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Las neuronas se componen bsicamente de tres partes:

el cuerpo neuronal o

una prolongacin larga y poco ramificada llamada

prolongaciones muy ramificadas alrededor del soma llamadas

En forma esquemtica, se puede decir que las dendritas actan como antenas que
reciben los contactos de otras clulas. En el soma se lleva a cabo la integracin de
toda la informacin obtenida en las dendritas. Finalmente el axn transmite a otras
clulas el mensaje resultante de la integracin

La forma de una neurona depende de la funcin que cumple, es decir de la


posicin que ocupa en la red de neuronas y de los contactos que recibe.
Las neuronas se organizan en redes y sistemas. El contacto entre ellas se realiza a
travs de contactos funcionales altamente especializados denominados sinapsis. La
mayor de parte de las sinapsis son de tipo qumico, es decir, utilizan molculas
llamadas neurotransmisores para comunicarse entre s
El concepto de plasticidad neuronal se refiere a la capacidad del sistema nervioso de
remodelar los contactos entre neuronas y la eficiencia de las sinapsis. La plasticidad
neuronal puede explicar ciertos tipos condicionamientos y de capacidad de
aprendizaje.
El establecimiento de sinapsis se realiza por un crecimiento del axn hacia la clula
"blanco". Este proceso es guiado por sustancias qumicas que liberan las clulas que
indican el trayecto de crecimiento del axn y cuando debe detenerse y establecer un
contacto sinptico.
Las neuronas y su funcionamiento

El cerebro humano est formado por miles de millones de neuronas. Cada una tiene un
cuerpo, axn, y muchas dendritas. El cuerpo de las clulas contiene un ncleo, que
controla las actividades de toda la clula y de varias otras estructuras que cumplen

funciones especficas. El axn, que es mucho ms angosto que un cabello humano, se


expande hacia el exterior del cuerpo de la clula y transmite mensajes a otras
neuronas. A veces, los mensajes tienen que desplazarse grandes distancias (hasta 5
pies!). Las dendritas tambin se ramifican o extienden del cuerpo de las clulas.
Reciben mensajes de los axones de otras clulas nerviosas. Cada clula nerviosa est
conectada a miles de otras clulas nerviosas a travs de sus axones y dendritas. Las
neuronas estn rodeadas por las clulas gliales, que las apoyan, protegen y nutren.
Los grupos de neuronas en el cerebro tienen trabajos especiales. Por ejemplo, algunos
se relacionan con el pensamiento, el aprendizaje y la memoria. Otros se encargan de la
recepcin de la informacin sensorial. Otros se comunican con los msculos,
estimulndolos a la accin.
Son varios los procesos que tienen que
funcionar en conjunto y sin tropiezos
para que las neuronas sobrevivan y
permanezcan saludables. Estos procesos
son la comunicacin, el metabolismo y la
reparacin.
Comunicacin: El envo de millones de
mensajes por segundo
Imagine los cables de telecomunicacin
que funcionan en nuestras calles. Todo
el da y la noche, millones de llamadas
telefnicas pasan a travs de cables de
fibra ptica a velocidades increbles,
dejando que las personas hagan
negocios, den instrucciones, se ran, o se
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enteren de algunas noticias. Multiplique
grande)
eso por cientos de veces y eso es el
cerebro. Las neuronas son grandes comunicadoras, siempre en contacto con sus
vecinos.
A medida que una neurona recibe mensajes de las clulas que la rodean, una carga
elctrica, o impulso nervioso, se acumula. Esta descarga se desplaza hacia la parte
baja del axn hasta que llega al final. Aqu, se desencadena la liberacin de mensajeros
qumicos llamados neurotransmisores, que se mueven desde el axn hacia las dendritas
o los cuerpos de otras neuronas a travs de un espacio diminuto. Una neurona tpica
tiene hasta 15 mil de estos espacios diminutos o sinapsis. Despus de que pasan a
travs de las sinapsis, los neurotransmisores se unen a receptores especficos en el

extremo receptor de las dendritas de las neuronas vecinas. Tambin pueden unirse
directamente a los cuerpos de las clulas.
Una vez que los receptores se activan, abren canales a travs de la membrana de las
clulas hacia el interior del nervio receptor de la clula, o comienzan otros procesos
que determinan cul ser el siguiente paso del nervio receptor. Algunos
neurotransmisores inhiben la funcin de las clulas nerviosas (o sea, hacen que sea
menos probable que la clula del nervio enve una seal elctrica hacia el axn). Otros
neurotransmisores estimulan las clulas nerviosas; preparan la clula receptora para
tornarse activa o enviar una seal elctrica a travs del axn a otras neuronas que se
encuentran en el mismo camino.
En cualquier momento, millones de estas seales pasan rpidamente por las vas en el
cerebro, permitindole recibir y procesar la informacin, hacer ajustes y dar
instrucciones a diversas partes del cuerpo. Si las neuronas se desconectan, se
enferman y podran morir.
Metabolismo: Convertir productos qumicos y nutrientes en energa para mantener
las neuronas en funcionamiento
El metabolismo es el proceso mediante el cual las clulas y las molculas procesan
productos qumicos y nutrientes para generar energa y formar elementos
fundamentales que fabrican molculas celulares nuevas, como las protenas. El
metabolismo eficaz necesita suficiente sangre circulando para proveer a las clulas
con oxgeno y glucosa, un tipo de azcar. La glucosa es la nica fuente de energa
generalmente disponible para el cerebro. Sin oxgeno o glucosa, las neuronas no
pueden sobrevivir.

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Esta figura muestra las neuronas de ratas jvenes y ancianas en reposo y con aumento
de la duracin de la estimulacin. Cuando las neuronas son estimuladas, aumenta el
metabolismo. Las neuronas estimuladas de las ratas jvenes mantienen el calcio dentro

de los niveles normales. Las ratas ms viejas no pueden hacer esto. Altos niveles de
calcio en las neuronas viejas pueden hacerlas susceptibles a la disfuncin y la muerte.
La escala de color es un ndice del calcio celular donde el color rojo indica los niveles
ms altos.
Reparacin: Mantener las neuronas de larga vida en buenas condiciones de
funcionamiento
A diferencia de la mayora de las clulas que tienen una duracin de vida bastante
corta, las clulas nerviosas que se generan en el feto o poco tiempo despus del
nacimiento viven mucho tiempo. Las neuronas cerebrales pueden vivir hasta 100 aos o
ms. En un adulto, cuando las neuronas mueren debido a enfermedades o lesiones, por
lo general no son reemplazadas. La investigacin reciente, sin embargo, indica que en
algunas regiones cerebrales pueden nacer neuronas nuevas, aun en un cerebro viejo.
Para evitar su propia muerte, las neuronas vivientes deben mantenerse y renovarse
constantemente. Si la limpieza y la reparacin de las clulas se vuelven ms lentas o se
detienen por cualquier motivo, la clula nerviosa no funciona bien y con el tiempo,
muere.

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Esta figura muestra los efectos del ejercicio sobre los niveles del factor neurotrfico
derivado del cerebro (brain-derived neurotrophic factor o BDNF, por su sigla en
ingls) en el hipocampo de las ratas. Los factores de crecimiento como el BDNF
ayudan a muchas neuronas a sobrevivir. Los niveles del mensaje que hace el BDNF son
mucho mayores en las ratas que ejercitan (A) que en las que no (B). El ejercicio puede
beneficiar la salud de las neuronas sanas en las ratas al provocar que las neuronas

fabriquen un BDNF ms seguro. Los colores rojo y amarillo indican los niveles ms
altos de BDNF, mientras que el verde y el azul indican el ms bajo.
Placas y nudos: Los sellos particulares de la enfermedad de Alzheimer
La enfermedad de Alzheimer interrumpe cada uno de los tres procesos que mantienen
las neuronas saludables: la comunicacin, el metabolismo y la reparacin. Esta
interrupcin causa que ciertas clulas nerviosas que se encuentran en el cerebro
interrumpan su funcin, pierdan las conexiones con otras clulas nerviosas, y por
ltimo, mueran. La destruccin y la muerte de las clulas nerviosas provocan una falla
en la memoria, cambios de personalidad, problemas para llevar a cabo las actividades
diarias y otras caractersticas de la enfermedad.
Los cerebros de los pacientes con Alzheimer tienen una abundancia de dos
estructuras anormaleslas beta-amiloideas y los nudos neurofibrilares. Esto es
especialmente cierto en aquellas regiones del cerebro importantes para la memoria.
Las placas son densas, principalmente depsitos insolubles (que no pueden disolverse)
de protena y de material celular acumulados afuera y alrededor de las neuronas. Los
nudos son fibras retorcidas insolubles que se acumulan dentro de la clula nerviosa. A
pesar de que muchas personas mayores desarrollan placas y nudos, los cerebros de los
pacientes de Alzheimer los tienen en un grado mucho mayor. Los cientficos han
sabido de la formacin de estas placas y nudos por muchos aos, pero investigaciones
recientes han revelado mucho ms acerca de lo que los componen, cmo se forman y de
sus roles en la enfermedad de Alzheimer.
Las placas amiloideas

Las placas estn hechas de beta-amiloideas, un fragmento proteico que forma parte
de una protena ms grande llamada protena precursora de amiloidea (APP, por su
sigla en ingls). Estos fragmentos se agrupan y mezclan con otras molculas, neuronas
y clulas no nerviosas. En la enfermedad de Alzheimer, las placas se desarrollan en el
hipocampo, una estructura en el cerebro que ayuda a codificar los recuerdos, y en
otras reas de la corteza cerebral que se usan para pensar y tomar decisiones.
Todava no sabemos si las placas beta-amiloideas causan Alzheimer o si son un
subproducto del proceso de Alzheimer. S sabemos que los cambios en la estructura
de la APP pueden causar una forma rara y hereditaria de Alzheimer (para ms
informacin sobre el Alzheimer hereditario refirase a la seccin Los genes y la
enfermedad de Alzheimer de aparicin temprana o precoz).

Una placa de la enfermedad de Alzheimer


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Desde la APP a las beta-amiloideas
La APP es una protena que pareciera ser importante para ayudar al crecimiento y la
supervivencia de las neuronas. La APP puede ayudar a curar a aquellas neuronas
lesionadas y a que algunas partes de las neuronas se desarrollen despus de una lesin
cerebral. En el Alzheimer algo causa que la APP se divida en fragmentos, uno de los
cuales se conoce como beta-amiloideos; con el tiempo, los fragmentos beta-amiloideos
se acumulan en las placas.

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La APP est asociada con la membrana celular, una pared delgada que envuelve la
clula. Una vez que se ha formado, la APP penetra la membrana de la neurona y queda
parcialmente adentro y parcialmente afuera de la clula.

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Las enzimas (sustancias que causan o aceleran una reaccin qumica) actan sobre la
APP y la cortan en fragmentos de protena, uno de los cuales se llama beta-amiloidea.

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Los fragmentos beta-amiloideos empiezan a unirse en masas externas afuera de la
clula, luego se unen a otras molculas y a clulas no nerviosas para formar placas
insolubles.
Nudos neurofibrilares
Las neuronas sanas tienen una estructura interna de apoyo en parte constituida por
estructuras llamadas microtbulos. Estos actan como rastreadores, guiando a los
nutrientes y a las molculas desde el cuerpo de la clula hacia el extremo final del
axn y de vuelta a la clula. Una clase especial de protena, llamada tau, estabiliza los
microtbulos. En el Alzheimer, la protena tau cambia qumicamente. Empieza a formar
pareja con otras hebras de tau y forman un enredo. Cuando esto sucede, los
microtbulos se desintegran, colapsando el sistema de transporte de las neuronas.
Esto puede dar lugar inicialmente al mal funcionamiento de la comunicacin entre las
neuronas y posteriormente a la muerte de las clulas.

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1. INTRODUCCION
El sistema nervioso perifrico est subdividido aferente y eferente, siendo el
encargado de transmitir la informacin desde los receptores perifricos hasta el
sistema nervioso central.
Dichos receptores son clulas nerviosas a las que se denominan neuronas aferentes
sensoriales y son las que primero reciben la informacin de entrada. El sistema
eferente consiste en neuronas motoras o eferentes, que transportan la informacin en
forma de impulsos desde el sistema nervioso central hasta los msculos y glndulas.
1.2. NEURONAS
Es la clula que constituye la unidad estructural y funcional del sistema nervioso.
1.2.1. Estructura
En las neuronas se distinguen tres partes:
o
o

Cuerpo celular
Dendritas

Axn

FIGURA 1. Estructura de una neurona. Se muestra una neurona multipolar completa;


las flechas indican la direccin en la que viaja el impulso nervioso.
1.2.1.1. Cuerpo celular o pericarin
Contiene ncleo y nucleolo claramente delimitados, los cuales estn rodeados por
citoplasma granuloso, donde se observan adems mitocndrias, aparato de Golgi,
neurofibrillas y cuerpos de Nissl o sustancia cromatfila (pequeas cisternas de
retculo endoplasmtico granuloso) cuya funcin es la sntesis de protenas necesarias
para conservar y regenerar las ramificaciones de la neurona y renovar las sustancias
qumicas que participan en la transmisin de los impulsos nerviosos desde una neurona
a otra.
1.2.1.2. Dendritas
Son prolongaciones muy ramificadas, de las cuales cada neurona suele poseer varias y
de manera tpica contienen cuerpos de Nissl y mitocondrias.
La funcin de las dendritas, es la de transmitir los impulsos hacia el cuerpo del
neurocito.
1.2.1.3. Axn o cilindro eje
Unico con una o ms ramas colaterales y terminan en muchos filamentos ramificados
llamados telodendrones.
Por lo general, el axn se origina del cuerpo celular en forma de una pequea elevacin
cnica a la que se denomina conoaxnico. El axn contiene mitocondrias y
neurofibrillas. su citoplasma recibe el nombre de axoplsma, est rodeado por una
membrana plasmtica o axolema. La funcin es la de conducir los impulsos desde el
pericarin hacia otra neurona de los tejidos.
Los axones varan tanto en longitud como en dimetro, aspecto que tiene inters
porque el dimetro de los cilindros ejes se relaciona con la velocidad de conduccin de
los impulsos. En general cuanto mayor es el dimetro, ms rpida ser la conduccin.
1.2.2. Clasificacin
La clasificacin de las neuronas tiene como base dos criterios: estructura y funcin.
1.2.2.1. Clasificacin estructural

La clasificacin estructural se basa en la cantidad de prolongaciones de la clula


nerviosa y pueden ser: (Figura 2)
o

Neuronas multipolares: Generalmente motoras, poseen


varias dendritas y un solo axn, y las ms numerosas del encfalo y la mdula
espinal.
Neuronas bipolares: Tienen una dendrita y un axn; se las
observa en la retina odo interno y el rea olfatoria.
Neurona unipolar: Se originan en el embrin como
neuronas bipolares, pero durante su desarrollo las dos ramificaciones se
fusionan a corta distancia del cuerpo celular.

Esta prolongacin se divide en dos ramas, una central que va a terminar en la sustancia
gris del sistema nervioso central y otra perifrica que va a receptores sensoriales,
ambas cumplen las funciones del axn y la dendrita. Las neuronas unipolares son las
tpicas de los ganglios, de la raz posterior de los nervios espinales y de los nervios
sensitivos asociados con los pares craneanos. (Figura 2)
1.2.2.2. Clasificacin funcional
La clasificacin funcional de las neuronas tiene como base la direccin en la que
transmiten los impulsos:
o

Neuronas sensitivas o aferentes: transmiten los impulsos


nerviosos desde receptores cutneas, rganos de los sentidos, o receptores
viscerales hasta el sistema nervioso central.

Figura 2. Clasificacin de las neuronas segn su estructura y funcin. A.Unipolar


B.Internuncial C.Multipolar.
o
o

Neuronas motoras o eferentes conducen impulsos desde


el sistema nervioso central hasta los efectores que son msculos o glndulas.
Neuronas de asociacin o internunciales transmiten los
impulsos desde las neuronas sensoriales a las motoras y se localizan en el
sistema nervioso central.

1.2.3. Fibra nerviosa


El trmino fibra nerviosa se aplica a un axn y sus vainas. Muchos axones, en
particular del sistema nervioso perifrico son de gran longitud, estn recubiertos por
una cubierta de fosfolpidos, segmentada, de color blanco y dispuesta en varias capas
a la que se denomina vaina de mielina; tales cilindroejes reciben el nombre de

mielnicos y los que no poseen dicha vaina se denominan amielnicos. La mielina da


origen al color de la sustancia blanca de los nervios, el encfalo y la mdula espinal.
Las clulas de Schwann o neurolemocitos, son clulas aplanadas que se localizan a lo
largo del axn, producen mielina. Las clulas de la olingodendroglia forman las tnicas
de mielina alrededor de las fibras nerviosas centrales, entre ellas las localizadas en el
encfalo y mdula espinal.
Las clulas de Schwann se depositan sobre el axn, lo rodean dando varias vueltas al
axn, al hacerlo, el citoplasma y el ncleo se desplazan hacia la capa ms externa, las
capas internas estn compuestas por la membrana de la clula de Schwann y
constituyen la vaina de mielina (Figura 3) cuya funcin es la de aumentar la velocidad
de conduccin del impulso nervioso, aislar y proteger el axn.
Figura 3. Etapa de la formacin de la vaina de mielina y el neurilema por parte de la
clula de Schwann.
el neurilema o vaina de Schwann es la capa citoplasmtica perifrica de la clula de
Schwann, que contiene el ncleo de esta ltima y rodea la vaina de mielina; est
presente solo en las fibras del sistema nervioso perifrico y su funcin es la de
participar en la regeneracin de cilindroejes lesionados. A intervalos regulares
existen espacios amielnicos entre las vainas que se denominan nodos de Ranvier.
1.2.3.1. Nervios
Reciben el nombre de nervios las prolongaciones de las neuronas aferentes y
eferentes, estn dispuestos en fascculos y forman parte del sistema nervioso
perifrico. Los componentes funcionales de los nervios son las fibras nerviosas que se
agrupan de la siguiente manera:
o
o

Somticas aferentes: conducen impulsos desde la piel,


msculos esquelticos y las articulaciones hacia el sistema nervioso central.
Somticas eferentes: transmiten impulsos desde el
sistema nervioso central hacia los msculos esquelticos, lo cual da origen a su
contraccin.

Somticas viscerales: transmiten impulsos provenientes


de las vsceras y las paredes de los vasos sanguneos al sistema nervioso
central.

Aferentes viscerales: forman parte del sistema nervioso


autnomo por lo que se les denomina fibras autnomas, conducen los impulsos

que se originan en el sistema nervioso central y llegan al msculo liso y cardiaco


y a las glndulas.
1.2.3.2. Envolturas de las fibras nerviosas perifricas. (Figura 4)
Figura 4. A. Seccin transversal a travs de un nervio perifrico que contiene ***
fascculos. B. Porcin ampliada de (A) mostrando las envolturas de las fibras nerviosas.
Los haces nerviosos que constituyen los nervios perifricos contienen tanto fibras
mielnicas como amielnicas.
En la parte exterior de cada clula de Schwann, existe una membrana basal y dentro
de ella estn insertadas las delicadas fibras reticulares y colgenas que constituyen el
endoneuro de cada fibra nerviosa, difcilmente visible al microscopio de luz. Alrededor
de cada fascculo de fibras nerviosas existe una vaina de tejido conjuntivo, el
perineuro, que forma una barrera a la penetracin. La superficie interna de esta vaina
constituye el epitelio perineural que consta de varias capas de clulas. La parte
externa tambin est formada por varios estratos de laminillas de tejido conjuntivo.
Envolviendo todos estos fascculos y formando la vaina externa de tejido conjuntivo
del nervio entero, est el epineuro que asla el nervio del tejido circundante.
Los nervios perifricos estn vascularizados por una red de vasos (vaso nervorum).
Las arterias se dividen en ramas ascendentes y descendentes en el epineuro donde se
subdividen en arteriolas y precapilares, estos forman ramas laterales, que a su vez se
subdividen repetidamente y por ltimo se anastomosan dando lugar a una red vascular
terminal dentro del vaso.
1.2.4. Fisiologa de los nervios perifricos
Con la ***afinidad de comprender la conduccin del impulso nervioso es necesario
familiarizarse con los significados de los siguientes trminos:
1.2.4.1. Diferencia de potencial. Diferencia elctrica o gradiente elctrico, se
llama a la diferencia entre cantidades de carga elctrica que se encuentra en dos
puntos. La diferencia de potencial es una forma de energa potencial, una fuerza que
tiene el poder de mover iones de carga positiva cuesta abajo por un gradiente
elctrico, esto es, desde un punto con carga positiva superior hasta un punto con carga
negativa inferior. La magnitud de la diferencia de potencial se divide en voltios o
milimoltios.

1.2.4.2. Membrana polarizada. Membrana cuyas superficies exterior e interior


tienen cantidades iguales de carga elctrica. No existe diferencia de potencial a
travs de una membrana despolarizada.
1.2.4.3. Potencial de reposo. Diferencia de potencial que existe a travs de la
membrana de una neurona, su membrana acta como una barrera muy delgada (50 100 Ao***) entre los lquidos intra y extra celular. Los iones de sodio (Na + ) y de cloro
(Cl -) estn ms concentrados en el fluido extra celular y los iones de potasio (K +) y
protenas (An) estn ms concentrados en el interior (axoplasma). el potencial a
travs de la membrana alcanza valores entre -70 y -90 milivoltios.
1.2.4.4. Potencial de accin. Diferencia de potencial que existe a travs de la
membrana de una neurona cuando esta se encuentra conduciendo impulsos, es decir,
cuando es activa. Si el estmulo que se aplica a un axn disminuye el potencial de la
membrana hasta un nivel crtico (nivel de descarga, umbral), se produce un breve
fenmeno elctrico, el potencial de accin, sin disminuir como una onda continua.
1.2.4.5. Estmulo. Es todo cambio del medio ambiente, que tiene intensidad
suficiente para originar un impulso nervioso.
1.2.4.6. Excitabilidad. Capacidad de respuesta de las clulas nerviosas a los
estmulos y la de transformarlos en impulsos nerviosos.
1.2.4.7. Secuencia de acciones de la excitacin nerviosa. La secuencia de acciones
despus de la excitacin es la siguiente: (Figura 5)
Primero ocurre una fase relativamente lenta de despolarizacin, durante la cual el
potencial elctrico del interior de la clula se hace progresivamente menos negativo
debido al aumento de la permeabilidad de la membrana celular, lo que se manifiesta
inicialmente por el flujo hacia el interior, de iones de sodio; la diferencia de potencial
entre el interior y el exterior de la membrana **se alcanza un valor crtico que se
denomina potencial de umbral o nivel de descarga, invirtindose el potencial de
membrana, o sea el interior se vuelve positivo y el exterior se vuelve negativo.
Figura 5. el esquema superior representa el estado polarizado de una fibra nerviosa
cuando no conduce impulsos. Los esquemas inferiores representan la conduccin de un
impulso nervioso, onda autopropagante de negatividad o potencial de accin que se
desplaza a lo largo de la membrana.
Una vez que ha ocurrido la despolarizacin se dice que se inici un impulso nervioso o
que existe un potencial de accin que dura en promedio un milisegundo y el punto
estimulado en el exterior de la membrana que posee carga negativa, enva una
corriente elctrica al punto positivo (todava polarizado) adyacente a l. Esta

corriente local hace que se invierta el potencial de la parte adyacente de la membrana


desde -70mV hasta +30mV pasando por cero, proceso que se repite una y otra vez
hasta que el impulso nervioso ha viajado a lo largo de la fibra nerviosa. La
despolarizacin y la inversin del potencial duran solo unos 0.5 milisegundos.
En el momento en que el impulso ha pasado de un punto de la membrana al siguiente, el
primero se repolariza, es decir se estabelce su potencial de reposo, o sea el cambio de
+30mV hasta -70mV producindose la salida de los iones de sodio y la entrada de los
de potasio que ocurre en contra de un gradiente de concentracin, siendo un proceso
de transporte activo que necesita de energa (bomba de sodio y potasio), la energa se
obtiene mediante el metabolismo de oxidacin del A + P (adenosntrifosfato)
Sin embargo los iones de potasio terminan por regresar al interior de la clula
siguiendo el gradiente electrosttico que existe en reposo y que no requiere aporte de
energa. (Figura 6)
Figura 6. esquema que representa el mecanismo activo de la bomba de sodio y potasio
durante el proceso de repolarizacin.
Como resultado de todo este mecanismo, la neurona est preparada para recibir otro
estmulo y transmitirlo de la misma manera. De hecho en tanto no ocurra, la
repolarizacin la neurona no podr transmitir impulsos.
El lapso durante el cual ocurre la recuperacin de la membrana recibe el nombre de
perodo refractario.
1.2.4.8. Conduccin saltatoria. (Figura 7) Hasta ahora solo hemos analizado la
transmisin de los impulsos nerviosos por fibras amielnicas; en las mielnicas la
conduccin es diferente, la vaina de mielina que rodea la fibra contiene una sustancia
lipotrotenica que no conduce electricidad, formando una capa aislante alrededor de la
fibra, sin embargo, la vaina est interrumpida a intervalos regulares por los nodos de
Ranvier, en los que ocurre la despolarizacin.
Figura 7. Conduccin saltatoria. La conduccin del impulso en una fibra nerviosa se
produce cuando un circuito local salta de nodo a nodo.
Cuando la fibra mielnica conduce un impulso, este despolariza la membrana en la
cercana del primer nodo de Ranvier, contina por afuera de la vaina hasta el siguiente
nodo y as sucesivamente, o sea que el impulso salta de un nodo al otro aumentando de
manera notable la velocidad de transmisin y el impulso viaja con mucha mayor rapidez
que la alcanzada en la despolarizacin de las fibras amielnicas a igualdad de
dimetros. Adems, la conduccin saltatoria evita la despolarizacin de muchas reas

de la membrana, por lo que resulta innecesario el funcionamiento de la bomba de sodio


y potasio, permitindole a la neurona ahorrar energa