Anda di halaman 1dari 2

Amrica colonial

A lo largo de la Historia, se han dado en Amrica Latina numerosos fenmenos polticos, sociales,
econmicos y culturales nicos en el mundo. Por su naturaleza, estos fenmenos, a pesar de sus
enormes particularidades, no se han dado de forma fortuita. Para comprenderlos mejor, es
preciso remontarse a los siglos XVI, XVII y XVIII, centrndonos en la organizacin
colonial tras la conquista y las repercusiones que este hecho tuvo sobre los pueblos
originarios. Ello es necesario para ilustrar los fenmenos polticos, sociales y econmicos del
perodo considerado, indagando en los antecedentes de futuros acontecimientos que tendrn
lugar en la convulsa y cambiante Amrica nacida de las revoluciones que acabaron con el
dominio espaol y portugus en el continente. Tras la llegada de los primeros colonos,
tanto Espaa como Portugal comenzaron a abrirse paso a travs del continente.
Las motivaciones de
estas
potencias
para
la
conquista
de
Amrica,
eran
principalmente econmicas, ya que buscaban nuevas fuentes de materias primas y la apertura
de nuevas rutas comerciales, pero la posesin de estos territorios proporcionara tambin a su
dueo un importante poder poltico, fundamental para erigirse como potencia hegemnica.

Chile colonial
Despus del Descubrimiento de Amrica por Cristbal Coln muchos conquistadores se dirigieron
a los distintos territorios del continente americano para explorarlo y tomar posesin de l en
nombre del rey de Espaa.
A lo largo del siglo XVI fueron sometiendo uno a uno a los distintos pueblos aborgenes. Es as
como tambin llegaron a Chile.
La Conquista de nuestro pas tuvo caractersticas particulares ya que se extendi por muchos
aos debido a la fuerte resistencia que opusieron los araucanos.
Es as como, de modo general, entendemos por Colonia a la extensin imperial, social, poltico,
religioso y cultural que se estableci en Amrica durante los siglos XVII, XVIII e inicios del siglo
XIX.
En Chile, la Colonia comienza tras el Desastre de Curalaba en 1598 con el establecimiento de la
frontera natural entre espaoles y araucanos en el ro Bo Bo. La regin ubicada al sur de dicho
ro qued en manos de los indgenas, mientras que las tierras ubicadas al norte fueron
gobernadas por los espaoles comenzando as la Colonia en Chile. Otros enclaves espaoles
fueron Valdivia y Chilo.
Esta etapa, que se prolonga hasta la revolucin de la Independencia, se caracteriz por un
constante cambio de gobernadores, cuya preocupacin principal fue proseguir la guerra contra
los araucanos y luchar contra los frecuentes cataclismos naturales (terremotos, donde destaca el
producido en 1647 bajo la gobernacin de Martn de Mjica y Buitrn) que sufra el pas.
Divisin territorial de Amrica
Amrica estaba dividida en virreinatos, capitanas generales y presidencias. Los virreinatos eran
gobernados por un virrey, quien fue el representante directo de la Corona. En el siglo XVI se
establecieron en Amrica dos virreinatos: el de Nueva Espaa o Mxico(1535) y el
de Per (1544); en el siglo XVIII se incorporaron otros dos: Nueva Granada (1717) y el Ro de la
Plata (1776).
Las capitanas generales fueron territorios dirigidos por un jefe militar que desarrollaba el poder
civil y judicial. Durante la Colonia eran cuatro capitanas generales: Santo Domingo, Guatemala,
Venezuela y Chile.
Bartolom de las Casas naci en Sevilla (Espaa) el 24 de agosto de 1474. Fue hijo de don
Pedro de Las Casas, quien particip en el Segundo Viaje de Cristbal Coln al Nuevo Mundo. Su
madre fue Isabel de Sosa. En su juventud estudi el idioma Latn en Salamanca.
En 1502, lleg a la isla La Espaola (Santo Domingo), y se dedic a la extraccin de oro
explotando a los indios de su encomienda. En 1506 regres a Espaa, y se convirti en
sacerdote. Regres a La Espaola en 1508 y particip en varias expediciones contra los
indgenas. Pero en 1514, influido por la prdica indigenista del fraile Antonio de Montesinos,
renunci a sus encomiendas, para convertirse en un acrrimo defensor de los nativos que
estaban siendo exterminados cruelmente por los conquistadores.
Primero ante el rey Fernando "El Catlico" y despus ante Carlos I, Bartolom de las Casas critic
duramente los crueles mtodos de explotacin que padecan los indios. Gracias a sus gestiones
en 1542 la Corona promulg las "Leyes Nuevas", donde se prohibi la esclavitud de los
indgenas, quienes pasaron a ser vasallos tributarios del Rey de Espaa.
En 1543, fue nombrado Obispo de Chiapas (Sur de Mxico), cargo que ejerci hasta 1547, ao en
que regres a Espaa. All sigui defendiendo a los indios hasta que falleci en Madrid el 17 de
julio de 1566.
Su obra escrita ms conocida es Brevsima relacin de la destruccin de las Indias (1552), donde
relat las crueldades de los conquistadores durante la invasin a Amrica.