Jazmn, yo me voy a dormir dijo Mar.
No, por qu? repuso Rama. Vos vas a tener tu fiesta.
Y vos tambin, gitanita agreg Nacho, a cuento de nada.
Raja de ac, chabn! dijo Tacho en tono amenazante.
Cielo le pidi a Nacho que se fuera, y luego intent convencer a Mar de
que no se perdiera su fiesta. Thiago se haba mandado un moco, pero
sus intenciones haban sido buenas. Mar entonces confes que no quera
pasar vergenza con esa ropa ante las chetas.
Eso tiene solucin asegur Cielo.
Evitando pasar por la sala, fueron por el ala de servicio hasta la planta
alta, y se escabulleron en la habitacin de Malvina, que ya estaba
bastante recuperada y hasta haba ido a cenar a la casa de Nico.
Pero le voy a robar un vestido a Malbicha? pregunt Mar
escandalizada cuando Cielo abri el vestidor de Malvina.
Robar no. Tomar prestado. Habl con ella y me dijo que s minti
Cielo.
ste es perfecto para vos dijo Jazmn tomando un vestido muy
llamativo del vestidor.
No es un poco mucho? exclam Mar.
En cuestiones de ropa, vos confia en m dijo Jazmn, y Cielo estuvo
de acuerdo.
Justina y Barto llevaban varios minutos en la habitacin secreta, haban
probado de todo en el teclado, y nada. Tina haba sugerido llamar a un
experto en computacin, pero Barto no quera dejar entrar a ningn
extrao all. l supona que deba ingresar algn tipo de clave, pero no
se le ocu262

Qu hacen ac? pregunt, y mir a Jazmn. Gitanita, te estoy


esperando, man... Vos y yo vamos a dar ctedra de baile.
No, yo voy a festejar ac el cumple de Mar.
Anda si quers, Jazmn, yo me voy a dormir dijo Mar.
No, por qu? repuso Rama. Vos vas a tener tu fiesta.
Y vos tambin, gitanita agreg Nacho, a cuento de nada.
Raja de ac, chabn! dijo Tacho en tono amenazante.
Cielo le pidi a Nacho que se fuera, y luego intent convencer a Mar de
que no se perdiera su fiesta. Thiago se haba mandado un moco, pero
sus intenciones haban sido buenas. Mar entonces confes que no quera
pasar vergenza con esa ropa ante las chetas.
Eso tiene solucin asegur Cielo.
Evitando pasar por la sala, fueron por el ala de servicio hasta la planta
alta, y se escabulleron en la habitacin de Malvina, que ya estaba
bastante recuperada y hasta haba ido a cenar a la casa de Nico.
Pero le voy a robar un vestido a Malbicha? pregunt Mar
escandalizada cuando Cielo abri el vestidor de Malvina.
Robar no. Tomar prestado. Habl con ella y me dijo que s minti
Cielo.
ste es perfecto para vos dijo Jazmn tomando un vestido muy
llamativo del vestidor.
No es un poco mucho? exclam Mar.
En cuestiones de ropa, vos confia en m dijo Jazmn, y Cielo estuvo
de acuerdo.
Justina y Barto llevaban varios minutos en la habitacin secreta, haban
probado de todo en el teclado, y nada. Tina haba sugerido llamar a un
experto en computacin, pero Barto no quera dejar entrar a ningn
extrao all. l supona que deba ingresar algn tipo de clave, pero no
se le ocu262

Qu hacen ac? pregunt, y mir a Jazmn. Gitanita, te estoy


esperando, man... Vos y yo vamos a dar ctedra de baile.
No, yo voy a festejar ac el cumple de Mar.
Anda si quers, Jazmn, yo me voy a dormir dijo Mar.
No, por qu? repuso Rama. Vos vas a tener tu fiesta.
Y vos tambin, gitanita agreg Nacho, a cuento de nada.
Raja de ac, chabn! dijo Tacho en tono amenazante.
Cielo le pidi a Nacho que se fuera, y luego intent convencer a Mar de
que no se perdiera su fiesta. Thiago se haba mandado un moco, pero
sus intenciones haban sido buenas. Mar entonces confes que no quera
pasar vergenza con esa ropa ante las chetas.
Eso tiene solucin asegur Cielo.
Evitando pasar por la sala, fueron por el ala de servicio hasta la planta
alta, y se escabulleron en la habitacin de Malvina, que ya estaba
bastante recuperada y hasta haba ido a cenar a la casa de Nico.
Pero le voy a robar un vestido a Malbicha? pregunt Mar
escandalizada cuando Cielo abri el vestidor de Malvina.
Robar no. Tomar prestado. Habl con ella y me dijo que s minti
Cielo.
ste es perfecto para vos dijo Jazmn tomando un vestido muy
llamativo del vestidor.
No es un poco mucho? exclam Mar.
En cuestiones de ropa, vos confia en m dijo Jazmn, y Cielo estuvo
de acuerdo.
Justina y Barto llevaban varios minutos en la habitacin secreta, haban
probado de todo en el teclado, y nada. Tina haba sugerido llamar a un
experto en computacin, pero Barto no quera dejar entrar a ningn
extrao all. l supona que deba ingresar algn tipo de clave, pero no
se le ocu262

rra cul podra haber puesto el viejo loco. Haban probado con todos los
nombres de la familia Inchausti hasta el de su primo, Carlos Mara.
Ser ngeles? arriesg Tina por arriesgar.
Pero no seas chitrula, che! Cmo va a ser ngeles si el viejo muri
mucho antes de que ella naciera?
Con probar no se pierde nada...
Y l, slo por darse el gusto de insultarla, prob, confiando en que una
vez ms la computadora hara el ruidito de error. Sin embargo, al tipear
ngeles, el monitor omin un destello y apareci la frase Bienvenido
doctor Inchausti, con una tipografa antigua y gruesa.
Bartolom peg un salto, y dando un grito abraz a Jusna, que en ese
momento se beba un sorbo de Hesperidina. ila no dej pasar la
oportunidad del abrazo y se aferr a -1, hasta que l chill:
Solt, che, que los millones nos esperan!
Y volvi al monitor. Apret enter y en la pantalla apaeci una
cuadrcula con los nmeros del uno al diecisis.
Bartolom tipe el nmero uno, y de inmediato baj desde
el techo una bola de espejos que comenz a girar, se apaga>n las luces, y quedaron iluminados apenas por un spot de
z roja que pegaba contra la bola de espejos. Y de pronto,
mpez a orse msica.
Wontyou take me to... funkytown (break it down)
Wontyou take to... funkytown (once more from the top)
Take me, wont you take me... I wanna go, to funkytown
[now...
La msica disco estall a todo volumen, y Barto, creyendo
-star muy cerca de su hallazgo, se baj de un trago una co-

a de Hesperidina, y comenz a bailotear al ritmo de Funky., doblando su torso hacia adelante y hacia atrs. Justina,
entre tanto, se preguntaba cundo comenzaran los lentos.
263

La fiesta, en algunos aspectos, era un deja vu de la anterior. Como


aquella vez, Tacho estaba con ganas de descargar su furia nuevamente
en los cachetes de Nacho quien como siempre, revoloteaba alrededor de
Jazmn. Tefi esperaba poder despertar la envidia de sus amigas cuando
Thiago se le declarara delante de todos, y Rama, una vez ms, senta
que terminara aquel encuentro sin confesarle sus sentimientos a Mar.
Pero esa noche, seguro, algo se transformara para siempre.
Cielo y Jazmn haban ayudado a cambiarse de ropa a Mar, que le pidi a
Cielo que la maquillara, algo que jams haba hecho hasta el momento.
Mientras lo haca, Cielo le pregunt qu senta al saber que Thiago haba
organizado esa fiesta para ella.
Para m y para su novia corrigi Mar.
Ex novia corrigi a su vez Cielo.
Y la anim a hablar de lo que ella senta por Thiago, pero Mar lo evit
confrontando a Cielo con sus propios dilemas amorosos.
Y vos, qu sents al ver que tu don Indi est con Malbicha cuando te
quiere a vos?
Cielo dio por terminados el maquillaje y la charla. Mar se vio en el espejo
y no pudo creer lo que sus amigas haban hecho con ella; no se
reconoci, vio a una chica hermosa que ella jams imagin que podra
ser.
Cielo la acompa hasta la fiesta, y juntas descendieron la escalera. El
bullicio ces, y todos quedaron perplejos al ver bajar a Mar. Tena un
vestido blanco, sencillo y sensual; su pelo lacio y sedoso, y una sonrisa
que nadie haba visto jams.
264

Rama se enamor an ms al verla, pero de pronto, como eclipsndolo,


Thiago se adelant, y fue hasta la base de la escalera para recibir a Mar.
La tom con una mano y la condujo al centro de la pista. l le haba
pedido expresamente al disc jockey que no pusiera el vals esa noche,
creyendo que Mar no volvera, quera evitarse la situacin de tener que
bailarlo con Tefi, pero se dijo que debera darle una gran propina y un
fuerte abrazo al DJ, cuando empez a sonar un vals. Distrado tratando
de levantarse a Dolo o a Delfu, cuando el DJ vio bajar a Mar, entendi
que era la cumpleaera y como un autmata puso el vals, de la misma
manera que lo haca en cada cumpleaos de quince.
Rama y Tefi se entristecieron y enfurecieron respectivamente cuando
vieron que Thiago y Mar comenzaron a bailar el vals. Cielo corri a su
altillo a buscar la cmara de fotos, sera imperdonable no eternizar ese
momento. Pero nunca regres.
Bartolom ya haba tipeado catorce de los diecisis nmeros que
aparecan en el monitor, pero slo haba logrado dos cosas: cambiar la
msica por un tema lento Under my skin, de Frank Sinatra) y trabar la
puerta giratoria. Ahora no podan salir, y adems Tina estaba como
extasiada por el encierro, la msica, la Hesperidina y la proximidad.
Crrete, Tina, que hace calor! le dijo cuando ella lo abraz por
detrs al ritmo de la msica.
Hace un rrrato se quejaba del frasquete que haca ac... Disfrutemos
del calorrr, mi seor.
Pero sos tarpida, no te das cuenta de que estamos ncerrados?
De puro tozudo empez a golpear el teclado, y de pronto a pantalla
volvi a producir un destello. Aparecieron en el aonitor cuatro recuadros
con las imgenes de cuatro cmaas de seguridad. En el extremo
superior izquierdo se vea I pasillo de la planta alta por el que avanzaba
Cielo hacia i altillo. En el extremo superior derecho apareca el escri265

torio de Bartolom, vaco. En el extremo inferior izquierdo poda


observarse el jardn. Y en el extremo inferior derecho, se vea la sala.
Cmaras de seguridad? Qu hombre tan de avanzada! exclam
muy extraado Bartolom.
Aprovechando que lo vea tan ansioso y simulando que se aproximaba a
la pantalla para distinguir mejor lo que transmita, Justina lo tom por la
cintura, al ritmo de la msica.
Sal de encima! le grit Bartolom, y agreg: Vos sabas que
haba cmaras de seguridad?
Slo las que usted puso en el rea de los purretes, mi amor, digo mi
seor.
Viejo loco! exclam l. Semejante despliegue misterioso para
unas mseras camaritas de seguridad.
Mi seor, usted ve lo que veo yo? dijo Justina recuperando
sbitamente la sobriedad.
S, la fiesta de la flaquita, la noviecita de Thiago.
El nio Thiago est bailando el vals, pero no con una flaquita. Seor...
sa no es..?
Ambos observaron ms de cerca la imagen de la cmara de seguridad,
se miraron y dijeron al unsono:
\Marianegra
Una cmara escondida en el ojo del cuadro de Amalia Inchausti captaba
las imgenes de lo que suceda en la sala. Tacho haba sacado a los
empujones a Nacho cuando quiso bailar el vals con Jazmn. Rama miraba
con tristeza, y Tefi, con enojo a Thiago y Mar, que bailaban hipnotizados.
Por un momento Mar se dej llevar, abstrada, pero pronto volvi a tener
conciencia de lo que estaba haciendo y quiso dejar de bailar.
Qu pasa? pregunt Thiago.
Me da vergenza, todos miran respondi ella.
Olvdate de todos, Mar. Menos de m... le pidi, y le gui un ojo.
266

Thiago estaba decidido a todo o nada, y saba que no tendra mejor


ocasin que aquella para concretar eso que anhelaba hacer desde el da
en que la haba rescatado de la fuente.
Decime que no es cierto! grit Bartolom pegado al monitor.
Decime que no es Marianegra bailando el Danubio azul con Thiaguito!
Me parece que es, seor... pero, y esa rrropa?
No es, me escuchas? No es! No puede ser! suplic al borde del
sncope.
Y... yo ms bien dira que... es.
Mentime, mamerta! Decime que Thiaguito baila el vals con la
flacucha esmirriada!
Basta de mentiras entre nosotros, seorrrr! Thiaguito aila el Danubio
azul con Marianegra, y con los labios a un ntmetro y medio de
distancia! exclam llena de envidia j astina.
Bartolom tuvo un vahdo, y Justina lo sostuvo entre sus azos.
Thiago atrajo a Mar un poco ms hacia s mientras baioan, y ella sinti
un escalofro, que confundi con incomodidad.
Por ah, es como un poco mucho, ya, no? Preferiras ir a otro lugar?
dijo l; una vez que haba J ridido avanzar, no retrocedera tan
fcilmente. Si quepodemos ir al jardn... Hay una luna increble. La
luna del amor eterno dijo Mar, y Thiago la mir extraado. Jazmn
dice que hoy es no s qu pavada, qu
3sta gitana, que se llama el lunar del amor eterno dijo i
tartamudeando y confundida ante la proximidad de esos ares de Thiago
que tanto le gustaban. , No es una pavada. Yo creo en eso.
En la fiesta gitana? pregunt Mar y se sinti una tonta.
267

En el amor eterno dijo l, y se sinti un galn de tele novela. Y vos


tambin afirm.
Qu sabes vos en qu creo? ya se defendi ella.
Yo creo que crees en el amor, pero no crees en m. A lo mejor esto te
ayuda a creer un poco ms en m.
Y con suavidad acerc sus labios a los de Mar, y le dio un tierno y
hermoso beso, el primero para ella, y el ms deseado para l.
Al instante Rama se fue de la fiesta, intentando no llamar la atencin,
mientras Tefi observaba furiosa e indignada cmo Mar y Thiago, ajenos a
todo, seguan besndose, girando al ritmo del vals. Justo cuando los
violines marcaban los acordes finales, Bartolom intentaba abrir la
puerta giratoria de la sala secreta a las patadas, profiriendo insultos
contra esa roosa que haba osado besar a su hijo. Y afuera comenzaba
una lluvia sbita que durara varios das.
268

Cielo no regres a la fiesta porque algo la retuvo cuando fue hasta el


altillo a buscar su cmara de fotos. Tard unos segundos en encontrarla
en la habitacin abarrotada de objetos, y cuando iba a salir, oy la voz
de Cristbal que la llamaba casi en un susurro.
Cielo, ests ah? dijo Cristbal en voz muy baja, a travs del walkie
talkie.
Ac estoy, bombonino respondi Cielo cuando logr encontrar el
walkie talkie, y se dirigi hacia la ventana para mirar hacia el balcn del
loft, donde supona que estara el nio.
En efecto, all estaba Cristbal, acodado en la baranda del balcn, se lo
vea algo triste. Detrs de l, asomaban las figuras de Nico y Malvina,
que estaban cenando.
Pasa algo, mi amor? inquiri Cielo al ver los ojitos
tristes de Cristbal.
Te quera decir que te quiero mucho dijo l.
Gracias! Yo tambin te quiero mucho! respondi lo, sabiendo que
esa declaracin esconda algo ms. ? ero pas algo?
No. Pero va a pasar... Y yo te quera decir que te re o, pero desde que
Malvina me rescat cuando me setararon a ella la re banco.
Ya lo s, mi amor, y me parece muy bien que le ests rradecido! Yo
no me pongo celosa si la quers a ella tam: r.. eh! brome Cielo.
No, ya s... Lo que pasa es que mi pap me pregunt s yo estaba de
acuerdo, y yo le dije que s, porque la verdad ina se re port.
De acuerdo con qu? indag Cielo, ya intrigada.
269

Con el casamiento, Cielo dijo finalmente Cristba algo afligido.


Nicols saba perfectamente la diferencia que existe entr el amor y la
culpa. Saba que lo que senta por Ci era amor, y que aquello que lo
una a Malvina era culpa. I se confunda, lo tena bien claro, pero
tambin entenda qu a veces, ser adulto significa tomar decisiones
basadas en deber. Y, en ese sentido, an Nicols no saba distinguir enti
la culpa y el deber.
Senta que se lo deba, le deba eso a Malvina. Ella haba soportado
estoica todas sus dudas y fobias, haba tolerado sus dilaciones y
evasivas para concretar el compromiso fallido. Haba atravesado el dolor
con una sonrisa, viendo cmo l se iba enamorando de Cielo. Malvina
haba demostrado ser una mujer de una gran entereza, que jams le
hizo un planteo por su desamor. Y por ltimo, el da en que l planeaba
cortar la relacin, luego de haber besado a Cielo, ella haba dado su vida
para salvar la de su hijo. Y producto de ese acto de arrojo haba estado
postrada en una cama, enyesada de pies a cabeza; pero lo ms noble
fue que jams, en toda su convalecencia, Nicols la oy quejarse ni
lamentarse por lo que le haba ocurrido: su nica preocupacin era que
Cristbal no hubiera quedado traumatizado por el secuestro.
El da anterior Nicols haba ido a hablar con Cielo, y con mucho dolor, le
dijo que ahora l debera dedicarse a contentar a Malvina. Cielo tena su
propia culpa: ver a la hermana de Bartolom postrada por el accidente
sufrido el mismo da en que Nico iba a dejarla para estar con ella la
haba devastado. Cielo presenci muchas veces los desvarios febriles de
Malvina, en los que manifestaba su angustia por la indiferencia de Nico.
Nicols tambin le haba comunicado a Cristbal sus intenciones, y el
pequeo, agradecido y compadecido de Malvina, haba dado, por fin, su
visto bueno al casamiento.
270

Slo restaba concretarlo, y para eso organiz una cena, cocin l mismo
sus especialidades yorkshire pudding y torta galesa, unas recetas
que le haba transmitido Berta, su madre.
Malvina an estaba en silla de ruedas, aunque ya le haban retirado
varios de los yesos. Nicols la subi por las escaleras, y l y su hijo se
dedicaron a agasajarla aquella noche. Malvina estaba extasiada y
emocionada, y aunque toda la noche tena olor a buena noticia que se
avecinaba, realmente se sorprendi cuando Nico, sin hacer gran
ostentacin ni despliegue romntico, sino ms bien con el tono de un
asunto familiar y cotidiano, le dijo:
Para cunto tiempo ms de yeso tenes?
Dicen que un mes ms, OMG! exclam ella.
Con Cristbal pensamos... que estara bueno, cuando le terminen de
sacar todos los yesos, por ah, no s... Qu :e parece si nos casamos?
Malvina, olvidndose de los yesos y la silla de ruedas, se incorpor y
abraz a Nicols, y le dio un s baado en lgrimas. Cristbal se sum al
abrazo, complacido.
Mientras lloraba, abrazada a Nico y a Cristbal, Malvina se sinti plena, y
slo se angusti un poquito al pensar que, s esa propuesta hubiera
surgido sin la necesidad del falso secuestro, habra sido una noche
realmente soada.
Cuando Cristbal le confirm la noticia, Cielo llor durante varios
minutos esa noche, y sigui llorando interiormente durante un par de
semanas. Y una suave y persistente lluvia llor con ella todos esos das.
271

El sonido de la lluvia repiqueteando en el techo de chapa del patio


cubierto se funda con el bullicio de la fiesta que an continuaba en la
sala. Rama se haba retirado, y estaba all, llorando en soledad. Haber
presenciado el beso entre Mar y Thiago le haba provocado un dolor
agudo en ei corazn, un dolor del que no se senta capaz de
recuperarse. Estaba sentado en el piso, apoyado contra la puerta que
separaba la habitacin de los varones de la de las chicas,
compadecindose de s mismo, cuando sinti que la puerta se abra.
Raudo, se estir para cerrarla, lo avergonzaba que lo vieran llorar.
Qu pasa, Rama? oy decir a Marianella del otro lado.
Se qued pasmado, ella era la ltima persona que esperaba ver all.
Nada dijo l.
Pocos segundos despus vio cmo Mar entraba por la puerta que daba al
patio cubierto. l se sec rpidamente las lgrimas, pero no alcanz a
borrar la expresin de tristeza.
Ests llorando? pregunt Mar, mientras ella misma se secaba
lgrimas.
No, nada, anda.
Ella se sent junto a l, y le pregunt con suavidad:
Por qu lloras? quiso saber, y le sec una lgrima.
l se estremeci ante el contacto, y la mir fijo a los ojos.
Por vos confes.
Cmo? pregunt ella azorada.
S... Te vi ah, tan linda, festejando tu cumple... cumpliendo tu sueo
con... Thiago, y... me dio as... un... Soy un tarado, no?
272

No, sos un divino respondi ella sonriendo, creyendo que las


lgrimas de Rama eran de emocin por su felicidad. Y vos por qu
lloras? cambi de tema l. No s si por felicidad o por tristeza
confes Mar sonriendo.
Se nota que es por felicidad dijo Rama con dolor. Pero tambin por
tristeza... aclar Mar. Estoy segura de que me bes para hacerse el
canchero delante de os chetos dijo dndole la razn a esa voz que no
la dejaba en paz. Y encima el grisn ese de Tefi vino furiosa, le peg :a
cachetada y se fue. Y Thiago qu hizo?
Se fue a frenarla, y yo me vine... No me iba a quedar ih para que me
miraran los chetos como la fcil que se anz Thiago. Bah, no estoy tan
segura... dijo ya cuesnndose. A lo mejor me bes porque le gusto
de verid... Vos, qu penss? dijo apelando al Rama amigo.
Que me cans tu novelita! estall finalmente Rama, rto de estar en
ese lugar.
Mar se qued impvida, iba a preguntarle por qu le iblaba as, cuando
irrumpi Thiago en la habitacin. Mar, ests ac? dijo entrando, y
sonri al verla all
a Rama. Pregntale a tu galn por qu te beso le dijo malhu- do y en voz muy baja Rama a Marianella. Y sali. Qu haces ac?
pregunt Thiago acercndose a Mar, ir del beso ya se senta con derecho
a pararse bien de ella. Por qu te fuiste? Porque vos estabas con la
cheta. Se enoj y se fue explic Thiago. Yo le quise explico no creo
que me pueda entender. 6Que te pueda entender qu? Que te amo,
Mar, y que por eso te bes. Ella se estremeci ante esa declaracin, sin
embargo res sin saber muy bien por qu deca lo que deca.
- Mentira! Para vos yo soy un fusible y, apenas me e, me tiras al tacho...
273

Qu decs? le pregunt l extraado. Yo te amo de verdad, Mar.


No digas esas cosas as noms le exhort ella, pidindole de cierto
modo que diera ms pruebas de veracidad.
Mar, yo lo siento de verdad, estoy muerto con vos confes sin
especular l. Y no quiero joder, ni usar el fusible, ni nada de eso.
Y qu quers?
Que seamos novios. Que seas mi novia.
La tuya? replic ella, tomada por completo de sorpresa.
Con dolor, Rama oy toda la conversacin desde el patio. Y se pregunt
qu haca parado ah, escuchando como una chusma de barrio. Entonces
se alej, sabiendo que no tena a dnde ir. Slo senta que no quera
quedarse en el patio, mientras Mar le daba un segundo beso a su
flamante novio, Thiago.
274

Una de cal y una de arena, che! exclam Bartolom cuando Malvina


le dijo que haban fijado fecha para el casamiento con Nicky.
Hay facturas de cal y de arena? pregunt azorada alvina, mirando
las facturas que haba sobre un plato en
. mesa.
Pero no, blida! dijo Bartolom tomando un caono de dulce de
leche. Digo que tenemos una buena notiy otra mala. La buena es que
al fin te casas. La mala es
Es que Thiaguito se encamot con Marianegra y andan besuquendose
por ah.
A Malvina no le importaba nada, ni el metejn de Thiaguito,
ni Marianella, nada. Slo su casamiento, para el que
haba comenzado con los preparativos, con la ayuda de
Cielo, a la que haba recurrido apenas dado el s. Ami, s
que ests re feliz por m, y te voy a necesitar hper mucho!,
le a Cielo cuando le dio la buena nueva. Y ella le resdi que estaba dispuesta a ayudarla en lo que necesitara.
Por su parte Bartolom estaba pensando en la mejor
manera de recordarle a Marianella cules eran los lmites
ella haba cruzado con desfachatez. Ese beso que haba
no lo haba sulfurado hasta el borde del soponcio, pero
luego, ms tranquilo, pens que tal vez sa era la ocasin
a el desengao amoroso con el que pretenda romper el
corazn de su hijo para volver a alejarlo y mandarlo a Lon. Slo deba obligarla a desairar a Thiaguito.
Tenga cuidado, mi seorrr le dijo Justina. La hor-

moona adolescente es amiga de la insurreccin. Marianegra


es rrrebeldona, se envalentona fcil, y como buena chiruza,
el beso del seorito la habr insuflado de aires de seora.
275

No te preocupes, Justin, s cmo tratarla. Hasta el ms rebelde le tiene


miedo a la muerte.
Una noche, unos das despus de aquel primer beso, Bartolom encarg
a Justina que retuviera al resto de los chicos con alguna excusa.
Marianella estaba sola en la habitacin y, como todas las noches, Thiago
la llam al celular que le haba regalado para desearle dulces sueos.
Bartolom esper paciente a que ella cortara, y le dej creer que no
haba visto que esconda el celular cuando entr en la habitacin.
Hola, Marita le dijo con una sonrisa inocente. Hablas sola, che?
Estaba leyendo en voz alta minti ella, consciente de que no haba
cerca ningn libro que lo probara.
l la mir unos segundos con una sonrisa, y luego, como un animal de
presa, se acerc a ella con un salto bestial, la tom con fuerza de un
brazo y la sac a la rastra de la habitacin.
Ni se te ocurra hablar! le advirti feroz cuando ella atin a hacerlo.
Sin agregar nada ms, con violencia, la arrastr hasta el jardn. Era una
noche fra y sin luna, las lpidas del pequeo cementerio familiar eran
sombras grisceas. Bartolom la condujo sin soltarla hasta detrs de las
lpidas, donde ya haba una pala clavada en la tierra.
Qu pasa? pregunt Marianella al borde del llanto.
l la solt, mientras se acomodaba la camisa, y volvi a serenarse y a
esbozar su sonrisa ms falsa.
Ay, Marita, Marita... Qu hiciste, mi amor?
Ella no respondi; saba de qu hablaba, saba que por ms que haban
intentado mantenerlo en secreto, Bartolom se haba enterado de que
ella y su hijo estaban teniendo un romance. Bartolom le seal la pala.
Agarra... sin miedo, vamos! Agarra la pala.
Mar la tom, sin entender an lo que estaba ocurriendo.
Violaste una regla de oro, querida dijo Bartolom mientras sacaba un
pauelo y limpiaba los cristales de sus
276

anteojos. No te acercars a Thiaguito pronunci con lentitud cada


palabra y movi la mano en el aire, como si la dibujara; luego se agach
para acercarse bien a ella, y le dijo con tono bestial, al odo: Pensaste
que con mi hijo te ibas a salvar? A vos nadie te salva, mi vida. Ests en
mi poder, y yo estoy en todos lados. Vos respiras, y yo te escucho. Soy el
dueo de tu vida, y de tu muerte.
Hizo un breve silencio, se volvi a incorporar, y con tranquilidad y una
entonacin sumamente siniestra le dijo
Cava ah. Quin mejor que vos para cavar tu propia nimba? Si es lo
que empezaste a hacer slita cuando te acercaste a mi hijo... Ya
encargu tu placa, dice: Aqu yace una que no entendi nada.
La observ con detenimiento, se acerc una vez ms a su cara y dijo
muy cerca de su odo, con la intencin de concluir rpido ese terrorfico
encuentro:
A ver si entends mejor ahora: si mi hijo se acerca a vos, le decs que
no quers saber nada ms con l, que no :e interesa, que jams te
interes. Estamos, Marita? Ahora cava... cava.
Permaneci all unos minutos, mientras ella dio unas cuantas paladas en
la tierra, temblando de fro y de miedo, y luego se retir, tranquilamente,
dejndola all, aterrada en medio de la oscuridad total, y rodeada de
lpidas.
277

Nicols haba llevado a Cristbal a la clnica para hacerle el ltimo de los


estudios, haba que descartar que no hubiera heredado la enfermedad
de Carla. Hasta el momento todos los estudios haban dado bien, pero
ste era el definitivo el ms importante. Cristbal estaba un tanto
fastidiado por tener que concurrir todas las semanas al consultorio de
mdico, pero aceptaba ir sin quejas a cambio de algunas concesiones,
en general, permisos para investigar por su cuenta las pistas de
Eudamn.
La noche en que la totecona y la mansin Inchausti vibraron, Cristbal
elabor una teora que su padre descart de cuajo por disparatada. Esa
idea de que la totecona haba sealado la mansin Inchausti para Nico
no tena ningn sentido, pero no encontr nada de malo en que Cristbal
fuera a investigar en la mansin, con la ayuda de sus amigos; era mejor
que estuviera jugando all que fuera de casa. Por eso al regresar de la
clnica, Nico lo llev a la Fundacin y Cristbal sali en busca de los
chiquitos, mientras l fue en busca de Malvina, a la que encontr
hojeando muestras de tarjetas de invitacin para el casamiento. Nico
slo le pidi poner la fecha una vez que hubiera terminado con los
estudios de Cristbal, y Malvina acept sin dudarlo.
Cristbal tena un plan de accin muy elaborado. Reuni a Lleca, Monito
y Alel en la cocina. Cielo les prepar la merienda y fue a sacar la ropa
limpia del lavarropas. Mientras tomaban la leche, Cristbal indag a los
chicos sobre el temblor ocurrido unos das antes. Cielo los escuchaba
hablar con una sonrisa desde el lavadero, junto a la cocina.
Quin sinti la vibracin la otra noche?
Todos, boncha! dijo Lleca.
278

Bien... y dnde fue el epicentro?


Eh? todos lo miraron con desconcierto.
El epicentro explic Cristbal. El lugar donde ms se sinti la
vibracin.
No s, se sacudi toda la casa dijo Alel.
Para m donde se debe haber sentido re fuerte es en el stano dijo
Monito mientras le robaba una porcin de torta a Alel.
Qu stano? pregunt Cristbal interesado.
Cualquiera! dijo Lleca. Dice cualquier cosa, ac no hay ningn
stano.
S que hay! exclam Monito. La urraca baja todos los das.
Lleca y Alel lo miraron intrigados, en todos esos aos viviendo all jams
haban visto un stano.
A dnde baja? No mientas, Monito! lo reprendi Alel.
Por ac baja! dijo Monito, enojado, y para demostrarlo, fue hasta el
hogar a lea, y abri la puerta trampa como varias veces haba visto
hacer a Justina, mientras l, escondido bajo la mesa, robaba comida.
Se quedaron absortos cuando vieron la puerta trampa abrindose, y
todos, menos Monito, dejaron sus chocolatadas a medio tomar y se
escabulleron por la pequea aberura dentro del hogar a lea.
Los das eran largos para Luz, sobre todo cuando su madre se ausentaba
durante todo el da. Para no perder la nocin del tiempo, al no poder ver
el sol, Justina le haba impuesto un estricto organigrama de tareas y
horarios. De lunes a viernes se levantaba a las ocho, Justina le
preparaba el desayuno, y le dejaba tarea suficiente para toda la
maana. Al medioda, Justina bajaba con el almuerzo, coman juntas, y
luego Luz dorma dos horas de siesta. Por la tarde, tres das a la semana
tena una rutina de gimnasia, y otros tres das, clases de canto y baile
que le daba la propia Justina.
279

A la hora de la merienda, Justina bajaba y se la preparaba all mismo, en


una pequea cocinita. Luego de la merienda, era la hora del cine; Justina
dejaba el proyector funcionando, y Luz vea una y otra vez las mismas
viejas pelculas. Para ella, el mundo en el que viva tena los colores y las
ropas de las pelculas de los aos cincuenta. Por la noche cenaban
juntas, luego Luz vea una segunda pelcula, y luego, bien tarde en la
noche, Justina regresaba para peinarla, acostarla, y contarle un cuento
hasta que se quedaba dormida.
Esa tarde estaba jugando con su mueca Alitas, una mueca de trapo y
rizos rubios, con dos alitas de tela amarilla, esperando a que llegara
Justina a prepararle la merienda, cuando crey or voces y algunos
ruidos junto a la puerta del stano. Con el corazn golpendole el pecho,
se acerc a la puerta para escuchar mejor. No haba dudas, all afuera
alguien hablaba.
Guau! Qu es esto? alcanz a or.
No lo conocas? dijo una voz aguda, de mujer o de nene, pens Luz.
Vos tampoco Lleca? oy, y repiti modulando sin sonido Lleca?.
El terror la asalt de golpe. Pensndolo bien, ya haban pasado quince
minutos de la hora de la merienda, y su madre no haba bajado. Temi lo
peor: las tropas enemigas haban tomado la vieja casa abandonada en
cuyo stano ella viva, haban capturado o algo peor a su madre, y
ahora venan por ella! Se apart de la puerta y se escondi bajo las
tablas del pequeo escenario que haba en el stano, y se abraz fuerte
a su mueca Alitas.
Afuera, a pocos centmetros de la falsa pared de piedra, estaban Lleca,
Cristbal, Monito y Alel, todos fascinados con el descubrimiento. Monito
se ufanaba de ser el nico que conoca ese secreto, mientras terminaba
de tomar la chocolatada que se haba trado. Alel estaba un poco
asustada y quera irse, en tanto Lleca vislumbraba la posibilidad de
encontrar una salida secreta por la que salir a hacer sus excursiones,
una vez por semana. Lleca tena su propio nego280

ci montado: provea cada da a sus amigos de la calle de algunas


mercancas de las que no le renda cuenta a Justina. Pero si lo que deca
Monito era verdad, y Justina bajaba con frecuencia a ese lugar, lo mejor
que podan hacer era irse.
Cristbal estaba concentradsimo en el lugar, y miraba y tocaba las
paredes como buscando algo. Todos vieron extraados cmo sac una
bolita de vidrio de la mochila que siempre llevaba consigo, y la apoy en
el piso. La bolita, suavemente, empez a deslizarse por una bifurcacin
del pasillo.
Por ac! dijo sealando en la direccin por la que avanzaba la
bolita, un pasillo que se volva cada vez ms oscuro, hasta desaparecer.
Por ac qu? dijo Lleca con cierto resquemor.
Es una pendiente... Tenemos que ir a la parte ms baja de la casa
explic Cristbal.
Pero est oscuro! exclam Alel, al tiempo que Cristbal ya sacaba
una linterna de su mochila.
Cristbal encabez la excursin por ese pasillo que bajaba
gradualmente, y los otros lo siguieron, entre excitados y asustados.
Cuando Cielo regres del lavadero con el cesto con la ropa para colgar,
se sorprendi al ver que los chiquitos no estaban ah y que haban
dejado la merienda a medio tomar. Supuso que haban salido a jugar al
jardn, pero tampoco ataban all. Se preocup y los busc por toda la
casa, y por exterior; no estaban por ningn lado. Ya muy inquieta,
regres a la cocina, pero los chiquitos no haban regresado. Algo en su
interior se puso alerta: haba pasado poco tiempo desde el espantoso
episodio del secuestro de Cristbal, Cielo emi que hubiera pasado lo
mismo. Estaba por tomar el :elfono para llamar a Nico, cuando vio una
gomita para el cabello tirada junto al hogar a lea. Se agach para
levantarla. Era de Alel, ella misma se la haba colocado esa maana
cuando la haba peinado. El corazn de Cielo lata cada vez ms fuerte, y
all, en cuclillas, con la gomita en la mano, vio la pequea abertura de la
puerta trampa. Azorada, asom su cabeza, y descubri el escueto pasillo
de piedra que des281

cenda. No haba dudas, los chiquitos estaban all. Se desliz a travs de


la puerta trampa y empez a caminar por ese pasillo.
Luz haba dejado de or las voces, pero estaba convencida de que
regresaran. Ya no haba dudas, los enemigos haban atrapado a su
madre y haban descubierto su escondite. Si permaneca all, no tendra
chance de escapar cuando descubrieran la puerta camuflada. Con
verdadero terror, desobedeci por primera vez en su vida la orden que
ms le haba repetido su madre, y abri la puerta.
Asom al pasillo oscuro. Las voces se oan, pero muy lejanas, como un
dbil murmullo, hacia su izquierda. Luz empez a avanzar por el pasillo,
que era un mundo desconocido para ella. Y de pronto una aparicin la
paraliz, por el extremo del pasillo avanzaba una mujer joven, rubia, de
ojos muy grandes. Era Cielo. Sus ojos an no terminaban de
acostumbrarse a la oscuridad del pasillo, pero empez a distinguir algo
blanco que se mova, divis el cabello largo y lacio de una nena que la
miraba con aprehensin. Sinti una profunda puntada en su pecho. Su
cabeza pareci contraerse, y de pronto las paredes empezaron a girar a
su alrededor, y sin entender an lo que pasaba, sinti que su cabeza
impactaba con fuerza contra el piso duro y fro. Y mientras todo se
oscureca y ella se hunda en el vaco, lleg a percibir que se estaba
desmayando.
282

Capitulo 08
El espritu de la verdad

Una tarde de otoo. El sol entra por la ventanita pequea y sucia de la


cocina. Hace fro, pero el solcito reconforta. El horno est encendido y
huele a torta de limn. Mam saca a torta del horno. Espera a que se
enfre para comerla!, ne dice. Luego mam sonre mirndome comer la
torta, mientras cose un vestido para m. Mam tiene una panza enorme
y redonda como la luna. Mam dice que voy a tener una hermanita.
Mi hermanita... despert diciendo Cielo.
Ya estaba acostada en su cama del altillo, y junto a ella estaban Justina y
Bartolom, que se miraron con sus caras esencajadas al orla decir esas
palabras.
Qudate quietita, Sky dijo Bartolom. Te desmayaste, te diste un
porrazo, y tenes flor de chichn, che.
Para m esta chica est anmica, seorrr.
Ests comiendo bien, Sky? No te salteas comidas, no? Hay que hacer
mnimo seis comidas diarias, che...
La nena... insisti Cielo, an entre sueos.
Qu nena? exclam Bartolom con su voz crispada.
La nena, dice! Qu nena? Delira!
Cielo fue recobrando poco a poco su conciencia, y el sueo se fue
desvaneciendo. Mir a Justina y a Bartolom, con sus rostros
preocupados, y sinti un bulto en el costado e su cabeza, y un dolor
agudo.
Qu me pas?
Te desmayaste, Cielito dijo Bartolom con dulzura.
En ese stano?
Qu stano? dijo Bartolom y lanz una carcajada. Ests chitrula
todava, che!
Ningn stano sentenci Justina.
287

Te encontramos desmayada en la cocina, al ladito del hogar a lea; se


ve que te golpeaste contra el filo de piedra, siempre le digo a Justin que
hay que pulir ese filo, un da vamos a tener un disgusto.
Haba una nena... insisti Cielo, pero ya confundida.
Soaste, mi querida concluy Bartolom.
Cielo se convenci a s misma de que haba sido todo un sueo... el
stano, la nena, y la torta de limn.
Y los chiquitos? Haban desaparecido...
Los chiquis? Estaban jugando por ah, che dijo Bartolom mirndose
con Justina, disimulando el fastidio por lo que haba ocurrido.
En el instante en que Cielo se desmayaba, Justina vena tras ella con una
bandeja con la merienda para Luz y vio lo que all ocurra. Con
desesperacin, solt la bandeja, corri hacia Luz, saltando por encima de
Cielo, ya inconsciente en el piso, y volvi a meter a Luz en su stano,
reprendindola severamente por haber salido.
Hablaste con ella? le pregunt desesperada Justina a Luz.
Quin es esa chica?
Contstame, hablaste?
No, me vio y se cay. Quin es?
No importa quin es! Te quedas ac y nunca ms vuelvas a salir!
Encerr a Luz otra vez en el stano y fue hacia Cielo, que estaba
inconsciente. Empez a arrastrarla por el pasillo, pero no hacia la
entrada de la cocina, sino hacia unas escaleras que haba a unos veinte
metros de all. La subi con gran esfuerzo por las escaleras de piedra, y
abri otra de sus puertas trampas, la que daba a su habitacin. Con la
respiracin agitada, llam a Bartolom por ayuda, pero ste le contest
que tena su propia emergencia.
Resolv! le grit su amo.
Ella gru como un perro, recuper el aire, y sigui
288

arrastrando a Cielo hasta su altillo, rogando que nadie la viera en ese


accionar, y, con un poquito de suerte, que estuviera muerta por la
contusin.
La emergencia que tena ocupado a Bartolom se relacionaba con otro
episodio. Como todos los das, estaba en la habitacin secreta
investigando obsesivamente la extraa computadora, con la esperanza
de que sta finalmente abriera algn cofre repleto de millones. Hasta el
momento no haba logrado ningn resultado, ms que la msica, las
cmaras de seguridad, y la bola de espejos.
Estaba concentrado en el teclado, tratando de descubrir alguna
combinacin numrica, cuando percibi que uno de los paneles
cuadrados que revestan las paredes se abra, y con estupefaccin vio
asomar por all la cabecita rubia y despeinada del mini Bauer, como l
llamaba a Cristbal.
La sorpresa fue grupal: detrs de Cristbal emergieron el floripondio
maldito (Alel) la rata rubia (Lleca), y el pequeo simio (Monito).
Guau! exclamaron fascinados Cristbal y Monito al ver la
habitacin, como si no se hubieran percatado de la presencia de
Bartolom.
Guau! repiti Alel, pero su exclamacin se cort apenas vio al
director.
Guau... se sum Lleca, tragando saliva, con los ojos de Bartolom
clavados en l.
Guau, che repiti Bartolom con su rostro desencajado; su impulso
era zamarrearlos, pero se contuvo por la presencia del mini Bauer.
Qu es este lugar, Barto? pregunt fascinado Cristbal, mientras se
acercaba a la computadora, como si el hecho de haberse encontrado all
fuera completamente natural.
Este lugar no es apto para purretes, che dijo Bartolom mientras
accionaba la palanca que haca girar la pared biblioteca.
289

Guau! volvieron a exclamar los cuatro chicos c.r fascinacin.


Bartolom los hizo salir al escritorio, y mientras inc gaba cmo haban
llegado all, lo llam Justina para in marle que la camuca arribista haba
descubierto el sotan la tena desmayada.
Emerrrgencia, seorrr!
Yo tengo mi propia emergencia, resolv! dijo supe rado Bartolom, y
cort.
Luego mir a los chiquitos, y cuando Cristbal quiso indagar sobre la
habitacin secreta, Bartolom lo interrumpi.
Rosca rosca, desenrosca, tira, tira, shhhhhh...
Los chicos lo miraron absortos.
Cmo llegaron hasta ac?
Por el stano que hay atrs del coso ese de la cocir explic Monito, y
Lleca lo code con sutileza.
Bartolom ya haba comprendido todo: haban descubierto la puerta
trampa que la chitrula de Justina haba abierto en el hogar a lea y, a
travs de esos intricados tneles, haban llegado a su habitacin
secreta. Bartolom les hizo jurar que nunca ms se meteran en ese
lugar, y que adems no contaran nada. Cristbal se apur a
prometrselo, y sali corriendo en busca de su padre, urgido por romper
cuanto antes su promesa. Barto saba que Cristbal era su nico
problema, a los otros poda obligarlos a callar.
Luego de amenazar a los chiquitos, Bartolom acudi a. altillo, donde
Justina ya haba depositado a Cielo. An agitada por el esfuerzo, le refiri
los hechos, le pidi a Bartolom que dejara los insultos para ms tarde y
qu pensaran cmo resolver la situacin.
La vio! Vio a la hermana! dijo Justina con desesperacin.
Y qu, la golpeaste, la desmayaste?
No, se desmay sola. Y no reacciona... pero as, boleada como est, no
para de decir la nena... la nena... mi herrrrmanita. Creo que recorrrd
todo, mi seorr.
Bartolom quiso insultarla, y ella le asegur que luego

290

Guau! volvieron a exclamar los cuatro chicos c: fascinacin.


Bartolom los hizo salir al escritorio, y mientras mi gaba cmo haban
llegado all, lo llam Justina para in: marle que la camuca arribista haba
descubierto el sotar. la tena desmayada.
Emerrrgencia, seorrr!
Yo tengo mi propia emergencia, resolv! dijo superado Bartolom, y
cort.
Luego mir a los chiquitos, y cuando Cristbal quiso indagar sobre la
habitacin secreta, Bartolom lo interrumpid
Rosca rosca, desenrosca, tira, tira, shhhhhh...
Los chicos lo miraron absortos.
Cmo llegaron hasta ac?
Por el stano que hay atrs del coso ese de la cocir_ explic Monito,
y Lleca lo code con sutileza.
Bartolom ya haba comprendido todo: haban descubierto la puerta
trampa que la chitrula de Justina hab abierto en el hogar a lea y, a
travs de esos intricados tne les, haban llegado a su habitacin
secreta. Bartolom le hizo jurar que nunca ms se meteran en ese
lugar, y abadernas no contaran nada. Cristbal se apur a prometrselo,
y sali corriendo en busca de su padre, urgido por romper cuanto antes
su promesa. Barto saba que Cristbal era su nico problema, a los otros
poda obligarlos a callar.
Luego de amenazar a los chiquitos, Bartolom acudi a altillo, donde
Justina ya haba depositado a Cielo. An agitada por el esfuerzo, le refiri
los hechos, le pidi a Barrime que dejara los insultos para ms tarde y
qu pensare cmo resolver la situacin.
La vio! Vio a la hermana! dijo Justina con desesperacin.
Y qu, la golpeaste, la desmayaste?
No, se desmay sola. Y no reacciona... pero as, boleada como est, no
para de decir la nena... la nena... mi herrrrmanita. Creo que recorrrd
todo, mi seorr.
Bartolom quiso insultarla, y ella le asegur que luego

290

podra hacerlo a gusto y piacere incluso ella misma lo ayudara, pero


ahora haba que hacer algo. Se miraron, y concluyeron.
Malatesta!
Cuando lleg el psiquiatra y le expusieron los hechos, ste contest con
un misterioso mhumm, y pidi quedarse a solas con la paciente.
Bartolom le advirti:
Un solo indicio de que haya recordado y pasa a mejor vida.
Cielo vio entrar a Malatesta y sonri.
No era para tanto, Malajeta, un simple desmayito. A veces me pasa...
Pero Bartolom insisti en que te viera.
Ese don Barto, cmo se preocupa! exclam Cielo.
Malatesta le hizo un examen de rutina, le mir las pupilas y la lengua, le
examin el hematoma, y le indic hielo. Y luego le propuso:
charlemos. Entonces ella cont los hechos como los recordaba.
Sal del lavadero, vi que los chiquitos no estaban, los busqu... y ah se
ve que me desmay, y so con un stano... En ese stano haba una
nena, hermosa, como sacada de una pelcula antigua... y despus so
con mi mam...
Con tu mam? Recordaste a tu mam?
No se angusti Cielo. So con ella, pero ya no me acuerdo de su
cara. Cada vez que sueo con algo de mi pasado, apenas me despierto
me olvido de todo. S que so con ella... y creo que en el sueo estaba
embarazada... pero ya se me est yendo el sueo de la memoria...
Malatesta asinti, pensativo. Y luego se acerc, y en tono confidencial, le
dijo:
Podemos tener un secreto vos y yo?
No me asuste.
No te asustes, no es nada malo. Pero tiene que quedar entre vos y yo.

Diga...
291

Te voy a derivar a una clnica especializada en amnesia, creo que ah


te van a poder ayudar.
Y por qu tiene que ser secreto?
Cuando llegues a comprender bien el sentido de ta sueo, lo vas a
entender concluy Malatesta misterioso.
292

Nicols no le prest ninguna atencin cuando Cristbal rntr corriendo


para contarle su descubrimiento; estaba pendiente del telfono, al que
lo llamaran para darle los resultados del examen que le haban hecho
esa maana a Cristbal.
No me escuchas, Bauer? Tenemos que hablar! grit exasperado
Cristbal ante la falta de reaccin de su padre.
S, s, ya va, hijo.
Ya es ya! grit el pequeo. Te estoy diciendo que encontr una
habitacin secreta en la mansin! Estoy seguro de que tiene que ver con
Eudamn.
Buensimo, hijo dijo Nicols sin registrar.
Ests sordo, Bauer? Tenemos que ir ya a investigar esa habitacin!
En ese momento son el telfono, y Nicols lo atendi antes de que
timbrara por segunda vez. Se apart un poco de Cristbal y dijo:
Hola.
Doctor Bauer, le habla el doctor Lmar.
Hola, gracias por llamar. Ya tiene los...?
Puede quedarse tranquilo, Bauer, su hijo no hered la enfermedad de
su madre. Est completamente sano.
Como un dique sobrepasado por el agua, Nicols afloj la tensin de
tantos das. Con el telfono al odo y el cable enredado, abraz a su hijo,
llorando, mientras no dejaba de agradecer al doctor Lmar por telfono.
Gracias, Lmar, gracias por todo... Gracias a usted, a su equipo,
gracias a todas las enfermeras, a las secretarias del primer piso, a la
recepcionista... Dgale muchas, pero muchas gracias a todos, son lo
ms, qu equipo tiene, Lmar!
293

Cuando finalmente Nico cort, extraado por esa incomprensible


reaccin, Cristbal se anim a preguntar.
Qu pasa, pap?
Pasa que te amo, hijo, eso pasa. Ahora contame de esa pista que
descubriste! le respondi feliz.
Nico estaba tan dichoso que corri con su hijo colgado de su hombro
hacia la mansin, quera contarle a Cielo la noticia, a Malvina; quera
complacer a su hijo con su investigacin, quera hacer todo. La vida
volva a ser hermosa. Apenas llegaron a la mansin, se encontraron con
Malvina; Nico la abraz y la bes como haca mucho tiempo no haca, la
apart de Cristbal y le susurr que su hijo estaba sano. y Malvina se
emocion, no tanto como expres, pero alguna emocin genuina haba
en ella.
Entonces ahora s nos casamos? le pregunt ella.
Nos casamos ya, cuando quieras! exclam Nico, feliz.
Malvina corri a buscar a Barti para que pusiera en accin sus
influencias y contactos en el registro civil. Cristbal insisti con la pista,
pero Nico antes quera ir a contarle la noticia a Cielo, sin embargo cedi
cuando vio el enojo de Cristbal.
Ven, se entra tambin por el escritorio de Bartolom le dijo el
pequeo y lo condujo hasta all.
S? se oy decir a Barto cuando golpearon la puerta.
Soy Nico.
Pasa, Bauer.
Nico se asom, en el escritorio estaba Bartolom, reu-1 nido con
Malatesta.
Ah, perdn, no saba que estabas ocupado.
Necesitas algo, Bauer?
No, no, puede esperar.
No, no puede esperar! se quej Cristbal.

Hijo, Bartolom est ocupado, despus hablamos con l. Quiere hablar


de algo que encontr... explic a Bartolom, que sonri tenso.
294

Cuando finalmente Nico cort, extraado por esa incomprensible


reaccin, Cristbal se anim a preguntar.
Qu pasa, pap?
Pasa que te amo, hijo, eso pasa. Ahora contame de esa pista que
descubriste! le respondi feliz.
Nico estaba tan dichoso que corri con su hijo colgado de su hombro
hacia la mansin, quera contarle a Cielo la noticia, a Malvina; quera
complacer a su hijo con su investigacin, quera hacer todo. La vida
volva a ser hermosa. Apenas llegaron a la mansin, se encontraron con
Malvina; Nico la abraz y la bes como haca mucho tiempo no haca, la
apart de Cristbal y le susurr que su hijo estaba sano, y Malvina se
emocion, no tanto como expres, pero alguna emocin genuina haba
en ella.
Entonces ahora s nos casamos? le pregunt ella.
Nos casamos ya, cuando quieras! exclam Nico, feliz.
Malvina corri a buscar a Barti para que pusiera en accin sus
influencias y contactos en el registro civil. Cristbal insisti con la pista,
pero Nico antes quera ir a contarle la noticia a Cielo, sin embargo cedi
cuando vio el enojo de Cristbal.
Ven, se entra tambin por el escritorio de Bartolom le dijo el
pequeo y lo condujo hasta all.
S? se oy decir a Barto cuando golpearon la puerta.
Soy Nico.
Pasa, Bauer.
Nico se asom, en el escritorio estaba Bartolom, reunido con Malatesta.
Ah, perdn, no saba que estabas ocupado.
Necesitas algo, Bauer?
No, no, puede esperar.
No, no puede esperar! se quej Cristbal.
Hijo, Bartolom est ocupado, despus hablamos con l. Quiere hablar

de algo que encontr... explic a Bartolom, que sonri tenso.


294

El doctor Malatesta ya se iba dijo cortante Barto.


Malatesta se puso de pie, mir a Nico algo intrigante, y se retir. En ese
momento son el celular de Bartolom, y l atendi, disculpndose con
una sonrisa.
Qu? No, con b larga, blida, Blanco con b larga y cort. Mir a
Nico, y sonri a Cristbal. Decime, che...
Dice Cristbal que descubri una habitacin secreta... y como sabes,
nosotros estamos haciendo una investigacin, y l piensa que puede
estar relacionada.
Qu rico! El mini Bauer arqueologuito! festej Bartolom rindose
a carcajadas. No creo, che... S, es una habitacin secreta, pero no hay
ninguna momia ah adentro.
La puedo ver? pregunt Nico.
Obviously! dijo Barto, ponindose de pie y haciendo girar la pared
biblioteca.
Nicols se sorprendi al verla girar, y mir con mucha curiosidad la
habitacin con sus paneles de colores, el pedestal con el Simn y la
computadora con su monitor con forma de monstruo.
Esto... explic Bartolom no es ninguna reliquia arqueolgica. El
finado Inchausti era un inventor, haca juguetes, se diverta con estas
cosas... Y ste era su rinconcito secreto.
Qu curioso dijo Nico fascinado, sin dejar de observar el lugar.
Bsicamente lo que tena ac era el monitor de las cmaras de
seguridad de la mansin... Y lo habr usado como escondite en sus
trapisondas con las mucamas! y se rio a carcajadas, pero se puso serio
al ver que Nicols le indicaba con un gesto que esos chistes no eran
apropiados delante de Cristbal
Aunque el hallazgo era muy interesante y simptico, Nico no hall
relacin alguna entre la habitacin y Eudamn, y as se lo dijo a
Cristbal, que insista.
No, hijo... qu puede tener que ver esto con Eudamn?
Eso es lo que hay que investigar, pa Tengo una corazonada, vos
siempre decs que hay que seguir las corazonadas...

295

Es verdad dijo Nico. Si Barto te lo permite, segu tu corazonada,


segu investigando y contame lo que averiges le propuso para
contentarlo.
Cuando quieras, che dijo Barto sin ninguna intencin de volver a
abrir su habitacin secreta al mini Bauer.
Antes de regresar a su casa, Nico le pidi a Cristbal que lo esperara, y
fue a buscar a Cielo, a la que encontr en su altillo, an convaleciente
por el desmayo y el golpe. Nico se preocup, pero ella le asegur que
estaba bien.
Usted como est? Tiene ojitos contentos...
Cristbal est sano, Cielo! exclam Nicols.
El rostro cansado de Cielo se ilumin, y lo abraz, tan feliz y aliviada
como l.
Qu feliz me pone escuchar eso, Indi!
Ya lo s dijo l mirndola con devocin. Y a vos qu te pas?
Me desmay... y tuve otro sueo, sabe? So con mi mam, pero ya
me olvid de todo...
Cielo... no podes seguir escapndote de eso, tenes que hacer algo,
esos desmayos y esos sueos no son normales.
Voy a hacer algo, Indi. No diga nada, pero el doctor Malajeta me
recomend una clnica para desmemoriados.
Excelente! aprob Nico. Y cont conmigo para lo que necesites...
tenes que reconstruir tu historia...
Usted tambin es mdico para desmemoriados? brome ella.
No, pero soy arquelogo dijo l. Y eso hacemos los arquelogos...
Buscamos restos, objetos, pequeos retazos del pasado, para reconstruir
la historia.
Tal vez eso sea lo que yo necesito conjetur Cielo mirndolo fijo a los
ojos. Un piripiplogo que me ayude a reconstruir mi historia.
Cuando vos me necesites, ah voy a estar.

-S?
Ambos se miraban con un amor ms grande del que
296

podan contener, hubieran vuelto a besarse si en ese momento no


hubiera entrado Malvina.
Gordi! Saba que estabas ac! Me imagin que habas venido a
contarle a mi ami Cielo lo de Cristis, qu bueno, no? Ahora, ya que los
tengo juntos, me muero muerta, les cuento a los dos!
Qu, Malvina?
Habl con un amigo de Barti, Luisito Blanco, con b larga, qu loco,
no? Bueno, este amigo tiene contactos en el registro civil y nos hizo un
re favor.
Qu favor?
Nos consigui un turno en el registro civil, para ya!
Cmo para ya? dijo Nico un tanto tenso.
S, gordi, ya! Nos casamos en tres semanas! No es lo ms?
297

Thiago y Tacho tuvieron un punto de encuentro, cuando una tarde


confluyeron en la cocina, ambos de muy malhumor. Thiago buscaba algo
que le provocara ganas de comer, parado frente a la heladera con la
puerta abierta, mientras Tacho pintaba con fibrn negro sus radas
zapatillas negras.
Thiago percibi el malhumor de Tacho e indag.
Te pasa algo?
Las minas me pasan dijo Tacho con muchas ganas de hablar.
Somos dos dijo Thiago.
Tacho le refiri cmo Jazmn lo estaba volviendo loco. l saba que ella
estaba tan copada con l como l con ella, pero me delira, me
histeriquea, manifest. Le cont cmo la haba rescatado de las garras
del imbcil de su amigo.
Perdona que hable as de tu amigo.
Todo bien, lo quiero mucho a Nachito, pero s cmo es.
Tacho le cont sobre aquel beso, sobre otros besos, sobre algunas
charlas, y por ltimo le cont, ofuscado, la ltima y absurda negativa de
Jazmn.
Por qu no? haba preguntado Tacho, ofuscado, cuando ella lo
separ con cierto dramatismo, mientras l la besaba.
Porque lo nuestro es imposible.
Imposible por qu? se haba irritado Tacho.
Porque no sos gitano.
-Qu?!
Eso, vos sos payo, yo gitana, y yo sueo casarme con un gitano.
298

Thiago y Tacho tuvieron un punto de encuentro, cuando una tarde


confluyeron en la cocina, ambos de muy malhumor. Thiago buscaba algo
que le provocara ganas de comer, parado frente a la heladera con la
puerta abierta, mientras Tacho pintaba con fibrn negro sus radas
zapatillas negras.
Thiago percibi el malhumor de Tacho e indag.
Te pasa algo?
Las minas me pasan dijo Tacho con muchas ganas de hablar.
Somos dos dijo Thiago.
Tacho le refiri cmo Jazmn lo estaba volviendo loco. l saba que ella
estaba tan copada con l como l con ella, pero me delira, me
histeriquea, manifest. Le cont cmo la haba rescatado de las garras
del imbcil de su amigo.
Perdona que hable as de tu amigo.
Todo bien, lo quiero mucho a Nachito, pero s cmo es.
Tacho le cont sobre aquel beso, sobre otros besos, sobre algunas
charlas, y por ltimo le cont, ofuscado, la ltima y absurda negativa de
Jazmn.
Por qu no? haba preguntado Tacho, ofuscado, cuando ella lo
separ con cierto dramatismo, mientras l la besaba.
Porque lo nuestro es imposible.
Imposible por qu? se haba irritado Tacho.
Porque no sos gitano.
-Qu?!
Eso, vos sos payo, yo gitana, y yo sueo casarme con un gitano.
298

Cualquiera!
No te burles de mi cultura! se haba enojado Jazmn. Ser gitana es
todo lo que tengo, y yo voy a casarme con un gitano.
Cualquiera! haba repetido Tacho, indignado y frustrado.
Cualquiera acord Thiago cuando Tacho complet el relato.
S, cualquiera, no? se sinti comprendido Tacho. Las mujeres son
cualquiera.
S, las odio confraterniz, enojado, Thiago.
A vos qu te pas?
Sabas que Mar y yo...?
S, todo el mundo lo saba.
Estbamos perfecto! se quej Thiago. Despus del cumpleaos,
empezamos a salir... Estuvimos unos das re bien, felices... y de pronto...
Qu? haba dicho Thiago azorado cuando Mar le dijo que no quera
seguir siendo su novia.
S, eso, no entends cuando hablo? Se empast el cuento, se vino
abajo la medianera, salt la trmica.
Habla claro, Mar! se haba enojado Thiago.
Ms claro? No quiero seguir siendo tu novia, se termin, basta.
Pero por qu?
Porque s... haba respondido Mar, y se haba puesto un tanto
nerviosa, algo ocultaba, pens Thiago. Vos y yo... somos el agua y el
aceite. Vos cheto, yo no; vos carilindo, yo no; vos todo y yo nada, as que
no va.
Cualquiera! haba dicho Thiago, indignado.
299

Cualquiera concord Tacho, aunque si bien no conoca las razones


por las que Mar haba dejado a Thiago, poda suponerlas: Barto.
Vos las entends?
Imposible entenderlas.
Sabes lo que tenemos que hacer nosotros? dijo Thiago. Salir de
joda. Cuntos aos tenes vos, Tacho?
Diecisis.
Yo tambin, somos muy chicos para ponernos de novio... sabes toda
la joda que nos falta?
qm tv jaya to amigo tacivetn puso Taoho cmo condicin.
El proyecto de la salida masculina empez a crecer, Rama se sum,
aunque estaba dolido por el desamor de Mar, entenda que Thiago no
tena ninguna culpa. Lleca quiso sumarse pero como no fue admitido, se
enoj mucho.
Por qu no?
Porque sos muy chico.
Tengo once! grit.
Por eso le respondieron.
Tacho no pudo evitar que se sumara Nacho, pero ya no le preocupaba; si
el problema con Jazmn era que l no era gitano, Nacho tampoco lo era
y, llegado el caso, la salida poda ser una buena ocasin para volver a
descargar su bronca en sus cachetes. Lo nico que les faltaba definir era
el lugar.
Entonces ah apareci Mogli, un tanto emocionado, y ms entreverado
para hablar que de costumbre; les cost mucho entender lo que les
deca.
Micola ser casarar, amain cut con Malamina, amigus le festejarar...
y busc la palabra, y al no encontrarla, complet la frase en su
dialecto: Ambru da fine.
Eh? dijeron al unsono Tacho, Thiago y Rama.

Micola... Mi-co-la... se impacient Mogli.


S, Nico... tradujo Thiago...
Ser casarar con Malamina repiti Mogli casi deletreando cada
palabra, como si fuera un tema de velocidad.
300

Que se casa con Malvina! interpret Rama. S, ya lo sabemos.


Amigus... dijo Mogli sealando a todos y a s mismo. Le festejarar...
y volvi a buscar palabras, y se ilumin. Solteru?
Soltero? dijo Tacho.
Sisis, solteru... ciao, ciao soltero, vain vora, adeus, chao solteru...
La despedida de soltero! exclam finalmente Thiago
comprendiendo.
Ah, buana! exclam al fin Mogli.
Haban encontrado la ocasin perfecta para una noche de diversin, de
algunas licencias y, sobre todo, de mujeres.
301

Cuando lleg el sbado, todos estaban ansiosos y con muchas


expectativas por la despedida de soltero. El espritu de la fiesta
sobrevolaba la mansin. Rama y Tacho suponan, por un lado, que Lleca
los fastidiara insistinoles para ser incluido y, por ei otro, que Barto
intentara frustrar la salida con su hijo, pero ambas suposiciones
resultaron infundadas. Lleca ni mencion la reunin y fue a acostarse
temprano, y Barto no les dijo nada, ms all de alguna recomendacin
sobre no tomar alcohol.
En realidad, a Barto le resultaba insufrible que su hijo saliera con los
roosos, pero no pudo decirle que no a Nico cuando le asegur que los
iba a cuidar y, adems, estaba tan contento con el inminente
casamiento que tena el s fcil.
Los chicos haban organizado paso a paso cmo sera la noche, y todos
estaban ansiosos por conocer a Samira, una odalisca que Nacho se
haba encargado de contratar.
La experiencia comenz en el loft de Nico, donde l los esperaba con
cierto temor; saba que su despedida iba a tener ciertos elementos
rituales aportados por Mogli, para quien una despedida de soltero no era
tanto una fiesta sino una ceremonia, y que tambin estara cargada de
la euforia adolescente de los invitados. Nico se preguntaba qu
resultara de esa mezcla.
Los chicos llegaron con una excitacin que sobrepasaba lo que haba
imaginado Nico, lo sentaron en una silla, y comenzaron la
transformacin. Le quitaron la ropa y lo disfrazaron de bebote, aunque
tuvieron que aceptar que Mogli le pusiera un collar tradicional hecho con
dientes de hiena (animal sagrado zahori) y cola de lagartija. Luego, sin
darle tregua, le estrellaron huevos en la cabeza y en el pecho, y lo
rociaron
302

con harina. Cuando estuvo bien sucio y ridculo, lo sacaron del loft y lo
subieron al jeep de Nico, que Mogli condujo hasta el lugar elegido para el
festejo: un canto bar. Durante el trayecto no pararon de cantar y saltar
sobre el jeep.
Al llegar al canto bar se subieron a las mesas y corearon cada cancin,
mientras esperaban su turno para subir al escenario; y la euforia
continu hasta que una mesera se acerc hasta ellos y Nico decret que
nadie tomara alcohol esa noche. Todos se quejaron ruidosamente, la
cerveza era una de las licencias que esperaban poder tomarse. Pero Nico
insisti, y Nacho dijo que a los otros poda impedrselo, pero a l no, a lo
que Nico respondi que s en cambio poda decidir quin permaneca en
su despedida.
Micola tenerer razo, no non se toma alcolol, pero si se tomar
bruetura... bebida sagradu.
Nico tradujo que todos deberan tomar bruetura, una bebida
tradicional zahori para la ceremonia prenupcial. Mogli sac una pequea
vasija de cermica de su morral y seis vasitos pequesimos, tambin de
cermica. Verti una nfima cantidad en cada vaso y luego orden que
cada uno tomara el suyo. Todos lo miraron frustrados y algo asqueados;
la bebida tena un color muy poco tentador, pero Nico les explic que no
podran desairar a Mogli y sus tradiciones. Entonces el grupo completo
tom el vasito y lo elevaron para brindar.
Por Nico! propuso Thiago. i
Por Nico! gritaron todos.
Y se bebieron de un trago la escasa cantidad de bruetura que les
haba servido Mogli. Al principio no sintieron nada, ni gusto siquiera; la
bebida pareca agua, pero pocos segundos despus comenzaron a sentir
un calor que les suba desde el estmago y les brotaba por cada poro de
la piel. Cuando Nico vio los rostros enrojecidos de los chicos y los ojos
que parecan salrseles de la rbita, manote a Mogli por el cuello.
Qu nos diste, Mogli?
Bruetura... saca sprito de la festa afuara.
303

Espritu de la fiesta? dijo Nico aterrado, viendo los chicos que ya se


suban a las mesas, se sacaban las reme ras y las revoleaban como un
poncho, y comprendi qu< hubiera sido preferible un vaso de cerveza
antes que el brue tura se.
Lo que sigui fue pico, y al da siguiente pudieror reconstruir un poco la
noche a partir de algunas fotos que haban tomado. Estaban tan
posedos por el espritu de le fiesta que todos alzaron en andas a Lleca
cuando lo vieror entrar, se haba escapado de la mansin y los haba
seguido.
Qu haces ac? pregunt Nico a los gritos, mientras entre todos lo
tiraban hacia el techo.
El resto de la gente se divirti mucho en el canto bar viendo a ese grupo
tan heterogneo, cantando y bailando sobre las mesas. Cuando les toc
el turno de cantar, subieron los siete al escenario, y comenzaron a
entonar un popurr de canciones de fiesta.
Al promediar la noche, el espritu de la fiesta los fue abandonando
lentamente, y todos empezaron a decaer.
Sprito de la festa se va rpidu explic Mogli a Nico. Ahora chega
espirito de la verd.
El espritu de la verdad no era tan divertido como el de la fiesta, ni
mucho menos. Poco a poco todos fueron bajando como la espuma de la
cerveza. Lleca, que era el nico que no haba tomado bruetura, y su
espritu de la fiesta segua intacto, intentaba levantarlos y reflotar la
euforia, pero uno a uno fueron cayendo y, de pronto, fueron
descubriendo que no haba en sus corazones otra cosa ms que un gran
vaco que trataban de tapar con fiestas, gritos y euforia.
Las mujeres son malsimas dijo Thiago, acodado sobre Tacho, como
si acabara de descubrir una verdad universal. Porque una cosa es
hacer sufrir, y otra es que te guste hacer sufrir. Las odio.
Las minas lo que quieren es que las trates mal sentenci Tacho. Si
las tratas bien, se vuelven jodidas.
304

Man! exclam Nacho casi en llanto. Soy el ms lindo, el ms


millonario, el tipo con ms onda, por qu no me dan bola las minas?
Todos miraron a Rama, esperando su propio descargo, pero l no se
atrevi a hablar, estaba abstrado por el profundo dolor que le provocaba
la imagen de Mar.
As es la ley... hay un ngel hecho para m... Te conoc, el tiempo se me
fue, tal como lleg...
Todos giraron, y vieron azorados a Nico, parado en el escenario,
cantando la versin en espaol de ngel, de Robbie Williams. Su voz
estrangulada evidenciaba las lgrimas contenidas, era un espectculo
casi lamentable.
Y te fall... te hice dao, tantos aos... Yo... pas por todo sin pasar, te
am sin casi amar...
La desesperada angustia de Nico angusti ms a todos, jue ya se
mecan al ritmo lastimero de la cancin. La voz de ico se iba
estrangulando cada vez ms.
Yal fnal quin me salv? El ngel que quiero yo...
Cuando quiso subir el tono para alcanzar el estribillo, la voz de Nico se
quebr, y empez a cantar llorando.
De nuevo t, te cuelas en mis huesos... Dejndome tu beso junto al
corazn.
Pensaba en Cielo, en esa belleza angelical que era su nico blsamo en
los das tristes.
Y otra vez t, abrindome tus alas... Me sacas de las malas rachas de
dolor.
305

Iba a casarse, iba a casarse con Malvina, dejando atrs a Cielo y todo su
amor; podra mentirle al mundo, menos a s mismo:
Porque t eres, el ngel que quiero yo...
Para un espectador externo no era ms que un grupo de jvenes en la
fase depresiva de la borrachera; pero Mogli, que los contemplaba con
recogimiento, saba lo que les estaba ocurriendo: el bruetura no
convocaba al espritu de la fiesta, sino que lo sacaba, lo dejaba ir, lo
expulsaba, liberaba de esa necesidad evasiva, y finalmente enfrentaba
con el deseo, con la verdadera necesidad, con aquel grito silencioso que
desomos cada da.
Cuando estoy fatal... Ya no s qu hacer, ni a dnde ir...
Nacho no recordaba haber sentido angustia, y lo desconcertaban sus
pensamientos, tena una revelacin: era tan invisible a las mujeres como
lo era en su propia casa, para sus propios padres. Rama empez a llorar
cuando advirti que detrs del dolor por el desamor de Mar haba otro
dolor, y otro desamor: el de su madre y su inexplicable abandono. Sin
saberlo, Thiago comparta el mismo dolor, el abandono de Mar haba
revivido en l aquel abandono tan doloroso, el de Ornella. Tacho lloraba
porque Jazmn le haba dicho que era indigno de ella por no ser gitano,
como haba sido indigno para su familia el da en que lo cambiaron por
un televisor.
El cuerpo se me va, hacia donde t ests... Mi vida cambi, el ngel que
quiero yo...
El enojo, el odio a las mujeres, la bronca no eran ms que dolor,
profundo dolor, y cuando odiaban a las mujeres, odiaban a aquellas
madres que les haban dejado una marca profunda en sus almas. No
eran ms que un puado de nenes
306

llorando y pidiendo a gritos por ese ngel de la guarda, esa madre que
les haba soltado la mano en medio de una avenida feroz.
Porque t eres, el ngel que quiero yo...
Nico termin de cantar con sus ojos inyectados en lgrimas, fue casi
como una despedida. Mogli fue reuniendo a :odos, que se dejaron
conducir por l. Regresaron en silencio y pensativos, sintiendo el viento
fresco en sus caras, mientas Mogli conduca el jeep de Nico. Al llegar al
loft, Mogli pag por los servicios no prestados a Samira, la odalisca, ru
los esperaba all. Ninguno la mir ni se interes por su famosa danza del
vientre. Mogli se encarg de llevar a cada no a su habitacin. Acompa
a Nacho y a Thiago a la habiacin de ste, y los observ hasta que se
acostaron. Luego busc a Rama y Tacho, que haban quedado en la
misma posicin en la que los haba dejado en la sala; Lleca los miraba
absorto. Mogli acompa a todos hasta sus camas, y apag la luz
cuando se acostaron. Regres al loft, y cubri ron una manta a Nico, que
se haba acostado en el sof.
Ella es un ngel dijo Nico ya durmindose.
Mogli asinti y lo arrop. Luego sali al balcn y vio romo el horizonte se
tea de un prpura furioso, pronto amanecera.
307

El lunes siguiente, luego de servir el desayuno a los chicos, Cielo sali de


la mansin rumbo a la clnica especializada en amnesia. Como le
prometi a Malatesta, no le explic la verdadera razn a Bartolom;
adujo simplemente que deba hacer un trmite personal. La mencin de
trmite personal lo inquiet un tanto, pero estaba tan ocupado en
organizar las mesas para la fiesta de casamiento que lo desestim.
Cielo sali por la puerta principal y mir hacia el loft de Nico, la ventana
estaba cerrada. Vio que haba alguien trabajando en el local de la planta
baja, y que las vidrieras, cubiertas hasta el da anterior, dejaban ver
ahora algunas antigedades. Seguramente alquilaron el localcito,
pens.
Camin unos pasos para mirar la mercadera ms de cerca. Qu lindas
chucheras, dijo para s al ver las antigedades. Le llam la atencin
que dentro del local estuviera Malvina charlando con un hombre joven,
de pelo corto, buen mozo y muy elegante. Al descubrir a Cielo, Malvina
le hizo una sea para que acercara y le dijo:
Ah, Sky... te presento a James Jones. Es el dueo de este negocio, no
es divino?
El local o James Jonses? brome Cielo.
El propietario sonri, y la salud con un beso al presentarse.
Inaugur hoy? pregunt Cielo.
Estoy en eso.
Me estaba comentando James que es soltero, Sky... Quien te dice,
como vos ests slita... En cualquier momento podemos hacer una
salida de a cuatro, no?
Cielo se escabull de la situacin incmoda con elegan308

El lunes siguiente, luego de servir el desayuno a los chicos, Cielo sali de


la mansin rumbo a la clnica especializada en amnesia. Como le
prometi a Malatesta, no le explic la verdadera razn a Bartolom;
adujo simplemente que deba hacer un trmite personal. La mencin de
trmite personal lo inquiet un tanto, pero estaba tan ocupado en
organizar las mesas para la fiesta de casamiento que lo desestim.
Cielo sali por la puerta principal y mir hacia el loft de Nico, la ventana
estaba cerrada. Vio que haba alguien trabajando en el local de la planta
baja, y que las vidrieras, cubiertas hasta el da anterior, dejaban ver
ahora algunas antigedades. Seguramente alquilaron el localcito,
pens.
Camin unos pasos para mirar la mercadera ms de cerca. Qu lindas
chucheras, dijo para s al ver las antigedades. Le llam la atencin
que dentro del local estuviera Malvina charlando con un hombre joven,
de pelo corto, buen mozo y muy elegante. Al descubrir a Cielo, Malvina
le hizo una sea para que acercara y le dijo:
Ah, Sky... te presento a James Jones. Es el dueo de este negocio, no
es divino?
El local o James Jonses? brome Cielo.
El propietario sonri, y la salud con un beso al presentarse.
Inaugur hoy? pregunt Cielo.
Estoy en eso.
Me estaba comentando James que es soltero, Sky... Quien te dice,
como vos ests slita... En cualquier momento podemos hacer una
salida de a cuatro, no?
Cielo se escabull de la situacin incmoda con elegan308

cia, le dese suerte al seor Jones con su negocio, y sigui su camino


hacia la clnica. Al llegar vio a un hombre de unos treinta aos, de pelo
lacio y algo largo, castao claro, que caminaba en direccin a ella,
concentrado en unos papelitos de colores que vena leyendo con su
cabeza inclinada. Cielo advirti que iba tan absorto que no la haba
visto, y se corri para que no la chocara; l, al percibir el movimiento,
levant la cara y la observ. Y Cielo a l. Tena unos hermosos ojos algo
achinados, y una sonrisa picara, como si viniera rindose de algo que
haba recordado. La mir como reconocindola.
Hola le dijo, an impactado por la belleza de Cielo.
Hola respondi ella, un tanto sorprendida por el abordaje.
Nos conocemos? pregunt l.
No dijo ella.
Yo soy Alex se present mientras extenda su mano.
Cielo dijo ella, y se la estrech.
l mir la puerta de la clnica, frente a la que estaban parados, y
pregunt:
Vens a la clnica? O te vas? Trabajas ac?
Vengo dijo ella sonriendo.
Ah, yo tambin dijo l. Adelante...
Y le abri la puerta para dejarla pasar. Fueron hasta la recepcin, donde
a Cielo le indicaron un consultorio al final del pasillo hacia la derecha.
Bueno, un gusto, Alex dijo ella despidindose.
Un gusto, Cielo respondi l mirndola con intensidad.
Cielo camin hasta el final del pasillo y esper unos minutos frente al
consultorio, hasta que un mdico joven y muy amable la hizo pasar. El
consultorio del doctor Ambrosio era muy luminoso y acogedor.
El doctor Malatesta me cont tu caso, y me mand tus estudios
comenz el doctor Ambrosio. La buena noticia es que no tenes ningn
dao cerebral.

309

S, eso ya lo saba.
Bueno, pero quiero contarte por qu es una buena noticia. En este
lugar atendemos a mucha gente que tiene problemas de la memoria,
como resultado de algn traumatismo o enfermedad neurolgica. Los
tratamientos en esos casos tienen algunos lmites, hay veces que no
podemos reparar partes de un cerebro daado. En tu caso, tu cerebro
est completamente sano.
Entonces cul sera la mala noticia? pregunt Cielo.
La mala, aunque en realidad no es tan mala, es que en tu caso la
solucin a tu problema no la tengo yo, ni ningn mdico, ni la ciencia. La
tenes vos.
Por qu yo?
Tu amnesia, Cielo, es producto de algn trauma emocional,
psicolgico. La nica que puede desarmar y rearmar ese rompecabezas
sos vos.
Y cmo?
Hablando. A travs de la terapia. Si vos ests de acuerdo,
comenzaramos un tratamiento. Se trata slo de hablar, que vos puedas
hablar de todo: de lo que recuerdes, de lo que no, de lo que te pas en
el da, de los sueos, de todo. Slo hablar. Nosotros te vamos a dar
algunos ejercicios para tratar de estimular tu memoria.
Ok. Empiezo?
Hablar no era una dificultad para Cielo, y estuvo los siguientes cuarenta
y cinco minutos hablando sin parar. Al terminar fijaron otro horario, y el
doctor Ambrosio la despidi.
A la salida de la clnica volvi a toparse con Alex, que estaba otra vez
concentrado en un papelito rosa que vena leyendo. Levant la cabeza,
la vio y sonri.
Qu tendr ese papelito que te tiene tan concentrado? brome
Cielo.
Perdn, nos conocemos? dijo l sonriente. Cielo dijo ella
extendiendo su mano, prendindose en su broma.
Alex respondi l tambin sonriente.

Alex, no te olvides eso le dijo una recepcionista.


310

No, no respondi l.
Trabajas ac? pregunt Cielo.
Creo que s dijo l, sonriendo.
Entonces nos veremos dijo Cielo y sali.
Cuando se fue, Alex se acerc a la recepcionista, que le entreg una
guitarra en su funda.
Gracias por cuidrmela dijo l, y sali con su guitarra al hombro.
Cielo aprovech que estaba en el centro para ir a comprar algunas cosas
que necesitaba y, adems, algn regalito para las chicas a las que vea
medio caiduchas ltimamente. De regreso atraves una plaza para
acortar camino. Se sorprendi mucho cuando vio nuevamente a Alex,
sentado en un banco de la plaza, tocando Let it be en una guitarra, y
tararendola. El hecho de encontrarse por tercera vez en el da con ese
hombre tan atractivo y simptico le hizo pensar en si no sera algn tipo
de seal, aunque inmediatamente se dijo que la tristeza por el
casamiento de Indi le estara haciendo ver seales donde no las haba.
Mdico y msico? le pregunt acercndose.
l la mir, sonri, y dej de tocar.
Prefiero compositor dijo l.
Ah, s? Compositor? Y ests componiendo?
S, dijo l. Me estaba bajando un temn... Escchalo, y decime si no es
un temn.
Y volvi a tocar acordes de Letitbe y a tararear el tema. Cielo se rio,
francamente; Alex le resultaba muy divertido.
S, la verdad que s. Un temn... va a recorrer el mundo ese tema.
Bueno, no s si tanto dijo l con modestia, y volvi a mirarla.
Se miraron unos instantes, y ella finalmente dijo.
Bueno... me tengo que ir, ya se me hizo tarde. Nos vemos...
Alex dijo l, como presentndose. Cielo se rio nuevamente de su

chiste. Cielo dijo ella siguindole el juego.


311

Una semana despus, cuando Cielo sala para su segund sesin en la


clnica, se top con Malvina, que la aturdi cor palabras. Estaba
histrica, faltaba nada para su casamientc por civil, y tena tanto, so
much, que hacer. Iba a necesitai de Cielo a tiempo completo. Cielo
explic que ella deba salir, pero Malvina le dijo que no, que adems de
su ami, era la muqui, y que tena que hacer 2o que ella, la seora de la
casa, le ordenara.
Yo tengo que salir repiti Cielo. Qu pasa? dijo Malvina. Te
pone mal mi casamiento?
Qu dice?
Digo... porque tenes una cara... Helio! Me caso, Sky... Hay que
encargarse de los invitados, del servicio, de los tres vestidos, uno para el
civil, otro para la iglesia, otro para las cuatro de la maana cuando
sirvan la pata de cordero... Make up, cotilln, despedida de soltera, no
ves el estrs que da un casamiento?!
Cielo no pudo rehusarse, y tuvo que aplazar su turno. Ayud a Malvina
con cada tarea para su casamiento, y tuvo que soportar verla a los
besos con Nico cuando l vino al ensayo de la ceremonia del civil, que
sera all mismo, en la mansin. Cielo adverta que Nico se senta
incmodo con su presencia, pero eso no atemperaba el dolor y enojo
que le provocaba. Pero lo que realmente la sac de quicio fue cuando
Malvina, muy ceremoniosa, le propuso, delante de Nico, y por ser su
gran ami, ser testigo de su casamiento por civil.
Ahora me tengo que ir fue la respuesta de Cielo, que sali apenas
conteniendo la bronca.
Fue hasta la clnica, ya tena un tema para hablar sin parar durante toda
la sesin, y al ingresar se choc con Alex que sala, una vez ms
concentrado en ese papelito que lea. El choque no fue fuerte, pero Cielo
perdi el equilibrio y cay, lo que acrecent desproporcionadamente el
enojo que ya traa.
312

No mira por dnde camina? grit, y luego vio que se trataba de


Alex, entonces se calm un poco.
Perdn dijo l. Vena distrado.
S, siempre caminas distrado, vos. dijo an molesta por el choque.
Perdn, nos conocemos? dijo Alex.
Ya era suficiente, al principio haba sido divertido el ruste, pero a la
cuarta vez ya no tena nada divertido, menos on el da que ella haba
pasado.
No te parece que ya cansa ese chistecito? le larg directa.
En serio nos conocemos? dijo l un tanto preocupado.
Basta, hombre! estall Cielo. Sos re pesado con ese chiste.
Perdn... dijo l. No s, tal vez nos conocemos y... dijo l
estirando su mano hacia ella.
No me toques! grit ella, que ya empezaba a pen-ar que l era una
especie de enfermito. Basta, no te me cerques.
Qu pasa? pregunt el doctor Ambrosio, que estaba erca de ellos e
intervino al escuchar el tono de voz de Cielo.
Nada, este hombre que se hace el gracioso...
Parece que la conozco, doc... dijo Alex.
Y segus con el chiste? se enoj an ms Cielo.
Cielo... si lo conociste, l no se acuerda explic Ambro3. Alex es paciente de la clnica, tiene un cuadro de amnesia muy
grave, se olvida de todo a los pocos minutos.
Cielo qued demudada. Mir a Alex, que sonri y le dijo jt ensima vez:
Yo soy Alex.
313

Tacho saba que su mejor virtud era su tenacidad. Saba que no era
inteligente ni muy habilidoso, pero esas carencias las supla con
tenacidad. Por eso decidi persistir con Jazmn, aun cuando ella segua
adelante con su negativa. Si el problema era que l no era gitano, habra
que ser gitano.
Estaban en agosto, y los das ms crudos de invierno se congelaba el
patio cubierto; ante ese panorama, Cielo les haba puesto calefactores
en los cuartos a los chicos. Jazmn regres aterida de fro de la calle,
donde haban estado con algunos de los chicos y Justina haciendo los
rumanos, y corri a recuperarse del fro en su habitacin calefaccionada.
Al entrar, se encontr con un camino de ptalos rojos y blancos que
conducan hacia una tela roja, colocada en la abertura que separaba
ambas habitaciones; se oa una guitarra que tocaba unos acordes
flamencos. Muy intrigada, Jazmn se acerc hacia la tela roja, pero se
asust cuando se encendi detrs una luz que revel una figura en
contraluz, al tiempo que estallaba un flamenco a todo volumen.
La sombra apart de un manotazo la tela, y ah estaba Tacho. Tena
pantalones negros muy ajustados, botas blancas, una camisa rojo
furioso, brillosa, abierta hasta el pecho, sobre el que se apoyaba un
rosario de plstico blanco. Luca el pelo recogido, unas patillas pintadas
hasta las mejillas, un sombrero negro de borlas, y una rosa roja entre los
labios: era un perfecto estereotipo de gitano. Con afectacin, se quit la
rosa de la boca y comenz a bailar lo que l imaginaba que era el
flamenco, cantando con su voz impostada sobre la cancin que sonaba.
En actitud de gitano recio, bail cantando alrededor
314

de Jazmn, que lo miraba entre sorprendida y tentada. Tacho termin su


cancin, se arrodill ante ella y declam:
Ay, mi rosa de la Alhambra, rosa de la morera... Har lo que t me
mandes, con tal de que seas ma.
Y permaneci en silencio, agitado, expectante de la reaccin de Jazmn.
Ella comenz a rerse a carcajadas, por cierto no era la reaccin
esperada por Tacho.
Estuve bien?
Estuviste muy gracioso.
Pero te mat, o no?
Muy gracioso repiti ella.
Ves que puedo ser un gitano?
No... dijo ella riendo. Vos nunca vas a ser un gitano.
Por qu no? dijo l, ya enojndose, y ponindose de pie. Qu me
hace falta para ser gitano?
Haber nacido gitano dijo ella. Igual me encant agreg
sonriendo, halagada.
Bueno, puedo ser tu falso gitano.
No, Tacho dijo Jazmn volviendo a poner la distancia de siempre.
Crtala con esa guada de gitano y no gitano! protest l.
No me jodas con eso! concluy ella la charla, amag a salir, pero
antes le asegur: Yo me voy a casar con un gitano, un gitano de
verdad!
Pero Tacho era tenaz. Entonces, si se trataba de ser gitano de verdad,
sera gitano, y para eso sin prdida de dempo, por puro impulso, se
dirigi al sur de la ciudad, al Darrio de los tablaos, donde haba una
pequea comunidad gitana. Entr en un tablao que estaba vaco,
excepto por un tnciano que tomaba una copa de un lquido verde claro.
Est cerrao dijo parco el hombre, sin mirarlo.

Usted es el dueo? Necesito hablar con un gitano.


El anciano lo mir extraado, pero no contest. Tacho e acerc, decidido.
Usted parece muy gitano. Necesito pedirle un favor y
315

con desparpajo tom una silla y se sent junto al anciano que lo miraba
inexpresivo. Mire, yo no soy gitano... comenz Tacho.
Eso est a la vista dijo el anciano, con una inflexin de la voz que
denotaba que ya le estaba cayendo simptico Tacho.
Por eso... continu Tacho. No soy gitano ni ah, pero me enamor
de Jazmn, gitana, hermosa, hermosa y gitana..
Lgico.
Y ella no quiere ser mi novia porque yo no soy gitano.
Lgico repiti el anciano.
Entonces... lo que le quiero preguntar es... Usted que es re gitano y
que debe saber todo sobre los gitanos... nunca una gitana se puede
casar con un pacho?
Payo corrigi el anciano, y agreg: No, si quiere seguir siendo
gitana...
Ah... dijo Tacho. Y cmo puedo hacer para convertirme yo?
Convertirte?
S, al gitanismo.
El anciano se ech a rer con carcajadas tan estridentes que asustaron
un poco a Tacho.
Ser gitano no es una religin, payo dijo el anciano. Es una
identidad, se lleva en la sangre, es herencia. Naces gitano y mueres
gitano. Naces payo y mueres payo.
Nada se puede hacer? dijo Tacho desahuciado.
Si de verdad la amas, puedes intentar volverte digno del corazn de
una gitana. Puedes convertirte en un gitano ms gitano que los gitanos.
Puedes aprender nuestra cultura, nuestra msica, nuestras tradiciones.
Pero te llevara toda la vida, y aun as, tu sangre no sera gitana.
Pero sera bastante ms gitano que ahora, no? dijo Tacho viendo
una luz de esperanza.
En qu comunidad vive tu gitana? pregunt con inters el anciano

. Hay algunas que son menos ortodoxas que otras.


316

No, no vive en ninguna comunidad. Es una chica hurfana que vive en


la Fundacin donde vivo yo.
Qu fundacin es sa?
La Fundacin BB respondi Tacho.
El anciano abri grandes los ojos, y a continuacin le dijo que deba irse.
Tacho regres a la Fundacin frustrado, pero no vencido. l le
encontrara la vuelta a esa imposibilidad y conseguira ser gitano.
317

Thiago estaba convencido de que haba algo extrao en la decisin de


Marianella de terminar la relacin, algo le haba pasado, y l supona que
tena que ver con cierto complejo de inferioridad. Por su condicin, tal
vez ella senta que l no era para ella, y slo quera jugar. Por eso le
pidi consejos a Nico sobre cmo manejarse.
Una mujer quiere creer siempre en el hombre que ama, que le genere
confianza. Vos tenes que convencerla de que no se equivoca al creerte
le haba dicho Nico, y le ofreci su loft para organizarle una cena
romntica en la que pudieran hablar mejor.
En complicidad con Thiago, una noche Nico cit a Marianella en su loft,
pero quien le abri la puerta fue Thiago. Mar se puso tan nerviosa como
cada vez que lo vea, e incluso ms cuando comprendi que todo haba
sido un engao, y vio la mesa ratona hermosamente decorada con unas
velitas.
Chau dijo ella tensa al verlo, pero l la retuvo.
No te vayas, Mar. Nada ms quiero hablar con vos.
Ella se enterneci mucho cuando vio el caos que haba dejado en la
cocina.
No tena ningn sentido si no cocinaba yo dijo Thiago.
La comida no estaba mal de sabor, pero de aspecto era peor que la
comida que coma Mogli. Ambos comieron sentados sobre almohadones
en el piso, y por primera vez desde que se conocieron, pudieron hablar
bien.
Quera entender por qu me dejaste, nada ms.
Se me empast la buja.
Eso quiere decir muchas cosas, y no quiere decir nada, Mar. Yo lo nico
que s es que estbamos bien, empezando
318

Thiago estaba convencido de que haba algo extrao en la decisin de


Marianella de terminar la relacin, algo le haba pasado, y l supona que
tena que ver con cierto complejo de inferioridad. Por su condicin, tal
vez ella senta que l no era para ella, y slo quera jugar. Por eso le
pidi consejos a Nico sobre cmo manejarse.
Una mujer quiere creer siempre en el hombre que ama, que le genere
conanza. Vos tenes que convencerla de que no se equivoca al creerte
le haba dicho Nico, y le ofreci su loft para organizarle una cena
romntica en la que pudieran hablar mejor.
En complicidad con Thiago, una noche Nico cit a Marianella en su loft,
pero quien le abri la puerta fue Thiago. Mar se puso tan nerviosa como
cada vez que lo vea, e incluso ms cuando comprendi que todo haba
sido un engao, y vio la mesa ratona hermosamente decorada con unas
velitas.
Chau dijo ella tensa al verlo, pero l la retuvo.
No te vayas, Mar. Nada ms quiero hablar con vos.
Ella se enterneci mucho cuando vio el caos que haba dejado en la
cocina.
No tena ningn sentido si no cocinaba yo dijo Thiago.
La comida no estaba mal de sabor, pero de aspecto era peor que la
comida que coma Mogli. Ambos comieron sentados sobre almohadones
en el piso, y por primera vez desde que se conocieron, pudieron hablar
bien.
Quera entender por qu me dejaste, nada ms.
Se me empast la buja.
Eso quiere decir muchas cosas, y no quiere decir nada, Mar. Yo lo nico
que s es que estbamos bien, empezando
318

a ser novios... Yo te amo, y senta que vos tambin a m, y de pronto, de


la nada, me dejaste sin una explicacin.
S, te expliqu.
Que somos el agua y el aceite? sa es la explicacin? No somos tan
distintos, Mar. Y si con eso te refers a que vos sos hurfana y pobre, y
yo supuestamente soy el rico, te quiero decir que eso para m no
significa nada.
No, para vos no dijo ella bajando la cabeza.
Y para quin s? dijo Thiago empezando a comprobar su teora.
Para mi pap?
Yo ya debera irme... dijo Marianella.
Mi pap te dijo algo? l te prohibi ser mi novia?
No es que me prohibi, pero...
Fue eso! exclam Thiago, tan enojado con Barto como aliviado de
que Mar lo hubiera dejado a su pesar. Mi amor, yo s que mi pap es
pesado, l no quiere que yo me junte con ustedes...
Ya lo s...
Pero l no quiere porque le parece que ustedes pueden sentirse mal...
Mar lo mir como si hubiera dicho un lotal desatino. Yo no estoy de
acuerdo con l, pero mi pap cree que si ustedes estn en contacto
conmigo y con mis amigos, y ven el estilo de vida que llevamos, se
pueden sentir mal... No lo hace de malo, l piensa que as los cuida.
S, claro dijo Marianella compadecida de la mentira en la que viva
Thiago.
Estemos juntos, Mar..., por favor. Te amo, pienso en vos todo el da, yo
te amo de verdad.
No quiero que a tu viejo se le caiga la medianera.
No tiene por qu enterarse dijo Thiago. Podemos ser novios en
secreto... le propuso con una gran sonrisa cmplice.

Esa sonrisa que hara bajar una y otra vez la guardia de Marianella y que
ella llamara la sonrisa compradora, esa sonrisa ancha como brazos
extendidos. l se acerc a ella, le tom el mentn y le gir la cara.
Si vos me decs que no quers, yo no te molesto ms.
319

Pero si es por mi pap, l no decide por m, y tampoco por vos.


Ella entonces lo bes. Adems de desearlo, quera ocultar sus lgrimas.
Desde el da en que Bartolom la haba obligado a cavar su propia
tumba, haba llorado cada noche hasta dormirse, deseando que Thiago
viniera a rescatarla de su prisin. Y una vez ms, Thiago, su prncipe
hermoso de sonrisa compradora, haba estirado su mano para sacarla de
esas aguas oscuras en las que se estaba ahogando.
Ser novios en secreto hasta resultaba divertido, pero Mar insisti en que
secreto significara realmente secreto, que nadie, salvo ellos, lo supieran.
Y as fue durante un buen tiempo. Disfrutaban de la complicidad, de ese
secreto que era slo de ellos; de mirarse de reojo mientras todos
desayunaban en la cocina; de escuchar esa cancin que les gustaba a
los dos y cruzar miradas, sabiendo que nadie ms entenda el significado
que ellos le atribuan. Como Bartolom le haba confiscado el celular a
Marianella, Thiago le regal otro; las charlas y confesiones amorosas de
la noche eran una felicidad mucho ms grande que lo que haba podido
imaginar Mar en toda su vida. Los mensajitos de textc eran pequeas
victorias cotidianas, eran el amor triunfando sobre el destino.
Mar le ganaba unos minutos a sus obligaciones, y se iba hasta una plaza
cercana, donde l la buscaba a la salida del colegio. Pasaban
valiossimos minutos tirados en el csped, besndose, charlando,
mirndose. Ella amaba contar sus lunares, mientras l le hablaba de su
infancia, de su madre, de su vida en Londres. Antes de volver a la
mansin, permanecan unos minutos en silencio, ella recostada junto a
l, con su cabeza apoyada en su pecho; le encantaba el olor de Thiago y
la sensacin de la textura del pao del uniforme del colegio sobre su
rostro. Luego regresaban caminando de la mano, para separarse a un
par de cuadras de la Fundacin, a la que llegaban por separado. Volver a
verse en la casa y saludarse, como si no se hubieran visto, la risa
disimulada y cmplice al comprobar que ambos tenan rastros
320

de csped en su ropa, y los miles de cdigos y guios cmplices que


tenan, eran el alimento de ese amor que creca en secreto.
Pero el amor se resiste a permanecer en secreto por mucho tiempo, es
propio de la naturaleza del amor el deseo de expresarlo, de compartirlo
con los otros; adems de amarse, los amantes quieren decirle al mundo
que se aman. Ambos consintieron en que cada uno le contara a un
amigo su secreto, para tener con quin compartirlo.
Mar se lo cont a Jazmn, quien le dijo que ya lo haba ledo en su ojos, y
estuvo feliz por ella. Thiago se lo cont a Nacho, sabiendo que
posiblemente era un error, pero Thiago consider que Nacho no podra
ocupar su lugar de mejor amigo si l no lo trataba como tal. l critic su
decisin, no poda entender que se hubiera enamorado de la Blacky. Pero
esa reaccin era esperable tratndose de Nacho, incluso ese tipo de
actitudes era lo que lo diverta de su amigo. Con lo que no contaba
realmente era que Nacho se lo dijera a Tefi. No fue una traicin, sino un
descuido de desbocado. Tefi se sinti humillada, no slo porque Thiago
jams haba vuelto a fijarse en ella, sino porque haba preferido a esa
villera.
Entonces Tefi busc y encontr la ocasin de poner al tanto a Bartolom.
Una tarde que estaba en la habitacin de Thiago con l y con Nacho
haciendo un trabajo prctico para el colegio, baj a buscar algo para
tomar, y all se top con Marianella. Tefi se dio cuenta all, al ver la
sonrisa de la otra, rae la odiaba muchsimo ms de lo que crea. Al
advertir que Bartolom estaba en su escritorio con la puerta abierta, se
acerc a Mar, y comenz a hablarle, dndole a entender que conoca su
secreto.
Tan calladita vos, quin dira, no?
Quin dira qu? respondi Mar, beligerante.
No hace falta que disimules conmigo... conozco tu secretito dijo Tefi
levantando la voz.
Barto las oy hablar desde su escritorio y par la oreja.
No s de qu hablas disimul Mar.
De tu noviazgo dijo Tefi.
321

Mar se apresur a negar, pero Tefi continu, saba p fectamente cmo


hacerla saltar.
Bah, noviazgo... chape. O sea, es obvio que ni ahi das para novia, se
est sacando las ganas un rato.
Mar la mir con profundo odio. Tefi sonri.
Vos tambin te sacas las ganas un rato, no? O s< obvio que vos y l
jams van a llegar a nada arremeti c rencor y la mir. Acaso vos
penss que sos la novia verdad? Vos crees que l te ve as? Obvio que
no, es m en el colegio sale con una chica distinta cada da.
Mentira dijo Mar y trat de contenerse, de no hab ms.
Ay, me muero, pobrecita... Te hizo el novio y le cre te? Ay, pohre, sos
re mucama engaada!
Yo soy la novia dijo Mar apretando los dientes.
S, veo que vos te crees la novia. Pero l no es tu novio.
Es mi novio.
No, mi vida, no.
Es mi novio! grit Mar, y se qued dura al ver a Bai tolom apoyado
en el marco de la puerta del escritorio.
Quin, Marita, quin es tu novio?
Mar se qued demudada, y se maldijo por haber cado e la trampa que
le haba tendido Tefi. Sinti algo de alivio cuand vio bajar las escaleras a
Thiago, l podra ayudarla a sortea esa complicacin, o al menos
acompaarla a enfrentarla jun tos. Thiago vio la tensin que haba all
abajo, y pregunt:
Pasa algo?
No, ac Marita nos est contando que est de novia..
Thiago mir absorto a Mar, que lo mir angustiada.
Yo no... o sea...
Marita, no crees que siendo tu tutor y/o encargado tengo que saber

estas cositas? Si ests noviando, lo tengc que saber, che..., por ejemplo,
con quin?
No, es que... o sea, no es que estoy de novia, o sea...
Gritaste es mi novio continu Bartolom.
Thiago mir a Mar, extraado. Luego vio la sutil sonrisita de Tefi, y algo
imagin de lo que haba ocurrido.
322

Quin es tu novio? volvi a preguntar Bartolom.


Rama minti Mar, totalmente acorralada, y con tan mala suerte que
en ese momento Rama entr desde la calle.
As que Ramita... exclam Bartolom.
Rama lo mir extraado.
Qu pasa conmigo? dijo ste.
No, que ac Manta me est contando el secretito que se tenan
guardado, che...
Qu secretito? dijo Rama y mir a Mar, que baj la cabeza.
Se lo tuve que contar, Rama... dijo ella sintindose horrible.
Qu cosa?
Que son novios, che!
Quines?! exclam Rama ya un tanto irritado.
Cmo quines? Vos y ella dijo Bartolom. O no es cierto?
Rama mir a Mar, que apenas lo miraba. Observ a Thiago, que con un
gesto imperceptible le pidi que se sumara a la mentira. Aunque Rama
no tena la confirmacin, supona que Mar y Thiago estaban vindose en
secreto, y adivin que la mentira de Mar era para ocultar eso. Le provoc
un profundo dolor que justamente lo hubiera usado a l para disimular,
sin embargo, dio un paso hacia ella y pas un brazo por su hombro.
S, es verdad. Mar y yo somos novios... asegur y mir a Bartolom
. Tenemos derecho, no?
Mira qu bien la parejita, che... dijo Bartolom escudrindolos.
Luego clav los ojos en Thiago, y luego en Tefi, que negaba indignada. Y
extrem la escena con una provocacin abierta.
Bueno, a ver... Un besito de los noviecitos!
No la voy a besar delante de usted dijo Rama, ofuscado, y se retir,
con una enorme angustia y enojo por su forzada complicidad.

323

Pocos das despus de haber visitado el tablao Tacho se sorprendi


mucho al encontrarse con el anciano en la Fundacin, acompaado de
un joven moreno y elegantemente vestido. Ambos estaban de pie en la
sala de la mansin.
Don gitano! exclam Tacho absorto. Qu hace ac?
Payo! exclam el hombre. Vine para hablar con el responsable de
este lugar.
De? dijo Tacho ms intrigado an.
De tu gitanita... Cuando me dijiste que haba una gitana viviendo en
un orfanato, lejos de su gente, mand a mi nieto a averiguar, la
descubri aqu y vio que era bella y casadera.
Cmo casadera?
En edad de casarse. Acompao a mi nieto para pedir en matrimonio a
la joven. Ya sabes cmo esto, payo... para casarse con ella, hay que ser
gitano.
Tacho estaba desesperado. Cuando Bartolom hizo pasar al anciano y su
nieto al escritorio, se acerc para escuchar lo que hablaban. Sin
dilaciones el anciano fue al punto: saban que all haba una joven gitana
y la queran como esposa.
Ah, s, che? respondi Bartolom.
Entiendo que es hurfana.
Pero vos ests noviando con mi gitanita? pregunt Bartolom al
joven, preocupado de que se le hubiera pasado semejante novedad.
No, no he cruzado palabra con ella dijo el joven gitano, como si eso
fuera un detalle menor.
Y te quers casar? pregunt absorto Bartolom.
Los gitanos lo miraron como si hubiera hecho una pre324

gunta absurda. Bartolom los escudri y vio todo el oro que llevaban
puesto encima, y dedujo, acertadamente, que seran gente de mucho
dinero. Vislumbr una posibilidad lucrativa en esa inslita propuesta.
Y cmo sera el tema, che? inquiri. Hay que preguntarle a ella si
quiere?
Por supuesto asegur. La novia gitana debe estar de acuerdo, y
luego nosotros arreglaramos la dote.
Mire qu interesante... Y la dote... en el caso de ella que es huerfanita,
con quin la arreglaran?
Con usted, es su tutor, no es cierto?
Ciertsimo! dijo Barto.
Tacho comprendi que Bartolom no tendra ningn escrpulo en vender
a Jazmn si poda lograr una buena dote, aunque no tena idea de lo que
significaba esa palabra, entenda que hablaban de dinero. Se acerc ms
an a la puerta, para or lo que ya se haba convertido en una
negociacin.
El gitano anciano haba anotado una cifra en un papel. Bartolom la mir
y se le cort la respiracin, era mucho ms elevada de lo que imaginaba,
mucho ms de lo que la gitana poda producir para l. Ya est vendida,
pens, mientras intentaba disimular su excitacin para disponerse a
negociar.
Tan poco? dijo, dejando en claro que ah comenzaba un regateo.
El gitano se sorprendi ante la reaccin de Bartolom, y se mir con su
nieto.
Le parece poco?
Bueno, usted vio a mi Jazmincita... yo creo que bien vale una dote
mucho ms gorda, no?
Usted me est pidiendo que suba la dote? repregunt el anciano,
realmente consternado.
Le estoy diciendo que Pars bien vale una misa, y mi Jazmincita bien
vale un nmero ms digno que se.
Los gitanos volvieron a mirarse muy asombrados, y el anciano tach el

nmero y escribi uno un poco ms alto.


325

Vamos, vamos... afile el lpiz, che! exclam Barto lom ante el


segundo nmero y el anciano lo mir realmente absorto.
Tacho se desesper, y empez a pensar a quin recurrir maldicindose
por haber trado l mismo con su absurda idea a esos gitanos a la casa.
Pens en buscar a Cielo o Nico, cuando de pronto la puerta del escritorio
se abri y Bartolom indignado echaba a los gitanos.
Se van ya mismo, se van!
Vamos a volver por la gitana advirti el anciano.
Usted no va a volver por ninguna gitana, regresen sus chozas! Se
van!
Abri la puerta, los hizo salir, y luego cerr, ofuscadc dando un portazo.
Tacho no entenda nada.
Qu pas, don Barto? se anim a preguntar.
Podes creer que estos gitanos roosos vinieron pedirme la mano de
Jazmincita? Qu descaro! Queran arreglar la dote, la plata por ella!
Y usted no quiso venderla? pregunt Tacho perplejo.
Qu venderla? Queran que pagara yo! Podes creer que entre los
gitanos la dote la pone el padre de la novia?
Y sali, refunfuando por esos mugrientos que le haban hecho perder su
tiempo. Tacho empez a rerse tanto de su infundado temor como del
enojo de Bartolom.
Pero al da siguiente Tacho regresaba a la mansin cuando vio una
escena que le hizo hervir su sangre paya. A pocos metros de la
Fundacin, el gitano joven que haba acompaado al anciano discuta
con Jazmn y forcejeaba con ella sujetndola de un brazo. Tacho corri, y
como un animal salvaje, se tir encima del gitano, apartndolo de
Jazmn.
No la vuelvas a tocar! le dijo apretando los dientes.
De pronto el gitano sac una navaja, ante la que Tacho retrocedi.
Jazmn vio el brillo del acero y ahog un grito de espanto. Y vinieron a su
mente trozos sueltos de su pasado familiar. Gritos. Ms gritos. Los
zapatos de su padre, los zapatos de otro hombre. Olor a cigarro. Un grito
desgarrado. Su padre cae. Su madre cae. Sangre. Dolor.

Entonces enseguida Jazmn reaccion y comenz a gritar, pidiendo


ayuda. Tacho miraba al gitano con odio, y ambos empezaron a caminar
en crculos, enfrentados, como dos gallos de ria.
Fuera! amenaz el gitano.
Solt la navaja, si sos tan macho. jflBfe
Fuera! grit el gitano. iH
Y Tacho se le tir encima. El gitano le hizo una herida en el brazo con un
rpido movimiento de la navaja pero Tacho, ms rpido an, le retorci
la mano, lo oblig a soltar el arma, le dio un codazo en la mandbula, lo
derrib y empez a pegarle sin freno.
A duras penas Nico, Rama y Thiago pudieron separarlos cuando
acudieron ante los gritos de Jazmn. Apenas le sacaron a Tacho de
encima, el gitano huy. Tacho estaba enajenado. Lo miraba con odio y
quiso seguirlo, arrastrando unos metros a los otros que lo frenaban.
Nico logr serenarlo, y Jazmn cont lo que haba sucedido: el gitano
haba venido a buscarla, le dijo que ella era gitana y deba vivir entre
gitanos. Como ella se neg, el gitano se puso violento y quiso llevarla
por la fuerza. A pesar de que la intervencin de Tacho era justa, Nico
desaprob que hubiera recurrido a la violencia.
Pero l sac una navaja dijo Jazmn justificndolo.
Ms tarde, mientras Jazmn le curaba la herida, sinti que ningn gitano
cuidara mejor de ella que ese payo. Y se enamor irremediablemente de
Tacho cuando l le cont la manera en que esos gitanos haban llegado
all, cuando le habl, con el corazn en la mano, de su deseo de ser
gitano para complacerla, para ser digno de ella.
Jazmn lo bes con ternura y con pasin. Lo supo en ese momento, y
para siempre. Tacho sera el payo de su vida. Y ella, su novia gitana.
327

Capitulo 09
Ganas de volar

Haba llegado septiembre, y todos estaban influidos por la proximidad de


la primavera. El amor del payo y la gitana era cada vez ms apasionado,
y no perdan la ocasin de demostrarse lo que sentan en cada rincn en
el que podan esconderse. Discutan con vehemencia todo el tiempo, y
se reconciliaban al instante, con la misma pasin.
La complicidad de Rama haba liberado a los novios clandestinos de las
sospechas de Bartolom, que, sin embargo, tena una corazonada de
que le mentan. El director haba hablado con Mar para reavivar su
amenaza, en caso de descubrir que le hubieran mentido, pero ella,
envalentonada por el amor y por la primavera inminente, no tema
mentirle con descaro.
Rama no estaba para nada feliz con el rol que le tocaba en esa mentira,
sin embargo se haba cansado de ser el pobre chico sufrido, y estaba
teniendo su propia rebelin: en secreto, haba empezado a estudiar en
un colegio nocturno. Cada noche se escapaba de la mansin para asistir
a sus clases, donde por fortuna conoci a Brenda, una chica un poco
ms grande que l, de unos ojos verdes hipnticos, y con un humor y
desparpajo que lo cautivaban.
La aparicin de Alex haba distrado un poco a Cielo de su angustia por
los preparativos para el casamiento de Nico y Malvina, que sera el
siguiente viernes. Alex result ser un hombre encantador, y muy
divertido, aunque la extraa amnesia que padeca dificultaba un poco la
construccin del vnculo.
l le haba contado lo que saba de su enfermedad: un da haba sido
encontrado en un parque, totalmente desorientado. Lo nico que
recordaba era su nombre. Fue trasladado a un hospital, y de all a la
clnica del doctor Ambrosio, donde descubrieron que haba sufrido un
fuerte golpe en la cabeza; posiblemente haba sido asaltado. Tena una
lesin que le haba ocasionado la prdida total de su memoria, pero ese
no era el nico sntoma del cuadro, sino que descubrieron adems que
tena una disfuncin en su memoria temporal. Toda la informacin que
incorporaba la olvidaba a los pocos minutos, o a lo sumo en horas.
Algunas veces lograba retener ciertos datos durante un da completo
pero al despertar al da siguiente ya los haba olvidado. Adems de su
nombre, recordaba tambin cmo tocar la guitarra, y era por eso que
muchas veces crea estar componiendo una cancin, cuando en realidad
se trataba de recuerdos borrosos de canciones conocidas.
Aunque era algo desesperante, dejaba de preocuparse al olvidar
tambin el diagnstico mdico. Para poder ir reconstruyendo su
memoria, haban implementado un sistema de anotaciones: cada cosa
importante que iba incorporando la anotaba en un papelito antes de

olvidarla. En la habitacin de la clnica en la que viva, tena un gran


cartel donde haban escrito lo que le haba ocurrido, el diagnstico y las
instrucciones del tratamiento. A partir de todos los papelitos con
anotaciones, cada da intentaba reconstruir lo que le haba sucedido, y
todo lo que fue viviendo a partir del accidente. Felizmente haba logrado
algunos avances; ya haca un tiempo que al despertar recordaba estar
amnsico y tambin la clnica donde se estaba tratando.
La relacin con Cielo fue creciendo a pesar de esta dificultad. Se vean
dos veces por semana, cuando ella concurra a su propio tratamiento en
la clnica. Tambin empezaron a hablar por telfono, y a encontrarse
para charlar. Alex haba anotado con letra bien grande en sus papeles:
Conoc a Cielo, la chica ms hermosa que vi en mi vida, dentro de lo
que recuerdo. Tambin es amnsica y somos amigos. Por ahora.
En sus charlas, Cielo muchas veces le haba contado su dolor por el
casamiento de Nico, aunque le peda que no anotara eso, para no
recordarlo al da siguiente.
Cuando Cielo le present a Alex, Nico haba tenido un acceso irracional
de celos. No pudo denostarlo todo lo que hubiera querido por respeto a
su enfermedad, pero odiaba verlos rerse juntos. Lo que ms lo exasper
fue cuando Cielo le propuso ofrecerle su loft a Alex cuando l se mudara
a la mansin, donde vivira provisoriamente al casarse. Alex ocupaba
una habitacin de la clnica, y el doctor Ambrosio concordaba con Cielo
que eso no ayudaba en su proceso de recuperacin. Nico se esforz por
superar los celos, y concentrarse en su elacin con Malvina, quien se
desbordaba ms y ms a Tiedida que se acercaba el casamiento. Tanto
Nico como Bartolom estaban tan inmersos en estos menesteres que
ninguno se percat de las actividades de Cristbal y los chiquitos.
Por supuesto el pequeo no haba olvidado el descubrimiento de la
habitacin secreta, ni su corazonada respecto e la vinculacin de sta
con la isla de Eudamn. Y no se craivocaba. Con la ayuda de Monito,
Lleca y Alel se dispuso confirmar su hiptesis. Pidi a Lleca y Alel que
activaran i totecona mientras l y Monito volveran a la habitacin ecreta
para comprobar si all ocurra algo.
La puerta trampa bajo el hogar a lea de la cocina haba do clausurada y
disimulada luego del episodio en que Cielo . haba encontrado y casi
haba descubierto a Luz. Por eso ristbal y Monito haban llevado a cabo
un trabajo de indigencia, espiando a Justina, y finalmente la haban visto
escender por una escalera oculta entre las lpidas del equeo
cementerio familiar. A Monito le daba un poco de avor descender entre
las lpidas, pero Cristbal estaba ostumbrado; le explic que las
pirmides egipcias eran, i efecto, tumbas, y que no haba nada aterrador

en ellas. A partir de ese descubrimiento, haban podido regresar a los


tneles subterrneos y lograron encontrar el camino ara llegar a la
habitacin secreta. Una vez en ella, se comucaron a travs de walkie
talkies con Lleca y Alel, que espeban instrucciones en el loft, y aunque
la seal no era tena, lograron escuchar que Cristbal les deca:
ahora! Lleca y Alel abrieron la tapa de la caja de acrlico, y si en
saban por Cristbal lo que ocurrira, se asustaron mucho cuando todo
volvi a vibrar, y pequeos objetos metlicos empezaban a pegarse a
las paredes de la caja.
Cielo pinch sin querer a Malvina con un alfiler mientras le probaba el
vestido del civil. Tacho y Jazmn se chocaron las frentes mientras se
besaban escondidos en el bao de la planta alta. Rama tranquiliz a
Brenda, con quien estaba estudiando en ese momento en su cuarto. Le
asegur que esa vibracin era algo comn en ese lugar. Nico y
Bartolom, que tomaban un caf en la cocina, se miraron azorados, y
Nico entendi que Cristbal estara siguiendo su corazonada. Mar y
Thiago estaban escondidos en el altillo de Cielo, y se abrazaron, dndole
la espalda al mecanismo del reloj, y no advirtieron que un extrao
destello haba surgido durante una fraccin de segundo en el centro de
ste.
Frente a la mansin, en el local de la planta baja del loft, el flamante
dueo del negocio de antigedades percibi el punto del cual provena el
temblor y mir intrigado hacia el techo.
La vibracin y el sonido haban crecido y crecido, y finalmente la
totecona volvi a girar con un movimiento brusco, y la punta de la cua
seal nuevamente hacia la mansin. En ese momento, en la habitacin
secreta, se abrieron dos paneles de los que revestan las paredes.
Cristbal y Monito vieron atnitos cmo detrs de stos, en un pequeo
nicho, haba un cubo transparente, de aspecto y tamao similar al de un
cubo mgico, que giraba sobre su eje, produciendo un zumbido muy
agudo y una luminosidad multicolor. Cristbal, fascinado y orgulloso de
s mismo por haber estado acertado en su corazonada, estir su mano
para tomar el cubo.
No lo toques, pancho! intent frenarlo Monito.
Pero ya era tarde, Cristbal toc el cubo y, apenas lo hizo, sali
despedido hacia atrs, como si hubiera recibido una descarga elctrica,
y qued inconsciente en el piso.
Muy asustado, Monito intent reanimarlo, pero Cristbal no reaccionaba,
entonces presion la pared biblioteca como haba visto hacer a
Bartolom, y sali corriendo por el escritorio en busca de ayuda.

Desesperado y tartamudeando le inform a Nico lo que haba ocurrido, y


ste sali disparado hacia la habitacin secreta, Bartolom fue tras l.
Pero al llegar se encontraron con Jsper, que estaba reanimando a
Cristbal.
Jsper... qu hace ac? indag Bartolom, azorado.
Hay juguetes que son peligrosos para los nios dijo el jardinero con
su voz profunda e intrigante.
Nico examin a Cristbal, para asegurarse de que no tena heridas.
Qu pas, hijo?
La pista, pa... hay una pista... dijo Cristbal, dbil, sealando el
tablero tras el cual haba visto el cubo, y que ahora estaba cerrado.
Despus me conts, pap le dijo Nico, apresurndose a llevarlo al
loft para que Mogli lo examinara. Mogli era mdico sanador en su
comunidad.
Mogli se irrit cuando tuvo que asegurarle por dcima vez a Nicols que
Cristbal estaba en perfecto estado. Y el nio se impacientaba por
hablar de su descubrimiento, pero en ese momento golpearon a la
puerta. Mogli abri, y all estaba Jsper, que miraba a Nicols con sus
ojos profundos.
Jsper... pase lo invit, extraado, y se qued mirando a ese hombre
con el que casi ni haba cruzado palabra, pero le resultaba muy
enigmtico. Luego agreg: Muchas gracias por ayudar a Cristbal.
Pens que el nio mereca una recompensa despus de semejante
esfuerzo dijo el misterioso jardinero, y sac de su bolsillo una franela
que envolva algo.
Cristbal abri grandes los ojos cuando Jsper retir el pao para dejar
al descubierto el cubo de cristal que lo haba hecho desmayar. Nico,
Mogli y Cristbal lo examinaron de cerca: era completamente
transparente, de vidrio, y en cada cara resaltaban extraas
inscripciones.
Usted sabe lo que es esto? pregunt Nico a Jsper.
Como bien adivin el pequeo investigador, supongo que tiene que
ver con lo que buscan.

Sabe acaso lo que buscamos? inquiri Nico muy intrigado.


No es un secreto que busca la isla de Eudamn, verdad?
Usted sabe algo de eso?
Yo soy un simple jardinero, pero a pesar de los aos que han pasado
desde la desaparicin fsica de don Inchausti, an le guardo lealtad.
A Nico le llam la atencin que hubiera dicho desaparicin fsica en
lugar de muerte.
Don Inchausti me encarg que custodiara lo que guardaba en esa
habitacin secreta continu Jsper, pero me pidi que no interfiriera
si alguien acceda a sus secretos. Y eso, creo, ocurri hoy.
Inchausti saba algo de la isla de Eudamn?
Jsper se tom un buen tiempo para responder. Mir muy seriamente,
con sus ojos profundos, a Nico, y finalmente revel.
Lo nico que s es que don Inchausti estuvo all, y volvi siendo otro.
Algunos dicen que se volvi loco... dijo sonriendo por primera vez, y
concluy: Para m siempre ser mi amigo.
Cuando dice estuvo ah, quiere decir que estuvo en Eudamn?
Y de qu estamos hablando, seor Bauer?
Y por qu algunos dijeron que se volvi loco?
No todos estn preparados para llegar a Eudamn y salir sanos
concluy Jsper.
Apenas dos metros debajo de ellos, el propietario del local de
antigedades escuchaba lo que se hablaba en la planta alta, a travs del
ducto de ventilacin que conectaba el local con el loft.
Jsper no dijo ms aquella noche, pero los dej en un estado de euforia y
excitacin que les dur varias horas. Nunca se haban sentido ms cerca
de la isla de Eudamn. Estuvieron examinando el cubo hasta entrada la
madrugada, pero no hallaron nada significativo, ms que algunas
palabras inscriptas en prunio antiguo sobre las caras del cubo. Haban
podido identificar y traducir una frase que significaba: El palacio de los
tres reyes.

Alrededor de las cuatro de la madrugada los venci el sueo, guardaron


en una caja fuerte el cubo, y se fueron a dormir. Nico acompa a
Cristbal hasta el entrepiso, donde sola dormir, y lo arrop, felicitndolo
por haber seguido su corazonada.
Veinte minutos ms tarde, cuando todos dorman, se oyeron de pronto
un fuerte estruendo, algunos susurros y ruidos de pasos. Mogli peg un
salto, alerta, como un animal salvaje, despertando a Nicols, que
encendi rpidamente una luz.
Dentro del loft haba tres hombres vestidos ntegramente de negro,
encapuchados y armados. Nico estaba paralizado y Mogli tuvo el instinto
de correr a proteger a Cristbal, pero apuntndolo le ordenaron que no
se moviera, mientras uno de los matones bajaba a Cristbal del
entrepiso, y otro le acerc un celular a Nicols.
Te van a hablar dijo el matn.
Est bien, pero baj el arma. Bajen las armas.
El matn lo ignor y digit algo en el celular. De inmediato se oy una
voz muy grave, evidentemente procesada con un modificador de voz.
Bauer, te habla Marcos Ibarluca.
Qu quers, basura? dijo Nico comenzando a comprender lo que
estaba ocurriendo.
Estando Cristbal presente, creo que no te conviene provocarme, a no
ser que quieras que algunos secretos salgan a la luz.
Nico mir a Cristbal, que lo miraba sin comprender, asustado, y con la
respiracin ya entrecortada.
Qu quers? dijo Nico, contenido.
S que encontraste un objeto de cristal macizo, en forma de cubo.
Quiero que se lo entregues a mis hombres.
Nicols comprendi que no tena alternativa, y entreg a los matones el
cubo de cristal.
Lo tenemos, seor informaron por el celular.
Perfecto. Triganlo contest desde su local de antigedades el

propietario cuyo verdadero nombre no era James Jones, sino Marcos


Ibarluca.
Los matones bajaron del loft y se dirigieron hacia un auto negro, con
vidrios polarizados, donde ya los esperaba Marcos Ibarluca. Uno
condujo el auto, mientras Marcos examinaba la pieza de cristal que
haba robado. En realidad, no la examinaba buscando la informacin que
contena sino que, conociendo a Bauer, supona que ste podra haberle
puesto un rastreador al objeto antes de entregarlo. Y no se equivocaba,
encontr en una de las caras un pequeo chip que Nico haba pegado
con el objetivo de poder rastrear el objeto. Marcos lo removi y lo arroj
por la ventanilla. Slo para fastidiarlo, tom el telfono y lo llam,
activando el modificador de voz.
Bauer... sos tan bsico dijo Ibarluca.
Y vos tan cobarde respondi Nico. No slo no das la cara, sino que
mandas matones armados para robarme... Por qu no vens vos?
Te encantara conocerme la cara, no?
Yo creo que la voy a conocer en breve respondi Nicols, y Marcos se
rio.
Cort el telfono y frenaron junto a una camioneta. Los secuaces se
bajaron y se marcharon en el vehculo, y Marcos continu en su auto,
hasta el puerto, donde tena amarrado el yate en el que viva.
Permaneci unos cuantos minutos en el auto, examinando con
fascinacin el cubo de cristal. Tom una lupa y comenz a examinar
detenidamente las inscripciones, pero de pronto algo le llam mucho la
atencin: en una ranura de unas de las caras, haba un objeto metlico
pequesimo encastrado. Lo removi y lo observ con detenimiento, y
de pronto tuvo un sobresalto. Bauer haba puesto un rastreador, pero no
era el que haba removido. El que tir por la ventanilla era un simple
seuelo, y el que tena en ese preciso momento en sus manos era el
verdadero rastreador. Mir por el espejo retrovisor del auto y se qued
perplejo al ver que algunos metros detrs de su auto acaba de
estacionar el jeep de Nico. Aunque an no haba amanecido, pudo
distinguir la silueta de Bauer recortada sobre el jeep.
Ibarluca no tena escapatoria; no poda huir en su auto ya que el jeep le
obstrua la salida del estacionamiento del amarradero del puerto. Mir la
parte trasera del auto, donde tena algunas de las antigedades del
negocio que haba abierto como fachada para poder espiar a Bauer.
Entre los objetos divis una antigua mscara de Gilgamesh, el mitolgico
rey de Babilonia. Mientras tanto Nicols ya haba bajado del jeep y

avanzaba lentamente hacia l. Se coloc la mscara para ocultar su


rostro, se guard el cubo en un bolsillo, y sac un arma de la guantera
pero, cuando fue a descender del auto, not que haba perdido de vista
a Bauer. Y cuando estaba por asomarse nuevamente sinti cmo una
mano le sujetaba la suya, en la que tena el arma. Con un rpido
movimiento Nico lo oblig a soltarla y se trabaron en una lucha.
Ibarluca era millonario y muy poderoso, pero a la hora de la fuerza
fsica, funcionaba de manera bastante pusilnime. Poco le cost a
Nicols reducirlo y sujetarlo, boca arriba, en el piso.
Parece que no soy tan bsico, Ibarluca dijo Nico con satisfaccin.
El bsico fuiste vos que te creste el rastreador seuelo. Y parece que al
final te voy a ver la cara... Te voy a sacar la mscara, payaso.
Y se dispuso a quitarle la mscara, pero en ese momento la linterna del
cuidador del estacionamiento los ilumin. Nico se distrajo e Ibarluca le
peg tal rodillazo en la entrepierna que lo hizo contraer de dolor.
Entonces Ibarluca aprovech para escapar, pero Nico se tir tras l y
consigui taclearlo. Al caer, el cubo de cristal sali despedido del bolsillo
del saco de Marcos. Nico quiso alcanzarlo, pero Ibarluca lo agarr
primero, y corri hacia el permetro del estacionamiento que aba al ro.
Nico lo sigui y vio que Ibarluca extenda su brazo con el cubo hacia el
ro. Comprendi de inmediato sus atenciones. Slo le quedaba elegir
entre Ibarluca o el cubo. Su enemigo saba que l, ante todo, era un
arquelogo empedernido, de modo que arroj el cubo al agua y Nico se
tir tras l.
Los primeros destellos del amanecer le permitieron encontrar el cubo,
que felizmente flotaba; pero haba perdido la posibilidad de
desenmascarar a su contrincante.

Al da siguiente Nico se puso a controlar a los tcnicos de la empresa de


seguridad que haba contratado luego del episodio con los matones.
Ibarluca siempre haba sido su enemigo, su Nmesis, siempre haba
estado detrs de sus pasos; varias veces haba logrado arrebatarle algn
hallazgo arqueolgico, y muchas ms Nico se lo haba frustrado. Pero
Ibarluca jams haba cruzado ese lmite, nunca haba invadido su
privacidad. Que se hubiera metido en su casa significaba que saba que
estaba a punto de descubrir algo importante con relacin a Eudamn, y
que estaba muy interesado en ello. En cualquier caso, Ibarluca se haba
convertido ei una amenaza real.
Mientras colocaban alarmas y unas cmaras de seguridad y cambiaban
la puerta comn por otra blindada, Nico se asom al balcn y vio que
Mogli se afanaba en distraer Cristbal, ya vestido con su uniforme para ir
al colegio.
Entonces baj y fue a reunirse con ellos para acompaarlos, pero
Cristbal le dijo que no exagerara.
No soy un nene, Bauer. No tengo miedo.
Tengo miedo yo, que soy grande... Hijo, tenes todo el derecho a tener
miedo.
Nicols estaba tratando de bajarle un poco el pelo, m encrespado que
nunca, cuando vio algo que lo dej parali zado: a unos veinte metros de
donde estaban, de espaldas Cristbal, avanzaba, muy lnguida y blanca,
Carla, la madr de su hijo.
Perfecto, si no tenes miedo, vas con el to Mogli al col gio! se apur
a despacharlos Nico.
Cristbal advirti con suspicacia el repentino cambio de actitud de su
padre, intuy que algo lo haba hecho modificar su opinin, pero de
pronto Mogli, que tambin acababa de ver a Carla, se haba puesto
plido y lo carg, evitando que mirara en esa direccin, y se lo llev
hacia el colegio.
Apenas se fueron, Nico corri hacia Carla, que se haba detenido a unos
cuantos metros y miraba, con una expresin indescifrable, muy parecida
al dolor, a su hijo, que se alejaba.
Qu haces ac?
Qu grande est... dijo Carla, sintiendo que no tena derecho ni a
hacer ese comentario.

Nico la observ. Segua siendo la mujer bella de la que se haba


enamorado, pero estaba extremadamente plida, ojerosa, y con una
profunda arruga en el entrecejo.
No podes venir as, Carla.
Quera verlo.
Ah, s? De pronto, despus de todos estos aos queras verlo?
Me estoy muriendo, Nico. Te sorprenderas de cmo eso cambia las
cosas.
Ests mal? pregunt l, deponiendo un poco su enojo.
Quiero verlo. Quiero hablar con l.
Imposible. No... no as, Carla. No es as.
Saba que ibas a decir eso...
Si de verdad quers ver a tu hijo... si de verdad queros volver a l,
vamos a hacerlo de a poco... Tenemos que hablar con psiclogos y...
No tengo tiempo, Nico.
Lo lamento mucho, no le vas a volver a quemar la cabeza a mi hijo.
Ella lo mir unos instantes, con dolor, tal vez con algn resto del amor
que alguna vez le tuvo. Haba un dejo de culpa en lo que estaba por
hacer, esa culpa que antecede al crimen, ese remordimiento que se
siente antes de hacer algo que est mal.
Hay un... abogado. comenz Carla. Un abogado que va a venir a
hablarte...
Abogado?
Marcos... comenz Carla.
Yo saba! estall Nico.
Ahora comprenda que todo estaba conectado: la im cin de matones la
noche anterior, el acercamiento de Ib; luca, la aparicin de Carla...

Marcos quiere algo que vos tenes. Si no se lo entreg te va a iniciar un


juicio.
Qu juicio me puede hacer esa basura?
Ests criando a nuestro hijo como si fuera tuyo, Nico
La voz de Nico comenz a estrangularse con los grito su garganta
pareca estar desgarrndose. No poda entei der que existieran personas
tan perversas como Carla.
Nuestro hijo?! Pedazo de momia mal conservad Nuestro hijo? El
hijo que dejaste tirado como un perro!
Vos y yo sabemos cmo fue... pero ningn juez va ver con buenos ojos
que hayas anotado con tu apellido a u beb que no era tuyo. Alcanza
con decir que nos lo robaste.
Tengo testigos de que no fue as!
Mogli? Tu mam? Nico... por favor, entendelo... S Marcos te hace
juicio, lo vas a perder...
Por qu haces esto, Carla? Por qu? grit Nico, a borde del llanto.
Dale a Marcos lo que te pide dijo ella con una expresin inequvoca
de remordimiento.
Nicols se sec las lgrimas y dej de gritar. Se acerc a ella tratando de
serenarse, para que sus palabras fueran tomadas en serio.
Decile a la basura de tu novio... que jams le voy a dar nada. Y que si
se llega a meter con mi hijo, lo mato.
Y se alej de Carla, dndole la espalda. No vio cmo ella, atormentada,
se alej, llorando.
Desde el interior del local de antigedades, Marcos Ibarluca vio cmo
Nico volva a su loft, y oy cmo rompi uno de los cristales de la puerta
de entrada, al cerrarla con furia.
Los chicos de la Fundacin haban encontrado una vanante a los robos
que deban hacer cada da. Como Cielo haba descubierto y desbaratado
el taller de los juguetes, los ingresos que stos producan haban
desaparecido, con lo cual los chicos haban sido obligados a redoblar la
productividad robando. Pero por supuesto ninguno quera seguir con esa

actividad, y a partir del show que haban realizado en el festival, se les


ocurri que tal vez sa era una buena manera de ganar dinero y dejar el
delito.
Comenzaron probndolo algunos das. Se escapaban de la zona donde
los haban mandado a robar y se iban a una plaza o una peatonal. Mar,
Jaz, Rama y Tacho se sentaban a hacer msica, mientras los chiquitos
pasaban la gorra. Era una buena solucin, evitaban robar y hacan algo
que les gustaba. La rentabilidad no era tan buena como la de los robos,
pero al menos no tenan que hacerlo tanto como antes.
Una tarde estaban cantando en una plaza. No haba sido un da
provechoso y sentan muy cerca la presin de Justina, por eso no
podan tirar mucho de la cuerda. Justo en el momento en que Tacho vio
que Thiago los observaba y se diriga hacia ellos, Mar, de espaldas a l,
propuso:
Bueno, ya fue, hagamos los rumanos y a lo mejor...
Pero antes de completar la frase, vio que Thiago se aproximaba.
Qu hacen? pregunt Thiago con una sonrisa.
Nada, ac, haciendo un poco de msica disimul Tacho.
Ah, buensimo... dijo Thiago con ganas de sumarse. Y qu es los
rumanos?
Eh? disimularon todos.
Lo que decas recin, Mar... Hagamos los rumanos dijiste.
Ah, no... Es una cancin que escribdijo ella. Les deca que la
cantemos, pero no quieren, porque dicen que no les gusta...
No, la verdad, es horrible... se pleg Rama.
S, fesima agreg Jazmn.
Bue, bue, tampoco tanto... se hizo la ofendida Mar.
Y cmo es? dijo Thiago.
Cmo es qu? dijo Mar bastante tensa.
La cancin, Mar... cmo es?

Los rumanos? Eh... vacil y mir a sus amigos. Bueno, en realidad


la estoy puliendo, pero...
Cntala, dale.
La canto?
Cntala, dale dijo Tacho ya divirtindose con la situacin.
Mar lo mir con odio, y empez a improvisar un rap. acompandose de
movimientos hip hoperos con las manos.
Los rumanos son humanos ...
son hermanos los rumanos...
Los rumanos son hermanos...
tienen manos los rumanos...
Tacho y Rama se prendieron hacindole una base de hip hop con sonidos
vocales, mientras Thiago miraba a Mar con una sonrisa indescifrable.
Mar se fue deteniendo a medida que su capacidad de improvisacin
llegaba a su lmite.
Los rumanos son humanos... Fuman habanos los rumanos...
Y bueno, pulida ms, pulida menos, bsicamente as sera la cancin...
dijo Mar. Te gust?
Horrible contest Thiago con carita de asco, y sonriendo.
Cantamos alguna? propuso tomando la guitarra de manos de Rama y
sentndose en el csped.
Todos se miraron. Sera un desatino hacerlo y regresar a la mansin sin
la recaudacin diaria, pero a la vez no tenan excusa para negarse y, en
el fondo, todos preferan quedarse all, haciendo msica con Thiago,
como aquella tarde en el festival.
Decidieron cantar una o dos canciones y luego marcharse, pero
terminaron quedndose tres horas cantando, riendo, inventando
canciones y soando con un nuevo show. Cuando regresaron a la
Fundacin, Justina los esperaba para la requisa diaria, y puso el grito en
el cielo cuando le entregaron lo poco que haban recaudado cantando en
el o arque.

Ustedes se piensan que porrrque la retarrrdada de la nucamita nos


transforrrm nuestro querido tallerrr en salita le baile esto es el viva la
pepa? Estamos en rrrrojo, y si seguinos as, don Bartolom va a tener
que deshacerse de alguios de ustedes. Decime, Marita, te gustara
volver al refornatorio? Y vos, Rrramita, te gustara que tu hermanita,
Jel... y al decir Alel acentu mucho el final del nomire e hizo
ademn de escupir en el piso fuera dada en dopcin? Y vos, Tachito,
te gustara una temporadita en
al Escorial? Te gustara gitanita que te entreguemos al gimo que tanto
quera casarrrse con vos? Entonces... elev i voz, sin esperar respuesta
vuelven a la calle y traen una jcaudacin como corresponde. Pero se
est haciendo de noche... protest Mar. Y se va a hacer ms de
noche si siguen perdiendo el empo.
Y los chicos tuvieron que salir a robar otra vez, con el isagrado que eso
les provocaba.
Tacho rob una cartera, en la que encontr un hermosa sera dorada, y
viendo a Jazmn que ms adelante obserba un celular en la mesa de un
bar, se le ocurri regalarla. Ella estuvo encantada con el gesto, y se lo
agradeci con un beso.
Al llegar a la Fundacin le entregaron a Justina el botn y, aunque no
estaba del todo satisfecha, se content. Pero cuando se estaban
retirando, con sus ojos de lechuza, alcanz a ver el destello dorado de la
pulserita que Jazmn esconda bajo las mangas de su blusa.
Qu escondes ah? dijo sujetndola por la mueca.
Nada! dijo Jazmn forcejeando para soltarse.
Pero Justina tirone de su mueca, levant la manga y vio la pulsera.
Con que robndole a don Bartolom!
Es ma!
Ac no hay nada tuyo. Dmela!
Es ma, le digo se mantuvo firme Jazmn.
S, yo se la regal dijo Tacho dando un paso adelante.
Qu vas a regalar vos, vikingo mugriento, con qu plata?

Y le arranc de un tirn la pulsera. Todos vieron el odio en los ojos de


Jazmn, pero ninguno anticip lo que ocurrira a continuacin: mientras
Justina guardaba en los enormes bolsillos de su amplia falda negra la
pulsera con el resto de los objetos robados, Jazmn se le tir encima,
descargando todo el odio acumulado.
Te dije que es ma, vieja yegua!
Justina, azorada, no tuvo tiempo de reaccionar, y su parlisis fue total
cuando Jazmn se aferr del turbante negro que Justina siempre llevaba
y se lo arranc. Todos quedaron asombrados ante la largusima cabellera
negra y lacia que qued suelta. Justina estaba verde, su cara era pura
indignacin, como si la hubieran desnudado. Con todas sus fuerzas le
peg una bofetada, pero Jazmn haba ido demasiado lejos como para
retroceder. Se le tir encima y logr derribarla, y comenz a pegarle con
tanta furia que entre sus tres amigos no podan separarla.
Jazmn, que haces?! se oy de pronto.
Jazmn reaccion ante esa voz. Era Cielo, que miraba perpleja cmo
Jazmn atacaba a Justina.
Te volviste loca?Cmo le vas a pegar a Justina? exclam Cielo,
apartndola y ayudando a Justina a incorporarse.
Djame! dijo Justina hecha una furia. Djame que e pongo las
tripas de collarrr!
Y quiso avanzar hacia Jazmn, pero Cielo la fren sujetndola del vestido.
Usted no va a hacer nada!
Pero al tomarla del vestido, el amplio bolsillo de la falda que haba
quedado maltrecho por la trifulca cedi, y las billeteras, celulares, relojes
y alhajas que Justina guardaba cayeron al piso. Cielo abri grandes sus
grandes ojos.
Y eso?
Eso... es el rrrresultado del liberrrrtinaje! dijo con rapidez Justina,
mientras recoga del piso los objetos. Les brs la puerta a los mocosos,
y te salen a rrobar.
Qu? dijo Cielo voltendose a mirarlos.
S, Cielo, sos son tus chiquis continu Justina. Delincuentes

juveniles!
Dganme que no es cierto les pidi Cielo, mirndoos con gran dolor.
Desde el piso Justina fulmin con la mirada a los chicos.
Dganle que no es cierrrrto, a verrr...
Los chicos callaron.
Ah tenes su confesin... Y yo les estaba rrrequisando i prueba del
delito.
Otra vez? dijo Cielo con profunda decepcin. Y sali.
Los chicos se miraron con gran pesadumbre, pero se asieron en guardia
cuando Justina termin de levantarse el piso y se acerc a Jazmn con su
turbante en la mano. acerc el turbante a la nariz y la amenaz.
Oles, gitana? Es el olor de la muerrrrte.
Y sali, calzndose el turbante.
La condicin para que exista cualquier tipo de abuso el silencio. El
abusador despliega su poder sobre aqu los que, por alguna razn, estn
impedidos de hablar.
Durante aos en la Fundacin BB se mantuvo el suene entre los menores
por medio del miedo y el terror. Para u nio la posibilidad de perder el
mundo que los contiene e una pesadilla pavorosa. Los chicos de la
Fundacin callaba por miedo a perder lo poco que tenan. Callaban por
mied y vergenza.
Esa noche, como tantas noches, todos descansaban en su camas,
acallados por el mismo temor de siempre. Mar estab con las frazadas
hasta la nariz, temblando, sin poder templa su cuerpo. Una inquietud,
una angustia, una desazn.
Esto que yo siento ac, que no lo puedo explicar.. Esto que me pasa,
estas ganas de volar..
El celular de Marianella vibr. Ella se levant y fue hasta el bao para
atender, la voz suave y rasposa de Thiago serie un blsamo para aquella
noche triste.
Nada ms llamaba para decirte que te amo, y que me encant cantar

con ustedes hoy.


Yo tambin te amo dijo ella en voz baja, y tratando de contener sus
lgrimas.
Qu penss? Podramos formar una banda nosotros cinco algn da?
Ojal dijo ella.
l not su laconismo y le pareci extrao, porque en general ella no
paraba de hablar.
Pasa algo, mi amor?
Estaba durmiendo ya minti ella.
Entonces te dejo dormir. Que descanses, hermosa.
Vos tambin.
Mar cort y llor un buen rato en el bao. Llor por el silencio, por la
vergenza y por la mentira en la que viva. Adems de sus amigos, haba
dos personas que amaba en esa casa: Thiago y Cielo. Se sinti
avergonzada de mentirles, avergonzada de lo que Cielo pensaba
injustamente de ellos, avergonzada de lo que Thiago podra pensar si
conociera su doble vida. Sin embargo, en medio de la alienacin, un
nuevo sentimiento fue ganndole al miedo y a la vergenza: la injusticia.
Esto que yo siento ac, que no me deja pensar... Que naci de golpe, el
deseo de cambiar...
Regres a la habitacin y levant a Jazmn de la cama. Fue hasta el
cuarto de los varones y levant a Tacho y a Rama, ninguno dorma.
Reuni a todos en el patio, y llorando les dijo:
A Cielo le tenemos que decir, chicos.
Cielo se va a poner loca, les va a decir de todo, la van a echar y a
nosotros nos van destruir dijo Rama.
A Cielo le tenemos que decir la verdad insisti Mar, llorando cada
vez ms angustiada. Ella lo tiene que saber... No puede pensar as de
nosotros. Ella lo tiene que saber.
Ni nos va a creer arriesg Tacho. Como siempre, piensan que
somos unos chorros, nos acusan siempre a nosotros.

Tenemos la grabacin dijo Jazmn, y todos la miraron.


Un par de meses antes, un da en que haban sido castigados con dureza
por Bartolom, Jazmn haba grabado sus amenazas con un pequeo
grabador de periodista, y luego escondieron la cinta con la esperanza de
poder usarla algn da como prueba, cuando se animaran a denunciar a
Bartolom.
Tal vez el momento ya lleg dijo Jazmn.
Todos se miraron.
Eso que dicen tus ojos, que yo slo puedo ver.
Y pensaron. A decir verdad, se habl poco, cada uno dijo lo que tena
para decir, no mucho; sin embargo aquella noche se tom una gran
decisin en el patio cubierto.
Como un ngel en el cielo quiero creer, quiero creer...
Mientras los cuatro suban las escaleras del ala de servicio, avanzando
hacia el altillo de Cielo, las amenazas siempre vigentes pesaban sobre
ellos. Tambin la angustia de defraudar a Cielo cuando le dijeran la
verdad, tenan que hacer un gran esfuerzo por recordarse que ellos eran
las vctimas. No era lo que fuera a decir Cielo lo que les haca latir
intensamente el corazn; era lo que ellos mismos iban a decir, eran esas
palabras, que por primera vez en su vida pronunciaran en voz alta.
Un amanecer ngeles del mundo podemos ver... Un amanecer ngeles
del mundo queremos ser...
Cielo los mir con mucha pena y decepcin cuando abri la puerta y los
vio all, con sus rostros contrados.
No quiero hablar, chicos dijo.
Hablar. Romper el silencio. Dar el salto al vaco. Terminar con la
complicidad y el sometimiento. Hablar. Slo hablar.
Escchanos, Cielo, por favor suplic Rama.
Ahora estoy enojada con ustedes, y no quiero decirles cosas feas.
Vos nada ms escchanos dijo Mar.

Cielo los amaba demasiado como para sostener por mucho tiempo su
enojo. Los hizo pasar, y todos se sentaron en su cama, alrededor de ella.
Habamos quedado en algo... comenz Cielo. Ustedes no metan
ms las manos en la lata, y yo les enseaba a bailar y a cantar para
algn da ganarse el pan... Pero me fallaron.
No. Eso no es as, Cielo dijo Rama, muy serio.
Y comenzaron a hablar. Lloraban y hablaban. Cielo los observaba,
mientras esas palabras iban llegando a sus odos como golpes, como
cachetazos que la aturdan. Pero poco a poco las palabras comenzaban a
cobrar sentido.
Esto que yo siento ac, que me hace despertar... Esconde en secreto el
silencio de soar...
Nos obligan. Nos explotan. Nos hacen robar. Robamos para ellos.
Castigos. Amenazas. Celda de castigo. Correctivo. El Escorial. El juez
amigo. Nos golpean. Miedo. Silencio. Miedo y muerte.
Cada palabra era una pualada para Cielo. Cuando le hicieron escuchar
la grabacin, cuando oy los gritos y amenazas monstruosas de
Bartolom, pens que durante seis meses haba convivido con ellos en
esa casa, tan ciega poda estar que no lo haba visto?
Eso que dicen tus ojos, que me hablan sin hablar... Como un ngel en el
cielo, quiero volar, quiero volar...
Su instinto fue de madraza; su impulso, de leona. Quera atacar, quera
daar, quera venganza. Los chicos le suplicaron que callara con ellos.
Slo queran que no pensara mal, que supiera su verdad. Una cosa era
terminar con el silencio y otra rebelarse.
Cielo llor con ellos y esa noche llovi mucho. Los escuch, escuch sus
voces; los vio como si los descubriera por primera vez. Y el amanecer
termin echando un poco de luz sobre tanta noche.
Un amanecer ngeles del mundo podemos ver... Un amanecer ngeles
del mundo queremos ser...
Muy avanzada la maana y luego de haber llorado mucho, Cielo se
qued dormida y so con un bosque oscuro donde alguien la
abandonaba para morir. Despert sobresaltada, y lo primero que le vino
a la mente fue la amarga revelacin de la noche anterior.

Tena que pensar muy bien cmo actuar. Los chicos le haban dejado
muy en claro las amenazas de Bartolom, y los alcances que poda tener
el hecho de que le hubieran contado a alguien la verdad.
Cielo tena a una sola persona a la que recurrir: Nico. Pero los chicos le
haban suplicado que por favor no se lo contara, suponan que Nico no
se quedara de brazos cruzados, y arremetera de inmediato contra
Bartolom, y las represalias de ste no se haran esperar. Cielo se senta
atada de pies y manos, con una angustia que la estaba torturando; sin
embargo confiaba que encontrara la vuelta para resolver semejante
atrocidad.
En ese momento golpearon a la puerta del altillo. Ella se apresur a
ponerse una bata y fue a abrir. All estaba Nico, con su rostro
desencajado, sus ojos rojos de haber llorado mucho, y un semblante de
indefensin total.
Necesito hablar con vos, Cielo.
Por supuesto, Indi dijo ella, y lo invit a pasar.
Por un momento pens que tal vez los chicos tambin le haban confiado
su secreto a Nico.
Apareci la madre de Cristbal le adelant aterrado.
Cielo lo contuvo, lo acarici, y le pidi que le contara la historia larga.
Nico le refiri los hechos cmo haban entrado los matones de Ibarluca a
su casa la noche anterior, cmo haba estado a punto de atraparlo y
desenmascararlo, y luego cmo Carla se haba presentado
amenazndolo con hacerle un juicio de paternidad si no le entregaba su
hallazgo.
Perro que ladra no muerde, Indi. Lo estn amenazando para que les
entregue el coso ese...
Ladran y muerden, Cielo dijo Nico mostrndole una carta documento
. Esta maana me lleg esto, es una citacin judicial... Me iniciaron un
juicio, los dos.
Cielo se estremeci. Tom la carta documento, y no entendi mucho,
pero quedaba claro que una tal Carla Kosovsky y un tal Marcos Ibarluca
lo acusaban de apropiador y de usurpador de la identidad y cosas por el
estilo.
Pero usted no puede perder este juicio, no, Indi? O sea... esa guacha

retorcida abandon al nene, ni siquiera lo amamant... Una vez le pidi


plata para no decirle la verdad... O sea, cualquier juez la va a sacar
carpiendo.
Yo comet un error muy grave, Cielo. Anot a Cristbal como si fuera
mi hijo...
Pero con ella, o no?
S, pero ella puede decir que fue amenazada... que yo le rob al hijo...
Lo cierto es que Cristbal lleva mi apellido cuando no soy el padre. Me
pueden destruir... Y yo me la banco, Cielo... Me banco la que sea; comet
un error, lo pagar... Pero Cristbal no se merece esto, le van a arruinar
la vida explic y ya no pudo contener ms el llanto.
Ella lo abraz, pensando en cmo la vida, que era tan hermosa, poda
volverse tan amarga de un momento para el otro.
No s qu hacer... Si les doy eso que me piden, no sera comprar a mi
hijo? No sera reconocer que hice algo mal? Adems, hoy me piden
esto, maana me pueden pedir cualquier cosa... No me puedo dejar
extorsionar, menos con mi hijo. Si no les entrego el cubo, le van a
arruinar la vida a Cristbal.
Qu es ese coso tan importante, Indi?
Es una pista... conduce a Eudamn. Ibarluca est detrs de la isla
tambin... Eudamn en manos de Ibarluca... sera un desastre.
Usted no tiene que darles nada, Indi.
Dejo que me hagan el juicio?
Yo creo que antes que el juicio... lo que tiene que hacer es otra cosa.
l la mir, adivinaba de qu hablaba Cielo, pero hasts que ella no lo dijo,
l no lo dimension.
Tiene que hablar con Cristbal y decirle toda la verdad.
Nico suspir, y se recost sobre el regazo de Cielo. Mientras ella le
acariciaba el pelo, Nico asumi que haba llegado el momento de
sincerarse con su hijo.
Unos minutos ms tarde, Cielo haba terminado de ducharse y estaba
cambindose, pensando en la verdad que ella misma haba conocido la

noche anterior, cuando se abri la puerta de golpe. Era Malvina, que


estaba desencajada y furiosa.
Fuiste vos, no? Fuiste vos, pedazo de turra!
De qu habla?
No te hagas la mosquita muerta, que los vi! Vi cmo entr y se vino
directo para ac, entr llorando y sali llorando, y despus vino a
suspenderme la boda!
Cielo se qued demudada, no supona que Nico fuera a hacer tal cosa a
punto de casarse.
Qu le dijiste?
Yo no le dije nada, doita.
Qu le dijiste, atorranta?! Sos la amante, no? Sos la amante de mi
marido.
A m no me ofenda.
Conmigo no te hagas la miss honesty. Con esas piernas y esas lolas
no podes ser una santita!
Don Nico le explic por qu suspende el casamiento?
Excusas, mentiras... No s qu cosa de Cristbal.
No son excusas ni mentiras, Malvina. Alguien le quiere sacar al hijo.
Por qu en lugar de gritarme a m, no va con su novio, que la necesita?
l vino a llorar con vos, te necesita a vos!
A lo mejor vino a llorar conmigo porque la novia no piensa en nada
ms que en s misma! grit, y luego depuso un poco su enojo, y se
acerc a ella. Doita, de verdad, Nico la necesita. Vaya con l, sea su
mujer... Deje de pensar en usted y entrese de que tiene un novio.
Pero Malvina no poda moverse de la pelcula en la que estaba, en la que
su novio estaba enamorado de la mucama. Y tal vez se lo mereca, deca
una voz en su interior, si ella haba logrado ese casamiento a fuerza de
mentir y fraguar un secuestro. Pero otra voz, que curiosamente hablaba
como Barti, le deca que no fuera mamerta y se diera cuenta de que si el
problema era con Cristiancito, ms que nunca tena que estar ah,

ayudndolo otra vez.


Malvina se retir, y Cielo qued, entonces, enfrentada a su propio
dilema. As como le haba aconsejado a Nico que la mejor solucin en
medio de tanta mugre era decir la verdad, ella saba que lo mejor, en la
tragedia en la que haba despertado en la Fundacin BB, era la verdad.
Terminar con el silencio y la complicidad.
Los chicos le haban pedido que no hablara, y era lgico, tenan miedo.
Pero a ella le tocaba ser el adulto, ser quien los protegiera de semejante
espanto. Y por eso decidi seguir su propio consejo: ira hacia el
problema, con la verdad.
357

Capitulo 10
Hablar o callar para siempre

Muertos! As van a terminar todos, mocosos, por levantarme el


copete... O se creyeron que voy a aceptar as noms que dejen de
robar, que se me retoben, que levanten vuelo? Que se les grabe bien en
la cabeza: ustedes son mos y yo los exploto como quiero!
Esas palabras, proferidas por Bartolom, se escuchaban desde un
pequeo grabador de periodista. l se haba puesto muy plido al or su
propia voz; frente a l, Cielo lo miraba fijamente, con el grabador en la
mano. No tena miedo y estaba convencida de que terminar con el
silencio era parte de la solucin. Al menos, Bartolom sabra que los
chicos ya no estaban solos e indefensos. Haba llegado el momento de
intervenir.
Ya mismo me explica qu significa esto dijo Cielo fire y amenazante.
Bartolom la mir a los ojos por unos segundos. Hablaban en su
escritorio, y la puerta estaba cerrada. Evalu la posibilidad de
desmayarla de un golpe con el pisapapeles, y luego sacarla a travs de
la habitacin secreta, y de all, recto al stano.
Hable! grit ella.
l, irracional, peg un manotazo, tratando de arrebatarle el grabador,
pero ella con mucha rapidez lo esquiv. Slo para ganar tiempo,
Bartolom empez a actuar con su mejor cara de inocente.
No s de qu hablas, Cielito... Vos decs que se era yo? No soy, che...
A ver, escuchemos bien, dmelo.
Es usted dijo ella, furiosa. Cmo es eso que obliga a robar a los
chicos?
Ok, ok... hablmoslo, no quera exponer a los chicos ante vos, pero
ok... S, se era yo. Sabes bajo qu circuns tandas dije esas horribles
palabras? Tena a Tachito agarrndome del cogote, y a Jazmincita con
una navaja en la mano, che... Son bestiecitas sin domar...
Qu? le respondi absorta Cielo.
As como lo escuchas, Sky... No, si con vos le dan del( que te dale al
bailecito, pero en realidad son salvajes... Fu un acto desesperado, me
hice el malo para ver si se asusta ban un poco... Pero todo eso que dije
lo invent ah, en e momento, che... Te lo juro por mi bolidita.
Cielo lo mir con desprecio, hasta para mentir y jurai era un hombre

pattico.
Usted es un sinvergenza asegur con una voz grave que jams
haba tenido. Y yo una tarada que le cre1 Cuando descubr el taller
ese de los juguetes, ya tendra que haberme dado cuenta, pero confi en
usted...
Y tenes que seguir confiando, che... Yo no soy un monstruo!
Usted es peor que un monstruo! grit Cielo, estallando. Es una
basura, una montaa de bosta humana!
Ojito, che... dijo Bartolom comenzando a mostrar sus dientes.
Ojito nada... Ya mismo voy a ver a un juez.
Entonces Bartolom sac sus garras. De un salto, se le tir encima, y la
estamp contra la puerta del escritorio. La sujet con una mano en el
cuello, y la mir bien de cerca a los ojos.
Vos no vas a ver nadie, Cieln.
Cielo empez a patalear como loca; tena mucha fuerza, pero Bartolom
tena ms.
Patalea todo lo que quieras... de ac no te movs.
Aydenme! alcanz a gritar Cielo, antes de que l le tapara la boca.
Fuera del escritorio, en la sala, estaba Thiago, que acababa de recibir a
Alex, quien haba ido a visitar a Cielo. Ambos creyeron or el grito de ella,
proveniente del escritorio, pero cuando se asomaron, se extraaron al
verlo vaco.
Habr sido alguno de los chiquitos... desestim Thiago.
Pero no. Haban escuchado bien. En ese momento Bartolom estaba
sujetando a Cielo, tapndole la boca, detrs de la pared biblioteca, en la
habitacin secreta. Luego la empuj con fuerza contra una de las
paredes, y esforzndose por mostrar su cara ms bestial, le susurr:
Ok, me descubriste. Conste que no soy una mala persona... Esta
fundacin hay que mantenerla, sabes? Los crios tienen que aprender a
ganarse la vida...
Robando? Usted es de lo peor... Me va a tener que matar para

hacerme callar, sabe?


Ningn problema, che... Pero con quin quers hablar, con la polica?
Est conmigo...
Con un juez voy a hablar directamente.
Decime cul... Prez Alzamendi, el pap de Nachito? Con Orteguita?
Juego al golf todos los jueves con l. Con Uarte Urondo? Compartimos
palco en la pera... Los conozco a todos, Sky... Adems, soy un
filntropo respetado, che. Qu sos vos? Una sirvientita amnsica... A
quin van a creerle?
La verdad se ve en la cara, y en la suya se lee que es una porquera de
gente.
Vos hace como quieras... pero te advierto una cosa... la amenaz y
se acerc hasta respirarle bien cerca; quera hacerle sentir todo el peso
de su amenaza. Vos llegas a abrir la boca... con Bauer, por ejemplo, y
pagan los chicos. Te resfrias un poquito y lo hablas con alguien, con el
jardinero, con la verdulera de la esquina... y pagan los chicos.
A los chicos no los toca ms.
No me pruebes... Pregntales a ellos si no, lo que les puedo hacer.
Pregntale a Ramita qu pensara si lo separo de su hermanita... La
suerte de estos purretes est atada a ni tobillo. Abrs la boquita, y ellos
cierran sus ojitos. Nos entendemos ahora, Cieln?
Cmo se puede ser tan basura?!
Bienvenida a la realidad, Sky.
Mientras Cielo lloraba, desgarrada e impotente, una pequea camarita,
oculta en una pared, filmaba la escena dentro de la habitacin secreta.
En la pequea casucha en la que viva Jsper, al fondo del parque de la
mansin, el jardinero se encontraba frente a una especie de sala de
control, con un par de monitores y consolas grandes y antiguas. En uno
de los monitores se vea a Cielo sentada en el piso, llorando, frente a
Bartolom, de pie.
Mientras vea la escena, Jsper neg con su cabeza y habl con alguien
que estaba detrs de l.
Qu le parece? Ya es hora de intervenir o no?

Quiero que hablemos de algo muy importante.


De la pista?
No. De otra cosa. Hijo... yo te ment. Yo s que mentir est mal, est
muy mal, y te lo vuelvo a decir: mentir est mal. Pero hay... ocasiones,
en que uno miente porque... la verdad, a veces, puede ser muy dolorosa.
Pero vos ya sos grande... Sos inteligente... tan inteligente sos, hijo... y
tan hermoso.
Qu pasa, pa? Por qu lloras?
Vos ya sos grande... y vas a saber entender algunas verdades.
Tiene que ver con Ibarluca?
No y s. Tiene que ver sobre todo con vos y conmigo con tu mam.
Qu le pasa a mi mam? Le pas algo? Es la enfermedad?
No, no te asustes. En realidad... sa es la verdad de la _e quiero
hablarte... Tu mam... no est enferma.
Se cur?!
No, hijo, tu mam no se cur, porque... nunca estuvo erma.
-Qu?
Perdname... te ment. Carla no est enferma, ni est frica... Todo eso
era mentira, hijo. Te pido por favor que perdones, te ment porque te
amo mucho.
Bauer, ests diciendo cualquiera!

No, hijo, te estoy diciendo la verdad.


Cmo que mam no est en frica? Y las cartas que e mand desde
ah?
Habla!
Esas cartas... no eran de mam. Las escriba yo, Cristbal.
-Vos?
Te juro que no fue para engaarte, ni para lastimarte...
Soltame!
Tenes todo el derecho a enojarte, pero tambin tenes el derecho a
saber la verdad. Ests bien? Hijo! Tranquilo respira, respira hondo...
tranquilo mi vida, tranquilo.
Dnde...? Dnde est? Dnde est mi mam?
Hablemos de ella... te voy a contar la verdadera historia. Respira
tranquilo.
Habla!
Tu mam y yo... nos queramos mucho. Cuando vos naciste...
estbamos muy enamorados... pero un da, no s bien por qu, tu mam
decidi... irse. Quers que te busque el broncodilatador? Ok, sigo... Tu
mam no es una mala persona... pero a los grandes a veces nos pasan
cosas que nos desequilibran, entends? Y ella se fue, y quedamos vos y
yo... solitos. Eras tan chiquito! No poda contarte la verdad... y me
empezaste a preguntar... y ah se me ocurri lo de las cartas...
Perdname, hijo, no quise mentirte, pero...
Mi mam no me abandon! Sos un mentiroso!
Hijo! Ven! Cristbal!
Djame solo!
Cristbal, por favor, volv!
366

Hace algo, mamerta! Ests como blida sin manija! le grit


Bartolom a Malvina, cuando la vio llorar y deambular de aqu para all.
Qu quers que haga? Nicky me dej, again! Le secuestro al hijo de
vuelta? No s, ya me qued sin ideas...
Mamertita... vos nunca tuviste ideas...
Por eso... aydame!
Ahora no puedo, tengo que vigilar a la muqui que est metiendo las
narices en mis asuntos... Hace algo, Malv... Sos mujer, diosa, gorgeous,
sate, che!
El aturdimiento de Malvina le impeda pensar con claridad, y eso, en
una mente ya poco clara de por s, era grave. Deambulaba por la casa,
con el celular en la mano con la esperanza de que la llamara Nico para
decirle que continuaban con la boda. El celular sonaba todo el tiempo, y
ella se estremeca antes de mirar el display, pensando que sera l, pero
eran todos llamados referidos a la boda. No se haba atrevido a cancelar
nada, porque no perda las esperanzas, y por eso evitaba enfrentar a
maquilladoras, modistas y proveedores de cotilln de lujo.
Decidi que tena que hablar con su mejor amiga, nadie mejor que un
mejor amigo cuando ests realy in troubles. Y como no tena amigas,
recurri a Cielo, pero la encontr muy ocupada, discutiendo con Justina a
los gritos.
Estaban en el antiguo taller de los juguetes, devenido en sala de
ensayos. All se los vea a Mar, Tacho, Jazmn y Rama, parados en fila y
con botellas de agua mineral en la mano. Cielo estaba delante de todos,
interponindose con su cuerpo ante Justina, que quera alcanzar el
estreo para apagar la msica que sonaba a todo volumen.
Corrrrrete, rroosa insurrrecta! gru Justina.
Ya le dije que estamos ensayando, y vamos a seguir ensayando le
inform Cielo, clavndole la mirada. Se notaba que quera decirle
muchas cosas ms, pero se coi tena.
Sky... dijo trmula Malvina. Te necesito, ami...
Se va ya mismo de ac, vamos, no moleste le dij Cielo a Justina,
ignorando a Malvina.
Vos a m no me hablas as! se indign Justina.

No? Por qu? respondi Cielo desafiante. M va a aplicar un


correctivo? Me va a mandar al Escorial?
Justina la mir absorta, y Tacho, sutilmente, tom de u brazo a Cielo,
rogndole que no dijera nada ms.
Los mocosos tienen que venirrr conmigo! dijo Jus tina.
Para qu? A ver... hable, qu tienen que hacer co usted?
Eso a vos no te incumbe.
Sabe que s... me re incumbe, me recontra incumbe. A dnde los
quiere llevar?
Sky... podemos hablar one minute? volvi a susu rrar Malvina.
Yo a vos no te tengo que dar ninguna explicacin, clu ruza, buscona,
metereta...
Por qu no me puede decir? Cul es el gran secrete a ver?
En... Cielo... intervino Rama, mirndola a los ojos y suplicndole con
un gesto que se calmara. Podemos ensa yar ms tarde...
No seor, ningn ms tarde. Ac hay una banda qui formar, y ustedes
no tienen nada que hacer con Justina, s ni clases les dan en este lugar...
Justamente... aprovech para mentir Justina. Lo quiero llevar a
hablar con una asistente social para evala el tema de
rrrrreescolarizacin de los rrroosos y mir 1 hora, estaba urgida,
pronto cerraran los bancos, y era la ho ra ms productiva.
368

Trigala ac a la asistenta social sa, yo tambin tengo unas cuantas


cosas para decirle.
Cielo... comenz a decir Jazmn.
Cielo nada. Ustedes van a ensayar...
Sky... dijo Malvina con impaciencia.
Me harrrrtaste! estall Justina avanzando, y hablando a los gritos
por el volumen de la msica. Te voy a arrrrancar las chuzas,
arrrastrada!
Anmese a ponerme un dedo encima! la enfrent Cielo.
Y eso iba a hacer Justina, pero se detuvo de golpe al ver llegar a Thiago,
an con el uniforme del colegio.
Ac estoy dijo l sonriendo. Ensayamos?
Cmo amos? Ensayamos? dijo Justina dura.
S, estamos armando una banda con los chicos afirm Thiago, y le
entreg su mochila. Me la llevas al cuarto, Justina? Y me traes un
sandwich? Estoy muerto de hambre, voy a comer ac...
Justina tuvo que tragarse la bronca, y sali, con la mochila de Thiago.
Cielo qued satisfecha.
Muy bien... vamos a ensayar...
Sky, antes...
No ve que estoy ocupada? estall Cielo, ahora descargando su
bronca con Malvina.
Cielo, para un poco... Ests muy nerviosale dijo Mar con intencin,
mientras Malvina se iba, estallando en lgrimas otra vez.
A ensayar! Malvina oy que deca Cielo mientras ella sala.
Malvina sali de la mansin, desesperada. Su hermano ~.e soltaba la
mano, su ami Cielo la ignoraba, no tena a quin recurrir. Pero en eso
divis a Jay Jay, como ella llamaba a James Jones, el dueo del local de
antigedades. Por supues:o, ella desconoca que su verdadero nombre
era Marcos Ibarluca y que era el padre biolgico de Cristbal. l estaba

en el interior del local, hablando por telfono.


369

Malvina se asom por la puerta, l le sonri mientras cortaba la


comunicacin.
Malvina... qu sorpresa!
Ests ocupado, JayJay?
No, hay poco movimiento hoy...
Ay, gracias Jay Jay... Te molesta que te diga Jay Jay? Por James Jones,
Jay Jay...
No, no me molesta para nada respondi l, escudrindola. Te
pasa algo?
No sabes lo mal que estoy...
Malvina comenz a relatarle su tragedia: a horas de casarse su novio
haba cancelado la boda por vaya una a saber qu pavada con el hijo.
Como si estuvieran en un bar, mientras la escuchaba, l sac dos vasos
de trago largo, les puso hielo, abri una botella dorada, y sirvi unas
medidas de algo que mezcl con el lquido rojo morado de otra botella.
Malvina no saba qu era, pero estaba tan rico. Ella bebi un trago, y
luego otro, mientras le relataba su drama entre sollozos. l tena un
secreto placer en ganarse la confianza de la prometida de su rival.
Seguro que se van a casar, Malvina... Debe de ser algo momentneo...
fingi consolarla l.
Siempre surge algo momentneo... se quej ella. Decime una
cosa, Jay Jay... dijo acodndose en el mostrador, ya bastante ebria.
Por qu es tan difcil el amor?
El amor no es difcil... dijo l mirndola intensamente a los ojos. Lo
que es difcil es el matrimonio.
Ests enamorado, Jay Jay?
Todos los das... me enamoro de las mujeres bellas.
Y la mir con ms intensidad, una mirada que hasta una blida como
Malvina entendi. Ahora fue ella la que se sirvi otro trago, mezclando
las bebidas como lo haba visto hacer, mientras l fue a cerrar las
cortinas de la vidriera.
Y decime, JayJay... vos que tenes tanto mundo... Qu haces cuando

ests triste?
Busco consuelo... dijo l, acodndose junto a ella.
Malvina lo mir. Realmente Jay Jay era buenmozo, tena ese pelo negro,
y ese maxilar anguloso, y adems ese perfume tan masculino. Bebi
otro trago.
Qu es lo que estamos tomando?
Es ron claro, con fruta de la pasin... dijo l acercando sus labios a
los de ella.
Ron claro con...
Fruta de la pasin... complet l, y la bes.
Tal vez fue por el ron claro con fruta de la pasin, tal vez fue por el
desamparo que senta, o tal vez, simplemente, fue por la necesidad de
sentirse deseada; pero Malvina sinti que ese beso, y todo lo que sigui,
era lo que estaba necesitando haca tiempo.
Cuando Cielo termin el ensayo, pens en Malvina y en cmo le haba
hablado. Los chicos le haban dicho que ella nada tena que ver con las
actividades de Barto y Justina. Seguramente Malvina era una vctima
ms de ese monstruo. Se la vea muy angustiada cuando haba querido
hablar con ella, sin dudas, debido a la cancelacin del casamiento. Se
sinti culpable sin necesidad, pero sali a buscarla. No la encontr por
ningn lado, entonces le pregunt a Alel y Monito que entraban desde la
calle.
Vieron a Malvina, chiquis?
Malbicha est en el negocio de cosas viejas, abajo de la casa de Nico
dijo Monito.
Est comprando algo en el negocio de chucheras? pregunt Cielo.
No s respondi Alel. Entr hace un rato largo y no sali ms...
Cielo pens que Malvina haba ido a comprar algo, como haca cuando
se deprima y reventaba la tarjeta en un shopping, pero le resultaba
extrao que esta vez hubiera buscado desahogo en chucheras antiguas,
no era el perfil de Malvina.
Sali de la casa y cruz hasta el local, pero le llam la atencin que

tuviera las persianas americanas bajas. Se acerc e intent abrir la


puerta, pero comprob que estaba cerrada; iba a irse cuando se le
ocurri mirar hacia adentre a travs de las hendijas de la persiana. Lo
que vio fue inesperado e inquietante. Malvina, con sus pelos revueltos,
se besaba con el dueo del local, que tena su torso desnudo. Perpleja, e
incmoda, Cielo se apart y se sent en k fuente, procesando lo que
haba visto. Mir hacia el bale del loft, all no estaba Indi, pero tal vez
estara adentro, ignorando que a escasos metros por debajo de l su
novia le era infiel.
Veinte minutos ms tarde, Malvina sali a los tumbos de. local,
arreglndose el pelo, y caminando con dificultad sobre sus tacos, an un
tanto borracha. Al encarar hacia su cas se top con Cielo, que la miraba
muy seria, sentada en fuente.
Sky... comenz Malvina, pero Cielo la interrumpi.
Cmo se atreve a engaar as a su novio...? Y debajo de su propia
casa!
Malvina se tar, no pudo proferir palabra. Cielo sigui.
Y encima tiene el descaro de venir a insultarme a ir acusndome a m
y a su novio de engaarla... cuando ac la nica traidora es usted!
No s de qu hablas... dijo Malvina, arrastrando las palabras.
Sabe perfectamente de qu hablo.
Entonces te vas a callar la boca! dijo de pronto Malvina, con un tono
amenazante que Cielo jams le haba escuchado.
Usted a m no me amenaza...
S, yo te amenazo... te recontra amenazo, Cielito. Vos no viste nada,
est claro?
Intente callarme...
No me obligues.
Pasa algo? se oy.
Ambas giraron y vieron a Nico, parado a pocos metros.
Malvina reaccion rpido, sentndose junto a Cielo y abrazndola.

Nada, gordo, hablbamos con mi ami Sky!


Cielo se puso de pie, quitndose de encima a Malvina.
Mejor hable con su novio. Y dgale a l lo que le tiene que decir.
La mir con ojos muy severos, y se alej. Nico la observ desconcertado
y se acerc a Malvina, que sonrea.
Qu me tenes que decir?
Nada, gordo... Sky insista en que te dijera que me haba dolido a little
que suspendas el casamiento...
Bueno, justamente de eso vena a hablarte dijo Nico. Perdname,
estoy desesperado con lo que pas con la madre de Cristbal. Pero la
verdad es que te necesito ms que nunca, a mi lado, ayudndome a
enfrentar esto.
You mean...?
S, I mean, eso Malvina... te necesito conmigo.
Pero nos casamos?
Por supuesto... como habamos planeado. Cuento con vos, no?
Of course! dijo ella y lo abraz.
Ya era demasiado tarde, como siempre; producto de su aturdimiento, se
haba tarado y haba cometido un error. Le haba sido infiel al hombre
que amaba y que an quera casarse con ella.
373

Justina qued absorta cuando Bartolom le cont lo suce dido con Cielo.
Todo? Sabe todo?
Y bueno... tonta no es, se aviv minimiz Bartolom. As que ahora
tenemos que estar muy atentos y vigi larla.
Y las pruebas, el grabador ese, lo tiene usted?
Por supuesto...
Cmo puede estar as de tranquilo, mi amor, digo, mi seorrr?
Cuando esa chiruza pierda el miedo...
Perder la vida concluy Bartolom.
Con rrrrazn me habl con esos aires... Quiere formar una bandita, y
con el nio Thiago incluido!
De Thiago me ocupo yo... dijo Bartolom. De la chiruza ya nos
ocuparemos... y de los pberes, por haberle dado esa grabacin,
encrgate usando a los ms chiquitos. Nada les duele ms que eso.
Cuando los chicos terminaron de ensayar, entusiasmados con cmo iba
sonando la banda, fueron a beber algo a la cocina. Thiago tom a Mar, y
silenciosamente se la llev por un pasillo. Cuando Rama, Jazmn y Tacho
llegaron a la cocina, Justina les inform que por su desacato los chiquitos
estaban pagando las consecuencias.
Dnde estn? pregunt Rama conteniendo la bronca. En la celda
de castigo. Quers ir vos tambin? Mira que hay poco espacio y poco
aire ah...
Thiago llev a Mar a una tierra bastante inexplorada an para ella: su
habitacin. Ella estaba incmoda y nerviosa, una cosa era verse a
escondidas en una plaza, otra en la habitacin de l, a pocos metros de
la de Bartolom.
Pap est muy ocupado... Quera estar un rato con vos, ac vamos a
estar bien.
Ella observ cada detalle y se enterneci mirando fotos de l de
chiquito, en las que se lo vea muy rubio, gordito, y ya con lunares, muy
pequeos. En una foto estaba en brazos de una mujer hermosa, que le
morda un cachete con suavidad y ternura.

Ella es tu mam? pregunt Mar.


S dijo l dando vuelta la pgina del lbum, y ensombrecindose un
poco.
No hablas mucho de tu mam... dijo ella.
Ya te dije todo lo que hay para decir de ella. Se fue, est lejos y nunca
la veo.
La extraas?
No respondi l, convencido de lo que deca. Y vos? Vos nunca
me hablaste de tu historia... Sabes algo de tus padres?
Lo nico que s es que me abandonaron.
Pero sabes quines eran?
Ella neg, aunque no muy convencida. l adivin que algo le estaba
ocultando, y la anim a hablar.
Algo sabes, me parece...
Es que no estoy segura... Pero una vez averig. Fui hasta la parroquia
donde me abandonaron... El cura que me haba encontrado ya no
estaba, pero haba una mujer de esa poca... Ella me dijo que un
hombre me haba dejado en la parroquia... y que ese hombre era el
director de un colegio.
Te dijo cul? es
S.
Y fuiste?
S. Fui... Era un tipo grande, y lo encar. Me dijo que nada que ver,
pero se puso re nervioso. Pens que me menta, y me puse peor, porque
no slo me haban abandonado, sino que adems no queran saber nada
conmigo. Pero cuando me estaba yendo... el portero del colegio me dijo
que ese hombre era mi abuelo... y que mi mam se llamaba Sandra
Rinaldi.
0 sea que sabes el nombre...
S. 0 no, no s, fue muy raro todo.

Pero la buscaste?
No.
Por qu no?
Y para qu? Si ella me abandon, ser porque no me quiere ni ver...
Pero a lo mejor te hace bien a vos saber la verdad...
A m lo que me hace bien sos vos... dijo ella, dejndole en claro que
quera cambiar de tema.
Si vos quers, yo te puedo ayudar a buscarla.
No. No quiero, gracias.
Bueno, como prefieras.
Y cmo la buscaras, a ver... dijo ella tratando de mostrarse
desinteresada.
Y... no s, empezara por Internet...
Por Internet?
S dijo l tomando su laptop. En un buscador... ponemos Sandra
Rinaldi dijo tipeando. Y ponemos a buscar, a lo mejor algo
aparece...
Ella sinti que su corazn se aceleraba cuando l estaba por hacer click
en buscar, pero en ese momento alguien golpe la puerta.
Soy yo, Thiaguito se oy la voz de Barto, mientras la . puerta ya se
abra. I
Mar, rpida de reflejos, se tir detrs de la cama, tratando de hacerse
an ms pequea de lo que era.
Por qu entras sin golpear?! se quej Thiago, muy tenso.
Golpe, che... Vinieron tus amigos, pero antes te quera comentar
algo. Me dijo Justin que hoy estuviste ensayando con los chicos de la
Fundacin, con no s qu ideas locas de formar un conjuntito musical...
Una banda, s.

376

Bueno... vos ya sabes lo que pienso de eso. No quiero verme en ]a


obligacin de...
No me jodas, pap.
No jodas vos, Thiago. Mantenete lejos de esos chicos, no les hagas
ms dao del que ya les hizo la vida.
Thiago no se preocup en contestar, slo quera que se fuera.
Pasa algo? dijo Bartolom, como olisqueando en el aire la presencia
de Marianella.
Quiero estar solo en mi cuarto, ok?
Tarde para eso, llegaron tus amiguitos para estudiar, te dije... Con ellos
deberas formar una banda vos... dijo, mientras haca pasar a Nacho y
a Tefi, que entraron ruidosos y alborotados como siempre.
Thiago se qued duro, y ms dura qued Marianella en el piso cuando
vio junto a ella los pies de Nacho a su lado. Ella levant la vista y vio
cmo l la miraba y reprima largarse a rer, al mismo tiempo que
Bartolom se iba. Apenas se cerr la puerta, Nacho estall en
carcajadas.
Man, tenes a la Blacky escondida en el cuarto! dijo a Thiago,
refirindose a Mar como si ella no estuviera ah.
Shhh, calate! se enoj Thiago.
Qu? dijo Tefi absorta, viendo cmo Mar se incorporaba.
Bueno, no... pens que se haba cado por ac, pero no dijo Mar,
actuando con naturalidad.
No, seguro que se te cay abajo dijo Thiago, disimulando no tan
bien.
S, s, la vergenza se les cay a ustedes sigui bromeando Nacho.
Mar se fue presurosa y sinti la mirada de odio de Tefi clavada en su
nuca.
Al bajar las escaleras, mir bien para asegurarse de que no estuviera
Bartolom cerca, y cuando estaba terminando de bajar, se asust mucho
al or una voz que la llamaba.

Hola, Marianella.
Ella gir y se puso muy nerviosa al ver a la madre de Tefi, parada all, la
mujer a la que le haba robado el vestido. Pero Julia no la miraba mal, ni
enojada, sino con una sonrisa, casi de compasin.
Cmo ests? pregunt con una sonrisa dulce.
Bien... dijo Marianella, roja de vergenza y bajandc la cabeza, y
quiso seguir.
Seguro ests bien?
S, s, gracias. Usted busca a su hija?
No, acabo de traerla para hacer un trabajo prctico En realidad espero
a Bartolom.
Ah, ah viene... dijo sealndolo.
Bartolom salud a Julia y la invit a pasar al escritorio iban a hablar
sobre el viaje de egresados de sus hijos, que s: bien sera dentro de dos
aos, como era tradicin en el Rockland, sera por Europa, con lo cual
deberan comenzar ya a elegir la agencia de viajes para empezar a
pagarlo con tiempo
Thiago soportaba con fastidio las cargadas de Nacho mientras Tefi,
enojada y humillada, tom su laptop para empezar el trabajo prctico.
Se pueden dejar de joder y hacemos el trabajo? dijo ella con
fastidio.
S, por favor concord Thiago.
Pero de pronto Tefi se qued perpleja y lo mir.
Qu es esto?
Qu cosa?
Esto que est anotado ac... Sandra Rinaldi... Qu es?
No, nada... minimiz Thiago.
Nada no, qu es? pregunt ella an ms alterada que antes.

Nada, Tefi, una cosa de Mar.


De Mar? Qu?
Thiago no entenda la reaccin de Tefi, y no contest.
Habla! Qu pasa con Mar y Sandra Rinaldi?
Nada! dijo Thiago. Mar est buscando a su mam, y yo la estoy
ayudando.
378

Y Sandra Rinaldi qu tiene que ver?


As se llama la mam de Mar. Qu te pasa?
Pero Tefi no respondi, haba palidecido. Abruptamente dej la laptop,
tom sus cosas y se levant.
Qu te pasa, dnde vas, man?
Pero Tefi se fue sin responder. Thiago y Nacho se miraron sorprendidos,
aunque en verdad estaban acostumbrados a las excentricidades de Tefi
y sus cambios de humor intempestivos. Thiago supuso que seran celos
por haberlo visto con Mar en su cuarto, y se olvid del tema.
Tefi baj las escaleras, segua plida y tena nuseas. Encontr a su
madre hablando con Bartolom.
Vamos a casa, mam!
Estoy hablando con Bartolom.
Vamos a casa ya! dijo ella, y Julia vio que haba un plus de angustia
tras el capricho acostumbrado de Tefi.
Pero te pasa algo?
Me siento mal, me quiero ir.
Ok, vamos, vamos... Bueno, despus seguimos hablando del viaje,
Bartolom.
Cuando quieras, mi querida. Chau, Tefita, que te mejores.
Tefi ni respondi, encarando hacia la salida. En ese momento divis a
Mar, que volva a cruzar la sala, y el estmago se le volvi de piedra
cuando oy a su madre decir:
Chau, Marianella, que sigas bien...
Vamonos! dijo Tefi, al borde del llanto, arrastrando a su madre fuera
de la casa.
Luego, ya solas en el auto, Julia insisti una vez ms, quera saber por
qu su hija haba reaccionado de esa manera.
Me podes explicar qu te pasa?

Nada, quiero ir a casa respondi Tefi mirando hacia afuera, ya tena


sus ojos baados en lgrimas.
379

Cristbal no haba vuelto a dirigirle la palabra a Nico desde el da en que


ste le cont la verdad sobre su madre. Si necesitaba decirle algo o
responderle, lo haca a travs de Mogli. La nica vez en varios das que
le habl directamente fue una tarde en la que Nico, como cada da,
intentaba lograr una respuesta.
Si lo que dijiste es verdad y mi mam no est en frica, la quiero
conocer.
Y no volvi a hablarle. Nico estaba desesperado, su mundo se haba
reducido al dolor de su hijo, mientras a su alrededor todo avanzaba
hacia un casamiento que en realidad no deseaba. Malvina haba
prometido acompaarlo en ese trance, pero apenas si la haba vuelto a
ver, atiborrada de quehaceres para la boda. Nico lo habl con Mogli, y
ambos acordaron que lo mejor era acercar a Cristbal con su madre.
Nico debi tragarse el orgullo y el odio, la llam y se citaron en un bar.
Cuando l lleg, ella beba un mojito. Su rostro an estaba plido, se la
vea dbil y con una gran tristeza en el rostro.
No estabas enferma, vos? Podes tomar alcohol?
Un gusto cada tanto me puedo dar... Un mojito es el nico gusto en
meses... No estoy bien, Nicols, pero estoy mejor. Conoc a un hombre
que me est ayudando mucho.
Un mdico?
Algo as... Un cientfico, terapias alternativas.
Recib la carta documento. Me hiciste un juicio noms...
El juicio es cosa de Marcos dijo ella, compungida.
Dnde est? Lo quiero ver.
l no va a aparecer, Nico, lo sabes.
Una foto, algo.
Por favor, no...
Cundo te volviste este pedazo de bosta? O siempre fuiste as?
Nico... dijo ella ignorando su insulto. Yo cambi mucho, sabes? Mi
enfermedad me abri los ojos. Y parte de mi cura... es reparar mis

errores.
Hacindome un juicio vas a reparar tus errores?
El juicio es cosa de Marcos, ya te dije... y si yo puedo pararlo, lo voy a
hacer. Pero de verdad... tengo muchas ganas de conocer a Cristbal. Por
favor, creme. Lo necesito.
l tambin quiere conocerte...
l sabe...?
Ya le dije la verdad. No toda. Todava no sabe que no soy su padre
biolgico, pero se lo voy a decir cuando haya procesado esto.
Me vas a dejar verlo?
S. Pero una lgrima de Cristbal... un solo gesto de dolor que le vea
por tu culpa, y vas a conocer a un padre enojado.
Al otro da Cristbal estaba mecindose suavemente en una hamaca de
la plaza, con la mirada perdida y la tristeza que se haba instalado en su
rostro. Bauer le haba dicho que ese da su madre ira a conocerlo, pero
como ya no le crea nada, tampoco esperaba que eso fuera cierto. Sin
embargo miraba en todas direcciones, esperando ver aparecer a la
mujer joven y hermosa que haba conocido por fotos.
A unos cuantos metros estaban Nico y Mogli, testigos del encuentro que
se producira. Nico casi poda sentir la angustia que estaba padeciendo
su hijo en ese momento. De pronto vieron a Carla, que caminaba
lentamente hacia Cristbal. Se haba maquillado dndole un poco de
color a sus mejillas plidas, se haba puesto su vestido ms lindo, se
haba peinado primorosamente; quera que su hijo viera a una mujer
entera.
Vino! se angusti Nicols. Est ah! Voy, no? Voy... o los dejos
solos? No, ni loco los dejo solos...
No non lo detuvo con temple Mogli. Micola dejar a Cristobola con
madre suya.
381

Nico vio cmo Carla se acerc a Cristbal, que an no la haba visto, y


vio tambin, con gran desconcierto, cmo ella volvi sobre sus pasos y
se alej presurosa.
Se va! expres Nico y corri tras ella, mientras Mogk qued atento
a Cristbal.
Cuando la alcanz, vio que ella lloraba.
Qu haces? la encar.
No puedo, Nico dijo ella estallando en llanto.
Nunca te entend... dijo l, tratando de transformar su odio en
diplomacia pero ahora menos... Apareces, me haces un juicio, me
decs que tu enfermedad te cambi la vida, que lo quers conocer... l te
est esperando... te necesita, y vos huis otra vez?
No lo puedo enfrentar, Nico... No le puedo responder las preguntas que
me va a hacer... Si me pregunta por qu lo abandon, qu le contesto?
No s, yo tampoco tengo idea de por qu lo abandonaste. Pero te juro
que no lo vas a volver a abandonar...
Te digo que no puedo... no puedo.
Tiene siete aos y un dolor que no puede soportar! estall
finalmente Nico. Est angustiado y slo quiere conocer a su mam!
Miralo... mira lo que es tu hijo... la tom de los hombros y la oblig a
mirar a Cristbal, que segua mecindose en la hamaca. Ves la
tristeza que tiene en la cara? Ves ese dolor? Esa tristeza sos vos, ese
dolor sos vos... Hace algo bien por una vez en tu vida!
Mogli pas su brazo por el hombro de Nico, mientras ambos observaron
cmo Carla avanzaba trmula hacia Cristbal. Cuando estaba a pocos
metros, l levant la cara y la vio. Nico nunca haba visto una expresin
semejante en su rostro, una mezcla de todas las emociones encontradas
que estaba sintiendo.
Ellos no oyeron lo que se dijeron. Vieron cmo Cristbal le comentaba
algo; ella, parada a dos metros de l, asinti con la cabeza. Y entonces
vieron cmo el pequeo baj de la hamaca, dio unos pasos y se abraz,
con fuerza, a la cintura de su madre.
382

Los grandes tenemos la costumbre de olvidarnos de lo importante,


pero los nios no, ellos no olvidan le haba dicho el misterioso hombre
que estaba ayudando a Carla con su enfermedad.
Ella tena esas palabras incrustadas en su mente, saba que lo que le
haba hecho a su hijo sera una marca para toda la vida. No se senta ni
siquiera con derecho a pedir perdn. Sin embargo, el que inici la
conversacin fue Cristbal. Con una voz muy suave y clara, le pregunt:
De verdad sos mi mam?
Ella, incapaz de emitir sonido, asinti con la cabeza.
Y de verdad no estabas enferma en frica? quiso corroborar.
Es verdad... nunca estuve en frica.
Una expresin nueva de dolor y pnico se dibuj en el rostro de
Cristbal.
Y por qu te fuiste? pregunt con el inequvoco tono del absurdo.
Pero Carla no tuvo tiempo ni de balbucear, porque Nico que no pudo
contenerse, ya se haba acercado.
Tranquilo, hijo, vamos de a poco con las preguntas, s Todo lo que
quieras saber nosotros te lo vamos a... Pero de pronto Cristbal se
solt de la mano que le sostena Carla, y se fue corriendo.
Nico lo busc en el loft y no estaba. Slo se le ocurri un ugar donde
podra haberse refugiado. Y as fue. Lo enconr en el altillo, sentado en
la cama de Cielo. Nico se acerc, con sutileza, y se sent junto a l.
383

Buscabas a Cielo?
Cristbal apenas asinti, con la mirada perdida.
Si vos no quers, no hablamos... pero me gustara le dijo Nico y lo
mir en silencio, rogando encontrar la mejor forma de acercarse a su hijo
. Por qu te fuiste as. pap?
No s dijo Cristbal, confuso, triste.
Te pusiste triste?
Cristbal asinti con su cabeza. De a poco, Nico se fue aproximando
cada vez ms a l, y suavemente estir su mano para acariciarle el pelo.
Te entiendo perfectamente, hijo. Te pido perdn, c jams quise
lastimarte.
Pa... dijo mirndolo tras mucho tiempo de no hacerlo. y de no
llamarlo as. Mi mam se fue por mi culpa?
Escchame una cosa... respondi Nico, sujetndolo con firmeza.
Nunca pienses eso... de ninguna manera fue as, est claro?
Y entonces por qu se fue?
La gente... a veces hace cosas que... no tienen explicacin. Pero esa
pregunta... se la podes hacer a ella... Est abajo, si vos quers...
Me parece que hoy no, pa... dijo Cristbal fingiendo naturalidad,
como si estuviera diciendo que no tena ganas de comer pastas ese da.
Hoy no? Okay... cuando vos quieras.
No, mejor hoy no. Tengo mucho sueo... quiero dormir ahora.
Claro, hijo, como digas... Dorm tranquilo.
Lo alz, y lo recost sobre s. Cristbal se abraz a su padre, cerr los
ojos e intent dormirse mientras Nico lo meca suavemente.
Una hora ms tarde, Cielo se sorprendi mucho al verlos a ambos,
dormidos, recostados sobre su cama. La imagen la enterneci y quiso
eternizarla. Sigilosa, busc su cmara de fotos instantneas, viejita pero
bien cuidada. Ensay el mejor ngulo, y les sac una foto. El flash
despert a Nico, que sonri al verla.

Cielo... perdona que te invadimos el cuarto susurr l.


Perdone, usted, que lo despert... dijo ella en voz muy baja. Pero
estaban tan lindos que les quise sacar una foto...
Ella ventil la foto para apurar el revelado, y los mir.
Le dije que lo iba a perdonar, vio?
No s si me perdon dijo en voz muy baja Nico. Pero est muy
triste... Hoy conoci a su mam.
S? Y qu pas?
De todo le pas... La vio, llor, la abraz, la odi, todo junto, Cielo...
Explot... y lo primero que hizo fue venir a buscarte... Sos muy
importante para l.
Y l para m... afirm ella, acariciando a Cristbal mientras dorma.
Por qu no te encontr antes? se lament Nico.
Quiere dejarlo durmiendo ac? se apresur en cambiar de tema
ella.
No te molesta?
Para nada.
l le agradeci, se apart con sigilo de Cristbal y ella se recost junto a
l, hacindole un mimo suave. Antes de salir Nico les tom una foto con
la cmara de Cielo.
Son tan lindos los dos... murmur.
Cuando Cristbal se despert, Cielo estaba escribiendo la letra de una
cancin. l la vio y se puso contento. Luego descubri, junto a ella, las
dos fotos reveladas; en una Cristbal dorma con su pap y en la otra,
junto a ella. Esas imgenes le hicieron olvidar por un rato la angustia por
su madre. Ella lo vio despierto y sonri.
Tenes hambre? Quers que te haga la merienda?
Por supuesto, l acept feliz.

385

Dos das despus Nico se estaba probando el traje que usara al da


siguiente, en la ceremonia del civil. Sinti que alguien lo tironeaba, y era
Cristbal.
Pa... me perdonas que no te habl en varios das?
Por supuesto que te perdono... dijo Nico alzndolo. Vos me tenes
que perdonar a m, por haberte mentido.
Yo ya te perdon, pa... ahora s quiero hablar con mi mam.
Entonces Nicols la llam, y ella acudi lo ms rpi que pudo al loft.
Cristbal la esperaba sentado, y tratan de domar un mechn de pelo
rebelde. Nico la hizo pasar luego mir a Cristbal.
Bueno... ac lleg. Si vos quers, me voy...
No, qudate le respondi Cristbal.
Se produjo un silencio incmodo. Carla no saba si darle un beso o no,
pero de pronto Cristbal se puso de pie y le acerc un lbum de fotos.
Y esto? pregunt ella sorprendida.
Como vos no me conociste desde que nac... se me ocurri hacerte un
lbum, as me podes conocer mejor... Lo quers mirar?
S, por supuesto dijo ella.
Y comenz a pasar las pginas. Nico se tom la boca esfuerza, no quera
que su hijo lo viera llorar. Por su pai Carla no pudo evitarlo mientras vea
todo lo que se hal perdido. Cristbal beb; Cristbal con un nico diente,
en banadera; haciendo caca en una plela; tomando una man dera en
brazos de Nico; riendo a carcajadas ante Mogli, c le haca caras.
Cristbal, Nico y Mogli en Indonesia, en Jakarta, en las pirmides de
Egipto, en Hong Kong. Durmiendo en una carpa, dormido sobre el pecho
de Nico, Cristbal con cara de fastidio junto a un mueco mal hecho de
Barnie. Mogli intentando peinar a Cristbal, Nico intentando peinar a
Cristbal, Cristbal despeinado en su primer da de clases. Riendo con su
abuela Berta; sobre los hombros de Nico en un zoolgico, dndole de
comer a una jirafa o intentando abrir una jaula de loros. Cristbal
sonriendo, junto a todos los chicos de la Fundacin. Y por ltimo,
dormido junto a Nico, y dormido junto a una mujer rubia y hermosa.
Carla levant sus ojos, baados en lgrimas, y lo mir, incapaz de
pronunciar sonido.

Por qu te fuiste? pregunt Cristbal con tacto, como si l debiera


ser cuidadoso con ella.
Yo... comenz a hablar Carla, como extraviada. Era... muy joven...
Y vos eras tan hermoso y tan... chiquito... Yo sent que... cuando te vi,
sent que no te iba a poder cuidar. No me sent capaz... de ser tu mam.
Senta que no te iba a poder cuidar bien...
-Por?
No s...
Y por qu no viniste antes, cuando yo ya no era tan chiquito?
Despus... hice muchas macanas... confes con pudor y se acerc a
l, llorando. Ojal algn da me puedas perdonar...
Cristbal se acerc y la tom de una mano. Era el nico que no lloraba
en la habitacin.
Yo te voy a perdonar algn da, pero vos no te vayas ms.
387

Cielo senta que iba a explotar. Estaba guardando dos secretos tan
grandes que no le caban en el alma.
Desde que los chicos le haban revelado la verdad tenan alguien que los
acompaaba en su dolor, que no era poco, pero era insuficiente, pues la
amenaza de Bartolom pesaba tanto sobre ella como sobre los chicos.
Ella le asegur a Rama que no hara nada hasta no tener pruebas.
Cielo, por favor... un paso en falso y a m me manda al Escorial y con
Alel hace lo que quiere.
No te preocupes, Rama, confia en m. Yo le voy a encontrar la vuelta a
este lo.
El otro secreto que no poda revelar era la infidelidad de Malvina, quien
se casara ese mismo da con Nicols. Cielo comprob que Malvina no se
haba sincerado con l cuando ella fue a recordarle que sera su testigo
del civil.
Yo no voy a ser testigo de semejante mentira dijo Cielo. Y si usted
no habla, voy a hablar yo.
Malvina, por toda respuesta, sac su telfono.
Barti... dijo al telfono. Sky me amenaza con contarle mi
aventurita con Jay Jay a Nicky... y aguard, asintiendo. Ah... ah...
ah... Great, le digo y cort. Luego la mir con una gran sonrisa.
Dice Barti que en boca cerrada no entran monjas... y que te acuerdes de
que Ayelencita va a sufrir mucho si la separan del hermano.
Cielo la mir con odio, no slo usaba a Alel para amenazarla, sino que ni
siquiera saba su nombre. Con repulsin soport estoica el desparpajo de
los hermanos Bedoya Agero. Por los chicos, y slo por los chicos resisti
al asco que le produca todo aquello.
388

Casi nadie estaba feliz con ese casamiento. No lo estaba Berta, la


mam de Nico, que haba llegado esa maana a la :iudad. Berta odiaba
que le dijeran abuela, y mucho ms que le dijeran suegra. Sin embargo,
Malvina no dej de llamarla de esa manera. A Berta le bast verla para
comprender el error de su hijo.
Con esto te vas a casar, Bauer? dijo sin siquiera pre[ cuparse por
bajar la voz delante de Malvina.
Berta... ahora es mucho ms que tarde para decirme ada concluy
Nicols, por lo bajo.
Cristbal le haba tomado cario a Malvina desde que lo scat del
secuestro, sin embargo, a partir de la aparicin
- su madre, abrigaba una secreta esperanza: que sus padres lvieran a
enamorarse. Y si eso no era posible, Cristbal _ba, aunque le daba pena
Malvina, que su padre quera ucho ms a Cielo que a su futura esposa.
Intent mostrarse . ntento, pero contento no es feliz. I A Thiago le
gustaba ver feliz a su ta, era consciente de ilusin que ella tena con ese
casamiento, aunque saba r Mar que el gran amor de Nico era Cielo.
Tacho, Rama, Jazmn y Mar odiaron haber sido invitas, era obvio que
Malvina quiso tenerlos all para hacer mero ya que no tena amigos, pero
ninguno quera ver la ra de dolor de Cielo.
Ella, finalmente, haba evitado tener que ser testigo. Fue co el que
disuadi a Malvina; le pareca un desatino su ea, y Cielo lo agradeci.
Pero Malvina se encarg de que elo estuviera presente, como mucama,
atendiendo a los vitados, y con el uniforme azul marino que haca juego
con vajilla.
Los ms chiquitos tenan un inexplicable dolor. Vean en nico y en Cielo
una suerte de padres sustitutos, figuras amorosas y protectoras.
Fantaseaban con verlos casados, con
ser todos una gran familia.
Pajaritos de colores le dijo Lleca a Alel cuando ella.- confes que
soaba con eso.
Lleca, casi enojado con Nico por ese paso, se escabull en cuanto pudo
de la sala, l no iba a presenciar eso.
Estaba todo listo para comenzar. Cielo se sinti casi asqueada cuando
vio llegar a James Jones, el dueo del anticuario y amante de Malvina.
No poda entender el descaro de sta al invitarlo, sin embargo haba sido
idea de Bartolom, una especie de canje por los objetos decorativos que
les haba prestado para la boda.

Finalmente lleg la jueza que los casara, pero Berta, que haba ido a
cambiarse al hotel, an no haba llegado. No era algo extrao, ya que
Berta llegaba siempre tarde a todos lados, cuando acaso llegaba. La
jueza dijo que no poda esperar, y Malvina asegur que le mostraran el
video a su suegra si no llegaba a tiempo.
La jueza comenz con la ceremonia, durante la cual Nico casi no
despeg sus ojos de Cielo. Ella lo miraba dolida, no slo por el hecho de
que su gran amor, finalmente, se estaba casando, sino porque lo haca
engaado. Cuando la jueza formul la pregunta tantas veces escuchada
en tantas pelculas y telenovelas Si alguien se opone a esta unin,
hable ahora o calle para siempre, Cielo descubri la sonrisa de
Malvina y a James Jones, que sostena una copa de champagne, y pens
que sera un buen momento para decir...
No se pueden casar! y lo dijo sin tener la intencin de hacerlo.
Todos voltearon a observar a Cielo. Mar y Jazmn se miraron con una tibia
sonrisa, no podan creer que ella de verdad se hubiera atrevido.
Bartolom, que tena un frac negro que hacia juego con el vestido de
Justina, la mir con ojos de fuego. A Malvina le empez a titilar el ojo
derecho, como le pasaba cada vez que se pona nerviosa. Y Nico mir a
Cielo con expectacin, una parte suya rogaba que Cielo tuviera la
valenta que l no haba tenido.
Qu pasa, Sky? pregunt Bartolom, acercndose a Alel, que
estaba unos metros ms all.
Cielo permaneci muda.
Qu pasa, Cielo? insisti Meo. Por qu decs que no nos podemos
casar?
Ella mir a Malvina, mir a James Jones y, finalmente, mir a Bartolom,
quien sutilmente pasaba un dedo por el cuello de Alel, como un
recordatorio de la amenaza.
Digo... que no se pueden casar si falta su madre... Me parece una falta
de respeto.
Berta es as... dijo Nico, algo pinchado.
Todo aclarado! exclam Malvina. Seguimos entonces?
Cielo intent irse... No quera escuchar y mucho menos sentir. Su cuerpo

qued all fsicamente, apoyado sobre sus pies en ese piso de mrmol
fro. Pero sus pensamientos estaban puestos en un futuro feliz, en la
esperanza de que algn da todo pudiera ser mejor. Pensaba en una
felicidad a colores, mientras oa, como a lo lejos, las palabras de la
jueza, y la voz de Nico y de Malvina diciendo s, acepto.
391

Cuando Cielo volaba, cuando se iba de viaje con sus ojos, no era una
simple evasin; sino que se me trasladaba hacia ese lugar donde sus
sueos eran custodiados. No lo saba, pero a su alrededor haba
centinelas invisibles, testigos de su destino.
Un testigo es mucho ms que alguien que est presente, que ve y oye.
Es alguien que da fe, que corrobora un relato. Para un testigo,
subjetividad y objetividad son la misma cosa.
Aunque Cielo lo ignorara, haba otros espectadores de lo que all se
estaba viviendo. Estaban rodeados, protegidos, custodiados por testigos
silenciosos. Testigos que, por sobre todas las cosas, daban fe y
sostenan la esperanza.
393

Capitulo 011
Aparentes fracasos
Mientras Nico daba el s, Lleca se preguntaba, sin entender que lo que
senta era angustia, por qu estara tan enojado. Estaba sentado en el
piso del pasillo, junto a una pequea rejilla de ventilacin. Cuando
oy tibios aplausos desde la sala y la msica que comenz a sonar,
comprendi que ya se haban casado, y exclam con enojo:
Este boncha es un logi!
En ese momento varios metros por debajo de l, en el stano en el que
viva, Luz estaba junto a una rejilla similar, que haba descubierto unos
das antes, tapada con un trozo de madera que se haba desprendido por
la humedad. El gran hallazgo no fue exactamente eso, sino que algunas
veces, a travs de ella, poda or voces lejanas. Desde su descubrimiento
pasaba cada hora del da pegada a esa rejilla, intentando escuchar algo.
Pero esta vez la voz haba sido muy clara. Alguien haba dicho Este
boncha es un logi. Al principio pens que se trataba del idioma que
hablaban los enemigos, pero luego escuch con claridad: Yo nunca me
voy a casar.
Era una voz disfnica, aunque no pareca la voz de alguien grande o
malo. Con tanto miedo como curiosidad, se acerc un poco ms a la
rejilla, y dijo:
Quin sos?
Lleca se llev un gran susto cuando escuch, junto a l, una voz de
mujer. Mir en todas las direcciones, y cuando oy que alguien deca
hola, ests ah?, comprob que la voz provena de la rejilla. Aterrado,
se aproxim a esta.
Hola... dijo con aprehensin.
Hola... respondi Luz. Quin sos?
Lleca afirm l, pegado a la rejilla y, a su vez, alerta y preparado
para salir corriendo si fuera necesario.
397

El general Lleca? quiso saber Luz, aunque estaba aterrada.


Aquella vez, cuando al salir de su stano vio a la chica rubia que se
desmay, antes de eso, haba escuchado voces y una haba dicho
Lleca. Cuando Luz le pregunt a Justina qu significaba eso, ella le
cont que el general Lleca era el ms sanguinario de los militares
enemigos y que deba cuidarse de l; nunca, jams, bajo ninguna
condicin, deba salir de su stano. Por eso, cuando Luz volvi a
escuchar ese nombre, se aterr.
No! Qu general Lleca? respondi l. Soy Lleca, punto.
Pero sos militar?
No... soy un chico yo.
Un chico? Cuntos aos tenes?
Cumpl doce dijo Lleca orgulloso. Vos quin sos?
Tambin ests escondido por la guerra? pregunt Luz, sin animarse
a rebelar su nombre.
Qu guerra? dijo Lleca muy extraado.
La guerra que hay arriba... Ests escondido tambin?
Vos ests escondida?
S dijo ella temiendo estar cometiendo un error.
Ac no hay ninguna guerra, eh... Ests medio chapita, vos?
Chapita? Qu es chapita?
Que te patina... que te faltan un par de caramelos en el frasco...
Luz permaneci en silencio, sin entender nada de lo que estaba
escuchando.
Dnde ests vos? pregunt Lleca ante el mutismo.
Escondida, ya te dije. Por la guerra.
Escchame una cosa, chapita... se impacient l. Te digo que no
hay ninguna guerra.

Luz se alej de la rejilla. Un sbito dolor de panza la obg a recostarse.


Estaba tan conmocionada que ni siquiera pudo golpear las caeras para
llamar a su madre.
398

Bartolom estaba exultante. La blida, finalmente, y contra todo


pronstico, se haba casado. No habra ceremonia religiosa por ahora,
porque su flamante cuado tena un asuntito, un juicio de paternidad;
ese detalle le importaba muy poco, pues para que se destrabara la
porcin de herencia de la blida alcanzaba con el casamiento por civil.
Justina le adverta que haba una extraa calma entre los purretes y la
camuca arribista. A partir de que Cielo se haba enterado del secreto,
ambos esperaban que sta hubiera comenzado a enfrentarlos; sin
embargo, ms all de mirarlos con mala cara, Cielo no haba vuelto a
mencionar el tema. Barto ignor las preocupaciones de su leal ama de
llaves.
No me molestes con pavadas, Justin... Se destraba la herencia, la
herencia, che!
Pero Justina no se equivocaba al preocuparse. Cielo y los chicos haban
ideado un plan para desenmascarar a Bartolom.
La nica forma de pararlo es con la justicia. Hay que encontrar un juez
honesto y llevarle pruebas.
Va a ser ms fcil conseguir pruebas que encontrar un juez honesto
dijo Tacho con irona.
Hay que tener fe les pidi Cielo. Pero empecemos por las pruebas.
Como no poda conversarlo con nadie, lo habl con Alex, sabiendo que
su amigo olvidara todo al da siguiente. l raed impactado cuando ella
se lo cont, y quiso ir a ajusticiar con sus propias manos a ese
explotador; pero ella le pidi que slo la ayudara a idear un plan. A Alex
se le ocurri que podran poner cmaras y tratar de grabar a Bartolom
explotndolos y amenazndolos. A Cielo le pareci una buena idea,
aunque riesgosa, pero para salir del drama que vivan a diario deberan
correr riesgos. Por supuesto, a las pocas horas, Alex olvid lo
conversado, aunque a partir de ese da, cada vez que visitaba a Cielo y
se cruzaba con l, sin excepcin, le caa mal.
A pesar de las dudas, todos estuvieron de acuerdo con la idea de
obtener pruebas. Lleca fue el encargado de conseguir con sus contactos
las camaritas y una consola de grabacin. Mar y Tacho iban a colocar las
cmaras en lugares estratgicos: en el patio cubierto, en sus
habitaciones, en la cocina. El lugar ms peligroso fue el escritorio.
Mientras Rama y Jazmn hacan de campana, Mar y Tacho se apresuraron
a ponerla entre los libros y esconder luego el cableado.

Thiago se extra cuando descubri a Cielo y Rama en el altillo, con una


consola y muchos cables, pero les crey cuando le dijeron que era para
grabar los demos de la banda.
Todo estaba preparado, ahora slo restaba esperar que Bartolom y
Justina se incriminaran frente a una cmara oculta. Pero
paradjicamente Bartolom estaba tan feliz con el casamiento de la
blida que los trataba mejor que nunca. Hasta estaba ms generoso y
les daba postre. Ni siquiera haban sido enviados a robar en esos das.
Agrandado poi el deseo de la herencia prxima, y gastando a cuenta, le
haba dicho a Justina que aflojara con el temita.
Como nada pasaba, Tacho propuso provocarlos un poce para que
saltaran, Cielo opin que no habra mejor provocacin que los ensayos
de la banda. Y as lo hicieron.
Desde que Cielo se enter de la verdad, estaba ms pendiente que
nunca de los chicos, tratando de que no volviera a pasrsele nada que
tuviera que ver con ellos, y as pude notar algunas tensiones.
No ignoraba que Mar y Thiago tenan un romance secreto, ni que Rama
sufra por eso, pero se sorprendi mucho a ver que las cosas haban
cambiado bastante. Ahora Rama estaba muy contento con una chica
que haba conocido ei la escuela nocturna, a la que asista en secreto.
400

Brenda se llama la perna haba dicho Mar, con un rictus en la cara


que denotaba que no le caa muy bien.
Pero ests con ella? le pregunt Cielo.
Estamos bien... dijo Rama radiante. Me encanta, es muy divertida.
Aunque oficialmente y para Barto, sigo siendo el novio de Mar... dijo
mirndola con reproche.
As que es divertida Brenda... quiso seguir hablando Cielo.
S, es re divertida... Ni te imaginas lo divertida que es, pfff, te mors de
la risa... dijo Mar y todos la miraron.
Vos la conociste? indag Cielo.
S, todos la conocieron aclar Rama. Vino un da...
Y es re linda Brenda agreg Jazmn.
Pfff... lindsima... exager Mar. Y no sabes el apellido que tiene... te
mors con el apellido.
Se llama Brenda Azcar dijo Rama, sonriendo.
Azcar? repiti Cielo.
S, azcar, lo que se le pone al caf, perna... explic Mar, rindose y
buscando complicidad en los dems.
Cielo la mir extraada, y Jazmn la code. Era muy evidente para todos
que Mar estaba celosa, incluso para Thiago, que no se avergonz de
expresarlo.
Qu pasa, Mar, te pone celosa que Rama tenga novia?
Qu? Ammm... Celosa? Yo? Ja! Cualquiera... no.
Pero todos, incluso Rama, saban que lo estaba. Entonces l aprovech
para seguir dndole celos, y sigui hablando de Brenda.
El padre es comisario... cont Rama.
El comisario Azcar... se rio Mar, y se puso seria ante la mirada harta
de Thiago.

Pero se no era el nico frente problemtico. Cielo tambin haba


advertido cierto encono entre Tacho y Jazmn. Estaban todos habituados
a la relacin pasional que ellos tenan, que pasaran del amor al odio y
del odio al amor varias veces por da, todos los das. Sin embargo, haca
varios das que Tacho se vea enojado y distante con Jazmn.
401

Pas algo con Tacho? le pregunt Cielo una tarde mientras


preparaban jugo para llevar al ensayo.
Est re enojado dijo Jazmn.
Eso lo veo. pero por qu?
Me mand un moco...
Qu hiciste?
Viste Nacho? comenz Jazmn, y Cielo asinti, imaginando por
dnde vendra el asunto. Bueno, me hizo un regalo re lindo: una
cartera y unos zapatos de cuero divinos...
Y vos le aceptaste el regalo? dijo Cielo adivinando el resto del
relato.
Y por qu no Jo iba a aceptar?
Ese chico te quiere hincar el diente desde que te vio, Jaz!
Ya s, pero re cambi... Te juro, conoc un Nacho re diferente... Est
pintando cuadros, sabes? Y me dijo que me quera pintar a m... Y yo le
dije que s.
Ah, aceptas el regalo y que te pinte... Y me imagino que no le contaste
nada a tu novio...
Y no, imagnate cmo se iba a poner Tacho...! Empec a ir a la casa
de Nacho, a posar para que me pintara... Me paga, eh... Y l es tan
divino, te atiende como una reina, te llena de regalos...
Cielo resopl, impaciente ante la inocencia de Jazmn.
Y bueno... sintetiz Jazmn. Tacho se empez a dar cuenta de que
yo andaba en algo, descubri los regalos, descubri que estaba yendo a
posar a la casa de Nacho... En fin, imagnate cmo se puso... No hubo
manera de convencerlo de que no haba pasado nada.
Y claro... se enoj sin motivo, no? dijo Cielo con irona.
No me habla, Cielo. No s qu hacer para que me perdone.
Pero tuviste algo con Nacho?

No, nada!
Bueno, Jaz, insist hasta que te escuche... Vas a tener que ponerte
creativa...
Pero ms all de alguna que otra tensin amorosa, las cosas estaban
bien entre los chicos. Es verdad que un poco la preocupaba Lleca, que
haba manifestado escuchar voces y tener charlas con una amiguita
imaginaria, pero supuso que sera algo propio de la edad.
Pasaron algunos das de bienestar, y empezaban a impacientarse porque
ni rastros haba de maltratos ni amenazas por parte de Bartolom o
Justina. Hasta que un da, al fin, la prueba que estaban buscando lleg, y
con una contundencia y crueldad que super ampliamente lo esperado.
403

Qu peludo te agarraste, Tini! dijo Bartolom mientras descartaba


una botella de champagne vaca.
Haban estado bebiendo toda la noche en el escritorio recordando as
penurias que haban tenido que sufrir todos esos aos, emocionndose a
escasos minutos de recibir, por fin, la tan ansiada herencia. Ella estaba
recostada sobre el escritorio; desacostumbrada a beber tanto, apenas si
poda mantenerse en pie.
Est bien, che, empina el codo tranquila, motivos de sobra tenemos
para festejar... dijo Bartolom y mir el reloj. En escasos sesenta
minutos, nos traen el cheque, Justin!
Y brindaron por ensima vez. Justina se emocion y bebi, apenas poda
hablar entre la congoja y el alcohol.
Seor, tantos aos de yugarrrrla, de trabajos inciertos, de sacrificios...
Y ahora se empiezan a ver los frutos.
Ya lo deca Tatita, che... Cosechars tu siembra
Cosechemos, seorrr, cosechemos. A propsito... dijo Justina con
claras dificultades para pronunciar las erres. Pens ya qu vamos a
hacer con los purretes ahora que somos ricos?
No s, che, ya veremos... Ahora slo quiero pensar en England, La
France... LItalia!
Y se puso a bailar tarantela. Justina intent seguirle el ritmo con una
mano.
Vos... pensaste qu vas a hacer con tu parte? A dnde te gustara ir?
Me encantara conocer el Marrr Muerrrto, seor. Y muero por conocer
las Catacumbas de Rrroma.
Una hora ms tarde, cuando lleg el escribano Lacroix, ambos trataron
de mantener la compostura.
Pase, Lacroix, pase... dijo Bartolom y tambin le cost bastante
pronunciar la erre afrancesada. Espere aqu, que ya llamo a la feliz
heredera...
No hace falta, Bedoya. Ya habl con la seorita Bedoya Agero...
De Bauer, che! complet Bartolom.

S, con ella... y ya firm todos los documentos concluy el escribano,


tom asiento y abri un maletn.
Justina y Bartolom se tomaron de la mano y se emocionaron
anticipndose al cheque que imaginaron sacara de all. Sin embargo, el
escribano Lacroix sac un folleto y se lo extendi. En una parte poda
leerse Hogar de Da La Fraternidad, y varias fotos que mostraban
varios chiquitos comiendo en un comedor comunitario, y jugando con
una maestra jardinera. Bartolom mir el folleto extraado.
Lindas las fotitos, che... pero, qu es esto?
Eso es un folleto de la institucin a donde fue destinada la donacin.
Donacin? Qu donacin?
Cmo qu donacin? La que hizo su hermana...
Mi hermana? Donacin? De qu habla, hombre? se impacient
Bartolom.
Su hermana don la totalidad de su herencia a esta institucin...
Usted no estaba al tanto, Bedoya?
Agero! complet Bartolom con su cara color bord.
Malvina estaba ayudando, o ms bien entorpeciendo, a Nico, que suba
las escaleras con una pesada caja. Iba a mudarse a la mansin, donde
viviran provisoriamente hasta que les entregaran la casa que haba
alquilado con Malvina. Apareci Bartolom, totalmente enajenado, y la
intercept, conteniendo la violencia ante la presencia de Nico.
Ah, trtolos... El casado casa quiere, no? dijo con una sonrisa muy
edulcorada. Malvina, podes venir un segundito?
Ay Barti, estamos re busy con la mudanza ahora Puede ser ms
tarde?
No, no, ms tarde no... Ven, bolidita, es un segundi
No lo puedo dejar solo con la caja, Barti.
Anda tranquila, Malvina, me ayudas ms sin ayudan dijo Nico,
dndole un besito.

Malvina no haba terminado de captar la irona de N que ya Bartolom


la haba tomado de un brazo.
Dos minutitos conmigo, blida, y toda la eternidad pa tu marido. Ven...
y la condujo al escritorio, donde los esp raba Justina. El escribano ya
se haba retirado.
Apenas cerr la puerta, Bartolom estall, con las ven de la frente
inflamadas.
No existe el insulto para calificarte, pedazo de za guanga!
Malvina se qued petrificada.
Por qu me hablas as, Barti?
Por esto! dijo estampndole el folleto del hogar da en la nariz.
Aos esperando la herencia, para que ve gas a donarla al hogar de da
La Fraternidad! Cachivac mental, neurona solitaria y tontita!
Te ests pasando, Bartolom... respondi ella c toda la dignidad de
una seora casada. Te llega a esc char mi marido que me hablas as,
y...
Tu marido, pedazo de cosa idiota, no existe! Es u ilusin, lo
engaamos de todas las formas posibles, has le secuestramos al hijo!
Y yo lo rescat!
Para engancharlo, pedazo de mamerta! grit ati nador Bartolom.
Para engancharlo, casarlo, y cobn Todo por la herencia!
Vos lo habrs hecho por la herencia, yo lo hice p amor...
Me das asco y lstima, estpida. Renunciar a la here cia? Y sin
decrmelo?
Se me pas... Estuve con miles de cosas, sabes lo q es casarte?
Anda a hablar con ese escribano, renuncias a la renuncia, y me traes
la herencia ya!
Me estoy mudando, Barti!
Bartolom estall. Como tantas veces haba hecho con los chicos de la
Fundacin, agarr a Malvina por el cuello y la golpe contra la puerta,

con desmedida violencia.


Barti... soy yo, la blida... dijo ella azorada. Me vas a pegar?
l pareci reaccionar, y se angusti.
No, bolidita, no... Pero qu me hiciste, che? Qu locura te agarr?
No quera casarme con esa culpa, Barti... dijo ella, ensombrecida,
pero satisfecha consigo misma. Hice un montn de cosas horribles,
vos mismo lo dijiste. Hicimos un falso secuestro, Barti! Es horrible...
Senta que si aceptaba esa herencia, mi matrimonio iba a empezar
sucio, me entends? Necesitaba raparar de alguna manera, no s, ser
menos mala, como cuando te confesas y el cura te perdona, you know?
Lo hice por amor...
Se entiende, seorita, se entiende intervino Justina, identificada con
Malvina porque el mvil de la traicin a Bartolom haba sido el amor.
Se entiende qu, zanguanga? volvi a estallar Bartolom, ahora con
Justina. Anda y trame esa herencia!
No lo voy a hacer, Bartolom concluy Malvina, con lgrimas en los
ojos, y sali del escritorio.
Tacho, Rama y Cielo haban sido testigos de toda la discusin desde e]
altillo, a travs de la camarita de seguridad que haban instalado.
Estaban muy impactados, y muchas de las cosas que all se haban
revelado serviran para incriminar o presionar a Bartolom. Pero nada se
haba dicho sobre sus actividades delictivas.
Hay que ir ahora y provocarlo... dijo Tacho. Est furioso; si lo
pinchamos un poco, se va a poner loco con nosotros y lo tenemos.
No, chicos, me da miedo.
Tenemos que ir ya acord Rama. Vos ocpate de que se grabe
todo.
Cielo no los pudo frenar, y permaneci encerrada en el altillo, mirando
con angustia el monitor. Lo que acababa de or por boca de Malvina era
algo realmente siniestro.
A travs del monitor, Cielo vio a Justina, que estaba mirando cmo
Bartolom daba vueltas y vueltas en el escritorio, como una bestia
enjaulada, sin hablar. Tina quiso decirle algo, l la hizo callar con un

gesto. Y entonces Cielo vio y oy cuando Tacho y Rama se asomaron al


escritorio.
Don Barto... dijo Tacho fingiendo sorpresa. Escuchamos los gritos...
Se pele con Malvina?
Fuera, roosos dijo Justina con voz rasposa.
Es verdad que ella renunci a la herencia? lo provoc Rama.
Fuera advirti Bartolom.
Hay que ser tarada, no? dijo Tacho.
Dije fuera! estall, finalmente, Bartolom.
Y agarr a Tacho por los pelos, y empez a arrastrarlo hacia la sala.
Tacho lo dej hacer, mientras Rama finga querer frenarlo.
Unos segundos despus, cambiando de cmara en el monitor, Cielo vio
cmo entraban todos en el patio cubierto, donde estaban el resto de los
chicos. Bartolom tena las venas inflamadas en las sienes, y pareca
tener sus rulos electrificados. Quedaba bien claro que iba a descargar
toda su furia sobre ellos.
Ustedes, todos, a trabajar ya mismo! grit arrojando a Tacho al piso.
Ahora no podemos... dijo Jazmn, continuando con el plan de
provocarlo.
A trabajar, dijo el seorrr! tacone Justina.
No podemos dijo Jazmn.
Tenemos que ensayar con la banda la remed Mar.
A la calle, a robar, a traer billeteras! grit enajenado Bartolom.
408

No, chicos, me da miedo.


Tenemos que ir ya acord Rama. Vos ocpate d que se grabe todo.
Cielo no los pudo frenar, y permaneci encerrada en altillo, mirando
con angustia el monitor. Lo que acababa d or por boca de Malvina era
algo realmente siniestro. I
A travs del monitor, Cielo vio a Justina, que estaty mirando cmo
Bartolom daba vueltas y vueltas en el escri torio, como una bestia
enjaulada, sin hablar. Tina quia decirle algo, l la hizo callar con un
gesto. Y entonces Ciel vio y oy cuando Tacho y Rama se asomaron al
escritorio
Don Barto... dijo Tacho fingiendo sorpresa. Esca chamos los
gritos... Se pele con Malvina? i
Fuera, roosos dijo Justina con voz rasposa.
Es verdad que ella renunci a la herencia? lo pr voc Rama.
Fuera advirti Bartolom.
Hay que ser tarada, no? dijo Tacho.
Dije fuera! estall, finalmente, Bartolom.
Y agarr a Tacho por los pelos, y empez a arrastrar.? hacia la sala.
Tacho lo dej hacer, mientras Rama finga qurrer frenarlo.
Unos segundos despus, cambiando de cmara en e monitor, Cielo vio
cmo entraban todos en el patio cubier donde estaban el resto de los
chicos. Bartolom tena las venas inflamadas en las sienes, y pareca
tener sus rulos electrificados. Quedaba bien claro que iba a descargar
toda su furia sobre ellos.
Ustedes, todos, a trabajar ya mismo! grit arrojando a Tacho al piso.
Ahora no podemos... dijo Jazmn, continuando con el plan de
provocarlo.
A trabajar, dijo el seorrr! tacone Justina.
No podemos dijo Jazmn.
Tenemos que ensayar con la banda la remed Mar.

A la calle, a robar, a traer billeteras! grit enajenar1 Bartolom.


408

Si estn calientes porque Barto se qued sin la herencia, no se la


agarren con nosotros dijo Rama.
Y fue la provocacin que faltaba. Bartolom comenz a tirar cosas, a
zamarrearlos, a gritarles en la cara que eran sus esclavos; que eran
desperdicio, pequeos trozos de basura que dependan de l; que iban
a trabajar y robar de por vida para l, como haban hecho desde que
llegaron a ese lugar; que iban a robar un banco si haca falta para
compensar la herencia perdida.
Cielo tuvo que contenerse para no salir a frenarlo ella misma, pero vio
que Tacho y Rama protegan con su cuerpo a las chicas y a los chiquitos,
que lloraban. Finalmente Bartolom dej de gritar, y se retir. Pareca
exhausto. Justina les reiter que salieran a trabajar y volvieran
rrrrepletos de billeteras, y sali tras Bartolom.
Tacho tom el celular de Mar y llam a Cielo.
Decime por favor que se grab todo dijo Tacho an agitado por la
violencia de la escena.
Se grab todo perfecto dijo Cielo, an con lgrimas en los ojos. Los
tenemos. Van a empezar a cosechar lo que sembraron.
409

Nico y Mogli estaban terminando de instalar a Cristbal en una


habitacin vaca de la mansin. Cuando Cristbal pregunt dnde
dormira Mogli, not que su padre se mir con ste y se puso triste.
Qu pasa ahora? se anticip Cristbal.
Nada, Cristbal... nadadijo Nico, advirtiendo con su mirada a Mogli.
Non nono, nata, Micola. Ost saber.
Qu sabe pap?
Mogli deber partir comunic Mogli con gran pesar a Cristbal.
Por qu?
Otra vez con lo mismo, hermano? protest Nico. dejando en claro
que ya haban tenido esa conversacin. Mogli, vos dorms ac con
Cristbal...
Non, Micola. Esta vez, Mogli partir dijo, sereno. ,
Por qu, Mogli? pregunt Cristbal apesadumbrado
Tiempo de aventuras terminar. Ahra Micola y Crist bola tener
famiglia. Mogli debe buscar l su propio camii Mogli ser hombre sin
tierra, sin races.
Pero, Mogli... Nosotros somos tus races... nosotros tresiempre nosotros
tres, te acords? dijo Nico, ya angustiar
Non, Micola! lo reprendi Mogli. Nosotros ser gu rreros. Cristobola,
pequeo guerrero tambin. Guerreros i , non llorar.
Pero no te vayas muy lejos, Mogli suplic Cristbj
Tristobola, pequeo amigo del mi corazn... ost sabm que Mogli lo
quiere con el alma a ost dijo y lo acaric con gran ternura.
Cristobola, Tristobola, Cristoboln... osla ensear horizonte a Mogli.
Ensear a hablar espagnol, a fl al bathroom. Tristobola va a estar
siempre ac y ac dijo sealndose la cabeza y el corazn. Ostedes
guarden a Mogli ac, y ac dijo sealando el corazn y la cabeza de
padre e hijo. No extraar... Se extraa lo que non volver... y nosotros,
siempre vamos a volver.
Te quiero mucho, Mogli dijo Cristbal llorando.

Mogli apoy su mano sobre la cabeza de Cristbal, y lo bendijo en su


dialecto.
Obolongo, muir, carruna, caprazn.
Con mucha dignidad, los tres se secaron las lgrimas. Se miraron y, de
pronto, estallaron, los tres a la vez, con el ritual con el que festejaron
cada descubrimiento que hicieron durante aos.
U ol, ua ol, ua, ua, ua! gritaron sacudiendo sus manos y
palmendose mutuamente.
Luego Mogli se carg su morral al hombro, y se alej por el pasillo. Antes
de desaparecer, se volvi a mirarlos y sonri.
Tristobolongo... cuidar mucho a hermanito, s?
Y se alej. Nico y Cristbal se miraron, muy tristes. Hasta que Nico se
pregunt en voz alta:
Qu hermanito?
An tristes por la partida de Mogli, Nico y Cristbal fueron a buscar las
ltimas cosas que haban quedado en el loft, y al bajar se toparon con
Alex, que los salud muy amablemente y se present.
Yo soy Alex... nos conocemos?
S, nos conocemos y te estaba esperando, Alex dijo Nico.
Vengo de parte de Cielo... dijo Alex, leyendo un papelito verde. Ella
me dijo que ac se alquilaba un loft.
Ven! se impacient Nico y lo hizo entrar en el loft.
Nico al menos encontr que, mientras le mostraba el loft a Alex, hacerle
todo tipo de advertencias solapadas y asegurarse de que Alex anotara
en sus papelitos los malos consejos amorosos que le dio para abordar a
Cielo era una buena manera de olvidarse de la tristeza por la partida de
su gran amigo, de su hermano Mogli.

Lleca haba desistido de seguir hablando de la voz de esa nena que oa


junto a la rejilla, puesto que nadie lo tomaba en serio. Se burlaban de l,
o en todo caso se preocupabaai pensar que estaba delirando.
Sin embargo, las voces estaban all. Al da siguiente la primera
comunicacin, volvi a la rejilla y llam. Al cr de unos minutos, la misma
voz de nena le respondi. Ins. ta en que ella estaba escondida por la
guerra. Lleca se pi rgunt si no se tratara de algn fantasma, atrapado
entre la vida y la muerte. No sera raro, puesto que en el jardn haba un
cementerio y a l le daban escalofros esas lpidas, y muchas veces,
cuando jugaban al ftbol y la pelota iba a parar cerca de ellas, le daba
pavor acercarse.
Pero la voz afirmaba que no era ningn fantasma, qu era una nena de
diez aos, y que sobreviva all, escondic No hubo manera de
convencerla de que no exista tal guerra.
Te quiero conocer, chapita le dijo Lleca un da.
Hubo un largo silencio.
Vos sos bueno?
Ms bueno que el pan soy yo, Chapi respondi Lleca.
Ella no se animaba a concretar un encuentro, sin embargo no pudo
mentirle cuando l dedujo que, por lo que ella deca, deba de estar en el
stano. Lleca recordaba bien aquel da en que haban entrado por esos
pasillos oscuros y haban terminado en esa extraa habitacin secreta.
Al da siguiente de aquel episodio, la puerta por la que haban entrado,
en el hogar a leas, haba sido clausurada. Pero Lleca saba por Cristbal
que se poda acceder al stano a travs de una puerta trampa entre las
lpidas del cementerio.
Sali al jardn, se acerc a las lpidas, divis la puerta ms relajado.
Seguan temindose, pero esta vez ella le dijo su nombre.
Luz... repiti l, fascinado con su delicada belleza y sus formas
refinadas de hablar y moverse.
Al quinto encuentro, ella finalmente le cont que viva con su madre,
que era una enfermera que asista a los heridos de guerra; l ya ni se
molest en aclararle que no exista la guerra. Pero esa tarde, al

despedirse, Lleca decidi permanecer all y comprobar si Chapi estaba


definitivamente loca o haba algo de cierto en su historia. Estuvo oculto
en la oscuridad del pasillo varios minutos.
Jams se hubiera imaginado lo que vio. Desde el otro extremo del pasillo
haba aparecido una sombra oscura. Cuando se aproxim, pudo
reconocer que se trataba de Justina, que traa una bandeja con comida.
Vio cmo abri la puerta pared e ingres al lugar donde varias veces
haba visto entrar a Luz. Mientras cerraba la puerta, Lleca oy que Tina,
con una dulzura que jams le haba conocido deca:
Hola, chiquita!
Mami! oy exclamar a Luz antes de que la puerta volviera a ser
pared.
Al da siguiente Lleca no poda dejar de mirar a Justina mientras serva el
desayuno. Ella le clav sus ojos de lechuza:
Qu me miras, vos?
Nada, nada... respondi l, sin poder unir en su cabeza esta Justina
con la que haba visto en el stano.
Se dedic a vigilarla, y observ cmo en varios momentos del da
entraba en su cuarto y no volva a salir por varios minutos. A la hora de
la merienda vio que se diriga a su habitacin con una bandeja con
comida; y dedujo que estara bajando al stano desde all donde, sin
dudas, habra otra puerta secreta. Corri hacia el cementerio, descendi
por la escalenta, y recorri de memoria los pasillos, corriendo. Esper
escondido hasta verla salir del lugar donde viva Luz. Esper a que se
alejara y luego llam a la nia. Ella se asom, sorprendida.
No te esperaba hoy, Lleca dijo ella, feliz de ver a su amigo secreto.
Vos sos hija de Justina? dispar Lleca.
Conoces a mi mam? se estremeci ella.
Claro que la conozco...
De dnde?
Vivo arriba, con ella.
Cmo arriba? Si la guerra...

No hay guerra, chabona! se impacient l. Yo vivo arriba, tu javie


vive arriba, con un montn de chicos. Hay bardos, peleas, pero guerra
no hay!
Mentira!
Uh, vos ests re chapita, loca!
Sos un mentiroso, me queros engaar! dijo ella y corri a
encerrarse en su stano.
Por la noche, cuando Justina baj a darle de cenar y le cont cmo
haban recrudecido los combates ese da, Luz se pregunt por primera
vez en su vida si su madre le dira toda la verdad.
415

Los das que siguieron a la renuncia de la herencia por parte de Malvina


fueron los peores de toda la vida de Bartolom Bedoya Agero. La
prdida de la herencia era una herida mortal de la que difcilmente se
recuperara. Y como si fuera poco, con el apuro por casar a su hermana,
haba aceptado que la flamante familia se mudara un tiempo a la
mansin hasta que les entregaran la casa que haban alquilado. Ahora
no tena ni herencia ni intimidad. Ni hermana, puesto que no haba
vuelto a dirigirle la palabra luego de su alta traicin.
Pens que su suerte empeorara cuando Justina hizo pasar a su escritorio
a un hombre muy alto y corpulento, muy serio y de impecable traje gris.
Bartolom lo conoca muy bien.
Azcar... qu hace ac? dijo Barto con temor.
Bartolom tena un arreglo econmico con Luisito Blanco, el comisario
de la jurisdiccin. El comisario Azcar estaba por encima de Luisito
Blanco y su presencia ah no presagiaba nada bueno. Sin embargo, se
sorprendi mucho cuando ste le dijo:
Tiene video casetera, Bedoya...?
Agero corrigi Bartolom.
Pocos minutos despus, Justina termin de conectar la video casetera
dentro del escritorio.
Me pueden explicar qu pasa ac? dijo Bartolom impaciente.
Dele play noms orden Azcar, con un rictus en su boca.
Bartolom qued plido y estupefacto cuando empez a ver las
imgenes del videocasete que haba llevado Azcar.
416

En stas se vea claramente a Bartolom y a Justina, amenazando,


zamarreando, gritando a los purretes y mandndolos a robar.
El video haba llegado a manos de Azcar cuando Cielo y los chicos
pensaron qu hacer con esa contundente prueba que haban conseguido
contra Bartolom. Rama dud un poco cuando Cielo propuso acudir al
padre de Brenda, pues no quera que ella conociera esa verdad, sin
embargo lograron llegar al comisario sin necesidad de recurrir a la hija.
Azcar recibi a Cielo, quien no quiso hacer pasar a ninguno de los
chicos por el trauma de tener que hacer la denuncia y revivir todo lo que
haban sufrido. El comisario la escuch atentamente durante una hora,
le tom la denuncia por escrito e incorpor el video como prueba para el
fiscal. Cuando Cielo se retir, Azcar llam al comisario Luisito Blanco, y
lo levant en peso por la torpeza de su protegido Bedoya. La red policial
que protega a Bartolom era ms grande de lo que l mismo supona, y
Azcar no slo estaba al tanto de sus asuntos, sino que se beneficiaba
mes a mes gracias a ellos. Por eso fue que decidi intervenir l mismo
ante esta falla de seguridad.
Qu hubiera pasado si esa chica, en lugar de venir a mi comisara iba
a otra? le dijo Azcar en un tono tan grave y profundo que logr que
por primera vez Justina se estremeciera ante la voz de otro hombre que
no fuera su seor.
Bartolom quiso decir algo, pero Azcar lo ignor.
Qu hubiera pasado si esa chica iba a ver a un juez menores? Qu
hubiera pasado si iba a la prensa?
Entend el punto, Azcar dijo Bartolom intimidado.
Te va a costar muy caro este favorcito concluy el misario y
Bartolom manote la chequera.
Cielo no pudo contener un gritito de felicidad cuando al jardn y vio al
comisario Azcar. Por fin la justicia se decidido a actuar, seguramente
habra venido a detener a Bartolom. Corri hacia l, pero al acercarse
se que helada al ver que junto a Azcar estaban Justina y Bartolom, con
una perversa sonrisa en sus rostros.
Comisario... dijo ella al verlo.
l la mir pero pareci no registrarla. Volvi la mira _ hacia Bartolom y
le estrech la mano.

Nos vemos, Bedoya...


Agero agreg Bartolom. Nos vemos Azcar. Justin lo acompaa...
Con enorrrme gusto dijo ella, evidentemente atrada por el hombre.
Comisario... lo llam Cielo, pero ste volvi a ignorarla.
-As que filmando videtos, che... As que denuncindome... dijo
Bartolom con su sonrisa perversa, mientra haca sonar sus nudillos.
Cielo comprendi todo. El comisario Azcar estaba arreglado con
Bartolom, todo haba sido acallado, y haba llegado el momento de las
represalias. Tras despedir a Azcar Justina cerr el portn trasero y
volvi hacia ellos.
Justin... vos anda ocupndote de darles el merecido i los mocosos... Yo
me quedo a hablar unas palabritas coi Cieln. Ah, y tomate tu tiempo
para reprenderlos, eh...
Ser un merecido ms larrrgo que entierrro de Papa seorrr.
No! atin a frenarla Cielo.
Y ambos se rieron a carcajadas. Justina se encamin: hacia la casa
mientras Bartolom retena a Cielo sujetndole de una mueca.
Sabes cmo se paga la alta traicin, Cieln? dijo Bartolom. Con la
muerte, che.
No hace falta que se mueran, don Bardo... respondi Cielo con irona
. Con que terminen los dos presos... ya alcanza.
Bartolom la mir serio; lo nico que le preocupaba de esa irona era
que Cielo no le tena miedo, y eso s que ers un problema. Tendra que
demostrarle que deba temerle, pero cuando fue a acercarse para hacer
su mejor actuacin de malvado, Cielo lo sorprendi dando un salto. Se
aferr a la rama de un rbol, y haciendo una gil pirueta acrobtica, le
peg una tremenda patada en la cara, que le vol los anteojos. Barto
trastabill y ni tuvo a tiempo a reaccionar porque Cielo ya corra hacia la
casa.
Justin, frnala! grit desde el piso a Justina, que estaba por entrar a
la cocina.
Justina gir alarmada, pero ya era tarde. Tena a Cielo encima. Justina

abri sus brazos en forma de T para inter: onerse, pero Cielo vena
corriendo y con el envin le peg n empujn que la tir de cola al piso.
Cielo entr corriendo a la mansin, y Bartolom y Jus-_ia, hartos ya de
esa chiruza, salieron detrs, dispuestos a cer lo que deban haber hecho
diez aos antes.
419

Jazmn estaba observando a Tacho, que hablaba c Rama en el patio


cubierto. Sin que l la viera, le hizo ser a Rama para que los dejara a
solas. Rama capt la situaci y se alej hacia la sala de ensayos, de
donde vena Mar c una jarra con agua ama le sonri, y ea le pregunt
r Brenda, y le dijo lo contenta que estaba de que estuviera bi con ella, y
lo copada que era. Entonces Rama le pregunte ellos no deban tener una
charla.
Charla... no, por qu? Bah, charlemos s... de la vic
De nosotros.
Nosotros qu?
Entonces l le record aquella noche en que se haba qi dado cuidando a
Cristbal en el loft de Nico y ella haba i a hablarle. En ese momento ella
estaba distanciada de Thia por un extrao incidente con Tefi, y Rama
haba aprovecha la ocasin para finalmente animarse a confesarle lo que
se ta por ella. Mar no se haba sorprendido, de alguna mane lo perciba,
y el hecho de que l se lo hubiera dicho, le hat aflojado el cuerito. Nadie
lo supo, qued entre ellos, pero aqu lia noche Mar haba besado a Rama.
l se haba ilusionai mucho, pero saba perfectamente que Mar segua
amando Thiago; por eso todo haba quedado ah. Pero ahora, ver qi Mar
estaba celosa de Brenda, lo desconcertaba.
No s, Mar... Siento que ests celosa de Brenda... y es as, si vos sents
algo por m...
Rama, yo estoy con Thiago.
Ya lo s dijo l. Entonces djame en paz, deja ( celar a Brenda y
seamos amigos.
Ella se sinti reprendida y baj su cabeza. l entonc se le acerc y le
propuso con dulzura:
Hagamos una cosa. Si cuando seamos grandes ninguno encuentra un
amor y estamos solos, nos casamos. Te parece?
Me re parece dijo ella sonriendo y le dio un abrazo amistoso.
Mientras tanto, Tacho volva a ignorar una vez ms a Jazmn, an
enojado por el asunto Nacho. Jazmn quiso ensayar un paso de la
coreo con l, y Tacho, ya conociendo sus tcnicas de seduccin, la evit
y comenz a retirarse del lugar, cuando de pronto irrumpi Cielo
corriendo, alarmada, y comenz a cerrar las puertas del patio que daban

al pasillo.
Cierren, ayuden, ya! grit.
Qu pas? se alarm Jazmn.
Aydenme a cerrar, les digo! Traigan bancos!
En ese momento vieron aparecer a Bartolom y a Justina por el extremo
del pasillo, corriendo, desaforados. Los chicos se apresuraron a ayudar a
Cielo a cerrar, y empujaron algunos bancos para trabar las puertas, al
tiempo que a dupla ya golpeaba con furia.
Qu pas, Cielo? pregunt Mar, empujando un oanco y subindose
al mismo.
Fue todo una trampa! El comisario Azcar est entongado con Barto!
El padre de Brenda? exclam Rama azorado.
Ja! exclam Mar.
Las puertas se movan estruendosas del otro lado; Barjlom y Justina
empujaban, golpeaban y gritaban.
Abr, desgraciada!
Se termin lo que se daba, Sky, no la hagas ms dif: para los
purretes, van a sufrir mucho. Abr, tilinga!
Traben, empujen! grit a los chicos, y luego vocifer hacia la puerta
: A ustedes se les termin, de ac no -os movemos hasta que no
venga la polica, los jueces y la prensa!
Abr, rrrreventada!
Resolvamos esto como gente civilizada, Sky. Vos te vas a los chiquitos
no les pasa nada.
Nunca me voy a ir! Escuchan? Ni sueen que los a dejar seguir
explotando a los chicos, aunque tengan ar glado a medio pas, turros,
explotadores de menores!
De quin hablas, Cielo?
La voz, algo ronca y suave, surgi detrs del grupo atrcherado. Cielo se

puso plida y gir bruscamente. A po metros de ellos estaba Thiago,


desconcertado, con su entrecejo contrado. Thiago haba permanecido
todo ese tiempen la sala de baile, intentando sacar un tema con su
gui:arra, y haba visto y odo todo.
Habla, Cielo, qu est pasando?
Del otro lado de la puerta, Tina y Bartolom tambin 1 oyeron y se les
cort la respiracin.
Thiago permaneci inmvil, mirndolos, esperando ir explicacin. Vio
que su novia y sus amigos, todos, desviai la mirada, incmodos,
escondiendo algo. La nica que an miraba era Cielo. Ella se
compadeci de l; haba pensac en cmo explicarle a Thiago quin era
su padre pero sta, definitivamente, no era la manera.
Thiago... yo dije lo que dije de bronca noms... de loca que soy, pero
no es que tu pap...
Thiago la fren con un grito inesperado, que sorprend a todos, un grito
cargado de un odio que nunca nadie le haba visto.
Calate!
Se acerc a ellos, que estaban inmviles, y comenz a quitar los bancos
que haban puesto.
Thiago... dijo Mar, y baj la voz hasta volverla imperceptible. Mi
amor... A Cielo le patin el embrague, pero...
Basta! volvi a gritar an ms fuerte. No me mientan ms!
Y quit con furia el ltimo banco, destrab la puerta y la abri; pero l y
todos se sorprendieron al ver que del otro lado ya no estaban ni Justina
ni Bartolom. Thiago atraves el pasillo presuroso e iracundo. Cielo fue
tras l.
Thiago lleg hasta la sala y empez a buscar a su padre por todos lados,
gritando.
Pap! Da la cara, sal de donde ests!
Abri la puerta del escritorio y luego la del desvn, bajo la escalera; se
asom al comedor: su padre no estaba por ningn lado. Cielo caminaba,
apiadada, detrs de l.

Thiago, espera, escchame, mi amor... le dijo Cielo.


Ya escuch demasiado replic l, soltndose con violencia de Cielo,
que lo sujetaba.
Y subi las escaleras, y busc a su padre en cada rincn de la casa, pero
no lo encontr.
Pocos minutos despus Cielo entr en la habitacin de Thiago. Estaba
all sentado, mirando el piso. Ella se acerc y se sent junto a l. Sus
cejas tupidas estaban rectas y hundidas en el entrecejo, con una
expresin de enojo, pero de pronto la frente se le contrajo y sus cejas se
desarmaron, formando un arco. Su expresin era de puro dolor.
Quin es mi pap? pregunt. Se senta al borde de un abismo.
Decimel, por favor... Quin es?
Cielo le tom la mano.
Vos quin penss que es?
No s... ya no s... Decime, Cielo, por favor...
Vos pediste no me mientan ms. Por qu penss que te mentimos?
No s... Los chicos siempre se quejan de mi pap, a veces pienso que
lo odian... Pero l, no s... les da techo... comida... y se detuvo, como
asaltado por pensamientos aterradores.
S. Qu ms?
Los... educa. A veces... se enoja, y los maltrata, les grita... dijo, y se
fue quedando pensativo. Yo vi el taller ese... l dijo que era para que
aprendieran un oficio... pero... Los chicos trabajaban ah?
Cielo lo mir. Ella no le dira nada, slo lo acompaaramientras l
comenzaba a comprender lo que ya haba isto.
Mi viejo los obliga? le pregunt, al borde del llanto. Qu penss,
Cielo? Los chicos trabajan para l?
Cielo le acarici la mano y lo mir a los ojos. Se limit a acompaarlo en
ese viaje al abismo. De pronto l tuvo una revelacin, como un sbito
recuerdo.
Era cierto? l los obligaba a robar? Mar... un da dijo eso, y los

chicos... estaban furiosos... y Tacho le quera pegar... y Mar me lo dijo...


Ella lo dijo... Era cierto? Mi viejo es eso? se es mi pap? pregunt,
sintindose perdido.
Salvo las lgrimas de Cielo, Thiago no obtuvo respuesta.
Mi pap es un monstruo, Cielo?
Finalmente Cielo apenas asinti. Thiago apoy la cabeza en sus manos,
y comenz a llorar con el estmago contrado. Cielo le apoy una mano
en la espalda y permaneci junto a l, hasta que dej de llorar.
424

Mientras todo ocurra, Cielo se pregunt dnde estara Indi, sintiendo


que slo l podra ayudarla con eso. Pero Nicols, en ese momento,
estaba enfrentando sus propios monstruos.
Ibarluca se haba comunicado nuevamente con l y le haba pedido que
le entregara el cubo de cristal, a cambio de no iniciarle acciones legales
por la tenencia de su hijo. Nico estaba aterrado con esta posibilidad,
pero entendi que era hora de enfrentar esos fantasmas. l no podra
negociar con su hijo ni dejarse extorsionar tampoco por esa lacra. l era
un Bauer, y los Bauer no tranzaban. Por eso se neg a entregarle lo que
el otro exiga.
Nico habl con Carla, cuyo vnculo con Cristbal estaba progresando
lentamente; intent persuadirla para que detuviera esa denuncia, pero
ella le dijo que nada poda hacer para frenar a Marcos. Nico adivin que
Ibarluca la tendra amenazada de alguna manera, y as era.
Pocos das despus Nico recibi una citacin judicial, debera
presentarse en el juzgado para responder sobre la acusacin de
apropiacin de persona.
Nico habl con Malvina, quien le dio todo su apoyo para la decisin que
haba tomado: enfrentar la acusacin. Pero antes deba dar un paso ms,
el ltimo, en su sinceramiento con Cristbal. Si iba a enfrentar una
acusacin que posiblemente tomara estado pblico, su hijo debera
saber toda la verdad.
Esa maana, mientras Cielo se atrincheraba en el patio cubierto con los
chicos, Nico fue a retirar del colegio a Cristbal, que se sorprendi
cuando en medio de una clase le dijeron que se iba. Nico le explic que
haba ido a buscarlo porque tenan que hablar. Fueron hasta una plaza y
se sentaron en un banco.
No haba pensado qu decirle, ni cmo encarar la conversacin. Fue
Cristbal quien la inici. Es por el juicio, no? Cmo sabes? se
sorprendi Nicols. Cristbal le cont que su mam, en uno de los
paseos que haban hecho, le haba contado algo, pero le haba
asegurado que ella no tena ninguna intencin de separarlos que era
algo formal.
Entonces Nico le dijo que, si bien eso era verdad, no era toda la verdad.
Y entonces le cont su propia historia. Cmo haba conocido a Carla en
la Universidad, cmo se enamoraron y fueron felices, y cmo ella un da
lo dej, para irse con otro hombre.
Con Marcos Ibarluca? pregunt absorto Cristbal. Mi mam fue

novia de esa basura?


S. Pero dos aos despus tu mam volvi. Y obvio... cmo lo va a
preferir a l antes que a vos, pa? Tu mam volvi... Estaba muy triste,
se haba separado de Ibarluca, l la haba dejado... pero adems tu
mam estaba embarazada.
Cristbal se qued duro. Nunca se haba preguntado si tendra algn
hermano. Tengo un hermano?
No, hijo. Tu mam estaba embarazada... de vos. Pero cmo, si... y
se detuvo. Mir a su padre a los ojos, y entendi que haban llegado al
punto.
Ella estaba embarazada y muy triste. Y yo la amaba, y la recib, y la
cuid, y despus naciste vos, y te am, desde el primer da, desde que
estabas en la panza, yo ya te amaba. Ella no quera saber nada con
Ibarluca... l la haba dejado cuando supo que iba a tener un hijo...
Entonces decidimos criarte juntos... Fuimos al registro civil, te pusimos
de nombre Cristbal, y yo te di mi apellido.
Mi pap es Ibarluca? confirm consternado Cristbal.
l slo es tu pap biolgico, hijo... Pero tu pap, el que siempre estuvo,
el que te ama, y el que siempre te va a amar, pase lo que pase, soy yo,
sabes?
Pero, y entonces... el juicio?
Ibarluca es una mala persona... l me hace este juicio porque quiere
que le d el cubo de cristal.
Nunca se lo des, pa.
Nunca se lo voy a dar... De todas maneras l es tu pap biolgico, y
vos tenas derecho a saberlo.
Cristbal permaneci callado unos cuantos minutos. Nico sufra por todo
lo que haba tenido que pasar en ese ltimo tiempo, pero de pronto
Cristbal lo mir, y le dijo algo que consolidara su vnculo para siempre.
Pap... no me importa si Ibarluca es mi pap biolgico o si me
mentiste...
Gracias, hijo.

Pero, pap... Yo soy un Bauer, no? Soy un Bauer afirm.


Por supuesto, hijo dijo Nico con los ojos llenos de lgrimas. Sos un
Bauer.
Luego de sincerarse con su hijo, le explic que deban presentarse en el
juzgado, donde les tomaran muestras de cabello para hacer exmenes
de ADN. Pens que lo nico bueno de toda esa locura era que en algn
momento del juicio, por fin, iba a conocerle la cara a Ibarluca. Pero
nunca imagin que lo conocera ese mismo da.
Al llegar al juzgado, el secretario dej constancia de que se haba
presentado ante la orden judicial e hizo pasar a un mdico que les tom
y clasific las muestras. Luego Malvina se llev a Cristbal, y Nicols se
qued para dar un declaracin preliminar. Escuch voces en la sala
contigua y pregunt si ah estaba la otra parte.
Efectivamente, el seor Marcos Ibarluca y la seorita Carla Kosovsky
estn en la habitacin de al lado le informaron.
A Meo se le aceler el corazn. No desaprovechara esa ocasin para
conocerlo. Mayor aun fue su sorpresa cuando el secretario le anunci
que Ibarluca quera tener una pequea conversacin con l.
Nico se llev dos enormes sorpresas esa tarde. La primera fue cuando, al
entrar en la habitacin contigua, vio a Carla junto a James Jones, el
dueo del local de antigedades que estaba bajo su loft. James Jones lo
mir sin sonrer, le extendi la mano y le dijo:
Marcos Ibarluca.
La segunda sorpresa ocurri cuando ste le revel que, adems de los
exmenes de ADN, para demostrar la paternidad de Cristbal haba
solicitado otro para probar el parentesco entre ambos.
Parentesco entre qu ambos? lo interrog perplejo Nico.
Entre vos y yo, Bauer. Ser otro de los tantos secretos que hay en tu
familia, pero yo... soy un hijo no reconocido de tu padre.
Nico no dejaba de sorprenderse.
S, como lo os. Yo tambin... soy un Bauer.

Barto y Justina haban huido hacia el stano. Dejaron pasar un par de


horas, y volvieron a salir por la puerta trampa que daba al cuarto de ella.
Bartolom jams haba entrado all, y estaba realmente impresionado
por el olor a naftalina, la oscuridad de las paredes sin ventanas, la can
dad de ropa negra idntica en el placard, y la lechuza embalsamada
sobre la cmoda. Pero era preferible estar en esa casa del terror que
enfrentar a su hijo.
Vamos, mi seorrr, apechugue, y salga, con la frente en alto, como
siempre. Usted es un Bedoya Agero!
No puedo, Justin... Thiaguito escuch todo, sabe todo! Mi peor
pesadilla, entends?
De peores hemos salido, seorrr. Algo se nos va a ocur, usted es... un
sesudo, un... corajudo, un...
Y de pronto lo abraz. Las desgracias siempre los unan, a Justina la
animaban a expresarse de una forma ms fsica.
nimo, mi sesudo! dijo ella, mirndole la boca.
nimo, s... nimo... se separ l, incmodo.
Un golpe los hizo pegar un salto. Aferrados de las manos, raron hacia la
puerta.
No atiendas! susurr Bartolom, temblando de miedo.
Soy yo, abran, cobardes se oy la voz de Cielo.
A quin le decs cobarrrde? se ofendi Justina, y alentonada abri.
Dnde est esa basura? pregunt Cielo mirando por el hombro de
Justina.
,Un poco de rrrrespeto, chiruza! exigi el ama de 11aluego habl
dirigindose hacia atrs: Viene sola.
Entonces Barto asom por detrs de la cmoda, su cabejued a la altura de la lechuza embalsamada.
Cobarde... le dijo Cielo mirndolo con desprecio.
429

Mira, mocosa... se infl Bartolom. Me encerr ae para contenerme


y no darte una marimba de palos...
Pero a quin le va a dar marimbas, usted, flor ccobarde es... Y para
que sepa, le aclaro que ya le arregl h entuerto con el santo de su hijo.
Cmo que lo arreglaste? What do you mean?
A m me habla en criollo. Y lo arregl... quiere decir que lo convenc de
que la bosta de su padre no es una bost
Bartolom se mir con Justina, sin entender.
El pobre chico es un santo y no se merece el dolor de saber la bosta
que es el padre. Pero le aclaro una sola cosa.. Usted se vuelve a meter
conmigo o con cualquiera de los chicos, y yo le digo toda la verdad a
Thiago. Vio? Yo tambin s amenazar... aprendo rpido, no?
Mientras bajaba las escaleras, Bartolom comenz a registrar que le
dolan mucho las piernas y que las tena rgidas La tensin de los
sucesos vividos le haba dejado una contractura general. Tratando de
recuperar el garbo de siempre se encamin hacia el escritorio, donde lo
esperaba Thiago. sentado en una silla, de espaldas a la puerta.
Bartolom tome aire, y entr, armando el personaje de tipo seguro.
Ac ests, Thiaguito, te estaba buscando, che!
Estaba en mi cuarto, con Cielo... No se te ocurri buscarme ah? dijo
Thiago, pareca cansado.
Vengo de ah, che... Y ya que mencionas a Cielo, quera decirte... sobre
esta chica...
S, ya me explic que dijo cualquier cosa... pero por qu dijo lo que
dijo, pap? Fue fuerte, no? Te dijo explotador...
S, che, fuerte, fortsimo... Y sin sentido, sobre todo... Y todo por qu?
Porque... y no supo qu decir.
S, porque haban discutido, ya me dijo Cielo.
Exactamente... una discusin sin ton ni son corrobor Barto la
mentira que supuestamente Cielo le haba dicho a su hijo. Pero Cieln,
che... est medio turulata, pobre.
S, ya s... pero igual me pregunto... dijo Thiago Por qu siempre

dicen lo mismo de vos? Que los explotas, que les pegas, que los obligas
a robar... Por qu siempre lo mismo? Por qu tanta mentira, pap?
dijo mirndolo fijamente.
Bartolom puso una mano sobre su hombro.
Hijito... como tutor de tantos chicos descarrilados, tengo que ser
severo, estricto, hasta rudo a veces... Y ellos son maosos, che...
Mienten, se cubren, injurian...
Thiago lo mir y sinti un profundo asco por su padre, tanto que se vio
obligado a desviar la cara hacia un costado.
S, ya s hijo, indigna tanta ingratitud... agreg Bartolom, tras
malinterpretar el gesto de su hijo. A m no me importa que sean
ingratos, estoy acostumbrado. A m lo que me importa es que vos sepas
bien quin soy. Lo sabes, no?
S, pap... afirm Thiago y lo mir bien fijo. Yo s quin sos.
Venga un abrazo!
Mientras abrazaba a su hijo, Bartolom pens que la casa estaba en
orden otra vez. No advirti que sobre su hombro Thiago contena el asco
y la indignacin.
Mar, Tacho, Jazmn y Rama estaban en el patio cubierto, preocupados
por cmo habra terminado el incidente con Thiago. Tacho era pesimista,
supona que toda esa revuelta finalizara con ellos separados y
castigados. Mar rogaba que Cielo hubiera podido meterle algn verso a
Thiago para disuadirlo, le parta el alma que su novio se hubiera
enterado por fin de quin era su padre. Pero Jazmn sostena que no
hara falta convencerlo de nada, crea imposible que Thiago pudiera
abrir los ojos. Rama estaba descredo; a partir de saber que el padre de
su novia los haba traicionado, senta que no se poda confiar en nadie.
De pronto todos vieron aparecer a Thiago. Cielo caminaba tras l.
Avanzaron lentamente, y Cielo volvi a cerrar las puertas que daban al
pasillo. Thiago entonces se par frente a sus amigos; devastado, y con la
voz totalmente quebrada, empez a pedirles perdn, y a abrazarlos.
Perdnenme por ser tan ciego... Perdn por no creerles, por no haberlo
visto antes. Perdn, perdn...
Y repitiendo perdn, perdn, como un mantra, los abraz, y lloro con
ellos, mientras Cielo, un paso ms atrs los observaba. Pareca un ngel

de la guarda, protegirdolos.
Ni Justina ni Bartolom se dejaron ver por el patio ci bierto. O no les
daba la cara o estaran tramando algo, pens Cielo. Thiago se seren, y
pudieron hablar ms tranquilos Sin embargo, todos advertan una
profunda conmocin en l, que creca minuto a minuto, a medida que se
iba enterando de ms cosas.
Ustedes me dieron seales... miles de seales... Yo no quise o no pude
verlas... Me siento muy mal, muy culpable.. Les pido perdn por todo lo
que les hizo.
Vos no tenes ninguna culpa, Thiago le dijo Cielo, con firmeza.
Macho... te toc Barto, o sea, es un garrn... dijo Tacho.
Quiero saber todo. Qu les hace hacer?
No es necesario eso, Thiago intent detenerlo Cielo.
S, yo lo necesito. Por favor...
Percibi cmo un silencio incmodo se extendi entre todos y los incit a
hablar.
Mira... a veces nos haca laburar... comenz Mar. intentando
minimizar con el tono la crudeza del contenido Hacamos juguetes en
el taller... Igual nos daba un porcentaje eh... o sea, ahorrbamos...
No, Mar la corrigi Rama. Nunca nos dio nada, se quedaba con
todo; nos dijo que nos iba a dar un porcentaje, pero era mentira.
Robaban para l? Ese da que estaban en la plaza... Eso de los
rumanos... Estaban robando para l?
S dijo Tacho con firmeza.
Qu ms? insisti Thiago, sobreponindose al dolor.
No hace falta nada ms, Thiago, se te va a caer la medianera quiso
evitarle el momento Mar. Lo importante es que vos no sos como l.
Les peg alguna vez?
Los chicos se miraron y bajaron la vista. No se atrevieron a responder
esa pregunta, y as se lo confirmaron. Thiago se agarr la cabeza, estaba

abrumado. Cielo le pas un brazo por el hombro y cambi de tema.


Suficiente por hoy, chicos... Yo le ped a Thiago que convenciera al
padre de que no saba nada. Bartolom cree que Thiago sigue confiando
en l, y es lo mejor. Si no, si Barto supiera que Thiago ya sabe quin es,
su furia con nosotros sera mucho peor.
Peor por qu? Qu les puede hacer?
Y, por empezar... nos querra fletar... le dijo Cielo. A vos y a m
sacarnos de ac. Y se las agarrara con ellos... pero vos, tranquilo,
nosotros ya estamos pensando la manera de zafar de ac.
Te escuchas, Cielo? Zafar de ac? De mi casa! Mientras yo viva
ac al lado y jugaba o escuchaba msica en mi cuarto, mi viejo
explotaba a los chicos! Es demasiado para m...
Se levant y se fue. Mar quiso detenerlo, pero Cielo la retuvo y les pidi
que le dieran tiempo, aunque lo vigilaran de cerca.
Ahora siente que est cayendo al vaco... explic Cielo con sus
metforas de equilibrista. Cae al vaco, sin red... pero a la larga, o a la
corta, va a volver a hacer equilibrio... Eso mismo que ahora lo est
matando despus lo va a liberar. Ya van a ver.
Nacho haba escondido bajo un zcalo suelto en el placard de Thiago dos
botellas de vodka para tenerlas disponibles en ocasiones especiales. No
haban tenido hasta el momento ninguna oportunidad y las botellas
estaban intactas. Thiago lo record y abri una, y le dio un trago. Son
el telfono. Era Mar, pero no se sinti capaz de hablar con ella. No
atendi. Dio otro trago. Y otro.
Ya haba tomado un cuarto de la botella, cuando oy la voz de su padre
tras la puerta.
Campen... ests por ac, che?
Thiago escondi la botella, al tiempo que se abra la puerta.
Se puede?
Ya ests adentro, pap, qu pasa?
Te encabronaste! S, ya s, che... Pas as, de prepo. y por ah vos
estabas intimando con alguna purreta, y yo metiche... dijo cmplice,
se sent al pie de la cama y lo mir. Se ve que me estoy haciendo

viejo y no caigo en que vos ya sos un potrillo, che... Con pinta, plata,
cuarto solo...
Qu necesitas, pap?
Qu pesados somos los viejos para un adolescente no? expres
carioso y se rio, buscando la complicidad de su hijo. En fin, como no
quiero ser un padre pesado sino un padre gamba... Resulta que tengo
que hacerle el service al coche... Y me dije, yo, a tu edad, ya le birlaba el
auto a Tatita, porque el viejo era cero compinche... Entonces me dije:
antes que Thiaguito me lo birle, se lo presto. Vas, le haces el service
tiene el tanque lleno, por ah.
Thiago lo miraba absorto, mientras el otro haca girar las llaves
alrededor de un dedo.
Anda, llama una purreta, llvala a dar una vueltita, en fin...
Le tir las llaves y Thiago las agarr en el aire. Barto ech mano a su
bolsillo y sac unos billetes.
Toma, che, me sacas todo hoy... y se rio. Llvala a algn lugar
paquete... le sugiri, y antes de salir, volte y lo mir. Thiaguito...
todo un hombre ya... todo un Bedoya Agero, carajo!
Thiago mir el dinero, mir las llaves del auto, y volvi a sacar la botella.
Minutos ms tarde, Bartolom regres al cuarto de su hijo y comprob
que no estaba ni Thiago ni las llaves del auto, pero en cambio estaba el
dinero que le haba dado y la tapa de la botella tirada en el piso.
434

capitulo 012
nace teen angels

nico regres perturbado a la mansin. Marcos Ibarluca haba estado


todo ese tiempo bajo su casa, persiguindolo, acosndolo. Ahora quera
sacarle a su hijo, y no slo eso, sino que afirmaba ser su medio
hermano. Era todo demasiado retorcido y misterioso. La nica que poda
corroborar Si noticia era Berta, pero como siempre tena su celular
aparado...
Entrando en la mansin, se cruz con Thiago, que sala llevaba un
pequeo bolso y tena la mirada perdida. Nico apenas se detuvo a
saludarlo, concentrado en sus problemas.
Thiago camin hasta el garaje y se subi al auto de su :adre. Deposit el
bolso en el que haba escondido las dos : jtellas de vodka. Una, sin tapa,
se haba volcado, pero no le aport Encendi el auto, y lo sac del
garaje.
Comenz a vagar sin rumbo, bebiendo y pensando. Las : alabras de su
padre volvan a su cabeza una y otra vez... Sos r. Bedoya Agero. Esta
afirmacin le generaba repulsin. Pensaba en lo que haba visto, en lo
que haba escuchado. En i o lo que haba observado sin comprender
realmente de qu
5r trataba, tantas veces. Ahora entenda por qu su padre lo zina
mandado a Londres, ahora le encontraba sentido a tanta jiiistencia para
que no se acercara a los chicos. i De pronto su cuerpo se afloja, su
mente vuela y se puefUa de imgenes. Se ve a s mismo en el jardn de
su casa, as el da de su cumpleaos, cumple seis aos, y le regalan _.a
bicicleta con rueditas. l pide que se las saquen, y su : i ir lo hace.
Pedalea hasta lograr el equilibrio, y le grita a _ padre que lo mira desde
ms all: Mira, sin rueditas, pa, rz rueditas. Su padre sonre pero, de
repente, el cuello y brazos de su padre empiezan a hincharse, se inflan,
hasta romper la camisa que lleva puesta; el rostro de su padr empieza a
poner verde, le crece el pelo, y unos dientes ~.izgos como colmillos. Su
padre acaba de convertirse er. r . Increble Hulk, y empieza a
perseguirlo, le quiere hacer aiz Thiago intenta huir en su bicicleta,
pedalea y pedalea pir escapar, pero su padre ya es un monstruo verde
que ce rrmuy rpido; lo alcanza, lo levanta en el aire y lo arroja. Y .
cuerpo pequeo se estrella contra una pared.
Cuando el estruendo del choque lo despert, de inmrdiato logr
comprender que haba estado dormido. Todo se volvi negro, negro.
Entreabri un poce . ojos y pudo ver humo, vidrios rotos, sus manos
ensangrentadas. Alguien lo sacudi, gritndole. Sinti cmo lo cari ban y
lo sacaban del auto. Senta un lquido caliente enrostro y no poda abrir
los ojos. Oy una sirena, la voz de hombre que hablaba a los gritos con
una mujer. Un pinchar: en el brazo, y luego otro. Empez a sentir fro,

volvan i moverlo, senta que corran, que gritaban. Alguien le abr. j un


ojo, vio todo borroso, y una luz muy potente lo ceg. I
Luego silencio. Oscuridad.
Alguien le peda que no se fuera. Que no se fuera dnde? Oy un
grito, y una voz, esa voz que lo emocionaba hasta las lgrimas. Hizo un
gran esfuerzo y logr entreabnr apenas los ojos. Haba varias personas a
su alrededor, ves tidas de blanco y con manchas de sangre. Detrs de
ellas pudo ver a Mar, que lloraba. Lloraba como nunca la habJ visto
llorar. Detrs de Mar apareci su padre, tena una expresin de espanto.
Tambin lloraba. Vio cmo su padre I abraz a Mar, mientras alguien
cerraba la puerta, dejndel los afuera. Alguien se le acerc con dos
objetos en la mana y los apoy sobre su pecho.
Ahora est en Londres, es de noche, y la bruma de Londres se empieza a
volver ms y ms espesa. l sabe que a pocos metros, escondido en la
bruma, hay un monstruo, un monstruo que lo persigue.
Mi Thiaguito, mi Thiaguito no! escuch la voz quebrada de su padre.
438

Intent abrir los ojos, pero no pudo. El llanto y las frases seguan ah
cerca, sin interrumpirse.
S que soy un padre horrible, pero le pasa algo a mi Thiaguito y me
muero. Yo no s querer... no s querer... Te juro por Tatita. Sabes rezar?
Reza por m.
Un murmullo, palabras sibilantes. Y ms oscuridad. Slo sombras.
Cunto tiempo pas? Una hora? Un da? Un mes? Intent abrir los
ojos, pudo hacerlo apenas. Ms all estaba su padre junto a Justina, que
sostena un rosario en su mano.
Esto ocurri por mi culpa...
Usted no tiene la culpa de nada...
Se me estrol el purrete, Tini... Yo le di las llaves del auto.
Usted est loco? Se le empast la buja? oy.
Era Mar, ah estaba Mar. Hizo el intento de abrir an ms los ojos para
verla, pero no poda, y tampoco poda moverse.
Ms respeto, roosa grit entre susurros Justina.
Estaba tomado, Tini, ahogando penas por el padre que tiene.
Y lo vio llorar. Otra vez. Le dolan los ojos y la cabeza. Estoy ac?
Estoy soando?, se pregunt. Y luego le lleg muy cerca un olor. El
olor de Cielo. Quiso hablar, pero slo articul un quejido.
Tranquilo, mi amor, tranquilo oy que Cielo le deca.
Abri los ojos, apenas, un milmetro. Pudo ver la mirada serena de Cielo;
junto a ella estaba Nico, plido, y entre ambos, Mar, con los ojos
achinados. Los tres tenan un barbijo que les cubra la nariz y la boca.
Yo lo vi salir y no me di cuenta... Cmo puede ser que no haya
registrado que estaba mal! se lamentaba Nico.
No pueden estar ac se oy a Justina por detrs.
Djalos, Tina, mi hijo los necesita.
Cielo le hizo una caricia en la frente, Nico le apret fuerte una mano.
Ahora que Nico lo sostena, sinti que se poda abandonar al sueo,

tranquilo.
Mam est en casa, pero no llego a verla. Est siempre de espaldas, la
llamo y no me escucha. Quiero ir hacia ella pero siempre se aleja, no me
escucha, no se da cuenta de que estoy ac. Quiero ponerle un espejo
para que me vea. lo rompo, mi pap dice que son diecisis aos de mala
suerte.
No me aflojes, Thiago. Por favor. Me escuchar? dijo Mar junto a l,
muy cerca, siempre cerca.
Seguro que s, mi amor se escuch la voz de Cielo Habale.
Ya no s qu decirle.
Decile que lo esperas.
Pero el doctor dijo...
No me importa lo que dijo, Mar. Hay que creer en los milagros.
Milagros. Cmo era esa cancin que haba escrito Cielo para ellos? La
haban ensayado en el saln de baile. Empezaba con la palabra
milagros. Cmo era?
Los milagros ocurren cada da Si tenemos la fuerza de soarlos
Thiago, me escuchas? susurraba Mar.
No te rindas, estoy con vos.
Te tenes que despertar, mi amor...
No te duermas, estoy con vos...
Por favor, no me podes dejar...
No te escondas, estoy con vos...
Thiago, mi amor... volv.
No te pierdas, me pierdo yo...
440

Los milagros existen dijo Cielo. Para empezar, Barto est rezando,
se es uno.
Oy una risa, la risa de Mar. Quiso ver su cara, esa sonrisa. Intentar abrir
los ojos lo dejaba exhausto, pero se esforz. Le llev mucho tiempo
abrirlos. Cunto?
All no estaba Mar, ni Cielo. Estaba Jsper. Qu hace Jsper ac?, se
pregunt. El jardinero lo mir, con cario, con compasin.
Nio Thiago... dijo, y luego se volte hacia atrs. Valo, don
Inchausti.
Un hombre alto y corpulento, y rodeado de un brillo azulado, apareci
junto a Jsper, tena una sonrisa que le dio mucha paz. Tras ellos, entr
Bartolom.
Jsper, qu hace ac?
Quera ver al nio Thiago.
Venga, hombre, no puede estar ah...
Bartolom sac a Jsper, sin ver a la persona que lo acompaaba. El
hombre, de unos setenta aos, se acerc y extendi una mano hacia
Thiago, y la puso junto a su cara. Entr Cielo y se qued paralizada. Ella
s lo vea, estaba junto a l.
Usted... dijo Cielo.
Thiago, con un gran esfuerzo por mantener un ojo abierto, vio cmo el
hombre levant sus dos manos y las apoy sobre su pecho. Luego se
apart y le sonri a Cielo, y le seal una pulsera que ella tena, y le dijo
con una voz muy serena y suave.
Nunca dejes de buscar.
Mientras el hombre se retiraba, entraron muchos mediros, pero ninguno
pareci verlo. Y de pronto Thiago sinti como si una mano gigante lo
levantara de un pozo muy profundo y oscuro y lo sacara a la superficie.
Pudo abrir bien grandes sus ojos. Haba despertado, y entre la cantidad
de mdicos que lo atendan, pudo ver el llanto emocionado de Mar, el de
Cielo, y tambin el de su padre.
441

El hecho de ver a su hijo al borde de la muerte haba provocado un


cambio, sutil, en Bartolom. Todos notaban algo raro: una semana
despus del accidente, cuando le diere el alta a Thiago, haba permitido
que Marianella fuera a la canica para acompaarlo en el traslado hasta
la casa. Cuanc llegaron, no hizo ningn comentario sobre el hecho de
amella estuviera encima de su hijo, mimndolo, casi abrazndolo; ni les
hizo comentario ni gesto alguno cuando Tacho. Jazmn, Rama y todos los
chiquitos acudieron a recibirlo afectuosamente.
Cuando le anunci que lo acompaara a su cuarto para hacer reposo,
Thiago le dijo que prefera instalarse en el cuarto con los chicos,
arguyendo que sera ms prctico estar en la planta baja, pero en
realidad no quera volver a su mundo, ahora se senta uno ms de sus
amigos. Todos se sorprendieron con la reaccin de Bartolom.
No se hable ms. Quers estar con los chicos? Vas a. cuarto de los
chicos, mejor, as ests ms acompaado. Lo llevan? les pregunt con
amabilidad.
Todos acompaaron a Thiago hasta el cuarto de los varones. Bartolom
ayud a Cielo a recostarlo, y luego reuni a todos en el patio cubierto,
les agradeci por su apoyo, y les rog que lo cuidaran.
Thiaguito est fuera de peligro, pero estuvo grave. Les pido de corazn
que me lo cuiden. Aunque es mi hijo y ustedes no me quieren mucho,
casi nada, ltimamente... trtenmelo bien.
A pesar de que sea su hijo, don Barto, l es l respondi Mar.
Lo que ella quiere decir... intent suavizar Rama.
442

Entend, Ramita. Y tiene razn.


En ese momento apareci Justina e inform que el cuarto de Thiago
estaba listo, pero se qued demudada cuando Bartolom le dijo:
Thiaguito se queda ac, en el cuarto de los chicos. Quiere estar con los
purretes, que lo van a cuidar...
Tina intent protestar, pero Barto le hizo una sea para que se callara.
Vamos, Tini, vamos a traer las cosas de Thiaguito para ac.
Y se la llev. Justina y todos los chicos estaban pasmados por ese raro
cambio de actitud de Bartolom.
Y a ste qu le pasa? dijo Tacho.
Tal vez el milagro sea doble, chicos, y con lo que pas se le haya
calentado un poco el corazn.
Yo no creo en milagros, Cielo dijo Mar, escptica.
Miren chicos, no me pregunten por qu, pero les digo que no estamos
solos. Tenemos angelitos que nos cuidan.
Avisale a los angelitos que hace aos que nos explotan, Cielo dijo
Rama.
Yo prefiero confiar concluy Cielo.
Cielo estaba bebiendo un vaso de agua en la cocina, tratando de
encontrar una salida al laberinto en el que estaban, cuando se le acerc
Nico. Ella se estremeci al verlo, desde que se haba casado con Malvina
lo haba visto poco. Ambos se miraron con profundo amor y se pusieron
al da. l le cont su gran dolor por el juicio que le estaban haciendo y
que pronto comenzaran las audiencias; ella le asegur que iba a estar
ah, con l, y l lo agradeci.
Tambin le cont cmo le haba dicho toda la verdad a Cristbal, cmo
ste estaba conocindose con su madre, y que el dueo del local bajo el
loft haba resultado ser Marcos Ibarluca, que ahora deca ser su medio
hermano. Ella record que, adems de eso, ese hombre haba sido el
amante de Malvina.
443

Todo eso pas en este tiempo?


Todo eso afirm Nico, omitiendo hablar de su yicl de casado, que no
era demasiado colorida.
Y vos?
Ella le cont que estaba avanzando con los chicos en jl formacin de la
banda, que estaba escribiendo canciones nu vas. Que su tratamiento
para la amnesia avanzaba sin pns pero sin pausa. Y omiti hablarle de la
horrorosa verdad qus haba descubierto, tanto lo que se refera a los
chicos coir: que Malvina y Bartolom haban sido los autores del
secuestro de Cristbal. Y aunque no habl sobre esos dos hechos cr la
tenan muy abstrada, sin embargo l algo not en su ca
Cielo... est pasando algo?
Y s, don Indi, casi perdemos a Thiaguito...
No hablo de eso... siento que no ests bien...
Ser el tratamiento que estoy haciendo... Estoy rern viendo cosas, a
lo mejor ser eso... desvi el tema para r tentarse y contarle toda la
verdad.
Tuviste algn avance? se interes Nico.
No mucho dijo Cielo. Aunque pas algo raro.
-Qu?
Cielo le cont que el da en que Thiago se haba salva c de milagro, ella
vio entrar en la habitacin a un hombre ce unos setenta aos, del que se
desprenda algo as como ur brillito.
Un brillito? pregunt Nico extraado.
S, un brillito, como si fuera un ngel. Y espere, porque todava no le
cont lo raro.
Le cont cmo ese hombre se haba acercado a Thiag le haba apoyado
sus manos en el pecho, y segundos des- I pues Thiago haba empezado
a reaccionar. Luego ese hoi bre le haba dicho a ella, sealndole su
pulsera, nuiii dejes de buscar. Nico mir la pulsera de Cielo y record
cuando el smbolo del dije lo haba ayudado a interpretar el mapa.

Lo ms raro, para Cielo, era que nadie ms que ella pareca haber
percibido la presencia de ese hombre, puesto que los mdicos pasaban
junto a l sin registrarlo. Cuando vio que Thiago estaba bien, sali de la
habitacin y descubri al final del pasillo al misterioso hombre, que
giraba en el recodo, y lo sigui, pero al llegar al final del pasillo, el
hombre haba desaparecido. Lo busc por todos lados, pero no lo
encontr. Luego vio acercarse a Jsper. Ella le pregunt si haba visto al
don ese que haba pasado caminando, a lo que el jardinero le
respondi:
El don de la vista dice usted?
No! El hombre ese... Nadie lo vio, pero yo s... dijo
entrecortadamente, y de pronto repar en lo que le haba dicho Jsper.
Cmo dijo? Qu me quiere decir con lo del don de la vista?
Que su conciencia est despertando, jovencita... Por fin empez a
ver... No cierre los ojos.
No logr que Jsper le dijera nada ms. Nico record cuando el
misterioso jardinero le haba contado que Inchausti haba estado en
Eudamn.
Bueno, ahora viene lo raro, Indi.
Ah, todava no me contaste lo raro?
No, hay dos cosas raras ms. La primera... esa noche, despus de ver
a ese hombre, so con l. So que yo estaba en un pasillo de ac de
la mansin, pero era chiquita. So que mi mam estaba teniendo un
beb.
Recordaste a tu mam?
No, no la vea, pero saba que estaba al lado. Y de repente apareci el
mismo hombre, con el mismo brillito, y me regal mi pulserita. Cuando
los viejis me encontraron, yo ya tena esta pulsera, entiende, Indi? En el
sueo el hombre me llamaba ngeles.
Nico se qued estupefacto, pens que, adems de Cielo, otro nombre
perfecto para ella sera ngeles.
Le contaste a tu mdico ese sueo? pregunt l. S, el doc dice
que tal vez sea un recuerdo ms que un sueo. Ser se mi verdadero
nombre, Indi?

No lo s... pero si el mdico dijo que tal vez es un recuerdo...


445

Pero eso no es todo, Indi. Hay algo ms... muy raro.


-Qu?
Esto dijo Cielo, sacando una foto antigua en la qi se vea al hombre
misterioso. ste es el hombre que vi;. con el que so. Y sabe quin
es? Don Inchausti, el que fue dueo de esta mansin. Y lo ms raro es
que muri hace muchos aos.
Eso s que es raro concluy Nico.
446

Lleg la hora de la curacin! anunci Mar, entrando en el cuarto


de los varones.
Thiago estaba acostado, an convaleciente, y tena a su lado una caja
llena de fotos. Sostena una en una mano, y varias ms, rotas, a un
costado.
Me encanta la hora de la curacin declar sonriente Thiago.
Ella vio la foto que l sostena en la mano estaba junto a Bartolom, en
un campo. Thiago rompi la foto en dos partes, y puso la mitad que
contena a Barto junto a un montoncito de fotos rotas; en todas se vea a
su padre. Mar no tard en comprender que lo estaba eliminando de
todas las imgenes.
Ahora yo tambin soy hurfano, Mar... como todos ustedes.
Ella comenz a quitarle una venda de una mano y a limpiarla con
desinfectante. l segua hablando, como indiferente al dolor fsico.
No tengo pap... Mam nunca tuve.
Thiago... te puedo hacer un pregunta?
Claro.
Lo que te pas con el auto... y busc las palabras, pero no encontr
una manera ms delicada de preguntarlo. Fue un accidente?
Estaba sacado... y haba tomado mucho. Pero si me ests preguntando
si me quise matar, no, no quise. Me qued dormido. Tal vez,
inconscientemente s, pero yo no quera eso. Es verdad que hubo un
momento, cuando me di cuenta de que haba chocado... que no me
import. Si en ese momento me mora, no me importaba...
447

Ella empez a lagrimear, mientras le curaba la mai Thiago le habl del


profundo dolor del que an no se re peraba, despus de saber que su
padre era ese monstri Lo perturbaba muchsimo todo aquello de lo que
se hal enterado, y ms lo que supona que ellos an le ocultaba
A lo mejor tu pap pueda cambiar... Desde que tuvi el accidente, est
distinto.
Un tipo que explota a un nene de seis aos, te pare que puede
cambiar?
Y mir el bolso con su ropa, y se sinti peor.
Esa ropa, toda ropa de marca, cara... Me la comp con plata que les
oblig a robar! Este reloj... Cuntas hor tuvieron que pasar ustedes en
ese taller, trabajando, pa que l me regalara este reloj? Me da asco
llevar su sangre su apellido.
Llevars su sangre, pero no sos l.
Tras un impulso Thiago le sujet una mano y la mir c( desesperacin, y
la acarici como si fuera una cosita ch quita y frgil.
Qu te hizo a vos, Mar? Aquella vez que me dejaste. Seguro que te
amenaz, no? Con qu te amenaz?
Con nada, djame que te hago la curacin... intenl evadirlo.
Por favor, Mar, necesito saberlo.
Ella lo mir. Senta que no deba cargarlo con ms irm genes horribles,
tema que lo llevaran otra vez a la locun aunque tal vez deba llegar al
fondo, de una vez por toda; y enfrentar toda la verdad.
Esa vez... me hizo cavar mi propia tumba...
Thiago permaneci muchos minutos abrazado a ella, pidindole perdn.
Llor muchos das, y sus heridas sana ron antes que su alma. Sin
embargo, ya haba comenzadi su curacin.
448

Mientras Nacho finga pintar el cuadro en el que jams haba estampado


una pincelada, observaba a Jazmn y se preguntaba cul sera el golpe
de gracia necesario para, finalmente, poder conquistarla.
Lo suyo era una obsesin, lo saba, pero no le importaba. Jazmn era la
mujer ms hermosa que haba visto en su vida, era imposible que siendo
una huerfanita pobre y desvalida no cayera rendida a sus pies. Pero ah
estaba, tirada sobre una chaise longue, yendo a posar dos veces por
semana para l, a cambio de una buena paga.
No responda a una sola de sus insinuaciones ni a sus propuestas
directas. Y lo ms humillante haba sido aquel la de lluvia, en que ella
estaba posando para l... Nacho haba desconectado la luz, fingiendo
que era un corte general. Haba encendido todas las velas aromticas
que haba comprado en Nueva York, le haba puesto una mantita para el
fro, y cuando pens que la tena cocinada y quiso besarla, ella le haba
cortado el rostro vergonzosamente.
Las tena muy caladas a las histricas, las conoca de memoria, y saba
que hasta la ms histrica tena su precio. Pero Jazmn, si bien no dejaba
de coquetear con l, era muy firme a la hora de negarse. Y el problema
era Tacho.
Haba tenido que soportar verde de furia todos los relatos ella le haca
sobre l. El amor que senta por Tacho, cunto lacia rer Tacho, lo bien
que lo pasaba con Tacho, cun. amentaba estar distanciada de Tacho.
Nacho estaba dispuesto a demostrarle a Jazmn que entre l y Tacho
haba mucho ms que una letra de diferencia. Concluy, entonces, que
debera hacerle notar la gran distancia que los separaba.
449

Una tarde fue a visitar a Thiago, que segua convaleciente y en cama, en


la habitacin de los varones. Su amigo estaba raro y no hablaba mucho,
pero a Nacho no le importaba slo estaba esperando, en realidad, ver a
Tacho. Cuando le divis en el patio cubierto, comenz a hablarle a
Thiago de Jazmn.
No te quise contar nada, pero me estoy comiendo s Jazmn.
Thiago se sorprendi mucho, y Tacho, apretando sus puos, se acerc
para escuchar. Nacho cont, con gran luje de detalles inventados, cmo
eran aquellas tardes en que ella iba a posar, desnuda. Describi cmo
prcticamente se le haba regalado una tarde de lluvia, y cmo, a pesar
de ya haber terminado el cuadro, ella segua yendo a pedirle ms y ms.
Nacho era consciente de que Thiago saba que l era muy mentiroso y
fabulador, y que su amigo no le estaba creyendo ni un diez por ciento de
su relato, pero su objetivo no era convencer a Thiago de su mentira, sino
enfurecer a Tache para que ocurriera lo que ocurri a continuacin.
Nacho se despidi de Thiago y sali al patio cubierto donde fingi
sorpresa al ver a Tacho, que ya lo miraba indignado. Le sonri con
pedantera y eligi las palabras precisas para provocarlo:
Ah, encima de grasa y villero sos chusma... Te gusta escuchar atrs
de las puertas? Bueno, man, jodete si no te gust lo que escuchaste... Al
final, Jazmn tena razn sobre vos, sos bastante idiota.
Tal como lo haba previsto, Tacho, vehemente, se le tire encima y le
asest una trompada. Rpidamente acudieron Rama y Mar, y Thiago se
asom desde su cuarto. Todos gritaron e intentaron separarlos. Desde su
habitacin Jazmn vio cmo Tacho, desbocado, intentaba pegarle con
dureza.
Tacho, qu haces? No seas pendejo, por favor! le grit.
Tacho se contuvo, la mir con desprecio y le dijo:
Vos sos de terror y se alej.
Unas horas ms tarde el chofer del juez Prez Alzamendi se qued
absorto ante el pedido del hijo de su patrn.
Pero, Nachito, te volviste loco?
Pgame, te dije, man, y djame marcas...

Pero tu padre me mata si...


Fjame, te digo, si no te quers quedar sin trabajo... Me hago pegar
por otro y le digo a pap que fuiste vos. Pgame, carajo!
Cuando le avisaron a Jazmn que Nacho estaba en cama por una golpiza,
ella no dud de que haba sido Tacho. Se fue volando a la casa de Nacho,
donde lo encontr lleno de hematomas y la boca lastimada. El padre
estaba furioso y quera aplicar todo el peso de la ley sobre ese salvaje.
Slo porque Nacho, muy desvalido, le rog y le suplic, el juez Prez
Alzamendi no hizo nada, salvo hablar con Bedoya para jue se ocupara de
aleccionar a ese mocoso.
No slo Jazmn estaba convencida de la violencia de Tacho, a quien ya lo
haba visto una vez pegarle a Nacho en su propia casa; Mar, Thiago y
Rama lo haban tenido que separar en el patio cubierto, y aunque no lo
juzgaban, ninguno le crey cuando Tacho gritaba indignado que l ni
siquiera lo haba tocado.
451

Justina no daba crdito al cambio de su seor. Segn su criterio, el


accidente del nio Thiago lo haba ablandado hasta la estupidez. Se
haba amigado con la blida, perdonndole la renuncia a la herencia y la
ayudaba a hacer bricolaje para su nueva casa, a la que se mudaran en
breve aunque intentaba convencerla de que se quedara all, con el
peligro que significaba tener a Bauer viviendo bajo el mismc techo.
El mismsimo juez Adolfito Prez Alzamendi le haba pedido que
ajusticiara por mano propia a Tacho, y Bartolom haba rehusado
hacerlo, argumentando que quin no se haba ido a las manos por una
purreta alguna vez.
Haba permitido que Thiago se instalara con los mocosos, y lo dejaba
ensayar con esa bendita banda sin chistar. Marianella se mimoseaba con
el nio Thiago delante de su5 narices, y Bartolom como si nada. Incluso
pareca haberse olvidado de que la camuca arribista saba toda la
verdad.;. la trataba con amabilidad y respeto.
Espablese, hombre! Sea usted mismo!
Qu me diste? dijo l escupiendo el t que le haba servido Justina.
T de rrruda macho, a ver si se le despierta el indi: salvaje otra vez. Mi
seorrr, est hecho un panfilo, nos var a enterrrar vivos si sigue as!
Pero su amo no reaccionaba, e incluso se haca preguntas sobre el bien y
el mal, un revirado!
Lo nico bueno de ese cambio de Bartolom era que se haba interesado
en conocer a Lucecita, y hasta haba insistido para ir a cenar una noche
al stano, fingiendo ser e. juez que Luz crea que era. Tina fue feliz por
un moment:
452

Justina no daba crdito al cambio de su seor. Segn criterio, el


accidente del nio Thiago lo haba ablanda;: hasta la estupidez. Se haba
amigado con la blida, pera:- nndole la renuncia a la herencia y la
ayudaba a hacer bricolaje para su nueva casa, a la que se mudaran en
breve aunque intentaba convencerla de que se quedara all, con e
peligro que significaba tener a Bauer viviendo bajo el mismc techo.
El mismsimo juez Adolfito Prez Alzamendi le habs pedido que
ajusticiara por mano propia a Tacho, y Barto lom haba rehusado
hacerlo, argumentando que quin n: se haba ido a las manos por una
purreta alguna vez.
Haba permitido que Thiago se instalara con los mocosos, y lo dejaba
ensayar con esa bendita banda sin chistar Marianella se mimoseaba con
el nio Thiago delante de sus narices, y Bartolom como si nada. Incluso
pareca haberse olvidado de que la camuca arribista saba toda la
verdad, y la trataba con amabilidad y respeto.
Espablese, hombre! Sea usted mismo!
Qu me diste? dijo l escupiendo el t que le haba servido Justina.
T de rrruda macho, a ver si se le despierta el indio salvaje otra vez. Mi
seorrr, est hecho un panfilo, nos van a enterrrar vivos si sigue as!
Pero su amo no reaccionaba, e incluso se haca preguntas sobre el bien y
el mal, un revirado!
Lo nico bueno de ese cambio de Bartolom era que se haba interesado
en conocer a Lucecita, y hasta haba insistido para ir a cenar una noche
al stano, fingiendo ser el juez que Luz crea que era. Tina fue feliz por
un momento
452

con aquella imagen familiar de los tres, cenando en ese stano absurdo,
decorado como si fuera un escenario de cine, en medio de un galpn
oscuro.
Haba algo que preocupaba mucho a Justina. Haca ya un tiempo que Luz
estaba rebelde y cuestionaba la veracidad de la guerra. No saba por qu
se le haba puesto en la cabeza que la guerra era una mentira, y
comprendi que la rebelda vena en serio un da que la encontr a
punto de salir al jardn por la puerta trampa del cementerio.
Justina acudi a Bartolom y le hizo entender la gravedad del asunto:
Lucecita quiere salir al mundo, y aunque la encierro con llave, no s
cunto tiempo ms podr retenerla ah abajo, si le perdi el miedo a la
guerra. Y salir del stano significara el fin para ambos, seorr.
Habr que reavivarle el miedo a la guerra, entonces propuso l, y se
qued pensativo. Crees en el infierno, Justin? Porque si hay uno... ya
tenemos reservada una suite ah vos y yo...
Djese de escorrrcharr con la culpa de una vez!
A Bartolom se le ocurri una idea, que era tan disparatada como poco
probable; sin embargo, lo intentaron. Para calmar el afn de Luz de salir
del stano, le prometieron un da de picnic. Bartolom habl con un
militar amigo, que le permiti ir al campo de entrenamiento militar un
par de horas.
Extremando los cuidados, sacaron a Luz del stano por primera vez en
su vida. Tena los ojos vendados, le dijeron que era para darle tiempo a
acostumbrarse a la luz natural. Con sigilo la subieron a un auto y la
llevaron hasta el campo de entrenamiento, siempre con los ojos
vendados. Una vez all se internaron en el campo, y montaron el absurdo
picnic.
Le sacaron las vendas, y Luz abri lentamente los ojos, con dificultad y
algo de dolor. Cuando la vista se le fue acosmmbrando a la claridad,
mir con fascinacin el color de las nubes aunque era un da nublado,
ver el Sol que se insinuaba le provoc lgrimas de felicidad. A lo lejos se
oan los estruendos de las bombas y balas de fogueo de los militares
453

que hacan su entrenamiento. Luz se convenci, finalmente de la


veracidad de la guerra.
Luego de unos treinta minutos de picnic, volvieron a vendarle los ojos y
la subieron nuevamente al auto. Pero c regreso a la mansin, Luz no
resisti la tentacin de ver una vez ms el cielo. Se baj apenitas la
venda, y mir a travs de la ventanilla. Vio plazas, vio gente andando en
bicicleta vio semforos, vio malabaristas, vio cines, vio nios comiendo
helados. Vio un mundo que no viva en guerra.
A partir de esa breve pero significativa experiencia historia que le
contaba Lleca en sus charlas, a travs de i rejilla o durante sus
encuentros, comenz a ser ms verc mil para ella que la historia de
Justina. Sin terminar de acertar que su madre podra ser una mentirosa,
acept la ir .- tacin de Lleca de ver la realidad ms all del stano.
Un da de sol sali, por fin, de su mano, sin vendas i mentiras, a la luz
del da. l fue hasta el stano a buscar La puerta estaba trabada desde
afuera, y l la destrab L tom de la mano y la condujo hacia la escalera
que dafc i la puerta trampa, entre las lpidas. l sali primero p
asegurarse de que el camino estuviera despejado.
Dale, ya podes salir le asegur.
Luz comenz a subir lentamente los escalones y se curr los ojos cuando
la luz del sol la ceg. Esper a acostumbrar a la claridad, y termin de
ascender. Era una imagen cafl espectral la de ella emergiendo entre las
lpidas, come jt difunto que volva a la vida, como una resurreccin.
l la tom de la mano y la llev corriendo hasta el p i ton de salida, y
desde all, al mundo.
Esa noche Bartolom estaba dndose un bao de inmer1 sin con unas
sales con aroma a vainilla que le haba r. lado la blida en un gesto que
le pareci sper sweety, cz do de golpe irrumpi Justina, con el rostro
desencajado
What the hell! grit l, cubrindose sus partes cn una esponja de
ducha.
454

Mi chiquita desapareci! grit ella, al borde de la crisis nerviosa.


Bartolom pareci reaccionar de golpe de su bondad transitoria, se puso
una bata, y bajaron corriendo al escritorio, desde donde empezaron a
llamar a todos los contactos. A Luisito Blanco, al comisario Azcar, a
Albertito Paulaso. Movilizaron todos los recursos, mientras Justina lloraba
sin parar. De pronto son el telfono, y ella atendi, presurosa.
Fundacin Bedoya Agero...
Y se puso ms blanca de lo que era. Tras una seguidilla de s, s, s,
cort y mir a Bartolom.
Mi chiquita est en el loft de enfrente, con Cielo y el doctor Bauer.
455

Dnde est? La quiero ver... suplic Justina 1 rando, cuando Nico y


Cielo se encerraron a hablar con e y Bartolom en el escritorio.
Est en el loft con los chicos. Est bien y no te quie ver le dijo
Nicols.
Ahora empiece a hablar... Explique qu es esa atro dad de tener a esa
chica encerrada en un stano dijo Ci con demasiada angustia y furia.
Cuando crea que haba visto todo en esa casa, apareca una nueva
monstruosidad.
Unas horas antes, cuando Lleca sac a Luz del sotar la llev a recorrer el
barrio para demostrarle que all r haba guerra. Luz, con mucha
aprehensin, mir a la gent os autos, el csped de la plaza. Y se larg a
llorar desconsoladamente. Lleca no supo qu hacer y le propuso regrsar
al stano, pero ella no quera volver con su madre, qu le haba mentido
toda la vida. Entonces Lleca la llev al nico lugar que crey seguro, el
loft de Nico, donde ahora viva el amigo copado de Cielo.
Como Alex era amnsico, le crey cuando Lleca le dij? que conoca a
ambos.
Fjate en tus papelitos, boncha, soy Lleca, soy tu rr gomia le pidi,
mientras le sealaba un papel donde lea Lleca, amigo de Cielo, habla
al vesre.
Alex los hizo pasar, y como tena que ir a la clnica, 1 dej quedarse all.
Cuando Luz se tranquiliz, Lleca llam . Cielo, a quien le cont apenas
lleg de dnde provena nia. Y Cielo, por supuesto, convoc a Nico.
456

Ambos, consternados, haban escuchado la historia de Luz. Cielo se


maldijo por no haber tomado en serio a Lleca aquella vez, cuando le dijo
que hablaba con alguien a travs de una rejilla. Adems ahora entenda
que no haba sido un sueo, sino que realmente haba visto a esa nena
en aquel stano. Cielo no pudo evitar llorar y maldecirse por haber sido,
tambin en eso, tan ciega.
Lo aberrante era que esa chica deca ser hija de Tina, y haber vivido
toda su vida en un stano, creyendo las historias de guerra que Justina
le contaba. Nico y Cielo estaban muy impactados, esa historia iba ms
all de lo imaginable, era algo indecible, fuera de lo humano.
Llamaron a Rama y le pidieron que concurriera al loft para cuidar a Luz.
Al enterarse de todo, Rama qued tan conmovido como ellos.
Nico y Cielo cruzaron a la mansin y se encerraron para hablar con Tina.
Ella lloraba sin parar, pero junto a Bartolom haban tenido tiempo para
inventar una explicacin.
Esa chica, Lucecita... no es mi hija comenz a fabular Justina.
Nico y Cielo se miraron, cada vez lo horrible se volva ms horrible.
Cmo que no es tu hija? La robaste?
No! exclam ella, golpeando la mesa con un puo. La salv!
Yo me enter hace poco... dijo Bartolom, siempre salvando su
pellejo. Un horror la historia, pero escchenla...
Tina entonces cont su patraa. Les dijo que unos aos atrs, cuando
estaban tramitando algunos traslados de menores a la Fundacin, una
asistente social le haba ofrecido comprar un beb. Ella se haba
horrorizado ante semejante cosa, pero le sigui la corriente para llegar al
fondo de esa cuestin. Esta asistente social, en realidad, era parte de
una organizacin de traficantes de bebs. Justina descubri que tenan a
esta beba robada, cuyos padres haban matado los mismos traficantes
de bebs. Justina dijo haber visto la posibilidad de sustraerles a la beba,
y lo hizo sin dudar. Como no saba qu
457

hacer con ella para protegerla, la escondi en el stano. Le asistente


social haba sospechado de ella y la haba amenazado; si descubra que
ella les haba sacado a la beba, mataran a ambas. Fue por eso que la
mantuvo oculta, asegur: para resguardarla de esos traficantes maosos.
La historia tena muchas grietas, y a Nico y a Cielo n: les cerr del todo.
Pero Justina explic cada duda.
Por qu no la llev a la polica, o a un juez? j
Porque esos maosos manejan todo, tienen jueces J policas
comprados.
Como buenas porqueras, no? dijo Cielo mirando ambos con
intencin.
Y por qu esa historia de la guerra? pregunt NicJ an muy
impresionado por todo. I
De alguna manera la tena que retener ah... Cuandiil empez a querer
salir, le tuve que inventar algo... Fue nico que se me ocurri.
Y por qu tanto tiempo, Justina? pregunt Nico * agreg
despavorido: Tiene diez aos!
Cada tanto esos maosos pasaban por ac, me hacia:. saber que me
vigilaban, que me tenan marcada... Me a. mucho miedo sacarla del
stano. Pero el lugar es un lugar hermoso... no es horrible.
Cuando bajaron al stano y vieron el lugar, Nico y Ciel: acordaron que,
en efecto, no era tan ttrico como prometi Pudieron observar el mundo
clido y de ensueo que le hab armado a esa pobre nia. Sin embargo,
no dejaba de ser una crcel siniestra.
Esto se termin dijo Nico, mirando a Bartolom Esa nena no vuelve
a este lugar... De acuerdo, Bartolom
Por supuesto que no. Digo, por supuesto que s, que noJ vuelve digo. *
Y hay que ponerle un ejrcito de psiclogos dije Cielo. Y empezar a
buscar a su familia.
Los padres murieron comunic Tina, tensa.
Tendr abuelos, tos, algn hermano, o hermana... conjetur Cielo, y
Justina y Bartolom sintieron un escalofro.

458

Cielo no pudo acompaar a Nico durante todo el proceso judicial como le


haba prometido, porque se dedic de lleno a la pequea Luz. La nia
finalmente acept ir a la mansin, pero se neg a ver y hablar con
Justina.
Al principio, Cielo consider que, habiendo estado sola toda su vida,
sera conveniente un proceso de adaptacin, por lo que decidi instalarla
en un cuarto sola. Luego, si ella lo deseaba, la mudara con las chicas,
para estar acompaada.
Justina estaba hecha un mar de lgrimas, vagaba por la casa sollozando,
y casi no hablaba, no lo haca como pidiendo perdn. Lejos haba
quedado la carcelera prepotente y cruel. A Bartolom se lo vea muy
preocupado por la conexin que adverta entre Cielo y su hermana, y se
preguntaba cunto podra tardar la mucama en atar cabos. Pero las
cosas haban ido demasiado lejos como para tomar medidas extremas
en ese momento. Adems, con Bauer viviendo en la casa, no era
conveniente remover el avispero.
Luz haba cado en una depresin severa. Adaptarse a su nueva vida en
esa casa hermosa, donde vivan otros chicos, donde haba msica y
juegos y comidas en familia era un recoriatorio permanente de la
mentira en la que haba crecido.
Aunque se negaba a hablar con Justina, acept, a pedido ie Cielo,
escucharla. Entre lgrimas y sollozos, Justina le naba contado la historia
de los traficantes de bebs, y le haoa explicado que haba hecho todo
eso con el fin de salvarla. Aunque la historia era una falacia, tena
algunos puntos de verdad. Luz slo la escuch y no dijo nada. A pesar de
que una parte suya an crea en su madre, segua sin poder comprender
el porqu de tantos aos de engao.
459

Cielo, por su parte, tena innumerables motivos para sospechar de la


veracidad de esa historia.
Qu penss de lo que dijo Tina? le haba pregun-j tado Nicols. j
No s qu pensar... dijo ella, contenindose para no contarle sus
verdaderos motivos para no dar ningn crdito! a sus dichos.
Bartolom los puso en contacto con un comisario, Lu Blanco, quien les
confirm la existencia de esa supuesta banda de traficantes; y esa
revalidacin oficial dio un poc: ms de credibilidad a los dichos de
Justina. Sin embarg para ambos nada justificaba la atrocidad de haber
teid una nena encerrada durante diez aos en un stano. A Cu le parta
el corazn saber que llevara esa marca de por vid
Se esforzaba por darle toda la alegra y felicidad c poda, cada da, sin
embargo notaba que la alegra angustiaba ms a Luz, quien se haba ido
volviendo algo agresn Era reacia a compartir, se negaba a jugar con los
chiquit salvo con Lleca, y se resista a prestar sus juguetes. A pes de
todos los esfuerzos que haba hecho Alel por acercars Luz la ignoraba
por completo. Compartir es algo que n existe en el mundo de alguien
que se cri solo, pens Cielo.
La llegada de Luz cambi la mirada de todos los chicos de la Fundacin.
Paradjicamente, comparando sus historias con la de ella, se sintieron
algo privilegiados; pero a la vez todos comenzaron a ver a Bartolom y a
Justina con ms aprehensin que antes: si haban podido hacer algo as,
de qu no seran capaces con ellos?
Cuando conoci a Luz, Thiago lleg al lmite del odio y la repulsin hacia
su padre y Justina. Apenas les hablaba, y le costaba horrores seguir
fingiendo que confiaba en ellos, pero aceptaba el pedido de Cielo, ya
que entenda que era mejor dejar que Bartolom no se sintiera
amenazado. Pero Thiago decidi que era momento de comenzar a
revertir las cosas, y para ello se le ocurri una idea.
Un bar? preguntaron al unsono Mar, Tacho, Jazmn y Rama cuando
Thiago se los propuso.
460

S, ac enfrente... El local de antigedades del falso James Jones se


cerr. Yo ya averig y se puede habilitar como bar. Si Nico nos sale
como garante, lo podemos alquilar y ponemos un bar, y lo atendemos
nosotros mismos. Estando al lado del colegio, se va a llenar de chicos.
Tu viejo nunca nos va a permitir eso dijo Tacho.
De mi viejo me ocupo yo... Adems, si le damos una parte de la
recaudacin, no creo que le moleste. Sera algo nuestro, chicos. Para
empezar a tener nuestro dinero... Yo no quiero un peso ms de mi pap.
Y ustedes tambin lo necesitan para empezar a alejarse de toda esta
bosta. Podemos hacer shows en vivo... Qu les parece?
No le cost mucho convencerlos, ni convencer a Cielo, que los apoy
ciento por ciento. Ni a Nico, que gustoso les sali de garanta para
alquilar el local. Lo nico que necesitaban eran recursos para abrirlo.
Nacho va a hacer una fiesta en el club house de su country... dijo
Jazmn, lo que ocasion un muy evidente malestar en Tacho. l segua
enojado y alejado de ella por ese tema. Le podemos decir que nos
contrate.
Nachito es muy amarrete asegur Thiago.
Conmigo no dijo Jazmn, y Tacho se retir de la reunin.
Confiando plenamente en su efecto sobre Nacho, Jazmn ofreci su
banda para la fiesta. Y Nacho, que no reparaba en gastos para seducirla,
acept tanto a la banda como el precio; slo le pidi que vigilara a sus
amigos para que no se robasen nada en la fiesta.
Cielo los ayud con los ensayos y el vestuario, pero esa vez prefiri no
actuar con los chicos. No quera alejarse de la casa ni dejar a los
chiquitos solos con Bartolom, ni a Luz a merced de Justina.
Cuando los cinco llegaron al club house para hacer el show, sintieron
sobre ellos la mirada de todos los invitados, adivinaron de inmediato que
sera un pblico muy difcil.
461

Mar vio cmo Tefi la sealaba sin disimulo y se rea con s amigas. Pero
los chicos tenan un sueo, estaban all pa juntar el dinero para abrir su
bar, un bar que los indepe dizara para siempre. Los sueos dan la
fuerza para soportar cualquier mal trago.
Tefi no cesaba de mirar a Mar con odio y criticarla.
Por qu la odias tanto? le pregunt Nacho. Ok, blacky, es grasa, y
se qued con Thiago... pero a vos te pa algo ms con ella, o no?
No me molestes, Nacho dijo ella odiosa, y sumamer. incmoda,
alejndose de l.
Promediando la fiesta, Nacho tom el micrfono para presentarlos. Se
deshizo en halagos para Jazmn, casi como si fuera una artista solista, y
los dems, su coro. En medio de la presentacin, tap el micrfono y los
mir.
Cmo se llama la banda?
Los chicos se miraron. Jams haban pensado en eso.
Bueno... la otra vez actuamos como Cielo y sus Angelitos dijo
Rama.
Pero Cielo no est ac... dijo Nacho. Los presen como Los
Angelitos? pregunt casi con asco.
Los chicos se miraron, no les gustaba para nada ese nombre, pero la
gente se impacientaba. Entonces Nacho resolvi.
No, es re grasa. Por lo menos que sea un nombre en ingls dijo sin
admitir discusin, volvi al micrfono, y anunci, grandilocuente: Con
ustedes... TeenAngels!
Los chicos comenzaron a cantar. Thiago se pregunt si no sera una
provocacin cantar, justamente all la cancin que Cielo haba instado a
escribir a Mar, Jaz, Tacho y Rama un da en que estaban furiosos con
Thiago y sus amigos chetos. Saqense la bronca, escriban todo lo que
sienten en una cancin, les haba dicho Cielo. Y ellos escribieron Nenes
bien.
Nenes bien, que van portando apellido...
Y a la calle no los dejan ni asomar.

Que no saben que lo simple y divertido...


Es vivir como uno quiere y nada ms.
462

Los cinco crecan sobre el escenario, ante la mirada atnita de los nenes
bien invitados a la fiesta. Cuando empezaron a ver que algunos
tmidamente movan sus pies al ritmo de la cancin, una energa
arrolladura descontrol sus cuerpos.
De uniforme van formados al colegio...
Combinados con el auto de pap.
Ya la tarde el ingls es el recreo...
Porque mami en el gimnasio siempre est.
Rama se senta una estrella de la cancin avanzaba entre las chicas,
todas rubias, todas bronceadas, que lo miraban atradas. Thiago omita
mirar al equipo de rugby del colegio, del que l era parte, imaginando
las cargadas en el prximo entrenamiento. Tacho no poda contener su
bronca al ver a Jazmn dedicndole sus estrofas a Nacho, pero sinti una
gran satisfaccin al ver la bronca de ella cuando las nenas bien de la
fiesta comenzaron a gritarle a l cao. Mar se senta alta y esbelta,
nacida en un escenario.
Venf a bailar y sacate la careta.
Yo estoy ac, y te quiero acompaar.
Vena soar, que la vida nos espera...
Vos sabes que podrs ser feliz, de verdad...
Nene, que esperas?
No tardes ms...
Con excepcin de Tefi, todos los nenes bien bailaron y vivaron a la
banda, a la que, precipitadamente haba bautizado Nacho. Aquella
noche, naci TeenAngels.
463

Capitulo 013
padres e hijos

En el juicio de paternidad de Marcos Andrs Ibarluca y Carla Ingrid


Kosovsky contra Nicols Andrs Bauer, este juzgado da por iniciada la
sesin.
Las audiencias comenzaron. El abogado de Nico era optimista, aunque
no tenan muchos elementos para serlo. Nico confiaba en que
prevalecera el sentido comn. Aunque Cielo no poda estar all con l, lo
llamaba permanentemente y le haca saber que lo acompaaba.
Nico estaba sentado junto a su abogado y amigo, Marcelo Loyza. Detrs
de l, como protegindole las espaldas, estaban Malvina y Berta, su
madre, que haba viajado especialmente a la ciudad para apoyarlo. A su
derecha, Carla estaba sentada junto a Marcos Ibarluca y la abogada de
ambos.
Marcos fue el primero en declarar.
Seor Ibarluca... pregunt su propia abogada. Qu relacin tiene
con la seora Carla Kosovsky?
Fuimos pareja casi dos aos.
Saba usted que ella fue pareja de Nicols Bauer?
Lo supe. Ellos fueron pareja luego de que ella y yo terminamos.
Y no volvi a verla desde entonces?
Volv a verla recientemente, cuando vino a decirme que el hijo que
haba tenido con Bauer era, en realidad, hijo mo.
Nico respir hondo para serenarse. Cmo se le deca a una ueza que
eso era mentira? Que ese hombre haba abandonado a Carla cuando
supo que estaba embarazada y que jams quiso conocer a su hijo.
Cmo se demostraba eso sin pruebas?
Fue un golpe muy duro continu Marcos con afectacin. Saber que
otro hombre haba criado a mi hijo como si fuera propio, que me haba
perdido para siempre su infancia, sus primeros pasos... fue muy duro.
467

Qu pretende ahora?
Recuperar lo que me robaron. Soy el hijo no reconocido de Andrs
Bauer. Nicols Bauer siempre me odi y Uegc hasta a robarme a mi hijo.
Eso quiero, justicia.
Berta estir su mano hasta tocar el hombro de su hijo saba,
conocindolo, que estara a punto de estallar. Pan ella tambin era un
dolor grande que un hombre, aunqfuera una lacra, hubiera crecido sin
ser reconocido por padre, su difunto esposo. Estaba convencida de que
su mardo nunca se haba enterado de aquello, pero las pruebas cADN
confirmaban que Marcos era hijo de Bauer.
Cuando fue el turno del abogado defensor, Loyza le pregunt a Marcos si
era cierto que, tras abandonar a Bauer Carla haba vuelto con l, y
Marcos lo neg, mintiendo E abogado insisti, ya que eso probara que
sera muy extra que Carla no le hubiera contado entonces que el hijo
era suyo, pero Ibarluca persisti en mentir.
Mentira! dijo Nico no pudiendo evitar elevar la voz y Berta volvi a
apretarle el hombro.
Carla, por su parte, tambin abon a la mentira, per.. Nico vea que lo
haca como a pesar suyo; sin dudas Ibarlu ca la amenazaba con algo.
Ella neg haberle contado antes que Cristbal era su hijo; y ante la
pregunta de por qu ella haba abandonado al nio, relato lo que
previamente haba ensayado con su abogada.
Luego de la separacin con Marcos, entr en una crsis depresiva, que
se agrav cuando supe que estaba embarazada. Ah volv con Nicols, l
fue encantador conmigo me contuvo muchsimo. Pero la depresin se
agrav cuand naci Cristbal. Tuve una depresin posparto
diagnosticada y corroborada por el perito psiquiatra. Fue bajo esa
depresin que abandon a mi hijo.
Y cuando comprendi el error, intent volver a verlo pregunt su
abogada.
Miles de veces, pero Nicols estaba muy enojado nunca me lo
permiti.
La sangre herva en las venas de Nico, no poda contenerse sin estallar
ante tanta mentira y descaro. Quera gritar que no haba existido tal
depresin, que haba sido toda su vida una mujer perversa, que lo
abandon a l y a su hijo para irse atrs de otro hombre. La jueza lo
haca callar cada vez que l se descargaba comentndole en voz alta

sus pensamientos a su madre.


Cuando lleg su turno de hablar, Nico hizo un gran esfuerzo por
contener su verborragia y su necesidad de gritar la verdad.
Cuando Carla se fue, la busqu desesperadamente, la llam miles de
veces, todos los das; le supliqu que volviera a ver a su hijo, pero ella
jams me atendi. Estaba viajando por el mundo con Ibarluca. Yo a l no
lo conoca y ni saba que era mi medio hermano. Me acabo de enterar.
La abogada de Marcos y Carla comenz una batera de preguntas
tendientes a provocarlo y desestabizarlo.
Se considera un buen padre?
S.
Y cree que mentir es algo bueno?
Depende.
S o no?
No.
Es de buen padre mentirle a un hijo?
No respondi Nico sabiendo hacia dnde apuntaba.
Sin embargo, usted le minti toda la vida a su hijo, dicindole que era
el padre biolgico y que la madre estaba enferma en frica.
Eso lo hice porque...
Le minti o no le minti?
S. Le ment tuvo que admitir.
Adjunto una copia de una carta que escribi el seor Bauer,
hacindose pasar por la madre del nio, supuestamente enferma en
frica.
Fue un error... se defendi Nico. Prefer eso a decirle que su madre
lo haba abandonado.
No ms preguntas.

Pero yo s tengo ms respuestas.


469

Bauer... le advirti la jueza. J


Admito que me equivoqu, pero lo hice por amor. Am que estas dos
personas no conocen. Ellos, que ahora haca un juicio, y dicen ser padre
y madre, jams van a poder sea tir ni un gramo del amor que yo siento
por mi hijo. PorqJ es m hijo, aunque no tenga mi sangre. La unin que
tenJ mos Cristbal y yo es ms fuerte que cualquier ADN. Por esi le pido,
le suplico, que no le arruinen la vida a Cristbal. Yi lamento mucho,
Marcos, que no hayas podido crecer con 3 pap dijo mirando a Marcos
. Por favor, no le haga ii mismo a Cristbal, l no se lo merece.
Suficiente, Bauer.
Los das corran y las audiencias no marchaban bien ms fuerte que
tenan contra Marcos era su condicin de tra ficante de reliquias
arqueolgicas y las mltiples identides con las que se manejaba, pero no
pudieron probar n _ de eso. De todas maneras, el abogado de Nico
segua ma tenindose optimista. Primaba en todos la idea de que jueza,
siendo mujer, atendera al sentido comn. Pero el tenan testimonios, y
los otros, pruebas. Berta estaba c vencida de que cuando llegara el da
de dar su testimo: sera decisivo.
Lo primero que quiero resaltar, son los valores c tiene Bauer as
llamaba Berta a su hijo. Desde la cunt mi marido le ense...
Seora, limtese a responder las preguntas le india jueza con fastidio
ante la familiar tendencia a irrespe el proceso.
Si no me deja, no puedo responder. Cuando Bauer tuvo que hacer
cargo de Cristbal por el abandono de Car qu hizo? Se puso los
pantalones, como hara cualquier Bauer. Mi hijo tiene valor, honor,
orgullo, es el fiel reflejo de mi marido.
Seora...
Ningn Bauer abandonara a una criatura! continu con
vehemencia, y agreg mirando a Marcos: Y mi marido nunca supo que
eras su hijo, si no te hubiera reconocido, porque los Bauer tenemos
corazn, sabemos lo que es amar. En cambio ustedes, con ese
resentimiento, este par de hijos de Prunia son una montaa de bosta
fosilizada, un cargamento de guano mal digerido...
Retrenla! orden la jueza.
Berta no estuvo de acuerdo con el abogado, que argumentaba que su
testimonio haba jugado en contra. An mantenan el optimismo, sobre
todo Malvina, que ya haba decidido que, cuando llegara la hora de

votar, ella votara a favor de Nicky.


Pero el optimismo choc con una tristsima noticia. La jueza haba
llamado a Loyza para hacerle una propuesta. Le haba aclarado que no
dudaba del amor de Nico ni de sus buenas intenciones, sin embargo las
pruebas y errores cometidos por ste eran concluyentes. Por lo tanto, y
casi como un acto de piedad para con l, para evitar una derrota total, la
jueza les propuso llegar a un arreglo: conceder a los padres biolgicos la
patria potestad del menor, y reservarse para s un rgimen de visitas.
Qu quiere decir rgimen de visitas?
Te permitiran verlo dos veces al mes.
Al da siguiente, Nico recibi la visita de Carla. Ella estaba enterada de la
propuesta de la jueza y supona, conociendo a Nicols, que no la
aceptara.
Por favor, Nicols, acptala. Si sigue el juicio, lo vas a perder, y Marcos
no te va a dejar verlo. l te odia, a vos, a toda tu familia, y va a ir hasta
las ltimas consecuencias.
Vos me ests pidiendo que yo acepte ver a mi hijo dos das al mes?
Yo puedo lograr que sea una vez por semana...
Vos me vas a autorizar a mi cundo ver a mi hijo? estall Nicols.
Y si acepto... dnde va a vivir? En lo de Ibarluca o en tu casa? Se lo
van a dividir en pedazos? No!
471

Voy a hacer lo que tenga que hacer. Nadie me va a separar de Cristbal.


Pero, Nicols, no ests pensando... Vas a perder.
No, tenes razn. No estoy pensando. Y sabes por qu? Porque no se
puede pensar en que te separen de tu hijc cuando sos padre. Porque
ustedes, que hacen un juicio de paternidad, no tienen idea de lo que es
ser padre. Si supieras lo que es ser madre, jams podras firmar un
acuerdo para ver a tu hijo dos veces por mes. As que no voy a firmar, no
voy a arreglar, y voy a llegar hasta el final del juicio, porque eso es lo
que hacemos los padres. No voy a abandonar a mi hijo, porque quiero
estar siempre, siempre con l, eso es la paternidad.
472

El local bajo el loft tena cada da ms cara de bar. Haban pintado las
paredes con aergrafo, en azul y blanco, simulando nubes. Sobre la
puerta colgaron un cartel de nen que rezaba Bar TeenAngels. Les
haba gustado tanto el nombre que lo haban adoptado para la banda y
tambin para el bar.
Mar era la encargada de los aspectos tcnicos. Fiscalizaba o realizaba
ella misma las tareas de electricidad, plomera, albailera y pintura.
Jazmn y Lleca eran los encargados de arreglar con los proveedores;
Lleca, por su experiencia en la negociacin y ella, para rogar descuentos
con su carita angelical y seductora. Tacho se encargaba de la logstica y
de todo lo que requiriera de fuerza, y Rama se ocupaba de la decoracin
y musicalizacin. Thiago, con sus contactos en el colegio contiguo, se
encargaba de las relaciones pblicas.
Cielo y Nico, en los pocos momentos libres que tenan, se dedicaban de
lleno a ayudarlos. Cielo les don su sueldo, que segua pagando Nico, y
sus ahorros. Nico tambin contribuy con dinero, y hacan todo lo que
podan por los chicos. Adems, ambos saban que era una manera de
pasar ms tiempo juntos.
Las relaciones entre Tacho y Jazmn no haban mejorado sino que, muy
por el contrario, haban empeorado al punto de no hablarse. Tacho le
haba credo a Jazmn cuando le cont que los dichos de Nacho eran
falsos, pero ella segua sin creerle que l no lo haba golpeado.
Y si lo golpe, qu? Te importa a vos ese cheto sucio? la desafi l.
No quiero estar con un tipo violento...
Yo no soy violento! Soy calentn, pero jams lo toqu.
473

Pero a vos te conviene pensar eso porque en realidad queras enganchar


a ese cachetn y sus millones, no?
A partir de esa frase, ella dej de hablarle. l estaba tan obsesionado
con la posibilidad de que Jazmn accediera a las pretensiones de Nacho
que estaba casi provocando que eso ocurriera.
Brenda y Rama se haban distanciado Luego de que Rama haba
descubierto que su padre estaba arreglado con Bartolom, l decidi
hablarlo con ella. Saba, por haberlo visto en Thiago, que recibir ese tipo
de noticia sobre un padre era algo muy difcil. Y ella no lo tom bien. Sin
embargo, cuando ella le manifest que necesitaba alejarse un poco, le
dijo que los motivos nada tenan que ver con su padre, sino que notaba
que l estaba enamorado de Marianella. Rama lo neg, pero ella estaba
convencida y no le crey.
Y adems... se nota que ella tambin le dijo refirindose a lo que
Marianella senta por l.
Esta afirmacin de Brenda haba reavivado las ilusiones nunca extintas
de Rama. Mar segua con Thiago, y ms all de algunas demostraciones
de celos, Rama no crea que estuviera enamorada de l, pero quera
creerlo, de modo que rpidamente volvi a sufrir por ese amor no
correspondido. An le faltaba tiempo para vislumbrar que se sera un
patrn que repetira, una y otra vez.
Mar, por su parte, estaba descubriendo su propio patrn de relacin.
Habiendo superado la instancia del amor clandestino y la imposibilidad,
ahora que Bartolom ni se atreva a impedirlo, Marianella haba
empezado a ver fantasmas por todos lados. Como si ella no pudiera
creer que poda tener una relacin feliz, estaba todo el tiempo
esperando el drama que la despertara de ese hermoso sueo,
convencida de que en cualquier momento daran las doce y su vestido
de princesa se convertira en harapos. Por eso viva alerta a cualquier
seal de peligro; se volvi desconfiada y paranoica, pues tema que
Thiago la engaara o la dejara por otra. l no le daba ningn motivo
para que reaccionara as, sin embargo ella no poda confiar del todo en
su conducta.
474

Pero las dificultades amorosas no impedan que funcionaran a la


perfeccin como grupo. Todo lo vivido los haba unido de una manera
especial; para ellos, la amistad que tenan era ms importante que
cualquier otra cosa.
Cielo estaba feliz por ellos y disfrutaba de esa especie de remanso. Con
Justina debilitada por lo de Luz, y Bartolom debilitado por el accidente
de Thiago, haban cesado la explotacin y los maltratos. Aunque Cielo
tena en claro que slo se trataba de una tregua. Bartolom segua sin
cobrar su herencia y supona que, cuando necesitara dinero, volveran a
la carga.
Por ese motivo decidi anticiparse. Saba que la solucin era la justicia,
slo necesitaba conseguir un juez honesto. Con la excusa de hacerle una
consulta por el tema de Luz, Cielo le pidi a Nico que, por medio de su
abogado, le recomendara un juez. Y el abogado les recomend al juez de
menores ms probo y honesto que conoca, el doctor Arteche.
El tape que Cielo le haba entregado al comisario Azcar, y que luego
ste le dio a Bartolom, por supuesto, no era la nica copia. Cielo y los
chicos no haban sido tan estpidos como para quedarse sin esa prueba.
Slo hacia falta tener una nueva ocasin de presentarla. Ella lo consult
con los cinco amigos, y todos estuvieron de acuerdo y quisieron
acompaarla.
Ustedes dediqense al bar, a la msica y a ser felices. Yo me ocupo de
esto les dijo muy segura.
Parti con sus pruebas a ver al juez Arteche, que era un hombre muy
mayor y haba visto de todo en su juzgado. Se indign con las pruebas y
relatos de Cielo. Adems ella le habl sobre la existencia de Luz y la
dudosa historia de Justina. El juez prometi iniciar sus investigaciones y
le asegur que sera muy discreto, ya que eso era vital para mantener la
seguridad de los menores. Como primera medida, enviara a un
asistente social del juzgado para efectuar un r elevamiento.
475

Al salir, Cielo cruz la calle y se acerc al juzgado donde se estaba


desarrollando otra jornada de audiencia en el juicio a Nicols.
De pronto... le dijo Nico en un receso. Pasamos de ser un
arquelogo y una acrbata a vivir en juzgados.
Qu no haramos por los chicos, no?
Y se miraron con un amor profundo, un amor que ya no soportaba
distancias. Malvina tambin vea ese amor, y por eso decidi dejarlos
solos, luego de darles el caf que haba ido a buscar para ellos.
476

El da en que declin la oferta de un arreglo Nico adivin por la cara de


decepcin de la jueza que la sentencia no sera favorable.
A lo largo del juicio, la abogada querellante haba logrado demostrar
muchos hechos que lo perjudicaban: que no tena un trabajo estable y
que su situacin financiera, tras meses de no trabajar debido
precisamente al juicio, no era muy holgada. Se demostr que, por la
actividad de Nico, Cristbal haba pasado la mayor parte de su vida
viajando, sin establecerse en un lugar, y que por eso su educacin
formal sufra constantes interrupciones; en tan solo tres ciclos escolares
haba estudiado en cinco colegios. El hecho de que Cristbal fuera una
especie de genio y, adems, muy instruido no fue tomado en cuenta.
Tambin se hizo constar que, profesionalmente, su vida estaba dedicada
a la bsqueda de la isla de Eudamn. La abogada haba presentado dos
informes de dos respetadsimos arquelogos que haban calificado la
creencia en la mtica isla de Eudamn como un delirio y como una
fantstica ingenuidad. Se demostr tambin que la endeble situacin
financiera de Nico se deba a la gran cantidad de dinero gastado en la
ingenua y delirante bsqueda de Eudamn; empresa a la que, por
supuesto, acarre a Cristbal. Se dej constancia de que en esos viajes
el menor haba estado en zonas de emergencia sanitaria, con el riesgo
que eso significaba, sobre todo para un nio asmtico.
Se adjuntaron, asimismo, tres pericias psicolgicas que planteaban los
posibles daos ocasionados al menor con las mentiras sobre su
identidad y, segn la abogada querellante, se tuvo en cuenta la
experiencia traumtica de haber sido vctima de un secuestro, hecho
que, como mnimo, dejaba en evidencia las serias deficiencias de Bauer
para garantizar la seguridad del menor. Malvina tuvo que retirarse al
toilette cuando mencionaron este ltimo punto.
Luego de los alegatos finales, la jueza anunci que al dia siguiente se
hara la lectura de la sentencia. Nicols pidio por medio de su abogado,
hacerlo un da despus. Tanto Marcos como Carla se negaron; l porque
solamente quera fastidiarlo, y Carla, porque deseaba terminar de
inmediatamente con ese juicio. Sin embargo, Nico insisti. Cuando la
juez le pregunt al abogado de Nicols por qu la insistencia con
posponerlo un da, fue Nico el que respondi:
Porque maana es el cumpleaos de Cristbal, y quiero estar con l.
Se produjo un silencio generalizado en la sala, tras i cual Nico mir a la
jueza y le dijo:
Mire a los padres que reclaman a mi hijo... Una madre que ni siquiera

recuerda el da que lo tuvo.


Pero como la querella no estuvo de acuerdo en pospone la lectura de la
sentencia, el pedido no le fue concedido.
Al da siguiente, todos se reunieron en la mansin a festejarle el
cumpleaos a Cristbal pero, aunque se esforzaron, fue muy difcil
arrancarle una sonrisa. Cristbal saba que ese dia se conocera la
sentencia, y por el excesivo optimismo de su padre, intua que las cosas
no iban bien. Nico haba decidido no presentarse a la lectura, en la que
estara representado por su abogado. l no se perdera el cumpleaos de
su hijo.
Cristbal abri cada regalo intentando mostrarse feliz Nico le regal un
triceratops a control remoto, y a pedido de propio Cristbal, contrat un
mago. Le llam mucho la atencin que su hijo quisiera esto, ya que no le
gustaban los magos ms bien lo aburran porque les descubra todos los
trucos
Su abuela Berta, o la madre de su padre, como prefers ella ser llamada,
le regal una momia que hablaba. Malvina le obsequi un juego
didctico para nios de seis meses dos aos. Cielo le regal su vieja
cmara fotogrfica.
Los TeenAngels le regalaron un flamante demo que haban grabado,
adems de un interesantsimo juego de estrategia. Monito, Alel y Lleca
le dieron una enciclopedia arqueolgica, claramente, elegida por Nico.
Todos se sorprendieron cuando Luz, que casi no hablaba con nadie, se
acerc y le regal un par nuevo de walkie-talkies, idea propuesta por
Cielo. Hasta Justina le entreg un presente, una alcanca con forma de
atad. Bartolom le dio el tironcito de orejas y le regal un par de
medias.
Antes de que comenzara el show del mago, Cristbal se acerc a Rama y
le dijo que necesitaba pedirle un favor.
Lo que quieras, enano dijo Rama.
Es un favor grosso, Rama. Y no se puede enterar mi pap.
Rama arque las cejas cuando Cristbal le dijo lo que necesitaba, pero
accedi.
El show del mago fue muy divertido, y grandes y chicos se asombraron
con trucos realmente sorprendentes. Cuando el mago hizo el clsico
truco de la desaparicin del bal, invit al homenajeado a participar

como partenaire. Nicols supuso que Cristbal se rehusara, pues no era


muy afecto a la exposicin pblica, sin embargo su hijo accedi de
buena gana.
El mago lo ayud a meterse dentro del bal, lo cerr, hizo pasar a Alel
para que dijera las palabras mgicas, y luego abrieron el bal. Como era
de esperarse, Cristbal no estaba all. Todos aplaudieron, y el mago
volvi a cerrar el bal. Quiso hacer pasar a Luz para que dijera las
palabras mgicas de la reaparicin, pero ella no quiso. Fue Monito el
encargado. Todos bromearon diciendo que Monito haba dicho mal las
palabras mgicas cuando, al abrir el bal, Cristbal no estaba all. Pero
Nico se preocup al ver la cara de desconcierto del mago.
Qu pasa, flaco? pregunt Nico ya alarmado, mientras el mago
miraba por detrs del bal mgico.
Hay un error... debera estar ac dijo el mago con preocupacin.
Y Nico comprendi lo que estaba ocurriendo.
En ese momento, Cristbal se encontraba frente a la mansin con Rama,
que ya lo esperaba en un taxi, para acompaarlo al juzgado. Nico sali
de la mansin, seguido por todos los dems, y lo vieron partir.
Va al juzgado afirm Nico. Va a hablar con la jueza
La jueza estaba por proceder a la lectura del veredicto cuando se abri
la puerta de la sala de audiencias y entraron Rama y Cristbal, agitados.
Carla se estremeci al verlos y Marcos no pudo sostenerle la mirada.
Yo quiero hablar dijo Cristbal mirando a la juez
Primero respira, enano le aconsej Rama, bien que se estaba
agitando ms de la cuenta.
Al pasar junto a su madre, ella le sonri.
Feliz cumpleaos, Cristbal.
Por ahora no tengo un feliz cumpleaos, mam.
En ese momento se volvi a abrir la puerta, y entrar en tropel Nico,
Malvina, Berta, Cielo, y todos los chicos.
No tenes escrpulos, Bauer le dijo Ibarluca. Mndar al chico para
intentar dar vuelta el juicio.

La abogada querellante objet la intencin de Cristbal pero l insisti.


Por favor, jueza, djeme hablar. Yo le quiero decir que siento.
Cuntos aos cumpls, Cristbal? le pregunt ella.
Ocho.
Bueno, yo creo que con ocho aos, este hombrecito puede hablarnos
de lo que siente concluy.
Muy diligente, Cristbal subi al estrado, acomod micrfono a su altura,
carraspe y mir a todos. Sus ojos se encontraron con los ojos
conmovidos de su padre.
Yo siempre tuve a mi pap... comenz. Y me faltaba una mam.
Ahora tengo a mi mam, pero me sobra un pap dijo y mir a Marcos
. A lo mejor, algn da te empiezo a conocer y te llego a querer, pero
todava no. Y menos si haces sufrir as a mi pap asegur y mir a la
jueza. Porque, seora... Nicols Bauer es mi pap.
480

Y se qued callado. Le sudaban las manos, y le estaba costando respirar.


La jueza pidi que le sirvieran agua.
Puedo leer? Estoy nervioso...
Por supuesto dijo la jueza, que apenas poda contener su propia
compasin por ese nio.
Cristbal despleg un papel bastante ajado, claramente no lo haba
escrito la noche anterior, sino haca muchos das.
Una vez estuve enojado con mi pap comenz a leer. Porque me
minti con lo de mi mam. Tambin me dijo que era mi pap de sangre,
y no era... Pero yo lo perdon, porque cuando uno quiere mucho a
alguien, perdona, no? A lo mejor algn da llegue a querer mucho a
Marcos, y lo perdone. A lo mejor algn da tambin perdone a mi mam.
Pero ahora, al que quiero es a Bauer, mi pap. l me ense todo lo que
s, mi pap sabe cmo hacerme pasar el asma cuando me agarra, mi
pap sabe lo que me gusta y lo que no me gusta. Mi pap es un grosso,
es el mejor arquelogo, y me lleva con l a todos lados, y me ense a
respetar la historia. Yo soy el nico hijo de mi pap, y l es mi nico
pap. Yo le pregunto, seora jueza, un nene siempre tiene que estar
con los papas de sangre? Mi pap del corazn es Nicols Bauer. Y yo
quiero estar con l, porque yo... soy Cristbal Bauer. Y l es mi pap.
En ese momento, Berta se dio cuenta de que Nico le estaba apretando
las manos con tanta fuerza que las tena moradas. Ambos se miraron
con orgullo: el apellido Bauer se enalteci esa tarde en aquel juzgado.
Cristbal dobl el papel y lo guard en su bolsillo. Luego mir a la jueza,
que estaba evidentemente conmovida, y baj del estrado. Se acerc
hasta su padre, que lo alz y le dijo al borde del llanto:
Ahora s quiero volver a mi cumpleaos, pa.
Entonces esta vez fue la jueza la que solicit aplazar la lectura del
veredicto. La abogada de Marcos se preocup, y el abogado de Nico se
esperanz. Y Cristbal, junto a toda su familia y amigos, volvi a su
fiesta de cumpleaos, en la que estuvo sin despegarse un solo instante
de su pap.
481

Tranquilo, Bauer le dijo Berta aquella noche do haba acabado l


festejo, y tomaban un t en la cocina. La justicia es ciega, no estpida.
Estoy preocupado, Berta.
Ok, Bauer dijo su madre. Lleg la hora de 1 en serio.
No quiero pensar en lo que va a pasar maana
As piensan los cobardes! Los valientes asumen lidad y piensan. Y la
realidad, hijo querido, es que ma te pueden sacar a Cristbal.
Vos qu crees? Pap saba que tena otro hijo
No lo s, y nunca lo vamos a saber. Quiero cre conoca a tu padre, y
que l no hubiera hecho una cosa
Los valientes tampoco lloran, no? dijo l seca las lgrimas.
S, lloran, lloran mucho, pero siguen adelante. V no es el que no tiene
miedo, sino el que tiene miedo, lo enfrenta. Entonces, seamos valientes
y enfrentemos 1 chos, Bauer. Si maana te sacan a Cristbal, si nos lo sa
qu vas a hacer?
Me muero.
Y despus?
No s, mam.
Bauer...
Pelear?
Toda la vida. Es como... como Eudamn. Vos nu viste, no hay una sola
prueba concreta de que exista tu padre la busc, ahora la ests
buscando vos, y tu Cristbal, la va a seguir buscando si vos no la
encontr; que seguir, Bauer, siempre... porque la isla de la felicidad esa
pequea isla en la que cada uno de nosotros puede ser feliz, en algn
momento, se encuentra. Vos vas a encontrar a Eudamn, mi amor. Con
Cristbal, con Cielo...
Mam, estoy casado con Malvina.
Por eso... ya va a llegar todo lo que deseas. Vas a tener Eudamn con
todos los que amas.

Con vos tambin.


Siempre.
483

Al otro da Nico acompa a Cristbal al colegio, y dos intentaron seguir


con naturalidad la rutina diaria despidieron hasta el medioda, y Nicols
fue al juzgado escuchar el veredicto. Al llegar se encontr con que all
estan todos los chicos de la Fundacin, junto con Cielo. No dijeron nada,
pero todos eran una masa compacta. Malvina y Berta se sentaron junto
a l para escuchar el veredicto
Antes de leer la sentencia... comenz la jueza, quisiera decir unas
palabras. Los jueces, cuando fallamos, tenemos el temor de fallar, en
el sentido de equivocarnos. La ley no es slo letra escrita, contempla
matices, por todo cuando hay un menor involucrado. Que nadie tenga
dudas, el menor es mi prioridad. La paternidad biolgica Marcos
Ibarluca y de Carla Kosovsky es un hecho demostrado, y tienen el
derecho de reclamar la patria potestad. Tambin fue demostrado que
Nicols Bauer ejerci con padre adoptivo del menor y que establecieron
un excelente vnculo. Pero el doctor Bauer cometi un error, que para ley
es un delito: anotar a Cristbal con su apellido, sabien que no era su hijo
biolgico. Eso no es una adopcin, sino una apropiacin. Mi obligacin,
ante la complejidad del caso es ceirme a la ley expuso, y comenz a
leer la sentencia: Por eso, con las facultades que me confiere la ley
resuelvo: concederle la patria potestad del menor a Marc Ibarluca y
Carla Kosovsky. Ellos detentarn la tenencia reservndose plenos
derechos sobre su educacin y crianza mientras que el padre adoptivo
podr...
Pero Nico ya no escuchaba, se haba empequeecido en su silla. La jueza
comprendi que Nico no la estaba escuchando, e hizo callar a los chicos,
que haban empezado gritar, indignados con semejante injusticia. La
jueza mir a Nico ocultando su propio desgarro.
Doctor Bauer comprende lo que le digo?
No.
Opino que sera perjudicial para el menor que perdiera contacto con
usted, y por eso dispongo un rgimen de visitas. El menor cohabitar
con su madre, en tanto que el seor Ibarluca lo anotar con su propio
apellido. A partir de este acto, el menor pasa a llamarse Cristbal
Ibarluca.
Cada palabra era un nuevo golpe para Nico, que se volva ms y ms
pequeo en su asiento. Los gritos de indignacin de los chicos eran
incontenibles. Cielo intentaba sofrenarlos, pero antes deba dominar su
propia furia. Berta miraba fijamente una estatua de la justicia con ganas
de destrozarla. Malvina empezaba a darse cuenta de cunto quera a
Cristbal. Carla no poda levantar la mirada del piso, y Marcos

comenzaba a sentir que ni esa venganza acallaba su rencor; aunque le


haba sacado a su medio hermano lo que ms amaba, an se senta un
bastardo desplazado.
Cristbal jugaba con un jeep en miniatura en el jardn de la mansin,
deslizndolo sobre unas tablas de madera que haba dispuesto como
puente. Nicols se asom al jardn y lo contempl durante varios
minutos, hasta que Cristbal lo descubri. Entonces Nico corri, se tir
sobre l y lo hizo rodar, hacindole cosquillas y despeinndolo.
Bauer dijo el nio. No te hagas el gil, me haces cosquillas para no
hablar del juicio. Dale... qu dijo la jueza... la verdad.
Obvio que te voy a decir la verdad.
Dale. No soy un nene, no des vueltas.
Nicols comenz a hablar, sin encontrar an las palabras para decrselo.
Le dijo que la jueza haba opinado que, como Carla y Marcos eran sus
papas biolgicos, sera bueno que legalmente fuera su hijo.
O sea, algo formal, como dijo mam.
485

S, s, algo formal. Bueno... en realidad, a la jueza le pareci bien que


como vos viviste todos estos aos conmigo ahora vivas un poco con tu
mam. Tambin le dio permiso a Marcos para visitarte cada tanto... y
bueno, obvio que tambin te voy a visitar, eso ni-se-dis-cu-te!
Nico vio cmo su hijo comenzaba a llorar, y le resulto intolerable, pero se
impuso ser fuerte. se era un momento para que Cristbal llorara y l lo
contuviera.
Campen... no es nada grave! Te lo juro... nos vamo a ver las veces
que quieras, podemos hablar por telfono todo el da si quers, o por
chat... Te gusta el chat?
Yo quiero vivir con vos dijo Cristbal en medio de llanto desgarrado.
Y yo tambin! Pero ya vivimos ocho aos juntos, c necesito
independizarme un poco! No llores, mi amor llores por favor...
No me quiero ir. Hace algo, pap, no los dejes!
Cristbal llor, sin consuelo, mientras su padre lo abrazaba y le repeta,
casi como un mantra, aquella frase que padre le haba dicho tantas
veces.
Ms all de las nubes, el cielo es siempre azul.
Aunque resultara paradjico, a pesar de que haba pasado slo horas de
la sentencia, el da amaneci radiante iluminado por la luz del sol de
octubre. Dentro de la mansin todos intentaron quitarle dramatismo a
una situacion que estaba inundada de desdicha. Nicols les pidi a todos
los chicos que despidieran a Cristbal como se despide alguien que
vern al da siguiente, pues sa era la sensacion que quera darle a su
hijo. Ese da era triste, pero habra un maana, y maana todos
volveran a verse.
Los chicos cumplieron con el pedido de Nico y lo saludaron con gran
naturalidad, dicindole que lo mataran s no vena a la inauguracin del
bar. Cristbal no hablaba.
A la hora convenida, lleg Carla a buscarlo. Cielo lo despidi en la sala,
prometindole que no parara hasta encontrar walkie-talkies de gran
alcance con los que podra hablar con ella desde su nueva casa.
Nico, junto a Berta y Malvina, acompaaron a Cristbal hasta el portn

de la mansin, donde lo esperaba Carla. Nicols sostena la valija en una


mano, y la mano de Cristbal en la otra. Intentaba mantenerse entero.
Cuando Cristbal vio a su madre, que lo esperaba junto a una oficial de
justicia, se aferr a su padre y la mir.
No quiero esto mam se atrevi a decir.
Vas a ver a tu pap cuando quieras, Cris... dijo ella con enorme
culpa.
Yo lo quiero ver siempre, no me quiero ir dijo, y se abraz a la pierna
de su padre.
Nico se agach y le tom la cara.
Campen... toda tu vida estuviste esperando a tu mam... Ella
tambin te necesita. Aprovchala... y en unas horas ya nos estamos
viendo de vuelta. Ni te vas a enterar...
Bauer, escucha a tu padre intervino Berta. A veces no es tan
pantufla y sabe lo que dice. l tiene razn, el tiempo vuela.
Luego se alej de Cristbal y se acerc a Carla, y por lo bajo le dijo:
Cuida al hijo de mi hijo, o te clavo una pirmide entre las cejas.
Malvina se acuclill junto a Cristbal, y conmovida como jams haba
estado en su vida, lo acarici.
Nos vemos enseguida, Cris, sabes?
Nico le acomod la ropa, y le coloc una mochila en la espalda.
Listo? Acordate de lavarte los dientes, por arriba, por abajo, por
adelante, y por atrs, y la lengua tambin. Lleva siempre encima el
broncodilatador. Y bate lo ms seguido que puedas, ok?
Cristbal asinti; intentaba no llorar, pero las lgrimas se le escapaban
solas.
Vamos, no pucheree... Eso no es de Bauer.
Cristbal asinti, apechugando la situacin como se supona deba hacer
un Bauer. Carla se acerc y le tendi la mano y l la tom. Avanzaron
unos pasos hacia el auto de Carla pero cuando ella le abri la puerta
para dejarlo subir, Cristbal se solt de su mano, y corri hacia su padre,

peg un salto y se abraz a l. Entonces todos empezaron a llorar hasta


la oficial de justicia que los observaba. Cristbal se negaba a irse, se
aferr a su padre y no lo podan despegar Nadie se atreva a tirar de l,
pero a cada palabra, se aferraba con ms fuerza al cuello de Nico.
Nico entonces lo dej llorar, le dio el tiempo para estar listo. Le jur que
seguiran unidos de por vida, que slo sera un mal trago, que ya iba a
pasar, que siempre seran padre e hijo.
Finalmente Cristbal, vencido, se dej conducir. Nicols sigui con la
mirada el auto que se llevaba a su hijo, hasta verlo desaparecer. Adems
de un desgarro y un dolor que no haba sentido jams en su vida, tena
la irremediable certeza de que le haba fallado.
488

Cuando Malvina le dio la gran noticia, Nico record las palabras que le
haba dicho Mogli antes de partir, y se sorprendi, una vez ms, de la
sabidura de su amigo.
Embarazada? Pero ests segura?
S, Nicky... bastante segura. Estoy embarazada. Me hice tres test de
embarazo. No te lo quise decir antes porque estabas con el tema del
juicio... pero ahora, que perdiste a Cristbal...
No lo perd.
S, perdn, perdn... Digo, ahora que l ya no est ac, pens que a lo
mejor esta noticia te alegraba un poco. Vamos a tener un hijo, mi amor.
Nico la abraz. Por supuesto que lo alegraba, la idea de tener otro hijo
era algo que le daba mucha felicidad, y no se consider en condiciones
de plantearse que tal vez su matrimonio era un error.
Pero hizo un gran esfuerzo por conectarse con esa noticia, le pidi
disculpas por no ser efusivo, por no ponerse a saltar de alegra como lo
hubiera hecho en otras circunstancias, pero la separacin con Cristbal
lo tena devastado.
Aferrate a mi panza le dijo ella. Esto es una seal, una esperanza,
un poco de felicidad en medio de tanto dolor, no?
Acordaron no comentarlo an, ya que todava no llegaba al tercer mes
de embarazo. Sin embargo Malvina no tard ni diez minutos en incumplir
el acuerdo. Y a la primera persona que se lo cont, luego de Nico, fue a
Cielo.
Ami, querida, vas a ser ta!
Ni ami, ni querida, ni ta...
Me muero muerta, por favor, cunto resentimiento...
489

Es de Indi ese hijo? 0 es de la otra lacra que le acaba de sacar a


Cristbal?
Malvina hizo una serie de sonidos indignados y se alej pero peg la
vuelta.
No le digas a Nicky que te cont, is our secret, s?
Y se fue. Lo cierto era que por ms indignacin que le produjera la
pregunta de Cielo, Malvina se estaba torturando por la misma duda. Por
los tiempos, caba la posibilidad de que ese hijo fuera de Ibarluca. Ella
rog desesperadamente que no fuera as. No se poda estar arrepentida
de tantas cosas, y no soportara una vida entera de remordimiento por
tener un hijo de otro hombre que no fuera su marido.
Bartolom no le fue de ninguna ayuda, ya que para l, a partir de la
renuncia a la herencia, el matrimonio de Malvina y Nicols le importaba
tanto como los derechos de los pescadores en Tailandia.
Malvina, a partir de ese da, intent sepultar en lo ms profundo de su
memoria esa duda que la persegua. Y todas las noches rezaba,
pidindole a Dios que por favor ese hijo fuera de Meo, como si se
pudiera cambiar lo ya hecho.
Aunque exista la posibilidad de que no fuera de Nico, la noticia del
embarazo haba devastado a Cielo. Senta que ese sueo que alguna vez
haba tenido estaba cada vez ms lejos
Y qu pasa con Alex, Cielo? le pregunt Mar al verla tan triste.
Qu pasa con Alex? repregunt Cielo.
No, digo... Es un lindo tipo, la trmica le hace falso contacto, pero no
deja de ser simptico... Los dos tienen en comn que les patina el eje,
no s...
Vos me ests diciendo que yo me tengo que agarrar a Alex de premio
consuelo?
Nada ms te estoy diciendo que no te podes quedar toda la vida
llorando por Nico.
Mar tena razn en varias cosas: en que no poda seguir llorando, en que
Alex era un lindo tipo, y en que ambos podran ser una pareja muy
desopilante, al menos; una que olvidara rpidamente los rencores.

Pero como si fuera una irona de la vida, un texto subrayado con


resaltador que le deca la felicidad no es para vos, cuando fue a ver a
Alex para invitarlo a tomar algo, lo encontr muy conmovido con una
mujer embarazada.
Encontr a mi familia, Cielo... Ella es mi mujer, me est buscando hace
meses... Voy a tener un hijo! le cont muy emocionado.
Alex... qu alegra dijo sinceramente Cielo.
La mujer de Alex tena una panza a punto de explotar, y no poda parar
de llorar mientras le contaba su desesperacin de todos aquellos meses.
Cielo, y tambin Alex, se enteraron de que l viva en un pueblo sobre la
cordillera en el sur, que l haba venido a la Capital a buscar trabajo
cuando ella haba quedado embarazada, y que nunca ms supo de l.
Alex le cont lo que supona que le haba ocurrido lo haban asaltado y
golpeado, y eso le provoc una lesin y su amnesia.
Al da siguiente, cuando Cielo los despidi y los vio partir, a ambos,
pens que la vida poda dar palos en la cabeza pero tambin daba
reencuentros.
491
Carla haba intentado construir un lugar clido para Cristbal. Haba
redecorado una habitacin, le haba comprado cosas que supona le
gustaran y adems haba hecho traen gran parte de sus juguetes y
libros. Sin embargo Cristbal la ignoraba casi por completo. Habindola
aorado cuando la crea lejos, mantena una fra distancia ahora que su
madre estaba cerca. Volvi a embalar la mayora de sus pertenencias,
y le dijo que prefera tener esas cosas en su casa para cuando fuera a
visitar a Bauer.
Thiago, Tacho y Rama estaban muy apenados al ver a Nico, que era
apenas una sombra del que haba sido. Viva apagado, translcido, como
si perteneciera a otro lugar Intentaron sumarlo a los preparativos para la
inauguracin del bar, para distraerlo. Y si bien Nico acept, ya que
nunca negaba una mano al que se lo peda, estuvo con ellos s. estar.
El telfono de Nico sonaba cada veinte minutos, y l se iluminaba cada
vez que vea que era Cristbal quien lo llamaba, volvindose a apagar
cuando cortaba. Pap, te es mandando una caja con mis cosas para
que guardes all Pap, no que se demostr que el triceratops existi?
Pap, cunto tiempo hay que cocinar la hamburguesa para que quede
cocida como me gusta a m? Papa, qu hacas? Pap, podemos
cambiar el da de visitas para hoy? Pap, ests cerca de la casa de

mi mam? Pap, podemos juntar todos los das de visita ahora hasta
que hagas la apelacin? Pap, vino Marcos y me trajo un documento
que deca Cristbal Ibarluca y yo lo romp... hice mal?
A diferencia de Cristbal, Luz persista en su mutismo. Cielo intentaba
hacerla hablar, largar todo ese dolor y enojo que atesoraba, pero la nena
segua pensativa. Y se pona peor cuando Justina la rondaba. Con el
nico que hablaba era con Lleca, que pasaba muchas tardes con ella. La
historia de Luz haba hecho revivir en l su propio deseo de encontrar su
identidad.
Finalmente lleg la noche de la inauguracin del bar TeenAngels. Los
chicos estaban felices, la convocatoria haba sido excelente. Los cinco
propietarios del lugar dieron la bienvenida a todos, y estrenaron una
cancin que se llamaba Che, bombn.
Nico estaba rodeado y apuntalado por todos sus afectos, mirando a los
chicos cantar, cuando vio aparecer a Cristbal corriendo hacia l. Nico lo
abraz, y su hijo le dijo que su madre le haba dado permiso para venir a
la inauguracin, cosa que Nico por supuesto no crey, pero le permiti
quedarse un rato, saludar a todos y disfrutar unos minutos del show, y
luego lo llev a la casa de Carla.
Ella qued absorta cuando abri la puerta y vio a Nico cargando a
Cristbal, ni se haba dado cuenta mientras dorma de la huida de su
hijo.
Vas a tener que estar ms atenta, Carla. Cristbal es un chico muy
especial, nos da tres vueltas a todos.
A pesar de que Carla estuvo ms atenta, Cristbal se las arreglaba casi
todas las noches para escaparse e ir a la casa de su padre. Nico lo
reprenda, ya que era peligroso que caminara solo y de noche las quince
cuadras que separaban la casa de Carla de la mansin; sin embargo,
secretamente, lo esperaba, y su alma volva a iluminarse cada vez que
lo vea.
El bar se convirti en una sensacin. Durante el da era el lugar de
reunin de todos los alumnos del Rockland. Se acercaba el verano, y
decenas de chicos pasaban sus tardes en las mesitas sobre la vereda,
tomando sol, estudiando, flirteando, enamorndose y desenamorndose.
Por las noches, tres veces por semana, hacan shows, en general
cantaban los TeenAngels, algunas veces con Cielo como invitada. Una
noche a la semana hacan karaoke, que se convirti en un suceso.
Pero lo mejor y ms estimulante fue que una noche cuando terminaron
de actuar, se les acerc un hombre unos treinta aos, muy simptico,

que les entreg su tarjeta y se present como el Chango.


Soy representante artstico. Si tienen ganas de ir en serio con esto,
llmenme. Esta banda puede ser un fuego
Bartolom no estaba para nada entusiasmado con la idea lentamente, y
azuzado por Justina, estaba despertando d letargo bondadoso. Que los
chicos estuvieran felices con el barsucho y dndole dele que te dale al
bailecito con la banda y todo eso con Thiaguito, ya lo estaba
inquietando. Si embargo, los chicos le daban una parte de la recaudado
para tenerlo tranquilo. l la aceptaba, pero manifestando su desacuerdo.
Cielo no cejaba en su determinacin de revertir por con pleto la situacin
de explotacin. Quera traer profesore para los chicos; aunque ya estaba
terminando el ao lectivo quera ponerlos al da para que al ao
siguiente pudieras comenzar el colegio como el resto de los alumnos.
Estah resuelta a resolver el enigma de la identidad de Luz, y adems
haba comenzado a hablar con los chicos sobre sus respectivos pasados,
para tratar de reconstruir sus vidas.
Haba hablado con Rama, quien le refiri su historia. El algn lugar de su
corazn, tena la esperanza de volver a ver a su madre, de la que saban
que haba viajado a Miami. Le interesaba encontrarla no tanto por l,
sino por Alel, que segua preguntando por ella. Cielo tom nota de su
caso, d nombre de la amiga de su madre en cuya casa haban vivido y
prometi intentar averiguar algo.
El caso de Jazmn era diferente; ella saba que sus dos padres estaban
muertos, y no tena hermanos, ni abuelos. Recordaba s que tena un to,
pero no saba nada sobre l slo cmo se llamaba. Cielo tambin apunt
su nombre pan intentar localizarlo.
Fue Thiago el que refiri a Cielo el nombre de Sandra Rinaldi, ya que Mar
se neg a hablar de eso. Ella no tena ninguna intencin de buscar a la
mujer que la haba abandonado. Tacho, en cambio, saba dnde estaban
sus padres y su familia, pero tampoco tena ganas de volver a verlos.
Ellos lo haban entregado a cambio de un televisor, no le provocaba
ningn deseo saber de ellos.
Monito cont que sus dos padres haban muerto, y l se haba criado con
su abuelo, que tambin haba fallecido. Podra haber sido colocado en
una lista de adopcin si Bartolom no se lo hubiera apropiado.
El caso de Lleca era ms complejo; lo nico que saba era que haba sido
robado a sus padres, y l estaba seguro de que ellos lo estaran
buscando, pero tenan pocos datos para comenzar la bsqueda. Cont

que una vez haba recurrido a Bartolom para que lo ayudara, y l dijo
que lo hara, sin embargo no haba hecho nada.
Cielo tom nota de cada caso y se propuso, con tiempo, ir rearmando la
historia familiar de cada uno de ellos. Pero inesperadamente apareci
una pieza fundamental de uno de estos rompecabezas.
Una tarde de octubre haba poca gente en el bar. Nacho estaba all,
esperando a que Jazmn terminara su horario para invitarla a ir a andar
en moto. Haba obligado a Tefi a permanecer con l ya que no quera
esperar solo. Tefi estaba molesta y de un psimo humor haca ya mucho
tiempo. Nacho lo haba notado pero, en general, no se interesaba mucho
por los problemas ajenos, sin embargo aquel da, slo para que ella
accediera a quedarse con l, intent hacerla hablar.
No me pasa nada, Nacho contest ella, con sus ojos ensombrecidos.
Man, te conozco desde antes que empezaras a gatear, s que te pasa
algo. Es por Thiago?
Que tiene que ver Thiago?
No, que a vos te gustaba y ahora est con la Blacky. Es por eso?
No me hables de esa parda.
La odias, no? se rio Nacho, pero not que ella se ensombreca ms
an. Qu pasa, Tef? Algo te pasa...
Y ella de pronto se larg a llorar. l no saba muy bien cmo manejarse
ante la angustia ajena. Torpe, la palme la anim a hablar.
Descubr algo horrible, Nacho...
Qu?
Entonces Tefi puso en palabras por primera vez lo que la estaba
atormentando desde aquel da en que haba visto en el buscador, en la
laptop de Thiago, el nombre de Sandi Rinaldi. Ese nombre no le era
ajeno.
Tefi supo desde siempre que era adoptada. Sus padre le dijeron la
verdad apenas estuvo preparada para saberlo. Cuando tena trece aos,
Tefi le haba preguntado a su madre por qu la haba adoptado, si era
porque no poda tener hijos. Julia le dijo que no, que s poda, que de
hecho haba tenido uno. Le cont que, cuando era muy joven, se haba

enamorado perdidamente de un hombre que su padre, el abuelo de Tefi,


desaprobaba. l haba sido un hombre muy severo y estricto, y cuando
supo que estaba embarazada, la separ del novio, la llev al campo
familiar, donde ella dio a luz a su hijo, al que ni siquiera pudo ver. Su
padre le dijo que haba sido un varn y que haba nacido muerto. Ella
nunca le crey a su padre esa historia, y se haba enfrentado a l. Harta,
al fin, del sometimiento a ese padre dspota y cruel, huy de su casa.
Nunca ms pudo encontrar al hombre que haba sido su gran amor. Poco
tiempo despus, haba conocido al padre de Tefi, quien la protegi y am
tiernamente. Y al poco tiempo de estar juntos, tuvieron la oportunidad
de adoptar a Tefi, que ya era una beba de un ao cuando lleg a sus
vidas. Pero la revelacin que le haba hecho su madre y que la tena tan
inquieta era que para no ser localizada por su padre, del que haba
huido, haba cambiado su nombre por Julia, cuando su verdadero
nombre era Sandra Rinaldi.
Nacho qued absorto por el relato, sin embargo no entenda qu era lo
que angustiaba tanto a Tefi.
496

Que esa blacky parda puede ser mi hermana, no lo entends?


Pero no decs que tu mam tuvo un varn y que muri?
Eso es lo que le dijo mi abuelo, y mi mam nunca le crey. A lo mejor
no tuvo un varn, sino una nena. Y a lo mejor no muri.
Sera muy raro, Tefi. Lo hablaste con tu mam?
Ni loca!
Te ests haciendo una pelcula, Tefi...
No entends que esa negra es hija de Sandra Rinaldi, y que mi mam
se llama Sandra Rinaldi? estall Tefi, y en ese momento se escuch un
estruendo de vidrios rotos.
Tefi gir, detrs de ambos estaba Mar. La bandeja que traa se le haba
cado, y todas las botellas y vasos se haban roto. Mar lo haba
escuchado claramente: la madre de Tefi se llamaba Sandra Rinaldi.
Dentro del absurdo de lo que haba escuchado y la confusin, una idea
estremeci a Mar. Tal vez su madre, tan inaccesible para ella, estaba
cerca.
Por supuesto Tefi neg todo, pero Mar estaba muy consternada al haber
odo ese nombre.
Por qu dijiste que tu mam se llama Sandra Rinaldi?
Escuchaste cualquier cosa... pobrecita. La blacky es tan desesperada
que quiere encontrar una mam a toda costa. Mi mam me adopt
porque no poda tener hijos arque imposible que sea tu mam.
Pero vos dijiste Sandra Rinaldi...
Tefi se fue sin decir palabra. Mar pens en Julia, la madre de Tefi. Era
imposible, claramente imposible. Sin embarr esa mujer le generaba algo
especial. Aquel da, cuando se vieron por primera vez a travs de la
vidriera del negocio de ropa, antes de que ella robara el vestido, esa
mirada habia sido especial. Cuando descubrieron que ella lo haba
robado Mar vio dolor en la mirada de Julia. Cada vez que vena a la casa,
siempre la saludaba con mucha simpata y se pona a charlar con ella.
Todo eso se deba que Julia era una mujer muy simptica y agradable, lo
opuesto a lo que era la irritante Tefi, pero eso no quera decir que fuera
su madre. Adems lo que haba dicho Tefi era cierto: si Julia haba
adoptado a Tefi, era porque no poda tener hijos.

Lo coment con Jazmn y con Thiago. Ambos la animaron a hablar con


Julia; si haba una mnima posibilidad no deba descartarla. Pero Mar se
neg, no quera llenarse la cabeza de pajaritos de colores. Pero fue
Thiago, quien ignorando el pedido de Mar, habl con Julia. Vio cmo el
rostro de ella se desfigur cuando l nombr a Sandra Rinaldi.
Por qu decs ese nombre?
Thiago le explic que Mar haba odo a Tefi decir que su verdadero
nombre era Sandra Rinaldi.
Y qu pasa con Sandra Rinaldi? pregunt alarmada Julia.
La mam de Mar se llama as... y como ella escuch que Tefi deca...
Pero Julia se puso de pie y se fue, y de puro nerviosa derrib la silla del
bar en la que haba estado sentada. Thiago se qued perplejo por su
reaccin.
Julia estaba conmocionada. De la manera ms inslita su pasado haba
vuelto a ser presente. Ella haba tenido una ntima conviccin toda su
vida: su deplorable padre le haba mentido con su hijo. Luego de quince
aos de no verlo, corri hasta el colegio del cual l era director.
Pedro Rinaldi palideci al verla. Por un segundo pens que su hija lo
haba perdonado, pero ella, sin saludarlo, le pregunt:
No muri, no? Mi hijo no muri en el parto. Y no era un varn, era
una nena?
Qu decs?
Contstame! Era un varn?
Su padre lo neg con vehemencia, pero Julia adivin por el temblor de
sus labios que menta; una vez ms, persista y sostena su terrible
mentira.
Julia ahora entenda la inexplicable ternura que Marianella le produca.
Ese hijo, que ella aor durante toda su vida, tal vez estaba vivo. Tal vez
estaba cerca. Tal vez era Marianella.
Regres a la Fundacin para hablar con Thiago y con Cielo, y les explic
las razones de su reaccin. Ellos quedaron demudados cuando les cont
su historia, las dudas sobre aquel beb, y su cambio de identidad. Las

coincidencias eran demasiadas como para no ilusionarse. Haba una


posibilidad concreta de que Mar fuera aquel beb que le haban
arrancado.
Thiago opin que deban ser cuidadosos con Mar. El tema del abandono
de su madre era lo que la haba marcado de por vida y la haba vuelto
desconfiada y reacia. La posibilidad de encontrar a su madre era algo
que podra desestabilizarla.
Una horas ms tarde empezaba a atardecer, y Mar estaba con Rama,
hablando con el Chango, el representante que quera representar a la
banda. A criterio de Mar, Rama entusiasmaba con demasiada facilidad y
se llenaba la cabeza con pajaritos de colores. Segn Rama, Mar era
demasia pesimista y no le vendra mal soar un poco. Chango no quera
presionarlos, simplemente los impulsaba a grabar el demo, para ver si l
lograba algo movindolo en algunas disqueras. Rama se fue con Chango
a hablar con el resto de los chicos, y Mar se qued farfullando sola,
filosofando sobre los enormes tortazos que se pegara Rama si segua
siempre tan soador.
Cuando gir para salir con una bandeja con la vajilla sucia, ah estaba
Julia, que la miraba con una sonrisa emocionada. Mar pens, sin saber
por qu, que no deberan grabar ese demo, no deberan soar con
imposibles.
Julia le rog que se sentara unos minutos con ella mientras el sol se
esconda detrs de la mansin, le ha; de aquella inslita y maravillosa
casualidad. De aquel be que a ella, Sandra Rinaldi, le haban arrebatado,
y de e mam que Mar estaba buscando.
500
Capitulo 014
la gran revelacion

La costumbre de Cristbal de escaparse de su casa para ir a ver a Nico


no haba variado para nada. Carla ya estaba harta, pues estaba
convencida de que Nico no haca nada para que Cristbal lo obedeciera.
De donde no poda escaparse, los das en que deba ir a visitarlo, era de
la casa de Marcos. Desde que llegaba hasta que se iba permaneca
leyendo, sin dirigirle la palabra.
Una tarde, cuando Nico sala con Malvina rumbo a la clnica para hacerse
unos estudios por el embarazo, se sorprendi mucho al ver un camin
de mudanza estacionado frente al loft. En realidad, no fue el camin lo
que lo sorprendi, sino quienes bajaron de all.
Cristbal me cont que el inquilino que estuvo viviendo hasta hace
poco dej el loft... y aunque le faltara una habitacin, me pareci una
buena idea mudarnos ac dijo Carla. As, bueno... pueden estar ms
cerca.
Nico mir a Cristbal, que le hizo un guio con picarda, y luego mir a
Carla. Esa actitud era una muestra cabal de que la esperanza era algo a
sostener. Esa mujer que haba estado extraviada durante tantos aos
comenzaba a cambiar. l la abraz, y le agradeci con el corazn lo que
haba hecho para mantenerlo cerca de su hijo.
Nico estaba radiante, haba vuelto a sonrer y a tener esperanza. Y
mientras Cristbal llenaba un recipiente con agua en la cocina de la
mansin, Nico haba comenzado a explicarle que tendra un hermanito.
Busc las palabras, intent ser delicado, ya que aquel ao el nio haba
tenido demasiadas revelaciones y noticias. Sin embargo, Cristbal,
ocupado en su accionar, lo mir y con simpleza le dijo:
S, ya saba, pa...
Cmo que sabas?
Lo dijo Mogli: cuida a tu hermanito... Era obvio que Malvina estaba
embarazada. Te felicito pa y te juro que no me da celos. Ahora
escchame, mira lo que descubr... y sac el cubo de cristal.
Qu haces con eso vos? se alarm Nico al verlo en su poder.
Es que con tantas mudanzas, pa, y vos que sos tan desordenado,
pens que mejor me lo quedaba yo. Ahora mira esto...
Y con cuidado meti el cubo de cristal en el recipiente con agua. Nico se
maravill cuando vio que al contacto con el agua el cubo comenzaba a
girar.

Genio! Cmo descubriste eso?


El palacio de los tres reyes... Te acords de que eso deca en prunio?
Bueno, el palacio de los tres reyes estaba rodeado por agua... Entonces
se me ocurri...
Sos un genio. Ahora, esto... para qu sirve?
No termin de decirlo que sintieron otra vez la vibracin y un fuerte
ruido en la planta alta de la mansin. Nico sac el cubo de inmediato del
agua, y se mir con su hijo.
Vino de arriba!
Ambos corrieron por las escaleras hacia la parte superior, intentando
detectar de dnde provena el ruido. Por descarte, llegaron al altillo.
Se enojar Cielo sin entramos?
No creo, hijo.
En la habitacin de Cielo sumergieron nuevamente el cubo en el agua, y
corroboraron que el ruido provena de all. El mecanismo del reloj haba
empezado a crujir, decenas de objetos metlicos comenzaron a vibrar y
a acercarse lentamente hacia el reloj. La vibracin creca y creca, hasta
que de pronto se abri la puerta e ingres Jsper, quien los mir con
severidad. El jardinero de la mansin Inchausti se acerc al reloj, meti
la mano dentro del mecanismo, e hizo algo que ellos no vieron, pero que
logr que todo se detuviera.
Hay cosas con las que no se juega los reprendi con severidad.
Nico y Cristbal asintieron, eran dos nios regaados.
Nico ya haba percibido que Jsper saba mucho ms de lo que deca.
Despus de sopesar si corresponda hablarle o no, fue a increparlo al
cuartucho donde viva.
Qu pas hace un rato con el reloj?
Y usted qu cree que pas?
No empiece con las preguntitas misteriosas! se impacient Nico.
Usted sabe cosas, hable!

Usted tambin sabe cosas... dijo Jsper.


Qu tienen que ver las pistas con esta casa?
Bien, ve que sabe cosas? Ya dedujo que por algo toda su bsqueda de
Eudamn lo conduce a esta casa.
Le estoy preguntando por qu! Qu tiene que ver esta casa con una
isla perdida en el medio de algn ocano?
Ah... Usted todava cree que es una isla de verdad? Usted piensa
que existe un sitio geogrfico an no descubierto?
No es una isla? Es una metfora? Si lo sabe, dgalo... Qu es
Eudamn?
sa! sa es la pregunta correcta! se entusiasm Jsper. No
dnde queda Eudamn?, sino qu es?
Y usted lo sabe? dijo Nico registrando que le sudaban las manos.
Mire... Don Inchausti era un inventor y un fabricante de juguetes...
Esta casa misma es un experimento, llena de pasadizos, puertas
trampas, tneles, algunos que conoce, otros que no... Hay secretos,
sorpresas, como en todo juego...
Y abri una puerta dentro de su casucha, dejando al descubierto el
tablero con monitores, botoneras y ecualizadores muy antiguos.
Y esto? pregunt Nico.
Una especie de centro de operaciones de Inchausti. Desde ac
controlaba todos los secretos que tiene la mansin. La cuestin es que,
jugando con la casa, descubri cosas extraas... descubri que la casa
tena vida. Esta mansin fue construida en el ao 1854. Le dice algo
ese ao?
Fue el ao del xodo prunio! dijo Nico con fascinacin. Se supone
que ese ao dejaron las tierras done vivan y emigraron, y luego
desaparecieron.
Desaparecer no necesariamente quiere decir extinguirse, verdad?
seal Jsper.
Jsper... usted me va a decir algo?

Le estoy diciendo. Como ya le dije que Inchausti fue a Eudamn y


regres siendo otro.
Usted sabe cmo llegar?
No, porque segn Inchausti Eudamn no es un lugar al que se llega.
Cuando est preparado, usted no llegar a Eudamn, sino que Eudamn
llegar a usted. Lo bueno. Bauer, es que Eudamn est cerca.
506

Justina y Bartolom estaban dbiles pero no vencidos, y aunque


ltimamente era Cielo quien pareca marcar el ritmo en la Fundacin,
ellos preparaban en secreto su regreso al poder para retomar el timn
del barco.
En varias ocasiones, Nico los haba descubierto discutiendo con Cielo,
con vehemencia, y quiso saber qu ocurra, pero Cielo callaba, pues
aunque avanzaba sobre los otros, Bartolom le haba dejado muy en
claro el poder que an tenan.
Una tarde Cielo los estaba increpando porque los chicos haca meses
que no tenan una revisacin mdica, y tampoco haban contratado un
servicio de emergencias.
Si ac llega a haber un accidente o cualquier urgencia, no podemos
llamar ni a la ambulancia! se exalt Cielo.
Bartolom la dej envalentonarse, hasta que le pidi que llevara un
papel a Justina. Cielo lo mir y se qued dura.
Qu es esto?
Eso... es el inicio de los trmites de adopcin de Alelita. No puedo
sostener ms esta fundacin, che... Voy a tener que empezar a repartir a
los mocosos.
Usted no va a separar a Alel de su hermano, pedazo de retorcido.
Hago lo que puedo, Cieln. Sabas que Tachito tiene una causa por
robo con arma blanca? Lo vengo salvando hace aos del Escorial, y eso
me ha costado dinero que no tengo. Lo voy a tener que dejar ir noms,
se lo van a comer crudo en el Escorial, pobre Tachito...
Cielo se la aguantaba, porque tena la esperanza de que el divino del
juez Arteche pondra fin a tantas injusticias. Pero entonces ocurri algo
que le dej bien en claro que Bartolom no estaba ni acabado, ni
vencido, ni tan debilitado.
507

Durante una reunin de Cielo con el juez Arteche, mientras conversaban,


l le aport una curiossima informacin
Don Juez, no se aguanta mucho tiempo ms esto... Ha. que hacer algo
ya.
Paciencia, seorita le dijo el juez. Con el material que ya tenemos
y las investigaciones que estamos haciendo pronto vamos a disponer de
suficientes pruebas para encerrar a esos explotadores. Pero ahora te cit
por otro tema. Vos me hablaste de esa nena, Luz, la supuesta hija de
Justina Garca.
Averigu algo? Es verdad lo que ellos dicen de una banda de
secuestradores?
No, eso an no lo s. Lo que si averig es que hace varios aos que
la justicia busca a los herederos de la fortuna Inchausti. Una mujer y su
hija desaparecidas.
S, algo saba... pero Luz no puede ser, porque supuesta heredera tena
unos diez aos cuando desapareci, o no?
Eso es correcto. La madre, Alba... Cielo sinti una puntada en el
pecho al or ese nombre y su hija, ngeles Inchausti...
Cmo dijo? se sobresalt Cielo.
La heredera se llamaba ngeles Inchausti.
Cielo estaba conmocionada. As la haba llamado en cinco sueos el
misterioso seor que haba resultado ser don inchausti: ngeles. Cmo
era posible que ella hubiera soado justamente con ese nombre?
Lo que averiguamos, Cielo, por los registros mdicos. continu el
juez es que Alba, antes de desaparecer, estaba embarazada. Y si ese
hijo naci, ahora tendra unos diez aos, casualmente la edad de esta
chiquita Luz.
Usted dice que Luz es una de las herederas? dijo Cielo conmovida.
No lo puedo afirmar, pero tampoco lo descartara.
Cielo se fue del juzgado con ms dudas que certezas. Haba algo turbio
en la historia de las herederas, y todo el cuento de la banda de
traficantes cada vez cerraba menos.

508

Sera perfectamente posible, pens, que Bartolom y Justina hubieran


mantenido oculta a Luz por ser una heredera, para as poder quedarse
ellos con su fortuna. Y ngeles? La otra beneficiara ... Qu haba sido
de esa chica? Y por qu ella haba soado que don Inchausti la llamaba
con ese mismo nombre?
A Cielo se le ocurri que haba una persona que le podra aclarar un
poco sus dudas.
Me buscaba, seorita? le dijo Jsper, acercndose a Cielo, que
estaba en su carromato, en el jardn de la mansin.
S, Jsper... Como usted est ac desde toda la vida, le quera
preguntar algo sobre las herederas Inchausti.
Eran dos nenas, hijas del seor Carlos Mara, nico hijo de la seora
Amalia, y de Alba, la cocinera.
Cielo volvi a sentir la misma puntada en el pecho al or el nombre de
Alba y de su esposo.
Por qu dice dos, si era una sola... ngeles, no?
Alba estaba embarazada cuando desapareci afirm Jsper.
Entonces el jardinero le cont toda la historia. Cmo la vieja Amalia
haba echado de la casa a su hijo cuando ste su uni a la cocinera.
Cmo diez aos despus, tras la muerte de su hijo, mand a buscar a su
nuera y a su nieta, pero nunca las encontr.
Y usted cmo sabe que despus estaba embarazada?
Lo supe.
Nunca aparecieron?
Hasta ahora dijo Jsper, con intencin. Y de no aparecer, don
Bartolom sera el nico heredero.
Con l de por medio, huele a chanchullo... dijo Cielo asi para s.
Si eso le parece a usted... acot Jsper en tono misterioso. Yo

confo en que algn da aparecern las herederas... Creo verlas todos los
das... dijo nuevamente con doble sentido.
509

El juez Arteche volvi a comunicarse con Cielo al otro da y le pidi que


tuvieran un encuentro urgente. Ella se sorprendi ante semejante apuro.
Descubri algo? quiso saber.
Algo muy importante. Se trata de las herederas. Pero tiene que ser
personalmente.
Cielo caminaba hacia el bar donde la haba citado el juez pero, al
aproximarse, divis una ambulancia, patrulleros mucha gente reunida
alrededor, y una cerca policial. Extraada, observ lo que ocurra, y de
pronto un escalofro k estremeci. Era el juez Arteche a quien estaban
subiendo una camilla.
Qu pas? le pregunt a una persona que estaba curioseando.
Lo atropello un auto, que huy.
Pero... est...
S, est muerto le dijo el hombre, y ella se desmoron mientras vea
cmo suban el cuerpo sin vida del juez a la ambulancia.
Cielo qued sin aliento, completamente abatida. El un:: juez en el que
confiaba, y que haba descubierto algo impc :- tante, estaba muerto.
Horas despus de ese trgico suces: inesperado por completo, se sinti
ms desamparada qr nunca, y decidi que ya era momento de hablar
con Ini. ella no poda seguir sola con su lucha. Y justo cuando estaba i a
punto de ir a verlo, la llam Bartolom a su escritorio.
Apenas entr, l cerr la puerta. El lugar estaba ms oscuro que de
costumbre, era parte de la puesta en escens intimidante que haba
preparado Barto.
Me enter de lo que le pas al juez Arteche... dispar l, y ella se
qued petrificada. Que horror, che... Arteche era uno de los pocos,
sino el nico juez honesto que quedaba en la city, che...
510

Cielo comprendi todo, y lo mir con odio y temor.


Tengo entendido que vos lo conocas, no? le dijo Barto con una
sonrisa perversa.
Cmo puede dormir a la noche?
Plcidamente duermo, gracias por preguntar respondi irnico y
adopt su rostro ms siniestro. En cambio vos no vas a poder dormir
tranquila, porque este juez muri por tu culpa, por irle con cuentitos. Y si
ests pensando en ir ver a su secretario, no te gastes, fue l quien nos
cont tus reunioncitas con Arteche.
Usted est muy enfermo. Se cree fuerte porque nos da azotes, pero es
muy dbil.
Te juro que tu ingenuidad me conmueve.
Usted no se puede conmover, si est ms seco que lengua de loro. Es
un horror, disfruta cometiendo crmenes...
Crmenes perfectos... son los mos. Volv al ruedo, Sky. Que te quede
bien en claro quin tiene el timn de este barco. Vos segu molestando y
sos la prxima vctima de mis crmenes perfectos.
Una vez ms, Cielo volvi a sufrir el desamparo. Su ltima esperanza se
haba ido con el juez Arteche en aquella ambulancia. Y cuando crea que
ya haba vivido y escuchado lo ms terrible, Bartolom le puso el moo a
la escena. Ella no esperaba lo que l agreg.
Ah, y si quers mandarle algo a Tacho, avsame. Ya est en el Escorial.
511

Cielo corri a confirmar la noticia, y no necesit preguntar nada; por la


cara de todos los chicos se dio cuenta de que Bartolom no le haba
mentido. Tacho estaba en el Escorial.
Bartolom lo haba salvado de una causa... y ahora la reflot. Mand a
Tacho al Escorial... confirm Rama.
Nunca lo tendramos que haber enfrentado! se lament Mar.
Pero qu es ese lugar?
Es el lugar ms jodido al que te pueden mandar grfico Lleca. Es
como una crcel para pibes.
Pero as noms lo puede mandar?
Vino de la nada, y se lo llev, slo para mostrarnos que sigue teniendo
el poder se lament Rama, desgarrado por la partida de su amigo.
De la nada, no retruc Mar. Nos dijo que el padre de Nacho lo
quera ver adentro por haberle pegado a su hijo.
Ya me cans dijo Thiago. Lo voy a enfrentar yo. voy a denunciar a
mi viejo a la polica.
No dijo Cielo tratando de mantener la calma, y pregunt algo que la
preocupaba: Dnde est Jazmn?
Todos se miraron, nadie lo saba.
Apenas Jazmn se enter de lo que haban hecho con Tacho, se sinti
muy culpable y desesperada. Tacho estaba all por su culpa. No slo
porque Bartolom era una basura estaba ah por haberle pegado a
Nacho, y si eso tambin era mentira, aun as era su culpa por haber
jugado con Nacho.
Ya era de noche cuando lleg al Escorial. Por fuera pareca un viejo
colegio. Estaba rodeado por una tapia y custodiado por una garita de
seguridad. Rode el edificio, se trep a un rbol, y desde ah salt hasta
el muralln y lo cruz.
Comenz a avanzar por los jardines, muy oscuros, y con mucho olor a
pis de gato. Avanz, asustada, hasta que encontr una puerta. El lugar,
adems de horrible, era muy oscuro y silencioso. Jams se lo hubiera
imaginado as.

No saba muy bien qu hara, ni siquiera confiaba en que podra tener


xito. Slo quera que Tacho supiera que ella estaba ah, que nunca lo
dejara slo. Quera demostrarle, y esta vez ser creble, que lo amaba.
Que l y slo l era su amor.
Pero antes de poder hacer algo, de pronto se encendieron las luces, y
dos guardias la descubrieron. De nada sirvieron sus gritos y splicas, con
excesiva violencia la arrastraron para sacarla. En ese momento, Tacho
estaba en el comedor comn, muy intimidado por un grupito de internos
que lo miraban rindose, seguramente tramando algn tipo de bautismo
para el nuevo, cuando oy los gritos de Jazmn. Or su voz en ese lugar le
result absurdo, inesperado.
El guardia que los vigilaba mientras coman le grit cuando lo vio
levantarse y salir corriendo, pero Tacho no se detuvo. Sali al pasillo, al
final del cual se estaban llevando a Jazmn. Tacho sinti una emocin
indescriptible, all estaba ella, buscndolo, ayudndolo. l corri, intent
frenarlos, pero el custodio ya haba llegado a l y lo amenaz con una
cachiporra. Jazmn lloraba y le deca que lo amaba, que fuera fuerte, que
lo iban a sacar de ah. l tambin le dijo que la amaba y que sera fuerte
por ella, pero que por favor se fuera. Muchos internos se acercaron, y
llegaron ms guardias. Y de pronto, entre todos los gritos y la montonera
de gente, Tacho y Jazmn vieron, con un alivio que los conmovi hasta
las lgrimas, a Nico y a Cielo, muy serios.
Cielo presinti que Jazmn haba ido a buscar a Tacho, y se dispuso a ir
tras ella, pero Thiago volvi a insistirle con hablar con Nico; estaba
convencido de que se necesitaba un hombre adulto para ayudarlos a
enfrentar a Barto. Cielo saba que, apenas se enterara, Indi enfrentara a
Barto. Y ste llevara adelante todas sus amenazas. Sin embargo
reconoci que lo necesitaban y fue a buscarlo.
Sin darle ms detalles, le cont que Tacho estaba en el Escorial, y le
pidi que la acompaara a rescatarlo, sin decirle nada a Bartolom.
Por qu no? indag Nico.
No me pregunte, me acompaa a buscar a Tacho l por supuesto
acept, llam a su abogado y juntos fueron al Escorial. Hicieron un gran
escndalo cuando entraron y vieron el trato que estaban dndoles a
Jazmn y a Tacho el responsable del lugar se vio intimidado cuando el
abogado de Nico detect una irregularidad en el acta de ingreso Tacho.
Faltaba una orden del juez de menores. El dirctor del Escorial, nervioso,
llam a Bartolom quien, enterado de la situacin, se aperson en el
lugar, fingiendo su indiccin ante Nico, y exigi que, como ya lo haba
sealado antes anularan el ingreso, porque faltaba la orden del juez.

El resultado fue que Tacho regres esa misma noche a la Fundacin. Y


Bartolom se mostr complacido, aunque por lo bajo le asegur a Cielo
que lo que acababan de vivr slo haba sido un botn de muestra.
Una hora ms tarde Jazmn conduca a Tacho de la mam a su habitacin.
De fondo se oan las voces de los chicos. Ella lo detuvo en el pasillo en
penumbras y le acarici un moreton que l tena en un pmulo.
Lo que hiciste fue increble, gitana dijo Tacho, a rio complacido.
Ests loca! Cmo te vas a mandar asi?
A vos y a m nadie nos va a separar. Nunca.
Ah, estamos juntos nosotros?
Siempre, aunque seas un pendejo tarado, aunque no me creas que
nunca tuve nada con Nacho. Vos y yo siempre vamos a estar juntos.
514

Cuando Cielo le agradeci a Nico por su ayuda, l le pregunt por qu,


en lugar de recurrir a Bartolom, ha hablado con l. Ella lo mir,
sopesando si no haba llego la hora de confiarle todos los secretos que
guardaba, inc.. los de Malvina. Pero record, como bien le haba dicho
bartolom, que ste an segua teniendo el timn del barcO, por lo
que respondi a Nico con evasivas.
No pasa nada, olvdese dijo ella.
Pero Nico no se olvid; muy por el contrario, comenzo pensar en todas
las veces que haba visto a Cielo discutir con Bartolom, la tensin entre
ambos cuando l apareca. Record tambin aquel episodio que le haba
referido Cielo cuando haban descubierto el taller de los juguetes. Penso
en aquella vez en que Tacho haba querido pegarle, y en la acusacin de
Mar, cuando lo llam explotador. Tambis le haba llamado la atencin
el distanciamiento que haba entre Thiago y su padre, y las palabras de
Barto en la clinica, cuando Thiago estuvo al borde de la muerte.
Descubri quin era el padre y se quiso morir, le haba dicho en
llantos a Justina. Algo no le cerraba, algo estaba mal, y estaba dispuesto
a averiguarlo.
Tina estaba dndole otro t de ruda macho a Barto, para que terminara
de espabilarse. Nico entr muy serio en sala, y sin prembulos lo encar.
Tengo que hablar con vos de lo que pas con Tacho.
Bartolom se atragant con el t.
Por suerte lo tenemos en casa otra vez, no? dijo falsmente
Bartolom. i
Ven a tu escritorio, por favor le respondi Nico, muy serio, y entr,
esperando que l lo siguiera.
Bartolom se mir con Justina. Lo que siempre haba temido estaba
ocurriendo: Bauer haba comenzado a meter las narices en sus asuntos.
A la debilidad que vena sufriendo, se le sum el hecho de que otro
hombre lo enfrentara. Barto era muy cobarde, y el modo en que su
cuado lo haba encarado lo intimid. Pero Justina intervino enseguida
para estimularlo.
Hora de volver al rrruedo, seorrr.
No creo poder hacerlo, Justin... ya no estoy para estos trotes.
Vamos, trote, manipule, engae, embarulle, decapite, haga lo que

sabe hacer!
Pero si apenas puedo caminar, Tini...
Imagine qu ser de sus rulos sedosos y sus delicadas naneras en un
penal, mi seorrr.
La imagen lo escandaliz. En ese momento volvi a asonar Nico desde el
escritorio, impaciente y serio.
Te estoy esperando, Bedoya.
Esa provocacin era lo que necesitaba para volver a levantarse. Alzando
el mentn, lo mir.
Bedoya Agero corrigi. Y no tanto apuro, Bauer...
Y con pasos firmes y lentos entr en su despacho. Cerr a puerta y se
sent en su silln, preparado para estar siembre unos veinte centmetros
por encima de quien se sentara enfrente. Pero Nico permaneci de pie.
Te escucho, Bauer.
No, te escucho yo. Cmo dejaste que se llevaran a Tacho a ese lugar
sin una orden del juez?
Me apret Prez Alzamendi, y Tacho ya tena una causa pendiente, y...
No te podes dejar apretar por nadie! Tenes que defender a tus chicos
con uas y dientes... vos viste lo que es ese lugar?
Espantoso... Si para vos fue la primera vez, para m es cosa de todos
los das... A propsito, no entiendo por qu fuiste vos sin avisarme a m,
pero en fin... Yo ya estar moviendo cielo y tierra, y de hecho llegu atrs
de vos y em lo traje conmigo, no?
Nico lo mir unos instantes y finalmente dijo.
No me cierra.
Qu es lo que no te cierra?
Nada. Yo jams hubiera permitido que se lo llevaras
Claro, vos sos el padre perfecto, no? Qu hiciste cuando se llevaron
a tu chiquito? Nada...

Eso fue muy distinto. Yo perd un juicio dijo Nico minndolo con odio
. Vos lo dejaste ir porque s, como a quisieras castigarlo por algo.
Hago todo mal, no? dijo Bartolom, ya en victimizado.
La verdad que s, Bartolom. Ests haciendo agua en todos lados...
Primero, es una vergenza que ninguno de estos chicos estudie...
Thiaguito les consigui una beca y Rama me incendio el colegio, qu
queras que hiciera?
Que los lleves a otro colegio, que les pongas profesores... Los chicos
quieren averiguar sobre sus familias y vos no haces nada... Es todo
demasiado raro.
Me cansaste, Bauer dijo Bartolom ponindose serio de golpe.
Bauer se estaba aproximando demasiado a sus secretos y decidi
quemar sus naves. El pobre altruista, criticado injustamente en sus
esfuerzos, era un personaje que siempre daba resultado. Si no te
cierra cmo manejo mi fundacin, si tenes objeciones sobre mi
desempeo... todo tuyo. Te dejo las llaves de mi caja fuerte, mi
escritorio... investigame, emppate de todo. Es ms... te delego mi
puesto de director de la Fundacin por una semana...
Se puso de pie, ofrecindole su silla, consustanciado con su papel de
vctima. Nico slo lo observaba.
Todos cuestionan y critican... Claro, es muy facil hablar desde afuera!
Nadie sabe lo que es estar en mi silla Ser el director de esta Fundacin
es una patriada! Y gano? Desconfianza, desprestigio... Te dejo mi lugar.
El timn del barco es tuyo, todo tuyo... A ver qu tan bien haces las
cosas vos.
Nico hizo un gesto que Bartolom interpret como una retractacin.
Pens que su papel de vctima haba logrado su efecto; sin embargo,
Nico se puso de pie y dijo lo impensado:
Acepto.
Cmo?
Que acepto tu lugar, que tomo el timn del barco.
Bartolom nunca en su vida se haba sentido tan estlido.

519

Nico y Bartolom salieron del despacho, y Malvina y Justina intentaron


disimular en vano, alejndose de la puerta a la que haban estado
pegadas. En ese momento entraba en la sala Cielo, seguida de Thiago, y
desde las habitacion venan Rama, Tacho, Mar y Jazmn, felices,
abrazados por el regreso de Tacho. Nico aprovech la confluencia de
tenerlos para hacer el gran anuncio.
Estuve hablando con Bartolom, y como l realmente , est
necesitando un descanso, acordamos que yo me voy hacer cargo de la
direccin de la Fundacin.
Un gran silencio se produjo en la sala. Algunos quedaron boquiabiertos y
otros, estupefactos.
En serio, Indi? Usted va a ser el director? dijo Cimbrndose con
Thiago.
Ah, bue... Ah, bue, mire si... Ah, bue, bue, ah... empez a largar una
onomatopeya tras otra Justina, sin poder articular palabra.
Nicky... Its a joke, no? comenz Malvina. O s deberas estar
pensando en que va a haber una boca ms para alimentar, helio!
Trabajar ac? Tipo que si ests buscar trabajo por el baby, este, lo que
se dice trabajo no es, eh... i
Nunca estuvo ms en lo cierrrto la blida, con to rrrespeto coment
Justina, fulminando a Bartolom. E trabajo es menos rentable que casa
velatoria de pueblo. So don Bartolom puede; l se da, se brinda, se
sacrifica...
Pero est cansado, no puede... y l mismo me ofreci ser el director de
la Fundacin explic Nico.
Interino, no, Nicky? aclar Bartolom.
El tiempo que haga falta, Barto.
Ustedes me estn hablando en serio? pregunt Cielo, sin poder
creerlo.
Muy en serio, y empezamos ya! Quiero hacer algunos cambios...
Dnde est el dinero de la Fundacin?
El dinero? pregunt Barto abatatado. Eh... hay poco, poco... yo no
empezara gastando, Bauer...

Pero algunas inversiones hay que hacer, pap... dijo Thiago


disfrutando de la situacin.
A nosotros nos faltan muchas cosas... aprovech Rama.
En el patio hay que cambiar tapones por una trmica, ni te digo la
humedad que hay en las piezas... agreg Mar.
Ok... Barto, habilitame las cuentas, que vamos a empezar.
Y sali, seguido de todos los chicos y Cielo. Malvina y Justina giraron a
mirar a Bartolom, que estaba rojo de vergenza.
Qu hiciste, blido?
Qu hizo, mamerto? preguntaron ambas al unsono.
Me tar! confes Bartolom. Me sali el tiro por la culata... Hice la
que hago siempre, el acting del ofendido, fui un poco ms all, tir de la
soga, y el muy turro agarr viaje!
Despus la blida soy yo... Esto es para morirse muerta!
No fue un eufemismo cuando Nico dijo que empezaran a hacer cambios
ya mismo. Lo primero que hizo fue ir al sector de los chicos y tomar nota
de todas las necesidades que tenan.
Hay que arreglar la humedad de las paredes, necesitamos fratachos.
Hay que pulir el piso de madera, nos vivimos clavando astillas,
boncha. Hay que comprar sbanas nuevas, chaval, stas parecen de
papel. Habra que comprar libros, chicos. El agua de la ducha sale
fra. Hay que traer buen morfi, panchos.
Todos tenan muchas propuestas para hacer, y Nico tom nota de todas,
dndole importancia a todas. Comenz destinando fondos para los
arreglos ms importantes: la prdida de agua y las paredes con
humedad. Mand a comprar ropa nueva, y pidi un presupuesto para
pintar el patio cubierto y las habitaciones de los chicos.
Aquella noche Nico pidi comida a domicilio, y todos cenaron juntos,
sentados en el piso del patio cubierto. Los chicos estaban felices, y Cielo
an crea estar soando. Mintras coman y charlaban todos a la vez,
ella los miraba. 0bserv a Mar, que no dejaba de mimarse con Thiago. A
Tacho y a Jazmn, que se miraban ms enamorados que nunca. A Rama,
que escuchaba atentamente todo lo que le contaba Alel. Vio cmo Luz
escuchaba fascinada lo que contaba Lleca. Vio cmo Monito comi hasta

llenarse, y por primera vez desde que lo haba conocido no se qued con
ganas de repetir. Y miraba a Nico, a su don Indi, a aquel ngel que haba
logrado ese milagro.
Cuando Rama observ al gran grupo y coment estamos todos juntos,
Cielo advirti que Nico se ensombrecio.
Cristbal tambin est ac, Indi. l est le susurr acercndose a l.
Nico asinti, conmovido, y tom la palabra. Se disculp con todos, senta
que podra haber estado ms cerca de ellos pero todo el tema de
Cristbal y el juicio, cuya sentencia estaba en vas de apelar, lo haba
tenido absorbido. Prometi reparar ese error y ayudarlos en todo lo que
pudiera.
Yo les prometo a todos que les vamos a dar una vida mejor, y tambin
quiero que sepan que Cielo y yo vamos hacer todo lo posible para que
encuentren a sus familias asegur Nico.
Pero vio que todos tenan una expresin de escpticos
Chicos... comenz Nico. S que tienen la necesidad de saber
quines son. Ahora... tambin hay que pensar que esa pregunta, quin
soy?, no tiene una nica respuesta. Cada uno de ustedes tiene su
historia, distinta, dura, injusta... Pero no tener padres, o haber sido
abandonados, no nos puede definir. No puede ser que vos, Tacho, por lo
que te pas, creas que vales lo que vale un televisor blanco y negro. Ni
puede ser que Mar porque haya sido abandonada, deba ser siempre la
abandonada. Eso puede cambiar... porque chicos, qu es un padre?
522

Todos lo escuchaban atentamente, jams nadie les haba hablado as. No


era slo por lo amoroso de sus palabras, era alguien que los haba
escuchado.
Llevar la sangre de un padre nos convierte en sus hijos?
No respondi Thiago, categrico.
Claro que no... continu Nico. Yo hace aos que perd a mi viejo,
sin embargo est ac dijo tocndose el corazn, siempre conmigo,
siempre ser mi viejo. Est en m. Cielo ni recuerda a sus padres, pero
sus viejis... no valen como padres? Qu es un padre, chicos? Marcos
Ibarluca es el padre de Cristbal? Un padre es esa persona que nos ama
ms que a s mismo. Todo se trata del amor. Y ustedes pueden tener o
no tener padres, que pueden ser buenos o malos... pero lo que seguro
tienen es amor. Tienen hermanos, o no se sienten todos hermanos
ustedes? Y no tendrn padres, pero nos tienen a Cielo y a m.
Despus de la comida, cuando algunos se fueron a dormir, Mar y Thiago
fueron a la cocina, en busca de un poco de intimidad. Ella not que l se
haba quedado muy tocado por las palabras de Nico. Le confes que
cuando vea el amor que Nico tena por su hijo le daba mucha envidia y
dolor. Hubiera dado cualquier cosa por tener un padre y una madre, en
lugar de esos desastres que haba tenido. Observando a Nico,
comprenda el horror de padre que le haba tocado. Cada da que pasaba
lo que saba de su padre cobraba ms peso.
Hasta ese momento, ella haba pensado que no haba dolor ms grande
que no tener padres, pero viendo el dolor de su novio, entendi que, a
veces, tener un padre siniestro poda ser mucho peor que no tenerlo.
Hay que frenar a mi pap, Mar. Hay que terminar con l.
Qu quers decir con terminar con l? se asust ella.
Pararlo.
Pero cmo?
Mientras ambos intentaban encontrar una salida, Bartolom, que estaba
agazapado tras la puerta, confirm al escucharlos que su hijo saba
perfectamente quin era l.
523

Quiero sangre, Justin. Quiero que rueden cabezas. La mucamita y los


mocosos le contaron a Thiaguito sobre mis actividades, l sabe todo. Eso
se paga con la vida. La quiero muerta. Serv licor, Justin, hoy vamos a
trabajar largo y tendido.
se es mi seorrrr! dijo Justina abriendo la botella.
En ese momento entr Malvina, estaba desconsolada, adems de algo
descompuesta por las nuseas. Nicols no slo la ignoraba, sino que
ahora estaba en el altillo, con Cielo, trabajando para la Fundacin.
Lo estoy perdiendo, Barti... Me va a dejar por Cielo.
Hace caf, blida, y smate a la reunin. Todos vamos a recuperar el
terreno perdido.
En las penumbras del despacho, junto a varias tazas de caf y copitas de
Hesperidina, urdieron un plan.
Tomen nota. Primero hay que reparar mi error de clculo con Bauer,
hay que sacarlo de ac y retomar el poder.
Y bueno, usted sabe que ser director es una gran responsabilidad...
Mucho mocoso dando vueltas, alguno podra desgraciarse, tener un
accidente...
Eso, Tina. Vamos a lo segundo... Mi hijo. Hay que revertir lo que cree
de m, hay que convencerlo de que esa manga de delincuentes juveniles
miente.
La traicin mata. Y el pobre Thiaguito es sensible...
Vamos por ah. Tercero, el superobjetivo: Cielo. Todos los temas llevan
a ella. En el tema de la herencia, sobra Cielo.
En el tema de Lucecita... sobra Cielo agreg Justina.
En el tema de Nick, sobra Cielo aport Malvina.
Cielo sobra, sera la conclusin dijo Bartolom. Por lo tanto, al cielo
mandaremos a ngeles Inchausti.
Estaba decidido. Para terminar con todos sus problemas, ngeles
Inchausti, alias Cielo Mgico, deba morirse muerta.
524

Como haban hecho veinte aos antes, entre gallos y media noche,
Justina y Bartolom se deslizaron sigilosos en el altillo donde dorma
Cielo, y con un trapo embebido en ter se aseguraron de que siguiera
dormida unas cuantas horas ms.
La bajaron sigilosamente entre ambos, y la llevaron hasta el jardn,
donde Malvina los esperaba en el carromato. Sin hacer ruido y con un
gran esfuerzo, empujaron el vehculo hasta sacarlo a la calle. Una vez
all, le dieron arranque, y tras varios intentos lograron ponerlo en
marcha. Bartolom se subi al volante, pero Malvina lo detuvo.
Hay tal crisis! Estamos seguros de lo que vamos a hacer? Me muero
muerta, los bebs sienten todo desde la panza, qu estar pensando el
mo?
No entends que tenemos que sacarnos de encima este lastre?
S, Barti, pero matar... Vos no escuches... le dijo a su panza.
Djemela a m, seorrrr... Usted arranque!
Bartolom puso primera y arranc, llevando a Cielo desmayada. Ellas lo
siguieron en el auto, mientras Justina se ocupaba de acallar los
escrpulos de Malvina.
An era noche muy cerrada cuando llegaron hasta un barranco, en un
pramo despoblado, cerca de la estancia de los Inchausti. Detuvieron el
carromato a varios metros del barranco, donde comenzaba la pendiente.
Colocaron a Cielo, an dormida, al volante; quitaron el cambio del
vehculo, y entre los tres, con gran esfuerzo, le dieron un empujn, hasta
que el vehculo gan velocidad descendiendo por la pendiente. Los tres
permanecieron de pie, observando cmo el carromato avanzaba hacia el
barranco, donde terminara cayendo a un lago, en el que, al fin, la
mucamita ahogara.
Pero los tres quedaron absortos cuando el vehculo se detuvo en seco,
en plena pendiente Maldiciendo volvieron a empujarlo, hasta que volvi
a ganar velocidad; pero una vez ms se detuvo antes de llegar al
barranco.
Ser de Dios, che! Tanto nos puede costar matar esta chiruza! se
quej Bartolom.
Y volvieron los tres a empujarlo. Justina not que Cielo estaba
despertando, y volvi a aplicarle una dosis de narctico.

Apuremos seorrr, se nos viene el da!


Volvieron a empujar, pero ahora pareca pesar diez vece ms. Se
esforzaron hasta el agotamiento y sin embargo no pudieron moverlo.
Empezaron a desesperarse, pronto amanecera.
Vamos mi seorrr, a la cuenta de tres... Uno, dos...
Buenas... necesitan ayuda? se escuch.
Los tres giraron sobresaltados. All haba un campesino, de a caballo,
que les sonrea amable.
Se les qued la chata? Les doy una mano para empujar?
No hace falta, buen hombre... respondi Barto, ya con tono
campechano.
S, mire, ah viene mi compadre y su compadre el campesino
sealando a otros dos que venan. Entre todos lo hacemos arrancar.
Tuvieron que seguirles la corriente, y se deshicieron en agradecimientos
cuando los campesinos dejaron el carromato otra vez sobre el camino, y
en marcha.
Cmo duerme la chica... coment el campesino.
Vio? Es de sueo pesado... coment Bartolom.
Y las horas pasaron sin lograr el fin que perseguan. Como ya haba
amanecido y sera muy peligroso hacerle la luz del da, entonces
Bartolom decidi que la llevaria hasta la estancia Inchausti, y la
dejaran encerrada en el establo abandonado, para que se extinguiera
all, slita, de hambre y soledad. Y eso hicieron.
De regreso, ya en la mansin, se encerraron en el despacho. Tina sac
un papel escrito a mano.
Ac hay una cancin escrita a mano por la arrrastrada.
Podrs copiarle la letra, Justin?
Temblorosa e infantil, una papa.
Entonces escrib!

Bartolom empez a dictar, mientras Justina se esmeraba en copiar la


letra de Cielo.
Mis chiquitos, mi don Indi...
No, Mi don Indi, no! No! se quej Malvina.
Bartolom la fulmin con la mirada, y sigui dictando.
A la parapapila que los voy a extraar, che... y se corrigi. Sin el
che, saca el che... Me fui as, a las apuradas, porque encontr algo de
mi pasado, y me fui a buscarlo. Les pido que no se preocupen, confen
en m... Fui a investigar...
Y necesitaba hacerlo sola. Espero que no se enojen, me voy tranquila
porque ahora estn con don Indi, y en menos de lo que canta un gallo
pego una doble mortal y vuelvo. Los quiero, los amo, no me bajen los
brazos, che...
Nico termin de leer la carta como suspendido, y algo preocupado. No
era propio de Cielo irse sin avisar.
Bueno, tcnicamente avis dijo Rama.
S, con una carta... segua dudando Nico.
Pero no tuvo tiempo para preocuparse, porque llegar todos los chicos y
an no tena el desayuno listo.
Cmo anda mi director suplente? pregunt con una gran sonrisa
Bartolom, cuando entr en la cocina. Vos preparando el desayuno?
Y Cielo?
Ella tuvo que salir...
Ah, ok... Bueno, director y mucama, che... Cmo trata el cargo?
Bien, ac me ves, feliz... Vos?
Y... yo tranqui... Hoy en lugar de levantarme a las siete menos cuarto,
dorm hasta las nueve, todo un lujo... Te tengo que confesar que me
daba julepe delegar, you know. Es tarea est llena de riesgos... Me
acuerdo de cuando empec. Me dije: no duro ni un da. Viste como es
esto: un purrete se te rebana un dedo con un cuchillo y es culpa tuya.
Nico reloje a Alel, que estaba cortando pan.

Un pimpollo se te electrocuta, culpa tuya.


Nico observ a Lleca, descalzo, intentando encender el estreo.
Un mocoso se te rompe la cadera, culpa tuya.
Nico descubri a Monito, trepado a una silla, intentando alcanzar un
frasco de galletitas.
528

Y no se te vayan a lastimar tres juntos, porque te acusan de golpeador


y fuiste... Cinco aitos a la sombra le dieron a un colega... y baj la voz
. Y ni que hablar si se te llega a embarazar una purreta.
Nico abri los ojos muy grandes, y vio, ms all, cmo Tacho y Jazmn se
besaban con intensidad.
Pero dont worry, Nicky... Eso le pasa a los chambones... Vos vas a
estar a la hper altura de las circunstancias... Me voy a cortar un poco las
puntas de los rulos, ahora que tengo tiempo, aprovecho!
Y se fue, relajado. Apenas sali, Nico le sac el cuchillo a Alel, cort el
pan, le unt manteca, y retir de la mesa todos los objetos cortantes; lo
baj a Monito, con el frasco de galletitas bien aferrado. Encendi el
estreo y mand inmediatamente a Lleca a ponerse zapatillas, mientras
separaba a Tacho de Jazmn.
El cambio de autoridades y el calorcito del verano que se acercaba
haban relajado mucho a los chicos, que de pronto se sentan con
derecho a comportarse como adolescentes de quince y diecisis aos.
Mar y Thiago estaban en el patio cubierto esperando a los chicos para
pintar. Nico les haba comprado la pintura, y ellos se ofrecieron a hacer
el trabajo. Mar rasqueteaba las paredes; Thiago se acerc por detrs, le
tom la mano en la que ella sostena la lija, y la ayud a hacerlo,
mimoso. En ese momento entraron Tacho y Jazmn, con rodillos en las
manos, pero a los tumbos, besndose. Y de la habitacin salieron Rama
y Brenda, cuya relacin haban retomado. Los seis se miraron y se
rieron.
Est llegando el veranito y estamos todos a full no? coment Tacho.
Podramos hacer algo los seis, no? propuso Rama.
Tenemos que pintar les record Mar.
Todos? se fastidi Tacho.
Hagamos una cosa... propuso Jazmn. Hacemos un juego por
parejas... La que pierde pinta y los que ganan se toman el da libre.
Ni a palos dijo Mar.
Qu juego? se interes Thiago.
Concurso de besos propuso Brenda, y Rama la mir sorprendido.

Amm, cualquiera! dijo Mar. Cmo sera?


El beso ms largo gana... dijo Thiago, y la mir. Juguemos,
trompita, ganamos seguro.
Todos, menos Mar, se rieron del trompita. Pero aceptaron el desafo. A la
cuenta de tres, todas las parejas empezaron a besarse, relojendose
para controlar a las otras parejas; y nadie vio a una mujer de avanzada
edad, de rostro muy severo, pelo de color bord y con peinado de
peluquera, un tailleur oscuro y un gran rosario colgado al cuello. La
mujer, de aspecto muy conservador, los mir escandalizada.
Seores... qu es esto?
Todos se detuvieron en su accionar, y vieron a la mujer que sacuda su
cabeza, mientras buscaba algo en su cartera.
Usted quin es? pregunt Tacho.
Soy Rosarito Guevara de Dios, asistente social del juzgado de
menores.
La asistente social regres a la sala en busca de un mayor, mientras
segua hurgando en su cartera. Todos los chicos la siguieron, intentando
minimizar lo que ella haba visto.
Eh, seora Guevara...
Seorita... Guevara de Dios... corrigi ella.
Hasta que por fin encontr lo que buscaba: un pequeo grabadorcito de
mano. Lo accion y grab unas palabras con el tono de un forense que
hace una autopsia: Lascivia comprobada.
Todos se miraron algo tentados, sin embargo entendan la gravedad de
la situacin. La asistente social haba venido a hacer un informe para el
juzgado justo cuando Nico era el director a cargo.
530

Seorita Guevara de Dios... Yo soy el hijo de Bartolom dijo Thiago


con toda su diplomacia.
Esas conductas disipadas se las ensea su padre?
No hacamos nada malo, doa... intent relajar la situacin Tacho.
Vi con mis propios ojos cmo un puado de menores estaban
complacindose en refriegas non sanctas.
Me parece que se le est yendo un poco la mano... ya se encabrit
Mar.
Y a m me importa muy poco lo que a usted le parece; ac, a la que le
pagan para ver qu le parece es a m. Dnde est el responsable de
este lugar? Dnde est Bedoya Agero.
Sali explic Thiago, sin aclarar el cambio de mando.
Rosarito accion el grabador y dijo. Tutor ausente.
Pero ah volvi! exclam Thiago, sealando a Nico que entraba con
Bartolom.
Por fin, Bedoya Agero. Oiga, hombre, su fundacin es una calamidad,
los menores practican gimnasia interbucal repulsiva, y usted de
pasetos por la calle?
Momento, Rosarito, querida... Ya no estoy al frente de la Fundacin BB.
Le delegu temporariamente el cargo a mi cuado, el doctor Bauer.
Encantado... salud Nico algo cohibido.
Doctor en qu? pregunt la mujer sin responder al saludo.
En arqueologa.
Y qu sabe un arquelogo de trabajo social?
Por qu no empezamos con el pie derecho, Rosarito? dijo Nico,
comprador. Chicos, vayan a ocuparse del bar, djenme con Rosarito.
Bar? exclam la asistente social.
Ahora le explico... dijo Nico.

Cuando Nico se encerr con Rosarito en el despacho, Bartolom llam a


Justina.
531

Es el momento ideal para sacarnos a Bauer de encima. Ya lleg


Rosarito.
Perfecto, seorrr. Procedemos con lo acordado.
Justina sali a ejecutar el plan que haban pergeado. Fue hasta el bar, y
sin que nadie la viera, se acerc al tablero elctrico. Luego fue hasta la
habitacin de las chicas, y dejo una bolsita entre las cosas de Jazmn. Y
por ltimo tom un balde, una lata de cera lquida y un trapo de pisos.
Una hora ms tarde, Nico y Rosarito salan de la mansin a las risas, ella
tomada del brazo de l. Nico haba desplegado todo su encanto y se
haba metido a la severa asistente social en el bolsillo.
Se lo digo con todo respeto, usted es idntica, pero idntica a Nefertiti,
la reina ms bella de Egipto...
No sea zalamero, Bauer. Soy incomprable, y el informe es el informe...
Y yo s que una mujer, con ese rostro que dice yo viv, yo s lo que
es la vida, comprender que los chicos estn en ese momento del
descubrir...
Horroroso.
Pero tan natural... Ellos son buenos chicos, y mrelos cmo estn...
felices...
Rosarito mir hacia el bar, donde estaban los chicos, atendiendo las
mesas, divirtindose. Mar estaba junto a la caja elctrica, tratando de
encontrar el desperfecto por el que se haba cortado una fase. Se
extra al ver un cable suelto, el cable que haba cortado Justina para
sabotear la instalacin.
Estn que explotan de alegra dijo Nico, como dando pie a la
tremenda explosin que se oy, y ambos vieron a Mar salir despedida
por la patada elctrica.
Mar intentaba convencer a todos, especialmente a Rosarito, de que
estaba bien, mientras la depositaban en el sof de la sala.
532

Estoy bien, me pasa todos los das, dos por tres me da una patada ese
tablero... intent minimizar, agravando la situacin.
Esto es de no creer! exclam Rosarito.
Y se vuelve atea si le digo que el botiqun de primeros auxilios est
vaco como morrrgue de pueblo chico meti pa Justina.
Cmo vaco? dijo Nico a Justina mirndola con
intencin.
S, doctor Bauer continu ella como si no se percatara de sus gestos. Y
la emergencia mdica venci ayer... Yo le dej los papeles en el
escritorio para que pague, pero se ve que se le pas, no? explic, y
sin darle tiempo a replicar, grit hacia la planta alta: Chiquitos, est la
merienda... Monito, a comer...
Y casi de inmediato apareci Monito corriendo en la planta alta, donde
estaban jugando todos; famlico como siempre, corri ante el llamado
de Justina, y apenas pis el escaln que ella haba encerado
copiosamente, resbal y cay, estruendoso, hasta el descanso de la
escalera.
Entonces la intervencin de Rosarito fue inmediata, y bien contundente.
Uno se le electrocuta, otro corre y se cae, y usted no tiene ni una
curita en el botiqun, ni un servicio de urgencias. Bauer, no s cmo ser
con las momias, pero para esto n0 Sirve sentenci Rosarito, mientras
Nico pensaba cunta falta le haca Cielo en ese momento.
Nico volvi a apelar a toda su simpata y seduccin, y logr calmar un
poco el gran trastorno que se haba producido.
Es propio de los chicos caerse y meter las manos en el enchufe, no?
Y es propio de los adultos tener el botiqun en condiciones. Mire,
Bauer, me cae bien, y por eso voy a aplazar la entrega de mi informe,
pero...
En ese momento empezaron a orse gritos desde el sector de los chicos;
y ambos vieron a aparecer a Jazmn, furiosa, y a Tacho persiguindola a
los gritos.
533

Con quin te acostaste? grit Tacho sacado.


Con nadie! se defendi Jazmn.
Fue con Nacho? Te acostaste con Nacho?
Chicos, chicos... trat de calmarlos Nico.
Pero ellos lo ignoraban, Tacho estaba furioso, incontenible. Rosarito
manote su grabador.
No me acost con nadie, idiota! grit Jazmn.
Y entonces para qu compraste este test de embarazo? le pregunt
Tacho, enarbolando la caja que haba dejado Justina entre las
pertenencias de Jazmn.
Rosarito habl con el juez. Su opinin era rotunda: haba que intervenir
la Fundacin. Aconsej la clausura y reubicacin de los menores. Nico se
desesper. Ella estaba inflexible y no escuchaba razones. Ante el grave
informe de la asistente social, el juez Re se aperson en la Fundacin,
dispuesto a decretar la clausura. Entonces Bartolom intervino. Habl
con Rosarito, habl con el juez Re, y finalmente logr calmar las aguas.
Nico estaba destruido y se deshizo en disculpas. Le suplic a Barto que
reasumiera su puesto, entenda que sus intenciones haban sido buenas,
pero no estaba preparado para semejante responsabilidad.
Qu te dije, Tini? le record Bartolom a su ama de llaves, mientras
descorchaba una botella de champagne. Bauer no dura ni un da.
Y no dur, seorrr.
Bauer fuera y la muqui muriendo en un cuchitril de dos por dos...
Recupero a Thiaguito, y la casa est en orden.
Usted sigue siendo el rrrrey dijo ella, mientras brindaban.
534

Cielo lloraba encerrada en el stano de un establo abandonado. Pero no


lloraba por el encierro o por la posibilidad de morir all, lloraba por la
revelacin que haba tenido la noche anterior.
Mientras Bartolom y Justina estaban intentando empujar el carromato,
ella haba empezado a reaccionar, y se vio sentada frente al volante de
Carancho, en medio de un bosque oscuro. Mir por el espejo retrovisor y
divis a Bartolom y Justina. Ella no lo saba, pero junto a ellos estaba
Malvina.
Pero antes de comprender el horror que estaban por cometer los otros,
tuvo una revelacin, una ficha que termin de completar el
rompecabezas. Al verlos por el espejo, conspirando en la noche, un
recuerdo ntido y claro asalt su mente. Record aquella noche nefasta
en que ellos mismos la haban abandonado en un bosque similar. Y a
partir de ese recuerdo, todos los dems se desencadenaron. Ella era
ngeles, la hija de Alba y de Carlos Mara. Record aquella noche en que
su madre haba ido a la mansin a pedirles ayuda y que ellos la haban
dejado morir; record claramente a su madre, su panza, el hermanito
que estaba por venir...
Y en ese momento se acerc Justina, le puso algo en la nariz, y luego
haba despertado encerrada en ese stano. Estaba todo muy oscuro y
apenas poda ver un hendija de luz que entraba en el techo, por la
puertita trampa del stano. Haba intentado alcanzarla, pero estaba muy
alta.
Senta que realmente acababa de descubrir el verdadero rostro
monstruoso de Justina y Bartolom. Todas las atrocidades que haba
descubierto se completaban ahora: los
535

explotadores tambin eran sus verdugos, los que haban intentado


dejarla morir cuando tena diez aos, y lo mismo estaban haciendo diez
aos despus.
Pens en los chicos, pens en Nico. Y pens en Luz, y otro escalofro
recorri su alma: exista una enorme posibilidad de que Luz fuera su
hermana.
Llor, amargamente, recordando en detalle a su madre, a su padre,
aquellos das felices en una modesta y clida casita, las tortas de limn
que le cocinaba, los paseos a caballo con su padre, la cunita que
preparaban para su hermanito, record aquella felicidad que les haban
destruido.
Haba perdido la nocin del tiempo y se senta muy dbil por el hambre,
la sed y el dolor. Mientras lloraba, oa la tormenta que se desataba
afuera, y un chorrito de agua de lluvia empez a filtrarse por la hendija
de la puerta trampa. Cielo bebi un poco de la que caa, al menos no
morira de sed.
Sin dejar de llorar, se adormeci, y al despertar se sobresalt al tener
frente a s a aquel anciano luminoso, el que haba sido don Inchausti.
Usted! dijo ella azorada.
Hola, ngeles... respondi l con su plcida sonrisa.
Usted est en mi imaginacin, no?
Vos crees? No me ves, no me os?
S, pero los otros no lo ven ni lo escuchan...
se es un problema de los otros dijo Inchausti, sentndose frente a
ella. Slo la gente muy especial puede verme.
Entonces... dijo Cielo admirada. Es real... Es un hombre como
todos, que come, duerme, ama, sufre...
En otro tiempo fui as dijo Inchausti, riendo. Sobre todo por lo de
sufrir. Hoy soy un hombre distinto. Pero eso no es lo importante,
ngeles... dijo remarcando el nombre. Porque ahora sabes que sos
ngeles, no?
Y usted es mi abuelo? Usted es el pap de mi pap, no? Entonces no
est muerto... o s?

No vine a hablar de m, sino de vos, ngeles.


536

Y usted saba que yo era ngeles? Por qu no me dijo nada?


Digamos que... no puedo intervenir.
Pero cuando Thiaguito casi se mata, usted intervino... o no?
A veces... puedo proteger. Para eso estoy aqu y ahora.
Me va a ayudar a salir de ac? se ilusion ella.
Yo creo que vos misma podes salir sola de ac... Como vos sabrs, una
chica siempre tiene sus recursos, algo que siempre la saca de un apuro,
no?
Yo no creo que pueda salir de sta, don...
No te bast con todo lo que viste para creer? No ves que hasta tu
dolor te ayuda? Vos lloras y el cielo llora, y te regala agua para tu sed...
Qu consuelo, no? dijo ella irnica, tomndose las rodillas y
acurrucndose.
Tenes que hacer algo para salir de ac.
Ya hice, intent saltar... grit como loca pidiendo ayuda, pero nadie me
escucha...
Ah! O sea que ests esperando que un prncipe te venga a rescatar...
Eso es muy romntico, ngeles, pero una mujer no puede esperar toda
la vida... A veces las princesas tienen que luchar por s mismas para
salvarse.
Y cmo? Cmo carancho hago para salir de ac?
Ya te dije, ngeles... Una chica tiene sus recursos... Y vos... no eras
acrbata?
Ella lo mir sin terminar de comprender. Gir la cabeza, para observar
bien el lugar, y al volver a girar, el anciano ya no estaba.
No, vuelva! No me deje con el rompecabezas a medio armar!
Frustrada, golpe una pared con un puo y, al hacerlo, un listn de
madera que cubra la pared se desprendi. Ella lo examin, lo golpe
fuerte, y comprob que era bastante resistente. Mir hacia el techo, y de
pronto, como una revelacin, comprendi lo que le haba dicho el

hombre: ella era acrbata, su habitat era el aire, se era su recurso para
escapar de all.
537

En uno de los laterales haba un cao amurado a la pared. En el otro,


una pared de ladrillos. Tante los ladrillos, hasta encontrar uno flojo, y lo
quit. Calz un extremo del listn de madera en el hueco, y el otro
extremo lo calz, con esfuerzo, sobre el cao amurado a la otra pared.
Tena una barra horizontal bastante recta. Se frot las manos, y peg un
salto, hasta colgarse del listn. Comprob que resista su peso. Entonces
empez a columpiarse, hasta ganar impulso. Cuando lo consigui,
haciendo un movimiento bascular, comenz a golpear la puerta trampa
con sus pies. Golpe una, dos, tres, cuatro veces... Y cuando estaba
empezando a perder la fe, dio una quinta patada, y la puerta trampa se
abri.
538

Aunque don Inchausti haba desaparecido mucho tiempo antes de que


ngeles naciera, haba estado siempre junto a su nieta. La haba visto
nacer, la haba visto ser abandonada en el bosque, y luego criada en el
circo. Haba sido testigo de su regreso a la mansin, y de todo lo que all
haba ocurrido.
Bien poda reprochrsele no haber hecho nada por evitarle tantos
sufrimientos, pero exista una razn que explicaba su modo de proceder.
Por un motivo muy especial, l no poda intervenir en el curso de las
cosas. Sin embargo, haba hecho por ella algo muy importante: la haba
ayudado a encontrar una llave con la que abrira cualquier puerta,
incluso una puerta trampa.
539
Capitulo 015
El duelo

Como Bauer haba sido echado ignominiosamente de la direccin de la


Fundacin, no volvera a molestar. Bartolom le pidi a Malvina que lo
sacara a tomar un helado o lo que fuera.
No me hables de helado, se me revuelve el estmago.
Entonces pedile que te acompae a hacerte una eco!
Ests loco? Mira si es de Jay Jay y se le ve el parecido en la eco... Hay
tal crisis, Barti... No me gusta nada esto de dejar morir a Sky...
Tarde para arrepentimientos, blida. Llvalo a donde te parezca, pero
no quiero tener a Bauer con los OJOS encima.
Sin Bauer y sin Cielo que estara feneciendo lentamente, Bartolom
Bedoya Agero era otra vez amo y seor. Justina lo llam, le dijo que
estaba en el flete, trayendo todo lo que haba pedido.
Excelente dijo Barto y se dirigi a la cocina, donde los chicos
desayunaban.
Todos lo miraron algo inquietos al advertir su sonrisa prfida.
Thiaguito?
Ya se fue al colegio.
Excelente. Lucecita, querida... dijo Barto, mirndola. Me dejas un
momento con los purretes?
Luz asinti y sali de la cocina. Entonces Bartolom corri a Tacho de la
cabecera de la mesa, donde se sent l.
Chiquis... Qu me dicen de lo acontecido en las ltimas horas? Una
obra maestra, no? Ma, por supuesto.
Entonces les explic cmo l haba cedido el cargo a Nicols para
hacerlo fracasar estrepitosamente, para quitarle las ganas de meter sus
narices. Les asegur que as como haba
543

frenado la disposicin del juez Re de clausurar la Fundacin y separarlos


a todos en distintas instituciones, poda reacli var eso en un santiamn.
A cada palabra que l deca, Alel le responda no, desafindolo.
Y bueno... parece que Cielito los abandon, che...
No volvi a oponerse Alel.
Segu, charleta, y te corto ia lengua. Por ltimo, pune titos... vayan
pensando la manera en la que van a conven cer a mi hijo de que todo lo
que le dijeron es mentira. OkV
Los chicos bajaron la mirada. Estaba tan claro que el sueo se haba
terminado.
Pero para que no anden pensando tanto, ya que pensar mucho lleva al
vicio... ustedes necesitan actividad. As que vamos a hacer actividades!
Tenemos que atender el bar...
Ya hablaremos de ese barcito. Vengan conmigo...
A dnde? pregunt Jazmn con aprehensin.
Vengan, vengan...
Hizo salir a todos al jardn, y los condujo hasta las lpidas del
cementerio. Abri la puerta trampa y les indic que bajaran.
Vamos, vamos, sin miedo... Aunque tarde o temprano van a terminar
bajando, todava no les lleg el momento... todava.
Los chicos hicieron lo que les indic, y l los condujo por los pasillos
hasta el stano que haba sido la habitacin de Luz. Al entrar, Lleca, el
nico que lo haba conocido, vio que haban desmantelado casi todo. All
ya estaba Justina, colocando en una larga mesa morteros, mechas,
embudos, dos frascos enormes de un polvo negrusco con una etiqueta
en el frente: plvora.
Ya estn grandes para hacer juguetitos, y un tanto rebeldones para
hacer la calle explic Bartolom ante el desconcierto de los chicos.
Con Tini pensamos un excelente negocio para ustedes. Van a fabricar
petardos y fuegos artificiales.
544

Esto es una locura! se exasper Mar.


Una locura muy redituable...
Pero vamos a volar por el aire se quej Lleca.
Silencio entierrrro! El seor tom precauciones...
Of course... Lo primordial para evitar accidentes es tener el lugar bien
refrigerado.
Todos observaron que en el lugar no haba ni una rejilla.
A los chiquitos squelos de ac dijo Rama.
Tini, saca el manual y empez a ensearles el trabajo.
Bartolom estaba muy satisfecho. Por supuesto no tena intenciones
reales de hacerles fabricar cohetes, era simplemente una manera de
aterrorizarlos, de volver a demostrar que sus vidas estaban hundidas en
un stano oscuro y peligroso. Al llegar a la sala, se encontr con Nico.
Bauer! Pens que estabas con Malv...
S, estaba, pero tuve que volver por un temita. Necesito tu ayuda.
Lo que necesites, Nicky... Estoy bastante atareado arreglando algunos
litos que me armaste en la Fundacin, che... y rio. Pero decime.
Acompame al loft y te explico...
Al loft? No vive ah tu ex?
S, pero sali... y le ped el lugar, lo que tengo que hablar con vos es
importante, y no quiero que sea ac.
Tiene que ver con Malvina? se anticip Bartolom, quien imaginaba
que Bauer terminara cansndose de la blida y la dejara.
Sconcluy Nico.
Llegaron al loft, y Nico lo invit a sentarse, mientras cerraba la puerta.
Te escucho, Bauer.
Usted slo esccheme le haba dicho Cielo cuando Nico la vio sucia,

lastimada y desesperada.
l estaba con Malvina, que insista en ir a tomar un helado, cuando
recibi un llamado de Cielo. Ella le pidi que
545

ni mencionara que hablaba con ella, y le suplic que limiti de inmediato


a verla. Nico se haba disculpado con MjiIvIihi y corri al altillo, donde lo
esperaba Cielo.
Qu pas, Cielo? se alarm al verla en ese osinln
Usted slo escuche.
Si es para hablarme de Malvina, Nicky... Lo imaum pero te digo que
todas las parejas pasan por sus crisis, \ No te quiero hablar de eso,
Barto. Ah, no? Y entonces? Te quiero hablar de Cielo dijo, y cerr
una ventano
Son muchas cosas, una ms grave que la otra ln haba dicho Cielo
con desesperacin, aferrndose a sus ma nos. Prometa que cuando
sepa todo no va a reaccionar co mo un loco.
Me ests asustando...
Promete o no promete?
Prometido.
Primero que todo... recuper mi memoria. Ya s quin soy. Soy ngeles
Inchausti.
Sky, pobrecita... va, viene, ida, perdida... Esos problemitas de
memoria, y esos desmayitos... La adoro, pero a veces creo que est
medio turula... Imagina cosas...
Mientras Bartolom hablaba, Nico, calmo, caminaba por detrs de l. Se
acerc a otra ventana, y tambin la cerr.
S acord Nico. Pero por suerte estuvo todo este tiempo yendo a
una clnica especializada en amnesia que alguien le recomend.
Ah... dijo Bartolom palideciendo. Quin se la recomend?
Malatesta... dijo Nico. Tu mdico de cabecera...
Malatesta? pregunt Barto sorprendido.
546

S, y le rog que por favor fuera un secreto entre los ilns Por qu ser,
no? De qu tena miedo Malatesta?
sa es una buena pregunta... dijo Bartolom, mieniias Nico
terminaba de cerrar las persianas.
Pero cundo decs ellos... te refers a...?
S, Indi! A don Barto y Tina!
Qu te hicieron, Cielo?
Me abandonaron... Me dejaron tirada en un bosque cuando tena diez
aos. Queran dejarme morir, para quedarse con la herencia de mi
familia. Me acord anoche, Indi, cuando intentaron matarme de nuevo...
Qu? exclam Nico, al borde del llanto.
Quisieron tirarme a un lago, en mi Carancho... y despus me
encerraron en un stano en un campo... Me quisieron matar, otra vez!
Qu pasa, Nick, probando la cerradura? pregunt Barto, tenso,
cuando vio que Nico cerraba la puerta con llave.
Estoy cerrando todo por un temita de acstica.
Vas a cantar, che?
No. Vos vas a cantar dijo Nico parndose frente a l, con una mirada
tan severa que jams le haba visto.
Necesitan una voz nueva en la bandita, che... intent bromear
Bartolom, sopesando la manera de huir de all.
Nico se sent en la mesa ratona, y qued a pocos centmetros de
Bartolom.
Tengo un problema. Un problema con un tipo, una basura, y no s bien
qu hacer... Qu hago, Barto?
No s, che... contest extraado. Habale, hablando se entiende la
gente.
S, pero si la que se mand es tan grande que no merece ni siquiera
malgastar una palabra... Qu se hace?

Y bue, a veces entre hombres... las cosas se arreglan de otra manera,


che. A veces, un moquete bien dado...
547

Un moquete? Una trompada?


Soy antiviolencia, pero a veces...
S, claro, a veces, una trompada bien dada... Entonces qu tengo que
hacer con vos? Te tengo que reventar a trompadas?
De qu hablas, Nick? Qu te pasa, che?
Ya s quin sos, Bartolom Bedoya Agero. Ya s todo.
Todo qu?
No se lo poda decir porque me tenan amenazada... pero son dos
monstruos que explotan a los chicos.
-Qu?!
S! Los torturan, los encierran, los amenazan... Los hacan trabajar
hasta altas horas de la madrugada en el taller de juguetes... Los obligan
a robar! Todas las veces que los vimos robando, o en cosas raras, eran
ellos los que los mandaban. Y si se rebelan, los encierran en una celda
de castigo! Quise ir a denunciarlos a un comisario, y el comisario est
arreglado con ellos. Fui a hablar con el juez que me recomend su
abogado, y ellos lo mataron! Son monstruos, asesinos, criminales...
Vas a ir preso sentenci Nico con una voz muy profunda.
Bartolom dio un respingo y se puso de pie.
What? Te volviste loco?
Todava no me viste loco... dijo Nico ponindose de pie.
Cmo le vas a creer a la mente perdida de Cielo?
No s cmo pude ser tan ciego, cmo no vi las seales... Me
engaaste durante mucho tiempo, pero ya no. Ahora ome bien lo que
vas a hacer... Agarras tus porqueras, vos y tu hermana...
Mi hermana?
548

Y eso no es todo, Indi...


Qu ms? haba preguntado l, devastado.
Su mujer... Perdneme que no se lo pude decir antes, pero tena miedo
por los chicos.
Qu pasa con Malvina?
Ella lo enga... le fue infiel con Marcos Ibarluca. Y no slo eso... ella,
con Bartolom...
-Qu?!
Ellos fueron los que secuestraron a Cristbal, aquella vez... para
rescatarlo, y lograr casarse con usted... y todo por la herencia!
S, tu hermana tambin... Van a juntar todas sus porqueras, lo que
puedan juntar en treinta minutos, y se van de la casa. Con Justina. Se
van los tres, esa casa no es de ustedes, es de Cielo, de ngeles.
Nick, yo creo que...
No termin. Antes de irte, vas a firmar la renuncia a la tutela de cada
uno de los chicos. Y despus te buscas un buen abogado, porque te van
a llover los juicios. Est claro?
Bartolom lo mir unos segundos, y luego se apart de l, encarando
hacia la puerta.
Bauer, Bauer, no ests manejando bien esto...
Nico lo agarr con violencia y lo estamp contra la puerta.
Ahora no ests tratando con una chica sin recursos o con un nene
indefenso. Yo no te tengo miedo, pedazo de bosta.
Abrime la puerta dijo con calma Bartolom.
Treinta minutos para irte, Bartolom.
Abrime.
Hablo en serio advirti Nicols.
Entonces Bartolom, con calma, sac un revlver antiguo y lo apunt.

Yo tambin dijo Bartolom a Nico, a quien tena enfrente, a pocos


centmetros de su cara.
549

Ah, sos un matn de cuarta dijo Nico sin retroceder ante el arma que
sostena Bartolom.
De cuarta no... Te estoy apuntando con una Luger cailibre 45 del ao
39. De coleccin...
No compliques ms tu situacin con esa joyita... Tone media hora para
hacer lo que te dije.
Abr, dale. Y no hagas pavadas, Bauer. Hay muc.lwi gente inocente que
puede salir lastimada...
Me ests amenazando con los chicos?
Yo? A mis chiquis? Qu equivocado ests...
Media hora dijo Nico, y abri la puerta.
Sali prcticamente detrs de Bartolom, y lo vio, mar chando hacia la
mansin. En ese momento Thiago sala del colegio, y mir a ambos.
Bartolom se detuvo un segundo. y mir a su hijo.
Thiaguito... ac se dividen las aguas. Ahora, vas a tener que pensar
muy bien de qu lado vas a estar.
Y sigui su camino. Thiago mir extraado a Nico, y vio su rostro tenso.
Pas algo?
Vamos para adentro, Thiago, tenemos que hablar.
De qu?
De lo que trataron de decirme todo este tiempo y yo no escuch.
Se nos vino la noche comunic Bartolom a Justina y a Malvina. La
mucamita record y le cont todo a Bauer. What?? tembl Malvina.
Todo todo, mi seor?
550

Supone que Luz es su hermana, si eso es lo que preguntas. Ahora


escuchen... ste es el plan.
En el mismo momento, haba otra reunin en el patio cubierto. All
estaban Nico, Cielo, y los chicos mayores. Todos con una mezcla de
felicidad y pnico. Jazmn estaba abrazada a Mar. Y Thiago rodeaba con
sus brazos los hombros de Tacho y Rama.
Les di un ultimtum... les comunic Nico. Si no se van, les vamos a
dar batalla.
Se piensa que me voy a retirar... Por favor, les vamos a dar batalla,
los vamos a aniquilar! dijo Bartolom golpeando con un puo el
escritorio.
Vamos a ir por la va legal, pero hay que cuidarse. Nunca estn solos,
nunca dejen solos a los chiquitos. Es por precaucin. Si Bartolom es lo
que ustedes dicen...
Es peor dijo Thiago con sus ojos inundados de lgrimas. Es mucho
peor de lo que ellos cuentan, Nico.
Hay que estar alertas, estemos siempre comunicados, sepamos dnde
estn los otros. Esto se puede convertir en una guerra... advirti Nico.
Hay que atacar por el flanco ms dbil, los ms chiquitos, con
municin pesada. Ac no hay tuta... susurr al principio Bartolom,
con los ojos enrojecidos, hasta que luego peg un grito, como arengando
a su tropa: As que a las trincheras!
Hay trincheras? pregunt Malvina.
Es lo que hay, seorrr... dijo Justina palmeando a Malvina.
Barti... Nicky te dijo algo, si estaba enojado conmigo...?
551

Sabe todo, blida. Todo. Estamos en guerra.


Pero nos tenemos a nosotros concluy Justina.
Ya no estn solos, chicos. Estamos todos juntos en sta, y la vamos a
ganar.
Todos miraron a Nico y a Cielo, con un alivio que no p<> dan expresar.
Por fin, tenan dos padres que los protegan
Cuando se cumpli el plazo dado por Nico, se abri la puerta del
despacho, y salieron Bartolom y Justina, ergni dos, serios y con un
gesto de dignidad. Desde el sector de los chicos llegaban Nico y Cielo.
Ambas parejas se detuvie ron y se miraron a la distancia. Cielo le pas la
mano por la espalda a Nico, dndole nimo. Justina le quit una pelusa
al traje de Bartolom, y lo palme con fuerza.
Se van? rompi el silencio Nico.
Vos te vas? pregunt Bartolom a Justina, girando su cabeza hacia
ella.
A ningn lado, mi seorrr.
Yo tampoco, che... dijo Barto desafiando con la mirada a Nico.
Por qu no la hace fcil, don Bardo. Firme la tutela de los chicos y
vayase propuso Cielo.
De ac me sacan con los pies para adelante respondi l.
En atad de cedro, con herrrrajes de oro complet la imagen Justina.
Usted no hable tanto, y preprese. Voy a pedir un ADN para Luz. Si
llega a ser mi hermana, me voy a encargar de que usted viva ciento
veinte aos, para que pase mucho tiempo presa.
sta es tu respuesta, Bartolom? pregunt Nico.
Correcto.
Conseguite un abogado. Ests avisado.
Vos tambin.
552

Y ambas parejas se retiraron a la vez. Bartolom y Justina volvieron al


despacho, donde estaba escondida Malvina, evitando cruzarse con Nico.
l y Cielo subieron al altillo.
Luego de toda la tensin, Nico se afloj. Y fue ah, realmente ah, cuando
empez a dimensionar todo lo que le haba contado Cielo. Acababan de
llamar al abogado para iniciar el proceso contra Bartolom.
Tenes miedo? pregunt Nico.
Con usted a mi lado, jams.
Yo tengo un poco de miedo.
Yo muchsimo confes ella. Pero sta nos sale bien, Indi.
Cmo no lo vi antes?
Es que cuando uno es puro corazn, cuesta ver la mugre ajena. Yo
tambin tard mucho en verlo, y eso que viva ac, con los chicos... todo
pasaba delante de mis narices.
Me siento tan mal... Las veces que los juzgamos, que los
sermoneamos porque robaban... Y era Barto, Cielo!
Angeles corrigi ella. Siempre voy a ser Cielo, pero ahora tambin
soy ngeles...
Y sos la heredera.
Eso ahora no me importa. Me alcanza con saber que soy ngeles.
Sos mi ngel le dijo l, mirndola con devocin. Puedo hacer algo
que hace mucho, pero mucho quiero hacer?
Haga lo que quiera.
Nico la tom del mentn, y le dio un largo beso, dulce y apasionado. Y
desde aquel da jams se separaron.
553

Desde el momento en que Nico enfrent a Bartolom Malvina haba


estado huyendo de su marido, reptando pin toda la casa. Pero
finalmente l la encontr, cuando cll.i haba querido esconderse en el
bar de los chicos. Nico m> dio rodeos.
Quiero el divorcio.
What?
Ya habl con mi abogado. Te recomiendo que lo fir memos de comn
acuerdo; tengo pruebas de que organl zaste el secuestro de Cristbal
para salvarlo vos, y quedar como una herona.
sa es la mentira ms grande que jams...
Te callas la boca, pedazo de lacra! Secuestraste a mi hijo! Y me
engaaste con Ibarluca. No me vuelvas a hablar.
Pero, Nicky, te juro que no es as... No me podes dejar estoy
embarazada, y...
Tambin quiero un ADN. Llam a un especialista, en media hora
vamos a hablar con l.
Y se fue, sin darle tiempo a replicar. Malvina qued destruida, quebrada,
preguntndose cmo fue que su vida acababa as.
El mdico genetista qued perplejo cuando le informaron que lo haban
convocado para hacer tres exmenes de ADN.
Es un chiste? pregunt azorado.
Lamentablemente, no respondi Nicols. Donde hay mentiras y
engaos, pasan estas cosas.
Le explicaron que necesitaban hacer un ADN para veri554

flcar si Luz y Cielo eran hermanas. Otro para comprobar si Julia, o Sandra
Rinaldi, era la madre de Mar. Y otro para ratificar si el hijo que esperaba
Malvina era suyo.
Entonces el genetista explic que en el caso de Julia y Mar bastaba con
el consentimiento de ambas. Julia, que estaba en la reunin, sonri a
Mar y dijo:
Por supuesto que s.
S, claro dijo Mar, torpe y nerviosa. Thiago le sujet las manos.
En el caso de la confirmacin de su paternidad dijo el mdico a Nico
, necesitamos el consentimiento de la madre.
Malvina, que no paraba de llorar, asinti. El mdico manifest que deba
informarles que la toma intrauterina de la muestra implicaba algunos
riesgos, mnimos, pero riesgos al fin. Ante eso, fue Nico el que desisti.
Entonces no. Esperaremos a que nazca el beb.
Hagmoslo ya dijo Malvina, no quera atravesar su embarazo con
esa duda y ese dolor.
No dijo Nico.
Por ltimo, el genetista inform que en el caso de Cielo y Luz, haba un
juicio de identidad y una sucesin de por medio. Como estaba abierta la
bsqueda de las herederas, sera un juez el que debera ordenar ambas
pruebas. Cielo asegur que se encargaran de obtener esa orden.
En ese momento Justina estaba agazapada, oyendo todo, y decidi que,
antes de perder a su chiquita, se marchara muy lejos de all con Luz.
Pero Bartolom le dio nimos.
Con todo lo que hemos hecho, Tini... Qu es para nosotros fraguar un
examen de ADN?
La espera de los resultados fue desesperante, tanto para Julia, como
para Mar, como para Tefi. Julia senta que estaba prxima a cerrar una
herida de quince aos, y no poda dejar de pensar en todo lo que haban
sufrido ambas, sobre todo Mar. Tefi tena la impresin de que todo su
mundo se vena
555

abajo; no soportaba la idea de compartir a su madre v mucho menos con


alguien que detestaba con todo su sor.
A Mar la espera le haba generado un conflicto, y halmi desatado en ella
una crisis de angustia que no poda explicarse. Thiago la acompa cada
da, cada minuto, e intentaba entender por qu Mar estaba irascible,
peleadora, y poi qu lloraba con frecuencia, sin motivo aparente.
Una noche en que Mar, intempestiva, haba echado a los gritos a unos
clientes del bar porque se haban quejado de la tardanza para
atenderlos, Thiago la llev hasta la fuente para hablarle.
Qu es lo que te pasa, mi amor?
Nada, djame sola.
Jams te voy a dejar sola. Qu es? Tenes miedo de que el ADN d
negativo? Tenes miedo de haberte ilusionado para nada?
Mar comenz a llorar. No era eso, no era ese miedo. Era cierto que la
posibilidad de haberse ilusionado para nada le daba angustia. Tena
muchos deseos de encontrar a su madre, y Julia, sera una excelente
madre, amorosa. La posibilidad de que esa ilusin se terminara le daba
angustia. Pero no era eso lo que la tena as, era otra cosa.
Qu es mi amor...? Trata de explicarme...
Tengo pnico de que sea positivo pudo decir ella finalmente.
Thiago no lo comprendi. Ella le explic que se haba habituado al dolor
de ser hurfana, haba soportado una vida de maltratos y humillaciones,
y hasta haba llegado a aceptar el hecho de haber sido abandon