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Universidade Federal de So Carlos

Centro de Educao e Cincias Humanas


Programa de Ps-Graduao em Filosofia

Michel Foucault e a Histria Arqueolgica

Augusto Bach

So Carlos
2006

Michel Foucault e a Histria Arqueolgica

Ficha catalogrfica elaborada pelo DePT da


Biblioteca Comunitria/UFSCar

B118mf

Bach, Augusto.
Michel Foucault e a histria arqueolgica / Augusto Bach.
-- So Carlos : UFSCar, 2006.
339 p.
Tese (Doutorado) -- Universidade Federal de So Carlos,
2006.
1. Filosofia francesa. 2. Foucault, Michel, 1926 - 1984. 3.
Biografia filosofo. 4. Literatura francesa. I. Ttulo.
CDD: 194 (20a)

Dedicada ao annimo Outro

Agradecimentos

Deixo aqui um abrao a todos aqueles que contriburam com seu logos na realizao
deste trabalho. Em especial ao Professor Luiz Damon Santos Moutinho e ao orientador
desta tese professor Bento Prado por sua to denegada contribuio.

Resumo

Esta tese de doutorado tem por objetivo analisar o estatuto filosfico da histria
arqueolgica empreendida por Michel Foucault em duas de suas principais obras: Histria da
Loucura e As Palavras e as Coisas. Esta ltima obra, simultaneamente filosfica e de histria
das cincias, tem o objetivo (definido em seu subttulo) de realizar uma arqueologia das
cincias humanas. Tal intuito de estender o domnio de sua investigao para dar conta das
cincias do homem pode ser compreendido como um prolongamento temtico natural da
pesquisa histrica foucaultiana. Pois desde a Histria da Loucura Foucault sempre esteve
interessado em fazer aparecer o modo como nossa cultura procurou encerrar e significar o que
era fundamentalmente outro no homem. Voltando-se, em As Palavras e as Coisas, s
estratgias que o homem buscou para compreender a si mesmo, Foucault traa sua histria
arqueolgica assinalando-a com descontinuidades que fazem com que nossa cultura nos
parea estranha a ns prprios. sobre o estatuto filosfico das descontinuidades assinaladas
por Foucault e sua relao com uma histria tradicional, contnua e dialtica que a tese
versar, ao longo de seus captulos, na tentativa de diagnosticar a postura filosfica desse
novo modo de escrever a histria.

Palavras-chave: arqueologia, histria, filosofia, literatura.

Abstract

The main objective of this doctor degree thesis is to analyze the philosophical
problems of Michel Foucaults archeological history presented in two of his major works:
Madness and Civilization and The Order of Things. This last work, at the same time
philosophical and related to historical science, has as its main goal (defined in its subtitle) to
accomplish an archeology of the human sciences. The stretching of his investigation field to
study the human sciences can be understood as a natural thematic progression of Foucaults
research about the archeology of history. Since Madness and Civilization, Foucault has been
always interested in showing how our culture sought to understand what was the
fundamentally the other in man. In The Order of Things, taking as a starting-point the study
of certain strategies that man used to comprehend himself, Foucault has constructed his
archeological history stressing the discontinuities that ended up presenting our own culture as
strange to us. It is about the philosophical problem of the historical discontinuities signalized
by Foucault and its relation to a traditional, continued and dialectical history that this
thesis will deal in its chapters, attempting to understand the philosophical position of this new
way of writing history.

Key-words: archeology, history, philosophy, literature.

Lista de Abreviatura

M. C.

Le Mots et les Choses

H. F.

Histoire de la Folie

Sumrio

Apresentao Grfica do Trabalho.................................................1

1.1

Papel...............................................................................................1

1.2

Margem..........................................................................................1

1.3

Espaamento..................................................................................1

Estrutura e Elementos Principais...................................................2

2.1

Capa...............................................................................................2

2.2

Falsa folha de rosto........................................................................3

2.3

Folha de rosto.................................................................................4

2.4

Verso da folha de rosto..................................................................5

2.5

Folha de aprovao........................................................................6

2.6

Dedicatria.....................................................................................7

2.7

Agradecimentos.............................................................................8

2.8

Resumo..........................................................................................9

2.9

Abstract........................................................................................10

2.10 Lista de abreviaturas....................................................................11


2.11 Sumrio........................................................................................12
3

Elementos Textuais/Texto............................................................13

3.1

Introduo....................................................................................13

3.2

Desenvolvimento.........................................................................19

3.3

Concluso...................................................................................327

Elementos Ps-Textuais.............................................................332

4.1

Bibliografia.................................................................................332

13

Introduo

"Muitas coisas sabe a raposa; mas o ourio uma grande"1, um verso do poeta
grego Arquloco, atravs do qual Celso Lafer, emulando Isaiah Berlin a partir de sua proposta
para estabelecer um critrio universal de classificao de escritores mediante certos traos
caractersticos e definidores de seus pensamentos e obras, inicia sua tese de titularidade2 com o
intuito de salvaguardar um pensamento to hbrido e complexo quanto o de Hannah Arendt.
Pois bem, nosso intuito nesta tese de doutoramento fazer paralelamente o mesmo: interpretar
e compreender um pensamento no repleto de menores polmicas e mal-entendidos como o de
Michel Foucault. Numa espcie matemtica de emulao ao quadrado, poderamos dizer,
juntamente de Lafer e Isaiah Berlin, que existem certos pensadores que agregam tudo a uma
viso unitria e producente, funcionando como um parti pris, um princpio organizador e
articulador de tudo o que pensam, escrevem ou percebem. Seriam estes ento os intelectuais
ourios que a tudo subsumem uma perspectiva centrpreta e nica do real. Pensadores
sistemticos, tal qual os grandes cientistas e filsofos da histria, que oferecem argumentos e
constroem para a eternidade. Outros, no obstante, conforme a mesma proposta, pesquisariam
vrias coisas cujos fins e objetivos se revelam complexos e resistentes diante da tentativa de
uma objetivao explcita e clara de seu pensamento. J no escrevem mais para a eternidade,
mas oferecem stiras, declaraes retricas, aforismas e destroem para o bem de sua gerao.
Ao invs de se manterem no caminho seguro e sereno de uma sntese universal, preferem

(Citado por Lafer in A reconstituio dos direitos humanos: um dilogo com o pensamento de Hannah Arendt. So Paulo - Companhia das Letras 1988).
2
(Lafer, Celso op. cit.).

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manter o espao aberto para a admirao do novo. Seriam estes ltimos as raposas que, ao seu
modo singular, exprimem cada qual uma viso pluralista e centrfuga do real.
Indubitavelmente, Foucault um exemplo de pensador que no deixa de se
encaixar neste segundo caso. Inmeras sero as suas afirmaes que nos permitem identific-lo
desta maneira. Ele dir, por exemplo, no economizando argumentos em Respostas aos leitores
da Revista Esprit o seguinte: "Eu sou pluralista!"3 J filsofos da histria tais como Hegel,
Marx e Sartre, por fora de serem mais centrpetos que Foucault, certamente seriam
classificados consoante a proposta dicotmica de Berlin e Lafer como ourios.
Evidente e felizmente, esta classificao pode incorrer no risco de uma
simplificao demasiada. No nosso intuito, aqui, o de propormos ao leitor sua insero numa
espcie de deciso "kierkegaardiana" por um aut/aut (ou/ou) a respeito de diferentes posturas
de pensamento na histria da filosofia. Pelo contrrio, qui esta mesma dicotomia possa nos
servir como um item fecundo e inicial para constatarmos a complexidade de um pensamento
to hbrido como o de Michel Foucault, que obstinadamente se recusa a se encaixar
integralmente em esquemas conceituais simplificadores. Pois assim como Hannah Arendt,
Foucault outro pensador contemporneo que, paradoxalmente, se revela a um estudo mais
minucioso e percuciente tanto ourio quanto raposa.
Primeiramente, Foucault uma raposa em quase todos os sentidos! Ele fez
questo de que sua obra no se ajustasse a um nico programa, partindo sempre para algo novo
e diferente. Mudou freqentemente de idias enveredando por diversos caminhos. Pensou por
mutao, pretendendo no deixar um legado doutrinrio ou uma escola de pensamento aos seus
sucessores. Ele se comportou como uma raposa em quase todos os objetos que privilegiou para

Respostas aos leitores da revista Esprit, in Esprit - maio de 1968.

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suas anlises ao colocar, por exemplo, sempre o extra-filosfico como aquilo que poderia nos
servir de guia e interlocutor mais verdadeiro em suas anlises arqueolgicas do pensamento
ocidental obrigando-nos a refletir de novas maneiras a prpria forma sob a qual pensamos!
Privilegiar a loucura e as diferentes manifestaes que esta assumiu historicamente em
detrimento daquilo que acreditamos ser mais verossmil, pelo fato de estarmos ingenuamente
amparados no estatuto cientfico da razo, certamente o aproximaria de um pensador que
afirma a diferena e caoa de nossos pressupostos nicos e racionais. E ele foi outrossim uma
raposa na sua percepo centrfuga dos deslocamentos e rupturas introduzidos nas histrias que
narrou fazendo com que passssemos a pensar de um modo novo e diferente aquilo com que
estamos justamente mais familiarizados e de que extramos nossas certezas mais corriqueiras.
A uma forma cansada e montona de pensamento que impe ao real sua fora centrpeta, ele
ops o ritmo da mudana e das mutaes histricas que alternam nossa maneira de pensar,
viver e conceber o mundo. Desde a Histria da Loucura passando s anlises de As Palavras e
as Coisas, Foucault sempre procurou diagnosticar nossa cultura de um modo diferente,
restaurando aquilo que era profundamente "outro" em ns mesmos, assinalando sua histria
arqueolgica de ntidas descontinuidades.
Contudo, esta sua nova maneira de escrever a histria, conforme veremos, no
deve ser apressadamente identificada a uma "filosofia da diferena". H tambm presente na
etapa arqueolgica de Foucault nos anos 60, ainda que no expressamente admitida, algo de
ourio. A noo vaga e abrangente de "experincia" que atravessava tanto a Histria da
Loucura - a arqueologia do Outro - como As Palavras e as Coisas - a arqueologia do Mesmo pode ser considerada como a idia orientadora e caucionadora dos caminhos a que nos
conduzem estas duas obras. Por mais que Foucault tenha objetado aos pensadores centrpetos o

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percurso descontnuo de suas razes, por mais que ele tenha oposto narrativa universalista e
unificada da nossa racionalidade a pluralidade e a contingncia de nossas origens, ainda assim
as noes de "experincia trgica da loucura" e de "experincia nua da ordem", no que tange,
respectivamente, as anlises operadas entrementes em Histria da Loucura e As Palavras e as
Coisas; cumprem o papel de apoio e sustentao centrpeta de seu pensamento. Idia esta um
pouco difcil de se admitir se recordarmos a maneira costumaz como sua obra tem sido
interpretada. A novidade do pensamento trazido por Michel Foucault recebeu seu sentido
sempre em oposio a pensadores centrpetos. Da sua "associao" com as filosofias da
diferena vide por exemplo o projeto crtico de Deleuze s filosofias da representao.
Contudo, ser preciso atentar para o fato de que suas anlises arqueolgicas esto, por sua vez,
no somente subordinadas mas ganham tambm seu aspecto crtico mediante o que ele chamou
de "experincia trgica da loucura" no primeiro prefcio de Histria da Loucura e "a
experincia nua da ordem" no prefcio de As Palavras e as Coisas. Concebida como uma
estrutura nica prescrita para ns por nossa linguagem, a noo de experincia trgica da
linguagem ou de ser bruto da ordem funcionam como um dispositivo conceitual autnomo sem
que possamos definir de modo explcito qual seria o estatuto desta entidade enigmtica: a
linguagem em seu ser. A invariante considerao foucaultiana sobre a estrutura da linguagem
nestes prefcios ser de suma importncia para a compreenso de nossa tese a respeito de uma
arqueologia no apenas raposa, mas outrossim ouria de Michel Foucault.
Iniciaremos esta tese de doutorado com uma primeira parte sobre a Histria da
Loucura e o impensado que serve de leitmotiv ao seu empreendimento, a fim de estendermos s
anlises de As Palavras e as Coisas, nos demais captulos subseqentes da segunda parte desta
dissertao, a tentativa de uma mesma interpretao do pensamento foucaultiano ao longo dos

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anos 60. No que tange aos captulos que concernem a esta ltima obra, ser inevitvel nos
determos acerca da utilizao de especficas obras literrias que ocupam uma curiosa e singular
posio diante dos demais saberes descritos na dmarche da arqueologia. Paralelamente
"raposstica" descrio dos discursos que formularam ou no teorias sobre o homem,
relacionando ao longo dos sculos diferentemente as "palavras e as coisas", corre por baixo da
histria arqueolgica a narrativa de uma histria literria progressiva que dir respeito em seu
final situao da linguagem em nossos dias.
H pois presente na histria arqueolgica de Foucault a utilizao de especficas
obras literrias centrada na valorizao de uma escrita de vanguarda capaz de fazer frente ao
paradigma representativo da linguagem. Como uma alternativa aos modelos retirados da
antropologia considerados como a priori histrico dos saberes da modernidade, Foucault
acreditou poder transgredir os fundamentos humanistas de nosso pensamento. Descobriu
inicialmente em Histria da Loucura uma loucura que no estava apenas historicamente
confinada em doena mental, mas cujas vozes poderia libertar remontando mais fundamental
estrutura trgica de sua linguagem. Valorizou tambm em As Palavras e as Coisas o estatuto de
uma escrita contradiscursiva que desfaz a positividade do pensamento sob o qual estamos
presos. Levou adiante sua crtica a nossos pressupostos conceituais por uma via baseada no
estatuto de uma linguagem literria capaz, segundo ele, de pensar no vazio do homem
desaparecido. Existe portanto um fio condutor que atravessa sua reflexo e anlise e unifica seu
percurso. O pensamento de Foucault nos anos 60 no deixou jamais de se orientar por esta
questo: o que a linguagem, como faz-la aparecer em si mesma, em sua totalidade e
plenitude? Pensada como o cerne da criao da atitude literria, esta questo serviu tambm a
Foucault como o mago temtico de suas idias filosficas. Embrionariamente vinculada

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pesquisa arqueolgica, dela no poderemos nos afastar ao longo de toda esta tese de
doutoramento.

19

Parte I

A Histria da Loucura

Foucault e a Sombra da Histria da Loucura

Os homens tm quase as mesmas idias acerca dos objetos que


esto ao alcance de todos, sobre que versam habitualmente os discursos e
escritos, constituindo a diferena na expresso, ou estilo, que apropria as coisas
mais comuns, fortifica as mais fracas e d grandeza s mais simples. Nem se
pense que haja sempre novidades para exprimir; uma iluso dos parvos ou
ignorantes acreditarem que possuem tesouros de originalidade, e que aquilo
que pensam, ou dizem, nunca foi antes pensado, ou dito por ningum.
(Fernandes Pinheiro in Postilas de Retrica e Potica).

19

20

Captulo I

Breve Excurso Filosfico acerca do


Esprito e a Letra da Arqueologia nos anos 60

O anonimato literrio no nos suportvel; apenas o aceitamos a


ttulo de enigma (Foucault in O que um autor?).

Os seguintes captulos desta primeira parte tero por objetivo, a ttulo de


introduo temtica explorada no decorrer da dissertao, analisar o estatuto da identidade e da
diferena em parte da obra filosfica e histrica de Michel Foucault. Com este intuito,
lanaremos mo intermitentemente do estudo de apenas duas obras maiores que marcaram o
comeo de sua carreira: a Histria da Loucura, publicada em 1961, e a sombra que desta se
projeta em Doena Mental e Psicologia editada um ano depois (1962). A constante obsesso e a
animus abandonandi de Foucault em distanciar-se de um determinado paradigma humanista de
investigao histrica, protagonizado em sua biografia intelectual1 por Sartre, poder nos auxiliar
a conceber a gnese de sua reflexo arqueolgica sobre a histria e suas prprias condies de
possibilidade. O confronto entre as duas perspectivas deve nos servir como um bom modelo de
anlise da mudana entre o estatuto dos conceitos filosficos de identidade e diferena a serem

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diagnosticados. Pois afinal, fora mediante um incansvel debate com outros modos de escrever a
histria, mais particularmente com o que se convencionou chamar como o domnio da histria
das idias ou do pensamento, que a abordagem arqueolgica procurou definir seus objetivos e
situar o escopo de suas temticas. Noutras palavras, foi partindo de questes nascidas no interior
dessa disciplina que Foucault primeiramente precisou seus estudos.
Ora, mas se sua filosofia se manifesta com fora suficiente como fonte de
interesse para nossos questionamentos, um breve olhar sobre seu pensamento poderia de
imediato nos mostrar que ela resultou de uma profunda e inusitada reflexo acerca de filosofias
anteriores. Pois uma reflexo filosfica de qualidade no poderia deixar de se referir aos
problemas legados por pensadores que a antecederam; uma reflexo que, ipso facto, beneficiarse-ia do mrito daqueles que se debruaram sobre os mesmo problemas desfazendo e refazendo
o tecido significativo de suas questes. Com efeito, sempre no horizonte de uma dada tradio
onde se definem as condies de possibilidade para qualquer pesquisa filosfica. Diramos ento
que sua filosofia, desse ponto de vista, no nos aparece seno como associada ao rigor das
tradies intelectuais nas quais inevitavelmente se insere.
No obstante, se h temas e problemas que de fato possuam alguma perenidade na
histria da filosofia, por mais que se renovem, parece-nos que a capacidade singular de Foucault
em fazer renascer o pensamento que herdava de filsofos anteriores reside tambm em fazer
advir um novo que, de direito, s poderia se encontrar atravs de sua obra. Assim, avessa ao que
nos entregue como categorias prvias do saber, fracassaramos se a interpretssemos consoante
nosso arcabouo de idias mais familiar condicionando-a mediante seu tempo histrico. No
haver maneiras de ignorarmos o movimento que anima o trabalho de sua filosofia a sempre

Conferir a respeito: (Eribon, Didier; Foucault, uma biografia).


21

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desfazer a roupagem da tradio rompendo o fio de uma continuidade serenizadora. O lugar


singular de sua obra em nossa cultura, dito de outro modo, permanece como um problema de
conceito para o seu leitor. Embora seja correto dizermos que sem a transmisso de uma certa
memria um novo pensamento no teria encontrado sua salvaguarda necessria; haja visto que
sem a pressuposio de um horizonte comum de conceitos no poderamos reconhecer um
sentido histrico da filosofia pelo qual se ultrapassaria o ambiente imediato em que foi
constitudo; sua obra inovadora porque justamente subversiva. Isto , ela s se realiza como um
contradiscurso que, ao mesmo tempo, faz e desfaz as positividades em que nos assentamos na
medida em que procura demolir aquilo que herdado em sua produo do novo.
Pois ainda que se admita a impossibilidade de uma criao ex nihilo em filosofia,
de que seja impossvel um processo criador se instaurar sem a contribuio de uma certa
memria ou de uma informao que se reatualize como o germe do novo, um tal pensamento
subversivo no teria eficcia se ele no respondesse concomitantemente s urgncias em que
tecido o presente que ele habita. Muito bem, uma filosofia como a de Foucault s est associada
s investigaes de seu passado a fim de possibilitar justamente um olhar mais atento sobre o seu
presente.2 Dessa forma, no que tange ao problema da relao entre tradio e inovao, seu
pensamento parece se encontrar sem a proteo necessria para seu entendimento, sem o apoio
histrico requerido para sua apreenso j que o recurso a toda e qualquer memria de
informaes no passaria de uma redundncia; mera repetio do mesmo cujo apego cego
tradio reduziria suas idias a mscaras e libis de nossas nostalgias, ressentimentos. Tomando
2

A compreenso de sua filosofia como um diagnstico do presente, na esteira da questo do Iluminismo ao ousar
saber o que o presente histrico, pode ser observada j em uma entrevista de 1967 quando Foucault declara-se
filsofo por reconhecer-se na esteira de quem busca diagnosticar, realizar um diagnstico do presente, o que
desde Nietzsche caracteriza a filosofia contempornea. E arremata: Falei-lhes de um desaparecimento da
filosofia e no de um desaparecimento do filsofo. Creio que existe certo tipo de atividades filosficas em
domnios determinados que consiste em geral em diagnosticar o presente de uma cultura: a verdadeira funo que

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a forma de uma aventura arriscada, de uma aposta que ainda no est segura de si,3 ele se
anuncia como uma palavra que, afastada de todas as instituies, no se autoriza seno por ela
mesma; modesta no sentido de quem tem noo de seus limites e insolente ou soberba porque
sabe o que quer quando ao mesmo instante no responde a ningum o lugar de sua legitimidade.
Prescrita de todo o ordenamento a partir do qual ela pde se produzir, de todo arcabouo
conceitual prvio pelo qual poderamos atribu-la de um sentido histrico, sua obra nos parece
estar dotada de uma particularidade cujo carter extremo se faz irredutvel a um universal
concreto que ditaria sua lei.
Antes, portanto, de empreender a sua leitura ser preciso ter ao menos conscincia
de algumas dificuldades que ser preciso enfrentar e ultrapassar. Estas dizem respeito, em
primeiro lugar, ao objeto prprio de nosso estudo a arqueologia e ao fato de que ningum,
inclusive Foucault, a tenha precisado nitidamente. Ela no se ensina e no se deixa apreender
pela simples leitura de seus escritos, por srios que sejam; pois eles exprimem apenas imperfeita
e parcialmente o pensamento de Michel Foucault. O leitmotiv pessoal e intransfervel que
acompanha suas obras requer do leitor, previamente, uma libertao que ruptura em relao s
formas tradicionais de interpretao de uma filosofia assim como uma desfamiliarizao com
hbitos contrados na existncia acadmica. Resumindo em poucas palavras o problema a ser
enfrentado, ser necessrio justificarmos desde logo neste excurso nossa postura assumida como
historiadores da filosofia perante as dmarches de Foucault e os problemas de conceito que elas
engendram. Formulemos de vez a questo: o que a arqueologia e como situaremos esse nosso
discurso segundo que ter por assunto aquilo que ela diz? Ou ainda: de onde ns intrpretes
colocaremos nossas questes? Estaremos de fato e de direito atentando para aquilo que sua obra
podem ter hoje os indivduos a que chamamos filsofos. (Foucault, Qui tes-vous, professeur Foucault? in Dits et
crits I p.634 - 648).
23

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nos aponta? Caberia neste plano, outrossim, questionarmos a atualidade a que se dirigem as
interrogaes de Foucault, um tema sempre delicado por pressupor, por parte de quem pretende
formul-la, uma certa interpretao do pensamento do autor assim como uma dada interpretao
da realidade social da poca em que vive o intrprete. Sendo assim, a natureza de nosso trabalho
como leitores no seria tal que esta nossa tarefa no se pensaria necessariamente como que
situada num ponto fora da histria? Qual esta espcie de olhar de historiador da filosofia ou
doutor especialista em sua obra sobre a qual debruaremos no apenas nossas questes, mas
tambm previamente nossas respostas mais corriqueiras em que pretendemos enxergar uma
filosofia em sua verdade histrica? Seria uma histria perante a qual nos colocaramos em
posio de herdeiros e que, por isso mesmo, estivssemos ao alcance de reivindicar sobre ela um
olhar absoluto? Ora, mas como ento seria possvel constatarmos uma tal operao da obra
filosfica na histria? No seria esta uma pretenso demesurada que terminaria por projetar o
intrprete para o exterior da histria; para um lugar ao qual enfim o sentido da obra filosfica se
revelaria uma espcie de ponto de fuga projetado para alm da superfcie histrica dos saberes?
Ab initio comecemos ressaltando que no se tratar de realizar aqui um estudo
retroativo do mtodo arqueolgico que caracteriza a filosofia e a histria foucaultiana neste
perodo glorioso dos anos 60; de uma leitura que a posteriori enumerasse as construes
intelectuais do filsofo partindo daquilo que ele mesmo observou posteriormente a respeito de
sua obra aceitando suas declaraes como evidncias inquestionveis de uma mesma e idntica
postura. Instalados nesta confortvel regio terminal, dispondo desde o sempre da tica
privilegiada de seu resultado, seria fcil discernir aqui e acol a identidade de um mesmo
percurso prolongando-se inabaladamente no decorrer de sua vida e de seus estudos. Sua morte

Nada sei a meu respeito, no sei nem mesmo a data de minha morte. (Foucault, Introduction Fictions).
24

25

abrupta e inesperada em 1984 devida a uma doena infecto-contagiosa como a AIDS, na poca
considerada signo dos portadores de um desvio de conduta e excluso de comportamento
deixou contudo seu programa histrico-filosfico em aberto, delegando aos seus crticos a tarefa
de salvaguardarem a suspenso e a abertura de seus escritos. Face a um observador universal,
Kosmoteheoros que sobrevoasse a obra de Foucault para contempl-la como uma personagem a
mais do enredo histrico sem jamais poder habit-lo, deveremos questionar nosso prprio
posicionamento que, como toda posio, corre o risco de ser j uma resposta prvia quando se
procura por retrospeco a ordenao de uma filosofia.
Com efeito, para tanto, demanda-se encontrar uma outra maneira de pensar sua
obra sem deixar-se enveredar na senda perdida que ele chamou ironicamente um dia de a
monarquia do autor4
.
Para quem escreve o livro, grande a tentao de legislar sobre todo esse resplandecer de
simulacros, prescrever-lhes uma forma, carreg-los com uma identidade, impor-lhes uma
marca que daria a todos um certo valor constante. Sou o autor: observem meu rosto ou meu
perfil; a isto que devero assemelhar-se todas essas figuras duplicadas que vo circular
com meu nome; as que se afastarem dele, nada valero, e a partir de seu grau de
semelhana que podero julgar do valor dos outros. Sou o nome, a lei, a alma, o segredo, a
balana de todos os seus duplos. Assim se escreve o Prefcio, ato primeiro com o qual
comea a estabelecer-se a monarquia do autor, declarao da tirania: minha inteno
dever ser seu preceito, leitor; sua leitura, suas anlises, suas crticas se conformaro quilo

A expresso encontra-se publicada num segundo e curto Prefcio Histria da Loucura de 1972 (segunda
edio) e no deixa de manifestar as reticncias de Foucault quando solicitado a redigi-lo.
25

26

que pretendi fazer. [...] Sou o monarca das coisas que disse e mantenho sobre elas uma
soberania eminente: a de minha inteno e do sentido que lhes quis atribuir.5

A inviabilidade de sustentar-se a equivalncia entre a significao da obra e da


subjetividade do autor posta como sua responsvel insere-se num debate com a histria
tradicional do pensamento ou das idias caracterizada justamente pela procura dessa identidade.
Dessa forma, Foucault se empenhava em dizer que no caberia ao autor de seus livros prescrever
a maneira pela qual eles deveriam ser lidos. Recusando reduzir o sentido da sua filosofia
possvel inteno significativa do sujeito do discurso, ser na distncia mesma entre os conceitos
de autor e de obra que se fundamentar toda a autonomia possvel de sua palavra.6 De acordo
com esta concepo de Foucault, partir da inteno ou do sentido visados pelo autor em um
determinado e circunstancial instante de sua carreira intelectual, descobrindo por sob os textos a
significao que subjaz a eles e anima o processo de elaborao de sua filosofia, corresponderia a
uma atitude de restrio prpria liberdade de quem l. A possibilidade de sua compreenso,
mutatis mutandis, no deve ser buscada na gnese de uma subjetividade criadora, na idia de
uma personalidade subjacente que definiria as leis e o significado do exterior de seu discurso. Do
alto de sua eminente sabedoria, a palavra ad mentem auctoris apresentar-se-ia, deste modo, como

(Foucault, Histria da Loucura p. VIII. H.F. p.9-10).

Com o mero intuito de render homenagem a belas palavras, segue-se sua citao: To paradoxal quanto escrever
um prefcio escrevendo sobre a relutncia em escrev-lo querer preservar a obscuridade do anonimato falando
dele, expondo s luzes do prprio discurso. So conhecidas as consideraes de Foucault sobre o apagamento do
autor. Mas o paradoxo parece instalar-se quando ele traz para o centro da cena aquilo que precisamente desejaria
fora dela, a saber, a atribuio de autoria a seus prprios discursos. [...] Porm, mais que paradoxo, talvez haja nessa
dobra um jogo de estratgia. Com efeito, o gesto que aponta para o desejo pessoal de impessoalidade em seu posto
de autor no faz dele necessariamente um privilgio; talvez apenas o dilua, indiferenciadamente, como um caso
entre outros, digamos assim, dentro de uma concepo terica sobre a categoria do autor, qualquer autor, ele
inclusive. (Muchail, S. T. Michel Foucault e o dilaceramento do autor in Foucault simplesmente p.123-124).
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a ordem universal de toda leitura possvel encerrando seu projeto crtico numa nica
interpretao.
Muito pelo contrrio, em lugar de reduzir sua linguagem ou seu estilo de pensar
conduzindo-o criteriosamente em direo ao seu nome prprio, ser preciso antes constatar,
tijolo por tijolo na construo desta anlise, que suas teses arqueolgicas e genealgicas
caracterizam-se por uma intermitente redefinio de seus conceitos e pela alternncia dos objetos
de pesquisa; no se deixando captar num ponto fixo a partir do qual pudssemos julg-lo magni
nominis umbra; ou seja, o filsofo a partir de sua sombra. Elas no admitem, devido ao perfil por
assim dizer flutuante de seu trabalho, serem enquadradas facilmente neste ou naquele domnio
prvio de conhecimento. Por manifestarem uma multiplicidade de temas, seus trabalhos
dificultam o enquadramento da obra de Foucault em disciplinas ou reas tradicionalmente
reconhecidas rompendo com as mitologias do eu fundador, do projeto original. Numa abordagem
que raras vezes procede por justaposio temtica, o que se faz emergir como elemento novo na
seara de seu pensamento reencontra com o impensado de sua obra precedente. O carter antisistemtico de seu pensamento nos leva assim para alm das fronteiras previamente estabelecidas
por uma separao arbitrria dos saberes. Foucault volta e meia teve o hbito de estar ali onde
no o espervamos, despistando seus perseguidores e reaparecendo cada vez sob uma outra
mscara. Para ele, suas teorizaes no deixavam de possuir um carter eminentemente
provisrio, contingente; refns ad libitum do prprio estado inacabado de desenvolvimento em
que se encontravam, dado o aspecto francamente resistente a classificaes genricas que atesta
sua evaso deliberada em relao a todo dogmatismo. Sem demais pudores em aceitar os limites
e as parcialidades dos prprios conceitos engendrados, Foucault logo em seguida os rev,
reformula-os substituindo por um novo material trabalhado mais uma vez impedindo a utilizao

27

28

de seus escritos como um vademecum de referncia para seus leitores.7 Assim, na medida em que
o deslocamento de seu pensar se coloca sempre alm de si pelo efeito de cada livro sempre a
demonstrar a impossibilidade da coerncia do sujeito consigo mesmo, as pesquisas arqueolgicas
do incio de sua carreira so seguidas pela genealogia que, ao seu turno, desemboca num estudo
das tcnicas de si; e a cada um desses tipos de investigao corresponder, respectivamente,
diferentes objetos de inqurito: epistema, regimes de verdade e problematizaes.
Marcado pela provisoriedade, ad interim, seu pensamento jamais deixou de se
lanar na direo do outro, do diferente, sempre em busca de novas alteridades. Ao seu projeto
crtico falta pois, a priori, a coerncia de um mtodo nico ou de uma doutrina filosfica
preestabelecida capaz de enquadr-lo sem demais problemas. Numa tarefa eminentemente
emprica como a sua, as categorias mais gerais que nos permitem justific-la surgem apenas em
ltima instncia.8 Ou seja, seria foroso atribuir de antemo aos seus textos uma dada identidade
que teria de verificar-se. Decidirmos ento, previamente a toda leitura, que seus estudos soem
constituir uma mesma unidade seria soobrar no preconceito estril de que seu pensamento teria
como princpio unificador o sujeito-autor de toda anlise, quando em verdade nosso prprio
autor no fez praa dela.
Alm disso, por no se deixarem encaixar em nenhuma escola ou movimento de
pensamento historicamente constitudo, as anlises de Michel Foucault da seu carter de
novidade tm suscitado inmeras interpretaes divergentes e por demais incapazes de
7

exemplar a este respeito as palavras proferidas em A Arqueologia do Saber: Eis o campo que preciso testar e
as anlises que preciso empreender. Sei que os riscos no so pequenos. Eu havia usado, para uma primeira
marcao, certos agrupamentos bastante soltos mas bastante familiares: nada me garante que os reencontre no fim
da anlise, nem que descubra o princpio de sua individualizao; no estou certo de que as formaes discursivas
que isolarei definam a medicina em sua unidade global, a economia e a gramtica na curva de sua destinao
histrica; no estou certo que elas no introduzam recortes imprevistos. (Foucault, A Arqueologia do Saber; p.44).
8
-me um pouco difcil descrever o itinerrio que me conduziu s posies atuais, pela boa razo que eu espero
justamente no ter j alcanado o ponto de chegada. unicamente ao termo de um percurso que se pode estabelecer

28

29

salvaguardar a coerncia de suas dmarches. A multiplicidade das interpretaes das quais


certamente no podemos ignorar a contribuio dada a uma melhor assimilao do pensamento
arqueolgico terminou a fortiori por obscurecer o ncleo forte desse pensamento. Na falta
ainda de consenso geral que faa papel de receita, nenhuma explicao singular de sua obra
atingiu na literatura de comentadores o status de ortodoxia; sobretudo por estarem preocupados
em demasia com questes acerca do mtodo de sua escritura.9 Foi seu trabalho puramente terico
que em primeiro lugar foi explorado, pois como filsofo e historiador ele logrou ser capaz de
renovar um certo nmero de domnios e de interpretaes contribuindo para a abertura de uma
novo leque de pesquisas. Esta concepo metodolgica da arqueologia, nada obstante, tem sido
amide apresentada como se constitusse uma aplicao direta das concepes de Foucault sobre
o carter de cincias humanas to dspares como a psicanlise e a psicologia. Ora, esse interesse
pela metodologia histrica inaugurada por Foucault qui seja signo de estarmos preferindo falar
sobre a maneira arqueolgica de escrever a histria, ou de traarmos panoramas esquemticos
sobre o todo de sua obra a fim de se alcanar uma fundamentao para suas idias, a fazer
efetivamente a crtica de seu pensamento, revolvendo a intimidade dos textos em si mesmos, o
deslocamento de seus argumentos e as circunstncias que os permeiam. Pois se o pensamento
foucaultiano se coloca como uma multiplicidade questionadora de nossas supostas identidades,
estamos postos diante de uma dificuldade qui insupervel: como escrever sobre a escritura de
Foucault sem reduzir aquilo que a priori nos parece um questionamento de nossas respostas mais
corriqueiras a um conjunto mais ou menos coerente de enunciados? Ou ainda: se a escrita de

verdadeiramente o itinerrio que se seguiu. (Foucault, Qui tes-vous, professeur Foucault ? in Dits et crits
p.629).
9
O leitor poder encontrar, revolvendo a literatura de comentadores citada na bibliografia desta tese, principalmente
no que tange etapa arqueolgica de Foucault, inmeros estudos consagrados metodologia a que estamos fazendo
referncia.
29

30

Foucault resgata de alguma maneira uma experincia do novo, como escrevermos sem
meramente repetir o seu discurso?
Pois bem, ao invs de operarmos uma leitura genealgica das questes tratadas
arqueologicamente nesta primeira etapa de sua obra de estud-lo sob um outro ponto de vista
mais tardio denunciando, a partir dele, suas possveis contradies e esquecimentos, ou ainda,
acusando-o de ter cometido um erro, uma omisso (Verdeckung) cuja lacuna de pensamento
seria nossa tarefa preencher a tentativa primeira aqui ser a de entender a coerncia do que
escreveu em seus livros e artigos e do que disse em suas entrevistas.10 Numa palavra: daquilo
que nos foi impresso. Por coerncia, entendemos a integrao e a adeso dos elementos
imanentes que compem seu trabalho: a estrutura de combinao e oposio de seus argumentos
obtida atravs de um processo de leitura analtica. Esta concepo adotada visa primeiramente
afastar-se da teoria segundo a qual uma obra filosfica possa ser vista quer seja como o mero
reflexo ou o documento de uma sociedade (das geraes, das escolas, dos movimentos
intelectuais e demais vetores histricos), quer como o produto da personalidade do autor;
partindo em ambos os casos de um critrio alheio ao texto manifestando-se como o
condicionador de seu aparecimento. No estudo dos clssicos da filosofia, o mtodo analtico
orientado para a reconstruo conceitual de um texto ou para a comparao de diversos textos de
um mesmo autor contrape-se ao mtodo histrico que, por sua vez, tende a situar um texto
dentro das querelas da poca, com o intuito de compreender suas origens e suas conseqncias.
Ao contrrio de tributarmos a circunstncias aliengenas a razo ltima da opus, descrevendo
como ela reflete a alma ou a sensibilidade de sua poca, nossa anlise desejar antes ser a
narrativa ad litteram de seu desenvolvimento interno, de sua constituio ntima e dos elementos

30

31

que a compe; em vista de lhe entender sua arquitetura imanente sem que qualquer informao
exterior a essa rede venha substituir, com prioridade, a simples procura do modo particular como
os enunciados articulam-se entre si.
Dessa feita, porque no procuramos o sentido de sua obra fora dela, nas
tendncias de pensamento s quais ela se filiaria (tendncias estas que enquanto correntes de
pensamento definiriam em absoluto seu sentido), a histria no poder ser considerada como o
cenrio da obra no interior do qual poderamos enquadr-la, como algo que estivesse fora da
cena teatral que nos narrada. Pelo contrrio, se conceituarmos o prprio pensar de Foucault
como histrico, a histria no estar apenas como pano de fundo para o seu pensamento; mas ela
o constituir bem como ser constituda por ele numa relao de reversibilidade que mais tarde
explicaremos. Por enquanto preciso constatarmos como esta mise en question do documento
corresponde a um tipo de abordagem que no deixou de ser notada e adotada pela pena do
prprio Foucault, ao se opor ao modo antropolgico de dispor de antemo de um sentido da
histria no interior do qual se desejaria localizar uma filosofia:

Ora, por uma mutao que no data de hoje, mas que, sem dvida, ainda no se concluiu,
a histria mudou sua posio acerca do documento: ela considera como sua tarefa
primordial, no interpret-lo, no determinar se diz a verdade nem qual seu valor
expressivo, mas sim trabalh-lo no interior e elabor-lo: ela o organiza, recorta, distribui,
ordena e reparte em nveis, estabelece sries, distingue o que pertinente do que no ,
identifica elementos, define unidades, descreve relaes. O documento, pois, no mais,
para a histria, essa matria inerte atravs da qual ela tenta reconstituir o que os homens
10

Arqueologia e genealogia so dois procedimentos distintos, muito embora guardem de certo modo uma unidade,
uma mesma natureza ou o mesmo teor de preocupaes filosficas. No incorreto de todo dizer que os propsitos
31

32

fizeram ou disseram, o que passado e o que deixa apenas rastros: ela procura definir, no
prprio tecido documental, unidades, conjuntos, sries, relaes. preciso desligar a
histria da imagem com que ela se deleitou durante muito tempo e pela qual encontrava
sua justificativa antropolgica.11

O vis esttico assim conferido obra foucaultiana por esta postura crtica, de
uma entidade autnoma e do interesse pelas razes formais de sua fora, reside pois no
reconhecimento de seu modus operandi fundamental: o primado do texto e no no autor ou em
seu meio; evidncia que nos levar alis a colocar em outro plano as razes extrnsecas de
abordagem da sua filosofia, ao invs de somente descart-las. Posto que atravs do
reconhecimento do texto escrito, por maior que seja a importncia retrica da discusso oral e de
seu valor expressivo, que deve ser considerada a importncia da histria da filosofia como eixo
bsico a ser desenvolvido nesta tese de doutoramento. J que no foi seno pelos textos, enfim,
que ao menos teoricamente os filsofos instituram a compreenso das prprias filosofias que
compuseram.
Privilegiando ento os fatores intrnsecos de constituio da estrutura de uma
obra, poderamos chamar nossa orientao de formalista ao atribu-la de um critrio de
coerncia sistematizadora. Um leitmotiv que muito se pareceria com a proposta sugerida por
Martial Gueroult e Victor Goldschmidt de interpretao para a histria das filosofias, ao
proporem refazer a arquitetura de cada sistema de pensamento em encadeamentos lgicos que

explcitos da genealogia j se encontrem em fase preparatria em seus primeiros escritos.


11
(Foucault, A Arqueologia do Saber p.7).
32

33

nos permitiriam reconstituir analiticamente uma tal imanente ordem de razes.12 Com o intuito
de privilegiar cada obra em sua validade e coerncia internas, naquilo que tem de
especificamente seu, esse enfoque estruturalista (close reading) ver-se-ia isento de causalidades
exgenas ao discurso filosfico conferindo aos sistemas uma autonomia fundamental em relao
realidade exterior. Pois quando se trata da leitura de textos filosficos na elaborao de
histrias da filosofia, os filsofos, de um modo genrico, associam sua atividade do historiador
ao se ocuparem apenas da obra filosfica. Nunca apresentam sua concordncia ou discordncia
opinativa (doxa) sem terem previamente trilhado a necessidade interna que sustenta o
pensamento de um outrem e sem terem, ao mesmo tempo, incorporado o movimento discursivo
de suas idias.13 Cumpre a priori tentarmos fazer o mesmo adotarmos a postura exigida por um
tal a priori ctico na reconstituio de um pensamento filosfico, ainda que a ttulo de estratgia
geral de interpretao. Evitando-se assim perder de vista a natureza do objeto estudado, um
pensador, como diria Benedetto Croce, no seria mais do que sua prpria filosofia. Assim como

12

A expresso pode ser encontrada em ambos os autores cumprindo assim exemplific-la. Para Goldschimidt uma
filosofia constituda por teses ligadas umas s outras numa ordem por razes (Goldschimidt, V. Tempo Histrico
e Tempo Lgico na Interpretao dos Sistemas Filosficos, p.146). Por sua vez Gueroult dir: Desafiar os jogos de
reflexo que, sob o pretexto de descobrir a significao profunda de uma filosofia, comeam por negligir a
significao exata: esta mxima de Victor Delbos tem sido constantemente a nossa enquanto escrevemos a presente
obra. Ela subordina o compreender ao explicar. [...] A anlise objetiva da obra, em especial a das Meditaes,
que contm o essencial da metafsica cartesiana, a nossa tentativa aqui. A descoberta de tais estruturas capital
para o estudo de toda filosofia, pois por meio delas que se constitui seu monumento ao ttulo de filosofia, em
oposio fbula, ao poema, elevao espiritual ou mstica, teoria cientfica geral, ou s opinies metafsicas.
Tais estruturas tm por caracterstica comum o fato de serem demonstrativas, qual seja a via escolhida, racional ou
irracional. Trata-se sempre de um processo de validao. Esta demonstrao combina os meios lgicos aos meios
arquitetnicos. (Gueroult, M. Descartes selon lordre des raisons-p.9-10-11).
13
Se h um pressuposto no mtodo estruturalista e o nico, e o que caracteriza a sua total iseno que o
filsofo considerado responsvel pela totalidade de sua doutrina, assumida como tal por le, e que , portanto, na
sua compreenso dela, explicitada ou implcita nela, que se deve buscar a inteligncia de suas asseres. Se chegou
a estas, graas ao mtodo de investigao e pesquisa que adotou, separ-las deste subtrair-lhes tda condio de
inteligibilidade. Percorrer essa estrutura que se constri ao longo da progresso metdica da obra e que define sua
arquitetnica situar-se num tempo que no dos relgios nem vital nem psicolgico, mas puramente lgico. [...] A
iniciativa dsse tempo, insiste Goldschimidt, no do intrprete, mas do filsofo. (Oswaldo Porchat Pereira,
Prefcio Introdutrio in A Religio de Plato p..10).
33

34

tambm nos mostrou Victor Goldshmidt,14 no seria possvel encontrar um critrio maior do que
o texto j que fora por meio dele que o filsofo julgou possvel nos transmitir com maior
clareza prpria seu pensamento para identificarmos plenamente o que seria a filosofia deste ou
daquele pensador.
Todavia, dado o carter emprico das anlises de Foucault sulcadas por tantas
descontinuidades, ser mesmo possvel restaurar ao corpus de seus escritos a coerncia de um
projeto singular? A ns, que no sem arrogncia pretendemos enfrentar a dificuldade de escrever
correndo o risco de converter em tese (tesis) aquilo que originariamente era interrogao
(zetesis), ser mesmo vivel postular ainda uma identidade obra de Foucault? Pois
contrariamente ao que esta tradio de leitura historiogrfica-estrutural estaria levada a
acreditar,15 o conceito de obra arqueolgica a que estamos propondo interpretar no se encerra
meramente nos livros e escritos publicados por Foucault; fato alis que dificulta em muito nossa
tarefa. Mas se amplia de um certo modo a toda a sua atividade prtica e poltica de intelectual
engajado que envolve um questionamento do prprio modo de fazer histrico o que no
significa que as anlises detalhadas dos textos arqueolgicos estaro sendo aqui desprezadas. Seu
propsito militante de ampliar a compreenso da atualidade se processa num programa de
desantropologizao e clarificao da cena cultural em que se insere.16 Antes de situarmo-nos
apenas como um mtodo de anlise interno, limitado ao escopo dos textos e escritos publicados
14

(Goldschimdt, Victor, Tempo Histrico e Tempo Lgico na Interpretao dos Sistemas Filosficos, in A
religio de Plato So Paulo: Difel, 1970.
15
Em histria da filosofia [...] se a obra se apresenta como estrutura a ser explicada, a estrutura explicativa a
prpria obra, ou seu mtodo em ato, e no haver agora nenhum termo exterior de comparao. [...] Tanto mais
que as teses e questes levantadas pelo estruturalismo em histria da filosofia j estavam todas presentes em uma
tradio da historiografia francesa, tradio mito anterior transformao do Curso de Lingustica Geral em manual
de epistemologia. (Moura, Carlos Alberto R. Histria stultitiae e histria sapientiae p.153 : So Paulo Discurso
n.17).
16
O humanismo tem sido uma maneira de resolver, nos termos de moral, de valores, de reconciliao, problemas
que no se poderia resolver totalmente. [...] Nosso trabalho atualmente o de nos libertar definitivamente do

34

35

sem referncia a algum termo exterior ao seu discurso, notrio observar que a obra
arqueolgica de Foucault, por sua vez, deseja sobremaneira inserir-se no seio mesmo das
transformaes histricas em que as prticas e os discursos se efetuam. No belo dizer de Salma
Muchail, Foucault realiza um particular cruzamento entre a atividade do filsofo e a do
historiador na medida em que, diferentemente da prtica filosfica de pensar a histria, pensa
filosoficamente ao praticar a investigao histrica.17 Portanto, a singularidade de seu ponto de
vista e o modo de inscrio de seu pensamento na histria no poderiam ser resumidos quer por
sua imanncia conceitual, quer seja pelas tendncias de sua poca que eles viriam representar,
pois eles passam necessariamente pela maneira como Foucault reserva em sua arqueologia um
lugar para refletir acerca de seu presente real.
Sendo assim, ela aponta inevitavelmente para um elemento residual irredutvel a
qualquer sistema; a algo que sua prpria estrutura no pode dizer encaminhando seu interlocutor
para alm do universo da histria da filosofia.18 H como que um excesso do mote arqueolgico,
plus aequo, perante as tentativas de sua recomposio terica. Na impossibilidade intrnseca da
ratio arqueolgica de nos convencer e persuadir das verdades que ela quer trazer luz, seu
sentido ultrapassa a prpria letra mediante uma vacilao que nos demanda um trabalho
interpretativo. Pois ao lado de seu descontentamento espiritual com a limitao (antropolgica)
da atividade filosfica ao mero comentrio historiogrfico dos filsofos, ser possvel
encontrarmos tambm o anseio arqueolgico de tomar em considerao a conjuntura poltica de
seu tempo; anseio este expresso pela prpria maneira com que ele jogou seu papel de intelectual

humanismo, e nesse sentido que nosso trabalho um trabalho poltico. (Foucault, Entretien avec Madeleine
Chapsal in Dits et crits I p.544).
17
(Muchail, S.T. Foucault e a leitura dos filsofos in Foucault, simplesmente p.86).
18
Posicionamento de Foucault avesso s palavras do eminente historiador estruturalista da filosofia: Nenhuma
doutrina filosfica real escapa lei que aquela do sistema. (Gueroult, Philosophie de LHistoire de la
Philosophie, Paris, Aubier, 1979, p.244).
35

36

na sociedade. Ou seja, precisaremos reconstruir suas posies sobre o papel e sobre as


modalidades de ao do intelectual tendo em conta no apenas o que ele disse explicitamente em
seus textos, mas se apoiando tambm em alguns desenvolvimentos que terminam por ultrapassar
largamente esse problema. O essencial a ser desenvolvido como eixo desta tese de doutoramento
consiste ento em tentar previamente uma leitura interna dos textos arqueolgicos sem deixar de
situ-los em contextos que nos permitam, por sua vez, identificar o que Foucault estaria fazendo
ao escrev-los. Pois a ligao do debate arqueolgico ao dnamo da pesquisa acadmica francesa,
com suas diversas frentes em evoluo, produziu um estilo novo de atuao poltica mais afim
com os seus requisitos intelectuais desejados. O leitor que acompanhar o desdobramento da
escrita arqueolgica em uma ordem de razes, repentinamente, perceber que a linguagem de
Foucault abre caminhos para uma escrita nova nascida no mbito ou no tempo da histria
mesma. Se quisermos portanto compreender como sua obra se inscreve em seu tempo histrico,
sobretudo em direo ao modo como ela age em seu presente, seu animus necandi, que
deveremos voltar nossa ateno. Em particular, talvez verifiquemos que a aquisio de uma
perspectiva histrica nos ajude a tomar certa distncia em relao a alguns de nossos
pressupostos e hbitos de pensamento mais corriqueiros e, qui, at mesmo a reconsider-los. O
estudo do passado simplesmente no necessita ser menos instrutivo quando desvenda contrastes,
ao invs de continuidades com o presente. No que tange impossibilidade de que o essencial de
sua obra coincida forosamente com sua letra, de que o motivo e sua proposta residam num
aqum ou alm de sua letra mas jamais sua crista,19 faz-se notrio observar algumas de suas
consideraes tecidas num momento posterior (1973) mas oportuno sobre a questo tratada:

19

Somente o motivo central de uma filosofia, uma vez compreendido, d aos textos do filsofo o valor de signos
adequados. H, pois, retomada do pensamento de outrem atravs da palavra, uma reflexo em outrem que enriquece
nossos prprios pensamentos (...) Comeo a compreender uma filosofia deslizando para dentro dela, na maneira de
existir desse pensamento, reproduzindo seu tom, o sotaque do filsofo (...) No caso da prosa e da poesia,
36

37

Gostaria de acrescentar que a arqueologia, esta espcie de atividade histrico-poltica, no


se traduz forosamente por livros, nem por discursos, nem por artigos. Em ltima anlise, o
que atualmente me incomoda justamente a obrigao de transcrever, de enfeixar tudo isso
num livro. Parece-me que se trata de uma atividade ao mesmo tempo prtica e terica que
deve ser realizada atravs de livros, de discursos e de discusses como esta, atravs de
aes polticas, da pintura, da msica... 20

Em certo sentido, trata-se de uma interrogao simples que formulamos acerca de


sua obra, bem verdade, mas que exigir por sua vez uma resposta doravante mais complexa ao
ambicionar compreender um pensamento, como o de Foucault, a partir dele mesmo. Se, por um
vis, abrangncia de temas que seus questionamentos nos oferecem sejam infinitas as
possibilidades de leitura; por outro, ela ao mesmo tempo nos impe uma escolha e uma
demarcao necessrias.
Ser preciso, em outras palavras, garantir a exposio da lgica interna de seu
raciocnio sem descaracterizar ao mesmo tempo seu aspecto mvel e real, sua prpria inquietude
que lhe punha a pensar sempre diferentemente e de uma nova maneira. Por mais que
invariavelmente sua postura intelectual tenha se caracterizado pela mudana, que ele pensasse
via mutaes que no nos delegam um mesmo rosto fixo e imvel ao longo de toda sua carreira
filosfica, procuraremos ainda assim articular um modo de apreenso de seus escritos que visa se
colocar dentro das problematizaes estudadas tentando tornar suas argumentaes o mais
consistentes possveis.

diferentemente da msica e da pintura, a potncia da palavra menos visvel do que a dos sons e a das cores porque,
conhecendo o sentido comum dos vocbulos, temos a iluso de possuir em ns tudo quanto preciso para
compreender qualquer texto. (Merleau-Ponty, Phnomenologie de la Perception p.208-209 Paris Gallimard, 1945).
20
(Foucault, A Verdade e as Formas Jurdicas p.158).
37

38

Sem embargo, dadas essas condies, ser mesmo possvel atribuir ao seu
empreendimento alguma unidade outra que no a puramente formal, uma congruncia que no
apareceria seno como uma fico surgindo de iluses extemporneas e de uma anacrnica
procura pela coerncia? No estaramos dizendo que toda essa nossa interpretao partiria do
pressuposto de que a obra deva ter certamente uma coerncia interna e que a lem muito mal
todos aqueles que no logram encontr-la?21 Ora, a consistncia desta identidade, embora em
parte descoberta analiticamente, necessitar ser ela por ns outrossim inventada. Contrariamente
suposio de uma necessidade lgica maior que subsumiria as diferenas de posio entre
leitor e obra, ser preciso introduzir nessa articulao um elemento de contingncia, de arbtrio,
chamado inveno. Pois em caso de textos caracterizados por sua corriqueira falta de
estruturabilidade, o historiador da filosofia costuma dizer tratarem-se de estudos no filosficos;
atribuio possvel para outras disciplinas, mas sem sombra de dvida no a sua. Da a recusa
geral de se creditar a Foucault o epteto de filsofo e a ignara ignorncia de quem esquece que
cada filosofia possivelmente requeira tratamento peculiar. No limite, a anlise da organizao
interna de uma obra pode vir a ser um expediente que se baste, como de fato acontece em alguns
modos de formalizao excessiva, para os quais a referncia a circunstncias exteriores no
uma questo artstica nem crtica, mas sim uma impureza. Contudo, se uma obra como a
arqueologia pode se revelar contraditria ou inestruturvel em boa parte de seus momentos (leiase no filosfica por no ser passvel de restituir-se numa positividade completamente
determinada), nem por isso ela deixa de ser inteligvel caso logremos superar suas contradies
numa nova organizao lgica e formal. Se no momento contingente de sua expresso Foucault

21

Ou seja, para a tarefa de uma histria da filosofia entendida como momento da reflexo filosfica e no como um
captulo da histria das idias, uma doutrina filosfica sempre, para alm do estilo singular de seu autor, um
sistema ou uma ordem cuja coerncia necessita-se reconstruir e cujos princpios devem-se explicitar.
38

39

no convida quem o l a reencontrar aquilo que j sabia anteriormente, ao imprimir uma torso
inusitada no lxico disponvel pela cultura com o intuito de privar sua linguagem de centro e
equilbrio apolneos, a estrutura necessria de leitura que estaremos recompondo nesta tese no
poder deixar de diferir daquilo que, ao menos deliberadamente, define para Foucault o ethos de
sua escritura. Na falta de soluo de continuidade entre a experincia escriturria da arqueologia
e nossa reordenao estrutural, leitor e escritor no podero percorrer o mesmo itinerrio prvio,
muito menos efetuar a mesma catarse. Perigo fundamental que espreita o intrprete quando se
encontra diante de uma filosofia centrfuga que se recusa a se encaixar em critrios de
equanimidade: o de assumir uma posio polmica em face da obra. Pois no sendo
representao, quando no explicitamente contra-representativa, a prpria obra de Foucault no
se presta posse intelectual. H uma distncia que as atravessa; j que toda ordem, indispensvel
a qualquer investigao intelectual, s se estabelece em prejuzo da abundncia infinita de
minudncias e pormenores que perfazem a riqueza da obra mesma. Ora, sendo assim, o que
fazemos ento ao restituir analiticamente o movimento de razes e a arquitetura lgica que
compem seu texto e pensamento? Simplesmente corremos o risco de o destruir. Sem embargo,
para que esta assimetria entre escrita arqueolgica e leitura comentada no nasa contudo da
diferena emprica entre autor e leitor, mas da diferena interna prpria linguagem
arqueolgica quando transita na reversibilidade entre obra filosfica e histria da filosofia, ser
preciso responder ao carter engenhoso e artstico da filosofia de Foucault com uma outra
inveno. Esta distncia que atravessa a ambas no deve ser apanhada pois como uma
positividade negativa, como uma hincia ou lacuna (Verdeckung) a ser preenchida pelo saber,
igualmente positivo, que ns comentadores depositaremos sobre ela; mas como aquilo que faz e
d o que pensar ao historiador da filosofia.

39

40

Se in absentia o empreendimento arqueolgico ento no nos entrega a chave


mestra de seu projeto; a linguagem em que se apia, o princpio de organizao de sua obra e o
fio condutor desde seus primeiros escritos, mas apenas o repdio em relao aos discursos que
ele pretende demolir, na medida em que se trata de definir uma anlise histrica que esteja liberta
do tema antropolgico; ser preciso nos valermos de alguma chave micha, de um achado
crtico que permita o acesso a sua obra. Caso contrrio, correremos o risco de reduzir um
pensamento rigoroso ao rigor mortis.22 A riqueza de seu contedo possibilita uma diversidade
tamanha de enfoques entre os quais ser mister optar. Mesmo cientes de que no dispomos
tacitamente de um sistema de referncias que se compare quilo de que carecemos explicitar,
ser preciso mesmo assim no ceder em nossa tarefa. Pois se no um menos, uma lacuna de
pensamento que devssemos preencher, e sim um excesso de significao de pensamento que
necessitamos ordenar seguindo os rastros deixados por sua trilha, devemos admitir que nesta
busca de coerncia interpretativa de seu pensamento, h forosamente um elemento de
arbitrariedade, escolha e risco de assimilao. Ou seja, aliada a uma leitura que busca encontrar o
encadeamento arquitetnico das demonstraes, no estar ausente aqui uma interpretao que a
apreende tambm como um exerccio, um prtica poltica que, por sua vez, deseja retoricamente
introduzir mudanas no estatuto de nosso conhecimento. Ainda que o trao saliente de qualquer
estudo apresentado seja o fato de que suas afirmaes encontrem apoio nos textos do filsofo,

22

Com o intuito de agradecer dmarche que aqui emulamos, segue-se a citao da professora Marilena: Nossa
traduo reduziu um pensamento rigoroso ao rigor mortis. Essa, cremos, a grande dificuldade para escrever sobre
Merleau-Ponty. Donde a tentao, em todo leitor-em-vias-de-escrever: deslizar para o interior de seu discurso, ouvir
seu tom e, por fim, imitar seu sotaque. Recorrendo a Merleau-Ponty como leitor, espervamos um auxlio para
enfrentar a dificuldade da escrita. preciso confessar que esse recurso transformou-se em armadilha. Merleau-Ponty
l para escrever como filsofo. Por isso, o impensado localiza sua obra na esteira de outras que lhe deram a pensar.
Ns estamos lendo para escrever como intrpretes (quando possvel) e como comentadores (o que sempre mais
fcil). O que resultava de sua tentativa era imprevisvel, pois era o fazer de sua obra. O que resultar da nossa
previsvel, pois apenas um esforo para efetuar a reflexo em outrem provavelmente sem conseguir sair do recinto
de seu discurso. (Chau, Marilena de Souza; Da realidade sem mistrios ao mistrio do mundo p.212 Brasiliense,
1981 So Paulo).
40

41

no estamos aptos a reduzir a exposio a uma alternncia de citao e exposio: garantia


segura de que se trataria de uma elucidao, no sentido desejado pelo autor Foucault, mas no
de uma interpretao mais ou menos arbitrria, subjetiva ou tendenciosa.
Dessarte, tal como deixa implcito, estabelece-se aqui uma clara distino ad duo
entre as dimenses discernveis da linguagem arqueolgica. Uma delas tem sido
convencionalmente formulada como a dimenso metodolgica do sentido, o estudo de seu
significado e da referncia ad mentem auctoris supostamente ligada s palavras e as frases.23 A
outra encontra sua melhor definio como a dimenso do ato lingstico, o estudo da gama de
coisas que os falantes ou escritores so capazes de fazer em sua utilizao das palavras e das
frases. A histria tradicional em filosofia tem se concentrado de modo geral e amide exclusivo
na primeira dessas dimenses; quanto a ns, deveremos nos concentrar em ambas. Pois em se
tratando no apenas de elaborar uma interpretao que colabore para a doutrina de estudos de seu
pensamento, mas tambm de reestabelecer um ponto de articulao entre a teoria e a prtica
arqueolgicas, entre o discurso e os atos, precisaremos salvaguardar a coerncia daquilo que
mantm unidas a escrita de seus livros bem como sua ao poltica. O caso Foucault assim
deveras exemplar. Ele mostra que a posio do intrprete, quando procura e defende a coerncia
interna de uma obra, s feita mediante um ponto de vista tcnico, lgico e a-histrico que
reivindicaria para si. Ao se concentrar mais no que Michel Foucault metodologicamente diz

23

Todos sabem que fomos formados na slida tradio historiogrfica francesa e que sua influncia sobre ns foi
extraordinariamente importante, particularmente sob a forma do assim chamado mtodo estruturalista de leitura e
estudo das obras filosficas. Os nomes de nossos grandes professores franceses, de Martial Guroult e, em
particular, do meu saudosos e amado mestre Victor Goldschimidt, so de todos vocs conhecidos e nunca demais
renovar-lhes o preito de nossa gratido. Eles nos ensinaram o rigor metodolgico na leitura, mostraram-nos como
tentar reconstruir uma doutrina ad mentem auctoris. [...] Nesse trabalho de refazer os movimentos filosficos que
estruturam uma filosofia particular, de apreender sua lgica interna, impe-se seguramente a necessidade
metodolgica de deixar de lado as posies pessoais, os pontos de vista filosficos que eventualmente se tenham,
faz-se mister o esquecimento metodolgico de si prprio. E se trata, por certo, de um mtodo difcil de praticar.
(Oswaldo Porchat Pereira in Discurso aos estudantes de Filosofia da USP sobre a pesquisa em Filosofia
Anotaes pessoais).
41

42

acerca do estatuto dos saberes tais como a cincia e a filosofia, o intrprete, sem prestar a devida
ateno ao tom e sua maneira de diz-lo, acaba por se tornar presa da armadilha retrica que o
prprio Foucault deliberadamente tecera. A coerncia que ele visa, pois, no pode deixar de
incorrer necessariamente na problematizao de sua posio como leitor interessado da obra.

Diz-se, com efeito (e estamos ainda em presena de uma tese muito familiar), que a
funo da crtica no detectar as relaes da obra com o autor, nem reconstituir atravs
dos textos um pensamento ou uma experincia; ela deve, sim, analisar a obra na sua
estrutura, na sua arquitectura, na sua forma intrnseca e no jogo das suas relaes internas.
Ora, preciso levantar de imediato um problema: O que uma obra? Em que consiste
essa curiosa unidade que designamos por obra? Que elementos a compe? Uma obra no
o que escreveu aquele que se designa por autor? [...] A teoria da obra no existe [...] De tal
forma que no basta afirmar: deixemos o escritor, deixemos o autor, e estudemos a obra
em si mesma. A palavra obra e a unidade que ela designa so provavelmente to
problemticas como a individualidade do autor.24

Isto posto, devemos observar que nossa dificuldade encontra-se no fato do


discurso foucaultiano se desdobrar em mais de um nvel argumentativo. H como que uma
volpia de Foucault, sponte sua, em entregar-se a um fluxo difuso e indeterminado da escrita
impondo um enigma que se recusa a se ver reduzido por uma estrutura articulada nica. Raras
vezes tem-se considerado a possibilidade da arqueologia estar repleta de cdigos retricos

24

(Foucault, O que um autor? p 37-39).


42

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perante os quais no dispomos das chaves.25 No mais das vezes, denega-se o carter ensastico de
seu projeto numa concepo que a reduz a um simples mtodo; quando em verdade, escapando
aos mecanismos culturais voltados para o controle a ordenao das prticas discursivas que
fazem parte do aparato social destinado conjurao de toda e qualquer liberdade, a escrita
arqueolgica est defendendo a idia avessa de uma verdade que apenas ela saberia como dizer e
que a contestao de todas as demais formas de discurso. Quando no deixa de ser nada mais
que a concretizao de um programa terico previamente concebido, o ato de escritura para
Foucault perde sua vocao autntica abrindo espao para a lassitude e a monotonia esgarando
assim o campo de uma experincia, de um ensaio.

De que valeria a obstinao do saber se ele assegurasse apenas a aquisio dos


conhecimentos e no, de certa maneira, e tanto quanto possvel, o descaminho daquele que
conhece? Existem momentos na vida onde a questo de saber se se pode pensar
diferentemente do que se pensa, e perceber diferentemente do que se v, indispensvel
para continuar a olhar ou a refletir. Talvez me digam que esses jogos consigo mesmo tm
que permanecer nos bastidores; e que no mximo eles fazem parte desses trabalhos de
preparao que desaparecem por si ss a partir do momento em que produzem seus efeitos.
Mas o que filosofar hoje em dia quero dizer, a atividade filosfica seno o trabalho
25

A atual gerao dos professores de filosofia deste Departamento se viu negadas todas as condies que
propiciam a boa iniciao prtica da Filosofia. Seus mestres, eu sou um deles, lhas negaram todas, os prepararam
apenas para que se tornassem bons historiadores da Filosofia. E eles assim se tornaram, o que muito bom. Mas
foram educados ou deseducados no temor malso da criatividade filosfica, o que foi muito mau. Sob esse
aspecto, ns, os mestres deles, miseravelmente falhamos. Meu mea culpa vem muito tarde, eu o sei. Embora da
confisso da culpa se possa talvez dizer o mesmo que o poeta disse da liberdade: Qua sera, tamem... Mas por que
no mudar? Nosso Departamento rico em recursos humanos e, sobretudo, visceralmente democrtico. H muito
espao nele para a discusso filosfica, a polmica filosfica sria, o debate filosfico amplo. H espao de sobra
nele para a crtica e para a indispensvel autocrtica. Basta abrir algumas salas que esto fechadas, as salas de
discusso, da polmica, do debate, da crtica, da autocrtica. Disseram-me que vocs tm as chaves. (Oswaldo

43

44

crtico do pensamento sobre o prprio pensamento? Se no consistir em tentar saber de que


maneira e at onde seria possvel pensar diferentemente em vez de legitimar o que j se
sabe? Existe sempre algo de irrisrio no discurso filosfico quando ele quer, do exterior,
fazer a lei para os outros, dizer-lhes onde est a sua verdade e de que maneira encontr-la,
ou quando pretende demonstrar-se por positividade ingnua; mas seu direito explorar o
que pode ser mudado, no seu prprio pensamento, atravs de um exerccio de um saber que
lhe estranho. O ensaio que necessrio entender como experincia modificadora de si
no jogo da verdade, e no como apropriao simplificadora de outrem para fins de
comunicao o corpo vivo da filosofia, se, pelo menos, ela for ainda hoje o que era
outrora, ou seja, uma ascese, um exerccio de si, no pensamento.26

No obstante, essa viva conscincia do fundo conflitual de seu tempo, inerente s


diversas posies engajadas entre as quais sua poca se divide, traz consigo a marca de uma
postura crtica que se revela intransitiva ou indecidvel. Trata-se de um propsito militante do
arquelogo, mas distncia de todos os campos identificveis. De fato, os sinais exteriores de
participaes no campo poltico da arqueologia so todos negativos, e no positivos. Suas
posies militantes de intelectual em ruptura com o modelo moderno no so fceis de unificar.
Da porque ter sido ele chamado de gaullista, anarquista, esquerdista, antimarxista, aristocrata,
etc. Se ele se insere no debate de sua poca, nunca o faz a partir de um lugar facilmente
determinvel nas categorias histricas de nossos saberes, mas sempre distncia operando uma
certa arte retrica da palavra com ironias, esquivas e gaio saber. Ainda que tenha adquirido ao
final dos anos 60 um pblico francs e internacional anlogos ao de Sartre, ele nunca quis ser um
Porchat Pereira in Discurso aos estudantes de Filosofia da USP sobre a pesquisa em Filosofia 18 de maio de
1998).
44

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intelectual universal na linha de Zola, acusando em nome da humanidade; ainda que ele tenha se
sentido tentado a assumir essa posio convidando ao engajamento e libertao um suposto
leitor enclausurado numa biblioteca, seu trabalho visa antes dar ao pblico instrumentos de
compreenso e de combate

relativos. Sua crtica poltica no participa de um grupo

previamente constitudo ou identificvel, mas estabelece uma comunidade de ao na medida


prpria ao andamento de seu trabalho. Se a filosofia de Sartre porventura trabalhe em prol de um
grupo em fuso, os agrupamentos que salvaguardaro a obra de Foucault como autor no so a
nica das possibilidades abertas por ele; pois nenhum universal espera por seus livros. O sentido
de seu pensamento no diz respeito astcia alguma de razo; ele da ordem do inantecipvel.
O parti pris poltico dos textos de Foucault no se concebe seno a partir de uma certa
perspectiva fundamental de resistncia, atravs da qual se resgata uma vontade de interrogar o
lado obscuro dos discursos e das razes; de colocar em dvida sua segurana e seu poder de
sujeio, de se espantar com suas falsas evidncias. No mais portanto uma filosofia decidida de
direito a fundar a legitimidade de todo saber, no mais uma filosofia transcendental colocando o
sujeito incondicionado de toda representao, mas um discurso que procura desfazer a falsa
evidncia dos demais saberes e de sua articulao.27 Ao mesmo tempo em que retira da filosofia
a pretenso de auto-instituir-se, ele faz dela um discurso sem direito, no dizer de Blanchot,
sem abandonar o dever interrogao. De um tal leitmotiv retrico, preciso dizer que ele no
jamais seguro de seus resultados, que ele se joga antes em batalhas singulares no se
encarregando do onus probandi de suas afirmaes e que suas conseqncias visam recordar a
gnese mltipla e provisria de todo pensamento contestando suas significaes institudas com
o intuito de produzir um outro apelo de sentido.
26

(Foucault, Histria da Sexualidade II O uso dos prazeres, p.13).

45

46

Sem embargo, ainda que no possamos definir positivamente o que Foucault


entende por uma cultura no antropolgica ou ps-humanista vide por exemplo seu uso de
expresses como contradiscurso e contracincias para caracterizar em As Palavras e as
Coisas os saberes capazes de pensar na ausncia da finitude humana essa justaposio de
dmarches de cunho ora retrico ora conceitual nos obriga a salvaguardar a obra em sua anlise
interna bem como a salientar seu papel do ponto de vista da edificao de uma outra cultura
literria. Pois em relao ao discurso terico cuja estrutura conceitual estaremos recompondo,
notar-se- tambm um recurso ou desvio da argumentao arqueolgica ao uso sofstico da
palavra que exprime de maneira singular o que est em seu entorno bem como as circunstncias
da qual faz parte. Sob este ponto de vista, a organizao de seu pensamento que propomo-nos
refazer no abranger to somente o que Foucault disse em seus textos ou est impresso em seus
livros, mas residir tambm nos efeitos que visava produzir ou na maneira de diz-lo, em seu
modus faciendi, sobretudo naquilo que desejava fazer com aquilo que disse. A inverso de
nossos cdigos habituais, a reposio de questes e a aluso a outros caminhos possveis
imprimiram uma marca to grande aos seus textos que, em A Arqueologia do Saber, ele no
hesitou em colocar na boca de um hipottico crtico as queixas ao fluxo errante de sua pena:

Voc no est seguro do que diz? Vai novamente mudar, deslocar-se em relao s
questes que lhe so colocadas, dizer que as objees no apontam realmente para o lugar
em que voc se pronuncia? Voc se prepara para dizer, ainda uma vez, que voc nunca foi
aquilo que em voc se critica? Voc j arranja a sada que lhe permitir, em seu prximo

27

Retornaremos, no andamento da tese, a retomada arqueolgica da questo crtica kantiana e a inusitada


historizao empreendida do argumento transcendental por Foucault.
46

47

livro, ressurgir em outro lugar e zombar como o faz agora: no, no, eu no estou onde
voc me espreita, mas aqui de onde o observo rindo.28

Em nossa anlise da obra de Foucault, precisaremos preservar este riso que


embaralhava nossos cdigos habituais de sentido concatenando-o, paradoxalmente, prpria
tentativa de sistematizao e codificao de seu pensamento. A existncia de um componente
extra-discursivo que comanda o enfoque da arqueologia nos obriga a um afastamento crtico dos
livros para identificarmos um componente de sua ordem profunda. Quem quiser ver em
profundidade, soe aceitar com douta ignorncia este contraditrio. Pois se Foucault pde muito
bem contestar a noo monrquica de autor, verdade outrossim que o fato de ler uma obra
como a sua no pode ser feito no espao impessoal da teoria, que l-lo interpret-lo e encontrar
novamente uma identidade. Malgrado a ambio de Foucault em escrever anonimamente e de
que sua pesquisa tenha alcanado um relativo grau de liberdade no que tange a essas restries,
veremos que tudo isso continua ainda a influenciar aquilo que fez profissionalmente. No certos
traos psicolgicos individuais de uma pessoa ou as idiossincrasias da personalidade do autor,
mas o ndice de uma singularidade que se imprimiria por aqum ou para alm de seus textos.
Entre seu trabalho filosfico de pensamento e nossa posteridade, intercalam-se o universo
acadmico, que amortece as opes de vida ocultando suas inquietaes, e a conseqncia extra
muros dessa neutralizao acadmica: o senso comum. Mesmo cientes de que paire sobre o
mundo acadmico uma imposio de anlise dos textos filosficos que seja imparcial, erudita,
apoltica e acima de qualquer crena doutrinria ou engajada, devemos admitir que em realidade

28

(Foucault, A Arqueologia do Saber p.20).


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a prtica arqueolgica muito mais problemtica e resistente em relao a qualquer proposta de


interpretao serena ou apoltica.
Pois nem mesmo Brhier, Gueroult, Porchat e Goldschimidt descobriram um
mtodo que lograsse separar totalmente seja o erudito das circunstncias da vida, seja o
envolvimento do autor com uma classe social, um conjunto de crenas e ideologias de seu
tempo, ou ainda, to somente da mera atividade de ser membro de uma cultura ou civilizao
ocidental. Com efeito, a reconstruo da arquitetura imanente costuma confinar a obra em si
mesma, enxergar nela seus traos distintivos e privativos, o privilgio daquilo que no campo
extra-filosfico no existe; razo por que a celebram como uma estrutura sem referncia exterior.
No obstante, ao adotar tal ideal de historicidade e o tipo de estrutura elaborado nesta disciplina,
esta histria da filosofia incorpora por vezes um paradigma indiferente a aspectos decisivos de
seu objeto. Haja visto que a insistncia em aplicar, sem matizes, o mtodo estruturalista a textos
que permanecem imcompreendidos constitui uma repugnncia em pensar a singular diferena da
obra foucaultiana perante o cenrio da filosofia ou da crtica literria do sculo XX, assim como
tambm a verso nova de uma velha forma de reconstituir sistemas. Alis, se tal fosse a
finalidade desta tese de doutoramento ela recairia inevitavelmente naquilo que objeto de sua
crtica: a perda do leitmotiv pessoal e intransfervel do pensamento arqueolgico de Foucault em
uma representao de sua obra; repetio no futuro daquilo que passado, verdadeiro museu de
grandes novidades...
Em nossa leitura, entretanto, ao revs do fechamento do texto filosfico sobre si
mesmo ser mister atentar, pro re nata, abertura prpria do mote arqueolgico para o contexto

48

49

histrico em que se formula.29 Ler, em outras palavras, no fechar uma filosofia, mas abri-la
recusando o conceito de obra como representao acabada e, com isto, interrogar o impulso que
a comanda. Pois a ns, que pretendemos enfrentar a dificuldade de escrever acerca da escrita de
Michel Foucault, correndo o risco de converter em tese o que originariamente era uma questo
(zetesis) ou ao menos sua ambio importa acompanhar como esse discurso atua em seu
prprio solo histrico. Se no atendermos a estas questes e se no retomarmos minuciosamente
nossas reformulaes tanto no que diz respeito sua ao prtica (esprito) quanto no que se
refere sua coerncia terica (letra), o risco o de construirmos um edifcio conceitual por cima
de um pntano de deslocamentos tericos.
Se de fato Foucault inventou um estilo novo de escrita chamado discurso sem
referncias, necessrio se faz compreender aquilo que essa inveno implica, o que pressupe e
mesmo o que visa combater: um dado regime de verdade e o tipo de poder de sujeio que lhe
correlativo. Ao lado das razes de composio interna da escrita arqueolgica, deveremos
reservar portanto um papel no menos importante e mais complexo aos elementos da realidade
externa, que se tornaro, como seu riso, foras ordenadoras do projeto de Foucault. Como se v,
a sondagem de correspondncias estruturais entre filosofia e contexto social tem de se haver com
dificuldades bem mais reais que as simplesmente metodolgicas; alis to recordadas. No pelo
fato de que seus livros sejam resultados de circunstncias exgenas ou de que em sua imanncia
eles espelhem a situao histrica na qual se inserem, mas para que o processo histrico mesmo
seja incorporado sua obra. Tomado apenas como invlucro de sua filosofia, o meio social
poderia desempenhar o papel de enquadramento da obra. Mas se concebido como um elemento
incorporado ao seu desdobramento autnomo, numa lgica que escapa comparao externa,
29

O objetivo filosfico aplicado aos objetos da histria da filosofia, [...] um modo de encarar a matria dessa
histria, ou seja, os sistemas como objetos que tm em si mesmos um valor, uma realidade que s a eles pertence e
49

50

agora a arqueologia que tem parte com os desdobramentos do mundo. A histria portanto no
aqui requerida com o intuito de compreender a relao do filsofo com o seu tempo, mas ela faz
parte integrante da obra como sua prpria histria. Se sua obra reflete porventura o seu tempo,
ela o faz na medida em que diagnostica o seu presente como um modo de agir sobre ele. Aude
saper, tenha a coragem de saber consoante a divisa da Aufklrung. Pois nascida como reflexo
de seu tempo, ela cria algo que no existia antes dela e que no poderia existir sem ela, passando
a fazer parte da histria da qual ela mesma nos fornece os pontos de referncia. Uma obra,
destarte, no pode ser concebida quer seja como fato quer como representao ela no um
dado emprico mas tal qual uma maneira ativa de ser que a faz criar, de dentro de si mesma, a
posteridade histrica de seus leitores-intrpretes: ns. Se apontarmos ento para o componente
no filosfico, ou literrio como veremos, de sua filosofia, poderemos apreciar o trabalho
especificamente arqueolgico de assimilao do que, primeira vista, to somente pareceria mas
no era externo. Essa reversibilidade da relao obra-circunstncia poder nos levar a uma
formulao esttica mais justa, pois o compromisso com a vida cultural que caracteriza to bem
a arqueologia de Foucault costuma inexistir para outros modos de se fazer a histria da filosofia.
A est, dito em outras palavras, o inconcebvel para aqueles que gostam de interpretar uma
filosofia de costas para o mundo: o dinamismo arqueolgico produzindo transformaes sobre a
realidade externa. Ad augusta per angusta.
Ipso facto, a isso dever-se-ia acrescentar tambm que sua escrita no plana num
espao incondicionado, no porque dependa da sociedade ou seja refm dela, mas pela razo de
existir e tomar seu sentido dentro um campo de gravitao histrico chamado Modernismo
Literrio. Partindo da experincia artstica de uma linguagem de vanguarda centrada sobre seu

s por eles se explica. (Gueroult, M. Philosophie de lhistoire de la philosophie, Aubier, 1979, p.243).
50

51

prprio eixo, a escrita empenhada e interessada da arqueologia buscou ser no apenas um novo
mtodo de escrever a histria, mas uma outra maneira de transgredir os fundamentos humanistas
de nosso pensamento. No ser deixando pois de considerar o carter retrico e ensastico de seu
projeto experincia modificadora de si no jogo da verdade que deveremos interpretar seu
aviso dado ao trmino de O Nascimento da Clnica que este livro que se acaba de ler , entre
outros, o ensaio de um mtodo no domnio to confuso, to pouco e to mal estruturado da
histria das idias.30 O debate pblico sobre a linguagem no qual Foucault se insere pois uma
discusso sobre uma outra cultura poltica para a modernidade. Acerca de uma cultura de
vanguarda, no antropolgica que, situando-se em seu limiar, inverte seus valores e aponta para
uma nova era. Concebida como o cnone da obra modernista, na intransitividade de uma criture
que s faz lao consigo mesma figura a questo constituinte de uma nova forma de arte. Desse
modo, seu engajamento como escritor consiste menos em refazer o elo entre a realidade exterior
e a palavra literria do que em descrever a maneira como se constitui essa literatura. Um
arabesco no ar diria Bento Prado acerca dessa escrita.31 Ser em torno deste eixo vertical da
literatura moderna que poderemos devolver linguagem dispersiva de Foucault a rigorosidade
sistematizadora de um sentido unificador de seu percurso. O esprito de esquema, assim,
intervm para traduzir a multiplicidade do real. Compreendemos ento que ao lermos sua obra a
partir do sua insero no tempo histrico, ns inventamos a organizao formal de seu tempo
lgico, posto que o campo de foras em que se inscreve a obra arqueolgica em grande parte
criado por ela mesma; por seu movimento ou sua ao no tempo e no por uma palavra ad

30

(Foucault, O Nascimento da Clnica p.225).


A expresso arabesco no ar utilizada por Bento Prado para justificar a constituio da escrita literria pode ser
encontrada em dois de seus ensaios publicados na dcada de 60: A Sereia Desmistificada e O Destino decifrado :
linguagem e existncia em Guimaraens Rosa.

31

51

52

mentem auctoris. Adiante, nos prximos captulos, voltaremos com maior propriedade acerca
desta questo que ser a chave para a inteligibilidade e a historicidade de sua obra.
De mais a mais, no nosso intuito nesta tese de doutoramento fazermos papel de
receita, afirmarmo-nos como a ltima anlise possvel dos textos foucaultianos na literatura de
comentadores. Ad calendas greccas. No somos to arrogantes assim! Pois afinal, o malentendido no apenas estrutura como faz parte outrossim de uma boa conversa, de uma boa
argumentao. Trata-se, pois, pelo contrrio, to somente de mais uma interpretao possvel de
seu pensamento que intencionamos fornecer ao leitor, e no da nica e necessria interpretao
que alcanaria finalmente o status quo de ortodoxia. Para que um texto clssico possa funcionar
como um espao de reflexo inesgotvel, preciso trat-lo como obra aberta, exercendo
liberdades alheias ascese estrutural, ao invs de l-lo conforme a inteno de seu autor. No
conviria pois sermos vtimas da inevitvel aparncia sistemtica que tomar a apresentao de
uma sntese inacabada, em reformulao. Ademais, todos sabemos que ao longo dos sculos
cada gerao de intelectuais redescobre e reinventa novamente o seu Plato, o seu Kant, o seu
Marx. Qui o mesmo se d com o nome prprio Michel Foucault: sua transformao em um
clssico de nossa cultura ocidental. A histria da filosofia praticada aqui enfim um work in
progress, uma tarefa em andamento, cabendo a cada gerao refaz-la, recomp-la, alterando-a,
com ou sem propriedade, num processo que doravante continuar em devir.
Em certo sentido, isto acaba por ser inevitvel acerca de qualquer obra filosfica
significativa, geradora de seus prprios conceitos e termos mpares de referncia. Mas com
Michel Foucault a tenso contraditria entre leitor e obra parece se revelar ainda mais intensa
devido singularidade deliberada de sua linguagem. Pois ela alcana todas as caractersticas do
estilo, da construo de argumentos, de inteno declarada. A significao de coerncia para seus

52

53

escritos deve ser buscada sobretudo na sua maneira de escrever; e esta maneira , em todos os
aspectos tcnicos e tonais, parte integrante da prpria coerncia. Assim, escreve John Rachman,
eu diria que precisamente nos seus ensaios para abrir a filosofia ao seu fora que Foucault era
filsofo uma espcie de filsofo malgrado ele.32 Uma fuso essencial dessa ordem entre a
necessidade interna dos argumentos e a singularidade formal caracteriza justamente uma grande
prosa. Sua realizao, por meios estilsticos, relaciona a arqueologia com a etnologia estrutural
de Lvi-Strauss e a escrita literria de um Maurice Blanchot. Relaciona-se tambm com O
Nascimento da Tragdia de Nietzsche. Com o fito de elaborar seu singular idioma proposicional
e sua arquitetura interna, cada um desses pensadores, por sua vez, teve de romper com os
modelos tradicionais aprovados de exposio filosfica, da crtica. Por conseguinte, no seria
difcil encontrar em cada uma de suas obras dramatizaes psicolgicas e leitmotiv retricos que
interessam ao estudioso da etnologia e da linguagem ou da potica tanto quanto ao filsofo ou ao
crtico. E por no ocuparem o papel de mera coordenada histrica pela qual pudssemos
enquadrar a arqueologia consoante as tendncias de pensamento de seu tempo, a presena desses
trs autores, entre tantos outros na obra de Foucault, no se reduz a uma questo estritamente
estilstica, mas sobretudo orgnica. Enquanto o estruturalismo em etnologia servia como
justificativa para o abandono do paradigma fenomenolgico de interpretao da histria,
Nietzsche lhe fornecia o arcabouo terico para uma leitura crtica e de inverso dos valores
ocidentais herdados do platonismo. J o elemento literrio permanece incerto demandando um
estudo mais pormenorizado na literatura de comentadores que justifique melhor a noo de fora
como um espao rarefeito que pe em xeque a soberania do sujeito. De todo modo, a questo que
nos permeia aqui a de um novo e rigoroso incio que no se deixa subsumir pelas antigas

32

(Rachman, J, Foucault: lthique et louvre in Michel Foucault philosophe p.251).


53

54

formas de pensamento. O problema de como os ler e do papel executado dentro da assimilao


arqueolgica de seus estudos no em termos de apreenso analtica mas tambm em termos de
uma recomposio dos valores e da conduta do leitor continua sendo o desafio maior
formulado, seno ao filsofo, ao menos para o historiador da filosofia.
Pois o que estar em jogo nesta tese o modo como seu texto aponta, na liberdade
desejada escritura, para sua irredutibilidade a todos os esquemas conceituais e simplificadores
que possamos arbitrariamente projetar acerca de sua obra, para seu intuito centrfugo de
introduzir fissuras no aparato conceitual de controle dos discursos ambicionando deton-lo por
completo. na ausncia de compromisso tcito entre leitor e obra, da base de uma cumplicidade
prvia entre nossa leitura e aquilo que nos escrito stare sulla corda em meio a esta
desconfortvel seno esquizofrnica regio de confronto entre o seu impulso espontneo
proliferao indeterminada de significaes e a nossa prpria reao ordenadora, ao restituir um
foco estvel de coerncia ao seu discurso que ser preciso nos colocarmos. Mutatis mutandis,
tudo se passa como se o propositado discurso annimo de Foucault, tal como o Ulisses ou o
Finnegans Wake de James Joyce, nos lanasse num empreendimento paradoxal por definio.
Ironicamente, sua escritura, desta maneira, intencionaria to somente dar trabalho aos crticos
durante sculos a fio. Pois estes inevitavelmente, e no podemos esquecer de que de certa forma
nos situamos entre eles, encontraro antropologicamente sempre o mesmo rosto, o mesmo nome
sob o diverso, o uno sob o mltiplo, o Mesmo sob o Outro na tentativa de fornecer um critrio de
coerncia para sua obra. Percebe-se como inevitvel nesta pesquisa de doutoramento nos
inserimos numa literatura filosfica marcada pela idia de comentrio, de interpretao e
tambm de anlise interna de sua obra. Procura que, consoante o senso comum, padece de uma
incongruncia absoluta, a de investigar o ininvestigvel, aquilo que fica fora de todo e qualquer

54

55

nome possvel, aquilo que no tem governo nem nunca ter, o que no faz sentido... Calendas
gregas. E alimentada tambm pela academia universitria, pois a tarefa que nos propomos como
historiadores da filosofia ainda assim a de encontrarmos uma identidade, de fixarmos um rosto
qualquer, uma inteligibilidade sistematizadora tanto para os seus textos (aquilo que disse) como
para o gesto poltico de sua intelectualidade (aquilo que desejava fazer com aquilo que disse).
Conforme esta perspectiva, Foucault torna-se mais um personagem da histria da filosofia, um
autor cujo pensamento dissecado pelo especialista, doutor de sua obra e figura duplicada que
circular nos corredores universitrios com o seu nome. Precisamente o que mais lhe
proporcionava horrores.

Dessarte, constituindo-se o texto foucaultiano numa pluralidade infinita de


significados virtuais, que alis servem de caixa de ferramentas a diversas disciplinas acadmicas
tais quais a de Histria, Sociologia, Psicologia ou Direito, faz-se necessrio um gesto arbitrrio
de nossa parte a fim de isolar certos traos embora com certeza cientes de que devam existir
infinitos outros e garantir a exposio lgica de seu raciocnio. Pois no estamos no direito de
confundir o ato annimo de sua escrita como uma reivindicao de inconsistncia para suas
anlises. Paradoxalmente, um pensador que gostava de se definir por suas atitudes libertadoras e
resistentes a qualquer critrio de identidade fixa, estar sendo diagnosticado, aqui, por uma
permanncia que se estende de um canto ao outro de sua obra: a de um perene desejo de

55

56

alternncia e mobilidade a que obedece a tica intelectual de Michel Foucault. Seguindo um


rumo j antes traado pelo escritor Samuel Beckett, ele dir numa comunicao apresentada
Sociedade Francesa de Filosofia em 1969 intitulada O que um autor? o seguinte:

Peo emprestada a Beckett a formulao para o tema de que gostaria de partir: Que
importa quem fala, disse algum, que importa quem fala?. Creio que se deve reconhecer
nesta indiferena um dos princpios ticos fundamentais da escrita contempornea. Digo
tico, porque tal indiferena no inteiramente um trao que caracteriza o modo como se
fala ou como se escreve; sobretudo uma espcie de regra imanente constantemente
retomada, nunca completamente aplicada, um princpio que no marca a escrita como
resultado, mas a domina como prtica. [...] Pode dizer-se que a escrita de hoje se libertou
do tema da expresso: s se refere a si prpria, mas no se deixa porm aprisionar na forma
da interioridade; identifica-se com a sua prpria interioridade manifesta.33

portanto ao aspecto singular de sua escrita que devemos computar a


responsabilidade por tamanhos mal-entendidos e tambm pela dificuldade de inseri-lo dentro de
qualquer referncia de tradio filosfica ou horizonte histrico a partir do qual sua obra tornouse possvel.34 Embora o presente seja o solo sobre o qual ele desenvolva seu ofcio, o constante
deslocamento espacial e temporal de suas pesquisas sua eminente liberdade ou contingncia
nos dificulta a apreenso de seu discurso dentro de uma especfica temporalidade, datada ou
constituda historicamente. Dado o carter mutante das formas de seu discurso, que no seria

33

(Foucault, O que um autor? p.34-35).


Cada um tem sua maneira de mudar, ou, o que d no mesmo, de perceber que tudo muda [...] Minha maneira de
no ser mais o mesmo , por definio, a parte mais singular daquilo que sou. (Foucault, Por uma moral do
desconforto in L Nouvel Observateur, 23 de abril de 1979).

34

56

57

lcito de nossa parte anular remetendo-o identidade de um eu autoral, ele introduz assim a
questo a respeito de seu interlocutor, sobre qual sujeito possvel se endeream todas as suas
longas interrogaes. Obedecendo ao imperativo de escrever sem qualquer espcie de identidade
prvia, ele dir futuramente acerca disso, no final da introduo a Arqueologia do Saber (1969),
as seguintes palavras:

Vrios como eu sem dvida, escrevem para no ter mais um rosto. No me pergunte
quem eu sou e no me diga para permanecer o mesmo: uma moral de estado civil; ela
rege nossos papis (documentos). Que ela nos deixe livres quando se trata de
escrever.(grifo nosso).35

Buscando fugir de uma moral de estado civil dos institutos de identificao de


polcia civil responsveis, ao menos num pas como o Brasil, pelo fornecimento de nossos
registros gerais, pela emisso de nossas carteiras de identidade, to preocupados em saber nossas
profisses, grau de escolaridade ou estado civil (se somos solteiros, casados, desquitados, vivos,
sodomitas porque no?, etc.) esta tentativa foucaultiana de um anonimato para a pena de sua
escrita est obedecendo urgncia libertria da produo do diferente em nossa cultura. A
problematizao histrica do sujeito moderno e sua relao com a escritura passa
necessariamente pela desconstruo nominalista da evidncia da prpria subjetividade daquele
que escreve como fundamento do discurso, pelo desvanecimento do sujeito escritor na prpria
linguagem de sua escrita. Se a crtica arqueolgica do autor, a recusa do nome, tem o seu motivo
poltico e seu momento numa dada leitura da experincia moderna, aquele que se coloca a

35

(Foucault, Arqueologia do Saber; p.20).


57

58

escrever poder estar inevitavelmente retomando-a num antigo e mesmo horizonte intelectual
que possibilitou esta prpria forma de discurso. Ser autor, e no um annimo, implica
necessariamente a fixao a um modo prvio de tradio valendo-se de um ponto de apoio
historicamente datado que o salvaguarde; j que inerente funo autor estar concatenada ao
sistema jurdico e institucional que encerra propriamente o universo dos discursos. Recuperar
essa funo autoral para dentro de sua linguagem seria correr o risco portanto de colocar toda sua
argumentao sob o cmputo geral de uma posio essencial, perene e portadora de sentido,
ocupada por um sujeito presente indefinidamente em sua linguagem.
Ora, mas j vimos que Foucault deseja sobretudo desconstruir e se libertar
justamente desta noo como um dado preexistente sua escritura, subvertendo os princpios de
uma tica da autenticidade autoral consagrada desde longa data, para conferir ao seu texto a total
autonomia de referncias. Pois no momento em que todo um feixe de discursos classificado e
delimitado em torno de um nome de autor, domestica-se o carter transgressivo de sua
linguagem.36 Enquanto a produo da categoria de autor est ligada em nossa cultura a este
adestramento, o leitmotiv da arqueologia obedece por sua vez necessidade de se desligar da
estrutura da linguagem moderna, assim como das vises de mundo e ideologias que sustentam
seus diferentes sistemas discursivos. Fugindo de perguntas que repousam portanto sobre este
pressuposto moderno do autor, fundamento do discurso onde projetamos o jogo de uma
identidade que tem a forma da individualidade e do eu37, ele dir, por exemplo:

36

Os textos, os livros, os discursos comearam efectivamente a ter autores (outros que no personagens mticas ou
figuras sacralizadas e sacralizantes) na medida em que o autor se tornou passvel de ser punido, isto , na medida em
que os discursos se tornaram transgressivos. Na nossa cultura (e, sem dvida, em muitas outras), o discurso no era,
na sua origem, um produto, uma coisa, um bem; era essencialmente um acto. [...] Historicamente, foi um gesto
carregado de riscos antes de ser um bem preso num circuito de propriedades. [...] Foi nesse momento que a

58

59

Podemos imaginar uma cultura em que os discursos circulassem e fossem recebidos sem
que a funo autor jamais aparecesse. Todos os discursos, qualquer que fosse o seu
estatuto, a sua forma, o seu valor, e qualquer que fosse o tratamento que se lhes desse,
desenrolar-se-iam no anonimato do murmrio. Deixaramos de ouvir as questes por tanto
tempo repetidas: Quem que falou realmente? Foi mesmo ele e no o outro? Com que
autenticidade, ou com que originalidade? E o que ele exprimiu de mais profundo de si
mesmo no seu discurso?.38

Se a problemtica do sujeito aparece em seus estudos como veremos porque


est precisamente balizada pela noo de que este no um dado prvio, mas sim algo efetivado
historicamente. A noo de sujeito a partir da qual todos nos concebemos, ao mesmo instante
conscincia de si e indivduo jurdico-moral, no de fato uma aparncia ou iluso. Ela
certamente faz parte de nossa realidade, sendo um dos modos dominantes pelos quais
representamos nossa existncia. Noo contudo que no est correta de todo, j que ela no
seno uma das verses culturalmente possveis do ser-sujeito abertas na histria. Assim, a
identidade subjetiva que projetamos acerca de ns mesmos antes uma conquista frgil e no
uma essncia, momento de um processo contingente de muitas outras possibilidades. Noutras
palavras, Foucault no inventa, pois, um universo simplesmente sem sujeitos; mas antes descreve
as condies histricas que tornaram possvel este mesmo horizonte moderno em que o sujeito j
foi previamente captado pelo discurso. Estabelecendo uma digresso, poderamos dizer que a
arqueologia de Foucault acompanha um processo histrico de despersonalizao ou

possibilidade de transgresso prpria do acto de escrever adquiriu progressivamente a aura de um imperativo tpico
da literatura. (Foucault, O que um autor? p.47-48).
37
(Foucault, LOrdre du Discours. p.13) Paris, Galimard,1971.
38
(Foucault, O que um autor? p.70).
59

60

dessubstancializao da noo de sujeito na filosofia ocidental. Outrora para Descartes, por


exemplo, ele fora considerado como uma coisa ou substncia pensante; com Kant ele ir
desempenhar o papel de uma funo transcendental legitimadora do conhecimento. Por sua vez,
a filosofia contempornea parece acentuar esse processo colocando o sujeito quer seja nos
limites da linguagem, como para Wittgenstein, quer situando-o abaixo de uma cadeia de
significantes, como para Lacan. J Foucault, no anonimato de sua pena, deseja efetuar uma
reduo nominalista do sujeito que passa ento a ser lido no como uma coisa, mas como um
nome: mero produto de uma formao histrica discursiva.
Dito de outro modo, ser preciso doravante pensarmos o sujeito, conforme deseja
a arqueologia, desprovidos de sua definio tradicional como conscincia, como identidade,
substncia, suporte ou estabilidade algo alis que Foucault defender ao longo de sua trajetria
mediante diversas teses. Por exemplo: no incio de sua carreira se processa a interpretao do
primado da historicidade sobre a essncia, ou seja, no h mais sujeito articulador da histria
mas unicamente modos histricos de funcionamentos subjetivos. Em Vigiar e Punir at a
Histria da Sexualidade I (A vontade de saber) pode-se encontrar a interpretao de que, afinal
de contas, no haver seno prticas discursivas chamadas dispositivos de saber-poder em cujo
registro a dimenso subjetiva deve ser pensada; alm da defesa do primado da multiplicidade
sobre a unidade. Ou seja, estuda-se o poder no mais como uma dimenso global que se pluraliza
e se difunde de maneira homognea atravs do corpo social, mas tendo agora uma existncia e
especificidade prprias situadas no nvel mais elementar. Deixar-se- de represent-lo como uma
instncia estranha sociedade e de op-lo ao indivduo. Sob este aspecto, a figura do Estado no
poderia estar mais na origem a partir da qual se deveria partir para compreender-se a constituio
dos saberes na sociedade, pois de acordo com Foucault seria muitas vezes fora de sua dimenso

60

61

negativa aquela que impe um limite liberdade que as relaes entre poder-saber se
estabeleceram.39 Pensar o poder consoante seu arcabouo jurdico e contratual corresponder, em
outras palavras, ao genealogista Foucault uma maneira tradicional de interpretao que conforma
seu estudo a uma matriz nica e originria. Numa inverso do modo tradicional de abordagem,
precisaramos pensar genealogicamente o sujeito menos como o Outro do poder e mais
propriamente como um de seus efeitos. O que significa dizer que o poder no tem uma
identidade representada em instituies, localizada na esfera do Estado ou em seus aparelhos
ideolgicos; mas antes efeito de uma multiplicidade de correlaes de foras imanentes ao
domnio em que se exercem.40 Trata-se pois de se desprender do prestgio do sujeito jurdicomoral, estruturado pela obedincia lei, para que se possa fazer aparec-lo em sua precariedade
histrica. A noo de poder concebido por Foucault diferir, por exemplo, daquelas professadas
pelas teorias contratualistas do sculo XVII e XVIII ultrapassando a dicotmica oposio
indivduo versus sociedade, caracterstica marcante nas teorias que se baseiam na forma da
jurdica da lei.

No caso da teoria jurdica clssica, o poder considerado como um direito de que se seria
possuidor de um bem e que se poderia alienar total ou parcialmente por um ato jurdico ou
um ato fundador do direito, que seria da ordem da cesso ou do contrato. O poder o poder
concreto que cada indivduo detm e que cederia total ou parcialmente para constituir um
poder poltico, uma soberania poltica. Neste conjunto terico a que me refiro, a
39

De acordo com Roberto Machado, a pretenso de Foucault era: insurgir-se contra a idia de que o Estado seria o
rgo central nico de poder, ou de que a inegvel rede de poderes das sociedades modernas seria uma extenso dos
efeitos do Estado, um simples prolongamento ou uma simples difuso de seu modo de ao, o que seria destruir a
especificidade dos poderes que a anlise pretendia focalizar. (Machado, R. Por uma genealogia do poder. In:
Microfsica do poder X-XI.).

61

62

constituio do poder poltico se faz segundo modelo de um operao jurdica que seria da
ordem da troca contratual.41

Sua tese primordial ser portanto a de que o poder no se subsume interdio da


lei. Contrapondo-se idia de que o poder no se resume a um artefato ou criao de uma
soberania do Estado, Foucault advogar a concepo de um outro poder que se exerceria
permanentemente e atravs do qual, parafraseando Clausewitz, a arte da poltica seria a
continuao da guerra. No mais uma dimenso transcendente e fixa que constrangeria a todos
renunciar a uma parcela de seus direitos naturais, deixando-se capturar na forma da lei ou do
contrato social, mas uma forma estratgica resultante de correlaes de foras mveis entre
indivduos e grupos.42 Desta feita, se o poder no deve ser pensado como lei, mas como
estratgia, a lei no deixa de ser apenas uma estratgia, historicamente consolidada, entre outras.
O que ns costumamos chamar de funcionamento subjetivo se processa antes como o efeito de
uma multiplicidade de prticas e discursos subjacentes, e no como o agente de uma operao
jurdica fundadora de direitos. Por fim, pode-se encontrar tambm a interpretao da primazia do
acontecimento sobre a substncia e da descontinuidade sobre a continuidade: o sujeito no
mais uma entidade substancial, um suporte ou substrato do discurso; mas aquilo que se produz
em um determinado momento do tempo sob uma certa forma, em dada conjuntura histrica, e

40

O poder no uma instituio nem uma estrutura, no uma certa potncia de que alguns sejam dotados: o
nome dado a uma situao estratgica complexa numa sociedade determinada. (Foucault, Histria da Sexualidade
I, p.89).
41
(Foucault, Microfsica do Poder, p.174).
42
Em suma, o poder no um ser, alguma coisa que se adquire, se toma ou se divide, algo que se deixa escapar.
o nome atribudo a um conjunto de relaes que formigam por toda a parte na espessura do corpo social (poder
pedaggico, ptrio poder, poder do policial, poder do psicanalista, poder do padre, etc.). Por que, nestas condies,
conferir tanta honra ao tradicional e arcaico poder de Estado, constitudo na poca das monarquias absolutas
europias? (Lebrun, G. O que poder? p, 20-21).
62

63

que pode to bem cessar de se produzir dessa maneira to logo mudem as condies de
possibilidade de sua produo.
V-se, alm do mais, que a escrita arqueolgica no pretende ser a verso nova de
uma velha histria; ou seja, a mera repetio de um antigo horizonte. Ela visa tambm pensar as
relaes entre a filosofia e a histria fora de toda referncia dialtica ou ao antropologismo.43
Assim, a antiga convivncia estabelecida entre a filosofia e a histria, a relao necessria
estabelecida por ambas44, se transforma arqueologicamente na contingncia que tornou possvel
um discurso se constituir historicamente em saber do homem. Recusando as limitaes morais
desse estado civil que restringem a produo do acaso ou do diferente em nossa vida cultural,
Foucault estar preocupado no apenas em pensar o novo, mas tambm em encontrar uma nova
maneira de pensar este novo.

Sei bem que no empreender da anlise interna e arquitectnica de uma obra (quer se trate
de um texto literrio, de um sistema filosfico ou de uma obra cientfica), pondo entre
parntesis as referncias biogrficas ou psicolgicas, j se ps em questo o carcter
absoluto e o papel fundador do sujeito. Mas seria preciso talvez voltar a esse suspens, no
tanto para restaurar o tema de um sujeito originrio, mas para apreender os pontos de
insero, os modos de funcionamento e as dependncias do sujeito. [...] Colocar antes as
questes seguintes: como, segundo que condies e sob que formas, algo como um sujeito
pode aparecer na ordem dos discursos? Que lugar pode o sujeito ocupar em cada tipo de
discurso, que funes pode exercer e obedecendo a que regras? Em suma, trata-se de retirar

43

Didaticamente falando, guardemo-nos de interpretar o sentido da expresso antropologia como uma disciplina.
Pois arqueologicamente trata-se de encar-la como um estilo geral de anlise, uma estrutura ou disposio
definidora do modo como esto historicamente dispostos os saberes.
44
Foi Hegel quem astuciosamente transformou a histria da filosofia em uma filosofia da histria.
63

64

ao sujeito (ou ao seu substituto) o papel de fundamento originrio e de o analisar como


uma funo varivel e complexa do discurso.45

Ambicionando pensar fora dos limites operacionais da linguagem, fugindo da


gravitao de sua rbita denotativa, ele se defrontar, j no incio dos anos 60, com saberes
mutantes que escapam ao paradigma representativo da linguagem e celebram uma outra
experincia de nossa cultura. Afirmando-se contra todos os discursos historicamente
estabelecidos, ao colocar seu projeto histrico sob o signo de uma escrita que se esvai sem
compromissos de nenhuma espcie, Foucault reivindica para sua pena o mesmo carter de
transgresso, intransitividade e auto-referncia da linguagem enunciada e avalizada pela
moderna literatura de ento. O que estar em jogo portanto neste deslocamento da funo do
sujeito-autor para a autonomia literria do texto escrito no poder ser compreendido apenas
como a substituio, a troca metafrica de um fundamento por outro. Trata-se, pelo contrrio, de
sua consumao na prpria elocuo, da destruio de toda evidncia, de todo fundamento
possvel ao destino de nosso pensamento; graas ao que Foucault acredita poder reconectar o ato
de sua escrita filosfica postulando uma interminvel espiral da palavra desdobrando-se sobre si
mesma. O poder de fundamentao hodiernamente concedido linguagem v-se ento recusado.
A partir de ento, ela no ser mais a morada do ser; mas se porventura veio a s-lo em um
determinado momento da histria, devido antes ao seu carter aleatrio.
No obstante, poderia de fato algum conceder ao mbito discursivo a autonomia
que a arqueologia postula? Seria Foucault um positivista feliz, tal como ele mesmo sugere?
Veremos que essa pretenso de anonimato ao seu discurso presente desde o incio dos anos 60 e

45

(Foucault, O que um autor? p.69-70).


64

65

ao meu ver nunca alcanada, assim como as tentativas ulteriores do prprio Foucault em A
Arqueologia do Saber para elaborar reflexivamente uma teoria metodolgica que unificasse e
legitimasse seu empreendimento, no correspondem, ipso facto, ao esprito e letra da histria
operada em seus primeiros livros. Devido s nuances que poderemos observar no modo de sua
argumentao, e sobretudo necessidade presente nestas suas primeiras obras de amalgamar sua
escrita filosfica ao anonimato da linguagem literria, no ser de bom grado aceitar sem
questionamentos sequer a palavra do autor da arqueologia como critrio de autoridade a respeito
de sua obra. Projetando subverter os mecanismos culturais de controle do discurso, nosso autor
acabar obedecendo a alguns deles. Cumpre admitir pois cum grano salis suas declaraes e
consideraes tributrias de circunstncias diferentes. Sedutoramente, elas podem nos fazer
denegrir a realidade poltica, esttica e superior da prpria obra foucaultiana. Acerca desta
mitologia do escritor, ser preciso paradoxalmente antepor o mesmo questionamento ctico
(poch) atitude anti-dogmtica e esclarecida em que culminava o ato de leitura arqueolgica de
nossa cultura a que Foucault submeteu os domnios de suas anlises para quem sabe, ento,
reconstituirmos historiograficamente uma unidade ao aspecto anti-sistmico de seu pensamento.
Se quisermos portanto analisar a relao entre as categorias da identidade e da
diferena, no mpeto de elaborar uma arqueologia de seu prprio pensamento, aos dois livros
iniciais mencionados acima que deveremos remontar na primeira parte desta tese. Suas reflexes
primeiras sobre a doena mental e a loucura iluminam o caminho traado pelo filsofo antes
mesmo de ingressar na via que iria percorrer at a Histria da Sexualidade. No se tratar aqui,
enfim, de pensarmos genealogicamente e ao mesmo tempo, o poder sem o rei ou o sexo sem a
lei46; mas de perceber que, assim como o rei de Edgar Allan Poe em seu conto A Carta
46

( Foucault, Michel; Histria da Sexualidade I A vontade de saber. p. 87. De acordo com ainda com Lebrun, a
concepo genealgica de poder o enxerga menos como um controlador de foras do que seu prprio produtor e
65

66

Roubada (The purloined letter) est presente ao que se passa sem tomar conscincia dos fatos
que sucedem, a categoria da identidade ainda nestes livros reina presente, sem mais, contudo,
governar o sentido da histria mediante os mesmos pressupostos teleolgicos das filosofias da
histria de Hegel, Marx ou Sartre.
De uma investigao histrica presa previamente em um dogma explicativo que
atravessa a histria inteira e que tudo subsume sua identidade, conferindo a si mesma a
perenidade de direito de um saber nico e contnuo, Foucault transporta seu objeto de estudo
para um terreno completamente diferente. Em uma nova problemtica, cujo ponto de partida para
suas investigaes posteriores comea j a ser definido nesses textos do incio dos anos 60,
deslocaremo-nos da concepo de uma evoluo contnua no decorrer da histria, imposta por
uma racionalizao preconcebida, para o estudo de um encadeamento de acontecimentos
imprevisveis e contingentes de uma carta roubada, de uma loucura confiscada em nossa poca,
numa seqncia que precisaremos reconstituir. Sero a estes questionamentos, portanto, que
iremos nos reportar nesta primeira parte e, com o intuito de permanecer com eles, tambm ao
longo de toda a dissertao.

organizador: Desde o fim do sculo XVIII, o poder poltico , antes de mais nada, a instncia que constitui os
sditos-sujeitos, ao dobr-los s suas pedagogias disciplinares (ensino, Exrcito, etc...). Se esta verdade ainda passa
desapercebida porque, no fundo, a representao do poder continua sendo percebida segundo os padres da
monarquia, e pela representao jurdica que esta suscitou. Da a necessidade de decifrar os mecanismos do poder
deixando de recorrer personagem do Prncipe. O poder instaurador de normas, mais que de leis. (Lebrun, G. O
que poder? Trad. Renato Janine Ribeiro e outros So Paulo : Brasiliense 1984 p.13)).
66

67

Captulo II

A Experincia da Loucura fora da Histria


(Da etnologia estrutural ao grau zero da loucura)

- Para falar da loucura, seria necessrio ter o talento de um


poeta. (Foucault)
- Mas o senhor o tem.(Canguilhem)

No exato momento histrico em que o Outro do ocidente era interrogado atravs


da etnologia, iluminando as estruturas sombrias de nossa civilizao e retirando as sociedades
primitivas ou pr-histricas do esquecimento em que um pensamento do Mesmo as detivera
por longos anos, Michel Foucault abordava o problema do avesso da razo ocidental ao escrever
a Histria da Loucura. Este livro iria se consagrar imediatamente no signo de uma ruptura com a
linearidade da histria do sujeito ocidental, tal qual estabelecida pela moderna fenomenologia
hegeliana, ao qual o autor inverteu a imagem de seu duplo especular, esquecido e recalcado,
produto de uma excluso social, a loucura. Do mesmo modo que Lvi-Strauss nos concedera a
possibilidade de interrogar as sociedades primitivas como diferentes e, ao question-las,

67

68

salvaguard-las dentro do espao de uma universalidade mais alargada, Michel Foucault percorre
as pistas de uma aventura anloga em que a loucura se volta para a razo a fim de interpel-la.
Sem risco de muita simplificao, pode-se dizer que a introduo elaborada pela
etnologia estrutural de um discurso negativo acerca do sujeito racional terminou por servir
arqueologia como um ambicionado modelo de distanciamento dos moldes de pensamento
fornecidos por sua prpria cultura, na tentativa de libertar sua pena de toda e qualquer linguagem
antropolgica ou humanista. Essa nova modalidade de crtica, que mais tarde desceria s ruas
com os acontecimentos de maio de 68, tinha por leitmotiv a denncia da domesticao da
diferena mediante um sistema coercitivo do Ocidente historicamente consolidado. Este outro
caminho fornecido pela perspectiva estruturalista da etnologia seduziu Foucault a estudar a
loucura como a diferena adormecida e esquecida no prprio seio da civilizao ocidental. A fim
de abordar aquilo que na sociedade rejeitado e excludo por seu sistema de valores, Foucault
partir para uma contestao dos fundamentos e alicerces da razo inaugurando sua primeira
grande obra arqueolgica: A Histria da Loucura. A respeito desta analogia metodolgica que
historicamente animou o pensamento arqueolgico, vlido citar o pronunciamento de Michel
Foucault em 1970 numa conferncia intitulada A Loucura e a Sociedade:

No estudo dos sistemas de pensamento no Ocidente, o movimento tradicional consistiu,


at agora, em s prestar ateno nos fenmenos positivos. Ora, nesses ltimos anos, em
etnologia, Lvi-Strauss explorou um mtodo que permite esclarecer a estrutura negativa
em toda sociedade ou toda cultura. Por exemplo, ele demonstrou que, se o incesto
proibido no seio de uma cultura, isso no est relacionado afirmao de um certo tipo de
valores. (...) Para mim, tratava-se, ento, no mais de saber o que afirmado e valorizado

68

69

em uma sociedade ou em um sistema de pensamento, mas de estudar o que rejeitado ou


excludo. Eu me contentei em utilizar um mtodo de trabalho que j era reconhecido em
etnologia.47

Malgrado o que as palavras de Foucault acima paream sugerir, qui haja algo
mais que uma mera analogia metodolgica a animar o parti pris poltico desta modalidade crtica
presente em ambos os autores; uma norma de parentesco mais estrutural do que imaginamos.
Pois afirmar que exista um pensamento selvagem que possuiria a mesma consistncia e a mesma
dignidade do discurso ocidental no significa apenas voltar-se contra os prejuzos latentes de
nosso etnocentrismo, reconsiderando nossa histria em relao s culturas que ignoram a
temporalidade cumulativa. Significar outrossim retornar a um estado elementar de expresso
que precede as formas mais tardias da conscincia crtica, dos conceitos filosficos e cientficos.
Guardemo-nos portanto de conceber a diferena (representada pelas sociedades frias perante
as sociedades consideradas quentes) conforme o processo da figura de uma conscincia em
cujo desfecho ela apareceria como expresso atrasada do idntico. Pois a crer em Lvi-Strauss,
examinar a histria daquilo que nossa cultura exclui com o fito de conceder voz ao excludo
corresponde a insurgir-se contra a idia teleolgica de progresso da civilizao, reduzindo esta
ltima ao mero estatuto de representao simblica por meio da qual o Ocidente decidiu
compreender-se a si mesmo. Ora, mas no ser justamente o mesmo empreendimento que
Foucault realiza ao dizer que o louco, tal qual o conhecemos, foi produzido com o propsito de
excluir de nossa experincia a palavra da desrazo? No foi ele quem reintroduziu a dimenso do
mito revelando o inconsciente de nossa linguagem no avesso da conscincia de si? Seno
vejamos ...
47

(Foucault; La folie et la societ in Dits et crtis I p.996).


69

70

Fora dentro de um contexto geopoltico de dissoluo dos antigos imprios


coloniais que a UNESCO encomendara a Lvi-Strauss a realizao de um estudo que iria mais
tarde se converter em Raa e Histria, publicado em 1952. Em linhas gerais, neste ensaio, ao
interessar-se pelos preconceitos raciais da antropologia em voga, ele criticava a pressuposio de
uma teleologia histrica baseada na reproduo do idntico (do mesmo) contrapondo-lhe a idia
da diversidade das culturas, a irredutibilidade de cada uma de suas diferenas. Seu propsito era
o de realizar assim uma revoluo nos moldes e valores hierrquicos de uma sociedade ocidental
que se arrogava como o prioritrio modelo a ser seguido pelo restante do mundo; atacando os
fundamentos de um eurocentrismo j deveras abalado pelos insurgentes nacionalismos
descolonizadores que ento se desembaraavam do jugo colonial. Ao contestar a idia de um
pensamento nico, expressa pela noo de evolucionismo histrico, Lvi-Strauss considerava
que cada sociedade era a manifestao de um universo concreto que possibilitaria, por sua vez,
ao Ocidente a abertura para a compreenso de sua alteridade: o Outro. Reintegrando num mesmo
movimento essas sociedades da alteridade no campo do saber e da problematizao da
civilizao ocidental, esta sua postura aberta perante a diversidade cultural no apenas rechaava
a concepo hierrquica que nos permitiria apresentar esta ou aquela cultura como
tecnologicamente mais avanada que as demais, como tambm nos convidava a perceber que
esse Outro poderia nos instruir a respeito de ns mesmos. Com essa nova postura crtica diante
de nossos pressupostos mais familiares, minava-se as bases das filosofias apoiadas na concepo
de uma totalidade histrica, sejam elas de Hegel, Marx ou Sartre. At Hegel, a filosofia ocidental
costumava pensar essencialmente a histria em sua linearidade, em sua universalidade, forando
o trao de um encadeamento nico de causas e efeitos da evoluo humana; ao passo que LviStrauss escolhera obedecer ao chamado de lugares distantes tornando-se receptivo ao discurso

70

71

do Outro, ao valorizar a outros costumes e tradies que pudessem por sua vez iluminar nossa
maneira de viver.

De uma maneira geral, todas as sociedades humanas tm atrs delas um passado,


aproximadamente da mesma ordem de grandeza. Para considerar determinadas sociedades
como etapas do desenvolvimento de outras, seria preciso admitir que enquanto com estas
ltimas se passava qualquer coisa, com aquelas no acontecia nada, ou muito poucas
coisas. E, na verdade, falamos de bom grado, dos povos sem histria (para dizer, por
vezes, que so os mais felizes). Esta frmula elptica significa apenas que a sua histria e
continuar a ser desconhecida, no significa a sua inexistncia. Durante dezenas e mesmo
centenas de milnios, tambm nelas, existiram homens que amaram, odiaram, sofreram,
inventaram, combateram. Na verdade, no existem povos crianas, todos so adultos,
mesmo aqueles que no tiveram dirio de infncia e de adolescncia.48

Embora em Raa e Histria Lvi-Strauss declarasse estar mais preocupado em


reconduzir a categoria de uma razo universal sua particular existncia quebrando assim os
moldes hierrquicos de uma postura preconceituosa, como aludido na citao acima ao criticar
o critrio da conscincia histrica (adotado pelos povos com dirio de infncia e adolescncia)
para distinguir o primitivo do civilizado, o que mais nos interessa aqui a direo para onde
aponta sua crtica aos slidos valores da sociedade ocidental que assim se desmanchavam no
ar. Ao apresentar-nos o pensamento selvagem como to estruturado quanto o pensamento
civilizado (ou vice-versa), ambos igualmente capazes de formular analogias e generalizaes,

48

(Lvi-Strauss; Raa e Histria p.59 Os Pensadores Abril Cultural So Paulo, 1980).


71

72

o etnlogo no intencionava seno se aproximar da alteridade irredutvel do Outro. Enquanto


para as filosofias da histria todo o conhecimento da diferena e da alteridade deveria ser
assimilado dialeticamente; para Lvi-Strauss, disto no resultava necessariamente que todo
homem fosse integralmente dialtico ou que estivesse inteiramente subsumido a um de seus
modos particulares. Eis o preconceito e o aprisionamento de uma razo que impedem o
pensamento de estender seu horizonte a um esquema de interpretao que parta, tal qual a
pesquisa etnogrfica, de acontecimentos tardios ou distantes.
Enquanto a etnologia procurava captar a diversidade das formas sociais, ao
desdobr-las no espao e oferecendo o aspecto de um sistema descontnuo, ao seu turno os
filsofos da histria tais como Hegel, Marx ou Sartre permaneciam refns de uma concepo
humanista da histria ao nos restituir, sob uma forma contnua, a passagem astuciosa entre um
acontecimento passado e seu efeito futuro.49 O lugar privilegiado outrora concedido a estes
pensadores dentro da ratio ocidental v-se ento rechaado da perspectiva estrutural. Por
conseguinte, no existiria mais para Lvi-Strauss uma totalidade linear histrica, mas to
somente uma pluralidade de histrias no conectadas a um sujeito central e domesticador do eu e
do outro. A condenao estrutural deste tipo de pensamento que fez poca na histria da razo
ocidental, de que uma suposta continuidade histrica s assegurada por meio de traados
fraudulentos50, transferia-se como um convite a demais pensadores que desatassem suas

49

O que ignora o homem a razo analtica contempornea que se v aparecer com Russell, que aparece em LviStrauss e nos lingistas. Esta razo analtica incompatvel com o humanismo, enquanto a dialtica, por sua vez,
convoca acessoriamente o humanismo. Ela o convoca por vrias razes: porque ela uma filosofia da histria,
porque ela uma filosofia da prtica humana, porque ela uma filosofia da alienao e da reconciliao. Por todas
essa razes e porque ela sempre, no fundo, uma filosofia de retorno a si mesmo, a dialtica promete de algum
modo ao ser humano que ele se tornar um homem autntico e verdadeiro. Ela promete o homem ao homem e, nessa
medida, ela no dissocivel de uma moral humanista. Neste sentido, os grandes responsveis pelo humanismo
contemporneo so evidentemente Hegel e Marx. Ora, parece-me que escrevendo a Crtica da razo dialtica,
Sartre colocou em alguma medida um ponto final, ele fechou um parntese sobre um tal episdio de nossa cultura
que comeava com Hegel. (Foucault, Lhomme est-il mort? In Dits er crits I p.569).
50
(Lvi-Strauss, O Pensamento Selvagem p.297).
72

73

filosofias de uma posio identificadora que agia de m-f no escrutnio de nossas diferenas;
para o desembaraamento de uma atitude centralizadora atribuda ao sujeito ocidental. Pois bem,
ao que tudo indica, coube a Michel Foucault atender a um chamado que cara como uma luva
sobre seu empreendimento: contestar, a partir da loucura, os alicerces da civilizao ocidental.
Resta saber por que vicissitudes e por quais veredas singulares passaria esta reposta. o que
veremos na seqncia.

Ao longo das pginas de Histria da Loucura, o objeto da investigao de sua


anlise procura ser gradativamente libertado do jugo dos discursos que historicamente o
mantm cativo. Todos os saberes cientficos com pretenso de verdade jurdico, mdico,
policial so intimados, um por um, como testemunhas a depor para que melhor se aprenda a
maneira como interpretaram essa figura do Outro da razo confiscando-lhe seu valor de
veracidade. A extenso desta enquete empreendida, preciso dizer, no to somente
cronolgica, mas ela sobretudo cultural. Em oposio ao que porventura um olhar ingnuo
seria tentado a acreditar, Foucault ao pesquisar a loucura no est partindo de antemo de um
tema dado ou um objeto previamente constitudo e definido conceitualmente, a fim de
reconstituir sua trajetria histrica. O prprio ttulo do livro, neste sentido, Histria da Loucura
na idade clssica, parece no fazer muita justia ao contedo da obra. Por afastado que esteja da
proposta de escrever a histria de um objeto definido (a loucura), muito menos poderamos dizer

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que se trata de descrever a gnese e a composio de uma disciplina racional como a psiquiatria.
Pelo contrrio, o autor, longe de se deter nos documentos que implicariam uma referncia
histrica aos saberes racionais sejam eles psiquitricos ou no percorre ao invs o itinerrio
de todos os horizontes imaginveis de nossa civilizao onde a sombra da desrazo poderia ter
deixado qualquer um de seus vestgios.
Uma interrogao como esta, que se dirige ao avesso da razo, deseja
primordialmente compreender os mecanismos culturais pelos quais o homem de razo logrou,
reconhecendo e aprisionando a loucura sob diferentes maneiras ao longo dos sculos, convencerse da legitimidade de sua prpria razo. Se sua reflexo sobre a loucura nos revela como, na
histria do Ocidente, o triunfo do racionalismo teve como contrapartida a excluso de toda
alteridade, Foucault no pode estar a, pois, narrando cronologicamente a histria objetiva de um
progresso cientfico cujo pice poderia ser representado, hoje, pelo saber psiquitrico. Muito pelo
contrrio, toda a argumentao de seu livro se ope ao que ele chama de iluso retrospectiva
da histria da medicina.
J no prefcio51 da primeira edio da Histria da Loucura (1961), Foucault
escrevia que para percorrer esse trajeto seria

preciso renunciar ao conforto das verdades terminais, e nunca se deixar guiar por aquilo
que podemos saber da loucura. Nenhum dos conceitos da psicopatologia dever, inclusive
e sobretudo no jogo implcito das retrospeces, exercer o papel de organizador.52

51

Acenamos aqui para o suprimido prefcio publicado na primeira edio da Histria da Loucura na Idade Clssica
em 1961. A partir de 1972 (ano da segunda edio), por razes que sero necessrias explicitar ao longo do texto,
Foucault o suprimiu das posteriores edies da Histria da Loucura.
52
(Foucault; Folie et drasoin, p.187, Dits et crits I).
74

75

Evidencia-se, desta maneira, um primeiro dilema e uma primeira tarefa filosfica


ao empreendimento arqueolgico de A Histria da Loucura: a tentativa foucaultiana de se
desvencilhar de todo e qualquer postulado cientfico ou racional que pudesse servir de guia ou
apoio referencial ao seu empreendimento. Em no se tratando mais de saber o que valorizado
em uma sociedade, e sim o excludo, no ser tanto a linguagem da psiquiatria ou da razo que
chamaro sua ateno, mas as condies histricas e culturais que possibilitaram mesmo o seu
aparecimento num dado momento de nossa civilizao. Uma questo que no se resume apenas a
um problema de mtodo; haja visto que ao escrever uma histria como essa, das relaes entre a
razo e a loucura, Foucault ambiciona situar-se fora de todo horizonte cultural e racional
lanando mo da linguagem mais neutra possvel; o que quer dizer o menos historicamente
condicionada; a fim de iluminar as estruturas sombrias de nossa sociedade. Mas se a economia
de seu discurso intenciona independer de terminologias determinantes, quer elas sejam
cientficas ou no, veremos que ela ainda assim jamais terminar de libertar-se por completo de
todo e qualquer arcabouo conceitual prvio; tomando apenas conscincia deles atravs de uma
reflexo histrica sobre suas prprias condies de possibilidade.
Nada obstante essas consideraes, o lugar mediante o qual ele escreve seu livro
nos permanece indefinido. Pois ele est procurando atravs da mesma postura de Freud perante
os sonhos, os chistes, atos falhos e demais formaes do inconsciente mediante as quais o
psicanalista vienense descobriu os mecanismos da condensao e do deslocamento as chaves
que libertem a linguagem da loucura simplesmente deixando-a falar.
Com estas palavras escritas aparentemente toa, enveredamos num primeiro
questionamento do corte conceitual foucaultiano sobre o qual ser preciso de imediato abrir um
complicado e estranho parntese. Pois como poderia o pai da psicanlise estar situado ao lado da

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pena de Michel Foucault se este mesmo quem o localizar, concomitantemente em Histria da


Loucura quando estiver descrevendo a constituio do asilo psiquitrico, num especfico e
determinado mbito histrico? Partindo desta questo, Carlos Henrique Escobar elaborar uma
crtica a esta nossa interpretao associativa entre as posturas de Freud e Foucault. Perguntar
Escobar ento:

Como aproximar o deixar falar do discurso livre da tcnica analtica de Freud quando
debruado sbre as questes concernentes aos discursos psicopatolgicos com o deixar
falar a loucura de Foucault, se ste ltimo no se ocupa de um discurso psicopatolgico,
mas de um discurso em si mesmo especfico e histrico? 53

Ora, para responder a tal questionamento, seria preciso fazer uma maior justia
figura de Freud consoante a Histria da Loucura. Haja visto que no seria exato inclu-lo na
poca do discurso da psicopatologia moderna retirando-lhe o mrito concedido por Foucault de
se situar muito prximo da linguagem da loucura ao reatar um possvel dilogo com a desrazo.
Embora arqueologicamente herdeira dos poderes atribudos ao mdico pelo asilo do sculo
XIX, sua posio psicanaltica de deixar falar sob transferncia a associao livre do discurso
neurtico que alis, nada tem de livre pois submetida ao recalque o aproxima tambm da
linguagem mais originria da loucura simplesmente ao decidir suspender de seus juzos (epoche)
toda referncia psicopatolgica que ele poderia deter acerca das neuroses e que o guiasse em
suas pesquisas psicanalticas. No foi de outra maneira que Freud inaugurou sua talking cure.
acerca de um mtuo posicionamento ctico, pois presente em ambos os autores, que de incio
53

(Escobar, Carlos Henrique; Discurso Cientfico e Discurso Ideolgico em O Homem e o Discurso p.70 org.
Srgio Paulo Rouanet).
76

77

estamos chamando a ateno.54 preciso observar que Foucault no se limita portanto apenas a
realizar, como imagina Escobar, uma reduo nominalista do sujeito ocupando-se somente da
constituio de discursos especficos e histricos. Pois afinal, como diria Michel Serres acerca do
problema que estamos tratando:

Falar da loucura exige que se escolha uma linguagem. Tal deciso envolve todos os
problemas possveis. Pode-se falar do sujeito da desrazo, pode-se deixar falar a desrazo
ela mesma. [...] Primeiro tempo da escolha, primeiro dilema. Michel Foucault tem a
coragem de escolher a segunda via e suas dificuldades. Ele procura - e descobre as
chaves da linguagem da loucura, tal como Freud encontra as do sonho, e isto da mesma
maneira: deixando-a falar. Assim so recusadas as lnguas do recalque e do recobrimento,
o positivismo, suas definies e classificaes, suas rvores genealgicas e seus jardins de
espcies, todo o seu sistema lingstico emplacado sobre a realidade da loucura so
rejeitados.55

Eis resumidamente a o leitmotiv principal de sua obra e, ainda que dito de um


modo intempestivo, outrossim o ethos de sua escrita a partir do qual ele escreve essa histria da
loucura. Sero recusadas portando, e alis insistentemente como visto e como veremos ainda
ao longo das anlises arqueolgicas as perspectivas racionais do positivismo, suas definies e
classificaes, toda a sua linguagem sobreposta realidade da loucura. Pois sendo esta um fato
54

Tenho essa precauo de mtodo, este ceticismo radical mas sem agressividade que se d por princpio no tomar
o ponto em que nos encontramos por final de um progresso que nos caberia reconstituir com preciso na histria.
Isto , ter em relao a ns mesmos, nosso presente, ao que somos, ao aqui e agora, esse ceticismo que impede que
se suponha que tudo isto melhor ou que mais do que o passado. [...] E no digo que a humanidade no progrida.
Digo que considero um mau mtodo colocar o problema por que progredimos?. O problema como isto se

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78

de civilizao, e no uma entidade que pudesse ser definida mediante critrios cientficos,
poderia ela to somente ser delimitada historicamente de acordo com as diferentes etapas de
relao estabelecidas na cultura ocidental entre aquilo que valorizado e afirmado de um lado (a
razo) e aquilo que rejeitado e excludo de outro (a loucura).56 Ora, mas desta perspectiva
eminentemente relativista da histria poder-se-ia retirar tambm a concluso apressada de que o
projeto arqueolgico corresponderia a uma espcie de culturalismo sociolgico. O louco de uma
dada cultura ser o visionrio em outra. Pois Foucault mesmo quem, em determinados
momentos de sua escrita, pareceria retomar em suas consideraes o lugar comum desta postura
admitindo em Doena mental e Psicologia, por exemplo, que:

Um fato tornou-se, h muito tempo, o lugar comum da patologia mental: a doena s tem
realidade e valor de doena no interior de uma cultura que a reconhece como tal.57

Todavia, no nos deixemos cair ingenuamente na tentao de uma iluso


culturalista. Pois o que haveria de insuficiente nesse tipo de anlise consiste justo na maneira
evolucionista em que o patolgico pode ser visto como signo de uma etapa anterior da evoluo;
enquanto a arqueologia, por sua vez, pretende introduzir um olhar etnolgico acerca das prprias
sociedades civilizadas. Ser Foucault mesmo quem logo depois far um chamado ordem aos
seus leitores mais desatentos. Afinal, em sua indagao crtica, ele mesmo quem no se
contenta em caracterizar sociologicamente as figuras assumidas pela loucura ao longo dos
passa?E o que se passa agora no forosamente melhor, ou mais elaborado, ou melhor elucidado do que o que se
passou antes. (Foucault, Sobre a priso in Microfsica do poder p.140).
55
(Serres, Michel; Herms ou la Comunication em Foucault Assesements v.IV. Edited by Barry Smart, p.81-82).
56
A Histoire de la Folie pertence plenamente a esse movimento conquistador da etnologia moderna, ou da histria
etnolgica, como se queira [...]. Acho que Lucien Fevre teria gostado desse livro audacioso, pois ele devolve

78

79

sculos apenas de modo virtual e negativo. Pois longe de diagnosticar a loucura como um defeito
ou falta perante uma norma de razo em que apoiasse sua linguagem, ele d um passo alm na
procura de algo positivo e real, colocando-se ligeiramente atrs da crnica da evoluo de nossa
histria em busca de uma certa estrutura da ordem do inconsciente ou do no pensado em nossa
civilizao que seria revelada pelo estudo das figuras negativas do excludo.58
No foi ento sem importncia que j chamamos a ateno ao aspecto relevante
para o arquelogo do mtodo estruturalista aplicado por Lvi-Strauss. O que importa
destacarmos aqui sobretudo o vis crtico da arqueologia que, ao invs de definir a loucura
como um desvio perante uma norma de razo, procura demonstrar o movimento histrico de
nossa cultura que veio atribuir loucura o sentido de desvio e ao doente mental o estatuto que o
exclui de nossa sociedade. Em outras palavras, no devemos tomar a loucura como um dado,
mas antes colocar a questo de sua constituio. Pois se seu objetivo antes o de utilizar a
linguagem mais "neutra" e transparente59 possvel a fim de reconstituir aquilo que tornou
historicamente possvel o surgimento de diferentes racionalidades sobre a loucura (sejam elas
mdicas ou no), ele tambm, e ao mesmo tempo, o de se aproximar da linguagem cativa e
enunciada pela prpria loucura. Ser preciso doravante dar a palavra quilo que jamais foi
escutado, sempre esquecido, embaraado, ocultado e enterrado, num movimento que se dirige
at o solo profundo de nossos saberes, para trazer tona da linguagem de razo as condies de
histria um fragmento de naturezae transforma em fato de civilizao o que ns tomvamos at ento por um fato
mdico: a loucura. (Barthes, Roland, De part et dautre in Essais critiques,Paris Seuil, 1964 p.167).
57
(Foucault, Doena Mental e Psicologia; p.71).
58
Conferir, a respeito do distanciamento de Foucault perante o mtodo sociolgico culturalista, as anlises com que
abre a segunda parte de Doena Mental e Psicologia intitulada Loucura e Cultura. A concepo de Durkheim e a
dos psiclogos americanos tm em comum o fato de que a doena encarada sob um aspecto ao mesmo tempo
negativo e virtual. Negativo, j que definida em relao a uma mdia, a uma norma, a um pattern, e que neste
afastamento reside toda a essncia do fato patolgico: a doena seria marginal por natureza, e relativa a uma cultura
somente na medida em que uma conduta que a ela no se integra. [...] deixar de lado, sem dvida, o que h de
positivo e de real na doena, tal como se apresenta numa sociedade. (Foucault, Doena Mental e Psicologia; p.73).

79

80

sua separao da loucura.. Afinal as atitudes racionalistas diante do problema da desrazo


aparecem a Foucault como um repdio, uma negao de sua verdade mais profunda; ao
traduzirem a loucura apoiando-se em critrios racionais e ao perderem assim seu sentido
positivo, autctone, mais originrio.

Seria preciso tambm mostrar o movimento contrrio; isto , aquele atravs do qual uma
cultura chega a exprimir-se, positivamente, nos fenmenos que rejeita. Mesmo silenciada e
excluda, a loucura tem valor de linguagem e seus contedos adquirem sentido a partir
daquilo que a denuncia e repele como loucura.60

Descartada de vez a hiptese da iluso sociolgica culturalista, para ele ento, a


histria s pode estar do outro lado, nos passos em direo ao internamento social, ao isolamento
da loucura. Portanto, a tarefa realizada em Histria da Loucura jamais poder ser compreendida
como uma gnese das categorias psiquitricas, como uma pesquisa de outrora, no Renascimento
ou na Idade Clssica, das premonies e preparaes das idias positivas de agora. Bem longe de
ser uma crnica evolutiva, essa arqueologia de Foucault a histria da constituio e da
segregao entre dois espaos constitudos: o da razo e o da desrazo.
Essa busca de um objeto desembaraado das camadas sedimentarizadoras do
discurso cientfico, que sobre ele se depositaram ao longo dos sculos, inscreve-se numa
proposta

59

Escrpulos de imparcialidade em reconstituir a experincia histrica da loucura tal como sua poca a produziu
qui herdados do mote fenomenolgico.
60
(Foucault, Doena Mental e Psicologia; p.91).
80

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de ir ao encontro, na histria, desse grau zero da histria da loucura em que ela


experincia indiferenciada, experincia ainda no partilhada da prpria partilha. Descrever,
desde a origem de sua curvatura, esse outro giro que, de um e de outro lado de seu gesto,
deixa recair coisas doravante exteriores, surdas a toda troca, e como mortas uma para
outra: a Razo e a Loucura. [...] constitutivo o gesto que divide a loucura, e no a
cincia que se estabelece, uma vez feita essa diviso, na calma recobrada. originria a
cesura que estabelece a distncia entre razo e no-razo para lhe arrancar sua verdade de
loucura, de falha ou de doena, dele ela deriva, e de longe. Ser, portanto, preciso falar
desse primitivo debate sem supor vitria, nem direito vitria; falar desses gestos
incessantemente repetidos na histria, deixando em suspense tudo o que pode fazer figura
de concluso, de repouso na verdade; falar desse gesto de corte, dessa distncia tomada,
desse vazio instaurado entre a razo e o que no ela, sem jamais tomar apoio (grifo
nosso) na plenitude do que ela pretende ser.61

Experincia primitiva, diferena ainda no diferenciada, onde razo e no-razo


estariam confusamente implicadas, recordando ao homem a constatao de um dilogo rompido
por um gesto de corte instaurador de uma hincia entre a linguagem da razo e aquilo que
doravante no mais ela. Abertura de um espao situado aqum do conhecimento racional,
espao que no s lhe anterior e sobre o qual o conhecimento repousa, como superior; isto ,
prioritrio para revelar sua verdade e definir as condies histricas de sua possibilidade. Podese dizer portanto que na origem (Ursprung) estaria dado um espao nico de trocas entre as
linguagens da loucura e da razo, ainda que no estruturado ou estruturado de maneira catica.

61

(Foucault; Folie et draison p.187).


81

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De todo modo, o que importa observarmos inicialmente aqui o fato deste trabalho sobre os
limites obscuros da razo, sobre suas sombras, querer devolver vida e voz, por trs da
formulao dos saberes discursivos, linguagem da prpria loucura sem supor a vitria da razo,
seja ela de direito ou de fato, sobre a desrazo. A contestao das verdades estabelecidas pelas
cincias positivas da loucura em nome de uma experincia primeira da loucura d obra de
Foucault a dimenso de um drama metafsico que exprime sua pretenso. A ambio filosfica
de Histria da Loucura, seu interesse pela loucura como um fenmeno complementar razo,
pois a de resgatar um ponto zero, anterior separao entre loucura e razo, onde o discurso
cientfico no alcana e que prioritrio e mais velho que a cincia; a regio de uma originria
indiferenciao a ser restaurada arqueologicamente sem tomar apoio em qualquer terminologia
racional.

No meio do mundo sereno da doena mental, o homem moderno no se comunica mais


com o louco; h, de um lado, o homem de razo que delega para a loucura o mdico, no
autorizando, assim, relacionamento seno atravs da universalidade abstrata da doena; h,
do outro lado, o homem da loucura que no se comunica com o outro seno pelo
intermedirio de uma razo igualmente abstrata, que ordem, coao fsica e moral,
presso annima do grupo, exigncia de conformidade. Linguagem comum no h, ou
melhor, no h mais; a constituio da loucura como doena mental, no final do sculo
XVIII, estabelece a constatao de um dilogo rompido, d a separao como j adquirida,
e enterra no esquecimento todas essas palavras imperfeitas, sem sintaxe fixa, um tanto
balbuciantes, nas quais se fazia a troca entre a loucura e a razo. A linguagem da

82

83

psiquiatria, que monlogo da razo sobre a loucura, s pode estabelecer-se sobre um tal
silncio. No quis fazer a histria dessa linguagem; antes, a arqueologia desse silncio62

Esta a primeira vez que o termo arqueologia, concebido como um mtodo


histrico, aparece na obra foucaultiana. bem verdade que esta expresso j aparecera desde
1954 num prefcio escrito ao livro do psiquiatra suo Binswanger quando se tratava de
caracterizar o sonho, descrito pela psicanlise freudiana, como uma arqueologia espontnea da
libido; embora o termo no recebesse ainda a conotao de uma pretendida nova maneira de se
escrever a histria. Porm, acerca do papel conceitual que esta expresso exerce inicialmente
em seu pensamento que nossa questo est se debruando. Como visto, ao invs de operar uma
leitura retroativa e anacrnica das experincias da loucura ao longo dos sculos mediante o
recurso s perspectivas de progresso cientfico, a preocupao primeira do arquelogo a de
restituir histria o perfil e as estruturas que condicionaram e possibilitaram a experincia da
loucura tal como sua poca realmente a sentiu, a percebeu e produziu; anteriormente a toda
tomada de conscincia, toda formulao de saber por aqueles que trabalhavam sob a gide de
qualquer uma das etapas histricas descritas. Antes de ser uma histria da psiquiatria
investigando seus conceitos e teorias em diferentes momentos da histria, a Histria da Loucura
objetiva estabelecer arqueologicamente as condies de possibilidade da srie de discursos e
prticas que conduziram o louco ao estatuto de doente mental. Ela busca recuperar, num trabalho
de pacincia e erudio, contedos histricos que foram esquecidos ou silenciados pelo saber
histrico tradicional. Mostra de que maneira foram possveis a pretenso ao estatuto cientfico
dos discursos sobre a loucura que atribui ao sujeito de conhecimento a competncia sobre seu

62

(Foucault; Ibidem. p.188).


83

84

objeto; descreve, em face da histria da razo, a histria da desrazo revelando os mecanismos


de excluso e condenao ao mutismo de sua linguagem.
Pois para Foucault, a histria, e mais especificamente a histria das idias, est
demasiado mergulhada em noes tais como as de continuidade, causalidade e teleologia; cujo
modo de raciocnio e formulao ainda depende em muito de uma forma humanista e
antropolgica de concepo dos acontecimentos. O intuito primeiro do arquelogo no pois o
de saber qual valor de fato, afinal, assumiu a loucura para nossa poca, mas o movimento
histrico-arqueolgico mais profundo e enigmtico pelo qual ela tomou assento em nossa
percepo, a srie de rupturas e descontinuidades mediante as quais a loucura se tornou aquilo
que, de direito, ela para ns num processo racional e silencioso de esquecimento daquilo que
de fato ela fora anteriormente. Seguindo o princpio arqueolgico segundo o qual essa histria da
loucura se constitui como a contrapartida crtica da histria da razo e, emprestando sua voz,
assim, ao mundo do silncio, Foucault no intencionava seno fazer a histria de seus prprios
esquecidos, investigados em todos os seus aspectos atrs dos muros onde a cidade da razo os
encerrara. Nossa histria, no sentido de quem dirige sua palavra queles que consideramos
homens infames, bem poderia ter sido outra.
Nada obstante todas essas declaraes de carter introdutrio, e que por sua vez
no deixam de lanar j os embries para nossa contestao da arqueologia foucaultiana, o
problema com que nos deparamos agora o de compreender a maneira genuna de Foucault
elaborar, em a Histria da Loucura, sua crtica razo europia, segregadora e excludente da
loucura, numa justaposio de vieses contnuos e descontnuos da histria que compem sua
anlise. Compreender o que possibilita e autoriza Foucault a, concomitantemente, diagnosticar
os valores da sociedade moderna, herdeira da excluso social da loucura na poca clssica, sob a

84

85

rubrica de uma descrio contnua da histria recorrendo a explicaes causais, datando os


perodos histricos, identificando seus sujeitos e atores, detalhando os efeitos necessrios de suas
aes; e, ao mesmo tempo, apontar a para a contingncia de acontecimentos imprevisveis no
estatuto da loucura que provocam a ruptura de continuidade entre os perodos histricos datados.
Numa palavra: compreender o que permite a Foucault aglutinar os acontecimentos, descritos sob
a tica linear, numa mesma etapa histrica; e justapor lado a lado os perodos heterogneos dessa
histria, no obstante as rupturas e deslocamentos centrfugos operados entre eles.
Para tanto, na medida em que ingressarmos, em linhas gerais, no percurso a que
Foucault nos conduz em Histria da Loucura, ser preciso atentarmos uma vez mais para um
ponto nevrlgico expresso em seu Prefcio e que atravessa grande parte desta obra
caracterizando o pensamento terico do filsofo no incio dos anos 60. Uma certa sensibilidade
nostlgica ou mtica em relao a um mundo original anterior partilha histrica, onde teriam
coabitado sob a mesma gide loucura e razo, obseda suas reflexes j desde 1961. uma
questo tambm que atravessa o texto de ponta a ponta e que deve ser percebida desde logo seu
incio se quisermos ser fiis ao leitmotiv de seu empreendimento. Algo que permanece sempre
indefinido em suas anlises e que, contudo, aparece sob a forma de uma irredutvel alteridade da
qual somente o talento de um poeta poderia falar;63 uma experincia fundamental da desrazo
que aponta para alm dos limites de uma continuidade histrica, assinalando suas rupturas.
A aposta de Foucault, neste ponto, a de colocar o seu leitor num dilogo face a
face com a loucura em sua verdade desalienada, deix-la falar sua prpria voz que no o
monlogo da razo ou da cincia, mas de uma loucura liberta e restituda sua linguagem de
origem. Todo um vnculo que a racionalidade moderna logrou estabelecer com um longo
63

Veremos no prximo captulo que este ponto negro sobre o qual Foucault deseja lanar luzes sempre referido ao
estatuto de uma linguagem que falaria por si, que aparecer doravante como sendo a literatura.
85

86

processo de dominao histrico da loucura se v ento contestado. Todo um projeto


antropolgico da razo de tipo fundacionista, desse modo, teria cabo mediante a radicalizao
por Foucault da noo de alteridade, idia de uma experincia da loucura sem sujeito em que
toda a identidade desconstruda e, com ela, tambm nosso solo moderno sobre o qual o humano
possa assentar-se. por meio do aprofundamento, em outra palavras, dessa noo de negativo, e
no de sua crtica, que veio a possibilidade de se pensar uma experincia sem sujeito como o
ponto limite em que toda formao histrica seja rompida e a partir da qual o humanismo possa
ser superado.
Se prestarmos ateno s linhas pois deste Prefcio, e aos captulos do livro que o
seguem, veremos que neles se descreve uma espcie de matriz da civilizao ocidental. O
movimento geral da dmarche de saudosismo; assistimos ao desaparecimento progressivo de
um valor, no caso uma linguagem originria da loucura. Neste sentido, o curso da histria
significa a perda gradual de uma forma admirvel de expresso, ou ainda, a decomposio de um
molde. Por debaixo da diviso entre a razo e a loucura, a arqueologia percebe ento um outro
tipo de manifestao da linguagem que ser utilizada criticamente tanto para esclarecer as
condies de possibilidade histricas do surgimento dos conhecimentos cientficos como para
julgar sua pretensa legitimidade. Contestao que se d mediante a formulao de uma denncia:
o desaparecimento de uma experincia trgica da loucura e a concomitante criao, por parte
de Foucault, de uma contra-doutrina feita mediante o signo de um postulado metafsico. Essa
histria arqueolgica alarga-se assim numa crtica da razo ao classificar a loucura como uma
experincia limtrofe perante a qual o Logos ocidental se v contestado por algo completamente
heterogneo e alheio ao seu domnio.

86

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Isso quer dizer que no se trata de uma histria do conhecimento, mas dos movimentos
rudimentares de uma experincia. Histria no da psiquiatria, mas da prpria loucura, em
sua vivacidade antes de toda captura pelo saber. [...] Fazer a histria da loucura querer
ento dizer: fazer um estudo estrutural do conjunto histrico noes, instituies,
medidas jurdicas e policiais, conceitos cientficos que mantm cativa uma loucura cujo
estado selvagem jamais poder ser restitudo nele prprio; mas, na falta dessa inacessvel
pureza primitiva, o estudo estrutural deve remontar deciso que liga e separa, ao mesmo
tempo, razo e loucura; deve tender a descobrir a troca perptua, a obscura raiz comum, o
afrontamento originrio (grifo nosso) que d sentido unidade tanto quanto oposio
entre o sentido e o insensato. Assim, poder reaparecer a deciso fulgurante, heterognea
ao tempo da histria, mas inapreensvel fora dele ...64

J dissemos um pouco mais acima que na origem de suas anlises est dado, ainda
que de modo impensado ou no devidamente tematizado em sua escrita, um espao nico e
comum razo e desrazo cuja estrutura se revela complexa seno confusa. Ora, mas se no
nos resta mais nenhuma referncia culturalista ao um modelo (pattern) de razo pelo qual
poderamos conceber a loucura como seu desvio; se ela definida agora como pura alteridade
da razo, como remontar ento deciso fulgurante que descobre uma obscura raiz comum
entre loucura e razo? Em outras palavras, como podemos descrever os gestos pelos quais nos
afirmamos rejeitando aquilo que no somos, esse afrontamento originrio que nos constitui,
supondo sempre previamente a ele uma identidade sombria de nossa cultura? Como fazer para
que a desrazo, em sua alteridade irredutvel ou estrutura trgica, interrogue o nascimento da

64

(Foucault, Ibidem, 192).


87

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prpria racionalidade psiquitrica que a condenou ao mutismo convertendo-a em loucura? Pois


bem, ainda que possa nos custar uma certa siderao do leitor diante do problema posto em
questo, ser imprescindvel agora no nos determos e no recordarmos tambm uma objeo,
proposta e retomada pelo filsofo contemporneo Jacques Derrida em dois de seus textos65 sobre
a Histria da Loucura, a respeito da possibilidade mesma de se escrever uma histria como essa.
Pois tendo em mente este problema que Derrida afirmar ser uma aposta impossvel querer
escrever uma histria da loucura do ponto de vista da prpria loucura; pois, insinua ele, o
simples ato de qualquer escrita j implicaria sua entrada para dentro da histria permitindo-nos
entrever, assim, a adoo inevitvel e subseqente de algum ponto de vista racional onde
Foucault estaria possivelmente fixando a identidade de seu projeto. Por conseqncia, estaria o
arquelogo inevitavelmente retomando assim uma funo autoral para o seu discurso
constrangedora do acaso e do anonimato desejados sua escrita. Em outras palavras, se a
excluso da linguagem da loucura pela razo tornou possvel o surgimento da linguagem
psiquitrica em nossos dias, no seria suficiente colocar entre parnteses o discurso da
psicopatologia (monlogo da razo) para ento ser capaz de fazer falar a loucura mesma. Por
uma espcie de condensao histrica descrita em Histria da Loucura, o psiquiatra e seu
discurso tornaram-se os herdeiros de uma ordem racional que justamente confina a loucura. Em
suas palavras:

em que, em ltimo recurso, ele apoiou essa linguagem sem recurso e sem apoio [sem
recurso e sem apoio so palavras de Foucault que acabo de citar]: quem enuncia o norecurso, quem escreveu e quem deve ouvir essa histria da loucura? Pois no um acaso se

65

Referimo-nos aos artigos Cogito e Histria da Loucura e Fazer justia a Freud.


88

89

hoje que tal projeto pde se formar. Deve-se supor sem esquecer, muito pelo contrrio,
a audcia do gesto de pensamento em Histria da Loucura que uma certa liberao da
loucura comeou, que a psiquiatria, por pouco que seja, se abriu, que o conceito de loucura
como desrazo, se algum dia teve uma unidade, se deslocou. E que na abertura desse
deslocamento que um projeto como esse pde encontrar sua origem e sua passagem
histricas. Se Foucault est mais do que outro sensvel e atento a questes desse tipo,
parece contudo que no aceitou reconhecer nelas um carter metodolgico ou filosfico
preliminar66.

Partindo dessas objees, Derrida est sustentando que todo aquele que fala a
linguagem de razo situado em um determinado ponto da histria, incluindo Foucault,
participaria inevitavelmente desta objetivao da loucura sem deixar de inclu-lo no grave
defeito mesmo que denuncia. Se toda linguagem suspeita de ser desde o sempre j constituda
pela diviso, situando-se do lado da violncia da razo sobre a loucura, a palavra arqueolgica
tambm ser sempre suspeita de ter j escolhido a razo contra a loucura. Este defeito, no
entanto, um crime para o qual no h julgamento possvel, pois o prprio procedimento de sua
avaliao incorreria, tambm ele ao se utilizar de uma lngua de razo, no mesmo defeito
acusado. Castigo que desde j seria um crime. Da Derrida afirmar que se trata de uma aposta
impossvel querer falar a linguagem da desrazo. Pois este seu projeto s poderia ser escrito de
uma posio anterior diviso entre razo e loucura efetivada na histria; ou seja, a histria da
diviso entre loucura e razo s poderia ser escrita por uma razo (supostamente do arquelogo)
que envolveria a diviso mesma. Pois bem, ainda que Derrida esteja pressupondo desse modo a

66

(Derrida, J; Fazer justia a Freud in Foucault, leituras da Histria da Loucura, p.97)


89

90

necessidade de elaborar-se uma arqueologia do pensamento de Foucault uma arqueologia da


arqueologia ou meta-arqueologia, como queiram ao condicionar a possibilidade do
aparecimento histrico desse discurso foucaultiano na abertura do deslocamento prprio do
conceito clssico de loucura (desrazo) para o conceito psiquitrico como doena mental,
preciso dizer que a tarefa de compreenso deste dilema meta-histrico, que tanta ateno tem
recebido dos filsofos, no poder ser feita sem a devida pacincia do historiador da filosofia.
Pois embora Foucault no tenha deixado de reconhecer muitas das dificuldades
apontadas, seja por Derrida ou por seus crticos; uma coisa reconhec-las e outra bastante
diferente seria super-las.67 Se, como vimos a partir das citaes de seu Prefcio, ele procura
deliberadamente suspender de seu juzo (epoche) todas as categorias racionais, recusando apoiar
sua linguagem arqueolgica em saberes historicamente constitudos, da no se segue para
Foucault que no reste nenhuma historicidade. Pois, alm de criticar a falta de legitimidade
destes saberes para poderem falar de seu objeto, ele est tambm valorando de um modo no
tematizado um tipo especfico de lirismo da linguagem que lhe autoriza a avaliar as teorias e as
prticas sobre a loucura.
Ou seja, valorizando, etnolgica ou estruturalmente tal como um Lvi-Strauss, a
constituio da loucura como negatividade de sentido ao longo dos sculos, seja ela clssica ou
antropolgica, sem deixar nunca de supor ao mesmo tempo que haja uma grande estrutura
imvel; [...] ponto no qual a histria se imobiliza no trgico que ao mesmo tempo a funda e a
67

As objees e hesitaes expressas por Derrida referiam-se possibilidade mesma do projeto enunciado por
Foucault em Histria da Loucura. Contudo, elas acabaram tomando a forma acadmica, na literatura de
comentadores, de uma problematizao da leitura de Foucault acerca das Meditaes cartesianas, da significncia
histrica atribuda a Descartes na excluso e no silenciamento das vozes da loucura. Embora este seja o nico
aspecto da crtica de Derrida a que Foucault tenha respondido mediante a publicao de um artigo, entendemos que
para Foucault nunca se trata de explicar textos, mas de inscrev-los no interior de uma viso de conjunto histrico
em movomentao. Portanto, nossa anlise procurar no se limitar questo sobre as Meditaes, estendendo as
consideraes de Derrida quilo que no deixa de constituir seu principal objetivo: a implicao do discurso
arqueolgico na situao histrica mesma que descreve.
90

91

recusa (grifo nossos)68 que o arquelogo sustentar centripetamente suas anlises. Indo alm do
mero dado fenomnico em nossa civilizao, ele procura uma estrutura que da ordem do
impensado a partir da qual toda a cultura europia se mede por sua prpria desmesura. Essa
grande e imvel estrutura trgica da diviso histrica, sua reserva metafsica, abre a possibilidade
de interrogar-se a abertura mesma da histria que nos constitutiva. essa forma negativa assim
concebida que Foucault ir denominar desrazo. H portanto a manifesta uma intermitente
referncia de Foucault a uma forma fundamental de alteridade expressa e enunciada sob o
conceito de uma experincia trgica ou original da loucura excedente aos limites da razo e que,
ao mesmo tempo, parece justificar as condies de possibilidade histricas dos saberes
cientficos. Uma estrutura que, antes de ser histrica, , enquanto partilha original, o
transcendental da histria mesma; ou seja, uma estrutura originria de toda a nossa histria que
no seria um dficit da razo instrumental, mas que teria positividade prpria enquanto uma
loucura pura que no existiria dentro da histria. No tocante a isso, dir ele ainda em seu
Prefcio:

Na reconstituio dessa experincia da loucura (que excede aos limites da razo), uma
histria das condies de possibilidade da psicologia (racional) escreveu-se como que por
si mesma (grifo nosso).69

Ora, ns vimos de abordar a adoo de Foucault de uma resoluta problemtica


anti-humanista que se traduzia em sua recusa insistente de tomar o sujeito no caso aqui a
linguagem da psiquiatria como ponto de partida para suas anlises. O carter indito dessa
68
69

(Foucault; Folie et draison p.193).


(Foucault, Ibidem, p.194).
91

92

tentativa, no obstante, reside no vocabulrio de que a arqueologia est agora lanando mo para
atingir seus objetivos. Tomar emprestado conceitos da Crtica kantiana e ao mesmo tempo
associ-los com noes tais como trgico que funda, cesura originria ou gesto
constitutivo um empreendimento cuja novidade nos impe problemas. Tradicionalmente
falando, ao menos, a questo crtica da possibilidade do conhecimento esteve associada com a
distino entre o transcendental e o emprico efetuando um corte, respectivamente, entre a esfera
constituinte e a constituda. E de fato, assim como Kant procurava descrever as estruturas a
priori do conhecimento cientfico, da ao moral e poltica, ou seja, independentes da
experincia, Foucault procura rastrear o a priori histrico ou concreto do saber. Se Foucault
portanto parece estar a par da lio de Kant, se no est entrevendo um retorno ingnuo ou
metafsico a um mundo pr-kantiano, ele no entanto no deixa de conectar ao argumento
transcendental um tema que deveria estar separado de sua lio; qual seja, o de uma fundao ao
mesmo tempo originria e constitutiva acerca dos saberes que a razo formular historicamente
sobre a loucura. Pois partindo dessa controversa figura de uma loucura pura aqum de
qualquer figura histrica, obscura raiz comum onde razo e desrazo esto confusamente
implicadas que ele procura descrever as condies de possibilidade do surgimento de uma
psicologia em nossos tempos. Aquilo que na Crtica era considerado da ordem das condies
puras a priori de um Eu como ato puro, forma da sntese frente a uma disperso primeira do
dado emprico transpe-se arqueologicamente como sendo da ordem do originrio. Ainda que
pressuponha a perspectiva crtica, este tema difere dela pois ao revs de nos permitir pensar o
emprico do ponto de vista transcendental (de acordo com a Crtica) ele parece abrir a direo
oposta mostrando que os limites histricos-empricos da razo s podem fazer sentido em
referncia determinao transcendental, originria ou excedente, que eles impensadamente

92

93

pressupe. Desta maneira, a razo se encontra assaltada de sua soberana posio sem
impossibilitar o retorno ao que, de suas sombras, teria escapado de seu movimento histrico e
que, por sua natureza trgica que a funda e a recusa, estaria destinado a determinar sua
soberania diferentemente ao longo dos sculos. Transposio arqueolgica portanto do
argumento transcendental kantiano que no mera repetio da Crtica, pois o movimento de
partir dos dados histricos em direo a uma experincia mais fundamental que os fundamente
visa sobremaneira fazer advir tambm a verdade impensada do repetido: a Crtica.
bem verdade que em A Arqueologia do Saber (1969), livro publicado oito aps
a primeira edio de Histria da Loucura, Foucault apresentar uma concepo algo diferente da
histria arqueolgica onde estaro praticamente ausentes tamanhas referncias nostlgicas a uma
tal idia, algo mstica, algo lrica, de uma experincia trgica da loucura atravessando
subjacentemente os sculos por se apresentar como uma estrutura nica de espao comum a
diversos saberes. A insistncia na noo de experincia fundamental que parecia estruturar, ao
modo de um leitmotiv, suas grandes obras at As Palavras e as Coisas encontrar uma
verdadeira ruptura neste momento de sua carreira. Neste livro de 1969, que em sua falsa
ingenuidade prope-se a retomar sistematicamente as obras precedentes da dcada de 60 com o
intuito de expressar o seu fundo conceitual comum, essa noo abandonada completamente.
Ainda que fundamental para a compreenso do desenvolvimento argumentativo de Histria da
Loucura, essa hiptese de uma experincia originria e essencial da loucura atravessando os
sculos foi criticada pelo prprio autor quando afirma, em Arqueologia do Saber, que: no se
trata de interpretar o discurso para fazer, atravs dele, uma histria do referente. O que
justificado ainda da seguinte maneira:

93

94

No se procura reconstituir o que podia ser a prpria loucura, tal como ela se apresentaria
inicialmente a alguma experincia primitiva, fundamental, secreta, apenas articulada, e tal
como teria sido organizada em seguida (traduzida, deformada, deturpada, reprimida talvez)
pelos discursos e pelo jogo oblquo, freqentemente retorcido, de suas operaes. Sem
dvida, semelhante histria do referente possvel; no se exclui de imediato, o esforo
para desenterrar e libertar (grifo nosso) do texto essas experincias pr-discursivas.
Mas no se trata, aqui, de neutralizar o discurso, transform-lo em signo de outra coisa e
atravessar-lhe a espessura para encontrar o que permanece silenciosamente aqum dele.
Essas palavras de Foucault, ele o admite em nota, so escritas contra um tema explcito
em Histoire de la folie e presente vrias vezes no prefcio. Tratar-se- ento de definir o
seu trabalho como a tarefa de substituir o tesouro enigmtico das coisas anteriores ao
discurso pela formao regular dos objetos que s nele (o discurso, grifo nosso) se
delineiam; definir esses objetos sem referncia ao fundo das coisas. 70

Eis a, sem dvida, uma arqueologia que pensa com categorias diferentes de seu
primeiro grande livro abandonando de todo seu horizonte conceitual e, alm disso, uma das
razes da supresso do prefcio de 61 na segunda edio de seu livro publicada onze anos
depois. Ainda que a loucura, concebida liricamente neste prefcio como algo essencial e vvido,
no seja propriamente um objeto, uma realidade, mas antes uma experincia ou fenmeno de
linguagem; Foucault est, com as palavras acima, intencionalmente rejeitando toda a temtica
fenomenolgica de tentativa de uma apreenso imediata do objeto ao suprimir a referncia s
coisas anteriores ao discurso. A questo da imanncia, associada com a anlise das prticas

70

(Foucault; Arqueologia do Saber, p.54).


94

95

discursivas, responder ao problema de compreender a ausncia de origem ou de fundamento.


Tratando-se pois, deste modo, de desvencilhar-se das quimeras de um humanismo sedutor em
teoria porm temvel em realidade; faz-se necessrio portanto substituir o princpio de
transcendncia do ego pela busca das formas da imanncia da subjetividade histrica. A histria
assim no mais revelar o seu segredo, no ser doravante o lugar da verdade; pois o tmulo
de Abrao est vazio. L no restariam sequer ossos! Qui nem mesmo um Kieerkegard tenha
descoberto o seu segredo. Todas as entidades e objetos de estudo possveis ao historiador sero
reconstrudas ou reinventadas ento no plano imanente do prprio discurso sem mais qualquer
aluso a um tmulo pr-discursivo. Dos temores e tremores que assim se apoderam do projeto
humanista, nascer uma arqueologia de nossas fundaes. De acordo com sua tese nominalista,
no ser portanto atravs de uma referncia s coisas mesmas71 que se poder definir as palavras;
mas ser atravs das palavras mesmas que poderemos conceber os objetos produzidos pelo
discurso. Por conseqncia, a supresso e a destruio do falso objeto chamado experincia
originria da loucura, concebido agora como uma questionvel evidncia por se localizar fora
do mbito discursivo, ser inevitavelmente acompanhada da destruio do prprio sujeito capaz
de experiment-lo.
Ocorre porm que a preocupao posterior de Foucault em Arqueologia do Saber
no ser apenas com a pressuposio dessa experincia mais fundamental que jaz abaixo dos
discursos; mas outrossim com sua implcita admisso de um sujeito annimo e geral da
histria que a acompanharia. Pois a destruio deste falso objeto seguida da supresso de
seu correlato, de um sujeito capaz de testemunhar acerca da loucura. Como no pode existir para
o nominalismo de Foucault sujeito seno historicamente constitudo, seria foroso ento admitir
71

Poderamos dizer retorno s coisas mesmas, se quisermos lembrar o parentesco husserliano e o leitmotiv
fenomenolgico da expresso.
95

96

uma espcie de sujeito annimo e geral que fundamentasse essa experincia originria da
linguagem. De certa maneira, podemos dizer que em A Arqueologia do Saber Foucault est
reprovando a si mesmo por ter cometido o erro de, ao invs de definir as diferentes e plurais
maneiras que nossa cultura inventou (Erfindung) na constituio histrica dos sujeitos, procurar
ainda a origem (Ursprung) e a identidade da linguagem.

Este trabalho no a retomada e a descrio exata do que se pode ler em Histoire de la


Folie, Naissance de la Clinique ou Les Mots et les Choses. Em muitos pontos, ele
diferente, permitindo tambm diversas correes e crticas internas. De maneira geral,
Histoire de la Folie dedicava uma parte bastante considervel, e alis bem enigmtica, ao
que se designava como uma experincia, mostrando assim o quanto permanecamos
prximos de admitir um sujeito annimo e geral da histria. [...] Entristece-me o fato de
que eu no tenha sido capaz de evitar esses perigos: consolo-me dizendo que eles estavam
inscritos na prpria empresa, j que, para tomar suas medidas, ela mesma tinha de se livrar
desses mtodos diversos e dessas diversas formas de histria ...72

O futuro desaparecimento de tais nostlgicas, lricas e mticas sugestes estar


portanto diretamente concatenado s posies adotadas em Arqueologia do Saber. Pois
considerar o sujeito apenas uma realidade circunstancial, produto de uma formao histrica
particular, acarreta um distanciamento definitivo em relao temtica metafsica da origem
(Ursprung) assumida francamente em seu primeiro Prefcio Histria da Loucura. Podemos
dizer, de um certo modo, que esta arqueologia dos saberes racionalmente formulados acerca da

72

(Foucault, Ibidem, p.19).


96

97

loucura prepara, desde j, uma reduo nominalista da antropologia filosfica. Afinal, a histria
arqueolgica das condies de possibilidade acentua justamente o carter precrio das pretenses
de universalidade dos saberes historicamente elaborados acerca do sujeito.73 Contrariamente s
caractersticas a-histricas do conceito de a priori kantiano e sua verso transhistrica
husserliana, Foucault prope a hiptese algo paradoxal de um a priori encontrado na histria
mesma, que jaz abaixo dela definindo suas condies de possibilidade, elas mesmas variveis, a
partir das quais o surgimento dos saberes de uma dada poca torna-se possvel. No entanto, ela
no deixa de estar associada ainda assim a uma experincia primeira e mais profunda que
reenvia, ao seu turno, a contingncia desses saberes a um fundamento sem ptria nem data que
estaria por detrs de todas as mscaras; ou seja, de acordo com o posicionamento futuro de
Foucault em A Arqueologia do Saber, ela terminaria por estar tambm bastante prxima de
postular um sujeito annimo e geral da histria. Pois o tema expresso de uma suposta linguagem
originria da loucura aceita a existncia de uma identidade entre razo e loucura atravessando os
sculos situada de profundis, ou melhor, fora da prpria histria. Da o fato de ser ela sem ptria
nem data e de nossa concomitante dificuldade em analis-la. Foucault no est aqui, portanto,
apenas realizando a crtica nominalista daquilo que se apresenta hoje como universal e
necessrio, a psiquiatria, mas tambm afirmando a existncia originria de algo positivo e
fundamental.
73

A ttulo de esclarecimento da expresso, aqui utilizada, nominalismo histrico referente prtica arqueolgica,
vlido citar algumas palavras de Foucault pronunciadas a este respeito: Meu objetivo ser mostrar-lhes como as
prticas sociais podem chegar a engendrar domnios de saber que no somente fazem aparecer novos objetos, novos
conceitos, novas tcnicas, mas tambm fazem nascer formas totalmente novas de sujeitos e de sujeitos de
conhecimento. O prprio sujeito de conhecimento tem uma histria, a relao do sujeito com o objeto, ou, mais
claramente, a prpria verdade tem uma histria. [...] Atualmente, quando se faz histria histria das idias, do
conhecimento ou simplesmente histria atemo-nos a esse sujeito de conhecimento, a este sujeito da representao,
como ponto de origem a partir do qual o conhecimento possvel e a verdade aparece. Seria interessante tentar ver
como se d, atravs da histria, a constituio de um sujeito que no dado definitivamente, que no aquilo a
partir do que a verdade s d na histria, mas de um sujeito que se constitui no interior mesmo da histria, e que a

97

98

Destarte, embora concebida como uma espcie de contrafenomenologia


desafiando o projeto fenomenolgico e seguindo a paixo oposta no estaria a arqueologia
correndo o risco de soobrar nos mesmo prejuzos, a saber, num sono antropolgico?
Recusando qualquer substrato positivo para o domnio geral da antropologia mediante uma
noo radicalizada de alteridade, como a histria arqueolgica poderia oferecer o solo situado
fora da histria mesma a partir do qual todas as iluses humanistas podem ser denunciadas? Se
o que varia historicamente so os diversos sentidos que a razo atribuiu loucura ao longo das
pocas, mas no o seu suporte, no estaria Foucault retomando um antigo projeto ontolgico
atravs dessa Histria da Loucura? Mais ainda, no estaria a arqueologia requerendo desta
maneira uma fenomenologia que ela mesma era incapaz de formular? Nesse sentido, o jovem
Foucault parece tomado numa contradio que ope seu antihumanismo aos pressupostos de seu
prprio mtodo.
Para que no seja obliterada contudo a importncia decisiva desse conceito de
experincia trgica em Histria da Loucura, preciso observar novamente que h, presente
ainda nessa nevralgia entre loucura e razo, uma procura do fundamento ontolgico oculto no
discurso74 que importuna o pensamento do autor e o autoriza a supor, por debaixo da histria
que sobre a loucura (racionalmente) foi realizada, uma experincia essencial loucura75
cada instante fundado e refundado pela histria. na direo desta crtica radical do sujeito humano pela histria
que devemos nos dirigir. (Foucault, A Verdade e as Formas Jurdicas p.8-10).
74
(Dreyfus e Rabinow; Michel Foucault, um percurso filosfico, p.4)
75
No que tange a Histria da Loucura no seria prudente afirmar com Paul Veyne que a loucura no existe
(Foucault revoluciona a histria in Como se escreve a histria). Neste texto, como de hbito a muitos
comentadores, Veyne opera uma leitura retroativa, partindo das anlises genealgicas de Foucault efetuadas
posteriormente, de Histria da Loucura olvidando-se de levar em considerao as transformaes tericas por que
tem passado, ao longo de toda a obra foucaultiana, seu projeto de anlise histrica. Uma das propostas de Foucault,
dir Veyne, a destruio dos falsos objetos que o historiador das idias ou das mentalidades seria seduzido a
tomar como ponto de referncia; j que a nossa prtica histrica que determina seus objetos. Certamente,
Foucault tanto se esforar em se libertar do mtodo praticado pela histria das mentalidades, como definir a
loucura objetivada em doena mental no sculo XIX; contudo, o ponto de referncia primordial de suas anlises, em
Histria da Loucura, continua sendo a idia de uma experincia fundamental da loucura, pilar a-histrico no qual
se encontraria a verdade profunda do homem. Em outras palavras: a doena mental s pde existir como objeto de
98

99

atravessando livremente a histria e escapando, ao mesmo tempo, aos limites de sua


constituio. a esta forma mais que primitiva de uma linguagem que fala sozinha e por si
mesma pois sem qualquer sujeito historicamente constitudo que a enuncie ou interlocutor que
a interprete - que Foucault est tentando escutar por trs do silncio imposto pelos diversos
tempos histricos da nossa civilizao. Da a relevncia da interpelao de Derrida acerca de
qual sujeito possa escrever esta histria da loucura e de que testemunha seria capaz de ouvi-la.
Pois medida em que o arquelogo se encontra para alm das fronteiras da razo em seu
exterior portanto ele se encaminha diante de uma terra de ningum (no-mans land), de
nenhuma sujeito possvel.
Como poderia algum ento falar da loucura sem se apoiar na linguagem da razo,
em nenhuma reconhecida disciplina mediante a qual poderamos encontrar alguma testemunha
para aquilo de que estamos falando? E o que seria enfim essa loucura em seu grau zero de pureza
primitiva que ainda no assumiu suas diversas figuras histricas e que no se deixa desconstruir
nominalisticamente como um falso objeto? Como escrever sua histria? Se se quer dar a palavra
a quem sempre lhe foi recusada, a este silncio que no pode ser dito, pois qualquer palavra j
seria frase ou proposio de sentido, como possvel ento fazer a histria desse silncio
mesmo? O problema todo est colocado portanto na entrada possvel de seu discurso em uma
forma de temporalidade de que ele mesmo descreve as condies, na identificao ou na
diferenciao do horizonte da situao descrita com o horizonte em que est inscrito aquele
mesmo que a descreve. Mas insinuar isto to intempestivamente corresponderia a j submet-lo a
uma identidade fixa, inscrev-lo dentro de uma tradio herdada, a um rosto dado previamente.
Injria suprema ao arquelogo que seria preciso enunciarmos no sem despudor!
uma interpretao histrica sobre a loucura enquanto determinada por uma prtica: a psiquiatria e sua instituio
asilar; mas ainda assim a loucura existe como estrutura imvel atravessando os sculos.
99

100

De qualquer modo, no fica totalmente claro, pelo menos por enquanto, como esse
projeto de libertao e de reassimilao de uma linguagem originria da loucura, para dentro do
escopo da histria, pde ser harmonizado com a explicitao crtica das condies de
possibilidade histricas dos saberes racionais. Pois a questo mesma da Crtica como poderia
haver um acordo entre a experincia e as condies definidas a priori pelo sujeito
transcendental exclua desde o incio a hiptese da inscrio do transcendental dentro do
emprico. Em outras palavras: como, reatando com a interrogao filosfica kantiana que,
precedendo a toda experincia, procura definir as condies transcendentais de sua possibilidade,
o arquelogo se proponha encontrar o grau zero de uma experincia da loucura situada fora da
histria? O carter distintivo da arqueologia radica justamente na descrio dessa experincia ahistrica segundo a dimenso do originrio. Mas o que querer dizer por sua vez ento a
expresso, presente em Histria da Loucura, de a priori concreto? Haja visto que o que Foucault
retira do criticismo kantiano no a exigncia de uma fundao absoluta para o conhecimento
racional sobre a loucura, mas a tese de que as condies de possibilidade deste conhecimento
no so homogneas com os objetos que ele determina, seu ataque anti-humanista contra a noo
de sujeito bem poderia ser interpretado em termos de uma renncia ao ponto de partida
husserliano (ego transcendental); em vista de estabelecer uma verso no antropolgica do
conceito de a priori,76 ou seja, de procurar por um transcendental sem sujeito determinado pelos
caracteres empricos da histria. No obstante, o deslocamento da noo de a priori kantiano a
partir da pressuposio de uma experincia originria da loucura propende a fazer valer os
contedos da experincia emprica descrita como suas prprias condies de possibilidade; ou
seja, estabelece a formao emprica de estruturas originrias que, simultaneamente, teriam a
76

Ao longo da redao da tese poderemos observar que o conceito de a priori recebe primeiramente em Histria da
Loucura o adjetivo concreto, enquanto As Palavras e as Coisas, por sua vez, passar a adjetiv-lo de histrico.
100

101

funo de a priori e o sentido de fundamento. Permanece aberta paradoxalmente a hiptese pois


de que em A Histria da Loucura a arqueologia encontre o transcendental inscrito dentro do
emprico ao descrever formas a priori da sensibilidade loucura atravs da qual sua experincia
mesma constituda.
Para que possamos indagar sobre essas questes, contudo (pois qui seja
impossvel respondermos a elas partindo do territrio kantiano e atravs de seus conceitos), farse- necessria no captulo seguinte a referncia a uma modalidade inespecfica de linguagem em
que Foucault parece creditar o desembarao to desejado para sua escrita: o modernismo literrio
e o estatuto annimo de seu discurso. Na pretenso de encontrar nele a redeno para a marcha
desencantada de um mundo confiscador da experincia trgica da loucura, revelar-se- uma
escritura que se assemelha ao grau zero de nossa cultura e humanidade. Pois neste mesmo lugar,
a linguagem se torna menos um sistema de signos manipulveis e sem autonomia possvel pois
j no h mais um sujeito que se utilize instrumentalmente dela limitando assim as possibilidades
de sua articulao mas sim o solo profundo onde Foucault encontra a legitimidade de suas
asseres para toda a experincia e para todo o destino de nossa histria. Neste espao
deparamos com uma escrita de vanguarda artstica em que loucura e literatura se remetem
verticalmente experincia soberana de uma linguagem sem determinao ou origem subjetiva.
Experincia da linguagem que parece dissolver as lnguas de razo no momento mesmo em que
se escreve e no qual se encontra a definio da loucura. Fazendo da literatura o assunto por
excelncia da meditao arqueolgica, a essncia mais nobre e o centro de gravitao centrpeta
de seu pensamento, ele tentar amalgamar ao seu empreendimento a tarefa transgressiva desta
escrita enunciada no limiar de nossa civilizao. Em outras palavras, ser no universo cerrado
sobre si mesmo da linguagem intransitiva e auto-referente da literatura, em seu perptuo

101

102

desdobrar-se sobre si sem qualquer referncia transitiva a um sujeito que a domine, que ele
acabar por balizar este seu projeto.

102

103

Captulo III

Arqueologia da Loucura e Escrita Literria


(um amlgama impossvel)

Como meus trabalhos concernem essencialmente histria,


quando trato do sculo XIX ou do sculo XX, prefiro apoiar-me nas anlises de
obras literrias, mais do que me apoiar nas obras filosficas. Por exemplo, as
escolhas operadas por Sade so muito mais importantes para ns do que o
foram para o sculo XIX. E por estarmos ainda sujeitados a tais escolhas que
somos conduzidos a escolhas inteiramente decisivas. Eis por que eu me
interesso por literatura, uma vez que ela o lugar onde nossa cultura operou
algumas escolhas fundamentais. (Foucault in Loucura, Literatura e Sociedade)

J dissramos introdutoriamente mais acima, no incio do captulo anterior, que a


enquete empreendida em Histria da Loucura invertera ao sujeito ocidental a imagem de seu
duplo especular, a loucura, convertendo-se assim no signo da ruptura com uma histria que se
apoiava em um processo racional, contnuo e evolutivo. Em verdade, tal perspectiva
evolucionista sempre se props a encontrar um sentido entre as diferentes etapas da cultura

103

104

ocidental ao longo da pocas; aceitando como premissa que as formas de concepo acerca da
loucura mais simples evoluem naturalmente para as mais complexas e atuais, procurando
estabelecer assim as leis histricas que presidiriam o progresso de nossa civilizao. Com efeito,
para atribuir um nexo histria mister descobrir a direo em que se movem seus artfices; e
para compreender qual essa direo preciso retornar a percorrer os vrios estgios do
movimento histrico e desvelar as razes da passagem de uma para outra etapa, assim como o
telos desse movimento geral.
Ora, demonstrar o infundado desse gnero de pesquisa foi sempre uma
caracterstica da filosofia foucaultiana. Com esse propsito de fato, necessrio se faz ao
arquelogo abandonar a velha concepo etnocntrica de civilizao como um estado de coisas
ideal de que gozaria o Ocidente em seu estgio moderno e ao qual deveriam atingir todos os
demais estgios primitivos de nossa cultura, sob a tutela das noes e conceitos mais avanados
ou cientficos. Seria mais transparente e neutro imaginarmos ento uma seqncia aberta e
infinita de transformaes, pois sem comeo nem fim, no desenrolar dos acontecimentos abrindo
mo das iluses mticas da origem primeira e de toda e qualquer interpretao triunfalista da
histria. No mais um pensamento da histria subordinado lei do Um, muito menos a promessa
de submisso a uma melhor dominao na serena crnica horizontal dos grandes acontecimentos,
mas uma histria que no coincide com a conscincia que os homens dela tiveram; sempre
diferente do que habitualmente se cr e irredutvel a uma sntese subjetiva. A compreenso do
estado atual da loucura para nossa poca decorreria de uma anlise que se ativesse antes aos
fenmenos da loucura tal como sua poca realmente a produziu, num intercmbio de
experincias e ensinamentos mtuos. Outrora fazia-se a histria sem preocupaes dessa feita,
permanecendo no relato cronolgico dos fatos. Quando muito, partia-se de interpretaes

104

105

fantasistas suscetveis das mais absurdas convices impensadas: por exemplo, a idia mtica de
um bom selvagem to cara a Rousseau. Pois justamente a idia de mito sugere um ponto de
origem, um centro a partir do qual se irradiaria a extenso de toda a grande continuidade da
histria. J Foucault deseja encarar a histria sob outro prisma, enxergando cortes,
descontinuidades entre as etapas descritas; imprimindo nela a fecundidade de seu novo
pensamento.
Pois aquele que opera uma leitura dos acontecimentos sem critrios de apoio sua
linguagem tem poucos elementos para fixar a origem e o trmino dos universos simblicos. Esta
orientao anti-totalizadora e a-sistemtica das anlises de Foucault, a preferncia por nveis de
historicidade alheios ao cmputo continuista, evolutivo e atenuador do conflito, desmancha a
associao romntica entre o herosmo do sujeito e a realizao de sua obra, signo do progresso
de nossa civilizao. Associao entre autor e obra, alis, cujo potencial de redeno
harmonizadora de nossa humanidade anima os esquemas intelectuais da fenomenologia. H
sempre uma nostalgia do Uno e da identidade por trs de nossas filosofias historicamente
constitudas, uma vontade de verdade que se esconde atrs de seus humanismos e racionalismos
dialticos, da obsesso em reconduzir a origem e a gnese s formas transcendentais do sujeito.
J para um antifilsofo obstinado tal como se apresentava Foucault, a filosofia seria apenas um
justificativa da ordem estabelecida que legitima o conhecimento emprico atravs de suas
determinaes transcendentais.
Mas se Michel Foucault portanto no pde legitimamente em sua escrita pois
esta uma questo de legitimidade e no de legalidade emprica partir de verdades terminais
que sustentassem o devir de suas anlises, precisamente porque no apoiou o seu projeto na

105

106

figura da Coruja de Minerva tal qual a moderna filosofia da histria hegeliana77; e sim em outras
figuras tais como Hlderlin, Artaud, Nerval, Nietzsche, Van Gogh e por que tambm no
Freud? capazes, segundo ele, de realizar a mediao entre as separadas palavras da razo e da
loucura e enunciar assim a mais que primitiva e trgica voz subterrnea da loucura.
Foucault enaltece no corpus literrio composto pelas obras artsticas destes
autores seu parentesco com o murmrio surdo da linguagem da loucura, que os saberes racionais
em seu devir horizontal desclassificaram. A valorizao dessa arte e literatura assim entendida
como uma alternativa em relao metafsica clssica criadora, por sua vez, de uma
racionalidade que no d acesso, segundo o diagnstico da arqueologia, s questes
fundamentais da existncia. Se a questo da verdade e da legitimidade de nossos saberes no
podem portanto ser resolvidas dentro do mbito exclusivo da razo ou do conhecimento tal
como operou a revoluo da crtica kantiana porque elas remetem necessariamente a uma
dimenso que se situa arqueologicamente no exterior de nossa cultura. Ora, o papel executado
por estes artistas foi justamente o de emprestar seus ouvidos a uma experincia nua da desrazo
que, sendo prioritria em relao ao discurso cientfico, a mais radical descoberta da loucura.
Como singulares pensadores que souberam entrever o soberano trabalho da desrazo, estariam
eles ento retomando em nossos tempos uma positividade artstica da loucura que abre, seno
uma lacuna, todo um novo espao de contestao do conhecimento racional ao prepararem, para
alm da cultura, uma relao com aquilo que nossa prpria cultura rejeita. Eles falam dos confins
fora da escrita primando por uma linguagem no-dialtica em direo a uma exterioridade nua e
destituidora da fonte subjetiva de enunciaes bem como da verdade do enunciado. Na
emergncia de um discurso annimo sem ptria nem data, os literatos teriam exprimido para
77

Quando a filosofia chega com sua luz crepuscular a um mundo j a anoitecer, quando uma manifestao da
vida est prestes a findar. No vem a filosofia para a rejuvenescer, mas apenas reconhec-la. Quando as sombras da
106

107

Foucault o esboo de uma escolha original que emerge em nossa cultura assinalando os limites
de sua ordenao. Operando sobre uma outra disposio da linguagem, ao mesmo tempo de
nossa mais antiga memria e promessa de um novo recomeo, eles desfazem a legitimidade em
que se assenta a ratio ocidental. Parafraseando Foucault, eis a toda a nossa circunstancial
identidade histrica sendo contestada verticalmente por uma abafada diferena que no deixou
de permanecer em viglia.

A crtica de Nietzsche, todos os grandes valores investidos na partilha dos asilos e a


grande procura de Artaud, aps Nerval, efetuou implacavelmente em si mesmo, so
suficientes testemunhos de que todas as outras formas de conscincia de loucura ainda
vivem no mago de nossa cultura. O fato de s poderem receber uma formulao lrica no
prova que esto perecendo, nem que prolongam, apesar de tudo, uma existncia que o
saber recusou h muito tempo, mas que, mantidas (todas essas formas de conscincia) nas
trevas, elas vicejam nas formas livres e mais originrias da linguagem. E o poder de
contestao que tm sem dvida ainda mais vigoroso.78

V-se pelo exposto acima que Foucault est perseguindo em Histria da Loucura
uma maneira original para se aproximar de uma outra conscincia da loucura. Pois o papel
repressivo que a linguagem de razo executa em nossa cultura parece resultar justamente de sua
condio cativa no mundo da representao. Ao invs de assegurar a serena e apolnea
concepo de uma continuidade evolutiva de nossa razo apoiada portanto na figura da Coruja
de Minerva ele insere antes a noo dionisaca de uma crise em nosso mundo moderno
noite comearam a cair que levanta o vo o pssaro de Minerva. (Hegel; Princpios da Filosofia do Direito p.17).
78
(Foucault, Histria da Loucura, p.171-172 - H.F. p.188).
107

108

amparada nas obras artsticas de poetas que colocam, por sua vez, toda a nossa estrutura
representativa de pensamento em questo. Pois quanto maior e mais forte for o processo de
ocultao histrico que mantm na sombra essas formas murmuradas de linguagem, com maior
fora de contestao elas retornaro. Numa palavra: o recalque e o retorno deste recalcado
obedecem a uma nica e mesma estrutura herdada historicamente posta pela arqueologia em
questo. Diante da degradao contnua da histria, v-se o passado arcaico com certa
benevolncia e o futuro com pesar; tm-se uma concepo pessimista da histria encarada no
mais como progresso indefinido mas como um movimento cuja soluo estaria num regresso
definido a um espao situado fora dela, como que sobrevivente ainda em seu mago. No entanto,
para explorar esta regio indita, ns j vimos que seria preciso renunciar a toda e qualquer
atitude, tcnica e aos conceitos herdados previamente desta separao histrica, como o de
recalque por exemplo. Pois esta prpria trgica experincia ocultada pelo mundo moderno,
grande e enigmtico tesouro de legitimidade da pena foucaultiana, que funcionar para a crtica
arqueolgica como o contraponto da histria das condies de possibilidade dos saberes
racionais legalmente formulados sobre a loucura. A experincia da linguagem literria no limiar
do mapa de nossa cultura seria o ponto cardeal diferenciado, atribudo pela arqueologia de uma
profunda reviravolta valorativa operada pelo Modernismo Literrio. Os testemunhos que nos
fornecem cada um desses poetas conformam uma atividade de contra-efetuao, ao mesmo
tempo ontolgica e poltica, do mundo da representao e das iluses transcendentais que a se
produzem. Na tentativa de articular uma outra significao que jaz no solo descontnuo de nossa
cultura, Foucault associa seu empreendimento ao fulgor literrio desses poetas.
neste instante que podemos ento entrever um romantismo inicial no
pensamento de Michel Foucault, no comeo dos anos 60, que procura nos libertar de nossas

108

109

formas acolhedoras e habituais de pensamento. At mesmo um anti-Sartre se encontra desta


maneira obrigado a responder questo O que a literatura?. Acreditando que a palavra
literria poderia responder a inmeras de suas interrogaes, que se prolongaro no decorrer de
seus escritos, o arquelogo detecta nestas obras da literatura moderna uma alternativa romntica
para nossa cultura to obsedada de um humanismo fundamental, to impregnada pela
necessidade de justificao de seus atos mediante critrios racionais e harmonizadores. Foi
percorrendo seus textos ao longo dos anos 60 que Foucault tentou encontrar outras maneiras de
questionar determinadas noes filosficas e de pensar a cultura ocidental por vieses diferentes.
Se o modernismo literrio considerado por ele como um ponto de referncia, justamente
porque este movimento cultural trouxe consigo uma forma de conscincia da loucura que se
encontrava de maneira esparsa seno oculta na sociedade. Analogamente, do mesmo modo que
para um Sartre a literatura fornecia ao leitor uma conscincia infeliz fato que lhe possibilita
tomar conscincia da realidade que o permeia o modo de ser da linguagem enunciada pela
garganta desses poetas delirantes entrega arqueologia a constatao da misria dos projetos da
poca humanista.
A literatura modernista perfaz um caminho diferente no tanto pelo contedo
poltico de sua mensagem, mas pelo fato de trazer baila uma outra reflexo possvel sobre o
estatuto do Logos ocidental, nem sempre divorciado de seu contrrio: a physis. A inveno
artstica da palavra literria desfaz a positividade do mundo representativo da linguagem
desvelando as descontinuidades histricas que separam o ser da linguagem da loucura da lngua
de razo dissolvendo a aparncia de uma verdade por simples correspondncia, a iluso de uma
totalizao do Ser pela linguagem. Maurice Blanchot, um dos expoentes desse movimento,
introduzia nesta mesma poca o conceito de Fora (dehors) como uma estratgia de pensamento

109

110

para marcar justamente a falncia do logos clssico e colocar em xeque noes fundamentais
para a filosofia tais como a de autor e de representao. Da mesma maneira, o culto ao deus
Dionsio na Grcia clssica de Atenas no exprimia um prolongamento da religio cvica da
cidade. Antes exprimia o reconhecimento oficial de uma religio que escapava aos limites da
cidade e, em muitos aspectos, a contradizia e superava. Alm de todas as figuras e formas (eidos)
reconhecveis, ele manifestava a figura do Outro que colocava a ordem em questo; experincia
de uma alterao no curso normal das coisas e eventos. Mas se Foucault pde encontrar numa
espcie de emulao do carter flexvel e errante da linguagem presente na obra de um Blanchot
a inspirao para o seu pensamento, nem por isso a noo de Fora seguir o mesmo rumo em sua
arqueologia. certo que a perspectiva histrica culturalista de Foucault toma a forma de uma
investigao da cultura ocidental descobrindo descontinuidades entre as dimenses epocais; que
em suas pesquisas ele teve a coragem de contra-fazer as estruturas de evidncia herdadas
historicamente e a aparncia de verdade sobre a qual escondem-se os discursos cientficos. Mas
se Foucault j comeara seus estudos censurando o discurso psicopatolgico por constituir-se
como um monlogo da razo sobre a loucura, h nisto mais do que a crtica de um saber que est
apoiado na negao da dimenso trgica da existncia humana. Trata-se sobretudo de um retorno
necessrio ao contedo originrio do saber filosfico mais autntico e representativo do que a
prpria estrutura representativa do logos ocidental.79 Presente desde o incio de suas linhas como

79

o que se pode observar de modo mais explcito, por exemplo, num artigo escrito para a revista Tel quel em
1963. Curiosamente, alis, com palavras que no deixam tambm de fazer ecos ao programa heideggeriano em Ser e
Tempo. Escrever, para a cultura ocidental, seria entrar no jogo de se colocar no espao virtual da autorepresentao e de redobramento; a escritura significando no a coisa, mas a palavra, a obra de linguagem no faria
nada de outro seno avanar mais profundamente neste impalpvel esgotamento do espelho, suscitar o duplo desse
duplo que j a escritura, descobrir assim um infinito possvel e impossvel, perseguir sem termo a palavra, a
manuteno alm da morte que a condena, e liberar o escorrimento de um murmrio. Esta presena da palavra
repetida na escritura d sem dvida ao que ns chamamos uma obra o estatuto ontolgico desconhecido a essas
culturas, onde, quando se escreve, a coisa mesma que se designa. [...] Eu me pergunto se no se poderia fazer, ou
ao menos esboar distncia, uma ontologia da literatura a partir desses fenmenos de auto-representao da
linguagem. [...] Seria preciso comear por uma analtica geral de todas as formas de reduplicao da linguagem onde
110

111

aquilo que justifica a orientao da enquete, e no final como o que poderia responder ao apelo
destes poetas, esta questo carrega a marca de uma nostalgia, da pretenso de deter o movimento
histrico e de sua recusa. No seguro portanto afirmarmos que a letra de A Histria da Loucura
jamais estivesse contaminada pelo peso das origens primeiras. Recordemos o aviso prvio j
dado por Foucault em seu primeiro prefcio Histria da Loucura quando nos lembrava que o
logos grego no tinha contrrio.

Os gregos relacionavam-se com alguma coisa que chamavam de hybris. Essa relao no
era apenas de condenao; a existncia de Trasmaco, ou a de Clicles, basta para mostrlo, ainda que seu discurso nos seja transmitido, j envolto na dialtica tranquilizadora de
Scrates. Mas o Logos grego no tinha contrrio. O homem europeu, desde o recndito da
Idade Mdia, relacionava-se com alguma coisa que ele chama confusamente de: Loucura,
Demncia, Desrazo. talvez a essa presena obscura que a Razo ocidental deve alguma
coisa de sua profundidade, assim como ameaa do hybris, a sofrosin dos discursos
socrticos. Em todo caso, a relao Razo-Desrazo constitui para a cultura ocidental uma
das dimenses de sua originalidade; ela j a acompanhava muito antes de JheronimusBosch e a seguir bem depois de Nietzche e Artaud.80

Ora, mas se historicamente o logos grego j nos transmitido apenas por


intermdio da dialtica tranquilizadora de Scrates, como poderia esta mesma dialtica ser
tranquilizadora se ela tambm participava do espao de um saber em que o logos ainda no tinha

se podem encontrar exemplos na literatura ocidental. [...] A reduplicao da linguagem, mesmo se ela secreta,
constitutiva de seu ser enquanto obra, e os signos em que se evidencia, preciso l-los como sua indicaes
ontolgicas. (Foucault; Le langage linfini in Dits et crits I p.280-281).
80
(Foucault, Folie et draison in Dits et crits I. p.188).
111

112

contrrio? Antes de mais nada, para resolver este aparente paradoxo, preciso recordar que se a
tica grega clssica se dava como um ideal da bela medida, harmonia, ordem e proporo
precisamente por que se tratava de opor serenidade de um saber meticuloso (sophrosine) um
real tumultuoso que o pensamento grego designava como hybris, como violncia e extremidade.
Neste mbito, questionava-se se o Uno fundava o mltiplo ou se era o mltiplo que produzia o
Uno como aparncia. Assim, a desmesura (hybris), que era preciso mascarar para se produzir o
ideal apolneo da bela aparncia, aparecia tambm como uma emoo que abolia toda e qualquer
subjetividade, uma vez que ela se desvelava como a verdade dentro de um contexto em que a
oposio entre as duas dimenses de saber (apolneas e dionisacas) era total (e no ainda
tranqilizadora). E se ao mesmo tempo para Foucault os gregos logravam domesticar e encobrir,
graas a uma concepo apolnea da vida, um real desmedido que ameaava destru-los, porque
toda beleza era mera aparncia que no deixava de supor uma verdade como sua essncia.
Hiptese metafsica que trabalha com as noes de essncia e aparncia pressupondo sempre a
existncia subjacente de um uno originrio, ser verdadeiro que no podia deixar de ser
ignorado. A verdade, neste contexto, surgia no como a representao mais exata da realidade
mas como o efeito de um embate do logos grego com algo que lhe era exterior; era menos da
ordem da descoberta intelectual do que resultado da ordem agonstica da convico.
Ao seu turno, a intermitente referncia arqueolgica aos literatos obedece
sobretudo a uma exigncia de criao do novo a que atende o leitmotiv de suas anlises, da
criao do diferente em nossa cultura e que possibilite, por sua vez, a Foucault escapar de uma
filosofia do sujeito, da conscincia ou da representao portadoras de um sentido nico e
perene.81 O relacionamento do agonstico logos grego com algo de exterior mas que no fora
81

No que tange a este esprito libertador, mas to somente ao esprito e no letra da arqueologia, possvel
fazermos meno at mesmo a uma de suas citaes de Nietzsche em 1973, numa etapa genealgica de sua carreira
112

113

historicamente estabelecido ainda como seu contrrio executa no pensamento de Foucault o


papel de uma matriz originria pela qual se avalia negativamente a modernidade. J que a
doutrina grega da tica no pressupunha a presena de um sujeito idntico a si, mas antes a
multiplicidade de um jogo de foras (entre as pulses apolneas e dionisacas) que era preciso
ordenar em vista de produzir-se a forma mais bela. Mutatis mutandis, no movimento mesmo da
palavra literria e no modo subversivo de sua articulao manifestado em nosso sculo, a
literatura constitui um espao de transgresso em que tudo o que fixo torna-se mvel abalando
nossas estruturas de pensamento herdadas historicamente. Foucault no est dizendo pois que os
literatos sejam os nossos verdadeiros filsofos, mas sim que eles sejam as mais vigorosas
testemunhas do colapso de nosso saber socrtico-filosfico. Eles falam no a partir do
conhecimento filosfico, mas de uma linguagem trgica que nos velada. Em outras palavras,
ele constata em suas obras a linguagem entrando no domnio de um mesmo anonimato to
desejado para sua escritura; no mbito de uma outra tica para o logos ocidental que no se
organiza mais em torno da questo da verdade representativa. O ineditismo de Michel Foucault
revela-se pois no desvendamento da brutalidade, da violncia fazendo parte da organizao e sua
forma particular na Grcia antiga: o combate trgico como fundamento da ordem. isso que
permite ao arquelogo se situar ao lado do lirismo potico moderno. Hoje, sobretudo depois da

quando j ser possvel observarmos um certo ocaso da valorizao da figura literria em seu pensamento. Em
Nietzsche, parece-me, encontramos efetivamente um tipo de discurso em que se faz a anlise histrica da prpria
formao do sujeito, a anlise histrica do nascimento de um certo tipo de saber, sem nunca admitir a preexistncia
de um sujeito de conhecimento. [...] a isso que gostaria de me ater, fixando-me primeiramente no prprio termo
inveno. Nietzsche afirma que, em um determinado ponto do tempo e em um determinado lugar do universo,
animais inteligentes inventaram o conhecimento; a palavra que emprega, inveno, o termo alemo Erfindung ,
freqentemente retomada em seus textos, e sempre com sentido e inteno polmicos. Quando se fala de inveno,
Nietzsche tem sempre em mente uma palavra que ope a inveno, a palavra origem; quando diz Erfindung para
no dizer Ursprung. solenidade de origem, necessrio opor, em bom mtodo histrico, a pequenez meticulosa e
inconfessvel dessas fabricaes, dessas invenes. O conhecimento foi, portanto, inventado. Dizer que ele foi
inventado dizer que ele no tem origem. dizer, de maneira mais precisa, por mais paradoxal que seja, que o
conhecimento no est em absoluto inscrito na natureza humana. (Foucault, A Verdade e as Formas Jurdicas,
p.13-14-16).
113

114

difuso da obra de Freud na cultura moderna, a ningum dado estranhar esse princpio
fundador, representado pela violncia e o conflito da agonstica; ainda que o marxismo tenha
considerado a histria como a histria da luta de classes, e a violncia como sua parteira, os
aspectos de um processo intransitivo e auto-referencial da linguagem entrando para o anonimato
jamais foram tematizados dentro da domesticadora tradio marxista.
Ora, mas onde situarmos desde ento, nessa estranha palavra vacante ou
suspendida, o endereamento ao outro sem o qual todo discurso no se transmite ou no retorna?

O problema saber em que direo vo os fios que tecem a escrita. Sobre esse ponto, a
escrita posterior ao sculo XIX existe manifestamente para ela mesma e, se necessrio, ela
existiria independentemente de todo consumo, de todo leitor, de todo prazer e de toda
utilidade. Ora, essa atividade vertical e quase intransmissvel da escrita assemelha-se, em
parte, loucura. A loucura , de algum modo, uma linguagem que se mantm na vertical, e
que no mais a palavra transmissvel, tendo perdido todo o valor de moeda de troca: seja
porque a fala perdeu todo o valor e no desejada por ningum, seja porque se hesita em
servir-se dela como de uma moeda, como se um valor excessivo lhe tivesse sido atribudo.
[...] Essa escrita no circulatria, essa escrita que se mantm de p justamente um
equivalente da loucura. [...] Por trs de todo escritor esconde-se a sombra do louco que o
sustenta, o domina e o recobre. Poder-se-ia dizer que, no momento em que o escritor
escreve, o que ele conta, o que ele produz no prprio ato de escrever no outra coisa
seno a loucura. Esse risco de que um sujeito ao escrever seja levado pela loucura ...
justamente a caracterstica do ato de escrita. quando encontramos o tema da subverso da

114

115

escrita. Penso que se possa ligar o carter intransitivo da escrita, de que fala Barthes, a esta
funo de transgresso.82

sobre a necessidade argumentativa de uma epoche, de uma suspenso ctica dos


juzos que estivemos falando; da eliminao de toda e qualquer noo que poderamos ter
verdadeiramente sobre a loucura e da tentao de analis-la, classific-la ou orden-la consoante
um ponto de vista retrospectivo ou racional. Esta a questo que nos coloca a Histria da
Loucura. Contudo, no basta renunciar ao emprstimo de linguagens racionais historicamente
constitudas para se libertar e ser capaz de pensar ento de um modo mais autntico. A equao
proposta no to simples assim. Pois perceba tambm o leitor agora que tambm no de um
sujeito annimo e geral da histria que estamos tratando; e sim de nomes prprios dados pela
arqueologia em Histria da Loucura queles seus heris talentosos o suficiente para fazerem a
linguagem da loucura falar; do privilgio conferido pela pena de Foucault a personagens que
figuram espirituosamente como os grandes (seno universais) escritores de nossos tempos. Por
mais que ele tenha se oposto e se afastado dos meios racionais e positivistas que a nossa
civilizao criou para lidar com a loucura tratando-a terapeuticamente como doena mental, o
arquelogo est antes descrevendo criticamente um conjunto de discursos que silenciaram uma
celebrao cultural que Foucault tanto admirava. Mesmo que a referncia negativa ao universo
poltico sartriano desde o sempre tenha obcecado Foucault pois no se trataria mais de
formular um novo avatar do grande pensamento de esquerda totalizante ou do intelectual como
autoridade moral foi encontrando ainda assim no herosmo destas figuras literrias e no modo
de linguagem enunciado em sua obras, relacionador de escrita e experincia trgica, que a

82

(Foucault; Folie, littrature, socit in Dits et crits I p.982).


115

116

arqueologia buscou o apoio redao de seu projeto para a abertura de um rumo histrico
alternativo, quer dizer, no humanista. Como se sabe, Foucault no tardar a nos advertir acerca
da mudana do papel hegemnico do intelectual em nossa sociedade. O intelectual universal de
esquerda, representante de toda a sociedade e portador da verdade ao possuir uma viso global
dos acontecimentos, ser substitudo pelo intelectual especfico cuja funo renunciar a modelar
a vontade poltica dos outros limitando-se ao papel crtico de reinterrogar as evidncias e os
postulados de nossa cultura; desconstruindo assim nossas maneiras habituais de pensamento e
dissipando nossas familiaridades ingenuamente admitidas.
Meta-historicamente falando, portanto, o compromisso de Foucault com uma
liberdade no humanista e anti-antropolgica que colocasse toda a estrutura de nosso
pensamento em questo o insere outrossim num dilema acerca da mudana histrica. Pois
conforme sua tese exposta em A Arqueologia do Saber acerca das descontinuidades histricas, a
mudana, embora no possa ser explicitada dialeticamente por contradies internas ao campo
mesmo da histria (pois enfim ele no um filsofo da histria tal qual Hegel, Marx ou Sartre),
tampouco poderia ser computada voluntarista e deliberada ao discursiva de determinados
autores (porque afinal ele tambm no um positivista como Augusto Comte). Pois em 1969 o
novo arquivista, na expresso de Deleuze, anunciar que s vai se ocupar da multiplicidade de
enunciados que no se referem a nenhuma unidade, a nenhum Cogito, a nenhum sujeito
transcendental que o tornasse possvel, muito menos a algum esprito do tempo (Zeitgeist) ou a
um sujeito da enunciao ao qual eles se remeteriam.83 Contra toda reafirmao de uma
identidade substancial, o primado do mltiplo e da disperso. Porm, atribuir a nomes
83

Contrariamente nossa interpretao e consoante a postura do prprio Foucault em 1969, Deleuze afirmar o
seguinte: Foucault junta-se a Blanchot, que denuncia toda personologia lingstica e situa os lugares do sujeito na
espessura de um murmrio annimo. o murmrio sem comeo nem fim que Foucault pretende se estabelecer, no

116

117

especficos a capacidade de enunciao de um outro modo de articulao da linguagem coisa


bastante diferente. Grosso modo, tudo se passa como se atravs das obras desses personagens a
cultura ocidental formulasse a construo de uma nova maneira de pensar e desconstrusse, ao
mesmo tempo, nossa forma familiar de interpretao; como se, no lugar da figura unificadora das
representaes do sujeito ocidental, tivssemos de direito a figura plural e inventiva da prpria
palavra literria. Na linguagem de fico literria, numa experincia que no se deixa apreender
em nenhum lugar fixo, encontraramos antes a criao de uma outra realidade e no sua
representao; um duplo que no remeteria mais a um real precedente e originrio tal qual uma
linguagem segunda, mas ao seu ser mesmo j desapossado do autor como o dono de sua verdade.
Todavia, ao associar a literatura moderna experincia trgica da linguagem, Foucault acaba por
amarrar a letra da sua histria arqueolgica ao se deparar inevitavelmente com o herosmo ou a
genialidade desses autores. Pois ao colocar-se a escrever essa histria da loucura sob o mesmo
horizonte que torna possveis essas obras de literatura, ele retoma inevitavelmente e por sua
prpria conta a funo do autor em seu discurso. Numa palavra: fora justamente deste herosmo
que ele retirou a legitimidade para o aspecto crtico de seu pensamento.
Ora, mas j pudemos entrever que a autoria , na verdade, um procedimento de
controle do discurso ao introduzir uma noo, to cara ao seu projeto, restritora de toda a
liberdade da palavra literria ao inseri-la num modelo representativo de constrangimento que
Foucault justamente tanto ansiava por se libertar. Pois afinal, conceitos como os de autor e obra,
nascidos consoante sua prpria anlise em fins de sculo XVIII84, esto ligados a uma concepo
humanista de arte. Ser autor, em outras palavras, implica um modo preconcebido de produo e

lugar que os enunciados lhe reservam. E talvez sejam esses os enunciados mais comoventes de Foucault. (Deleuze,
O Novo Arquivista-p.19 in Foucault).
84
Estas crticas ao princpio da autoria comearam a ser desenvolvidas s posteriormente a partir de uma
conferncia intitulada O que um autor? (Foucault, O que um autor!).
117

118

recepo do discurso historicamente datados. Embora o interesse de Foucault pela literatura faa
parte de seu programa anti-humanista que circunda todo seu projeto, devido possibilidade
encontrada nela (a literatura) de se pensar fora da ditadura do sujeito, expresses ou conceitos
to repugnantes como o de profundidade continuaro ainda por exercer papis demasiado
relevantes em seu projeto. Em suma, preciso constatar que Foucault nesta fase inicial de sua
carreira ainda no se distanciou da idia de comentrio, inclusiva tanto da pesquisa do
fundamento oculto dos saberes quanto da tentativa de reavivar a inteligibilidade perdida de um
discurso tomado como legtimo em outra poca.85 Por sua prpria estrutura, o procedimento do
comentrio supe um desnvel entre os saberes autorizando uma espcie de discurso segundo a
duplicar o discurso comentado. Com o intuito de fazer surgir alguma verdade implcita no dito
explcito do discurso primeiro, o comentrio procura sempre uma origem mais remota a ser
reencontrada e um sentido oculto a ser decifrado. Essa origem (Ursprung) e esse sentido
simultaneamente mais essencial e reduzido ao silncio atravessam a significao explcita dos
discursos como um sentido j-dito e ao mesmo tempo jamais-dito. Trata-se pois sempre do
projeto de traz-lo luz ou de faz-lo falar pela via de um discurso duplicado. Ora, se dessa feita
dizemos que Foucault obedece ao procedimento do comentrio, segue-se da que tal apreenso

85

A experincia literria da escrita, em seu desdobramento, encontra-se oposta estrutura suposta pelo exerccio do
comentrio. J que este dispositivo implica necessariamente a origem de um sentido inicial e puro, sempre presente
ao longo de nossa histria mas jamais dado. Acerca da oposio da escrita arqueolgica com a linguagem
empreendida pelo prprio discurso literrio, seguem-se as palavras do literato Blanchot: colocar em evidncia
prticas discursivas quase que puras, no sentido que ela no reenviam seno a elas mesmas, s regras de sua
formao, a seu ponto de ligao, ainda que sem origem, sua emergncia, ainda que sem autor, a deciframentos
que no revelariam nada de oculto. Testemunhas que nada confessam, porque no tm nada a dizer (de algo) seno o
que foi dito. Escritos rebeldes a todo comentrio (ah, o horror de Foucault ao comentrio). Domnios autnomos,
mas no realmente independentes, nem imutveis, dados que se transformam sem cessar, como os tomos sua vez
singulares e mltiplos, se se quiser admitir que h multiplicidades que no se referem a nenhuma unidade.
(Blanchot, Foucault tal como o imagino; p.84).
118

119

arqueolgica da escritura literria no deixou tambm de inscrev-lo, ao menos em Histria da


Loucura, dentro de uma indesejada tradio de discurso.86
Sabe-se que esta uma questo presente em toda a sua obra e que Foucault no
tardar a se descartar dessa funo autoral que restringe a liberdade e a contingncia de nosso
discurso aproximando-se, cada vez mais, do anonimato desejado para suas anlises. J dissemos
mais acima que seu mpeto era o de descrever as formas assumidas pela loucura ao longo dos
sculos de modo mais transparente possvel; dito em outras palavras, de modo mais imparcial a
fim de que fosse possvel expressar concomitantemente o ser autntico da loucura. No obstante,
o abandono completo das noes de autor e obra, correlato da importncia assumida pela
literatura em seu pensamento no incio dos anos 60, ser feito apenas mais tarde a partir de A
Arqueologia do Saber (1969). De qualquer forma, j podemos avanar uma hiptese mais geral
acerca do pensamento de Foucault no incio dos anos 60. Se nesse primeiro momento de sua
trajetria filosfica, ele est acreditando na escritura literria, porque ele acredita em sua
exterioridade: nela est em jogo uma relao entre linguagem e loucura que lhe legitima a
exercer um papel de contestao intelectual da sociedade moderna..87

86

Uma das caractersticas do discurso de Foucault ser a proibio do uso desses processos tradicionais de escrita
que so a interpretao e o comentrio: dois processos que definem o que se chama de discurso feito de
referncias. Eles supem sempre dois nveis de estatutos opostos: um primeiro operando como referente
mormente uma essncia, uma verdade ou fundamento que se detm estveis e no plo oposto os referidos (os
objetos sobre os quais versam os discursos podendo variar indefinidamente).
87
Sobre as razes fornecidas pelo prprio Foucault acerca do ocaso representado pela literatura como um antigo
leitmotiv de seu pensamento e a inevitvel mudana do papel do intelectual e de sua escrita na sociedade, observe-se
o seguinte comentrio: Na minha opinio, o ato de escrever um ato posto fora do sistema socioeconmico, tal
como a circulao, a formao dos valores funcionava at aqui, por sua prpria existncia, como uma fora de
contestao no que concerne sociedade. [...] Portanto, o problema o seguinte: acima de tudo, se os intelectuais
franceses de hoje se encontram em uma situao absolutamente difcil e se so coagidos a experimentar uma espcie
de vertigem, quando no de desespero, porque, desde a revoluo cultural chinesa, e, em particular, desde que os
movimentos revolucionrios se desenvolveram no apenas na Europa, mas no mundo inteiro, eles foram levados a
formular esta srie de questes: ser que a funo subversiva de escrita subsiste ainda? A poca em que s o ato de
escrever, de fazer existir a literatura por sua prpria escrita bastava para expressar uma contestao, no que diz
respeito sociedade moderna, j no estaria acabada? [...] Agora que a burguesia, a sociedade capitalista
desapossaram totalmente a escrita dessas aes, no estaria o fato de escrever apenas reforando o sistema
repressivo da burguesia? No seria preciso cessar de escrever? [...] Alguns dos meus amigos mais prximos e mais
119

120

Inquietos, mas no sem esperana, permanecemos por um


instante margem, na qualidade de contemplativos aos quais
permitido ser testemunhas de to inslitos combates e progressos.
Infelizmente, esses combates tm um encanto, e quem os observa
levado, sem querer, a combater tambm! (Nietzsche in O Nascimento
da tragdia).

Se neste momento inicial de sua carreira Foucault est, portanto, contrapondo a


histria horizontal e temporal histria vertical e intemporal Apolo a Dionsio valorando um
dos termos, porque no alcanou ainda a sua to pretendida annima e transparente forma de
escrita. Conforme sua escrupulosa proposta de descrio dos saberes de modo mais isento
possvel, no se poderia emitir juzo de valor qualquer acerca da histria. Ocorre, porm, que o
arquelogo se desembarace de sua neutralidade e formule juzos crticos acerca da antropologia.
H de convirmos pois que existe um grande hiato entre a explicao nominalista de como
prticas e discursos se tornaram historicamente possveis e a afirmao ou negao da validade
de tais discursos. Deste modo, a afirmao da descontinuidade em Histria da Loucura, por
jovens renunciaram definitivamente a escrever [...] Em face dessa renncia em benefcio da atividade poltica, no
apenas fico admirado, como sou tomado por uma vertigem. Afinal, agora que no sou mais jovem, contento-me em
continuar esta atividade que, talvez, perdeu algo desse censo crtico que eu quis lhe dar. (Foucault, Folie,
littrature, socit in Dits et crits I p.982-983). V-se pelo exposto acima que o aspecto crtico de contestao da
escrita de Foucault no incio do anos 60 perdera algo de subversivo em relao a um poder que nessa poca era visto

120

121

intermdio da letra desses personagens, pode ser lida como postulando uma especfica liberdade
mediante a qual podemos esclarecer os demais perodos, historicamente datados, como
falsificadores de nossa mais original e autntica estrutura trgica. Pois se o que se persegue o
anonimato, a escrita no poderia ser mais a tentativa de expresso de seu ser verdadeiro.88
Em a Histria da Loucura no haver ontologia possvel de nossa linguagem sem
a pressuposio de um impensado de nossa cultura recuperado por especficos autores. Em
outras palavras, o modernismo literrio representado por tais arautos positivos de uma linguagem
mais originria da loucura personificou a crise ctica de Michel Foucault. Pois afinal, acerca
deles a arqueologia no suspende seu juzo (epoche), assim como o fez perante os demais
saberes racionais; pelo contrrio, neles ela encontra e por isso mesmo cessa justamente a a sua
skpsis um modo totalmente centrfugo e diferente de enunciao da linguagem que esta
prpria nova maneira de escrever a histria, em seu teor centrpeto, no fora contudo capaz de
escrever. Ao invs de prosseguir indefinidamente com sua postura ctica e interrogativa,
Foucault, que desde ento j pretendia seguir o rumo ditado por Samuel Becket, acabou por
encontrar justamente uma tica intelectual para sua escrita que ainda soobrava na autenticidade
autoral conferindo assim um telos ao seu programa intelectual. Ao invs de prosseguir em
direo a essa regio vertical e perigosa na qual a interpretao se v ameaada de desaparecer
como interpretao ocasionando o desaparecimento do prprio intrprete, a linguagem
ainda como repressivo, mas que agora passar a exercer o papel de resistncia em relao a um poder produtor de
represso.
88
V-se pelo exposto que a arqueologia ainda no formulou uma nova definio do intelectual que abandona suas
costumeiras pretenses de universalidade em prol de um papel especfico: Penso que os intelectuais se que esta
categoria existe ou se que deve existir ainda, o que no certo, o que talvez no seja desejvel renunciam s suas
velhas funes profticas. E por isto, no penso apenas na sua pretenso a dizer o que se vai passar, mas na funo
do legislador qual eles aspiraram durante tanto tempo. [...] O sbio grego, o profeta judeu e o legislador romano
continuam a ser modelos que assediam aqueles que, nos nossos dias, fazem profisso de falar e escrever. Sonho com
o intelectual destruidor das evidncias e das universalidades, aquele que assinala nas inrcias e coeres do presente
os pontos de fraqueza, as aberturas, as linhas de fora, aquele que, sem cessar, se desloca, que no sabe ao certo

121

122

arqueolgica termina por no possuir nem o mesmo mrito, nem a mesma estrutura de
linguagem de seus heris, pois afinal ela no alcana inteiramente a mesma pretenso de
anonimato que caracteriza a escritura moderna. Parafraseando a epgrafe citada no incio do
captulo anterior: para fazer falar esta loucura anonimamente seria necessrio ter o mesmo
talento (ou a mesma linguagem) desses poetas.
Esta primeira forma de anlise arqueolgica levada a cabo pelo autor no apenas
e seno a interpretao do processo histrico de racionalizao da loucura em seu devir
horizontal sob a tica constante de seu afrontamento vertical com uma suposta estrutura trgica
e hiertica; do confronto entre as dialticas da histria com as estruturas imveis do trgico.89
Pois essa experincia literria to valorizada por Foucault exige que nos defrontemos
verticalmente com os perigos da loucura. Em suas prprias palavras, a arqueologia antes o
estudo de
Uma regio, sem dvida, onde se trataria mais dos limites do que da identidade de uma
cultura. Poder-se-ia fazer uma histria dos limites desses gestos obscuros,
necessariamente esquecidos logo que concludos, pelos quais uma cultura rejeita alguma
coisa que ser para ela o Exterior; e, ao longo de sua histria, esse vazio escavado, esse
espao branco pelo qual ela se isola a designa tanto quanto seus valores. Pois seus valores,
ela os recebe e os mantm na continuidade da histria; mas nessa regio de que queremos
falar, ela exerce suas escolhas essenciais, ela faz a diviso que lhe d a face de sua
positividade; ali se encontra a espessura originria na qual ela se forma. Interrogar uma
cultura sobre suas experincias-limite question-la, nos confins da histria, sobre um
dilaceramento que como o nascimento mesmo de sua histria. Ento, encontram-se
onde estar ou o que pensar amanh, porque est por demais atento ao presente. (Foucault, Le Nouvel
Observateur, n. 644).
122

123

confrontados, em uma tenso sempre prestes a desenlaar-se, a continuidade temporal de


uma anlise dialtica e o surgimento, s portas do tempo, de uma estrutura trgica.90

A histria trgica a histria arqueolgica atravs da qual se recorda as escolhas


essenciais desde as quais uma cultura se define menos como afirmao de sua identidade
constituda e mais como a recusa daquilo que doravante no mais ela; por intermdio dessas
experincias-limite alm das quais somente os contedos positivos lograro manter-se
estveis. O tempo histrico que impor o silncio horizontal atravs do qual a psiquiatria lograr
constituir-se como "monlogo da razo sobre a loucura", confinado-a em doena mental em
nossos dias, no pois uma supresso total de sua diferena, antes ou apenas uma ocultao
dela. A loucura, deste modo, alm de mera figura histrica negativa e interpretada como ausncia
de obra pelos saberes racionais, tambm uma experincia originria, positiva, confiscada e
ocultada pela razo; sobre a qual a investigao arqueolgica intenciona realizar a hermenutica
de suas "fundaes secretas", de sua verdade mais imemorial pois sem nenhuma recordao
amparada na linguagem de razo. Nessa essncia da loucura, identificada na experincia
trgica, encontra-se o critrio de julgamento e avaliao das formas de loucura assumidas
historicamente pela razo. Da a inexistncia concreta de nominalismo no que tange ao leitmotiv
da prtica arqueolgica de Michel Foucault em Histria da Loucura.
Partindo dessas experincias extremas da linguagem literria, e no de verdades
cientficas terminais, pode-se operar portanto uma histria da loucura no mais considerando seu
devir horizontal como um progresso de racionalidade, e sim reinterpretando numa dimenso
vertical todas as suas formas histricas ao relacion-las com o retorno na modernidade dessa
89
90

(Foucault, Folie et draison; in Dits et crtis I p.190).


(Foucault, Ibidem, p.189).
123

124

experincia trgica original. Essa histria das formas negativas assumidas pela loucura realiza
uma recorrncia s avessas isto , a um passado mais que arcaico acerca do presente ao
creditar positivamente a este dficit da razo instrumental a referncia positiva que possibilita ao
arquelogo julgar a produo terica sobre a loucura. sobre o direito de Foucault reivindicar
para dentro de nossa cultura uma palavra que se situe no exterior dos limites impostos pela
razo, de uma experincia da loucura localizada fora do escopo histrico, ou de uma linguagem
que no escolha parcialmente pela razo versus a loucura, que estamos indagando.
No instante atual desse retorno da origem da linguagem, toda a nossa forma
recuada, moderna ou psiquitrica, de pensar a loucura perde sua razo de ser, sua justificativa
racional e horizontal em que esteva amparada. Foucault no est, aqui, to somente tentando
reivindicar uma escrita diferente, um outro lugar pelo qual pudssemos desfazer nossas certezas
positivas do presente. verdade que de fato ele tambm o est; muito embora seja preciso
perceber que a maneira de reivindic-la no obedece de direito ao mesmo espao conceitual em
que a arqueologia localiza essa escrita. Pois ainda que seu pensamento incida sobre o presente e
nasa nele enraizado, o esprito de suas dmarches recusa-se a permanecer adstrito a nossa poca
desejando operar um outro sentido, uma outra interpretao histrica de nossa atualidade
desabonadora de seus prejuzos humanistas e representativos. O deslizamento de sua pena por
verdades j constitudas obedece ao intuito de abalar tudo o que nos seja apresentado como
pronto e necessrio. Retomar em seu projeto a linguagem da razo corresponderia a transigir
com a anulao da loucura ao mutismo, contemporizando com a ordem da razo que torna a
loucura cativa. Da a necessidade de introduzir em seus estudos a justaposio de textos de
fico literria e de textos de anlise, a fim de libertar nossa linguagem do triunfo de uma
subjetividade antropolgica a que tanto se opunha os escritos de Michel Foucault. Em verdade,

124

125

melhor dizendo, essa justaposio encontra-se no mais das vezes misturando de maneira
apressada elaboraes de cunho analtico com concluses retricas de ordem prtica.
A esse propsito, relevante notar o vis pouco acadmico da pena arqueolgica
ao assumir uma posio bastante definida e militante em relao ao seu objeto de estudo: a
linguagem. Pois escrever, para Foucault, um ato que obedece a uma estratgia bem definida,
procurando produzir efeitos em seu interlocutor, conseguir uma vitria reintroduzindo a disputa
retrica do discurso no interior mesmo do campo da anlise. A concepo em jogo nessas
pginas do discurso arqueolgico a de que a verdade no pode ser atingida sem a introduo de
certas prticas que alternam o modo historicamente constitudo do ser do sujeito. O leitor de
Foucault, o Outro a quem se endeream suas longas investigaes, passa a ser intermitentemente
constrangido a transformar seus hbitos e concepes mediante a tcnica argumentativa da
escrita arqueolgica. Um hbito sempre uma disposio de expectativa em relao a alguma
coisa que se repete. Ele s se realiza mediante uma situao presente que recupera do passado o
critrio a fim de emitir seus juzos acerca do futuro. Ora, mas j dissramos mais acima no
captulo anterior que coubera a Foucault, a partir de Lvi-Strauss, o papel de reintroduzir uma
nova dimenso do mito reveladora do inconsciente de nossa linguagem no avesso da conscincia
de si. Seu intuito, neste sentido, consiste em se valer da surpresa do leitor, de seu preconceito e
resistncia em encarar um texto antigo como um relato srio e objetivo dos fatos, para
transformar esse mesmo preconceito em crtica demolidora de sua presunosa e moderna
suposio de cientificidade. E nisso ele pretende estar muito mais ao lado dos sofistas do que dos
filsofos.91 Enquanto estes ltimos situar-se-iam ainda numa estrutura representativa da verdade,

91

Acerca da necessidade histrica de se desembaraar de uma postura filosfica, Foucault responder


exemplarmente o seguinte: Ora, o senhor disse no comeo que eu era filsofo. Isso me embaraa e gostaria de
comear por esse ponto. Se essa palavra me faz dar uma parada, porque eu no me considero filsofo. No falsa
modstia. Trata-se, antes, de uma das caractersticas fundamentais da cultura ocidental h 150 anos: a filosofia, hoje,
125

126

desprezando a fora persuasiva da palavra falada, a referncia arqueolgica a um uso retrico da


palavra via introduo de elementos extra-filosficos em sua escrita serve finalidade de
proporcionar uma desfamiliarizao do seu leitor com o estatuto de uma linguagem da qual o
arquelogo ansiava por se libertar. Quando Michel Foucault toma ento partido dos sofistas ou
dos literatos, quer de um Clicles e de um Trasmaco ou quer seja de um Blanchot, contra Plato
pois para a doutrina socrtico-platnica o logos grego j possua contrrio ele no o faz
apenas a ttulo provocativo; mas para reatar romanticamente com a autenticidade loquaz de
nossas origens culturais.92 Enquanto representantes da arte dionisaca, ao libertarem-se da
aparncia em seus sofrimentos e suas contradies (vide o exemplo do teatro da crueldade de um
Artaud), esses escritores reproduzem para Foucault a imagem fiel de um Uno primordial, sem
palavra nem conceito, fazendo da subjetividade apenas uma mero fenmeno ilusrio.
Obviamente que no se trata de atribuir aqui ao filsofo e ao personagem Plato
qualquer responsabilidade na excluso com uma linguagem originria da loucura, imputao um
pouco ridcula para o ponto de vista arqueolgico, alis. Trata-se antes de situ-lo apenas como o
nome de um momento de ruptura de um conjunto coerente e da inaugurao de um novo sistema
de racionalidade, ou seja, o lugar de uma passagem entre dois tipos de historicidade. Uma
primeira temporalidade de curta durao, em que a relao entre a Razo-Desrazo ainda no
se estabelecia por contrariedade e excluso, e uma segunda forma de temporalidade de longa
durao, para falar em termos braudelianos, em que j nos familiarizamos com o conceito de
desrazo aparecendo como a alteridade contrria e anti-ttica da razo. Para aplacar uma catica
no passa de um ofcio de professor universitrio. Desde Hegel, a filosofia ensinada por universitrios cuja funo
consiste menos em praticar a filosofia do que ensin-la. O que outrora se referia ao mais elevado pensamento no
Ocidente decaiu, hoje, para o nvel da atividade considerada como a que tem menor valor no domnio da educao:
este fato prova que a filosofia provavelmente j perdeu seu papel, sua funo de autonomia. (Foucault, Folie,
littrature, socit in Dits et crits I; p.973).

126

127

e ameaadora linguagem comum razo e loucura, o discurso racional constituiu-se como


uma vontade de verdade que assinala nossa cultura desde a postura anti-sofstica de Scrates.
Assim, Scrates, em seu proverbial isolamento e imobilidade de pensamento a que nenhuma
agitao lograva perturbar (sophrosine), teria sido o primeiro a designar um limite ao nosso
pensamento legitimando seu aspecto sereno e reflexivo, privando-o pois do carter de
radicalidade imediato prprio s suas origens trgicas.93 Pois foi primeiramente atravs dos
Dilogos de Plato que pudemos enxergar com olhar retrospectivo o primeiro passo de um
deslocamento do Logos se reorganizando em torno da questo da verdade representativa, em
torno de uma racionalidade fundada pela filosofia grega e na qual ns viemos a nos reconhecer
posteriormente.94 Reencontra-se novamente aqui a idia nietzscheana de que o primeiro episdio
da histria da verdade na cultura ocidental corresponde ao momento de nascimento do
paradigma platnico. Desta feita, o platonismo no deixa de ser considerado como o momento de
reorganizao de toda a antiga sabedoria anterior a Scrates num movimento nico de
conhecimento em que se desenvolve o que poderamos chamar de racionalidade. Enquanto a
filosofia platnica ir humanizar-se numa dialtica tranqilizadora tal como a de Scrates
92

Acerca de uma outra relao mais original que a cultura grega manteve com a loucura, conferir o estudo feito por
Peter Pl Pelbart, extrado de uma anlise dos Dilogos do prprio Plato, em Mania e Logos (A Desrazo na
Grcia Antiga) in Da Clausura do Fora ao Fora da Clausura)..
93
Surpreendente homologia estrutural entre o pensamento de Foucault em Histria da Loucura e A Origem da
tragdia de Nietzsche pode ser constatada atravs da seguinte citao: Quem observar que depois de Scrates, esse
mistagogo da cincia, as escolas filosficas se sucedem umas s outras, como as ondas se sucedem s ondas, quem
admirar essa universal avidez de saber que se manifestou, com um poder imprevisvel, em todas as esferas do
mundo civilizado, e que, impondo-se a todos como o verdadeiro dever do homem inteligente, conquistou para a
cincia o verdadeiro lugar que ela ainda ocupa, porque ningum conseguiu ainda desaloj-la, quem estiver diante
desse universal desejo de conhecer [...] no poder deixar de ver em Scrates o ponto solisticial e a coluna em torno
da qual gira a histria do mundo. (Nietzsche, A Origem da Tragdia p.113).
94
Melindrosa questo em que enveredamos agora. Em toda a dcada de 60, a nica possvel referncia de Foucault a
Plato, atravs da figura de Scrates, encontra-se na citao do primeiro prefcio de Histria da Loucura realizada
acima. Mais tarde, em A Ordem do Discurso, Foucault retornar a comentar essa relao de Plato com o discurso
sofstico. Eis que um sculo mais tarde a verdade mais alta j no residia no que era o discurso ou no que fazia,
mas no que dizia: chegou um dia em que a verdade deslocou-se do ato ritualizado, eficaz e justo, de enunciao,
para o prprio enunciado: para seu sentido, sua forma, seu objeto, sua relao com sua referncia. Entre Hesodo e
Plato uma certa partilha estabeleceu-se, separando o discurso verdadeiro e o discurso falso; partilha nova, visto que

127

128

numa prtica do logos que o consagrava exclusivamente ao conhecimento da verdade


(conhecimento de si ou gnthi seautn) e em que toda multiplicidade era j selecionada a partir
da identidade de um modelo ideal (eidos) o discurso sofstico do arquelogo, colocando-se
retoricamente atrs da filosofia, pretende ser um jogo de linguagem, ao mesmo tempo de
combate social e poltico, que procura nos reenviar para o lugar onde nossa cultura operou
algumas de suas escolhas originais.95
Da o inusitado recurso de Foucault, quando se refere literatura, a noes que
parecem remontar a um fundo metafsico de histria continuista, como as de anncio,
prefigurao ou antecipao. So ilustrativas a respeito dessa retorizao do espao filosfico as
linhas dedicadas em Histria da Loucura fala do Neveu de Rameau de quem os modernos
literatos sero os herdeiros96 que j no sculo XVIII alegorizava abreviadamente, de modo
mais profundo e anlogo ao papel de Juliette e Justine do Marqus de Sade em As Palavras e as
Coisas, o movimento que percorrer a Histria. No paradoxo histrico de sua prpria existncia
de um antes que anuncia um depois que j estava nele contido virtualmente, e de um depois
que no faz seno reescrever um antes que j o exprimia o Sobrinho esboava a grande linha

doravante o discurso verdadeiro j no o discurso precioso e desejvel, visto que j no o discurso ligado ao
exerccio do poder. O sofista expulso. (Foucault, A Ordem do Discurso, p.17-18).
95
Diferentemente da postura sofstica de Foucault ao se referir literatura, Scrates nos Dilogos de Plato nunca
toma a palavra com a finalidade de persuadir, de impor-se pela fora, mas para buscar a verdade no movimento
convergente de sua dialtica harmonizadora dos opostos. o que se pode observar tambm numa citao do
Prefcio transgresso de 1963 em que Foucault ope escrita literria e linguagem filosfica. exatamente o
inverso do movimento que tem sustentado, desde Scrates sem dvida, a sabedoria ocidental: a esta sabedoria a
linguagem filosfica promete a unidade serena de uma subjetividade que triunfaria nela, estando por ela e atravs
dela inteiramente constituda. (Prefcio transgresso p.271 in Dits et crits I).
96
Ora, aquilo que Le Neveu de Rameau j indicava, e depois dele todo um modo literrio, o reaparecimento da
loucura no domnio da linguagem, de uma linguagem onde lhe era permitido falar na primeira pessoa e enunciar,
entre tantos propsitos inteis e na gramtica insensata de seus paradoxos, alguma coisa que tivesse uma relao
essencial com a verdade. Essa relao comea agora a desembaraar-se e a oferecer-se em todo o seu
desenvolvimento discursivo. Aquilo que a loucura diz de si mesma [...] uma verdade do homem, bastante arcaica e
bem prxima, silenciosa e ameaadora: uma verdade abaixo de toda verdade, a mais prxima do nascimento da
subjetividade e a mais difundida entre as coisas. (Foucault, Histria da Loucura, p.510 H. F. 535).
128

129

interrompida da loucura que atravessa o livro de ponta a ponta: qual seja, o reaparecimento da
loucura no domnio da linguagem.

Qual , assim, a significao dessa existncia desatinada figurada pelo Neveu de Rameau,
de um modo ainda mais secreto para seus contemporneos porm decisivo para nosso olhar
retrospectivo? uma existncia que mergulha bem longe no tempo [...] anunciando
tambm as formas modernas do desatino (desrazo), as que so contemporneas de Nerval,
Nietzsche, e Antonin Artaud. Interrogar o Neveu de Rameau no paradoxo de sua existncia
to evidente e, no entanto, despercebida no sculo XVIII, colocar-se ligeiramente atrs
em relao crnica da evoluo. Mas , ao mesmo tempo, permitir-se perceber, em sua
forma geral, as grandes estruturas do desatino (desrazo, grifo nosso) as que dormitam
na cultura ocidental, um pouco abaixo do tempo dos historiadores. E talvez o Neveu de
Rameau nos mostrar rapidamente [...] o que existe de mais essencial nas modificaes que
renovaram a experincia do desatino (desrazo) na era clssica. preciso interrog-lo
como paradigma abreviado da Histria. E dado que, durante a durao de um relmpago,
ele esboa a grande linha interrompida que vai da Nau dos Loucos s ltimas palavras de
Nietzsche e talvez at s vociferaes de Artaud.97

Todavia, preciso dizer tambm que o lirismo retrospectivo dessas suas


referncias retricas no recai sobre a alteridade de um futuro feliz, mas sim sobre a identidade
97

(Conferir ainda: A histria que teremos de escrever nesta ltima parte aloja-se no interior do espao aberto pela
fala do Neveau mas, evidentemente, ela estar longe de abranger inteiramente esse espao. ltima personagem em
quem loucura e desatino ( desrazo) se renem, o Neveau de Rameau aquele no qual o momento da separao
prefigurado, igualmente. Foucault, Histria da Loucura; p.342 H. F. p.364. Nessas poucas pginas de Diderot,
as relaes entre razo e desatino (desrazo) assumem um novo rosto. O destino da loucura no mundo moderno est

129

130

de um presente seno feliz, ao menos no humanista. Embora exterior, a literatura moderna no


algo que se encontra arqueologicamente situada no futuro, pelo contrrio, sua prpria existncia
e permanncia oculta ao longo dos sculos atesta que ela uma realidade presente mas que no
se encontra plenamente acabada. Uma utopia lrica, portanto, transcenderia o real apreendendo-o
como ponto futuro, j que de certa forma ela sempre um projeto inacabado. J o programa a
que Foucault nos remete, ao seu turno, aponta para o presente, solo profundo de seus escritos
arqueolgicos, para uma certa idia de literatura e de linguagem contra-representativa. A
superao e a transgresso dos limites da idade moderna est contido no interior da prpria
cultura que a elabora. No apenas ou simplesmente da afirmao de uma irredutvel diferena
ao nosso modo de pensar ou a qualquer forma de universalidade possvel, portanto, que estamos
tratando!
Por mais que o diagnstico fornecido dessa loucura originria, recuperada por tais
poetas consoante a arqueologia, volta e meia a situe para fora (dhors) do escopo da histria, o
lugar a partir do qual Foucault escreve no est inserido seno para dentro desse espao. Por
mais que de fato toda a sua argumentao suponha a existncia de uma loucura primeira e
metafsica, ela visar resgatar antes a estrutura trgica de sua prpria partilha, da recusa da
desrazo e no de sua presena. Ele est a par, pois, de que no existe acesso a uma pura
desrazo, a uma primitiva e pr-histrica essncia da loucura, mas apenas regio de confronto
entre a razo e desrazo neste ou naquele determinado contexto histrico. A experincia a ser
reencontrada pelo arquelogo alm das positividades cientficas no deve pois ser compreendida
como a experincia da loucura por ela mesma. Da porque seu projeto crtico das condies de
possibilidade de uma psicologia pde estar associado suposio metafsica de uma loucura
a estranhamente prefigurado, e j quase iniciado. A partir da, uma linha reta traa esse improvvel caminho que vai
logo at Antonin Artaud. Histria da Loucura p.344 H.F p.366).
130

131

originria. Na falta de sua pureza primitiva, o vis vertical do arquelogo s nos levar at a
regio fundamental em que razo e loucura esto em troca perptua, confusamente implicadas
existindo uma para outra em sua obscura raiz comum. Momento paradoxal em que loucura e
razo esto ligadas pelo que j as separa e pelo qual pode se perceber o que as mantm, tal qual o
logos grego, ainda em oposio. Seu movimento no implica pois um salto qualitativo para fora
da histria, mas apenas para baixo dela em direo regio onde nossa cultura exerce suas
escolhas originais e onde nossa histria se constitui. Ipso facto, sua escrita infelizmente no
obedece ao mesmo modo de intransitividade e auto-referncia daquele pensamento vindo do
exterior, de fora, excedente aos nossos limites histricos.
No ser pois mediante a ambio de alcanar uma heterotopia impossibilitadora
de qualquer hermenutica, de um outro espao pelo qual sejamos capazes de descrever nosso
topos, nesse local annimo e exterior em que o prprio Foucault pretendia pensar nossa cultura
e onde supostamente como leitores nos situaramos, que poderemos entrever o lugar a partir do
qual ele escrevia essa Histria da Loucura. Como um movimento de resistncia e de contestao
dos valores dados historicamente, a literatura abre um espao novo em nossa cultura que
despersonaliza todo aquele que tente se fixar na identidade da funo subjetiva do autor. Porm,
Foucault no foi capaz de seguir o mesmo caminho da literatura. Em jargo antropolgico,
poderamos afirmar que a permanncia de sua posio de escritor numa nostalgia de um mundo
anterior partilha histrica, e suas referncias mticas a uma linguagem mais originria, no
consegue ritualizar ou celebrar a mesma prtica potica da literatura, recuperadora de uma
linguagem no representativa, de um espao de no-cartesianismo no pensamento moderno.
Retomamos, sem querer desta maneira, a inolvidvel questo, j proposta e
retomada previamente nesse texto por Derrida, sobre a entrada de seu discurso numa forma

131

132

especfica de temporalidade historicamente datada. Se contudo esta questo era concernente ao


discurso arqueolgico, os mesmos escritos literrios to valorizados por Foucault escapam de sua
tica. Acerca da futura e mtica insero de todo o nosso discurso ocidental em uma outra forma
de temporalidade, pressagiada arqueologicamente em seus augrios talvez feliz e no
antropolgica ao mesmo tempo de uma nova modalidade de enunciao da linguagem, da
criao de um espao onde o sujeito que escreve enfim conseguiria desaparecer, correspondente
to somente ao esprito mas no letra da arqueologia operada entrementes em Histria da
Loucura, ele dir num artigo publicado em 1964 e intitulado A Loucura, a Ausncia de Obra, o
seguinte:

No se saber mais como o homem pde colocar a distncia esta figura de si mesmo,
como ele pde fazer passar para o outro lado do limite aquilo mesmo que era apegado a ele
e ao qual ele era apegado. Nenhum pensamento poder mais pensar esse movimento no
qual, bem recentemente ainda, o homem ocidental tomava sua latitude. a relao com a
loucura (e no um saber sobre a doena mental ou uma atitude diante do homem alienado)
que ser para sempre perdida. Saberemos apenas que ns outros, ocidentais idosos de cinco
sculos, fomos sob a superfcie da Terra essas pessoas que, dentre outros traos
fundamentais, tiveram este, o mais estranho de todos: mantivemos com a doena mental
uma relao profunda, pattica, difcil talvez de formular para ns mesmos, mas
impenetrvel a qualquer outra, e na qual experimentamos o mais vivo de nossos perigos, e,
talvez, nossa verdade mais prxima. Dir-se- no que estivemos a distncia da loucura,
mas na distncia da loucura. Assim, os gregos no estavam afastados da hybris porque a

132

133

condenavam, eles estavam, antes, no afastamento dessa desmesura, no corao desse lugar
longnquo onde eles a mantinham.98

obedecendo portanto ao mpeto de colocar-se o mais prximo possvel do


horizonte da loucura a fim de resgatar sua linguagem primitiva, justamente por estarmos situados
ainda a distncia dela e localizados em seu mesmo espao, e no na distncia futura ou fora
(dehors) dela a partir da qual no seria mais possvel valorizarmos heroicamente uma ruptura
transgressiva e liberalizadora de nosso topos99, que Foucault escreve seu livro. Pois ele est
abrindo no artigo acima citado, por intermdio de um recurso, toda uma janela de imaginrio ao
nosso pensamento mediante a qual pudssemos entrever doravante uma nova forma em que
toda a nossa relao histrica com a loucura estivesse enfim prestes a ser apagada. Desfazendo
retoricamente nossos critrios habituais de pensamento e de representao historicamente
constitudos acerca da loucura (epoch), ele procura mais uma vez armar seu discurso das
surpresas necessrias com o intuito de pregar uma armadilha em seu leitor e retir-lo assim de
seus preconceitos habituais. No obstante, precisamente pela necessidade de abrir em sua escrita
uma tal janela s nossas formas constitutivas de pensamento, e que surpreendentemente nos
permitisse pensar o mbito de um futuro anonimato possvel para nossa linguagem, por seu
discurso se enunciar de direito no modo condicional da dvida (vide o uso de expresses como

98

(Foucault, A Loucura, a Ausncia de Obra; p.212).


Como justificativa para esta afirmao, segue-se a citao das palavras com que Foucault inicia seu artigo, por
intermdio de um talvez, abrindo uma enorme janela de imaginrio ao nosso pensamento: Talvez, um dia, no
saibamos mais muito bem o que pode ter sido a loucura. Sua figura ter se fechado sobre ela prpria, no permitindo
mais decifrar os rastros que ela ter deixado. Esses rastros mesmos, seriam eles outra coisa, para um olhar ignorante,
alm de simples marcas negras? Quando muito, faro parte de configuraes que ns outros, agora, no sabemos
desenhar, mas que sero, no futuro, os quadrculos indispensveis atravs dos quais nos tornaremos legveis, ns e
nossa cultura. Artaud pertencer ao solo de nossa linguagem e no sua ruptura; as neurose, s formas constitutivas
(e no aos desvios) de nossa sociedade. Tudo o que experimentamos, hoje, sob o modo de limite, de estranheza ou
do insuportvel ter alcanado a serenidade do positivo. E o que esse Exterior designa para ns, atualmente, arriscase, de fato, a um dia designar-nos. (Foucault, A Loucura, a Ausncia de Obra; p.210).

99

133

134

talvez, como se, dir-se-), Foucault devidamente termina por se situar de fato ainda no mesmo
espao to familiar e prximo da loucura; ou seja, anterior a essa futura mutao e distncia da
loucura.

Mas, talvez, justamente essa mutao no nos parea merecer nenhuma surpresa. Somos
ns hoje que nos surpreendemos de ver comunicarem-se duas linguagens (a da loucura e a
da literatura), cuja incompatibilidade foi construda por nossa histria. A partir do sculo
XVII, loucura e doena mental ocuparam o mesmo espao no campo das linguagens
excludas (grosso modo, o do insensato). Ao entrar em um outro domnio da linguagem
excluda (naquele fechado, sagrado, temido, erigido na vertical acima dela prprio,
reportando-se a si em uma praga intil e transgressiva, que chamamos de literatura), a
loucura desenlaa seu parentesco, antigo ou recente segundo a escala que se escolha, com a
doena mental.100

Muito embora Foucault esteja tentando interrogar neste artigo o ser da linguagem
literria, cuja experincia estaria prestes a nascer e onde o que estaria em jogo seria o exterior de
nosso pensamento, seu intuito primeiro em Histria da Loucura, no esqueamos, fora antes o
de resgatar o ser da loucura e da literatura em uma nica identidade e em seu mesmo topos; ou
seja, sua tarefa a de sempre aproximar-se o mais possvel dela a fim de enunciar sua linguagem
potica em nosso presente. Da sua nfase romntica na necessidade visceral em construir uma
outra identidade que se contraponha ao plo dominador e repressivo de nossa civilizao.
Existindo uma decalagem entre o discurso racional do Crculo Antropolgico e a prpria

100

(Foucault, Ibidem, p.219).


134

135

realidade de uma loucura subjacente, a proposta intelectual da arqueologia nesse perodo a


construo de uma outra identidade que ainda no , mas que j se faz sentir presente ameaando
modificar nossas estruturas de pensamento historicamente adquiridas. A busca da autenticidade,
de uma conscincia crtica e reflexiva acerca dos condicionantes histricos da realidade humana
e da racionalidade ocidental, atestam essa necessidade. Parafrasendo um critico literrio do
Brasil, Roberto Schwartz, tudo se passa como se as idias racionais acerca da loucura estivessem
fora de seu lugar apropriado.101 O carter crtico de seu empreendimento a toda construo
racional que historicamente fora realizada sobre a loucura, da a relevncia e a novidade trazidas
por Michel Foucault em Histria da Loucura, insere-se dentro da perspectiva de uma procura de
uma identidade prpria, mais original, desalienada do contexto histrico no qual fora
engendrada. No obstante, este seu projeto s se tornou realizvel justamente por sua pena se
inserir na mesma temporalidade horizontal de nossa histria tentando refazer, atravs dela, o
caminho necessrio ao retorno vertical desse recuo da linguagem originria da loucura.
Esta primeira histria arqueolgica uma hermenutica, ao no ser capaz de
enunciar, ela mesma em seu discurso, essa experincia trgica da linguagem. Se por detrs das
diferentes mscaras assumidas historicamente pela loucura jaz abaixo delas ainda algo de
autntico e valorizado, cuja voz murmurada devemos libertar, porque se est tentando tornar
novamente perceptveis os lugares de origem dessa separao inicial entre loucura e razo, dessa
deciso heterognea ao tempo da histria mas inapreensvel fora dele, como diziam as palavras
de seu Prefcio. Dito de outro modo: o projeto de tornar audvel no que foi falado
superficialmente sobre a loucura aquilo que profundamente no foi dito acerca dela, obedece

101

Referimo-nos ao j clssico ensaio sobre a literatura brasileira no sculo XIX intitulado As idias fora do lugar
publicado em Ao vencedor as batatas!.
135

136

decifrao de um linguagem que, alis, s a literatura moderna fora capaz de realizar o autntico
retorno. Todo o seu discurso se estrutura a partir dessa posio determinada.

O que se passa atualmente est ainda sob uma luz incerta para ns; entretanto, podemos
ver desenhar-se em nossa linguagem um estranho movimento. A literatura (e isso depois de
Mallarm, sem dvida) est prestes, pouco a pouco, a tornar-se, por sua vez, uma
linguagem cuja fala enuncia, ao mesmo tempo em que ela diz e no mesmo movimento, a
lngua que a torna decifrvel como fala. [...] Da [...] essa estranha vizinhana da loucura
com a literatura, qual no se deve atribuir o sentido de um parentesco psicolgico enfim
posto a nu. Descoberta como uma linguagem, calando-se na sua superposio a si prpria,
a loucura no manifesta nem relata o nascimento de uma obra (ou de alguma coisa que,
com a genialidade ou com a chance, teria podido tornar-se uma obra); ela designa a forma
vazia de onde vem essa obra, quer dizer o lugar de onde ela no cessa de estar ausente, no
qual jamais a encontramos porque jamais ela a se encontrou. [...] Mas, depois de Raymond
Roussel, depois de Artaud, tambm o lugar do qual se aproxima a linguagem da
literatura. Mas a linguagem (da literatura, grifo nosso) no se aproxima dela (a loucura,
grifo nosso) como de alguma coisa que teria a tarefa de enunciar. tempo de se aperceber
que a linguagem da literatura no se define por aquilo que ela diz, nem tampouco pelas
estruturas que a tornam significante. Mas que ela tem um ser e sobre esse ser que
preciso interrogar.102

102

(Foucault, Ibidem, p.217-218).


136

137

V-se por qual razo Foucault colocava sua escrita sob o signo, no do anonimato
acerca desse ser como pretendia, mas dos autores dessa escrita literria que se articulava com a
experincia originria da loucura. Seu projeto, hoje, s tem sentido justamente por intermdio
daquilo que tenta se aproximar e pelas estruturas histricas que o tornaram significativo e
significante para ns. J a literatura moderna, por se dirigir intransitivamente s fontes da
linguagem mesma da seu carter auto-referencial e intransitivo perfaz o retorno histrico
dessa experincia trgica em nossos dias. No obstante essa promessa hermenutica encontrada
pela letra foucaultiana, de retorno para dentro do espao da histria de sua mais verdadeira
diferena, possa muito bem configurar-se para ns como uma hermenutica da identidade, tal
qual a antropologia filosfica, pode-se dizer, ainda assim, que ela modifica todo o sentido
habitual de nosso devir histrico; fazendo com que pensemos de um modo totalmente diferente
nossa habitual relao com a loucura tal como historicamente consolidada em doena mental.
Pois esta uma exigncia a que tenta responder a tica intelectual da arqueologia: a de pensar de
outra forma o novo. Em outras palavras, fora mediante o cruzamento de uma estrutura
transcendental da loucura com os seus valores sobremaneira investidos empiricamente na razo
que a descrio das condies de possibilidade histricas desse silncio (desde seus primrdios
at a psiquiatria) constituiu-se como a tentativa arqueolgica de restaurao e "recordao" de
algo sem memria: de uma mesma estrutura da linguagem comum razo e loucura.
A devoluo aos saberes discursivos de sua fonte escondida, procurada por
Foucault ao longo das pginas de Histria da Loucura como seu real leitmotiv, percorre o
mesmo itinerrio horizontal traado pela razo desde o sculo XVI at os nossos dias em seus

137

138

desencontros, esboados em cada uma de suas etapas ou em cada descontinuidade assinalada,


com essa decisiva e perpendicular experincia originria da loucura.103

Foi ela que as ltimas palavras de Nietzsche e as ltimas vises de Van Gogh
despertaram. sem dvida ela que Freud, no ponto mais extremo de sua trajetria,
comeou a pressentir: so seus grandes dilaceramentos que ele quis simbolizar atravs da
luta mitolgica entre a libido e o instinto de morte. ela, enfim, essa conscincia, que veio
a exprimir-se na obra de Artaud, nesta obra que deveria propor, ao pensamento do sculo
XX, se ele prestasse ateno, a mais urgente das questes, [...] nesta obra que no deixou
de proclamar que nossa cultura havia perdido o bero trgico desde o dia em que expulsou
para fora de si a grande loucura solar do mundo [...]. Enfim, so essas descobertas
extremas, e apenas elas, que nos permitem, atualmente, considerar que a experincia da
loucura que se estende do sculo XVI at hoje deve sua figura particular, e a origem de seu
sentido, a essa ausncia, a essa noite e a tudo que a ocupa. A bela retido que conduz o
pensamento racional anlise da loucura como doena mental deve ser reinterpretada
numa dimenso vertical; e neste caso verifica-se que sob cada uma de suas formas ela

103

Seguindo e no se esquecendo de recordar este mesmo ponto (o que, alis, um hbito saudvel porm pouco
encontrado em muitos comentadores na literatura) essencial para compreenso do pensamento de Michel Foucault,
Roberto Machado, em seu segundo livro sobre a arqueologia, ao lanar a tese de que haja uma homologia estrutural
entre Histria da Loucura e O nascimento da tragdia de Nietzsche, afirmar tambm que Foucault elaborou um
juzo de valor positivo acerca da loucura capaz de avaliar, por sua vez, as teorias histricas sobre a loucura: "se
Foucault pde no partir de verdades terminais e usar uma linguagem sem apoio em uma razo psiquitrica,
psicolgica ou psicanaltica, sem, ao mesmo tempo, se ter contentado em realizar uma histria meramente factual,
descritiva, porque partiu do que, inspirado em Nietzsche, chamou de 'experincia trgica da loucura', pensada
como um valor positivo capaz de avaliar as prticas histricas sobre a loucura; para isso procurou, como dito no
prefcio, 'reencontrar, na histria, o grau zero da histria da loucura' [...] Sob a separao da razo e da loucura,
origem da linguagem excludente da razo sobre a loucura, Foucault detecta e utiliza criticamente um tipo mais
fundamental de linguagem, uma linguagem do outro, que voz, rumor, murmrio, abafado mas no destrudo, e se
manifesta transgressivamente em criadores trgicos como Nietzsche." (Machado, Roberto; Foucault, a filosofia e a
literatura p.24 - 27).
138

139

oculta de uma maneira mais completa e tambm mais perigosa essa experincia trgica que
tal retido no conseguiu reduzir.104

104

(Foucault, Histria da Loucura. P.29 H. F. p. 40).


139

140

Captulo IV

A Experincia da Loucura dentro da Histria


(Da Renascena ao Silncio do Internamento)

Entre a grande continuidade da Ursprung descrita por


Schopenhauer e a ruptura que caracteriza a Erfindung de Nietzsche
h uma oposio fundamental. (Foucault in A Verdade e as
Formas Jurdicas)

Abordamos nos captulos anteriores a posio temtica da arqueologia em


Histria da Loucura mediante o questionamento dos seus possveis dilemas e das aporias
inerentes a este empreendimento. Trata-se agora, contudo, de inserirmo-nos no percurso que nos
delega o arquelogo ao longo de suas diferentes etapas nos remetendo at os dias atuais. Essa
digresso pela estratgia descritiva pretende delinear a especificidade e os pressupostos de
Foucault nesse momento de sua trajetria filosfica. Nunca demais frisar ao leitor que o seu
intuito em Histria da Loucura, seja qual for o papel executado pelas descontinuidades entre os
perodos histricos datados em seus trabalhos posteriores, o de mostrar como diferentes
relaes estabelecidas pelos processos racionais com uma mesma e nica experincia trgica

140

141

da loucura se concatenam e unificam todo o processo argumentativo da arqueologia. Em outras


palavras, sempre necessrio levantar a interrogao de como as anlises estruturais de diversos
saberes executadas por Foucault, desde o Renascimento passando pela poca clssica, puderam
providenciar as bases de nossa moderna concepo positivista acerca da loucura como doena
mental. Pois ser Foucault mesmo o responsvel por destacar insistentemente a importncia
acerca da continuidade e da descontinuidade entre as concepes clssicas e modernas da
loucura. Retenhamos porm a resposta a essas interrogaes em suspenso (epoche), a fim de que
possamos adentrar na disposio manifesta dos discursos percorridos pela arqueologia.
Obedecendo ao mpeto, portanto, de extrair a loucura de seu mutismo e devolv-la
cultura ocidental, Foucault nos reconstitui um caminho que se inicia anteriormente ao perodo
clssico do racionalismo do sculo XVII a Renascena nos conduzindo at a nau dos loucos
no fim da poca medieval. Embora o objetivo central de seu livro seja a comparao, assim
como em suas obras posteriores, entre o clssico e o moderno, o estudo da poca renascentista
serve como baliza e pano de fundo das relaes alternantes entre loucura e razo. Com essa
finalidade, Foucault analisa a realidade e o sentido dessa Nau dos Insensatos (Narrenschiff) que
aparece na literatura do sculo XVI como a inquietude da loucura no mundo. Explorando a
elaborao literria da poca, Foucault apreende o sculo XVI e sua nau por diversos planos: a
pintura, os discursos e seus ritos. Expulsos das cidades e condenados a vagar de um canto a outro
a bordo da Stultifera Navis de Bosch, o destino dos loucos e sua busca de sanidade eram ento
confiados a seus barqueiros; o nico prumo num mundo em que a loucura era aprisionada nessa
estranha forma conjunta de excluso e incluso.

141

142

para o outro mundo que parte o louco em sua barca louca; do outro mundo que ele
chega quando desembarca. Esta navegao do louco simultaneamente a diviso rigorosa
e a Passagem absoluta. Num certo sentido, ela no faz mais que desenvolver, ao longo de
uma geografia semi-real, semi-imaginria, a situao liminar do louco no horizonte das
preocupaes do homem medieval situao simblica e realizada ao mesmo tempo pelo
privilgio que se d ao louco de ser fechado s portas da cidade: sua excluso deve
encerr-lo; se ele no pode e no deve ter outra priso que o prprio limiar, seguram-no no
lugar de passagem. Ele colocado no interior do exterior, e inversamente. Postura
altamente simblica e que permanecer sem dvida a sua at nossos dias, se admitirmos
que aquilo que outrora foi fortaleza visvel tornou-se agora castelo de nossa conscincia.

E logo adiante:

a gua e a loucura estaro ligadas por muito tempo nos sonhos do homem europeu.105

Ao comear sua anlise atravs do perodo do Renascimento, Foucault pretende


atestar o incio de um amplo e global processo de apropriao da loucura pela razo, que vai da
passagem da indiferenciao medieval-renascentista, quando ambas travavam entre si um
debate trgico e irnico, especificao da loucura em nossos tempos. em um processo
orientado de deslocamentos e rupturas, no que tange a associao entre loucura e razo, que o
105

(Foucault; Histria da Loucura, p.12 H.F. p.22). Num artigo publicado em 1963, Foucault ir insistir a respeito
desta metafrica associao entre gua e loucura no imaginrio da cultura ocidental. Na imaginao ocidental, a
razo pertenceu por muito tempo terra firme. Ilha ou continente, ela repele a gua com uma obstinao macia:
ela s lhe concede sua areia. A desrazo, ela, foi aqutica, desde o fundo dos tempos e at uma data bastante
prxima. E, mais precisamente, ocenica: o espao infinito, incerto; figuras moventes, logo apagadas, no deixam

142

143

arquelogo est inserindo, desde o incio de sua dmarche, o seu leitor. No fim da Idade Mdia e
at o Renascimento, o dilogo do homem com a loucura era um debate dramtico que o
afrontava com os poderes surdos do mundo e que revelava uma experincia fundamental e
trgica da loucura na poca. H muito mais coisas entre o cu e a terra do que sonha nossa v
filosofia diria o enlouquecido Hamlet de Shakespeare. At a poca da Renascena, a
sensibilidade social loucura estava inegavelmente ligada presena de transcendncias
imaginrias, a razo permeada osmoticamente pelo seu outro. A gua e a navegao
asseguravam esta posio simblica da loucura que, juntamente do louco, circulavam em toda e
em nenhuma parte do mundo no sculo XVI com seus poderes ameaadores. Nesta poca, os
loucos no eram ainda internados, eles eram apenas deportados de suas cidades, embora ainda
permitidos a vagar livremente pelos mares. As prticas associadas suas partidas e embarques
sugeriam tamanhos rituais de excluso. O sculo XVI assumia o risco de expor-se e colocar-se
em questo pela loucura sem, entretanto, conjur-la totalmente para fora de seu espao; ou seja,
ele permitia ser invadido por essa estranha figura do Outro, o insano. Em essencial, ela era
experimentada em estado livre, circulando como parte do cenrio e da linguagem cotidianas
como uma experincia que no se procurava ainda dominar, mas apenas exaltar.
Por sua vez, a constatao da presena da ironia, nas obras renascentistas da trade
Brant, Erasmo e Montaigne, revela j o incipiente aparecimento de uma conscincia crtica
acerca da loucura condicionando e possibilitando o incio embrionrio de um processo de
dominao e confisco da loucura pela razo que, para Foucault, no se encerrou todavia. com a
Renascena portanto que comea o processo de desaparecimento da experincia trgica do

atrs delas seno uma esteira delgada e uma espuma; tempestades ou tempo montono; estradas sem caminho
(Foucault; Leau et la folie p.296 in Dits et crits I).
143

144

insano, muito embora no tenha sido apagada ainda a reversibilidade que caracterizava a relao
da razo com o seu outro: a loucura.
No obstante o fato do sculo XVI mostrar-se exposto a tudo o que haveria de
prximo entre a razo e a razo da loucura; aberto quilo que poderia haver de reversvel e
semelhante entre essas duas vozes; da a expresso dialtica utilizada por Foucault para
descrever a forma dessa conscincia da loucura; neste ponto inicial que aparece tambm uma
conscincia crtica da loucura possibilitando o fenmeno da ironia. J no estamos mais em um
ponto anterior e aqum ao espao da separao entre razo e no-razo, uma estrutura ontolgica
de que nos falava o primeiro Prefcio de Histria da Loucura.

Ali, loucura e no-loucura, razo e no-razo esto confusamente implicadas:


inseparveis, j que no existem ainda, e existindo uma para a outra, uma em relao
outra, na troca que as separa.106

Pelo contrrio, estamos agora em outra estrutura: a da irnica stira catorze de


Rgnier107 onde Foucault localiza a precipitao histrica da conscincia da loucura no interior
da reversibilidade de sua diferena, no ponto mais acentuado da oposio, no mago desse
conflito onde loucura e no-loucura trocam sua linguagem mais primitiva.108 Nesta conscincia
crtica, a loucura portanto j no ser mais considerada como uma figura pertencente ao mesmo
domnio da razo, mas sim uma forma relativa razo perdendo sua antiga dignidade e sentido
absoluto. Ela agora uma de suas figuras fazendo parte do mesmo crculo de reciprocidade que

106

(Foucault, Folie et draison in Dits et crits I. p.188).


Aqueles que para viajar embarcam sobre as guas Vem andar a terra e no sua nau. (RGNIER, Satire XIV.
Oeuvres compltes, cit. in Foucault, Histria da Loucura p.166 - H. F. p.182).
108
(Foucault, Histria da Loucura, p.166 H. F. 182).
107

144

145

permitir razo melhor assegurar-se de si mesma e exercer melhor seu definitivo domnio. Os
termos "trgico e irnico" referem-se pois, respectivamente, ao incio da passagem da
experincia medieval e humanista da loucura experincia psicopatolgica que observamos nos
dias atuais.
Tais transformaes no modo de perceber e experimentar a loucura constituem a
histria mesma da loucura. Adotando uma extensa cronologia que vai da Renascena aos dias de
hoje, o anseio desta enquete histrica o de encontrar um movimento de alcance global que
respondesse por esse desvio das experincia da loucura sob suas formas crticas da conscincia
at suas formas analticas e positivas atuais.109 Considerada ao mesmo tempo como um momento
especfico de um percurso mais amplo, sulcado por descontinuidades que permitem isolar
diferentes perodos e pocas, a psicopatologia tambm o resultado dessa mesma trajetria. Se a
posio da loucura em nossos tempos se depreende de uma experincia histrica global,
Foucault se encontra confrontado com um trabalho de narrar a sucesso das experincias
ocidentais da loucura at aquela, sem dvida na qual nos encontramos, que a confisca em doena
mental. Pois para ele h uma mesma e nica estrutura trgica da loucura que d conta dessa
passagem e deste confinamento.

Este confronto entre a conscincia crtica e a experincia trgica anima tudo o que pde
ser sentido sobre a loucura e formulado a seu respeito no comeo da Renascena. No
entanto, esse confronto desaparecer. [...] Desaparecer no bem o termo para designar

109

Em cada poca descrita figuram quatro formas de conscincia de no ser louco diferentemente equilibradas:
conscincia crtica, prtica, enunciativa e analtica. Elas so modos especficos da razo apreender concretamente a
loucura suprimindo-a de seu espao. Alm disso, essas quatro formas de conscincia so ao mesmo tempo solidrias
e irredutveis. O sentido da loucura de uma dada poca dever ser interrogado atravs de uma estrutura subjacente
que ordena essas quatro formas numa nica configurao mediante o seu confronto com uma experincia trgica da
loucura.
145

146

com mais justeza o que se passou. Trata-se antes de um privilgio cada vez mais acentuado
que a Renascena atribuiu a um dos elementos do sistema: quele que fazia da loucura uma
experincia no campo da linguagem, uma experincia onde o homem era confrontado com
sua verdade moral. [...] Em suma, a conscincia crtica da loucura viu-se cada vez mais
posta sob uma luz mais forte, enquanto penetravam progressivamente na penumbra suas
figuras trgicas. Em breve estas sero inteiramente afastadas. Ser difcil encontrar
vestgios delas durante muito tempo; apenas algumas pginas de Sade e a obra de Goya so
testemunhas de que esse desaparecimento no significa uma derrota total: obscuramente,
essa experincia trgica subsiste nas noites do pensamento e dos sonhos, e aquilo que se
teve no sculo XVI foi no uma destruio radical mas apenas uma ocultao. [...] Sob a
conscincia crtica da loucura e suas formas filosficas ou cientficas, morais ou mdicas,
uma abafada conscincia trgica no deixou de ficar em viglia."110

A indissociabilidade das duas figuras, expressa pela elaborao simblica da


poca, ser rompida definitivamente em meados do sculo XVII ao radicalizar-se essa
dominao soberana da razo. A loucura se torna mais e mais uma experincia no campo da
linguagem racional na qual o homem era anteriormente confrontado pelas regras de sua prpria
natureza. A loucura, cujas vozes a Renascena acaba de libertar, cuja violncia porm ela j
dominou, vai ser reduzida ao silncio pela era clssica atravs de um estranho golpe de fora.111
No perodo clssico, o racionalismo afirma sua pretenso de delimitar seus objetos e descarta a
loucura, deslocada pelo sujeito que duvida para o lado do erro, do negativo, do sonho enganador
tal qual Descartes a definiu em suas Meditaes. Para Descartes, portanto, a loucura pertencer
110
111

(Foucault; Ibidem. p. 28-29 H. F. 39-40).


(Foucault; Ibidem; p.45 H. F. 56).
146

147

ao campo dos sonhos e todas as formas de erros. No obstante, essa relao com a verdade e
com aquele que a procura j diferente da do Renascimento; pois enquanto os sonhos e os erros
so superados, a loucura ela mesma excluda pelo sujeito cartesiano que duvida. Uma vez
adquirida esta certeza, no ser ela jamais abandonada; ou seja, a loucura no ter mais qualquer
relao com o sujeito que pensa estando impossibilitada de expressar-se em sua linguagem
prpria.112 Enquanto o sculo XVI via nas ameaas da desrazo a possibilidade de um
comprometimento das relaes entre a subjetividade e da verdade, de que os Ensaios de
Montaigne so o exemplo manifesto, no sculo XVII a loucura ser exilada, excluda do discurso
da razo. Descartes, dir Foucault nos estertores de Histria da Loucura, no caminho de sua
meditao em busca da verdade acaba tornando impossvel o lirismo da desrazo presente no
sculo anterior.113 A antiga experincia, to familiar ao Renascimento de uma desrazo razovel
e de uma razovel desrazo, ser logo prescrita. Entre Mointaigne e Descartes algo se passou:
algo que diria respeito ao advento de uma ratio.114
A loucura, denegada pois do territrio racional como condio de impossibilidade
do pensamento, nasce ento como figura parte convertendo-se no lugar decisivo da sncope
entre o mundo da razo e do desvario ao ser recolhida ao silncio, murada outrossim no mbito
carcerrio. Esta excomunho terica da loucura do centro do ambiente intelectual, de seu
rebaixamento ao status quo de puro negativo, est associada s mudanas prticas no tratamento
institucional que se conferia loucura. Convertida em ameaa social, ela se v ento envolvida
no movimento de internamento que Foucault data de 27 de abril de 1656 identificando o dito

112

Como afirmar Foucault no segundo captulo de Histria da Loucura: No a permanncia de uma verdade que
garante o pensamento contra a loucura, assim como ela lhe permitiria desligar-se de um erro ou emergir de um
sonho; uma impossibilidade de ser louco, essencial no ao objeto do pensamento mas ao sujeito que pensa.
(Foucault, Histria da Loucura p.46 H.F p. 57).
113
Cf. Histria da Loucura, p.510 H. F. 535).
114
(Foucault, Histria da Loucura, p.48 H.F. 58).
147

148

real de Lus XIV como o sujeito responsvel pela criao do Hospital Geral. Seu protagonista, o
louco, ainda no possui lugar especfico sendo internado juntamente aos mendigos, doentes
venreos, bbados, devassos. Da Stultifera Navis que vagava sem destino no medievo passamos
ao Hospital de Bictre. O sculo XVII ilustra uma brusca mudana ao ter reagido
dramaticamente pelo internamento ao seu medo da loucura, que no obstante continuaria a
obsed-lo, importun-lo.

Com respeito a ela, nasceu uma nova sensibilidade: no mais religiosa, porm moral. Se o
louco aparecia de modo familiar na paisagem humana da Idade Mdia, era como que vindo
de um outro mundo. Agora, ele vai destacar-se sobre um fundo formado por um problema
de polcia, referente ordem dos indivduos na cidade. Outrora ele era acolhido porque
vinha de outro lugar; agora, ser excludo porque vem daqui mesmo, e porque seu lugar
entre os pobres, os miserveis, os vagabundos. A hospitalidade que o acolhe se tornar,
num novo equvoco, a medida de saneamento que o pe fora do caminho.115

At a Renascena, a sensibilidade loucura estava ligada presena de


transcendncias imaginrias, de poderes surdos e ocultos do mundo. A nau dos loucos de
Bosch, figura simblica que abrira a Histria da Loucura, carregava consigo esse peso
ontolgico. Se nesta primeira forma de conscincia a loucura representava uma ameaa razo,
no sculo XVII ela se torna ameaa prpria ordem social. E para tranqiliz-la no haver mais
um combate trgico-irnico, mas um rito que a reduzir ao mundo do silncio. A partir da
poca clssica, e pela primeira vez, a loucura ser percebida mediante uma originria escolha

115

(Foucault, Ibidem; p.63 - H. F. 74).


148

149

tica que impe uma condenao moral da ociosidade e que a segrega juntamente com o restante
marginalizado da sociedade. Doravante, a loucura no ser mais considerada sagrada, mas
imoralidade profana. Nessa percepo da desrazo que rejeio de seu Outro, do que no chega
a integrar-se no grupo perdendo a razo comum, a loucura a manifestao daquele que
escolheu a desumanidade, o espao de no cidadania reservado ao monstro que no se trata de
corrigir, mas de mostrar: a Besta-fera ou a outra possibilidade aberta ao homem.
Consoante Foucault, a loucura, assim como todas as outras variedades da
desrazo, fora excluda porque acima de tudo representava uma violao da obrigao de
trabalho presente no sculo XVII. Ou seja, os loucos no foram internalizados pelo simples fato
de serem loucos, mas porque economicamente eram considerados ociosos. Como inteis perante
o valor central de produo e trabalho, eram ento percebidos como uma ameaa estabilidade
da sociedade burguesa. Os muros da internao encerram de certo modo o lado negativo desta
cidade moral.116 ento nesse aprisionamento moral que a loucura comea a ser percebida
como ausncia de obra, porque associada a uma relao essencial com a ociosidade e a preguia,
sendo cortada do mundo til da produo onde o imperativo de trabalhar detm o valor de
justificativa moral. Neste momento em que inicialmente se percebe a loucura no horizonte social
da pobreza, a experincia que se faz dela modifica-lhe o sentido. Despojada a pobreza de sua
antiga concepo mstica, o confinamento aparece como medida policial destinada a dar trabalho
queles que no podem viver sem ele. Nasce uma outra sensibilidade, uma linha que divide e
limita o escopo da ordem racional a no mais desafiar livremente a desordem representada pela
loucura. Evita-se deste modo o escndalo da desrazo. Consagrado moralidade e ordem, o

116

(Foucault, Ibidem; p.75 H. F. p. 87).


149

150

estabelecimento da internao contm a desordem fazendo do Estado o agente de distribuio


geogrfica da moralidade ao delimitar em seu exterior o mbito negativo de sua cidade.

A internao uma criao institucional prpria ao sculo XVII. [...] Como medida
econmica e precauo social, ela tem valor de inveno. Mas na histria do desatino
(desrazo), ela designa um evento social decisivo: o momento em que a loucura
percebida no horizonte social da pobreza, da incapacidade para o trabalho, da
impossibilidade de integrar-se no grupo; o momento em que comea a inserir-se no texto
dos problemas da cidade. [...] Com isso a loucura arrancada a essa liberdade imaginria
que a fazia florescer ainda nos cus da Renascena. (grifo nosso).117

Na Idade Clssica, quando se inicia o enclausuramento do louco em uma


instituio de recluso, o poder jurdico do direito que se responsabiliza pelos loucos, e no
ainda a medicina. Ainda que porventura tenha sido formulada em termos mdicos, essa prtica
social de excluso se constitui como uma reao da sociedade ao poder ameaador da desrazo
animada no fundo por todo um mito moral. Malgrado o nome pois, a criao do Hospital Geral
que recolhe os mendigos para faz-los trabalhar no um ato mdico. O louco, por certo, no
um prisioneiro como os devassos, mendigos, prostitutas, libertinos e demais desviantes; todavia
suas manifestaes so percebidas eticamente pela idade clssica como os signos de um limite
inferior da humanidade, de um espao de recluso social moralmente interpretado como o ndice
negativo da desrazo. neste mesmo espao aberto pela era clssica que a loucura ser nos
tempos modernos destacada, isolada, carregando consigo os estigmas e valores que marcavam

117

(Foucault, Histria da Loucura; p.78 H.F. p. 90-91).


150

151

todos esses personagens com que se avizinhava.118 Se esta percepo social que proscreve o
louco alienando-o junto de outros personagens no se pauta por uma deciso mdica, ela deve
depender ainda de outra conscincia. Uma experincia jurdica da loucura, curiosamente herdada
da tradio do direito cannico e das sobrevivncias do direito romano do sculo XVI, quem
acompanha o gesto de internamento e se responsabiliza pelo louco como um sujeito de direito
incapaz para o mundo til da produo burguesa. Tal conscincia, ao contrrio do que estaramos
tentados a pensar, no antecipa essa prtica social. Ela est apenas justaposta experincia
institucional da excluso atribuindo ao louco o carter de falta ou negatividade.
Seria correto dizermos portanto que, de fato, o confinamento funcionou
juridicamente como um mecanismo de precauo social ou medida econmica de regulao de
diferentes personagens, pois inevitvel nossa tica atual que toda essa populao
enclausurada tenda a aparecer como essencialmente heterognea.119 Para nosso olhar
retrospectivo, o internamento dos loucos, juntamente das outras variedades da desrazo que a
idade clssica inventou (Erfindung), invariavelmente s pode aparecer como uma indistino
pouco criteriosa; ainda pouco apurada da anlise da loucura, um imbrglio para os olhos de
nossa psicologia moderna que certamente far um dia a diferenciao cientfica destacando a
loucura dos demais personagens. Contudo, numa total inverso de perspectivas, Foucault dir
que justamente o moderno conceito de alienao psicolgica quem de modo antropolgico
opera uma confuso, superpondo essas duas experincias da alienao uma jurdica e a outra
118

a partir dele que se torna necessrio compreender a personagem do louco tal como ele surge na poca clssica
e a maneira pela qual se constitui aquilo que o sculo XIX acreditar reconhecer, entre as verdades imemoriais de
seu positivismo, como a alienao mental. [...] Anexando ao domnio do desatino (desrazo), ao lado da loucura, as
proibies sexuais, os interditos religiosos, as liberdades do pensamento e do corao, o Classicismo formava uma
experincia moral do desatino (desrazo) que serve, no fundo, de solo para nosso conhecimento cientfico da
doena mental. (Foucault, Ibidem; p.107 H.F. p. 121).
119
No que tange a esta interpretao, seguem-se as palavras de Foucault: O direito, portanto, apurar cada vez mais
sua anlise da loucura; e, num sentido, justo dizer que sobre o fundo de uma experincia jurdica da alienao
que se constituiu a cincia mdica das doenas mentais. (Foucault, Histria da Loucura p.130 H..F. p.144).
151

152

social que se encontravam justapostas no decorrer do classicismo. Herdando-as como que em


segredo, o personagem do mdico no sculo XIX quem se responsabilizar pela sntese entre o
fato de uma incapacidade jurdica do indivduo e o fato de um distrbio feroz que afeta a vida
social. desta sntese moral de duas experincias que corriam soltas no decorrer do classicismo
que resultar a transformao do internamento em ato teraputico, instaurando assim a
instituio asilar do sculo XIX. Sendo assim, a psicopatologia, antes de supostamente ser o
conhecimento a descobrir a verdade cientfica da loucura e libert-la, mais a radicalizao de
um processo histrico que comeou antes dela e que ter a priori suas condies de possibilidade
definidas previamente pelas experincias da loucura do sculo XVII.

A cincia positiva das doenas mentais e esses sentimentos humanitrios que


promoveram o louco categoria de ser humano s foram possveis uma vez solidamente
estabelecida essa sntese. De algum modo ela constitui o a priori concreto de toda a nossa
psicopatologia com pretenses cientficas.120

Pois verdade dizer tambm que o intuito das anlises de Foucault consiste em ir
mais adiante de uma explicao baseada simplesmente na utilidade produtiva; pois afinal foi ele
propriamente quem nos ensinou a desconfiar das teorias que costumam aprisionar o poder em
classes sociais, aparelhos de Estado ou grupos econmicos. Sabe-se porm que o poder no foi a
questo mais antiga, e sim o sujeito, a obsed-lo ao longo de sua trajetria intelectual.121 Embora
presente j em Histria da Loucura, ele surgiu tamatizadamente como uma reformulao de
120

(Foucault, Ibidem; p.133 H.F. p.147).


O objetivo de minhas pesquisas nos ltimos vinte anos, escrevia Foucault em 1983, foi o de produzir uma
histria dos diferentes modos de subjetivao do ser humano em nossa cultura. [...] E Foucault acrescenta: No
121

152

153

objetivos tericos que no eram explicitamente colocados em suas primeiras obras. Em seus
estudos posteriores122, o poder no ser visto como uma realidade dotada de uma suposta
natureza essencial, uma ousia. Em oposio de algo unitrio, ele enxerga formas dspares
(jurdica, econmica) cujo carter constante de transformao resiste a uma definio universal.
Destarte, o poder no deve ser concebido como um objeto perene mas antes como uma prtica
social constituda historicamente e, como tal, podendo vir a engendrar novas formas de
submisso e assujeitamentos. Seu intuito ser pois o de mostrar de que maneira as prticas
sociais puderam engendrar outros saberes que fizeram aparecer no apenas novos objetos, mas
tambm novos personagens, formas diferentes de sujeitos constitudos no interior da Histria e
que, a cada momento, so fundados e refundados por ela. nossa prtica, em outras palavras,
quem prioritariamente determina nossas questes, entrementes os supostos objetos transculturais
ou supra-histricos devem ser postos em migalhas. Da a relevncia para seu projeto em Histria
da Loucura da prtica da internao, ela nos permite enxergar arqueologicamente as mais baixas
origens da psiquiatria e seu conhecimento terico sobre a loucura. Ele constata nela, para alm
da tica moderna que v na internao a negatividade de uma confuso, a estrutura positiva de
uma percepo moral que organiza a sua funo e coerncia. O que caracteriza o sculo XVII
no pois o fato de ele ter nos conduzido ao conhecimento do louco, mas o de t-lo absorvido
num agrupamento indiferenciado, subproduto de uma populao mais vasta. A significao mais
profunda e percuciente do internamento, procurada pela arqueologia, estar portanto para alm
ou para aqum de sua superfcie econmica ou cientfica.

portanto o poder, porm o sujeito, que constitui o tema geral de minhas investigaes.. (Lebrun, G. Transgredir a
finitude p.23).
122
Referimo-nos a etapa genealgica de seu pensamento que se estende de Vigiar e Punir at Histria da
Sexualidade.
153

154

Em (cento e) cinqenta anos, o internamento tornou-se um amlgama abusivo de


elementos heterogneos. No entanto, em sua origem ele devia comportar uma unidade que
justificasse sua urgncia; entre essas formas diversas e a era clssica que as suscitou deve
existir um princpio de coerncia [...] Aquilo que para ns parece apenas uma sensibilidade
indiferenciada, seguramente era, no homem clssico, uma percepo claramente articulada.
esse modo de percepo que cabe interrogar a fim de saber qual foi a forma de
sensibilidade loucura de uma poca que se costuma definir atravs dos privilgios da
Razo. O gesto que, ao traar o espao do internamento, conferiu-lhe um poder de
segregao e atribuiu loucura uma nova ptria, por mais coerente e ordenado que seja
esse gesto, no simples. Ele organiza numa unidade complexa uma nova sensibilidade
misria e aos deveres da assistncia, novas formas de reao diante dos problemas
econmicos do desemprego e da ociosidade, uma nova tica do trabalho e tambm o sonho
de uma cidade onde a obrigao moral se uniria lei civil, sob as formas autoritrias da
coao. (grifo nosso).123

Desafiando ceticamente nossa maneira costumaz e preguiosa de interpretar os


fenmenos passados, pois familiarizada com uma forma datada de pensamento, e invertendo os
procedimentos tericos com que a cincia ou a histria das idias habitualmente se voltam ao
passado para poderem reconhecer nele os precursores do que ser hodiernamente aceito como
verdade; a arqueologia detectar um aspecto mais relevante e positivo da questo da
marginalidade social, confinadora da loucura, que no se limita todavia apenas ao seu vis
jurdico e econmico. Em suma, Foucault definitivamente no Marx pois no trata de

123

(Foucault, Histria da Loucura, p.55-56 H.F. p. 66-67).


154

155

estabelecer um enfoque que vincule o poder s relaes de produo, infra-estrutura


material.124 No concebe a estrutura da sociedade dividida em duas instncias articuladas por
uma determinao especfica: a infra-estrutura ou base econmica e a super-estrutura composta
pelo Estado e seus componentes ideolgicos. Sua procura pelas condies de possibilidade da
cincia psicolgica em nossos dias no relaciona os saberes diretamente com a economia,
colocando as idias e pensamentos histricos como expresso das relaes de base econmica.
Pelo contrrio, sua teoria primordialmente estruturalista no sentido de que toda primazia
conferida ao estatuto do funcionamento da linguagem (relao razo-desrazo) em cada poca
descrita. A funcionalidade que ele quer conferir portanto a esta prtica social no poderia abdicar
de seu sentido moral em favor da exclusiva determinao econmica ou jurdica. O que se
passou ento entre o final do sculo XVI e meados do XVII no foi uma evoluo das
instituies ao nvel da super-estrutura, um refinamento de noes ou a utilizao de
instrumentos mais eficazes que possibilitaram conhecer algo at ento desconhecido, mas uma
alterao da experincia que se tinha da loucura.
A partir desse momento, quando o Estado desconsiderado como o aparelho
central de poder, vm tona formas de exerccio de coao que interferem na realidade concreta
em posio imanente a ela, situando-se no prprio corpo social e no acima dele como que
pairando num lugar transcendente vida dos indivduos. Muito embora Foucault entenda, vez ou
outra, a internao como o resultado de uma poltica da autoridade real uma instncia da

124

O marxismo, uma vertente fenomenolgica de pensamento para Foucault, apresenta em sua concepo de histria
um grave defeito, qual seja, o de supor, no fundo, que o sujeito humano, o sujeito de conhecimento, as prprias
formas do conhecimento so de certo modo dados prvia e definitivamente, e que as condies econmicas sociais e
polticas da existncia no fazem mais do que depositar-se ou imprimir-se neste sujeito definitivamente dado.
(Foucault, A verdade e as Formas Jurdicas p.5).
155

156

ordem monrquica e burguesa que se organiza na Frana nessa mesma poca125 remontando a
uma descrio histrica continuista onde os atores so identificados e os efeitos de suas aes
detalhados, ele ainda assim no deixa de assinalar sua histria por meio de ntidas
descontinuidades jamais assimilveis dialeticamente. Sabe-se, alis, que em seus estudos
posteriores ele nunca ser to claro neste detalhamento.
No intuito de perceber ento positivamente as significaes do passado, atribudas
ao internamento enquanto passado mesmo, Foucault encontrar um sentido moral da desrazo
concebido no apenas consoante a inconformidade a uma fora produtiva, mas como artfice
unificador e organizador do imaginrio da poca tal qual ela realmente a experimentou. Pois a
noo de poder que corre por baixo de suas linhas no apenas negativa, ou seja, ela no se
reduz a uma forma que se limita a rejeitar, excluir e barrar reduzindo-se ao corpo econmico de
onde extrairia, de acordo com a teoria marxista, suas foras. Seu rosto no apenas o de um
Jpiter soberano que expede raios do alto do Eliseu, para utilizar as metforas de Lebrun.126 Da
a necessidade de se utilizar de uma dmarche inversa. Ser deslocando portanto a questo de fato
(quid fatis) para a questo de direito (quid juris) que Foucault advogar a legitimidade da
inverso operada entrementes em suas anlises. Referir-se ordem burguesa e autoridade do
rei, ou sua tica de produo capitalista, continuar de um certo modo a se valer da retrica do
como se (Als ob). Tudo se passa ento como se a moral da burguesia estivesse tambm
desenvolvendo a ao de internar, embora no possamos atribuir a ela o mrito de se apresentar
como o sujeito histrico responsvel pela criao do internamento. A forma jurdica da lei, da
125

Soberania quase absoluta, jurisdio sem apelaes, direito de execuo contra o qual nada pode prevalecer o
Hospital Geral um estranho poder que o rei estabelece entre a polcia e a justia, nos limites da lei: a terceira
ordem da represso. Os alienados que Pinel encontrou em Bictre e na Salptrire pertenciam a esse universo. Em
seu funcionamento, ou em seus propsitos, o Hospital Geral no se assemelha a nenhuma idia mdica. uma
instncia da ordem, da ordem monrquica e burguesa que se organiza na Frana nessa mesma poca. Est

156

157

interdio ou da censura, embora de fato tenha logrado calar as vozes da loucura presentes na
etapa anterior do sculo XVI, no faz total justia positividade dos efeitos de poder na esfera
pblica que Foucault est querendo descrever. O Estado e seus aparelhos ideolgicos no
condensam, por essa razo, toda a possibilidade da manifestao do poltico. Pois o poder de
polcia conferido ao internamento transborda paradoxalmente a prpria figura do Estado cujo
instrumento ele . O mbito da poltica pensado por Foucault como um campo de confrontao
de foras no somente materiais mas tambm imaginrias. E a circunstncia poltica na qual a
Histria da Loucura se inscreve justamente o mundo moderno de Hegel e Marx em que a base
imaginria do saber-poder da psiquiatria se sedimentou. Ora, ser atravs da anlise desse gesto
produtor de alienao no sculo XVII que poderemos encontrar a resposta para a questo
transcendental de como foi possvel a constituio de uma psicopatologia em nossos tempos.

entre os muros do internamento que Pinel e a psiquiatria do sculo XIX encontraro os


loucos; l no nos esqueamos que eles os deixaro, no sem antes se vangloriarem
por terem-nos libertado. A partir da metade do sculo XVII, a loucura esteve ligada a
essa terra de internamentos, e ao gesto que lhe designava essa terra como seu local
natural.127

Para que possamos portanto interrogar arqueologicamente o modo prprio da


sensibilidade clssica tal como ela de direito, e no apenas de fato, a sentiu, ser preciso encarar

diretamente ligado ao poder real que o colocou sob a autoridade nica do governo civil. (Foucault, Ibidem, p.50
H.F. p.61).
126
Cf. Lebrun, G. O microscpio de Michel Foucault in Passeios ao lu p.77).
127
(Foucault, Ibidem, p.48 H.F. p.59).
157

158

o fenmeno institucional do internamento sem anacronismos, como dir Foucault.128 No se


pode aplicar a pocas mais ou menos recuadas critrios atuais de vigncia e eficcia. Neste
sentido, a conscincia histrica do arquelogo eminentemente relativista. Na suposio de que
existiriam objetos eternamente definidos a que toda etapa da civilizao seria forada a tomar
partido, o julgamento em funo do contemporneo falseia o estudo e leva ao anacronismo. Cada
perodo ou situao admite e cria, pelo contrrio, diferentes conscincias possveis da loucura na
histria, e em funo deles que suas anlises adquirem ou no densidade e funcionalidade. O
objetivo da enquete o de estabelecer relaes entre os saberes considerando aquilo que foi
efetivamente dito e que precisa ser aceito como tal, e no considerado a partir de um conceito
posterior. Analisar portanto o estatuto do Hospital Geral de modo tradicional atribuindo ao
passado a capacidade de iluminar o futuro permitindo-nos, deste modo, antecipar j no
encarceramento a preparao cientfica do hospital psiquitrico seria trocar os ps pelas mos.
Ceder a essa tentao seria supor uma espcie de ortognese do saber progredindo lentamente da
experincia social do sculo XVII at o conhecimento positivo do sculo XIX.
Tal viso no deixaria de pressupor uma eterna e imutvel loucura, j previamente
armada de todo o instrumental psicolgico pelo qual teramos to somente de esperar a evoluo
a fim de que sua verdade cientfica fosse enfim iluminada, esclarecida e desalienada. E se de fato
constituiu-se uma alienao na sociedade do sculo XVII, no por razo de uma suposta
essncia alienada dela. O suposto objeto de saber cientfico chamado loucura , tal como o
Estado, um desses universais abstratos cuja falsa evidncia Foucault perseguira. No que tange a
seu respeito convinha adotar-se uma perspectiva stricto sensu nominalista: a loucura no existe
ou no mais do que um nome. Afinal ela no designa nenhuma substncia cuja essncia eterna

128

Cf. Histria da Loucura, p.103 H.F. p. 116-117.


158

159

seria preciso desvelar, mas to somente prticas histricas que so sempre particulares. A
loucura, ipso facto, no permaneceu ao longo de sculos numa imvel identidade esperando pelo
advento progressivo dos saberes psiquitricos. O sentido histrico da loucura no deve ser
reduzido portanto ao seu atual resultado, pois no a partir dele que Foucault descreve as
condies de possibilidade dos discursos sobre a loucura. Em outras palavras, a percepo
experimentada da loucura na poca no responde por nossos critrios mdicos e cientficos por
intermdio dos quais estaramos de direito aptos a julg-la.

Resumindo, pode-se dizer que esse gesto foi criador de alienao. Neste sentido, refazer a
histria desse processo de banimento fazer a arqueologia de uma alienao. O que se
trata ento de determinar no qual a categoria patolgica ou policial assim abordada, o
que pressupe sempre a existncia da alienao como um dado; necessrio saber como
esse gesto foi realizado, isto , que operaes se equilibram na totalidade por ele formada,
de que horizontes diversos provinham aqueles que partiram juntos sob o golpe da mesma
segregao, e que experincia o homem clssico fazia de si mesmo no momento em que
alguns de seus perfis mais costumeiros comeavam a perder, para ele, sua familiaridade e
sua semelhana com aquilo que ele reconhecia sua prpria imagem. Se esse decreto tem
um sentido, atravs do qual o homem moderno designou no louco sua imagem alienada,
na medida em que se constituiu, bem antes do homem apoderar-se dele e simboliz-lo, esse
campo da alienao onde o louco se v banido, entre tantas outras figuras que para ns no
mais tm parentesco com ele. Este campo foi realmente circunscrito pelo espao do

159

160

internamento; e a maneira pela qual foi formado deve indicar-nos como se constituiu a
experincia da loucura.129

Pois afinal o mtodo arqueolgico renega justamente tal concepo de uma


loucura alienada que se desenvolveria progressivamente no correr da histria afirmando, ao
colocar em suspenso (epoche) a prpria idia de loucura, o papel formador e prioritrio do
contexto e do campo histrico sobre a definio da essncia da loucura. Ora, propor
arqueologicamente a questo da constituio histrica da alienao da loucura significa desistir
de procurar por detrs desta ltima o solo objetivo e linear do qual ela seria o sintoma; trabalho
paciente e minucioso que no trata de estabelecer aquilo que, em nossa natureza, haveria de
universal ou eterno. Repetindo, no se trata de designar a moral burguesa e o decreto real do
Estado absolutista sob Luis XIV, seu aliado, como o sujeito emprico da criao do Hospital
Geral; pois desta forma estaramos analisando o fenmeno da segregao clssica mediante seus
resultados, como um dado que nos permitiria reencontrar novamente o Uno responsvel pelo
mltiplo. A contracurso, Foucault j em Histria da Loucura aspira estabelecer o sentido das
prticas sociais como aquilo que permite pluralizar a localizao do poltico, onde o tema das
relaes entre o louco e a cultura no mais traduzvel pelas antigas dicotomias indivduo versus
sociedade, Antgona versus Creonte (como, por exemplo, nas teorias do contrato social)
impossibilitando reduzirmos o poltico esfera do Estado e de seus aparelhos ideolgicos.
Adotar o ponto de vista do arquelogo supe ento a manifestao no de uma suposta evoluo
contnua, mas da sucesso de rupturas que acabaro conduzindo em nossos dias ao aparecimento
do conceito psiquitrico de loucura como doena mental. Este, ao invs de servir de guia ou

129

(Foucault, Histria da Loucura. p.81-82 H.F. p.94).


160

161

apoio linguagem utilizada por Foucault em sua obra, corresponde apenas a mais uma das
formas assumidas racionalmente pela loucura ao longo dos sculos. Segue-se da pois que a
alienao, no sentido mdico srtictu sensu, no mais do que o recobrimento de uma poro
considervel do domnio das alteridades em nossa cultura. Desta maneira, o sentido da histria
no nos entrega mais um curso nico ou necessrio, permanente e imutvel, mas ele
contingentemente se orienta num percurso descontnuo e plural sem referncias a um fundo
comum de alienao que ditaria preconcebidamente o destino de sua movimentao.

Isso no teria muita importncia para quem quisesse fazer a histria da loucura no estilo
do positivismo. No foi atravs do internamento dos libertinos e da obsesso com a
animalidade que se tornou possvel o reconhecimento progressivo da loucura em sua
realidade patolgica; pelo contrrio, isolando-se de tudo o que podia envolv-la no
mundo moral do Classicismo que ela conseguiu definir sua verdade mdica: isso, pelo
menos, o que pressupe todo positivismo que se v tentado a refazer o projeto de seu
prprio desenvolvimento, como se toda a histria do conhecimento s atuasse da eroso de
uma objetividade que se descobre aos poucos em suas estruturas fundamentais. Como se
no fosse justamente um postulado admitir, de sada, que a forma da objetividade mdica
pode definir a essncia e a verdade secreta da loucura. Talvez o fato de a loucura pertencer
patologia deva ser considerado antes como um confisco espcie de avatar que teria sido
preparado, de longa data, na histria de nossa cultura, mas no determinado de modo
algum pela prpria essncia da loucura.130

130

(Foucault, Ibidem, p.158-159 H.F. p.174).


161

162

O leitor j pde certamente perceber que habitual na argumentao do mtodo


arqueolgico percorrer manifestamente, sob horizontes diversos, diferentes nveis de disciplinas
que formularam saberes sobre a loucura. No entanto, a arqueologia, antes de ser apenas um
mtodo preconcebido, constitui-se como a tentativa de fornecer as justificativas histricas para o
aparecimento desses discursos. Para tanto, j no basta determinar a posteriori as condies que
possibilitaram esses diversos aspectos e recompor o conjunto do sistema causal que o fundou;
ser preciso doravante determinar as condies a priori que possibilitaram o estranho estatuto do
internamento irredutvel a qualquer anlise positivista ou objetiva. Isto , devolver ao
internamento sua dimenso positiva arrancar do seu estudo o encadeamento mecnico que o
submeteria num processo causal caminhando linearmente at ao seu atual resultado. Pois a
grande continuidade que tal representao da histria pressupe no deteria nenhum fundamento
real, dependendo antes de um ponto de vista singular e contingente no qual lana razes;
precisamente aquele em que a loucura estiver confinada na noo psiquitrica de doena mental.
E ser reconhecendo a insuficincia de uma anlise que se atenha apenas ao nvel emprico dos
conhecimentos, que Foucault chamar a ateno para o deslocamento necessrio da questo para
o seu aspecto mais importante. J que atravs de uma inusitada transposio do argumento
transcendental kantiano em pleno sculo XX, digamos assim, operada entrementes em suas
pesquisas, de uma passagem da questo de fato para a questo de direito, que Foucault
ambiciona escapar de todas as perspectivas do positivismo e de todos os recursos racionais
teleologia da histria.
Vimos que a loucura se viu, seja tanto no domnio prtico ou institucional do
internamento quanto no mbito terico representado pelo Cogito cartesiano, simplesmente
conjurada desde a poca clssica para fora de seu espao. Pois evidente que essa linha de

162

163

partilha no determina jamais uma aproximao, mas sempre um distanciamento mais


considervel, uma excluso cujo resultado sempre o ndice negativo cada vez mais acentuado
da desrazo. Fora gradativamente que a experincia clssica da loucura colocou a desrazo
distncia de seu domnio. Enquanto a poca renascentista havia feito a experincia de uma
loucura que falaria de outros mundos experincia csmica para a era clssica o que exprime a
loucura a ausncia do ser, experincia ontolgica de um puro nada manifestado. Neste perodo,
ela deixou de ser experincia na aventura de toda razo humana [...] e ento ela no pde mais
animar a vida secreta do esprito, nem acompanh-lo com sua constante ameaa para ser ento
realmente assegurada, na superfcie do espao social, pelo cerco das casas de internao.131
Afinal esta experincia da desrazo se constitui precisamente na segregao da demncia em um
espao fechado, isolado e separado s margens da sociedade. Da as expresses golpe de fora
ou formas autoritrias da coao remontantes a uma concepo repressiva ou negativa do
poder de que se vale Michel Foucault para descrever o poder de polcia do internamento.
Contudo, no em seu resultado factual que deve ser procurado o sentido mais originrio e
irredutvel da experincia clssica da loucura. Para saber o que este gesto de proscrio
representou para a inquietao da prpria poca necessrio interpret-lo no apenas como uma
gesto negativo que ps de lado a loucura; mas como um gesto positivo de reorganizao de uma
nova sensibilidade da era clssica; ou seja, uma prtica indissocivel do tipo de racionalidade
histrica atravs do qual ela se reflete. Mas como, afinal, nossa cultura teria se exprimido
positivamente nessas formas imorais atribudas de ndice negativo e nas quais recusava se
reconhecer?

131

(Foucault, Ibidem, p.104-105 H.F. p.118).


163

164

Ora, o inconveniente de caracterizar o internamento apenas negativamente e de


no compreender a posio clssica do louco ao lado de demais personagens desviantes o de
interpretar a manifestao da loucura como um defeito face a uma norma que s posteriormente
iria adquirir o estatuto privilegiadamente cientfico. Iluso culturalista de que padecem no
apenas nossos socilogos, mas nosso prprio modo de escrever a histria, nossos modernos
saberes. E isto de fato perder de vista o carter positivo do encarceramento tal como ele se
apresentava para a sociedade no sculo XVII. Dizer que o racionalismo de tal sculo puro
significa dizer antes do que ele est purificado por segregao, repdio. Com efeito, se o louco
preso num dispositivo de excluso como a internao, isto se d num determinada momento de
nossa sociedade que lhe designa a forma de sua manifestao. isto que Foucault sugere quando
afirma que o papel positivo do internamento o de constituir um novo espao tico que isola de
si todas as figuras que julgava imorais, de exprimir institucionalmente o corte essencial entre a
razo e a desrazo. Ainda que no seja de todo impreciso afirmarmos que a loucura clssica de
fato resultou da ao repressiva do internamento, necessrio antes dizer que Foucault enxerga
de direito uma correspondncia entre a estrutura visvel desta represso e a prpria experincia
clssica da desrazo; correspondncia, alis, que no uma relao de conhecimento. Embora
ele considere apropriado definir um a priori para os saberes da razo sobre a loucura, ele no o
faz, como Kant, atravs de uma anlise das faculdades humanas. Pois neste ltimo espao, o da
desrazo, podemos encontrar justamente a regio do fundamento de onde emergem todas as
lnguas da razo, onde esto contidas suas condies de possibilidade. Dessa forma, aquilo que
para a questo crtica kantiana deveria ser a priori na ordem do conhecimento torna-se concreto
na ordem histrica da existncia, mediante a constituio de um espao onde a razo encontraria
sua mais profunda verdade e a origem de suas determinaes empricas. Por meio desse sistema

164

165

de excluso, nossa cultura efetuou uma de suas escolhas originais mais fundamentais, porque
constituidora de toda a base do saber humano.

Por escolha original, no entendo apenas uma escolha especulativa, no domnio das idias
puras, mas uma escolha que delimitaria todo o conjunto constitudo pelo saber humano, as
atividades humanas, a percepo e a sensibilidade. [...] Depois do sculo XVII, produziu-se
uma grande ruptura: toda uma srie de modalidades transformou o louco enquanto um ser
marginal em um ser completamente excludo. Essas modalidades constituam um sistema
fundado sobre a fora policial tal como o internamento e os trabalhos forados. Parece que
atravs desses fenmenos de constituio de uma polcia, de estabelecimento de um
mtodo de internamento que os historiadores, at ento, no haviam praticamente
observado, o mundo ocidental operou uma das escolhas mais importantes.132

O objetivo de sua histria da loucura o de descrever exaustivamente essa


experincia ou sensibilidade; quer seja no domnio das teorias mdicas do sculo XVIII que
deduzem a loucura classificando-a objetivamente no Jardim das Espcies133, quer no mbito
prtico do Hospital Geral no sculo XVII, ou ainda no mbito intelectual representado pelo
Cogito cartesiano; para mostrar de que maneira ela estabeleceu as condies histricas que
possibilitaram a moderna concepo psiquitrica da loucura como doena mental. Os diversos
nveis que compem sua anlise, as sries divergentes de sua descrio, o internamento, a
segregao, o conhecimento classificatrio, a filosofia so antes as regras histricas dessa
132

(Foucault, Loucura, Literatura, Sociedade, p.212-214).


[...] Quando o pensamento clssico deseja interrogar a loucura naquilo que ela , no a partir dos loucos que
ele o faz, mas a partir da doena em geral. A resposta a uma pergunta como: Ento, que a loucura? deduzida de
133

165

166

descrio manifesta, as experincias negativas que de fato resultaram na excomunho de


qualquer possibilidade de troca, dilogo entre a razo e a desrazo na poca clssica. Portanto, a
loucura e a conscincia que dela se faz aparecem numa multiplicidade de experincias que no se
referem a um objeto preciso, uno, num sentido ou direo lineares, mas numa disperso de
ordens. Todo um arquivo estruturado construdo por Foucault a partir dos discursos da razo
que pertencem a essas experincias. Nenhuma delas totalmente isolada das outras, mas
estabelecem uma relao de solidariedade entre si justificando-se mutuamente.
A contracurso de seguir o esquema consolador de uma histria das idias, escolhese a via mais rdua de uma histria das prticas e dos tipos de racionalidade que fazem aparecer
de que forma o dado sempre um construdo, como o objeto nasce das formas mesmas de sua
problematizao. Uma histria ento que se ateria rigorosamente ao jogo circular da teoria e da
prtica, que probe de se colocar ao exterior transcendente daquilo que descreve, que no se daria
de outro modo seno no jogo de saber-poder atravs do qual os atores da histria a conduzem.
Em outras palavras, se suspendemos (epoche) do nosso juzo tudo o que nos dizem por
verdadeiro, ns no pretendemos nunca dizer a verdade de onde ns falamos. Apenas restitumos
nominalisticamente os jogos de verdade atravs dos quais a histria se faz. Ora, mas ser que
falando assim no estaramos prximos de desdizer tudo o que dissemos logo acima, de postular
que as anlises arqueolgicas em Histria da Loucura se aproximariam daquilo que Foucault
chamou posteriormente de reorganizao de um espao de disperso?134 E de que tambm esta

uma anlise da doena, sem que o louco fale de si mesmo em sua existncia concreta. O sculo XVIII percebe o
louco, mas deduz a loucura. (Foucault, Histria da Loucura; p.187 H.F. p.203).
134
A expresso utilizada por Foucault na introduo de A Arqueologia do Saber quando j se observa um
deslocamento do projeto de uma histria global para o deuma histria geral: Uma descrio global cinge todos os
fenmenos em torno de um centro nico princpio, significao, esprito,viso do mundo, forma de conjunto; uma
histria geral desdobraria, ao contrrio, o espao de uma disperso. (Foucault, A Arqueologia do Saber p.12).
166

167

histria da loucura no se reduz histria de sua represso, j que o poder seria um pouco mais
do que aquilo que nos vem ditado de cima?

J vimos que Foucault est preocupado outrossim com as condies de


possibilidade destes fatos histricos; ou seja, ele quer saber em ltima instncia o que na
experincia clssica da loucura tornou possvel o advento de uma psiquiatria em nossos tempos
partindo da anlise da prtica de internamento. Com efeito, uma coisa referir-se ao domnio
manifesto dos enunciados que uma poca formulou empiricamente acerca da loucura e outra a de
estabelecer suas condies transcendentais de possibilidade. Ou seja, nossa questo est girando
em torno do modo como a arqueologia pde definir positiva e criticamente as condies de
possibilidade desses gestos negativos e repressivos da linguagem da loucura dentro da histria.
Haja visto que refletir sobre o aspecto negativo do poder no tudo e qui no seja o mais
importante, pois preciso no deixar de lado sua vertente positiva, isto , criadora e
transformadora da realidade tal como sua poca a sentiu. Ser somente delineando a inquietao
prpria sensibilidade clssica da loucura, a maneira de considerar o louco intimamente
associada ao modo de agir sobre ele institucionalmente, que todos esses personagens deixaro de
aparecer como essencialmente heterogneos aos nossos olhos anacrnicos; para serem
localizados ento, de modo mais fundamental, como conseqncia da alienao de uma
populao homognea a partir de um princpio moral que a instituiu. Percebendo-se a loucura

167

168

como um grande contrrio complementar do ocidente desde a poca clssica, com os valores
culturais da idade clssica estando sobremaneira investidos na razo, pode-se afirmar que este
livro seja escrito ainda sob o signo metafsico da oposio entre a essncia e a aparncia, entre o
autntico verdadeiro e o inautntico inverossmil. Entre a experincia trgica estrutura
independente e reserva metafsica de uma entidade que se transformaria sucessivamente no
decorrer da histria e os diferentes monlogos da razo sobre a loucura pelos quais se
desqualificou historicamente essa experincia, a maneira como Foucault concebe o poder no
deixa de ser vista tambm pelo ngulo da ocultao.
Os dispersivos gestos de excluso da loucura, sejam eles prticos ou tericos,
aparecero para a tica arqueolgica como os resultados a posteriori de um gesto positivo de
uma organizao elaborada por meio de um critrio a priori cuja existncia, no obstante, jamais
fora formulada conscientemente pela prpria poca. Ser Foucault quem, de um modo exterior e
imparcial ao colocar entre parnteses os sentidos negativos atribudos loucura pela razo, nos
restituir a autenticidade desta percepo, o horizonte impensado de significao que jaz por trs
de todas essas prticas e discursos.135

Pois o internamento no representou apenas um papel negativo de excluso, mas tambm


um papel positivo de organizao. Suas prticas e suas regras constituram um domnio de
experincia que teve sua unidade, sua coerncia e sua funo. Ele aproximou, num campo
unitrio personagens e valores entre os quais as culturas anteriores no tinham percebido

135

No se trata aqui de estabelecer uma hierarquia, nem de mostrar que a era clssica foi uma regresso com
referncia ao sculo XVI no conhecimento que teve da loucura [...] Trata-se apenas, isolando as cronologias e as
sucesses histricas de toda perspectiva de progresso, restituindo histria um movimento que nada toma
emprestado do conhecimento ou da ortognese do saber trata-se de deixar aparecer o desenho e as estruturas dessa
experincia da loucura, tal como o Classicismo realmente a sentiu. [...] uma maneira, ainda de todo exterior, de
abordar uma experincia bastante positiva da loucura. (Foucault, Ibidem, p.124-125 H.F. p. 138-139).
168

169

nenhuma semelhana. Imperceptivelmente, estabeleceu uma gradao entre eles na direo


da loucura, preparando uma experincia a nossa onde se faro notar como j integrados
ao domnio pertencente alienao mental. A fim de que essa aproximao fosse feita, foi
necessria toda uma reorganizao do mundo tico, novas linhas de diviso entre o bem e o
mal, o reconhecido e o condenado, e o estabelecimento de novas normas na integrao
social. O internamento apenas o fenmeno desse trabalho em profundidade, que constitui
um corpo unitrio com todo o conjunto da idade clssica.136

Os acontecimentos histricos exaustivamente descritos por Foucault no so


portanto os pilares do edifcio argumentativo empreendido pela arqueologia; pelo contrrio, eles
so antes andares ilustrativos de um trabalho em profundidade que diz respeito experincia
da loucura mesma. Para compreendermos a argumentao desenvolvida pela arqueologia e os
pressupostos que a possibilitaram, ser necessrio explicitar a ambivalncia e a modulao que
acompanham suas anlises.
Ns vimos de abordar nos dois captulos anteriores a intermitente referncia de
Foucault a uma forma fundamental de alteridade chamada de experincia trgica da loucura,
um modo original de relao entre a razo e desrazo que acompanha a cultura ocidental desde
antes do perodo renascentista. Pois bem, ainda que conotado de uma maneira diferente desta
alteridade radical que se localizava fora do espao da histria, o mesmo conceito de
experincia est sendo utilizado tambm para descrever o horizonte de inteligibilidade prprio
percepo clssica da loucura que se situa, por sua vez agora, para dentro do mbito histrico.
E se no Prefcio ele aparecia como uma estrutura ontolgica anterior separao efetivada na

136

(Foucault, Histria da Loucura; p.83 H.F. p.96).


169

170

histria, agora ele manifesta paradoxalmente a prpria constituio histrica dessa diviso
originria expressa pelo gesto de internar. Ora, se tendo estabelecido que essa estrutura era
anterior partilha entre razo e desrazo, como afirmar que ela seja visvel sobretudo no sculo
XVII?
Certamente este corte para a era clssica da ordem do exemplo. Mas resta que
essa experincia subjaz tanto possibilidade de uma histria global quanto designa a
especificidade da loucura clssica. Esta experincia fundamental da loucura no sculo XVII a
experincia da desrazo, sua condio concreta de possibilidade ou fundo subjacente que
estende sua coerncia secreta e profunda por baixo mesmo da ciso historicamente constituda. O
a priori concreto aparece assim dentro da experincia histrica na medida em que pressuposto
por ela como a condio de sua constituio. Quando Foucault se repete portanto, e de modo
insistente, acerca do papel positivo do internamento na reorganizao do espao clssico, ele est
chamando a ateno para o aspecto criador de uma nova ordenao da sensibilidade desrazo
que a condena para o exterior de seu espao. A loucura na poca clssica de tal modo excluda
e calada que no haver espao seno para a razo, para o sentido. Quanto ao no-sentido, ele
no ter qualquer estatuto sendo jogado para o domnio do no-ser; como se a loucura no sculo
XVII j coincidisse com a desrazo. Neste sentido, o conceito de experincia agora adotado
pareceria se aproximar mais da Erfindung de Nietzsche do que da Ursprung de Schopenhauer;
mais para o aspecto constitutivo da instituio do internamento do que para o aspecto repressivo
de uma loucura originria. Destarte, numa perspectiva de interpretao stricit sensu nominalista
de Histria da Loucura, a noo de desrazo seria mais um objeto construdo e historicamente

170

171

datado, um conceito tpico da episteme clssica, do que um critrio positivo de julgamento a ser
utilizado pelas asseres arqueolgicas.137
Acontece porm que, na tentativa de descrever de modo isento e exterior o
expediente de que se valeu a era clssica ao inventar uma nova maneira de se relacionar com a
loucura, a pena do arquelogo volte a encontrar o Uno sob o mltiplo retornando a um esquema
dualista, em parte metafsico (razo desrazo), acerca desse processo de dominao e expurgo;
pois ele indica um acontecimento decisivo na histria da loucura. No que Foucault seja um
Hobbes ao fazer do poder o nome de uma ousia mas que muitas vezes ele tambm associa a
noo de desrazo experincia originria da loucura tratada em seu prefcio, atribuindo-a de
uma conotao positiva e bastante distante de um mero conceito caracterstico de uma poca em
especfico. Acredito que o leitor j pde perceber que h como que uma hesitao das anlises de
Histria da Loucura no que diz respeito questo do poder. Ora ele aparece sob a idia de uma
produtividade mltipla dos jogos entre o poder e o saber que no se escreve seno do ponto de
vista imanente das diversas formas de conscincias da loucura; outrora ele aparece como o relato
dramtico da diviso, golpe de fora ou coao, histria da violncia do domnio da razo
sobre a loucura. Seria possvel enumerar dezenas de vezes em que o termo Desrazo utilizado
em ambos os sentidos, dando a impresso que seu uso indiscriminado remete a uma impreciso
conceitual, seno a um imbrglio de pensamento.
Com efeito, essa noo pluralista de poder como uma prtica social, e no como
uma suposta natureza essencial de que alguns seriam dotados, deixa em aberto a possibilidade de
se intentar reduzir a multiplicidade e a disperso dos saberes por meio de uma teoria global que
vincule as diferentes formas de conscincia da loucura a uma concepo ainda universal dos
137

esta a posio adotada por Lebrun em um de seus clebres ensaios sobre a arqueologia de Foucault: A
Desrazo era um conceito tpico da Representao. (Lebrun, G; Transgredir a Finitide p.15).
171

172

acontecimentos descritos. Curiosamente, em Histria da Loucura, ela no foi razo suficiente


para que Foucault deixasse de lado, como o far na etapa genealgica de seu pensamento, as
estruturas econmicas e polticas como razes para o internamento ao aglutin-las num princpio
moral comum. Sua coerncia, em outra palavras, ainda a de uma estrutura fundamental ou
anterior; e no somente de estratgias e tticas.
Impensadamente, uma nica expresso portanto utilizada pela arqueologia para
descrever ao mesmo tempo, sob a tica da continuidade, a srie de saberes horizontalmente
formulados sobre a loucura e para reagrup-los, sob a tica da descontinuidade, num confronto
vertical com esta experincia nica porm mais fundamental que subordina as diversas
experincias da loucura. Pois a tarefa executada no apenas uma histria de eventos ou
instituies, mas de uma estrutura que interpreta centripetamente em uma mesma unidade
complexa fatos dispersos e aparentemente sem consistncia explcita. Por conseqncia, a
prpria forma de descrio arqueolgica escolhida para falar empiricamente acerca da loucura
em sua horizontalidade se aproxima de uma explicao vertical ou crtica das condies de
possibilidade desse devir sobre a loucura. Pois para Foucault

inquietante que a histria de uma ratio ocidental se esgote no progresso de um


racionalismo; ela se constitui em parte equivalente, ainda que mais secreta, desse
movimento com o qual o Desatino (Desrazo como experincia originria) mergulhou em
nosso solo a fim de nele se perder, sem dvida, mas tambm de nele lanar razes. (grifo
nosso)138

138

(Foucault, Histria da Loucura, p.48 H.F. p. 58).


172

173

Pode-se dizer que, dessa maneira, v-se intermitentemente esboar ao longo das
pginas de Histria da Loucura uma espcie de realidade mais fundamental da loucura como
linguagem oferecida no mais a um saber positivo e cientfico, mas a uma experincia que jaz
profundamente em nosso subsolo e que se modifica de maneira contingente ao longo dos
sculos. Intervindo como alternativa e vlvula de escape arqueolgica para a representao de
um fato racional ou cientfico, o conceito de experincia trgica da desrazo estaria na base de
toda argumentao foucaultina deste livro. Pois ainda que o momento da desrazo se deixe
compreender como o retorno intempestivo da estrutura trgica da origem, sua repetio dentro da
histria assegura o desdobramento de uma nova srie de gestos histricos que no visam seno
suprimi-lo. Da a importncia estratgica dos fenmenos literrios, eles manifestam o ponto de
emergncia da experincia fundamental de uma poca. Assim pode-se definir as estruturas
fundamentais da desrazo, aquelas que dormitam um pouco abaixo do tempo dos
historiadores.

Ficando meio na sombra, esta experincia da desrazo manteve-se abafada desde o


Neveau de Rameau at Raymond Roussel e Antonin Artaud. Mas se se trata de manifestar
sua continuidade, necessrio libert-la das noes patolgicas de que foi recoberta. O
retorno ao imediato nas ltimas poesias de Hlderlin, a sacralizao do sensvel em Nerval,
s podem oferecer um sentido alterado e superficial se os compreendermos a partir de uma
concepo positivista da loucura: seu verdadeiro sentido deve ser procurado nesse
momento da desrazo em que esto colocados. Pois do centro dessa experincia da
desrazo, que sua condio concreta de possibilidade, que se podem entender os dois
movimentos de converso potica e de evoluo psicolgica. [...] Repousam ambos sobre

173

174

um mesmo fundo, o da desrazo tragada [...] Isso no depende da natureza da loucura, mas
da essncia da desrazo.139

A inventividade que carrega pois a experincia clssica a de ordenar-se em torno


de uma instituio sem precedentes cujas funes so de mrito policial, e no ainda mdicos.
Como medida de proteo social, o internamento faz do louco no um doente mental, mas um
dos personagens clssicos afastados da verdade, lanado para o domnio do no-ser, prova a
contrrio da razo. Toda essa populao trancafiada tem para Foucault a coerncia unitria de
um mundo: mundo da desrazo. A separao instaurada remete ento a uma percepo moral que
percebe homogeneamente numa mesma categoria tica todas as figuras desviantes, todos os que
do mostras de alterao em relao ordem da razo e da sociedade e que iro compor o
Hospital Geral. Personagens que a sociedade expulsa para suas margens a fim de no mais
necessitar reconhecer-se na mensagem invertida que lhe enviada pelas imagens enantiomorfas
do excludo. Descobrindo o avesso da razo clssica, enquanto surgem os fantasmas da desrazo
que a razo repudia, Michel Foucault desvenda o reverso do que se acredita saber; reverso que
no mera repetio da ordem clssica mas a condio de possibilidade do estabelecimento
dessa ordem mesma. Face oculta de todos os fenmenos clssicos da loucura, mais secreta
porm hermeneuticamente reconstituvel ao olhar do arquelogo. Ao refazer criticamente o
movimento paradoxal pelo qual a experincia originria ou transcendental da desrazo pde
aparecer dentro do escopo emprico da histria (mergulhando em nosso solo para nele lanar
razes), sempre presente mas elusiva em sua fundao, Foucault ambicionava restituir a

139

(Foucault, Histria da Loucura p.348-349 H.F. p.371).


174

175

positividade de uma linguagem primeira que s aparece na histria como a condio mesma de
sua constituio.

Essas casas no tm vocao mdica alguma; no se admitido para ser tratado, mas
porque no se pode ou no se deve mais fazer parte da sociedade. O internamento que o
louco, juntamente com muitos outros, recebe na poca clssica no pe em questo as
relaes da loucura com a doena, mas as relaes da sociedade consigo prpria, com o
que ela reconhece ou no na conduta dos indivduos. [...] A categoria comum que grupa
todos aqueles que residem nas casas de internamento, a incapacidade em que se
encontram de tomar parte na produo, na circulao ou no acmulo de riquezas. A
excluso a que so condenados est na razo direta desta incapacidade e indica o
aparecimento no mundo moderno de um corte que no existia antes. O internamento foi
ento ligado nas suas origens e no seu sentido primordial a esta reestruturao do espao
social. 140

O fenmeno do internamento, embora superficial, de suma importncia para


Foucault; no foram toa portanto suas anlises desenvolvidas exausto durante centenas de
pginas. Pois atravs dele podemos ver a marca de um evento decisivo em que a loucura, durante
muito tempo manifesta e falante como na Renascena, entra para o domnio do silncio e do
desaparecimento em nossa sociedade. Silncio no qual permanecer por um longo perodo
impossibilitada de falar intransitivamente de si mesma e manifestar o lirismo de sua linguagem.
Escolha original das mais importantes que o mundo ocidental operou e que se encontra na base

140

(Foucault, Doena Mental e Psicologia p.79).


175

176

de toda a nossa cultura. Pois aquilo que no aparecia seno como imagem expulsa se torna agora
seu prprio fundamento. A partir de meados do sculo XVIII, por outro lado, uma certa
inquietude renasce novamente, por debaixo da sedimentao que a histria do Ocidente elaborou
acerca da loucura, com seus poderes surdos e ocultos. No tardar muito para que o lirismo da
desrazo reaparea liberto de seu mutismo. O mundo da loucura que havia sido afastado a partir
do sculo XVII faz irrupo na literatura. So suas mensagens soterradas retornando sob uma
forma invertida!

176

177

Captulo V

A Psicologia sob a Espada de Dmocles


(Ou o a priori concreto de suas pretenses cientficas)

Vimos de abordar no captulo anterior o modo singular do arquelogo em


descrever a sensibilidade prpria era clssica da loucura desviando-se de incorrer nos prejuzos
humanistas e anacrnicos de que padece toda uma historiografia das idias, uma histria da
medicina tradicional, a crnica evolutiva de nossos saberes. Para tanto, j dissemos, ele se valia
inusitadamente de uma retomada do argumento transcendental kantiano em pleno sculo XX, a
fim de recuperar um sentido positivo aos gestos de excluso da loucura do espao social
iluminando as estruturas negativas de nossa cultura. Pois bem, com o intuito justamente de
compreendermos melhor esta operao arqueolgica mistura algo paradoxal do mote
estruturalista da etnologia de Lvi-Strauss com a argumentao kantiana ser vlido gastarmos
algumas palavras a mais no que tange a esta questo.
Quando falamos de um kantismo presente no pensamento inicial de Michel
Foucault, de que afinal estamos tratando? correto dizer que ele se esfora em nos reposicionar
diante do status de uma cincia humana como a psicologia, pois a verdade dita por tal cincia
descansa num solo cuja fundamentao corresponde a uma disposio antropolgica dos saberes
sustentada pela trama da histria em uma dada poca. Mas agora, qual status fornecer a essas

177

178

condies de possibilidade definidas pelo arquelogo? J vimos que ele indubitavelmente no


intencionava fundar a empresa de uma cincia humana como a psicologia por intermdio das
categorias de um Eu puro, sujeito transcendental. Pelo contrrio, ele descrevia criticamente as
condies de possibilidade histricas do surgimento em nossos tempos de uma cincia como
essa, pois que a dimenso da histria exigia, por sua vez, ser pensada livre dos fundamentos que
a levassem a outro solo antropolgico. Mas se ipso facto Foucault desejava dar um passo a mais
no processo de dessubstancializao da noo de sujeito na civilizao ocidental, transpondo o
conceito de a priori kantiano de uma funo legitimadora do conhecimento emprico para a
funo de fundamento de um determinado tipo de conhecimento histrico (no universal), no
seria plausvel dizer ento que este seu expediente equivaleria a uma traio a Kant? J que toda
a fora do a priori kantiano descansava no fato de estar colocado precisamente como
independente da experincia emprica ou histrica? Nesse caso, se dermos ento muito peso
lio kantiana, diramos que Foucault no havia tomado conscincia das conseqncias em
transpor historicamente o transcendental kantiano. Ora, qui ele esteja apenas tomando
emprestado, seno roubando, conceitos de Kant totalmente desligados da filosofia e da poca que
lhes outorgava seu sentido. Neste outro caso agora, a noo de a priori poderia exercer uma
funo to somente descritiva das etapas histricas estudadas sem qualquer peso ontolgico que
a acompanhe. Assim, sua verdadeira significao deveria ser entendida no como uma estrutura
intemporal imposta do exterior aos elementos que correlaciona; pelo contrrio, ela seria uma
figura puramente emprica inserida no seio mesma das transformaes discursivas.141

141

Assim dir posteriormente Michel Foucault em A Arqueologia do Saber: O a priori no escapa historicidade:
no constitui, acima dos acontecimentos, e em um universo inaltervel, uma estrutura intemporal; define-se como o
conjunto das regras que caracterizam uma prtica discursiva: ora, essas regras no se impem do exterior aos
elementos que elas correlacionam; esto inseridas no que ligam; e se no se modificam com o menor dentre eles, os
modificam, e com eles se transformam em certos limiares decisivos. O a priori das positividades no somente o
sistema de uma disperso temporal; ele prprio um conjunto transformvel. Diante dos a priori formais cuja
178

179

Entretanto, um exame mais aprofundado das dmarches de Histria da Loucura poder nos fazer
duvidar do feliz positivismo daquele que se serve do a priori apenas para demarcar o carter
annimo do discurso estudado. No que tange a este respeito vlido nos remeter ao comentrio
de Habermas concernente ao estilo transcendental de que toma feio a histria arqueolgica.

Desta destruio de uma historiografia que se mantm presa ao pensamento antropolgico


e s concepes humanistas fundamentais resultam esboos de um historicismo
transcendental, o qual herda, ultrapassando-a simultaneamente, a crtica do historicismo de
Nietzsche. A historiografia de Foucault mantm-se, no sentido fraco do termo,
transcendental na medida em que concebe os objectos da compreenso histricohermenutica do sentido como constitudos como objetivaes de uma prtica discursiva
subjacente que deve ser compreendida por meios estruturalistas.142

Sem dvida, como visto, a historiografia arqueolgica que Foucault ope a toda
perspectiva de pensamento humanista da histria permanece transcendental ao definir
verticalmente as condies de possibilidade dos objetos historicamente constitudos, dos
discursos horizontalmente formulados sobre a loucura. No obstante, para Habermas seria
outrossim este transcendental fraco porque afetado de particularidades e contingncias por
nossas prticas discursivas subjacentes que modificam e alternam nossa maneira de compreenso
historicamente datada. Em outras palavras, posto que o curso destas prticas subjacentes
efetuam suas objetivaes mediante um encadeamento de acontecimentos imprevisveis, nada
nos permitiria divisar de incio o sentido ou a seqncia do processo de apropriao da loucura
jurisdio se estende sem contingncia, ele uma figura puramente emprica. (Foucault, A Arqueologia do
Saber.p.147).
179

180

pela razo. De acordo com essa interpretao, Foucault jamais teria submetido suas anlises a
uma forma nica ou contnua de sentido a que poderamos remeter centripetamente toda sua
argumentao, pois precisamente o humanismo filosfico a quem o arquelogo deseja destruir
quem colocava o sujeito em posio constitutiva de nossa experincia histrica, haja visto a
suposio de origem e de fundamento por trs desta concepo. J as prticas subjacentes
operariam centrifugamente mantendo o condicionante, transcendental e a priori dos saberes
racionais objetivados, sempre refm da contingncia do discurso ao no lograr manter a
perenidade de direito de uma nica forma universal aplicvel ao horizonte de nossa cultura.
Haveria condies transcendentais objetivadoras; muito embora elas se localizem no mais em
um sujeito, mas sim em mutantes prticas histricas particulares imanentes ao discurso mesmo.
Longe de ser arquitetnico, forte portanto, o tema transcendental em Histria da Loucura
pareceria estar identificado mais com os contedos do conhecimento sobre a loucura que
descreve do que com o espao que determina; ou seja, consoante as palavras de Habermas
manter-se-ia ele fraco ou sem peso ontolgico.143 Contra qualquer excesso possvel de
transcendentalismo, Foucault visava deixar a menor dimenso possvel para o transcendental a
fim de preservar a autonomia e o anonimato de seu discurso.144

142

(Habermas, J; O Discurso Filosfico da Modernidade p.237-238).


preciso deixar claro ao leitor que as palavras de Habermas citadas acima, embora concernentes tambm
primeira grande obra arqueolgica, referem-se de um modo amplo e geral ao pensamento de Foucault nos anos 60.
Infelizmente, no que tange dmarche de Histria da Loucura, no fazem elas a justia aqui procurada.
143

144

o que o prprio Foucault, na esteira do pensamento de Habermas, declarar em 1972 numa entrevista a Giulio
Preti: Ao longo de toda a minha pesquisa, eu me esforo em evitar toda referncia ao transcendental, que seria uma
condio de possibilidade para todo conhecimento. Quando eu digo que me esforo por evit-lo, eu no afirmo que
esteja seguro de ter conseguido. Minha maneira de proceder neste momento de tipo regressiva, eu diria; eu ensaio
assumir um distanciamento cada vez maior para definir as condies e as transformaes histricas de nosso
conhecimento. Eu ensaio historicizar ao mximo para deixar o menor espao possvel para o transcendental. Eu no
posso eliminar a possibilidade de me encontrar, um dia, face a um resduo no negligencivel que seria o
transcendental. (Foucault, Dits et crits I p.1241).
180

181

No obstante, no fora exatamente isto que pudemos observar atravs da anlise


do fenmeno do internamento na poca clssica quando nossa cultura operava uma de suas
escolhas mais essenciais. Se em lugar de recorrer s concepes humanistas fundamentais de
uma estrutura originria da finitude humana, Foucault optava por um fundamental de uma
estrutura determinada como momento histrico, no estaria a arqueologia operando a troca
metafrica de um fundamento por outro, a substituio do sujeito antropolgico pela histria?
Transcrevendo o transcendental em termos de experincia histrica fundamental, no se estaria
substituindo o Eu puro por uma mera sucesso de experincias culturais como relativas a
diferentes pocas transcendentais?
Pois bem, se a contingncia das prticas discursivas subjacentes de alguma forma
se encontra atenuada pela idia arqueolgica de uma experincia histrica fundamental, preciso
supor que esta experincia no esteja integralmente subsumida ao domnio emprico dos saberes.
Trata-se pois de encontrar ainda um solo no emprico que seja o de uma estrutura fundamental.
Se todos os saberes que a arqueologia examina (todas as quatro formas de conscincia da
loucura) so tributrios de uma ordem, e que Foucault no cessa de teimar em nos dizer que tal
ordem no deve ser encontrada no sentido das verdades que esses saberes cientficos exibem,
justo perguntarmos ento qual essa experincia fundamental histrica que constituiu a loucura
em seu sentido de doena mental.
Numa das pginas finais de Histria da Loucura, quando se tratava ento para a
arqueologia de esboar o destino da loucura para o sculo XIX e qui tambm para nossos dias,
Foucault dava-se conta de ter escrito a histria daquilo que tornou possvel o prprio
aparecimento de uma psicologia.145 Ns tambm j fizramos uma citao no captulo segundo
145

Em nossa ingenuidade, imaginamos talvez ter descrito um tipo psicolgico, o louco, atravs de cento e
cinqenta anos de sua histria. Somos obrigados a constatar que, ao fazer a histria do louco, o que fizemos foi
181

182

desta tese146, quando ele dizia em seu Prefcio Histria da Loucura que era na reconstituio
de uma experincia originria da loucura, do confronto dos saberes racionais com sua estrutura
mais fundamental e anterior, que uma histria das condies de possibilidade da psicologia
escrever-se-ia como que a si mesma. primeira vista, tudo poderia se passar ento como se (Als
ob), para alm de uma tese geral sobre a histria, Foucault intentasse somente descrever a
histria das condies de possibilidade da psicologia e apenas a partir de ento fosse levado a
operar um recuo histrico; condio mesma, alis, de uma crtica. No obstante, acontece que o
recuo histrico de Foucault vise nos colocar no apenas distncia da loucura historicamente
estabelecida, mas procure nos situar tambm na distncia mesma dessa loucura em relao
histria. Haja visto que ela, em seu carter primitivo, se situava para fora da histria.
Mais do que uma experincia transcendental que realizaria a sntese dos dados
empricos coletados da histria, atravs da suposio da existncia de uma experincia
originria ou no emprica, que seja anterior constituio do espao emprico como
objetividade fenomenal e na qual essa objetividade mesma encontraria seu recurso definitivo,
que Foucault advoga a legitimidade de seu projeto arqueolgico. Invocando uma outra
experincia que possa valer como fundamento das cincias psicolgicas uma experincia a
priori situada no entrecruzamento do transcendental com o emprico a arqueologia estabelece,
no apenas as condies histricas de uma psicologia, mas as condies de possibilidade da
histria mesma. Sob este ponto de vista, no teria sido a prpria histria possvel seno desde
uma separao prvia entre as linguagem da razo e da loucura. O sentido da histria encontraria
ento suas condies de possibilidade no em uma estrutura de reconhecimento progressivo das
no, sem dvida, ao nvel de uma crnica das descobertas ou de uma histria das idias, mas seguindo o
encadeamento das estruturas fundamentais da experincia a histria daquilo que tornou possvel o prprio
aparecimento de uma psicologia. E por isso entendemos um fato cultural prprio do mundo ocidental desde o sculo
XIX. (Foucault, A Histria da Loucura p.522 H.F. p.548).
182

183

formas de razo, mas no gestos constitutivos de recusa da loucura. Seu sentido mesmo s seria
possvel sobre o fundo de uma ausncia de histria. Novamente, ser preciso recorrer a um
trecho de seu Prefcio que, como nenhum outro do livro, explicita melhor este redobramento do
emprico em transcendental.

Desde sua formulao originria, o tempo histrico impe silncio a alguma coisa que
no podemos mais apreender depois seno sob as espcies do vazio, do vo, do nada. A
histria s possvel tendo como fundo uma ausncia de histria, no meio do grande
espao de murmrios, que o silncio espreita, como sua vocao e sua verdade [...]
Equvoco dessa obscura regio: pura origem, j que dela que nascer, conquistando
pouco a pouco sobre tanta confuso as formas de sua sintaxe e a consistncia de seu
vocabulrio, a linguagem da histria; e resduo ltimo, praia estril das palavras, areia
percorrida e logo esquecida. [...] A grande obra da histria do mundo indelevelmente
acompanhada de uma ausncia de obra, que se renova a cada instante, mas que corre
inalterada em seu inevitvel vazio ao longo da histria; e desde antes da histria, uma vez
que ela j est l na deciso primitiva, e ainda depois dela, uma vez que ela triunfar na
ltima palavra pronunciada pela histria. A plenitude da histria s possvel no espao,
vazio e povoado ao mesmo tempo, de todas as palavras sem linguagem que fazem ouvir, a
quem afinar a orelha, um barulho surdo abaixo da histria, o murmrio obstinado de uma
linguagem que falaria sozinha sem sujeito falante e sem interlocutor. [...] Raiz calcinada
do sentido.147

146
147

Captulo intitulado A Experincia da Loucura fora da Histria.


(Foucault, Prefcio (Folie et draison) p.144).
183

184

De acordo com essas palavras, a experincia da loucura, que nos remeteria a uma
temporalidade originria e constituinte de ns mesmos, condio transcendental de
possibilidade da prpria histria ao se situar previamente separao entre a razo e a loucura,
entre a obra e a ausncia de obra, o sentido e o vazio de sentido. Se a loucura, considerada num
s momento fundadora e inauguradora do tempo histrico da obra de razo, jaz ainda como uma
identidade por trs de toda cronologia evolutiva, porque a identidade de que estamos tratando
no concerne a uma mera construo simblica ou nominalista de Foucault. Fato que eliminaria,
alis, a legitimidade universal de todas as dvidas ou crticas que poderamos antepor ao que nos
foi produzido racionalmente como verdade. Pois se existe uma identidade autntica, e no apenas
uma pluralidade de identidades construdas em diferentes etapas de nosso pensamento, a luta
resistente de Foucault por sua reconstituio primeira manifesta-se numa forma de delimitar as
fronteiras e os limites de uma linguagem racional que procura se impor como legtima. Nesse
caso, as trs grandes pocas da loucura constituem, consoante as palavras desse prefcio, trs
atos histricos de uma narrativa contnua. Inusitado privilgio de uma continuidade que subjaz
em nosso solo sobre as descontinuidades assinaladas por Foucault no domnio dos saberes.
Em outras palavras, tudo se passa como se (Als ob) as figuras empricas
descritas pela arqueologia ao longo de Histria da Loucura no fossem seno a reprise, o
redobramento de uma mesma estrutura transcendental de recusa da loucura e constitutiva do
campo histrico. Elas, desse modo, no fazem seno repetir a apropriao da vozes da loucura
sob a linguagem da razo acentuando cada vez mais este processo de ocultao. Enquanto a
Crtica colocava o transcendental puro (Ego a priori) como forma de sntese entre as
representaes, a arqueologia descreve a emergncia em nossos tempos de uma atividade
sinttica (a psicologia) que se descobre como estando precedida retrospectivamente desde o

184

185

sempre por duas experincias anteriores da desrazo: uma jurdica (herdada desde o sculo XVI
e sobre a qual o conhecimento mdico ir se sobrepor) e outra social. (herdada do sculo XVII).
Da Foucault afirmar neste mesmo prefcio que essa estrutura originria da loucura que d
conta da passagem da experincia medieval e humanista da loucura a esta experincia que a
nossa, e que confina a loucura na doena mental.148 Pois essa sntese (ocultante) se coloca
justamente no lugar vazio que corre inalterado ao longo da histria; vazio histrico receptor dos
dados histricos mas heterogneo ao escopo da histria mesma. O a priori ento, essa espada de
Dmocles que para Kant seria somente da ordem do transcendental, transpe-se dessa maneira
na ordem concreta da histria como um originrio que no cronologicamente primeiro; mas
desde que apareceu tardiamente no domnio da histria como a sntese da sucesso de figuras
anteriores da loucura, revela-se a Foucault como estando j antecipado pelas figuras histricas do
sculo XVI e XVII. Aquilo que na Crtica aparecia com sendo da ordem das condies puras a
priori, repete-se, na arqueologia, como ordem do originrio e da existncia concreta. V-se, alm
do mais, quo peso ontolgico a arqueologia est conferindo dessa maneira a um a priori que
no executa um papel apenas descritivo.
Se, como visto no captulo anterior, a psicologia ou a psiquiatria modernas,
devido a um obscuro direito de herana nas formas de conscincia da loucura, tm portanto suas
condies de possibilidade definidas na prpria idade clssica, porque sempre h anteriormente
e mais fundamentalmente nas anlises de Histria da Loucura uma referncia s avessas a um
ponto de apoio fora da histria ou do tempo. Quer dizer, se a prtica histrica do internamento
que se organiza s voltas de sua coerncia prpria precede a constituio da loucura enquanto
doena mental, porque a experincia psicologizante dar-se- tendo como pressuposto essa

148

(Foucault, Ibidem, p.146)


185

186

excluso social dos desviantes.149 Mais do que terico, institucional o gesto que prepara nosso
conhecimento da loucura. Ou seja, ao invs de estar j antecipada cientificamente no gesto
clssico de segregao, a experincia mdica da loucura, pelo contrrio, recebe dele seus
modelos de representao que culminaro em suas formas atuais: a recluso na inverdade do
silncio e condenao tica.150 Assim, a experincia moderna da loucura comportar um aspecto
duplo: reinterpretao das estruturas herdadas de experincias anteriores e a constituio de um
novo espao conceitual.
E se Foucault concomitantemente a todo momento de sua dmarche no deixa de
estar trabalhando com categorias metafsicas opondo os termos verdade e iluso, ser e aparncia,
porque sempre esteve conceituando a estrutura trgica da loucura, nesta sua maneira algo
nostlgica, algo mtica e algo narcsica de se referir a um passado pre-histrico, como a mais
autntica verdade da razo. Foucault, neste momento de sua carreira, denuncia a formulao
mtica de uma conscincia cientfica que toma por evidncia positiva do conhecimento os gestos
histricos que nos constituram. Enquanto no sculo XVII se internava o louco para alien-lo de
seu espao, dir-se- no sculo XIX que se interna o louco porque ele j um alienado. Sua
crtica de uma verdade psicolgica da doena mental se faz em nome pois de uma verdade
ontolgica da loucura. O olhar arqueolgico debruado em direo ao fundamento dos gestos
histricos manifesta o solo dessas conceitualizaes abstratas que se enrazam justamente na
ocultao de sua origem histrica. Essa pesquisa arqueolgica da origem, ao lanar seu olhar
escatolgico sobre a histria com o intuito de saber de onde viemos, promete-nos o retorno

149

O classicismo formava uma experincia moral da desrazo que serve, no fundo, de solo para nosso
conhecimento cientfico da doena mental. (Foucault, A Histria da Loucura p.107 H.F. p.121).
150
As antigas casas de internamento, sob a Revoluo e o Imprio, foram paulatinamente reservadas aos loucos,
mas desta vez aos loucos apenas. Os que a filantropia da poca liberou so ento todos os outros, exceto os loucos;
stes encontrar-se-o no estado de serem os herdeiros naturais do internamento e como os titulares privilegiados das
velhas medidas de excluso. (Foucault, Doena Mental e Psicologia p.81).
186

187

necessrio, seno cclico, daquilo que tnhamos sido ou daquilo que ainda profundamente
poderemos ser. O estilo de descrio emprica das formas assumidas pela loucura se torna ento
ao mesmo tempo o estilo da descrio transcendental de tal silncio que, no esqueamos,
ambiciona dar voz no ao louco mas linguagem eternamente murmurada da loucura. Trata-se
pois para Foucault de pensar uma experincia fundamental como dobra histrica das
conscincias dispersas da loucura sobre uma estrutura originria da desrazo. Afinal, o
monlogo que as diferentes pocas da razo impem loucura nunca so absolutos, j que por
trs da mecnica repressiva do poder racional uma abafada conscincia trgica nunca deixou de
permanecer em viglia.
Enfim, no fora de outro modo que, sob a disperso superficial dos fenmenos e
acontecimentos histricos que mutuamente se diversificaram na seqncia dos fatos, o ato
terico da razo cartesiana que exclua a loucura de seu mbito, assim como tambm o
conhecimento mdico da loucura no sculo das luzes ao classific-la no Jardim das Espcies,
estava conectado mais profundamente em uma mesma unidade ao prtica e social do
internamento que deslocara a loucura para fora de seu espao. Pois fora a verticalidade, e no a
horizontalidade, da anlise quem dizia respeito reconstituio da percepo prpria da poca
clssica. O critrio do internamento, ao tornar homognea toda populao diversa do Hospital
Geral, era a percepo a priori, positiva e prpria da poca clssica que qualificava
empiricamente toda essa populao pelo ndice negativo da desrazo. Sob o direito de
reorganizar o mundo do sculo XVII por um princpio mais profundo, que no nem jurdico e
muito menos mdico mas apenas moral, Foucault descobria a coerncia mais secreta de uma
sensibilidade tica.151
151

Estranha superfcie, a que comporta as medidas do internamento. Doentes venreos, devassos, dissipadores,
homossexuais, blasfemadores, alquimistas, libertinos: toda uma populao matizada se v repentinamente, na
187

188

Ora, ns vimos de salientar mais de uma vez o fato da linguagem arqueolgica


no se apoiar em qualquer espcie de conhecimento para avaliar esta diferena social que ento
representava a loucura no sculo XVII. Foucault, alis no sem razo, reiterar isto inmeras
vezes ao longo de sua Histria da Loucura. Pois fora deixando de lado toda uma problemtica
circunstancial que fora historicamente acrescentada bem mais tarde experincia da loucura,
para tentar isolar necessariamente as estruturas que de direito lhe pertencem, que tentava-se
chegar ao mago daquela experincia clssica que no terica nem prtica; pois pertencente
ao domnio onde uma cultura arrisca os valores que lhe so prprios152, quilo que de mais
essencial esta era pde produzir sobre a loucura. Para alm da disperso espacial dos acidentes
histricos, Foucault parte em busca deste seu projeto fundamental que tenta decifrar
hermeneuticamente no que foi enunciado empiricamente sobre a loucura, uma experincia mais
fundamental e anterior a toda formulao de saber acerca dela. num segundo nvel portanto
que se podem manifestar as experincias fundamentais prprias a cada poca da loucura que
realizam como que a colocao em obra dentro da histria de sua diviso originria.
Seria preciso no olvidar, portanto, que ele jamais deixou em Histria da Loucura
de atender ao seu leitmotiv inicial de fazer falar poeticamente essa linguagem. Suas anlises
empricas no obedecem seno exigncia de restituir em sua vivacidade o sopro de uma voz
segunda metade do sculo XVII, rejeitada para alm de uma linha de diviso, e reclusa em asilos que se tornaro,
em um ou dois sculos, os campos fechados da loucura. Bruscamente um espao social se abre e se delimita: no
exatamente o da misria, embora tenha nascido da grande inquietao com a pobreza. Nem exatamente o da
doena, e no entanto ser um dia por ela confiscado. Remete-nos, antes, a uma singular sensibilidade, prpria da
era clssica. No se trata de um gesto negativo de pr de lado, mas de todo um conjunto de operaes que
elaboram em surdina, durante um sculo e meio, o domnio da experincia onde a loucura ir reconhecer-se, antes
de apossar-se dele. [...] De fato, todas essas operaes diversas que deslocam os limites da moralidade,
estabelecem novas proibies, atenuam as condenaes ou diminuem os limites do escndalo, todas essas
operaes so fiis a uma coerncia implcita: uma coerncia que no nem a de um direito nem a de uma
cincia, mas sim a coerncia mais secreta de uma percepo. (grifo nosso) (Foucault, Histria da Loucura,
p.102-103).
152
Esta experincia no nem terica nem prtica. Ela pertence ao domnio dessas experincias fundamentais nas
quais uma cultura arrisca os valores que lhe so prprios isto , compromete-os na contradio. E ao mesmo
tempo os previne contra ela. (Foucault, Histria da Loucura, p.176 H.F. p.192).
188

189

agora reduzida ao silncio. Graas apropriao de sua tcnica arqueolgica, poderemos ento
pensar todo um dispersivo material histrico como querendo dizer outra coisa do que de fato ele
diz. Pois fora assim que ele tratou de estudar o que era de fato rejeitado em nossa sociedade
durante o sculo XVII reorganizando de direito aos nossos olhos o modo prprio de percepo
moral dessa experincia clssica.
No deixa de ser verdade tambm que a suposio de uma experincia trgica da
loucura atravessando livremente os sculos, ocupando metaforicamente a mesma posio
correlata de uma subjetividade constituinte guiando a histria, pode nos levar a crer na existncia
de um horizonte contnuo e totalizvel.153 Nesse sentido, a procura da origem teria como
corolrio um modo narcsico de se referir a um passado mais do que arcaico. Com efeito, esta
forma de se pensar o tempo s poderia ser obtida mediante a supresso de todo e qualquer acaso
ou particularidade na histria. A arqueologia em Histria da Loucura, sob essa tica, continuaria
sendo memria e promessa de retorno do imemorial. Ambicionando superar o esquecimento
racional acerca de uma mensagem invertida da loucura em que nos situaramos, ela nos
recordaria o projeto fundamental e trgico que ainda somos, este rosto autntico e nico de ns
mesmos que fora recalcado pela prpria histria racional. Da o carter eminentemente parcial
das descontinuidades assinaladas entre os sculos por Foucault diante de um transcendentalismo
nada fraco que organiza, em sua dmarche, o aspecto global de cada etapa descrita.
Para alm da disperso das inmeras percepes, experincias e sensibilidades
expressas pela idade clssica, existe ainda um projeto fundamental que impe a todas as falhas,
desvios ou descontinuidades da histria, o aspecto de aparncia diante de um telos que Foucault
153

Ora, a importncia do termo experincia tambm crucial na Histria da Loucura, no sentido, prximo desse,
de uma experincia da loucura em sua totalidade, isto , no conjunto de suas formas cientificamente explicitadas e
de seus aspectos silenciosos, o que o leva a apresentar a histria que se faz no como uma crnica de descobertas

189

190

quer fazer triunfar.154 Logo, se a arqueologia aponta para o lugar de nascimento do que hoje
experimentamos, ao sinalizar metafisicamente como resposta mais verossmil esse solo profundo
e inacessvel a nossos olhos to modernos, ela no deixa de nos indicar que o passado ainda est
em ns, bem vivo e recalcitrante em nosso presente de uma forma delineada desde o incio:
promessa de que a ele retornaremos. portanto da tentativa de superao e transgresso de
nossos limites em nome de uma verdade ontolgica da loucura155, de uma outra identidade para
nossa cultura que estamos indagando. Ora, mas no estaria o empreendimento de Foucault
paradoxalmente, na busca de um ponto de apoio fora do tempo, incorrendo no mesmo modo
humanista de se pensar o processo histrico? Se seu objetivo era o de fazer a crtica de uma
verdade psicolgica da loucura em nome de uma verdade ontolgica da loucura, no estaria ele
tambm mitologizando ao querer ontologizar?

Da loucura clssica ao nascimento da experincia moderna

Na terceira parte de sua obra, Foucault descreve as condies da passagem de uma


experincia tica da loucura a uma experincia chamada de antropolgica. Ocorrida entre a

ou uma histria das idias, mas como a que segue o encadeamento das estruturas fundamentais da experincia.
(Machado, R. Foucault, a filosofia e a literatura p.34).
154
Contrariamente a esse posicionamento assumido, dir Habermas em seu comentrio o seguinte: Esta inteno
sugere a direo de uma dialctica negativa que procura, com os meios do pensamento identificado, sair do seu
crculo de influncia para, na histria do nascimento da razo instrumental, alcanar o local da usurpao primitiva e
da separao monoedica estvel da mmesis e para envolver aquele pelo menos maneira de aporia. Se esta fosse a
sua inteno Foucault teria de procurar arqueologicamente nos escombros de uma razo objectiva aniquilada de
cujas testemunhas mudas se pode sempre formar retrospectivamente a perspectiva de uma esperana mesmo que h
muito revogada de conciliao. (Habermas, J; Ibidem, p.228).
155
Acerca desse respeito, importante observar que, se h uma ontologia no pensamento de Foucault no incio dos
anos 60, trata-se de uma ontologia da linguagem esboada em suas reflexes sobre o papel da literatura.
190

191

segunda metade do sculo XVIII e os primeiros anos do sculo XIX, esta passagem transformar
a loucura em doena mental dando o asilo psiquitrico como sua terra de acolhida. A grande
unidade da desrazo que assegurava ento a coerncia do internamento desde o sculo XVII se
desfaz ao se desatarem as confuses que at ento impediam uma reflexo mdica sobre a
loucura. Privada de suas ligaes com o mundo da misria e das faltas morais, a loucura se
encontra liberada para o olhar de uma percepo nova. A conscincia analtica da loucura que se
elabora vai progressivamente se destacando da antiga conscincia prtica da desrazo. No se
enxergar mais a loucura como a manifestao de uma ausncia ou privao do Ser. Uma vez
liberada das confuses atravs das quais a era clssica a havia apreendido, a loucura poder
enfim ser objeto de uma definio positiva para o conhecimento cientfico.
Mas se h de fato uma diferena ou uma descontinuidade entre os modos de
percepes da era clssica da loucura e a era positiva de seu conhecimento como doena mental
a partir do sculo XIX, h contudo tambm um obscuro direito de herana que subsume estas
duas mesmas etapas num mesmo processo histrico de alcance global. Da percepo moral da
desrazo no sculo XVII, Foucault passar para a anlise de uma nova ruptura, e que preceder a
histria de um novo silncio, com a criao da instituio manicomial e o aparecimento da figura
do mdico dentro das prprias fortalezas do internamento. Com sua transformao em casa de
asilo, a loucura surgir finalmente destacada em sua singularidade da massa informe onde se
encontrava reclusa no mbito do Hospital Geral. A percepo do louco no sculo XVII e o
conhecimento dedutivo da loucura desde o sculo XVIII compem, pois, duas sries contnuas
da histria descritas por Foucault e no entanto divergentes entre si. Trata-se aqui, primeiramente,
de dois nveis diferentes de continuidade que parecem se organizar de modo independente, sem
qualquer relao de herana, confronto ou incidncia recproca.

191

192

Essa partilha sem recursos faz da era clssica uma era do entendimento para a existncia
da loucura. No h possibilidade alguma de qualquer dilogo, de qualquer confronto entre
uma prtica que domina a contranatureza e a reduz ao silncio e um conhecimento que
tenta decifrar as verdades da natureza. O gesto que conjura aquilo que o homem no pode
reconhecer permaneceu estranho ao discurso no qual uma verdade surge para o
conhecimento. (...) Inteiramente excluda, de um lado, inteiramente objetivada, de outro, a
loucura nunca se manifesta em si mesma e numa linguagem que lhe seria prpria.156

Como ser preciso observar, a separao entre as duas sries, malgrado o que as
palavras acima paream sugerir, no absoluta. Com efeito, entre os dois domnios de
experincia que o sculo XVIII no conseguiu unificar (o campo abstrato de um conhecimento
terico no qual se delineia a teoria mdica objetiva e o espao concreto do internamento) pode-se
observar uma descontinuidade. Para a racionalidade mdica do sculo XVIII, a loucura era ainda
uma doena classificada no Jardim das Espcies patolgicas e no um objeto de conhecimento
cientfico. Sabe-se tambm que no foi a evoluo terica e instrumental ao nvel dos conceitos,
mas uma alterao das instituies de recluso que possibilitou o aparecimento de uma
psicologia em nossos tempos. Isto , a psicologizao da loucura ser menos a conseqncia de
um progresso das teorias mdicas do que o resultado de um processo de humanizao dos
regimes de punio. Da a importncia para Foucault da anlise da instituio do internamento
em detrimento da suposio de uma ortognese do saber que se desenvolveria lentamente ao

156

(Foucault, Histria da Loucura. p.173 H.F. 189).


192

193

longo dos sculos.157 Mas a ruptura entre o nvel em que preponderam as prticas e outro em que
preponderam as teorias no total. Pois as lacunas ou separaes observadas entre as eras
descritas, quando lidas sob a tica da perspectiva descrita j no primeiro prefcio de 61, no se
estabelecem to sem comrcio ou recurso assim.
O carter parcial das rupturas e descontinuidades assinaladas por Foucault, diante
de um processo nico de desapropriao ou confisco pela razo dos poderes da loucura e que se
estende at os nossos dias, impede que estabeleamos uma ruptura absoluta entre as diversas
pocas de sua investigao histrica. As teorias e as prticas de um determinado perodo
histrico no so portanto totalmente independentes do que antes se passou; ou seja, h sempre
condies fundamentais de possibilidade anteriores que justificam e condicionam o
aparecimento histrico de determinados saberes. Os saberes formulados sobre a loucura em um
dado perodo, dito de outro modo, estabelecem pois entre si uma relao de comrcio e de apoio
pelo fato de cada um, por sua vez, acentuar progressivamente o mesmo processo de
subordinao das vozes da loucura ao monlogo da razo.

O que queremos saber no o valor que para ns assumiu a loucura, o movimento pelo
qual ela tomou assento na percepo do sculo XVIII: a srie das rupturas, das
descontinuidades, das fragmentaes pelas quais ela se tornou aquilo que para ns no
esquecimento opaco daquilo que ela foi. [...] Se o sculo XVIII aos poucos abriu lugar para
a loucura, se distinguiu certas figuras dela, no foi aproximando-se dela que o fez mas,
pelo contrrio, afastando-se dela: foi necessrio instaurar uma nova dimenso, delimitar

157

Acerca do privilgio da conscincia prtica da loucura na definio das descontinuidades sobre o conhecimento
terico que dela podemos estabelecer, conferir as anlises do internamento realizadas no captulo anterior.
193

194

um novo espao e como que uma outra solido para que, em meio desse segundo silncio,
a loucura pudesse enfim falar.158

Prestando-se ateno ao discurso do louco com a finalidade de encontrar a a


manifestao deste ou daquele sintoma classificado, todo um novo espao assumido pela
medicina. Libera-se o louco das antigas prises de ordem moral, mas o espao rigorosamente
fechado em que jogar sua liberdade reconquistada ser investido por uma nova armadura de
conceitos. A apoteose do personagem do mdico, o agente das snteses morais (das duas
experincias morais do classicismo, uma jurdica e a outra social), permite que a loucura se
transforme num objeto de investigao no domnio da medicina que aplica doena mental o
veredicto social que a condena.

Essa queda na objetividade que domina a loucura, de um modo mais profundo e melhor
do que sua antiga sujeio s formas do desatino (da desrazo). O internamento, em seus
novos aspectos, pode muito bem oferecer loucura o luxo de uma liberdade: ela agora
serva e est desarmada de seus mais profundos poderes.159

Ora, esta objetivao psicopatolgica apenas o resultado, a sedimentao de


uma operao e de um acontecimento mais ocultos, situados em nvel mais profundo. A
reestruturao do espao clssico do internamento, e sua transformao em casa de asilo, no
representa seno um passo a mais na radicalizao do processo de dominao da loucura pela
razo. O deslocamento da problemtica clssica da desrazo para a noo objetiva de doena
158
159

(Foucault, Histria da Loucura p.393 H.F. p.415).


(Foucault, Ibidem; op.cit. p.439 H.F. 463)
194

195

mental, antes de ser terico, institucional. Pinel, Tuke e seus contemporneos esto para a tica
arqueolgica longe da filantropia que costumamos lhes atribuir. As reais dimenses do propalado
gesto libertador de Pinel e do humanismo que o caracteriza recebe de Foucault uma leitura
diferente. Seus gestos no libertaram os acorrentados do internamento, rompendo com suas
antigas prticas, para trat-los humanamente na nova casa de asilo. Pelo contrrio, eles as
estreitaram em volta do louco encarregando o mdico de um controle cuja significao muito
mais tica do que de interveno teraputica. A libertao dos loucos por Pinel, smbolo da
psiquiatria positivista, no modifica a excluso da alteridade, mas a presume e refora. No dizer
irnico de Michel Serres: no se cessa jamais de libertar Barrabas; pois foi justamente essa queda
que tornou possvel a experincia positivista da doena mental.
Aos olhos da arqueologia pois, no um progresso mdico quem de direito se
responsabiliza pelo isolamento em que a loucura se viu encontrada no asilo psiquitrico.
Foucault no ignora evidentemente a crueldade do mundo clssico, mas se recusa a considerar o
humanismo de Pinel e os mtodos morais de sano asilar como um progresso. A percepo do
louco muda, mas no progride da as descontinuidades arqueolgicas e chega mesmo a
regredir. A era clssica havia perdido a proximidade da loucura que errava no mundo
renascentista ao excluir os loucos na internao, assim como a era moderna perde a viglia
clssica medicalizando a desrazo. Pois a percepo moderna da loucura enquanto doena
mental se faz exatamente tendo como condio de possibilidade ou pano de fundo a anterior
alterao de um espao social de excluso como o internamento. Um trabalho mais
profundamente mdico do que a prpria medicina se realiza fora do espao horizontal onde uma
psicologia, esta pelcula superficial do mundo tico, poder tomar seu curso. Quando a medicina
substitui ento o poder jurdico, no ser para se aproximar da verdade natural da loucura, mas

195

196

para prosseguir o movimento de elaborao ao nvel das instituies que culmina em suas formas
atuais. Retirar as correntes dos alienados de Bictre abre aos loucos um domnio de liberdade
que antes o de uma verificao objetiva, onde a loucura dever aparecer numa verdade. Essa
passagem objetividade estava excluda da experincia clssica porque ali havia uma estrutura
de apenas dois termos. Diferentemente dela, que no diferenciava a conscincia de loucura e a de
desrazo, a modernidade tomar a loucura em seu prprio horizonte, quer dizer, em seu prprio
espao de conhecimento humano. Por conseqncia, a loucura no significa mais a privao da
verdade. Pois ela j aparece em um novo espao de positividade sem mais aquele antigo poder
ameaador de contestao que detinha na era clssica. Agora, ao contrrio, o percurso at a
verdade do homem dever passar pelo homem louco que j o homem objetivado, domesticado
de seu antigo carter de besta-fera e monstruosidade. A medicalizao acaba pois por tornar
impossvel qualquer dilogo autntico entre o sujeito conhecedor (o mdico) e o objeto
conhecido (doente mental). A antiga partilha entre a razo e a desrazo que a era clssica
estabelecia ao traar as fronteiras exteriores do internamento ser internalizada no como
distncia da sociedade perante suas perigosas franjas, mas como distncia interior entre o louco e
ele mesmo. Pela introduo de um dilogo de asilo, o mdico transforma o internado de animal
em objeto de estudo. O fascnio pelo monstruoso cede lugar ao encadeamento das razes
deterministas.

O asilo da era positivista, por cuja fundao se glorifica a Pinel, no um livre domnio
de observao, de diagnstico e de teraputica; um espao judicirio onde se acusado,
julgado e condenado e do qual s se consegue a libertao pela verso desse processo nas
profundezas psicolgicas, isto , pelo arrependimento. A loucura ser punida no asilo,

196

197

mesmo que seja inocentada fora dele. Por muito tempo,e pelo menos at os nossos dias,
permanecer aprisionada num mundo moral.[...] Com o novo estatuto da personagem do
mdico, o sentido mais profundo do internamento que abolido: a doena mental, nas
significaes que ora lhe atribumos, torna-se ento possvel.160

Numa palavra, o aparecimento de uma saber mdico sobre a loucura que a


confinar em doena mental termina por ter portanto como precedentes arqueolgicos os sculos
anteriormente descritos por Foucault.
Se prestarmos ateno agora para o fato de que, ao invs de estar situada na
origem de suas anlises, a teoria cientfica que define o louco como doente mental se encontra no
fim desse processo, poderemos perceber que: se este aspecto foi somente a abordado na Histria
da Loucura, porque os acontecimentos que compem o material histrico de Foucault (a
descrio histrica das transformaes institucionais, da maneira de perceber a loucura e de seu
conhecimento psiquitrico, as diversas formas de conscincia da loucura) tambm podem ser
considerados como as prprias condies de possibilidade do aparecimento da medicina e da
psiquiatria. Repetindo, o estilo de descrio emprica dos acontecimentos torna-se o estilo da
descrio transcendental de uma psicologia em nossos tempos. No curso desse lento trabalho de
construo histrica realizado por Foucault, os eventos histricos, que volta e meia
correspondem a experincias diversificadas e esparsas, articulam-se uns com os outros e, de certa
forma, concatenam-se entre si formando uma unidade que identifica uma nova etapa histrica.
Esse percurso, preciso alertar, no esteve predestinado pelo pressuposto de um
sentido preestabelecido ou por normas impostas por uma racionalizao preconcebida; mas, pelo

160

(Foucault, Ibidem; op.cit. p. 496 H.F. p.523).


197

198

contrrio, ele fora constantemente engendrando e inventando (Erfindung) os critrios de sua


prpria racionalizao. Em outras palavras: a afirmao da inexistncia explcita de uma
teleologia, no nvel terico ou conceitual que governasse o sentido racional ou dialtico da
histria, no implica uma histria arqueolgica feita apenas da sucesso de rupturas
descontnuas. Foucault, ao menos em Histria da Loucura, no fora o filsofo dos cortes e
rupturas.161
Pois ainda que permaneam sob um modo no definido ou tematizado em sua
especificidade162, as rupturas e descontinuidades assinaladas por Foucault somente so possveis
mediante o estudo linear do aspecto institucional das prticas que as sucedem; mediante, pois, a
histria contnua desses silncios precedidos pelo deslocamento imprevisvel e contingente do
estatuto da loucura. Isto : a sucesso de vicissitudes sofridas pelo estatuto da loucura em nossa
civilizao recebe sua possibilidade histrica num jogo de condies que lhe precedem ou lhe
sucedem. Assim, a Grande Internao assinala uma descontinuidade com a situao do louco no
fim da poca medieval; e ainda, o asilo de Pinel em relao segregao clssica, ou at mesmo
a teoria psiquitrica no homognea em relao conscincia crtica da loucura que nascia no
interior do Renascimento.

161

Contrariamente a esta nossa interpretao que nega reduzir a filosofia de Foucault no comeo dos anos 60 a uma
exacerbao do descontnuo, exemplar como alguns filsofos da histria, tal qual Jeannette Colombel, se
levantaro logo aps o sucesso de publicao de As Palavras e as Coisas em 1966 ao argumentarem, na esteira de
Sartre sob a avaliao que o estruturalismo praticado em filosofia por Foucault no passava da ltima barragem que
a burguesia havia levantado contra o marxismo161 proferindo num artigo consagrado revista La Nouvelle
Critique as seguintes palavras: Desembocando na pura descontinuidade, Foucault apresenta o mundo como um
espetculo e como um jogo (redemoinho indefinido de interpretaes subjetivas). a uma atitude mgica que ele
nos convida. Mesmo se nela estamos pouco vontade, se nos sentimos sufocados, se gritamos como Antonin
Artaud, o que podemos fazer? Nessa medida, o apocalipse tranqiliza. O estruturalismo assim compreendido ter
contribudo para a manuteno da ordem estabelecida, mesmo que ele nos revele que essa ordem a do absurdo,
mesmo que percebamos, de modo intolervel, nossa prpria fragilidade e nos sintamos ameaados. A loucura que
nos espreita no incomodar ningum. Mais ainda, seu reconhecimento reforar a impotncia. (citado por Eribon;
Didier in Michel Foucault e seus contemporneos).
162
Poderamos dizer que Foucault jamais questionou radicalmente o carter dos limites e das fronteiras assinaladas
entre os saberes. De um certo modo, elas constituem o impensado de Michel Foucault no incio dos anos 60.
198

199

Pacientemente, o que se manifesta sob a pena analtica do arquelogo no decurso


desse lento trabalho em Histria da Loucura um caminho que nos conduz a um direcionamento
preciso: a constante e crescente subordinao da loucura razo. Analisando os limites e as
bordas que se estabelecem entre a razo e a loucura, entre as sries histricas contnuas e a
ruptura que as divide, Foucault, a cada passo argumentativo, faz de Histria da Loucura uma
crtica inautenticidade da razo ao apontar a para a voz oculta de uma loucura soterrada pelo
silncio das continuidades. Descrito conjuntamente sob a tica da continuidade e da
descontinuidade, esse jogo de contrastes entre a razo e a loucura que, no decorrer dos sculos,
vai bruscamente sofrendo mudanas ... se assemelha a uma srie de aproximaes de uma
condio ontolgica inatingvel de pura alteridade.163 Essa procura do fundamento ontolgico
oculto no discurso, para retomar uma expresso utilizada pelos mesmos autores, caracteriza o
esquema de interpretao adotado por Foucault no incio dos anos 60; e o obceca ao ponto de
terminar a Histria da Loucura pressupondo uma experincia fundamental de loucura que
escaparia aos limites da razo e da cincia e que, no entanto, parece explicar suas prprias
condies de possibilidade.
Na arqueologia desses silncios elaborada por Foucault, cada srie aproximativa
de uma condio ontolgica irredutvel de alteridade corresponde, pois, tentativa de
recuperao de uma voz surda e subterrnea da loucura. A evocao potica de sua verdade
ontolgica ao final da obra, representada pela trindade algo mstica, algo trgica de Nerval,
Roussel e Artaud, acena para os limites e para a inautenticidade da prpria constituio histrica
que sobre a loucura foi realizada em nossa civilizao. Em suma: a razo, a cada percurso
histrico que se desenha, assume o papel de arquivista de uma loucura original e reprimida ao

163

(Dreyfus e Rabinow; Michel Foucault, um percurso filosfico, p.4).


199

200

longo das diferentes pocas, cujo sentido evocado poeticamente mediante o lirismo de
Foucault: seu hermeneuta.
A inegvel pressuposio da existncia dessa experincia fundamental da loucura,
concatenada a um poder fundamentalmente repressivo que se abate sobre ela, constitui a sombra
terica a partir do qual Foucault escreve no incio dos anos 60. Este seu impensado, e ao mesmo
tempo o verdadeiro leitmotiv de suas anlises, s foi explicitamente admitido pelo filsofo em
1977, ano de publicao da Histria da Sexualidade.

A noo de represso [...] mais prfida; em todo caso, tive mais dificuldade em me
livrar dela na medida em que parece se adaptar bem a uma srie de fenmenos que dizem
respeito aos efeitos de poder. Quando escrevi a Histria da Loucura usei, pelo menos
implicitamente, esta noo de represso. Acredito que, ento, supunha uma espcie de
loucura viva, volvel e ansiosa que a mecnica do poder tinha conseguido reprimir e
reduzir ao silncio.164

Embora em suas obras futuras, Foucault estivesse empenhado em mostrar a


organizao sucessiva, no correr de uma histria que continua aberta, de dispositivos
conjunturais do sujeito desejante libertos da suposio de uma experincia atemporal, ahistrica
e inesquecvel da sexualidade que acenaria por sua vez possibilidade de um fechamento da
histria; no seguro, contudo, afirmar que a Histria da Loucura estivesse livre dessa
suposio de um fundo essencial que seria revelado ou mascarado, suprimido ou manifesto por
variaes de licena e represso; por alternncias de descontinuidade e continuidade histricas.

164

(Foucault, Microfsica do poder; p.7).


200

201

Pois, para o Foucault do incio dos anos 60, fazer a histria da loucura representava no somente
julgar a produo terica realizada sobre a loucura e demonstrar ser ela incapaz de enunciar sua
verdade, mas tambm responsabiliz-la pelo distanciamento da verdade da loucura devido s
sucessivas descaracterizaes sofridas em sua cada vez maior integrao ordem da razo.
Com esta crtica inautenticidade da histria da loucura e a sua postura
etnocntrica, Foucault no intencionava seno abrir as portas de uma contestao radical de
nossa civilizao, na tentativa de recuperar para o mbito da cultura ocidental a diferena social
que a loucura representava em seu isolamento; de assimilar dentro de uma nova identidade da
histria a diferena que detm sua verdade, ampliando assim o nosso horizonte de
inteligibilidade.
Vejamos rapidamente ento, a ttulo de concluso, como a mesma suposio de
uma loucura essencial, volvel, ansiosa e persistente em sua natureza originria, situada aqum
dos sistemas institucionais e discursivos que lhe confiscam a verdade ontolgica e primeira,
obseda tambm as anlises realizadas pelo filsofo em Doena Mental e Psicologia ao projetar
sobre esta obra a mesma sombra presente em Histria da Loucura.

201

202

O Nascimento da Psicologia

Transcrevendo na primeira parte de Doena Mental e Psicologia (1962), intitulada


As Dimenses Psicolgicas da Doena, os mesmos estudos realizados em Doena Mental e
Personalidade de 1954, Foucault traa um esboo histrico das relaes entre a cincia
psicolgica e doena mental dividido em trs captulos: A doena e a evoluo; A doena e a
histria individual; a doena e a existncia. Ao longo dos anos 50, a histria da psicologia
permanecera objeto de referncia intermitente de suas anlises, aparecendo tambm em 1954
num prefcio escrito ao livro Le rve et lexistence de Binswanger, onde podemos encontrar ecos
de uma experincia fundamental da loucura no obstante ainda associados fenomenologia e
psiquiatria existencial de Binswanger. Destarte, j em 1957 num artigo intitulado A Psicologia
de 1850 a 1950, Foucault retomava o mesmo objeto de estudos tematizado na primeira parte de
Doena Mental e Psicologia insinuando as contradies fundamentais que fizeram nascer a
psicologia e desembaraando-se, ao menos explicitamente, dos vnculos que o prendiam ao
projeto fenomenolgico. Mas ser na segunda parte de Doena Mental e Psicologia, intitulada
Loucura e Cultura, que Foucault tornar claro a desassociao de seu mote arqueolgico com
qualquer espcie de projeto cientfico, aproximando sua anlise, por meio de uma analogia, do
mtodo etnolgico aplicado por Lvi-Srauss. Ento vejamos como ele comea:

As anlises precedentes fixaram as coordenadas com as quais as psicologias podem situar


o fato patolgico. Mas se mostraram as formas de aparecimento da doena, no puderam
demonstrar-lhe as condies de surgimento. O erro seria crer que a evoluo orgnica, a

202

203

histria psicolgica, ou a situao do homem no mundo pudessem revelar estas condies.


Sem dvida, nelas que a doena se manifesta (...) Mas noutra parte que o desvio
patolgico tem, como tal, suas razes. E logo adiante: nossa sociedade no quer
reconhecer-se no doente que ela persegue ou encerra; no instante mesmo em que ela
diagnostica a doena, exclui o doente. As anlises de nossos psiclogos e socilogos, que
fazem do doente um desviado e que procuram a origem do mrbido no anormal, so, ento,
antes de tudo, uma projeo de temas culturais. Na realidade, uma sociedade se exprime
positivamente nas doenas mentais que manifestam seus membros; e isto, qualquer que
seja o status que ela d a estas formas mrbidas: que os coloca no centro de sua vida
religiosa como freqentemente o caso dos primitivos, ou que procura expatri-los
situando-os no exterior da vida social, como faz nossa cultura165

As perguntas de como nossa cultura chegou a dar doena e ao doente um


sentido, respectivamente, de desvio e excluso; de quais so os fatores que condicionaram seu
aparecimento histrico e quais suas razes; s podero ser respondidas, portanto, luz do projeto
arqueolgico operado entrementes na Histria da Loucura.
Na ltima parte do quinto captulo sobre A constituio histrica da doena
mental, retomando notadamente as anlises realizadas em Histria da Loucura, Foucault
dedica-se a mostrar como a psicologia foi produzida pela estrutura asilar desse segundo silncio,
que se estende at os nossos dias, no interior do qual a loucura tornou-se doena mental.
Contrariamente s perspectivas do senso comum, em se tratando de demonstrar a dependncia
histrica das cincias psicolgicas relativamente a uma experincia da loucura, a relao entre

165

(Foucault, M; Doena Mental e Psicologia p.71-74).


203

204

doena mental e loucura invertida. O homem s tornou-se uma espcie psicologizvel a


partir do momento em que sua relao com a loucura permitiu uma psicologia, quer dizer a partir
do momento em que sua relao foi definida pela dimenso exterior da excluso e do castigo.166
portanto a experincia da loucura que nos permite compreender o empreendimento histrico da
psicologia; e no a psicologia que nos permitiria compreender a loucura. Isto porque ela no
seno uma fina pelcula de superfcie no mundo tico cujo efeito o de afastar esta
experincia da desrazo na qual, at o sculo XVIII, o homem ocidental encontrava a noite de
sua verdade e sua contestao absoluta e que ser doravante a via de acesso verdade natural
do homem.167 Debaixo da moralizao dos reformadores humanistas do internamento, jaz uma
verdade mais essencial. A psicologia no capaz de enunciar a verdade da loucura porque a
verdade da loucura o solo de onde ela justamente emerge; a anterior e prioritria esfera de
desvelamento de onde suas formas cientficas derivativas podem emergir. Nunca a psicologia
poder dizer a verdade sobre a loucura, j que esta que detm a verdade da psicologia.168 a
experincia anterior da desrazo, afinal, que condiciona e possibilita historicamente o
aparecimento da psicologia.
E precisamente o tema de uma verdade primeira da loucura, subtrada a toda
espcie de saber discursivo, que ser retomada no captulo sexto de Doena Mental e Psicologia
intitulado "A loucura, estrutura global". Eis o seu objetivo: Ser preciso um dia fazer um estudo
da loucura como estrutura global da loucura liberada e desalienada, restituda de certo modo a
sua linguagem de origem.169 O esprito de uma evocao potica, que atravessava grande parte
da letra de Histria da Loucura mediante as referncias a Artaud, Nerval e Nietzsche, serve-lhe,

166

(Foucault; Doena Mental e Psicologia, p.84-85)


(Foucault; Ibidem, p.85)
168
(Ibidem; op.cit p.85).
169
(Ibidem, op.cit. p87).
167

204

205

tambm aqui, como apoio de sustentao para suas afirmaes sobre a doena mental e a
psicologia; como um amparo para a linguagem arqueolgica de Foucault que pareceria
primeiramente sem apoio. Ele submete assim seus questionamentos a uma espcie de epoche que
coloca fora de questo as demais formas de discursos sobre a loucura. Mas, ainda assim, seu
interesse permanece hermenutico: ele deseja ouvir por trs do que se fala experincias extremas
da linguagem da loucura. O conceito de doena mental s tem sentido se projetado contra o pano
de fundo de um tal procedimento de excluso, cujas origens no se devem procurar em uma
forma qualquer de saber cientfico, como a psicologia ao nos fornecer uma explicao positiva
da doena, mas num processo de constituio histrica que no cessa de remeter s suas razes.
Por mais que a invocao das origens do fenmeno de uma linguagem comum a loucura e razo,
quando o dilogo entre as duas ainda no estivesse rompido, aparea sob uma forma
aparentemente alusiva e at mesmo mtica na Histria da Loucura, justamente nela que se
esboa a singularidade da investigao histrica de Foucault; pois foi por meio dessa evocao
que se tornou possvel um trabalho de pesquisa histrica liberto dos pressupostos teleolgicos de
que h um sentido nico a atravessar a histria tal qual apregoavam as filosofias da histria de
Hegel, Marx ou Sartre.170
Nessas pginas finais de Doena Mental e Psicologia, manifesta-se de modo
evidente o limite do trabalho histrico empreendido por Foucault ao longo dos anos 60. A
necessidade de uma sada ao gigantesco aprisionamento moral da loucura acena para a
170

H uma espcie de mito da histria para os filsofos. Vocs sabem, os filsofos so, em geral, muito ignorantes
de todas as disciplinas que no so as suas. H uma matemtica para os filsofos, h uma biologia para os filsofos,
e h tambm uma histria para os filsofos. A histria para os filsofos uma espcie de grande e vasta
continuidade onde vm se reunir a liberdade dos indivduos e as determinaes econmicas ou sociais. Quando se
toca em qualquer um desses grandes temas, continuidade, exerccio efetivo da liberdade humana, articulao da
liberdade individual sobre as determinaes sociais, quando se toca em um desses trs mitos, to logo a brava gente
se coloca a acreditar na violao ou no assassinato da histria. (...) No se quis destruir a histria, mas destruir a
histria para os filsofos; esta sim, eu quis absolutamente destruir. (Foucault, M; Foucault rpond Sartre in Dits
et crits p.666).
205

206

abertura de uma contestao radical de nossa sociedade. Nesse caso, a Histria da Loucura seria
uma crtica razo ocidental inspirada poeticamente nesta experincia trgica da loucura,
encarada como um valor positivo e fundamental para a avaliao dos discursos a respeito da
loucura. Apropriando-nos da expresso de Machado: a histria da loucura consistiria na histria
da fabricao de uma grande mentira.171 O impensado da razo ocidental, que aparece ento sob
a figura da loucura como uma alteridade irredutvel e sem recurso, corresponde, pois, ao mesmo
impensado terico a partir do qual Foucault escreve essas pginas.
A via em que o autor ingressa, ao iniciar seu caminho de problematizao nesses
anos, servir como ponto de partida para suas investigaes futuras que, no obstante, parecem
abandonar essa obsesso pelo encontro original de uma fonte ontolgica da loucura velada por
nossa civilizao. Resta-nos ver ainda, a partir da leitura de As Palavras e as Coisas, por quais
vicissitudes seria atravessado a escrita arqueolgica de Foucault nesse seu incio de carreira
intelectual, na passagem da arqueologia do Outro para a arqueologia do Mesmo. primeira
vista, essa procura hermenutica por um fundo ontolgico oculto no discurso ao tentar reavivar
um significado perdido, preenchendo seu horizonte de inteligibilidade, parece ser recusada. Ser
possvel ento outra abordagem no to obstinada em encontrar um sentido mais profundo e uma
verdade mais essencial no discurso, em seguir penetrando para alm da superfcie do texto,
decifrando no que falado o que no foi dito. Tratar-se-ia, neste sentido, do abandono de uma
"ingenuidade fenomenolgica" que caracterizaria os escritos iniciais de Foucault.172 Conforme o
171

(Machado, Roberto. Cincia e Saber A Trajetria da Arqueologia de Foucault p.95).


Os jovens escritos de Foucault caem sob fogo cerrado tanto pelos seus crticos quanto pelo prprio Foucault. Em
primeiro lugar, esses textos so marcados por uma espcie de ingenuidade fenomenolgica. O objetivo desses
primeiros escritos, que o de encontrar uma indiferenciada experincia da desrazo, antes da sua diferenciao em
razo e loucura, [...] perfaz um perfeito paralelo com o objetivo fenomenolgico de encontrar um reinado de pura
pr-predicativa experincia, prioritrio ao seu "ente" (being) esboado pelas categorias da lgica gramatical. Para
ser claro, onde Husserl pensou encontrar o puro Sinn jazendo abaixo das categorias da lgica Bedeutung (in Ideas
Towards a Pure Phenomenology ,$$124-127), Foucault sugere que ns encontraremos a pura loucura, debaixo das
categorias da priso e do asilo. Era isto que Derrida tinha em mente quando afirmou ser um sonho impossvel que
172

206

207

dizer de Habermas: uma hermenutica inevitavelmente desmistificadora continua a ligar sempre


uma promessa sua crtica; uma arqueologia desenganada deve libertar-se dela.173 O esforo
hermenutico visa a apropriao de um sentido latente, espreita em cada documento a voz
silenciada que deve ser novamente despertada para a vida. Essa idia de documento portador de
sentido posta em causa, assim como a ao de interpretar, por uma arqueologia desenganada
de suas iluses e promessas. Assim sendo, Foucault teria sido conduzido a abandonar esta
hermenutica ontolgica que colocava o ser transcendental da desrazo atrs da histria que
sobre a loucura foi realizada.
No obstante, veremos que h alguns elementos de essencial importncia para a
compreenso do pensamento de Foucault que nos obrigam a estender nossa interpretao da
arqueologia, que possui um objeto de hermenutica como seu pilar de amparo e sustentao, at
mesmo a sua segunda grande obra de 1966: As Palavras e as Coisas. Por mais que este ltimo
livro tematize os saberes sem relao qualquer com a dinmica de um poder repressivo, em
oposio ao modo como trabalhava a argumentao de Histria da Loucura, ainda assim estar
operando na dmarche de Foucault a valorizao de um tipo de saber do qual extrado o
aspecto crtico de seu empreendimento arqueolgico.
Pois se nada estivesse presente em estado oculto ou fosse reprimido nesta
segunda obra, nada haveria nela para ser liberado, nada ofereceria resistncia ou compensaes
e nenhuma configurao histrica episteme poderia ser considerada aos olhos arqueolgicos
melhor do que outra. A arqueologia, conforme nossa perspectiva e ao contrrio do que sugere
Habermas, no se desenganar em As Palavras e as Coisas de suas iluses e promessas tanto

algum poderia escrever a histria da loucura do ponto de vista da loucura ela mesma. A escrita e a histria j
representam o ponto de partida da razo e so j violentas; elas tem j incidido neste terreno virgem com seus cortes
e divises." (Caputo, John; On not knowing who we are in Foucault and the Critique of Institutions p.243).
173
(Habermas, J; O Discurso Filosfico da Modernidade p.228).
207

208

assim. No foi toa que o seu historicismo no padeceu de um transcendentalismo to fraco


assim. Pois qui haver ainda algo de profundo clamando para ser decifrado, um contedo
latente, uma mensagem soterrada espera de um comentrio, uma interpretao segunda e
liberadora; necessidade fundamental dos saberes que ser preciso arqueologicamente trazer luz
e faz-la falar. Na tentativa de compreendermos os deslocamentos e as estruturas bsicas do
pensamento de Foucault sem nos despreendermos deste seu importante leitmotiv inicial,
deveremos abrir pois toda uma segunda parte em nossa tese.

208

209

Parte II

As Palavras e as Coisas

Foucault e a Ordem dos Saberes

O novo no se produz (hervorgehen) simplesmente do


velho, mas da abundncia (Flle) inesgotvel do possvel histrico,
que permanece encoberta durante a soberania (Herrschaft) de um
determinado estado de coisas (Weltzustand), mas que agora, na
lacuna (Lcke) entre o velho que est passando e o novo que
devm, se pronuncia (sich herausdrngt).1

(Binder, Wolfgang, Sobre Hlderlin traduo nossa).

210

Captulo VI

Em Nome da Ordem
(A Arqueologia no Prefcio de As Palavras e as Coisas)

As estruturas desceram s ruas! (Jacques Lacan).


As estruturas no descem s ruas! (annimo em uma
losa da Sorbonne).

em 1966, por intermdio da publicao de As Palavras e as Coisas, que a


notoriedade pblica alcana Foucault. Sucesso de venda e edio cuja importncia qui no seja
igual soma de mal-entendidos que engendrar. Esta obra, simultaneamente filosfica e de
histria das cincias, difcil e de complexa argumentao, abraando cinco sculos de
pensamento ocidental, tem o objetivo (definido em seu subttulo) de realizar uma arqueologia
das cincias humanas. Tal intuito de estender o domnio de sua investigao para dar conta das
cincias do homem pode ser compreendido como um prolongamento temtico natural da
pesquisa histrica foucaultiana. Desde A Histria da Loucura, Foucault sempre esteve
interessado em fazer aparecer o modo como nossa cultura procurou encerrar e significar o que
era fundamentalmente "outro" no homem; em diagnosticar e colocar nossa cultura numa posio

211

de estranheza semelhantemente ao modo como percebemos as culturas descritas pela etnologia


de Lvi-Strauss. Voltando-se agora, em As Palavras e as Coisas, investigao dos sistemas que
a autocompreenso do pensamento ocidental gerou ao longo dos sculos, s estratgias que o
homem buscou para compreender a si mesmo; mediante o estudo da estrutura discursiva de
vrias disciplinas que formularam teorias da sociedade, do indivduo e da linguagem; Foucault
persegue, analogamente, as mesmas linhas e articulaes de seu percurso anterior.

"V-se que esta investigao responde um pouco, como em eco, ao projeto de escrever
uma histria da loucura na idade clssica; ela tem, em relao ao tempo, as mesmas
articulaes, tomando como seu ponto de partida o fim do Renascimento e encontrando,
tambm ela, na virada do sculo XIX, o limiar de uma modernidade de que ainda no
samos. Enquanto, na histria da loucura se interrogava a maneira como uma cultura pode
colocar sob uma forma macia e geral a diferena que a limita, trata-se aqui de observar a
maneira como ela experimenta a proximidade das coisas, como ela estabelece o quadro de
seus parentescos e a ordem segundo a qual preciso percorr-los [...] A histria da loucura
seria a histria do Outro - daquilo que, para uma cultura ao mesmo tempo interior e
estranho, a ser portanto excludo (para conjurar-lhe o perigo interior), encerrando-o porm
(para reduzir-lhe a alteridade); a histria da ordem das coisas seria a histria do Mesmo daquilo que, para uma cultura, ao mesmo tempo disperso e aparentado, a ser portanto
distinguido por marcas e recolhido em identidades."2

(Foucault; As Palavras e as Coisas p.13-14 [M.C. p. 15]).

212

Se em Histria da Loucura desejava-se reestabelecer aquilo que um pensamento


exclua a priori de seu espao para poder melhor se definir, agora em As Palavras e as Coisas
procurar-se- trazer luz o que se impe como ordem primeira a uma diversidade de objetos.
Assim como sua primeira grande obra, no se tratar em absoluto, nesta seqncia do projeto
arqueolgico, de traar as linhas de continuidade e o desdobramento de um pensamento contnuo
e evolutivo no decorrer dos sculos mas, pelo contrrio, de sinalizar as descontinuidades do
discurso que fazem com que nossa cultura nos parea radicalmente outra, estranha a ns
prprios, numa distncia restaurada. Em outras palavras, trata-se de romper mais uma vez com a
concepo da histria como cincia harmnica da totalidade em proveito do ponto de vista
exterior da arqueologia que desempenharia o papel de uma etnologia interna de nossa cultura e
de nossa racionalidade. "Tentando trazer luz esse profundo desnvel da cultura ocidental, a
nosso solo silencioso e ingenuamente imvel que restitumos suas rupturas, sua instabilidade,
suas falhas; e ele que se inquieta novamente sob nossos passos".3 Deixando de lado
propositadamente as relaes entre os saberes e as estruturas econmicas ou polticas4, Foucault

(Foucault; Ibidem p.14 [M.C. p. 16]).


A respeito dos estudos sobre a concentrao das anlises foucaultianas num domnio estritamente discursivo em As
Palavras e as Coisas, em oposio aos modelos adotados nas obras anteriores - Histria da Loucura e O nascimento
da clnica destacaram-se primeiramente na literatura do assunto as consideraes de Roberto Machado: Esta
inflexo da trajetria da arqueologia modifica a maneira de tratar as relaes entre os discursos e as prticas
econmicas, polticas ou institucionais cuja importncia diminui progressivamente medida que avanam as
investigaes de Foucault. Na Historia da loucura, essas prticas ocupavam um lugar essencial: para analisar as
condies de possibilidade da psiquiatria, as prticas institucionais da internao, os discursos que as
acompanhavam e sua articulao com as transformaes econmicas estavam concebidas como mais capazes de
explicar o problema estudado que as teorias mdicas sobre a loucura. Preferncia da percepo do louco sobre o
conhecimento da loucura. [...] Com As palavras e as coisas, que estuda a constituio das cincias humanas sobre
a base de uma urdidura conceitual dos saberes que lhes serviria de condio de possibilidade, Foucault deixa
inteiramente de lado a relao entre os saberes e as estruturas econmicas e polticas. Tomando pela primeira vez de
maneira clara e sistemtica o saber como nvel especfico da anlise arqueolgica, Foucault trata de mostrar as
condies de possibilidade intrnsecas do nascimento e da transformao de determinados saberes ao desacreditar
toda histria exterior. (Machado, R; Arqueologia e epistemologia p.24-25).

213

descrever a constituio dos saberes do homem atravs de uma inter-relao, um isomorfismo


interno aos discursos no obediente aos princpios racionais que governam as cincias.

"Tentando colocar em jogo uma descrio rigorosa dos prprios enunciados, pareceu-me
que o domnio dos enunciados obedecia a leis formais, que se podia, por exemplo,
encontrar um nico modelo terico para domnios epistemolgicos diferentes, e que, nesse
sentido, se podia concluir que haveria uma autonomia de discursos. Mas s h interesse em
descrever esse estrato autnomo dos discursos na medida em que se pode relacion-lo com
outros estratos, de prticas, de instituies, de relaes sociais, polticas etc. essa relao
que sempre me obsedou; e eu quis, precisamente, na Histria da Loucura e O nascimento
da clnica, definir as relaes entre esses diferentes domnios. [...] Mas me dei conta,
nesses dois primeiros livros [...] que os domnios discursivos no obedeciam sempre a
estruturas que lhes eram comuns com seus domnios prticos e institucionais associados,
que eles obedeciam, ao contrrio, a estruturas comuns a outros domnios epistemolgicos,
que havia um isomorfismo dos discursos entre si em uma poca dada." 5

sobre este modo inusitado, portanto, de fazer um estudo privilegiador do regime


discursivo, de suas regras estruturais e suas transformaes, delimitando configuraes e
deslocamentos que estabelecem o limiar entre o que pensvel e o que impensvel no mbito
histrico do conhecimento, que reside todo o carter polmico suscitado pela obra, a razo de seu
sucesso. No obstante, preciso compreender o contedo terico de As Palavras e as Coisas, o

(Foucault, Sobre as maneiras de escrever a histria in Dits e crits II p. 618).

214

carter detalhado de suas anlises empricas, antes de adentrarmos em seu aspecto crtico to
repleto de mal-entendidos.
Na composio da obra que podemos chamar ento de "a arqueologia de nossa
cultura", percebe-se dois grandes momentos. O primeiro, correspondente primeira parte do
livro, retraa o destino do pensamento ocidental do sculo XVI ao fim do sculo XVIII,
enquanto o segundo, correspondente segunda parte, evoca a reestruturao de tal pensamento
desde o sculo XIX e conclui a respeito da situao, neste novo dispositivo terico, das cincias
humanas. Mas, afinal, a que se deve esta periodizao destacada por Foucault, se o
empreendimento metodolgico da arqueologia, como poderemos ver mais adiante, no parece
estar inicialmente subordinado aos pressupostos de uma progressiva histria dos saberes? J no
Prefcio de As Palavras e as Coisas, Foucault falava da tentativa de determinao de um "espao
de ordem" regulador do percurso a ser conduzido. A arqueologia, neste sentido, seria o
empreendimento que tentaria libertar, do fundamento dos saberes, aquilo que os torna possveis,
ou antes, a nervura secreta e impensada que ordena sua constituio. H a residindo neste
"profundo desnvel da cultura ocidental" algo de "inquietante", uma zona de turbulncia,
qualquer coisa como um elemento dos saberes que explica sua constituio impondo aos objetos
do saber um modo de ser determinado, aos sujeitos do saber os modos de posicionamento
precisos, aos conceitos seus modos de distribuio ordenados. esta ordem mais profunda
sistematizadora das regras de construo dos objetos, sujeitos e conceitos que Foucault nomeia
de "episteme". De to curta utilizao na totalidade de sua obra, esta palavra que designa uma
espcie de paradigma terico para domnios epistemolgicos diversificados no deve ser contudo

215

interpretada como sinnima de saber.6 Ela , antes, uma ordem ou princpio de ordenao
histrico dos saberes anterior a qualquer enunciado cientfico: a instncia subterrnea que
permite e autoriza a disposio ou configurao assumida pelo discurso em uma dada poca,
bem como o que lhe confere legitimidade e positividade. H, pois, um aspecto de profundidade7
que confere ao conceito de episteme a capacidade de fundamentao dos demais saberes. A
autoridade de que investido este conceito, o profundo mas desconhecido modo de relacionar
"as palavras e as coisas", fornece aos discursos, em seus respectivos perodos, sua especfica
"coerncia" epistemolgica. Recusando ao longo de As Palavras e as Coisas a idia de que a
questo das condies de possibilidade do conhecimento pudesse encontrar uma resposta
puramente emprica, Foucault ope um nvel de superfcie, onde se situam as anlises
"doxolgicas" dos historiadores tradicionais, a um nvel de profundidade que somente o mtodo
arqueolgico pode dar conta. Como afirma o prprio autor:
6

Este conceito, fundamental para a compreenso de As Palavras e as Coisas, aparecer tambm em Arqueologia do
Saber, em 1969, atribudo de uma diferente conotao e ser abandonado posteriormente em suas investigaes
genealgicas. Citemos contudo, a ttulo de esclarecimento, o seguinte e didtico comentrio: O que caracteriza a
reflexo de Foucault em Les Mots et les Choses especificamente a investigao de uma ordem interna constitutiva
do saber. ento que se coloca a questo da episteme. Episteme no sinnimo de saber; significa a existncia
necessria de uma ordem, de um princpio de ordenao histrica dos saberes anterior ordenao do discurso
estabelecida pelos critrios de cientificidade e dela independente. A episteme a ordem especfica do saber; a
configurao, a disposio que o saber assume em determinada poca e que lhe confere uma positividade enquanto
saber. (Machado, R; Cincia e Saber A trajetria da arqueologia de Foucault p. 148-149).
7
Faz-se necessrio aqui comear a introduzir o leitor num dos pontos mais polmicos do pensamento arqueolgico
de Foucault. Boa parte da literatura crtica no acentuou este aspecto de profundidade conferido ao conceito de
episteme em As Palavras e as Coisas devido ao prprio posicionamento futuro do autor explicitado anos mais tarde
em A Arqueologia do Saber (1969). No que tange a este desvio de tica, e que no servir de todo para uma boa
leitura da arqueologia, vlido citar uma entrevista sobre A Arqueologia do Saber onde Foucault explicita seus
ltimos pontos de vista sobre o mtodo arqueolgico. Esse termo arqueologia me embaraa um pouco, porque ele
recobre dois temas que no so exatamente os meus. Inicialmente, o tema da origem (ark, em grego, significa
comeo). Ora, eu no procuro estudar o comeo no sentido da origem primeira, do fundamento a partir do qual todo
o resto seria possvel. No estou procura desse primeiro momento solene a partir do qual, por exemplo, toda a
matemtica ocidental foi possvel. So sempre comeos relativos que procuro, antes instauraes ou transformaes
do que fundamentos, fundaes. E, depois, me incomoda da mesma forma a idia de escavaes. O que eu procuro
no so as relaes que seriam secretas, escondidas, mais silenciosas ou mais profundas do que a conscincia dos
homens. Tento, ao contrrio, definir relaes que esto na prpria superfcie dos discursos; tento tornar visvel que
s invisvel por estar muito na superfcie das coisas. (Foucault, Michel Foucault explica seu ltimo livro in Dits et
crits p.800).

216

"Tal anlise, como se v, no compete histria das idias ou das cincias: antes um
estudo que se esfora por encontrar a partir de que foram possveis conhecimentos e
teorias; segundo qual espao de ordem se constitui o saber; na base de qual a priori
histrico e no elemento de qual positividade puderam aparecer idias, constituir-se
cincias, refletir-se experincias em filosofias, formar-se racionalidades, para talvez se
desarticularem e logo desvanecerem. No se tratar, portanto, de conhecimentos descritos
no seu progresso em direo a uma objetividade na qual nossa cincia de hoje pudesse
enfim se reconhecer; o que se quer trazer luz o campo epistemolgico, a episteme onde
os conhecimentos, encarados fora de qualquer critrio referente a seu valor racional ou a
suas formas objetivas, enrazam sua positividade e manifestam assim uma histria que no
a de sua perfeio crescente, mas, antes, a de suas condies de possibilidade; neste
relato, o que deve aparecer so, no espao do saber, as configuraes que deram lugar s
formas diversas do conhecimento emprico. Mais que de uma histria no sentido
tradicional da palavra, trata-se de uma arqueologia."8

Este solo silencioso e aparentemente imvel dos saberes, definido inusitadamente


de episteme, histrico, ou antes, confunde-se com uma superfcie histrica determinada.
preciso, antes de mais nada, alertar o leitor para a diferena entre o processo arqueolgico, em
que Foucault emprega uma rica e metafrica terminologia onde predominam conotaes
espaciais, e a temporalidade histrica com a qual pode-se confundir. A positividade dos
conhecimentos, enraizada agora na episteme que a fundamenta e referencia, deixa de servir como
ideal regulador do conhecimento cientfico transformando-se em uma necessidade geral que
8

(Foucault; Ibidem p.11 [13]).

217

condiciona e delimita o espao prprio aos demais conhecimentos. No obstante o campo


epistemolgico a que fazemos meno no pode ser considerado propriamente histrico, pois o
papel de fundamentao que exerce sobre a positividade dos saberes apenas intercepta o
processo histrico, sem nele encontrar origem. O entendimento de Foucault distinto do modelo
stricto sensu estruturalista na medida em que o a priori histrico no compreendido como um
universal ou um invariante; mas como aquilo que subjaz s transformaes histricas que a
arqueologia procura identificar. Se as epistema definem portanto as condies de possibilidade,
no universais mas histricas, de todo o saber, a cada momento histrico determinado haver
apenas uma nica episteme a servir de base global para a ecloso dos saberes, independente de
que estatuto gozem.

"Numa cultura e num dado momento, nunca h mais que uma episteme, que define as
condies de possibilidade de todo saber. [...] E so essas necessidades fundamentais do
saber que preciso fazer falar"9.

Foucault determina trs delas: o Renascimento (sculo XVI), a idade clssica


(sculos XVII e XVIII) e a poca moderna (a partir do sculo XIX). A procura dessas
"regularidades do discurso", ou melhor, a tentativa de fazer falar essas presses subterrneas e
silenciosas que modificam a superfcie dos saberes, conduzida por Foucault mediante a
explorao sistemtica de trs domnios diferentes de objetos de saber: a linguagem, os seres
vivos e as riquezas. Embora estes trs domnios paream no fazer contato entre si, a arqueologia
percorre a disposio manifesta desses saberes na tentativa de estabelecer uma articulao mais

218

fundamental que reuna em um mesmo espao esses saberes; isto , ela parte de incio das formas
de conhecimento j constitudas para definir retrospectivamente aquilo que as tornou possveis.
Conferindo linguagem uma primazia perante os demais e o estatuto de protagonista principal
de As Palavras e as Coisas,10 Foucault procura apagar a aparente heterogeneidade desses
discursos perante uma homogeneidade mais importante que englobaria as incompatibilidades e
as incoerncias de uma poca determinada. Cada episteme, por sua vez, determinada por uma
noo ordenadora e fundamental dos demais saberes que lhe especfica. A determinao terica
dos objetos opera-se no Renascimento na ordem da semelhana; na idade clssica, na ordem da
representao; e na poca moderna, na ordem da histria. O que a arqueologia tenta determinar,
portanto, atravs dos saberes de cada poca, um elemento; designado simultaneamente como
condio de possibilidade, solo originrio, sistema de combinao e oposio de elementos ou
espao de ordem; doravante definidor do modo como nos interpretamos, concebemos o mundo e
como nos situamos nele.
A definio do conceito de episteme no desenrolar do pensamento do autor,
contudo, demanda-nos ainda um esclarecimento mais pormenorizado. Tal conceito, pois,
apresentaria uma caracterstica ambgua. J em 1968, em resposta a uma questo11 que lhe fora

(Foucault; Ibidem p. 181).


O papel de protagonista de As Palavras e as Coisas exercido pela linguagem ficar mais claro quando estivermos
comentando, pari passu, as anlises de cada episteme. De todo modo, a ttulo de antecipao, vlido no somente
dizer que a linguagem possui um privilgio sobre os demais saberes - tal como expressa o comentrio de Souza a
este respeito: "Eis o que deve contar como uma referncia de grande envergadura, pois a questo do ser da
linguagem aparece a no somente como uma das trs linhas principais do livro, mas como detentora do papel
principal que lhe atribudo, em relao aos outros domnios da pesquisa, ou seja, biologia e histria das
riquezas." (Souza, Sandra Coelho de; A tica de Michel Foucault: a verdade, o sujeito, a experincia p.481) - mas
que tambm seu papel protagonista reside na capacidade de remeter-nos homogeneidade mais fundamental que,
por sua vez, engloba os demais.
11
A redao da revista Esprit colocou a Foucault vrias questes. Entre elas, Foucault frisou uma: Um pensamento
que introduz a coao do sistema e a descontinuidade na histria do esprito no contm o fundamento sobretudo a
uma interveno poltica progressista? No conduz ela ao dilema seguinte: ou bem a aceitao do sistema, ou bem
10

219

colocada pelos leitores da revista Esprit, Foucault no deixar de assinalar o perigo de conceblo maneira de uma totalidade cultural, de "viso de mundo de uma poca", antecipando assim
as posies francamente assumidas na Arqueologia do Saber (1969). Pela primeira vez em sua
carreira filosfica, Foucault designar seu trabalho como o estudo das regras de formao
discursivas. Sua tarefa no se esgotar doravante na procura de uma experincia anterior e
fundamental ou de uma disposio primeira dos saberes. Buscar interpretar os saberes com o fito
de constatar como que por detrs deles suas razes mais secretas, sua lgica escondida, como se
os discursos pudessem ser lidos como uma espcie de alegoria a dizer outra coisa que no eles
prprios, corresponde a um recurso que quer encontrar por meio de todo acontecimento as linhas
de sua origem; apontando sempre para um horizonte longnquo porm mais recuvel. A episteme
tambm no poder mais ser considerada aos seus olhos como uma estrutura fechada de conjunto
unificando todas as figuras de uma poca cultural. Percebe-se, alm do mais, a tentativa de
Foucault interditar aos seus leitores uma leitura estruturalista de As Palavras e as Coisas,
rompendo com a idia de um empreendimento histrico-transcendental que determinaria as
condies formais de possibilidade dos saberes.

"Nada, vocs o vero, que me seja mais estranho que a procura de uma forma de coao,
soberana e nica. Eu no procuro detectar, a partir de signos diversos, o esprito unitrio de
uma poca, a forma geral de sua conscincia: qualquer coisa como uma Weltanschauung.
Eu no descrevi a emergncia e o eclipse de uma estrutura formal que reinaria um tempo,
sobre todas as manifestaes do pensamento: eu no fiz a histria de um transcendental

ao apelo a um acontecimento selvagem, irrupo de uma violncia exterior, nica capaz de fazer bascular o
sistema? (Foucault, Resposta a uma questo in Esprit maio de 68).

220

sincopado. Enfim eu no descrevi mais (davantage) os pensamentos, ou suas


sensibilidades seculares, nascendo, balbuciando, lutando, sombras sob a ltima cena da
histria; eu defini os seus jogos de regras, as transformaes, os limites, seus retornos; eu
os elaborei entre eles mesmos, eu descrevi um feixe de relaes. Em todos os lugares onde
eu os tomei, eu fiz proliferar os sistemas."12

O que Foucault quer dizer por episteme, pois, no coincide com o conceito de
"viso de mundo" de uma poca. Ele deliberadamente deseja evitar conceitos utilizados pela
historiografia tradicional tais como os de influncia recproca, viso de mundo, a fim de operar
um estudo dos saberes a partir somente daquilo que lhes contemporneo. Mas o fato que, de
um certo modo, difcil no conceber o conceito de episteme como orientador de uma anlise
em termos de totalidade cultural, tal como nos apresentada nas descries de As Palavras e as
Coisas. Ser preciso ver por qual razo e medotodologia esta leitura reflexiva de sua obra,
operada pelo prprio Foucault em resposta aos leitores de Esprit e um ano mais tarde em
Arqueologia do Saber, no fiel ao esprito e letra de As Palavras e as Coisas. De todo modo,
h elementos nesta obra que nos permitem diagnostic-la, s expensas do que nos dir
posteriormente o prprio Foucault acerca dela, como a histria - seno de um "transcendental
sincopado" - de uma estrutura cuja soberania intermitentemente se manifesta e se suprime ao
longo dos sculos. pois no elemento transcendente da linguagem, protagonista de As Palavras
e as Coisas, que repousa secretamente a positividade, ora oculta e ora manifesta, dos trs
sistemas de pensamento ou epistemes. Esta mesma transcendncia da linguagem encontrada

12

(Foucault; Resposta a uma questo in Esprit maio de 1968).

221

mediante o percurso manifesto dos saberes que Foucault percorre e analisa para depois ser
articulada em um nico princpio respectivo aos diferentes sistemas por ele estabelecidos.
Concomitantemente, a ruidosa relao de Foucault estabelecida com o fenmeno
cultural do estruturalismo, surgido a partir dos estudos lingsticos eslavos no incio do sculo
XX e que porm galgava seu limiar de notoriedade justamente no ano de publicao de As
Palavras e as Coisas, tambm poder nos servir como um elemento de justificativa para essa
tese. J em 1967, numa entrevista concedida ao jornal africano La presse de Tunisie, ele
estabeleceria, ainda fiel dmarche operada em seu ltimo livro, as relaes entre a teoria
estruturalista presente em suas obras filosficas e a tarefa de diagnosticarem nossa atualidade
moderna.

"O que tentei fazer foi introduzir anlises de estilo estruturalista em domnios nos quais
elas no haviam penetrado at o presente, ou seja, no domnio da histria das idias, da
histria dos conhecimentos, da histria da teoria. Nessa medida, fui levado a analisar em
termos de estrutura o nascimento do prprio estruturalismo. Desse ponto de vista, tenho
com o estruturalismo uma relao ao mesmo tempo de distncia e de reduplicao. De
distncia, j que falo dele em vez de pratic-lo diretamente, e de reduplicao, j que no
quero falar dele sem falar sua linguagem."13

Como que generalizando a prtica estruturalista antes restrita a domnios


especficos do conhecimento, Foucault a utiliza numa ampla tentativa filosfica de definir e
diagnosticar a modernidade em que nos situamos. E partindo, pois, do diagnstico de sua

222

posio perante o estruturalismo que poderemos entrever a localizao do discurso arqueolgico


diante dos demais saberes que definem nossa modernidade. Alojando-se mutuamente num local
de distncia e reduplicao, ele assim define no interior de As Palavras e as Coisas o que
entende por estruturalismo. O estruturalismo no um mtodo novo; a conscincia desperta e
inquieta do saber moderno14. Uma conscincia desperta e inquieta da modernidade - pois
concernente a ns, nossa cultura e nosso mundo atual - mas tambm pertencente ao filsofo
Foucault, pois reduplicada por ele em seu anseio de despertar o pensamento contemporneo do
sono antropolgico em que se encontra desde Kant. A partir de uma posio que escreve
exatamente neste processo de reduplicao da linguagem falada pelos saberes estruturalistas,
poderemos observar uma confiana foucaultiana, uma paixo no tematizada, na estrutura da
linguagem como o elemento compositor do subsolo do conhecimento explcito do qual se
originam as mudanas que afetam as prticas discursivas. A constatao desta espcie de
"petio de princpio" nos autorizar ento a entrever na dmarche arqueolgica um sopro de
transcendncia que se levantaria, mediante a pulsao descontnua do tempo, do subterrneo da
linguagem para a superfcie manifesta dos saberes; fazendo prevalecer assim a unidade global de
uma soberania histrica sobre o pensamento dos homens da qual ningum poderia escapar e que,
posteriormente, desaparecer abruptamente sem que algum acontecimento a pudesse ter
preludiado.
Pode-se compreender, a partir de ento, porque o empreendimento arqueolgico
de Foucault choca-se frontalmente com a histria tradicional dos saberes, assim como com os
postulados filosficos sobre os quais esta repousa. A histria tradicional das cincias se

13
14

(Foucault, A Filosofia Estruturalista Permite Diagnosticar o que 'a Atualidade' in Dits et crits I p. 611).
(Foucault; As Palavras e as Coisas p.222 [221]).

223

apresenta habitualmente como o relato da conquista gradual, em um domnio do saber, de


cientificidade repousando sobre o postulado da afirmao progressista e contnua de uma
racionalidade cientfica. A histria, conforme esta concepo, organizar-se-ia a partir do
paradigma da narrativa de acontecimentos cronolgicos tomados em uma hierarquia de
determinaes. Por sua vez, Foucault, em As Palavras e as Coisas, no toma como ponto de
referncia a autoridade cientfica dos enunciados das cincias empricas constitudas no sculo
XIX para julgar retrospectivamente a pertinncia dos enunciados clssicos do sculo XVII e
XVIII; mas se contenta em comparar sistematicamente os saberes contemporneos de uma dada
episteme para encontrar a seu princpio ordenador oculto. em contraposio ao anacronismo15
de uma perspectiva retroativa e continuista da histria que a dmarche da arqueologia, no
primeiro de seus desdobramentos, se levanta. Tomando o exemplo dos seres vivos na idade
clssica em oposio ao aparecimento da vida no sculo XIX, Foucault critica a suposio dos
historiadores das idias ao analisar o estatuto da cincia da vida no sculo XVIII a partir de
categorias anacrnicas em relao poca.

"Pretende-se fazer histrias da biologia no sculo XVIII; mas no se tem em conta que a
biologia no existia e que a repartio do saber que nos familiar h mais de 150 anos no
15

Sobre a especificidade do carter crtico do pensamento de Foucault diante dos demais saberes, mister lembrar
aqui as palavras de Lebrun a respeito: "... guardemo-nos de tomar por um erro filosfico, por uma falta de
thaumazein, o que poderia marcar a originalidade de um regime de saber to afastado do nosso, que se tornou
extremamente difcil voltar a encontrar as condies de funcionamento. Assim compreende-se um pouco melhor
porque Foucault teve que forjar o conceito de pistm e o de (parafenomenolgico) 'a priori histrico' quando se
presta ateno ao esforo que fez para afastar-se para sempre das leituras espontaneamente anacrnicas. Certamente
era preciso indicar por meio de palavras novas que a princpio impossvel compreender o que uma configurao
de saber enquanto de faz remontar o acontecimento a uma 'omisso', a uma Verdeckung. Se a idade da representao
merece a designao (sem dvida desconcertante e abandonada posteriormente) de 'a priori histrico', antes de
tudo para indicar ao leitor que antes de assinalar as lacunas e os erros do pensamento clssicos, seria prudente
reconstituir o sistema de coaes que lhe impunha suas evidncias e lhe interditava certas questes" (Lebrun, G;
Notas sobre a fenomenologia em Les Mots et les Choses p.37).

224

pode valer para um perodo anterior. E que, se a biologia era desconhecida, o era por uma
razo bem simples: que a prpria vida no existia. Existiam apenas seres vivos e que
apareciam atravs de um crivo do saber constitudo pela histria natural"16.

A questo da verdade cientfica dos saberes examinados no se coloca mais; pelo


contrrio, o problema das regras de ordenao dos saberes de uma determinada poca, como se
estes ltimos estivessem sustentados no por uma vontade consciente de racionalizao, mas por
um sistema annimo de regras regendo o conjunto de saberes de uma poca. O problema passa a
estar ligado no mais a um sujeito transcendental, mas `questo da cultura de uma poca, a suas
mudanas epocais onde se decide o destino de nossa civilizao. A crtica da arqueologia em
relao histria tradicional assenta-se, pois, especificamente na prioridade atribuda por esta ao
sujeito em seu poder consciente de racionalizao dos eventos. Neste sentido, a histria contnua
sempre o correlato indispensvel funo do sujeito17, como dir Foucault mais tarde em A
Arqueologia do Saber, o refgio privilegiado da conscincia subjetiva em seu desenvolvimento
diacrnico. Em outras palavras, a conscincia subjetiva portanto o princpio da histria
tradicional e o fundamento de um sentido unificador da totalidade dos acontecimentos.18
No obstante, tal dimenso ordenadora do discurso, de que a episteme
responsvel, encontra-se agravada ainda pela descrio de mutaes, de transformaes sbitas

16

(Foucault; Ibidem p.141 [139]).


Por uma finalidade didtica e de exposio do leitmotiv do argumento de Foucault, aceitamos com estas linhas a
leitura operada posteriormente em A Arqueologia do Saber (Cf. A Arqueologia do Saber p.14).
18
Alguns anos mais tarde, em 1970, Foucault ir procurar acentuar esta diferena de posicionamento do mtodo
arqueolgico perante o papel de fundamentao da conscincia soberana do sujeito em seu prefcio edio inglesa
de As Palavras e as Coisas. "Se h alguma aproximao que de fato rejeito, entretanto, aquela (pode-se cham-la,
falando amplamente, a aproximao fenomenolgica ) que concede absoluta prioridade ao sujeito observador, que
atribui um papel constituinte a um ato, que coloca seu prprio ponto de vista na origem da histria - que, em suma,
conduz a uma conscincia transcendental." (Prefcio Edio Inglesa in A Ordem das Coisas p. xvi).
17

225

que permeiam os perodos historicamente datados por Foucault; fazendo assim com que
passemos bruscamente a pensar de modo diferente, por exemplo, a circulao das riquezas, o
estudo dos seres vivos e a natureza da linguagem na passagem da poca clssica para a
modernidade, sem que se encontrem as causas determinantes dessas transformaes. A situao
de justaposio das epistema, mediadas por um acontecimento repentino e enigmtico
localizado no interstcio da ordem dos saberes, faz com que a razo se encontre assaltada em seu
poder de constituio primeira, com que o pensamento se encontre submetido imediatamente a
uma configurao, a uma disposio, um sistema, a um conjunto de "regularidades
discursivas" annimas - sem um sujeito prvio e soberano - que conduzem a dana dos saberes.
V-se, pois, porque a descontinuidade dos regimes de pensamento torna contraproducente toda a
noo de continuidade e de progresso da verdade na histria das cincias.
Aqui nos deparamos com uma polmica histrica do estruturalismo francs,
despertada pela inovadora noo de episteme foucaultiana, que vale a pena relatar. Em 1966,
logo aps a publicao de As Palavras e as Coisas, o filsofo Jean-Paul Sartre, ao conceder uma
entrevista para um nmero especial da revista L`Arc que lhe fora consagrado, no economiza
crticas ao procedimento metodolgico da arqueologia em sua mais recente obra. Fazendo-se
porta-voz das palavras que acusavam Foucault de "congelar a histria", Sartre parece formular,
ainda assim, um adequada discusso para se questionar o corte conceitual foucaultiano e a
tcnica narrativa que ele implica. Listando-o como um estruturalista que se ope histria,
que sacrifica a prxis concreta formas abstratas e impessoalidade da necessidade epistmica,
Sartre reitera sua crena de que as estruturas no respondem s questes elementares da histria.

226

Uma tendncia dominante, pelo menos, pois o fenmeno no geral: a recusa da histria.
O sucesso que obteve o ltimo livro de Michel Foucault caracterstico. Que encontramos
em As Palavras e as Coisas ? No uma 'arqueologia das cincias humanas'. O arquelogo
algum que procura os vestgios de uma civilizao desaparecida para tentar reconstru-la.
Ele estuda um estilo que foi concebido e posto em prtica por homens. Esse estilo, certo,
imps-se depois como uma situao natural, tomou a feio de um dado. Mas nem por isso
deixa de ser o resultado de uma praxis cujo desenvolvimento o arquelogo descreve. O que
Foucault nos apresenta , como muito bem viu Kanters, uma geologia: a srie das camadas
sucessivas que formam o nosso solo. Cada uma dessas camadas define as condies de
possibilidade de um certo tipo de pensamento que triunfou durante um certo perodo. Mas
Foucault no nos diz o que seria o mais interessante, a saber, como que cada pensamento
construdo a partir dessas condies, nem como os homens passam de um pensamento
para outro. Ser-lhe-ia necessrio, para isso, fazer intervir a prxis, portanto a histria, e
precisamente isso que ele recusa. certo que a sua perspectiva permanece histrica. Ele
distingue pocas, um antes e um depois. Mas substitui o cinema pela lanterna mgica, o
movimento por uma sucesso de imobilidades. O sucesso de As Palavras e as Coisas
prova bem que o livro era esperado. Ora, um pensamento verdadeiramente original nunca
esperado. Foucault traz s pessoas aquilo de que elas precisavam: uma sntese dialtica em
que Robbe-Grillet, o estruturalismo, a lingstica, Lacan, Tel Quel so utilizados
sucessivamente para demonstrar a impossibilidade de uma reflexo histrica. [...] Dir-se-
que a histria inapreensvel enquanto tal, que toda teoria da histria , por definio,
'doxolgica', para empregar a palavra de Foucault. Renunciando a justificar as passagens,

227

opor-se- histria, domnio da incerteza, a anlise das estruturas, nica forma que
permite a verdadeira investigao cientfica.19

Pouco depois da publicao dessas objees arqueologia, o epistemlogo


Georges Canguilhem, professor e amigo de Foucault, levantou-se em resposta a algumas delas.
Em especfico, no que tange confuso da arqueologia com a geologia estabelecida por Sartre a
partir da analogia de um estudo das camadas estratificadas que formam o solo terrestre com a
anlise das condies de possibilidade do saber vigentes em cada perodo histrico.20 Muito
embora testemunhem o desafeto que impregnava o dilogo entre os dois intelectuais, as objees
levantadas por Sartre podem servir como um esclarecimento essencial para a compreenso do
procedimento foucaultiano em As Palavras e as Coisas. De fato, Foucault est longe de iluminar
aquilo que para um extemporneo homem do sculo XIX (o ltimo hegeliano-marxista21, no
dizer de Foucault) era o mais interessante, a saber: a passagem de uma episteme para outra e a
19

Entrtevista de Jean-Paul Sartre LArc in Estruturalismo - Antologia de Textos Tericos (Coelho, Eduardo P.
(org) p.125-127).
20
"Quanto ao conceito de arqueologia, a maior parte dos crticos importantes de Foucault no retiveram dele seno
sua contestao e o substituram pelo de geologia. bem verdade que Foucault empresta alguns termos do
vocabulrio da geologia e da sismologia (por exemplo: eroso ... O fim do prefcio parece retirado de um novo
discurso sobre as revolues do globo: ' a nosso solo silencioso e ingenuamente imvel que ns submetemos suas
rupturas, sua instabilidade, suas falhas; e ele que se inquieta novamente sob nossos ps (p.16). Mas no menos
verdadeiro que o que Foucault tenta colocar em jogo no o anlogo de uma camada da superfcie terrestre furtada
aos olhares por um fenmeno natural de ruptura e de afastamento, um 'desnivelamento da cultura ocidental', isto
dizer expressamente um 'limite' (seuil). A despeito da utilizao pela geografia e da ecologia do termo de habitat,
o homem habita uma cultura e no somente um planeta. A geologia estuda os sedimentos e a arqueologia os
monumentos. Compreende-se assim facilmente porque aqueles que depreciaram, para defender os direitos da
histria dialeticamente ou no - o mtodo estrutural se obstinaram em querer substituir a arqueologia pela
geologia. para melhor sustentar suas pretenses de representar o 'humanismo. Fazer de Foucault una espcie de
gelogo dizer que ele naturaliza a cultura ao retirar dela a histria. Os filhos de Marie do existencialismo podero
ento o taxar de positivista, injria suprema." (Canguilhem, G; Morte do homem ou esgotamento do Cogito p. 602603).
21
"A Crtica da Razo Dialtica, o magnfico e pattico esforo de um homem do 'sculo XIX em pensar o sculo
XX. Neste sentido, Sartre o ltimo hegeliano, e eu diria mesmo o ltimo marxista." (Foucault; O homem est
morto? in Dits et crits I p.569-570); ou ainda, Sartre, utilizando essas palavras, apenas retoma um estilo geral de
anlise, que podemos encontrar, por exemplo, em Goldmann, Lukcs, Dilthey, nos hegelianos do sculo XIX etc.

228

"brusca" mudana que as intermedia. Vemos, a partir da citao desta entrevista, que o
substancial da crtica sartreana reside na afirmao de que a prxis, to importante para a
histria, era banida por Foucault aos confins de sua respectiva episteme, rede de necessidades
do saber a que pertence imobilizando a histria em uma sucesso de figuras transcendentais
estticas e isoladas entre si. Dito de outra maneira, consoante Sartre, Foucault no nos explica
como os pensamentos foram constitudos a partir de suas condies de possibilidade e tampouco
fez questo de justificar o modo como nossa cultura passa de uma episteme a outra. De acordo
com suas prprias palavras: o cinema substitudo pela lanterna mgica e o suposto movimento
dialtico da histria "por uma sucesso de imobilidades. A ausncia de resposta a esta pergunta
resultaria, pois, na abolio da prxis humana e da histria, haja visto que essas estruturas
transcendentais no descem s ruas. Isto , no so elas que fazem a histria, e sim os homens,
ainda que admitssemos que a ao destes ltimos tenha sempre um carter estruturado e
significante.
Pois bem: preciso dizer que alm de no esclarecer dialeticamente as causas
desta mudana fundamental, Foucault primeiramente limita-se apenas a apontar as mudanas
ocorridas, recusando as explicaes tradicionais da histria das idias ou da psicologia22; capazes
somente de catalogar, consoante o arquelogo, efeitos de superfcie que no passam de mera
doxologia. A progresso ou sucesso das epistema permanece, pois, propriamente
incompreensvel ao no se deduzirem umas das outras, como seria de esperar em um processo
Essas palavras no so de forma alguma especficas de Sartre. (Foucault, Michel Foucault explica seu ltimo livro
p.803).
22
No pretendo procurar por baixo do discurso o que o pensamento dos homens, mas tento tomar o discurso em
sua existncia manifesta, como uma prtica que obedece a regras. A regras de formao, de existncia, de
coexistncia, a sistemas de funcionamento etc. essa prtica, em sua consistncia e quase em sua materialidade que
descrevo. [...] Deve-se poder fazer uma anlise histrica da transformao do discurso sem recorrer ao pensamento

229

dialtico. Ele simplesmente no as explica dedutivamente, tal como gostaria Sartre. De todo
modo, embora seja justo constatar um forte contraste entre o carter emprico das anlises de
Foucault e a ausncia de uma armadura conceitual precisa sobre a qual elas repousam, podemos
elencar antes de tudo em sua defesa duas razes que justifiquem tal dmarche filosfica.
Primeiro: o motivo desta sua recusa pode ser compreendido no como uma vocao ao
irracionalismo, mas pelo simples fato de que qualquer explicao s teria sentido num sistema
especfico de referncia, numa dada episteme especfica que obnubilaria a prpria importncia e
prioridade do acontecimento irruptivo e fundamental, numa rede de necessidades que falsearia o
carter contingente das mutaes arqueolgicas. Toda explicao dada sobre a passagem de um
perodo para o outro nada acrescentaria nossa compreenso da natureza fundamental, abrupta e
inesperada de tais mudanas; ou seja, estaria ela condenada anacronicamente a formular um juzo
referente a uma configurao determinada, tal como as objees levantadas por Sartre, consoante
Foucault, so intempestivamente pertencentes episteme do sculo XIX.23
Em segundo lugar, "mais interessante" para o arquelogo "percorrer o
acontecimento", provocado pelas mutaes no modo de pensar de cada poca, consoante sua
"disposio manifesta". Com este termo, entende-se a estratgia adotada pela arqueologia que
consiste em trabalhar partindo de textos ou fragmentos de textos produzidos em um dado perodo
com o nico objetivo de definir, por baixo deles, um isomorfismo estrutural aos discursos. Ou
seja, Foucault concentra um montante considervel de suas pginas ao regime discursivo em As
Palavras e as Coisas valorizando e percorrendo a coerncia e a necessidade interna das
dos homens, ao seu modo de percepo, a seus hbitos, s influncias que sofreram etc. (Foucault, Michel Foucault
explica seu ltimo livro p.800-801).
23
Enveredamos agora na questo de saber se Foucault capaz de executar uma histria de tipo arqueolgico dos
saberes sem se enredar nas possveis aporias de um empreendimento auto-referencial; no problema metodolgico de

230

sucessivas epistema, em detrimento de qualquer referente histrico que permitisse viabilizar a


justificao racional e histrica desse "acontecimento radical". De acordo portanto com este
procedimento adotado, para que logrssemos acompanhar o desenvolvimento da argumentao
foucaultiana, far-se-ia necessrio primeiramente cedermos perante a exigncia de referir o
conjunto de seus escritos a uma inteno subjetiva e original do autor, ou ao contexto histrico
do qual seu discurso se levanta, que presida o desenrolar de sua obra. No estaramos aptos,
destarte, a falar de seu impacto ou influncia sobre um especfico grupo de leitores a que sua
obra se destina ou a situar seu mtodo dentro de uma tradio de discurso. No estaramos
autorizados a perguntar, como o fizeram parte de seus crticos, se suas interpretaes so vlidas
ou se sua reconstruo dos eventos histricos so de fato plausveis. Tudo isto porque Foucault
deliberadamente desmente a concretude do referente histrico e rejeita a noo de que h uma
realidade que preceda o discurso e lhe revele seu rosto a uma percepo pr-discursiva.
No obstante, estamos aqui nos referindo apenas a um primeiro nvel em que, no
decorrer da obra, desdobra-se a decalagem da argumentao arqueolgica. A tarefa
primeiramente realizada neste livro, no decorrer de seus captulos excetuando-se o Prefcio,
eminentemente descritiva. Este trabalho no o de fornecer explicaes das mudanas descritas,
muito menos o de oferecer uma teoria geral delas; mas o de permitir que se enxergue a histria
dos saberes situando-se em outra perspectiva, alheia prpria demanda de explicaes relevantes
e plausveis; qual seja, das condies de possibilidade dos saberes. O empreendimento descritivo
e cartogrfico de Foucault precondio de um trabalho explicativo, pois o que necessita ser
explicado decisivamente depender das prprias descries arqueolgicas que se situam em

escrever uma histria das epistema quando seu trabalho se move dentro de um especfico horizonte racional e se
encontra regularmente inserido na srie de saber que, paradoxalmente, descreve de um ponto de vista exterior.

231

posio imanente aos saberes. Aquele que aceita o mapeamento espacial foucaultiano das
diferentes epistema em As Palavras e as Coisas ir enxergar as mutaes por um vis diferente
daquele requerido por outras descries histricas que permanecem refns da demanda de
explicaes transcendentes sobre as passagens epistmicas.
Este enfoque foucaultiano de concepo essencialmente espacial das epistemes,
pura sincronia dos saberes cujo interior cumpre delimitar em relao ao exterior diacrnico do
espao epistemolgico, acabou por conduzir o autor a deixar impensado os processos de
transformao, as mediaes, a associao entre dimenso diacrnica e sua relao com a
dimenso sincrnica; mantendo-se, deste modo, as descontinuidades subitamente enigmticas24
para seu leitor ao associ-las a uma fora subterrnea, muda e contingente, que anima os abalos
ssmicos desde seu exterior. Rompendo com todo o hegelianismo de nosso pensamento, trata-se
portanto para Foucault de representar assim a contingncia radical mais coerente de nosso
horizonte discursivo. Questo esta que bem poderia ser formulada ainda de outra maneira: se
Foucault recusa em sua arqueologia a dimenso de uma causalidade necessria entre as
epistema, isto querer dizer ento que se trata unicamente de constatar a sucesso de formas de
saber, a passagem de um regime de signos a outro; ou bem poderamos enunciar a lei de tal
sucesso? Estaria Foucault, tal qual seus contemporneos estruturalistas, estabelecendo a relao
entre o Uno e o mltiplo conforme uma relao esttica; ou estaria ele apenas descrevendo as
mudanas histricas? O que seria este acontecimento exterior que conduz transformao do
24

este aspecto enigmtico de seu procedimento que conduz alguns intrpretes a atribuir a Foucault o epteto de
irracionalita. "Disso tudo resulta que Foucault ope uma cincia subterrnea e sedimentar cincia explcita e
vvida, produto da atividade consciente e intencional. A uma positividade em construo, fruto do esforo terico e
do controle metodolgico, o autor de Les Mots et les Choses ope a positividade j constituda. Independentemente
do que possam pensar e fazer, cientistas e filsofos trabalhariam a servio de potncias obscuras, vindas do subsolo
do conhecimento e conduzindo o conhecimento a objetivos no conhecidos. Se isso verdadeiro, foroso

232

sistema como um germe de cristalizao que faz precipitar uma soluo supersaturada impondo
em devir, molcula por molcula, uma nova estrutura cristalina ao conjunto? Estaria o desdobrar
da histria submetido a uma ordem teleolgica ou dialtica de Sartre, ritmado pelas etapas de
um processo ao fim do qual o mltiplo reencontraria novamente o Uno que o engendrou? Ou
ser que esse Uno no o fim supremo de nossos saberes, mas apenas o retorno perptuo da
diferena imposta por tamanho acontecimento?
Muito embora no possamos exigir tal como Sartre uma resposta dialtica
questo das passagens epistmicas o que nos condenaria a uma postura anacrnica e
intempestiva pois as descontinuidades entre os sistemas de pensamento no so um pressuposto
transcendente do mtodo descritivo da arqueologia, mas a conseqncia imanente dele
manteremos aberta (epoche), de todo modo, as indagaes ao posicionamento do arquelogo
perante as descontinuidades assinaladas por sua prpria metodologia. Pois ele mesmo quem se
interroga acerca de sua tarefa:

"A que acontecimento ou a que lei obedecem essas mutaes que fazem com que de sbito
as coisas no sejam mais percebidas, descritas, enunciadas, caracterizadas, classificadas e
sabidas do mesmo modo e que, no interstcio das palavras ou sob sua transparncia, no
sejam mais as riquezas, os seres vivos, o discurso que se oferecem ao saber, mas seres
radicalmente diferentes? Se, para uma arqueologia do saber, essa abertura profunda na
camada das continuidades deve ser analisada, e minuciosamente, no pode ela ser
'explicada', nem mesmo recolhida numa palavra nica. um acontecimento radical que se

reconhecer que o irracional precede e condiciona a razo. A atividade do esprito encontraria no irracional a sua
razo de ser." (Nunes, Benedito; A arqueologia da arqueologia in O Dorso do Tigre).

233

reparte por toda a superfcie visvel do saber e cujos signos, abalos, efeitos, pode-se seguir
passo a passo. Somente o pensamento, assenhorando-se de si mesmo na raiz de sua
histria, poderia fundar, sem qualquer dvida, o que foi em si mesma, a verdade solitria
desse acontecimento"25.

Ainda que as justificativas do arquelogo citadas acima mantenham em suspenso


a resposta decisiva a nossos questionamentos e devam futuramente nos introduzir em novas
interrogaes, com o intuito de frisarmos ainda o carter no to obscuro ou no enigmtico do
pensamento de Foucault, retornemos pari passu ao comentrio do Prefcio de As Palavras e as
Coisas a fim de melhor refinarmos as indagaes.

Logo de incio, ao referir-se "enciclopdia chinesa" descrita pelo escritor


argentino Borges26, Foucault est chamando a ateno de seu leitor no tanto para o carter

25

(Foucault; As Palavras e as Coisas p. 231-232 [229-230])


A idia de escrever As Palavras e as Coisas ocorreu a Foucault na ocasio da leitura de um texto de Borges, que
cita uma enciclopdia chinesa propondo uma taxinomia do reino animal em que se colocam os elementos mais
heterogneos ordenados aparentemente de um modo ilgico. Este livro nasceu de um texto de Borges. Do riso que,
com sua leitura, perturba todas as familiaridades do pensamento do nosso: daquele que tem nossa idade e nossa
geografia -, abalando todas as superfcies ordenadas e todos os planos que tornam sensata para ns a profuso dos
seres, fazendo vacilar e inquietando, por muito tempo, nossa prtica milenar do Mesmo e do Outro. Esse texto cita
uma certa enciclopdia chinesa onde est escrito que os animais se dividem em: a) pertencentes ao imperador, b)
embalsamados, c) domesticados, d) leites, e) sereias, f) fabulosos, g) ces em liberdade, h) includos na presente
classificao, i) que se agitam como loucos, j) inumerveis, k) desenhados com um papel muito fino de plo de
camelo, l) et cetera, m) que acabam de quebrar a bilha, n) que de longe parecem moscas. No deslumbramento dessa

26

234

relativo de nossa cultura, de nossa forma de ordenao e classificao perante algo to dspar
como a cultura chinesa, mas tambm, e acima de tudo, para o fato da existncia "bruta" ou
"muda" da prpria "ordem" como condio de possibilidade de todo conhecimento; para "aquilo
que se oferece nas coisas como sua lei interior"27, para a coerncia de uma linguagem que no se
deixa perceber enquanto tal ao nvel da "superfcie", isto , no plano de nossos discursos,
pensamentos e prticas cotidianas. Trata-se, antes, de realizar uma investigao ainda mais
profunda, uma investigao chamada de arqueolgica, que se dirige aos "cdigos fundamentais
de uma cultura" - a nossa fundamentalmente - para encontrar a um domnio soberano onde pode
se reconhecer que "h a ordem": espao em que se manifesta a "experincia nua" da ordem
enquanto "ser bruto", e que todavia ainda no constitui qualquer ordenao especfica de uma
dada episteme, mas condio silenciosa de possibilidade de qualquer ordenao posterior. O
pressuposto declarado de As Palavras e as Coisas ento o de que definir as condies de
possibilidade dos saberes j entender a natureza de tal ordem.
O principal problema com que o leitor pode se deparar aqui o de localizar a
episteme, a que Foucault se refere, desde que ela no possa ser definida como a conscincia
individual ou coletiva de um sujeito28. Ela mais fundamentalmente localizada "entre o olhar j
codificado e o conhecimento reflexivo", numa "regio mediana que libera a ordem em seu ser
mesmo".

taxinomia, o que de sbito atingimos, o que graas ao aplogo, nos indicado como o encanto extico de um outro
pensamento, o limite do nosso: a impossibilidade patente de pensar isso. (Foucault; Ibidem p.5 [7]).
27
(Foucault; Ibidem p.10 [11]).
28
J pudemos perceber o carter crtico e depreciativo do arquelogo perante as filosofias da conscincia, a histria
tradicional continuista e o desejo de Foucault de escrever uma histria em As Palavras e as Coisas totalmente
oposta s Geistesgeschicte.

235

"Os cdigos fundamentais de uma cultura [...] fixam, logo de entrada, para cada homem, as
ordens empricas com as quais ter de lidar e nas quais h de se encontrar. Na outra
extremidade do pensamento, teorias cientficas ou interpretaes de filsofos explicam por
que h em geral uma ordem [...] Mas, entre essas duas regies to distantes, reina um
domnio que, apesar de ter sobretudo um papel intermedirio, no menos fundamental:
mais confuso, mais obscuro e, sem dvida, menos fcil de analisar. a que uma cultura,
afastando-se insensivelmente das ordens empricas que lhe so prescritas por seus cdigos
primrios, instaurando uma primeira distncia em relao a elas, [...] libera-se (grifo
nosso) o bastante para constatar que essas ordens no so talvez as nicas possveis nem as
melhores: de tal sorte que se encontre ao fato bruto de que h, sob suas ordens espontneas,
coisas que so em si mesmas ordenveis, que pertencem a uma certa ordem muda, em
suma, que h ordem. Como [...] se achasse diante do ser bruto da ordem. em nome dessa
ordem que os cdigos da linguagem, da percepo, da prtica so criticados e parcialmente
invalidados. com base nessa ordem, assumida como solo positivo, que se construiro as
teorias gerais da ordenao das coisas e as interpretaes que esta requer. Assim, entre o
olhar j codificado e o conhecimento reflexivo, h uma regio mediana que libera a ordem
no seu ser mesmo: a que ela aparece, segundo as culturas e segundo as pocas, contnua
e graduada ou fracionada e descontnua, ligada ao espao ou constituda a cada instante
pelo impulso do tempo, semelhante a um quadro de variveis ou definida por sistemas
separados de coerncias [...]. De tal sorte que essa regio 'mediana', na medida em que
manifesta os modos de ser da ordem, pode apresentar-se como a mais fundamental.

236

Se Foucault julga necessrio distinguir os cdigos fundamentais de uma cultura


e as teorias cientficas ou as interpretaes filosficas para postular entre eles a existncia de
um intermedirio mas fundamental domnio que permite a uma cultura liberar-se de seus cdigos
primrios, ou seja, descobrir no somente que outras ordens empricas sejam possveis, mas
acima de tudo que h a ordem; porque ele est assimilando esta experincia nua da ordem ao
conceito de episteme ou de a priori histrico..

Assim, em toda cultura, entre o uso do que se poderia chamar os cdigos ordenadores e as
reflexes sobre a ordem, h a experincia nua da ordem e de seus modos de ser. No
presente estudo, essa experincia que se pretende analisar."29

Embora Foucault estabelea de incio que acima de tudo ele est procurando o
que, dentro da ordem epistemolgica, torna possvel as representaes e as formas de
conhecimento (o a priori histrico), seu prefcio no deixa tambm de sugerir claramente que
esta perspectiva deveria de fato estar subordinada a uma mais arcaica procura: quilo que
tornaria possvel descobrirmos o que determina os modos de ser do conhecimento. Nesse
sentido, a questo epistemolgica das condies de possibilidade do conhecimento subordinada
por Foucault ao problema ontolgico do modo como as coisas nos so dadas, ao fato bruto que
h a ordem. Pois preciso constatar aqui que Foucault no est to somente dizendo que a nossa
cultura possui a experincia nua da ordem, mas fundamentalmente autorizando o seu leitor a
pensar que esta experincia exista em si mesma (Il y a l'exprience nue de l'ordre). Para que a
experincia seja nua, preciso que ela esteja livre - exceo de sua nudez - de todo e qualquer

237

elemento contingente, ideolgico, predicvel ou de quaisquer fatores superficiais. No nvel


arqueolgico, a experincia da ordem seria portanto a manifestao da episteme em si mesma,
autopredicvel; uma experincia que somente o arquelogo, que subjetivamente compreende o
processo das acomodaes epistmicas e est apto a cavar aqum da superfcie dos saberes e
alcanar o nvel profundo, pode analisar. E justamente em nome da unicidade desse "ser bruto
da ordem" que os saberes, ao longo dos sculos histricos descritos por Foucault, so criticados,
interpretados e legitimados. ela que fornece ao arquelogo o direito e a autoridade de julgar o
que fundamental e o que superficial; o que se aproxima necessariamente da experincia nua
da ordem apresentando-se de maneira intransitivamente como si mesma em si mesma e o que
meramente ornamental nos saberes, roupagem predicvel e contingente.
Deste modo, deveria existir (Il y a) pois uma ordem para todos os saberes
transcendendo todas as epistema, uma caracterstica universal - e no apenas histrica - que
poderamos decodificar em termos de um a priori absoluto (em oposio relatividade dos "a
priori" histricos que fundamentam cada episteme em sua unidade e especificidade) se
porventura ela no estivesse tambm associada, mediante o conectivo "e" ("et"), aos "seus modos
de ser" (Il y a l'exprience nue de l'ordre et de ses modes d'tre). A viso "emprica" da ordem e
a viso das "reflexes filosficas" so extremos entre os quais se inscreve um terceiro olhar da
arqueologia e que Foucault nos diz que "no seria menos fundamental"; muito embora seja
menos rgido e por conseqncia mais difcil de analisar. Esta "ordem" profunda, esse "solo
positivo" de identidades entre as formas mais diversas e longnquas, espacial e temporalmente;
que est sendo definida, pois, como a episteme - regente da possibilidade da existncia dos
diferentes saberes, cientficos ou no, em cada poca histrica - nos autoriza a perguntar se acaso
29

(Foucault; Ibidem p. 10-11 [11-12]).

238

a arqueologia foucaultiana em As Palavras e as Coisas no estaria subordinada a uma doutrina


unitria de uma ordenao que transcenderia (ou ao menos acompanhasse) todos os seus modos
de ser, as epistema, a uma transcendncia quase absoluta revelada intermitentemente mediante
os diversos a priori histricos respectivos a cada episteme em que se manifesta ou se suprime.
Pois se esta ordem do espao fosse absoluta em si mesma, se no estivesse associada aos "seus
modos de ser" por meio do filosfico conectivo "e" (Il y a [...] et de ses modes d'tre), se s
houvesse o Um (a experincia nua da ordem) e nada mais, ela implicaria necessariamente a tese
lgica da inexistncia do mltiplo e, por conseqncia, na impossibilidade do movimento
histrico. Ora, Sartre e a esquerda comunista francesa, de quem ele era o arauto, no estavam
com a completa razo quando afirmavam a inexistncia de explicaes acerca das passagens
histricas! Foucault, de algum modo e ainda que no tematizadamente, tratou em As Palavras e
as Coisas das mudanas de epistema. Na ousada tentativa de salvaguardar a coerncia filosfica
do autor, poderamos dizer que esta experincia nua da ordem, ou esta estrutura transcendental
que fornece as condies de possibilidade dos saberes, uma unidade que se faz no tempo, que
desce s ruas confundindo-se historicamente com elas (H o Um e de seus mltiplos). Conforme
esta ltima hiptese, tem-se a sensao de que este Um da ordem torna-se susceptvel de toda e
qualquer predicao, de infinitas epistema, embora sejam elas apenas trs como veremos
adiante. Contudo, o Um s se tornaria passvel de mltiplas e infinitas predicaes se acaso
Foucault estivesse afirmando: (Il y a de l'Un) ao invs de (Il y a l'Un et de ses modes). Dizer Il y
a de lUn, dizer que em qualquer parte o Um pode se produzir de qualquer maneira ao mesmo
tempo aleatria e condicionada, como uma particularidade irredutvel. Tal particularidade que
no se conforma a nenhuma universalidade seria o que precede de fato os modos de ser da ordem
e a partir do qual eles poderiam se produzir. Todavia, no de uma absoluta afirmao do

239

mltiplo e da diferena que estamos tratando nesta etapa inicial do pensamento de Michel
Foucault. Embora seja bem verdade que a essas interrogaes ainda no saibamos responder, se
que exista uma resposta para tanto, guardemo-nos de conceb-lo como um filsofo da
diferena. Prossigamos doravante, pois, com o comentrio do Prefcio, j que aqui nos
deparamos com outro imbrglio fundamental do pensamento foucaultiano sobre o qual ser
necessrio nos debruarmos demoradamente em um complicado parntese.
J sabemos que As Palavras e as Coisas no se limitam to somente a um estudo
das diferentes cincias e dos diversos modos de conhecimento do Ocidente nos ltimos cinco
sculos; mas tambm uma investigao prioritariamente dos diferentes "modos de ser da
ordem", ou as diferentes epistema que condicionaram a possibilidade de formas do
conhecimento tais quais a Histria Natural, Gramtica Geral e Anlise das Riquezas nos sculos
XVII e XVIII e a Biologia, Filologia e Economia Poltica nos sculos XIX e XX. Se Foucault
est, portanto, buscando as condies de possibilidade do surgimento dessas cincias sempre se
reportando ao um modo nico desse "ser da ordem", ele, nem por isso, deixa de assinalar "duas
grandes descontinuidades na episteme da cultura ocidental"30. Embora ainda no tenhamos
estabelecido o estatuto reservado contingncia dessas descontinuidades perante a razo
arqueolgica que as assinala, descrevamo-las: a primeira seria aquela que inaugura a idade
clssica (meados do sculo XVII), e a segunda aquela que "marca o limiar de nossa
modernidade" (sculo XIX); de tal modo que podemos dizer que, nessas descontinuidades,
inaugura-se uma nova experincia da ordem: "a ordem sobre cujo fundamento pensamos, no
tem o mesmo modo de ser que a dos clssicos."31 Percebe-se, ao menos, que o trabalho descritivo

30
31

(Foucault; Ibidem p.12 [13]).


(Foucault; Ibidem p.12 [13]).

240

empreendido pela arqueologia ao longo dos captulos de As Palavras e as Coisas est sendo
subsumido e referido, j em seu Prefcio, a um segundo nvel constitudo pelas descontinuidades
abruptas de nossa cultura que fizeram, respectivamente, das noes de representao e de
histria o fundamento das epistema clssica e moderna. A suposio de Foucault consiste em
afirmar portanto que a Histria Natural, a Anlise das Riquezas e a Gramtica Geral constituram
modos de conhecimento distintos entre si e contudo estruturados isomorficamente consoante
uma mesma episteme vigente nos sculos XVII e XVIII, denominada de idade clssica e
marcada pela idia de representao.
Na virada do sculo XIX, o surgimento das cincias empricas (Biologia,
Economia, Filologia) deve ser compreendido ento menos como um aperfeioamento
progressivo das antigas formas de conhecimento, mas em termos de uma "descontinuidade" no
plano das epistema, atravs do surgimento da episteme moderna - a idade do homem em que
ainda nos situamos. As cincias, portanto, no nascem das sombras, fracassos e obstculos
intransponveis para as cincias precedentes. Cada episteme estabelece uma "disposio geral"
em funo da qual se atribuem novos mtodos, conceitos e um modo diferente de ser para a
linguagem, os seres vivos e as riquezas. No havendo, pois, uma grande linha de continuidade
progressiva da ratio ocidental que nos conduziria desde as formas de conhecimento professadas
no Renascimento at as cincias de nosso presente, tudo indica a crer que Foucault no poderia
estar a guiando seu leitor em um percurso unificador devido s rupturas notadas. Pois como o
prprio autor afirma:

"[...] toda essa quase-continuidade ao nvel das idias e dos temas no passa, certamente,
de um efeito de superfcie; no nvel arqueolgico, v-se que o sistema das positividades

241

mudou de maneira macia na curva dos sculos XVII e XIX. No que a razo tenha feito
progressos; mas o modo de ser das coisas e da ordem que, distribuindo-as, oferece-as ao
saber, que foi profundamente alterado. [...] ... a arqueologia, dirigindo-se ao espao geral
do saber, a suas configuraes e ao modo de ser das coisas que a aparecem, define
sistemas de simultaneidade, assim como a srie de mutaes necessrias e suficientes para
circunscrever o limiar de uma positividade nova."32

V-se, a partir da, que a arqueologia de Foucault critica a histria tradicional


precisamente em seus pressupostos racionais e objetivos, em sua dependncia de um modelo
temporal progressista e evolutivo. Condena a concepo da histria como um conjunto de
relaes dialticas dotado de um processo unificado de sentido em oposio multiplicidade de
conjuntos e atos discursivos de cada episteme. urgente para Foucault superar a histria
concebida apenas como a sucesso linear, centrpeta e contnua dos eventos, descentrando a
investigao da busca da causalidade; isto , pens-la sem referncia categoria do sujeito como
uma instncia soberana do conhecimento.33
No obstante esta sua manifesta obsesso de eliminar qualquer movimento
unificador do sentido da histria, preciso constatar que Foucault est sempre se referindo,
32

(Foucault; Ibidem p.12 [14]).


O sentido dessa urgncia de superao do pensamento antropolgico em As Palavras e as Coisas encontrar suas
justificativas metodolgicas elaboradas somente em Arqueologia do Saber. "A Arqueologia do Saber uma
verdadeira codificao da morte do sujeito. Ela um longo plaidoyer pela histria descontnua. Para Foucault, a
histria cataclsmica, feita de rupturas e cortes. No o desenrolar previsvel do Mesmo, e sim uma srie de
mutaes inaugurais. Qual a importncia, para Foucault, da histria descontnua? A histria contnua o abrigo
privilegiado da conscincia. a histria de um sujeito, em seu desdobramento diacrnico. Uma histria descontnua,
por outro lado, exclui qualquer antropocentrismo. Ela nega todo projeto, divino ou humano: no pode nem ser a
manifestao da Providncia, nem o itinerrio do Esprito, nem o campo de ao da prxis, individual ou coletiva. O
tempo da descontinuidade , no sentido mais literal, o tempo do desaparecimento do sujeito. Foucault extirpa o
sujeito, metodicamente, de todas as entidades conceituais com que povoa sua Arqueologia." (Rouanet, Srgio Paulo;
Poder e Comunicao in As Razes do Iluminismo p.175).

33

242

quando descreve os sistemas de positividade ou caracteriza as mutaes que os permeiam,


unicidade do que chama no prefcio de "ser bruto da ordem"; e foi em nome deste modo nico
da ordem que o empreendimento arqueolgico pde ganhar seu aspecto crtico, interpretativo e
legitimador dos demais saberes. H (Il y a) portanto a experincia nua ou muda da ordem,
silncio prvio e anterior a qualquer partilha histrica e distribuidora das diferentes modalidades
de nosso pensamento. em nome de um terceiro e ltimo nvel do processo de desdobramento
argumentativo de As Palavras e as Coisas unificador de todo o processo arqueolgico - que
Foucault escreve. Explicitado no Prefcio, este verdadeiro leitmotiv de sua obra que nos
propomos esclarecer, ponto de partida transcendental definidor das condies de possibilidade
dos saberes, permaneceu estranhamente, praticamente esquecido e irrecordado pela literatura
crtica devido s tantas polmicas suscitadas por este livro. Contudo, pode-se notar aqui uma
postura caracterstica de sua etapa arqueolgica e essencial para sua compreenso. Quando
Foucault est buscando as condies de possibilidade dos saberes tentando devassar, interrogar o
que subjaz, a ordem ou a rede que funda novos discursos e soterra os velhos, seu pensamento
orienta-se sob o regncia do Um. Numa segunda postura, to caracterstica de seus
procedimentos desde Vigiar e Punir34 (1971) at a Histria da Sexualidade, no se propor mais
a desvendar fundamentos e pressupostos dos saberes, passando ento a pensar sob o regime de
uma multiplicidade de elementos irredutveis e irreferentes a alguma forma de universalidade.

34

"O mtodo de Vigiar e Punir genealgico, no arqueolgico. No so as mesmas perspectivas, os mesmos


princpios de repartio dos discursos ou dos arquivos, os mesmos problemas e as mesmas maneiras de os formular.
[...] No sublinhar essa ruptura prestar homenagem a um tcnico, no ver que esta tcnica provm de uma
verdadeira inveno. [...] Seja o problema das referncias. No h uma nica pgina de Vigiar e Punir que no se
encontre repleta de um ou mais autores, onde no sejam citados um ou mais textos. Na aparncia, portanto, um
discurso feito de referncias. E contudo Foucault delas faz um tal uso que se poderia caracterizar Vigiar e Punir, em
relao a toda uma tradio, como discurso sem referncia." (Ewald, Franois; Foucault - A Norma e o Direito
p.20).

243

Poderemos agora, a partir desta caracterizao, interrogar se a descrio foucaultiana


das epistema em As Palavras e as Coisas - principalmente a episteme moderna em que se d o
surgimento do homem concomitantemente ao anncio de seu fim prximo - no estar
conduzindo seu leitor em um caminho, quando acompanhado de especficas anlises literrias,
progressivo e qual sua relao com uma possvel doutrina unitria da linguagem. Pois como
Foucault afirma: " um reconforto e um profundo apaziguamento pensar que o homem no passa
de uma inveno recente, uma figura que no tem dois sculos, uma simples dobra em nosso
saber, e que desaparecer desde que houver encontrado uma forma nova"35. Para tanto, contudo,
ser preciso abrir um novo captulo.

35

(Foucault, Ibidem; p.13 [15]).

244

Captulo VII

As Epistma Renascentista, Clssica e a Mutao que as Atravessa


(Dom Quixote de Cervantes)

Vimos de abordar o Prefcio de As Palavras e as Coisas e de investigar o estatuto


conferido por Michel Foucault ao conceito central, nesta obra, de episteme. Para que possamos
continuar a inquirir sua temtica arqueolgica apresentada-nos sob uma perspectiva histrica - a
arqueologia, como vimos, no encontra na superfcie temporal da histria sua origem, mas se
confunde com ela - ser preciso nos determos, ainda que brevemente, na descrio de cada
episteme operada por Foucault. A assero foucaultiana de que em cada momento histrico dado,
em cada poca de nossa cultura, existe somente uma e nica episteme poderia nos fazer acreditar,
primeiramente, que entre uma e outra episteme haveria uma dobra irredutvel e intransponvel;
uma lacuna abismal representada pelas mutaes epistemolgicas doravante no explicadas ou
pensadas por Foucault. Os espaos respectivos a cada episteme no poderiam bem comportar
qualquer tipo de fissura em suas respectivas unidades.36 Contudo, nossas anlises do Prefcio j
sugeriam a existncia na arqueologia foucaultiana de uma possvel doutrina unitria da
36

Esta perspectiva de fato muito bem sustentada pelo prprio Foucault de modo intermitente em alguns momentos
de sua argumentao: Trata-se de modos fundamentais do saber que suportam em sua unidade sem fissura a
correlao segunda e derivada de cincias e de tcnicas novas com objetos inditos. A constituio desses modos
fundamentais est sem dvida enterrada longe, na espessura das camadas arqueolgicas. (Foucault, Ibidem; p.268
[265]).

245

linguagem, transcendendo o campo comum a todas as epistma ao longo dos sculos, associada
a um percurso necessrio que, de algum modo, reconciliaria numa identidade as diferentes
epistma. Pode-se pois, consoante esta proposta de leitura, encontrar um fio condutor que
permeia essas diferentes configuraes do saber em meio s suas diversas ordenaes espaciais.
No obstante, ser preciso evitar a seduo de uma concluso apressada a respeito de uma lgica
anterior e prioritria da arqueologia sobre a lgica das prprias epistma descritas. Ser preciso
que mantenhamos em suspenso a resposta a essas questes e, pacientemente, sigamos o primeiro
nvel da "disposio manifesta" do espao dos saberes percorrida pela arqueologia. Muito
embora exista a possibilidade de identificarmos um percurso unificador dos saberes ao longo dos
sculos na dmarche foucaultiana, preciso alertar, mais uma vez, que este "desenvolvimento"
no se d inicialmente de uma forma linear, contnua e progressista tal qual supunham os estudos
dos historiadores tradicionais das idias ou das opinies; pois a prpria arqueologia, afinal,
quem no cessa de assinalar sulcos e cortes na superfcie histrica dos saberes.

"Pode-se perfeitamente escrever uma histria do pensamento na poca clssica, tomando


(...) debates como pontos de partida ou como temas. Mas no se far ento mais que a
histria das opinies, isto , das escolhas operadas segundo os indivduos, os meios, os
grupos sociais; e todo um mtodo de inquirio que est implicado. Se se quiser
empreender uma anlise arqueolgica do prprio saber, ento no so esses debates
clebres que devem servir de fio condutor e articular o propsito. preciso reconstituir o
sistema geral de pensamento, cuja rede, em sua positividade, torna possvel um jogo de
opinies simultneas e aparentemente contraditrias. essa rede que define as condies
de possibilidade de um debate ou de um problema, ela a portadora da historicidade do

246

saber. Se o mundo ocidental debateu-se para saber se a vida era apenas movimento ou se a
natureza era bastante ordenada para provar Deus, no porque um problema fora aberto;
porque, aps ter dispensado o crculo indefinido dos signos e das semelhanas, e antes de
organizar as sries da causalidade e da histria, a episteme da cultura ocidental abriu um
espao em quadro que ela no cessou de percorrer desde as formas calculveis da ordem
at a anlise das mais complexas representaes. E desse percurso, percebe-se o sulco na
superfcie histrica dos temas, dos debates, dos problemas e das preferncias de opinio.
Os conhecimentos atravessaram de ponta a ponta um 'espao de saber' que havia sido
disposto de uma s vez, no sculo XVII, e que s devia ser encerrado 150 anos mais
tarde."37

Embora, como visto acima, Foucault rejeite a idia tradicional dos historiadores
de progresso no pensamento e no saber e construa em seu lugar uma histria do saber assinalada
por ntidas descontinuidades, veremos que, associado paradoxalmente ao seu carter crtico e
anti-progressista dos demais saberes, est presente em sua dmarche filosfica um uso singular
das artes da literatura e da pintura que esconde uma finalidade em sua argumentao. Escrever,
para Foucault, obedece necessariamente a uma especfica estratgia. Obras literrias como Dom
Quixote de Cervantes, Justine e Juliette do Marqus de Sade e a pintura Las Meninas de
Velsquez so utilizadas pela arqueologia como alegorias que tomam por objeto de estudo a
episteme na qual se encontram em uma posio de borda exterior, limite.38 Diferentemente dos

37

(Foucault, Ibidem; p.90 [89]).


Nossas anlises, embora anunciem uma sutil diferena no que diz respeito associao entre literatura e
arqueologia, foram primeiramente inspiradas nos comentrios de John Rajchman. Parece ser esse, de fato, o elo
geral entre as duas histrias de Foucault, a histria do saber e a histria da literatura e da pintura. As artes so

38

247

outros discursos analisados, elas se encontram presentes em As Palavras e as Coisas numa outra
dimenso, mais profunda. necessrio dizer outrossim que ao emprestar a determinadas obras o
papel alegorizador das profundas acomodaes epistmicas, Foucault inevitavelmente est
inserindo o seu projeto dentro de uma hermenutica da suspeita de que a linguagem no diga
exatamente aquilo que ela diz, de que o sentido que se apreende manifestamente seja em
realidade apenas um sentido menor que esconde, restringe e, apesar de tudo, transmite um outro
sentido situado de profundis. Ser partindo desta desconfiana alegrica de Foucault, de sua
utilizao inusitada da arte e da literatura versando sobre uma dada configurao epistemolgica
como um todo, articulando e relacionando a descontinuidade assinalada entre dois campos de
saberes distintos, que poderemos entrever no percurso arqueolgico uma histria literria
progressiva, um jogo de antecipaes e sucesses; o fio condutor de um mesmo movimento
amparador da descrio de cada episteme ao tentar surpreender por baixo das palavras um
discurso que seria mais essencial e que se destina a diagnosticar a "situao da linguagem em
nossos dias".
O primeiro dos sistemas de pensamento analisado por Foucault, abrangendo a
Idade Mdia e predominante at o sculo XVI, o chamado Renascimento. O problema da
ordem intrnseca e anterior aos saberes, nesta episteme, marcado a partir da noo mais vaga e
abrangente da semelhana. No entrelaamento das palavras e as coisas, todos os saberes, seja no
espao ou no tempo, relacionam-se por semelhana; como se entre estas duas no houvesse a
mnima descontinuidade. Uma forte identidade entre a linguagem e o real, centrada nesta idia
de semelhana, permite que a interpretao da palavra escrita depositada no mundo equivalha ao

alegorias meta-epistmicas dos profundos arranjos que tornam possvel o saber. [...] sua histria literria contm
uma teleologia oculta. (Rajchman, J; Foucault: a liberdade da filosofia p. 26).

248

conhecimento do real e da verdade sobre as coisas. A semelhana, aqui, cumpre um papel


fundamental na ordenao do saber ao assegurar uma passagem contnua das palavras s coisas;
pois nas formas da linguagem renascentistas refletem-se as formas substanciais dos seres. O
conhecimento do mundo operado mediante a interpretao das palavras.

"No seu ser bruto e histrico do sculo XVI, a linguagem no um sistema arbitrrio; est
depositada no mundo e dele faz parte porque, ao mesmo tempo, as prprias coisas
escondem e manifestam seu enigma como uma linguagem e porque as palavras se propem
aos homens como coisas a decifrar. A grande metfora do livro que se abre, que se soletra
e que se l para conhecer a natureza no mais que o reverso visvel de uma outra
transferncia, muito mais profunda, que constrange a linguagem a residir do lado do
mundo, em meio s plantas, s ervas, s pedras e aos animais"39.

Assim o mundo, a "prosa do mundo", como uma escrita que apela para alm
dela um comentrio, e aqum da interpretao das palavras est o texto escondido onde preciso
encontrar o sentido. Digamos, portanto, que a interdependncia entre a palavra depositada no
mundo e o conhecimento das coisas da natureza tamanha que nada pode subsistir a como um
resduo fora da linguagem. No Renascimento, a palavra uma coisa; no havendo mais que um
s ser, uma linguagem real, misteriosa, opaca e misturada s figuras do mundo.
Tal estranho universo simblico em que as palavras possuem o poder de espelhar
plenamente o mundo certamente desaparecer de nosso campo epistemolgico. O Renascimento
nos remete a uma forma de inocncia ou de um narcisismo perdido do signo, do qual estaramos

249

agora na maior das distncias. Desta "idade de ouro do signo"40, no obstante, qui possamos
reencontrar qualquer trao em nossos dias no que chamamos hoje de literatura e seu universo
potico que, segundo Foucault, inventamos neste ltimo sculo para compensar o
"funcionamento significativo da linguagem". Eis aqui o incio de um vnculo intermitente que a
arqueologia manter com a anlise literria no decorrer de As Palavras e as Coisas.41 Pois se o
mundo deixou de ser uma linguagem, Foucault reencontrar no sculo XIX o "ser vivo da
linguagem" manifestado em sua densidade pela literatura moderna, ainda que esteja ausente uma
soluo de continuidade histrica entre essas duas concepes, ao inexistir agora o texto
fundamental que fazia do mundo um livro de signos espessos no universo simblico do
Renascimento.

"Nada mais h em nosso saber nem em nossa reflexo que nos traga hoje a lembrana
desse ser. Nada mais, salvo talvez a literatura. (...) Na idade moderna, a literatura o que

39

(Foucault, Ibidem; p.51 [49-50])


A expresso retirada de Franois Wahl em Estruturalismo e Filosofia. Num artigo consagrado ao estudo de As
Palavras e as Coisas, o filsofo francs Wahl diagnostica, para alm do trabalho de descrio das epistemes, uma
paixo foucaultiana "no tematizada, um parti pris do pleno, que d curiosamente histria trilhada por les Mots et
les Choses o andamento de uma decadncia, de um afastamento cada vez maior do que toma ento a figura da idade
de ouro do signo" (Wahl, Franois; H uma epistem estruturalista? in Estruturalismo e Filosofia). Esta constatao
permitir a Wahl enxergar na dmarche foucaultiana um projeto fenomenolgico que procura o ser vivo da
linguagem no que chamamos modernamente de literatura. A literatura, tendo para Foucault a "funo de intuio
doadora desse objeto original que a linguagem", compensaria em nossos dias o uso instrumental e transitivo da
linguagem em sua funo significativa. Ser preciso, em outro captulo, quando estivermos descrevendo o
funcionamento da linguagem na idade moderna, atribuir devidamente o peso e a funo que a literatura dos tempos
modernos exerce na dmarche da arqueologia.
41
nesse momento de sua trajetria que a anlise da literatura se vincula mais fortemente anlise arqueolgica,
como se o livro que pode ser considerado a concluso do estudo sobre as cincias do homem na modernidade
funcionasse ao mesmo tempo como unificao dos estudos sobre a linguagem literria, que aqui receberia uma
teoria geral que desse conta de sua funo em relao a esses outros saberes de nossa poca, apresentando-lhes suas
margens: os limites da loucura, da morte, do impensvel... (Machado, R; Foucault, a filosofia e a literatura p.107).
Ser preciso justamente constatarmos que essa teoria geral que unifica, consoante Machado, os estudos sobre a
literatura est justificada por uma teoria da histria, desdobrada em trs nveis, presente no Prefcio de As Palavras
e as Coisas, ainda que de modo quase inconfesso. A posio marginal, limtrofe da literatura perante os demais
saberes servir-nos- como um instrumento de explicao das passagens entre as configuraes de saberes.
40

250

compensa (e no o que confirma) o funcionamento significativo da linguagem. Atravs


dela o ser da linguagem brilha de novo nos limites da cultura ocidental - e em seu corao
- pois ele , desde o sculo XVI, aquilo que lhe mais estranho; porm, desde esse mesmo
sculo XVI, ele est no centro do que ela recobriu. Eis por que, cada vez mais, a literatura
aparece como o que deve ser pensado; mas tambm, e pela mesma razo, como o que no
poder em nenhum caso ser pensado a partir de uma teoria da significao. (...) A partir do
sculo XIX, a literatura repe luz a linguagem em seu ser: no, porm, tal como ela
aparecia ainda no final do Renascimento. Porque agora no h mais aquela palavra
primeira, absolutamente inicial, pela qual se achava fundado e limitado o movimento
infinito do discurso; doravante a linguagem vai crescer sem comeo, sem termo e sem
promessa. o percurso desse espao vo e fundamental que traa, dia a dia, o texto da
literatura"42.

Paulatinamente, com a chegada da idade clssica, esse entrecruzamento entre as


palavras e as coisas no mundo do sculo XVI vai se deteriorando medida em que a linguagem
se destaca do mundo em que vivia para se refletir em pura discursividade representativa. Nessa
nova episteme, o discurso j no estabelece uma semelhana com a realidade, remetendo a uma
raiz comum entre ambos, mas erige-se como uma representao das coisas, um modo de ordenlas e de conhec-las mediante a anlise. Durante toda a idade clssica, a linguagem fora posta e
refletida pois como discurso, ou seja, como uma anlise espontnea da representao. Com a
desagregao da episteme fundada na semelhana, uma descontinuidade que separa agora a
linguagem do real torna-se manifesta. A relao que a prpria linguagem mantm com o real
42

(Foucault, Ibidem; p.59-60 [58-59]).

251

ser avaliada de acordo com a ordem que fundamenta a gestao da nova episteme; qual seja, a
capacidade das palavras de se ajustarem ao contedo das representaes. Entre o signo e a coisa,
abre-se uma lacuna; o mundo, agora duplicado por um sistema de signos que dele se distingue,
perde seu carter opaco e misterioso para abrir-se possibilidade do iluminado conhecimento
representativo. A ordem doravante no estar mais no movimento incessante das semelhanas, o
pensamento no ser mais dirigido por uma viso de mundo cosmolgica na qual as coisas esto
concatenadas segundo relaes de analogia, mas no estabelecimento de identidades e de
diferenas onde se sucedem ou se justapem as representaes.

"A profunda interdependncia da linguagem e do mundo se acha desfeita. O primado da


escrita est suspenso. Desaparece ento essa camada uniforme onde se entrecuzavam
indefinidamente o visto e o lido, o visvel e o enuncivel. As coisas e as palavras vo
separar-se. (...) O discurso ter realmente por tarefa dizer o que , mas no ser nada mais
do que o que ele diz. Imensa reorganizao da cultura de que a idade clssica foi a primeira
etapa, a mais importante talvez, posto ser ela a responsvel pela nova disposio na qual
estamos ainda presos - posto ser ela que nos separa de uma cultura onde a significao dos
signos no existia, por ser absorvida na soberania do Semelhante; mas onde seu ser
enigmtico, montono, obstinado, primitivo, cintilava numa disperso infinita."43

43

(Foucault, Ibidem; p.59 [58]). necessrio reparar a partir desta citao, ainda que em nota, o fato de que
Foucault est se reportando idade clssica como a primeira etapa de uma "imensa reorganizao da cultura
ocidental" e responsabilizando-a pela disposio binria do signo "na qual ainda estamos presos". Sob este aspecto,
ainda somos clssicos. Esta discusso merecer ser detalhada doravante no corpo do texto quando estivermos
tratando do estatuto da descontinuidade ou ruptura que separam as epistema clssica e moderna, a nossa. Contudo,
por razes didticas, pedimos ao leitor que prossiga a leitura de apresentao das epistema.

252

Enquanto na Renascena a linguagem se dava em seu ser bruto, com os signos


depositados no mundo, a linguagem possua um estatuto privilegiado. No mundo todo, podia-se
ler uma fala inscrita e depositada na ordem das coisas; uma fala, todavia, anterior a toda
representao. A inverso ocorrida no modo de perceber a linguagem, na passagem do sculo
XVI para o sculo XVII, consistiu, pois, no fato do signo deixar de ser uma assinatura misteriosa
do mundo para vir a ser transparente idia e localizar-se no interior mesmo do conhecimento
manifesto. A partir dessa comparao, v-se que a linguagem , na Idade Clssica, o pressuposto
do conhecimento organizado. Embora sua continuidade com o real assegurada pela ordem da
semelhana tenha sido interrompida ao se elidir em sua natureza de discurso representativo, a
linguagem quem continua a providenciar aos signos todas as suas representaes, ao subsistir
ainda na representao o seu funcionamento e suas virtudes de discurso. O papel do saber agora
ser o de fabricar uma lngua bem feita que superestruture o real, uma linguagem artificial, uma
ordem simblica e convencional dos signos. Alojando-se inteiramente na representao, a
linguagem deixa de ser a fala das coisas, depositria de um sentido inesgotvel, para se tornar a
pura discursividade de um pensamento capaz de representar o mundo; ela perde, enfim, seu
estatuto de texto do mundo para apagar-se na forma de um discurso que reduplica
simbolicamente a realidade. O que importa ento conhecer do discurso no mais o que,
eventualmente, estaria silenciado ou escondido de um modo at ento impensado, mas o seu
funcionamento representativo ao invs de sua exegese. O conhecimento doravante no ser mais
a prosa do mundo na medida em que o saber clssico fizer a linguagem desaparecer sob a
forma de representao.

253

Doravante, o Texto primeiro se apaga e, com ele, todo o fundo inesgotvel de palavras
cujo ser mudo estava inscrito nas coisas; s permanece a representao, desenrolando-se
nos signos verbais que a manifestam e tornando-se assim discurso. O enigma de uma
palavra que uma segunda linguagem deve interpretar foi substitudo pela discursividade
essencial da representao. (...) Ora, quando esse discurso se torna, por sua vez, objeto de
linguagem, no interrogado como se dissesse alguma coisa sem o dizer, como se fosse
uma linguagem retida em si mesma e uma palavra fechada; no se busca mais desvelar o
grande propsito enigmtico que est oculto sob seus signos; pergunta-se-lhes como ele
funciona: que representaes ele designa (...) que jogo de substituies lhe permite
assegurar seu papel de representao. (...) Uma vez elidida a existncia da linguagem,
subsiste na representao apenas seu funcionamento: sua natureza e suas virtudes de
discurso. 44

O discurso, que aparece quando a linguagem desaparece e desaparece quando a


linguagem aparece, a imagem plida, um "fantasma" da linguagem que existia na poca
renascentista. Aqui, o termo discurso empregado em um sentido especfico. Qualidades como
intransitividade e auto-referncia, que caracterizaro a literatura da idade moderna consoante
Foucault, esto dele ausentes. A nica funo do discurso servir como uma representao
transparente das coisas permanecendo no exterior delas. Vemos, portanto, que a existncia
concomitante da linguagem e do discurso em uma mesma episteme antittica e at impossvel.
No incio do sculo XVII, quando a linguagem presente no sculo XVI desaparece, tudo o que
restar dela sua funo de representao, sua natureza, seu funcionamento e suas virtudes de
44

(Foucault, Ibidem; p.94-97 [93-96]).

254

discurso. Inversamente, quando a existncia da linguagem, pois, iniciar o seu processo de retorno
- e Foucault afirma que ele comea no final do sculo XVIII por meio do funcionamento
significativo da linguagem e do aparecimento da literatura moderna, embora no se manifeste
ainda em sua unidade e soberania - ento o discurso desaparecer.
Esta tese foucaultiana sobre a sncope, o desaparecimento, e o retorno manifesto
do protagonista principal de As Palavras e as Coisas, a linguagem, est intimamente associada
com uma considerao sobre o estatuto dos signos e da significao. Deve-se o fenmeno do
recuo da linguagem, diagnosticado no incio do sculo XVII, a uma mudana fundamental na
estrutura do signo. Dos esticos ao Renascimento, o sistema dos signos na cultura ocidental era
ternrio. No sistema do sculo XVI, significante e significado estavam vinculados entre si por
uma relao de semelhana. Mas no incio do sculo XVII, o sistema dos signos tornou-se
binrio mediante uma relao arbitrria estabelecida entre o significante e o significado. A
relao do significante com o significado o vnculo estabelecido entre a idia de uma coisa e a
idia de uma outra.45 A determinao do elemento significante, seu contedo, aquilo que ele
representa; e a propriedade fundamental do signo na poca clssica a representao. Mas para
que este elemento significante se torne signo, preciso que essa representao se encontre, ao
mesmo tempo, representada nele. Foi esta mudana, Foucault sustenta, que assinalou o
desaparecimento da linguagem e sua substituio por uma suposta transparncia discursiva.

"Teoria dual do signo, que se ope sem equvoco organizao mais complexa do
Renascimento; ento a teoria do signo implicava trs elementos perfeitamente distintos: o
que era marcado, o que era marcante e o que permitia ver nisto a marca daquilo; ora, este

255

ltimo elemento era a semelhana - o signo marcava na medida em que era 'quase a mesma
coisa' que o que ele designava. esse sistema unitrio e triplo que desaparece ao mesmo
tempo que o 'pensamento por semelhana', e que substitudo por uma organizao
estritamente binria. Mas h uma condio para que o signo seja realmente essa pura
dualidade. Em seu ser simples de idia ou de imagem ou de percepo, associada ou
substituda a uma outra, o elemento significante no signo. Ele s se torna signo sob a
condio de manifestar, alm do mais, a relao que o liga quilo que o significa. preciso
que ele represente, mas que essa representao, por sua vez, se ache representada nele."46

E com o intuito de ressaltar ainda a importncia dessa transparncia discursiva,


origem de todo conhecimento clssico, e realizar uma histria dos saberes somente a partir
daquilo que lhes contemporneo, que Foucault afirma ser impossvel uma teoria da
significao na poca clssica. Contra uma perspectiva anacrnica de leitura das epistema
anteriores, seria preciso no emitir juzos sobre o passado mediante critrios fornecidos pelos
saberes do presente:

"... essa extenso universal do signo no campo da representao exclui at a possibilidade


de uma teoria da significao. Com efeito, interrogar-se sobre o que a significao supe
que esta seja uma figura determinada na conscincia. Mas, se os fenmenos nunca so
dados seno numa representao que, em si mesma e por sua representatividade prpria,
inteiramente signo, a significao no pode constituir problema. Mais ainda, ela nem

45
46

Cf. As Palavras e as Coisas; p.79 [78])


(Foucault, Ibidem; p.79 [78]).

256

sequer aparece. Todas as representaes so ligadas entre si como signos; e todavia,


nenhuma atividade especfica da conscincia pode jamais constituir uma significao. [...]
No h sentido exterior ou anterior ao signo; nenhuma presena implcita de um discurso
prvio que seria necessrio restituir para trazer luz o sentido autctone das coisas. Mas
tambm no h ato constituinte da significao nem gnese interior conscincia. que
entre o signo e seu contedo no h qualquer elemento intermedirio e nenhuma
opacidade".47

O fato do significado alojar-se sem resduo ou sem opacidade alguma no interior


iluminado da representao, onde se do os fenmenos, faz com que o estatuto da significao
permanea simplesmente impensado para a poca clssica. Dito de maneira sinttica, no havia
ainda (tal como ir haver em nossos dias) conscincia epistemolgica da significao enquanto
tal. A representao, por seu jogo de representatividade prpria, faz com que a significao no
possa constituir-se como um problema a ser pensado e tematizado pelos saberes clssicos. Ou
seja, ela no apenas no aparece, como tambm permanece ainda presente no espao da episteme
clssica de um modo at ento oculto, latente ou suprimido. Pois bem, fato que aqui nos
deparamos com uma melindrosa questo sobre a qual acabamos de abrir um pequeno parntese.
Pois a sutileza da argumentao arqueolgica sobre a diferena de estatuto da significao na era
da representao e na poca moderna objeto ainda de alguns mal-entendidos na literatura
foucaultiana.48 preciso, pois, constatar que no seria tarefa do arquelogo explicar a distino
47

(Ibidem; p.81 [79-80]).


Vide o exemplo de Allan Megill: Infelizmente, deixando inteiramente de lado a questo da exatido histrica
daquilo que Foucault argumenta, sua anlise dos signos e da significao permanece obscura, mesmo depois de terse feito o considervel esforo de ler sua algo idiossincrtica terminologia e o apanhado do conjunto do livro. O
ponto em questo ser encontrado em seu fracasso em explicar a distino entre a representao e a significao.

48

257

entre os conceitos de representao e significao se Foucault limita-se a um exerccio


descritivo de mapeamento dos saberes. E mais, no se pode declarar que Foucault falha em
explicar claramente a diferena entre estes dois conceitos quando, simplesmente, o autor no
notou entre eles qualquer dessemelhana. Para Foucault, a poca clssica identifica a ambos em
seu sucesso de representao do real, pois justamente ela a responsvel por nos separar da
cultura renascentista onde a significao dos signos no existia. E apenas na idade moderna a
significao tornar-se- um problema a ser pensado e mapeado portanto pela cartografia
foucaultiana, devido justamente perda de transparncia da representao no processo de
justificao integral do real. Foucault no est dizendo, pois, que simplesmente no existia o
conceito de "significao"49 antes do sculo XIX; mas que a significao como um conceito
fundamental, no derivado ou superficial, no veio ainda a se constituir como um problema para
os sculos XVII e XVIII. Ela s aparecer como uma questo e como objeto de estudo para os
saberes quando a capacidade do discurso clssico em representar a totalidade do real, devido a
um segundo acontecimento arqueolgico de nossa cultura, for abalada em fins do sculo XVIII.
No se pode portanto criticar Foucault por ter se confundido ao no explicar corretamente a
Representao, ele argumenta, a caracterstica da clssica episteme do sculo XVII e XVIII; enquanto a
significao a caracterstica da moderna episteme que comea no sculo XVIII e que est agora, ele sugere, na
ocasio de sua morte. E mais, ele no nos diz qual, afinal, a distino entre a representao e significao. Nem faz
ele suficientemente clara as implicaes para a distino do conceito de signo, que permanece binrio em sua
estrutura atravs das epistemes clssica e modernas. A tendncia da anlise de Foucault sugere que ele veja os dois
conceitos como variantes um do outro, pois ambos existem sob a gide de uma estrutura binria do signo e numa
economia em que a linguagem sequer existe (representao) ou existe apenas num aspecto fragmentrio
(significao). (Megill, A; Profetas da Extremidade p.209).
49
Dreyfus e Rabinow foram mais esclarecedores a respeito da diferena que marca o classicismo e o sculo XIX.
Na poca Clssica, o homem no era o produtor, o artfice-Deus; mas enquanto foco de esclarecimento, ele era um
dos artfices. Havia um mundo em si criado por Deus. O papel do homem era esclarecer a ordem do mundo. Ele o
fez, conforme vimos, atravs de idia claras e distintas. A idia central era que o suporte da representao fosse
seguro e transparente. A funo do pensador era fazer uma descrio artificial, uma ordem convencional dos signos.
Mas no foi o homem quem lhes deu sentido. isso que Foucault quer dizer quando afirma que no havia uma
teoria da significao na poca Clssica. O homem esclarecia, mas no criava; ele no era fonte transcendental de
significao. Deste modo, se tivssemos que perguntar qual a atividade prpria do sujeito o eu penso ns

258

"distino" entre significao e representao. O que pode ser questionado por ns, entretanto,
so os pressupostos de seus cortes epistemolgicos, de seus julgamentos que assinalam um
conceito como pertencente a um determinado contexto epistmico ocupando uma posio
superficial e, em outro, ocupando uma profunda e fundamental localizao. Seu mtodo
arqueolgico deixa-nos entrever que as distines entre as configuraes de saber sejam
praticamente "sem comrcio", "sem recurso", e que o arquelogo seja o nico a estar em posio
de nos dizer qual conceito pertence, pois, a qual episteme. Pode-se perceber, no entanto, que
Foucault comea a utilizar aqui manifestamente a expresso conscincia, to cara ao seu mtodo,
para descrever a oposio que marcar a descontinuidade entre as epistema clssica e moderna.
A ecloso da significao como um problema manifesto a ser pensado pelos saberes, constituda
por uma atividade especfica da conscincia no sculo XIX, ocorrer a partir do nvel mais
fundamental de nosso solo; e a conscincia epistemolgica da significao ausente numa dada
episteme estar presente em outra. Tais pressupostos, subjacentes aos juzos formulados por
Foucault, devero ser aqui precisamente investigados em momento mais oportuno.50 Voltemos
portanto aos primeiros sculos trabalhados pela arqueologia.
Desta

passagem

do

estatuto

da

linguagem

renascentista,

vinculada

embrionariamente ao mundo, ao seu desaparecimento na Idade Clssica quando ento se tornou


discurso representativo do real, Foucault, j o dissemos, no fornece grandes justificativas. A
abertura de um novo espao dos saberes, onde, por uma quebra essencial na cultura do mundo
ocidental, a questo no ser mais a da similitude entre as coisas, mas sim a da identidade e das
diferenas entre as representaes, permanecer impensada e inexplicada pela arqueologia
teramos a resposta relativamente simples de que a tendncia a alcanar a clareza dos conceitos. (Dreyfus y
Rabinow; Ibidem p.22).

259

enquanto esta for compreendida desassociadamente do papel exercido pela literatura.51 Embora
Foucault apenas episodicamente dirija sua palavra dimenso fundamental dos saberes que
descreve, explicitamente no procure realizar o contorno dos sistemas descritos, ou fazer o
pensamento assenhorar-se de si mesmo na raiz de sua histria e interrog-lo na direo por
onde ele escapa a si mesmo, limitando-se dessa maneira a acolher a descontinuidade assinalada
entre as palavras e as coisas na ordem emprica e em sua disposio manifesta;52 nem por isso
devemos dizer que as mutaes arqueolgicas permaneam como um aspecto demasiado
50

51

Conferir o fim do captulo IX desta dissertao.

Na tentativa de fornecer um critrio explicativo para as mudanas nos espaos de saberes, Franois Wahl
encontrar no conceito de signo, definindo-o a partir de Barthes e Agostinho como o estabelecimento de "uma
relatio entre dois relata", o elemento que governa as mutaes epistmicas. "Que haja, oculta ('impensada') no
corao de cada estado de cultura, 'uma modalidade da ordem', que se d como 'o solo positivo' sobre cujo fundo vo
necessariamente elaborar-se a classificao e a interpretao das experincias; que essa ordem intervenha de cada
vez como uma condio de 'possibilidade' para as formas hierarquizadas do conhecimento e de sua teorizao; que
ela funcione, em suma, como um 'a priori histrico': tais so os elementos que ministra Michel Foucault para uma
primeira definio de epistem. Eles deixam curiosamente sombra um conceito que vai se revelar, ao longo de
toda a sondagem histrica empreendida por les Mots et les Choses, capaz de reger, por sua vez, a ordem em suas
mutaes: o conceito de signo [...] tudo isso que faz a epistem no pode evidentemente caminhar sem que seja
inscrita para ns em cada coisa, de um modo ou de outro, a configurao de suas relaes: de sorte que pensar uma
leve a pensar as outras" (Wahl, Ibidem; p.16). Cada configurao de saber implica, segundo Wahl, toda uma srie
de interrelaes. Cada figura dentro do quadro da configurao funciona como representativa de outros elementos e
ao mesmo tempo como representativa da configurao em geral. Da mtua relao entre a episteme e a configurao
de suas relaes, ele afirma: "A epistem, como toda ordem, envolve uma semiologia". Dentro de cada episteme,
portanto, as relaes, e deste modo os signos, so de um mesmo tipo. To longe as relaes entre as relata retenham
a mesma natureza, a episteme permanece a mesma. Mas quando a natureza da relao entre as relata se modifica,
ento a episteme muda. "Os edifcios de saber abalam-se, porm, e h mudana de epistem, quando a relatio que
muda, quando varia a relao atribuda ao signo em face do que ele significa: quando isso no significa mais a
mesma coisa que significar." (Wahl, Ibidem; p.19). Muito embora a singular leitura de Wahl revele uma extrema
acuidade filosfica, no poderemos sustentar aqui sua tese de que a episteme envolva uma semiologia. Esta proposta
para deteco da mudana epistmica no ser de bom uso quando estivermos trabalhando a segunda mutao que
separa o classicismo da modernidade. Pois o estatuto do signo, que permanecer binrio em ambas as configuraes
de saber, implica a interpretao dos sculos XIX e XX como um mero retoque epistemolgico, apenas uma
reorganizao de setores no interior de uma classificao intocada em seu conjunto e no como uma mudana
global de ordenao dos saberes.
52
Ainda que se proponha teoricamente a explicar os modos fundamentais do saber - a episteme que serve de solo
emergncia dos saberes de uma poca - a arqueologia de Foucault, no decorrer desta obra, no se encontra habilitada
a realizar integralmente a tarefa a que se anunciava, como visto acima, no prefcio de As Palavras e as Coisas. "...
preciso provavelmente esperar que a arqueologia do pensamento esteja mais assegurada, tenha melhor assumido a
medida daquilo que ela pode descrever direta e positivamente, tenha definido os sistemas singulares e os
encadeamentos internos aos quais se enderea, para tentar fazer o contorno do pensamento e interrog-lo na direo
por onde ele escapa de si mesmo. Bastar, pois, por ora, acolher essas descontinuidades na ordem emprica, ao
mesmo tempo evidente e obscura, em que se do." (Foucault, Ibidem; p.66 [64]).

260

sombrio de seu pensamento. Muito embora a lei desse deslocamento epistmico atue sem que a
possibilidade estrutural do acontecimento histrico e de seu lugar possam ser analisados por si
mesmos, e ainda que a pena do arquelogo permanea retida pela impossibilidade de um
esgotamento integral do solo epistemolgico que o conduziria, deste modo, disposio
fundamental dos saberes e a uma explicao satisfatria - e qui universal - sobre as mudanas
epistmicas; preciso constatar que o percurso da arqueologia ainda assim no carece de um
esteio53 que o permita e o autorize a continuar suas investigaes. Podemos, pois, encontrar no
uso alegrico de obras literrias, numa "desconfiana alegrica" no tematizada de Foucault,
uma explicao que contorne e aglutine essa enigmtica descontinuidade entre as epistma. Se
as obras de arte so "alegorias meta-epistmicas dos profundos arranjos que tornam possvel o
saber", como quer Jonh Rachman, a literatura e a histria literria da subseqente que servem
de apoio linguagem da histria arqueolgica que se quer sem meta-linguagem. Dom Quixote de
Cervantes aqui o caso exemplar da mudana que nos concerne.

Com suas voltas e reviravoltas, as aventuras de Dom Quixote traam o limite: nelas
terminam os jogos antigos da semelhana e dos signos; nelas j se travam novas relaes.
Dom Quixote no o homem da extravagncia, mas antes o peregrino meticuloso que se
detm diante de todas as marcas da similitude Ele o heri do Mesmo. (...) Dom Quixote
desenha o negativo do mundo do Renascimento; a escrita cessou de ser a prosa do mundo;
as semelhanas e os signos romperam sua antiga aliana; as similitudes decepcionam,
53

de Derrida, em seu primeiro texto sobre A Histria da Loucura, a questo que nos propomos resolver e que
acreditamos permanecer vlida tambm a respeito da postura filosfica de As Palavras e as Coisas. "... temos o
direito de nos indagar em que, em ltimo recurso, ele apoiou essa linguagem sem recurso e sem apoio [sem recurso
e sem apoio so expresses de Foucault que acabo de citar]: quem enuncia o no recurso, quem escreveu e quem
deve ouvir essa histria da loucura?" (Derrida, J; Fazer justia a Freud p. 97).

261

conduzem viso e ao delrio; as coisas permanecem obstinadamente na sua identidade


irnica; no so mais do que so; as palavras erram ao acaso, sem contedo, sem
semelhana para preench-las; no marcam mais as coisas; (...) A verdade de Dom Quixote
no est na relao das palavras com o mundo, mas nessa tnue e constante relao que as
marcas verbais tecem de si para si mesmas. A fico frustrada das epopias tornou-se no
poder representativo da linguagem. As palavras acabam de se fechar na sua natureza de
signos.54

Primeiramente, na originalidade de sua anlise, vemos Foucault voltar-se contra


as interpretaes mais difundidas do livro de Cervantes. Ao contrrio do senso comum
estabelecido por parte da crtica literria, que terminou por salvaguardar a figura de Dom
Quixote como um personagem ridculo e extravagante da qui a etimologia da expresso
quixotesca, Foucault destaca a relao do heri cervantiano com as palavras e as coisas para
encontrar a uma relao de sucessividade55 entre as epistma renascentista e clssica. o
carter de limite e de borda exterior traado pelas aventuras do personagem, pois, que interessa a
Foucault. Dom Quixote marca, ao mesmo tempo, o fim de uma era, a da semelhana, e o incio
de uma nova: a da representao. Tratando-se sempre de uma semelhana frustrada, errando ao
acaso e desprovida de contedo, que o heri encontra em sua tragdia, desclassifica-se
ironicamente a ordem do saber em que se fundamentava a episteme renascentista. H de se
constatar, pois, que este aspecto desdenhador da ordem dos signos e similitudes renascentistas s

54

(Foucault, Ibidem; p.61 [60])


Sucessividade ou progressividade, sejamos bem entendidos, que no deve ser aqui compreendida como um passo
de adiantamento cultural da humanidade; idia sempre to combatida por Foucault. Mas to somente como a
sucesso entre os dois sistemas de pensamento articulados por meio da obra literria.

55

262

possvel mediante a inaugurao de uma nova ordem em que as palavras no habitam mais o
mundo como marcas das coisas, mas fecham-se em sua natureza de signo assumindo sua funo
de discurso representativo do real. Dom Quixote possui, portanto, uma positividade que, embora
pertencente episteme clssica - a verdade de Dom Quixote est na relao que as
representaes tecem entre si, diz-nos Foucault articula e rene a contraposio de duas ordens
do saber fundamentadas em diferentes noes: a semelhana e a representao. Segundo as
palavras do epistemlogo Georges Canguilhem, num artigo escrito no calor da publicao de As
Palavras e as Coisas, Cervantes juntamente com Descartes encontrar-se-iam investidos, na obra
de Foucault, de um poder judicatrio ou crtico.

Descartes um dos artesos da partilha da norma que tem por efeito conjurar a loucura no
espao asilar onde a psicopatologia do sculo XIX a encontrou como objeto de saber.
Cervantes um dos artesos do desvio que arrancou as palavras prosa do mundo e as
tornou capazes de ligarem-se umas s outras na cadeia dos signos e na trama da
representao"56

Se um escritor ou autor, juntamente com outros, capaz de ativamente


influenciar, e ser assim responsabilizado pela mudana no estatuto dos signos, a passagem de
uma poca para a outra uma questo cuja resposta nos introduz em mais uma melindrosa
56

(Canguilhem, G; Mort de l'homme ou puisement du cogito in Critique, 242, p. 599-600 Paris, 1967). "Les Mots et
les choses tem seu lugar de nascimento num texto de Borges, tendo recorrido a Velsquez e a Cervants para lhes
emprestar as chaves de leitura das filosofias clssicas, o ano exato onde a circular de convocao ao quarto
Congresso mundial de psiquiatria em Madrid era ornamentada da efgie de Dom Quixote, o ano mesmo onde a
exposio de Picasso em Paris nos recordou o enigma sempre atual da mensagem confiada ao quadro Les Mnines.
Emprestemos ento de Henri Brulard o termo de espanholismo para caracterizar o esprito filosfico de Foucault"
(Ibidem; p.600).

263

polmica suscitada pela obra. Neste artigo, entre outras consideraes, Canguilhem observa que
As Palavras e as Coisas fora escrita em um momento em que a Europa vivia um certo
"espanholismo" que teria influenciado certas escolhas de Foucault. Certamente no tarefa fcil
avaliar com preciso a presena de Borges, Velsquez e Cervantes em uma mesma obra;
contudo, julgamos que o termo "espanholismo", se representativo do esprito europeu da poca
em que o livro fora redigido, no esgota suficientemente o uso foucaultiano da obra de tais
autores. Julgar uma obra apenas em termos de influncia recproca, e que por sua vez acaba por
conferir noo de autor atribuies mais que desejadas na conduo das trocas
epistemolgicas, certamente nos afastaria do esprito e da letra da prpria arqueologia aqui
perseguidos. preciso lembrar, antes de mais nada, que o prprio mtodo arqueolgico de
Foucault era avesso a tais alinhamentos e filiaes:

"[... ] que uma reflexo sobre o histrico de um saber no pode mais contentar-se em
seguir, atravs da seqncia dos tempos, o alinhamento dos conhecimentos; estes, com
efeito, no so fenmenos da hereditariedade e de tradio; e no se diz o que os tornou
possveis enunciando o que era conhecido antes deles e o que eles, como se diz, 'trouxeram
de novo'. A histria do saber s pode ser feita a partir do que lhe foi contemporneo e no
certamente em temos de influncia recproca, mas em termos de condies e de a priori
constitudos no tempo"57

57

(Foucault, Ibidem; p.223 [221]).

264

Incidindo ainda exatamente sobre esta questo, conforme o comentador Ian


Hacking58, devido a uma romntica concepo presente nas anlises de Histria da Loucura, que
enxergava o exerccio do poder como represso, a noo de autor permanece com sua devida
relevncia no que tange s consideraes foucaultianas desse livro. Contudo, o privilgio
concedido por Foucault ao regime discursivo, e a ausncia de associaes do discurso com o
mbito extra-discursivo em As Palavras e as Coisas, impedir-nos-iam de estender o mesmo
raciocnio a esta segunda obra. De acordo ainda com Hacking, a noo antropolgica de autor,
sujeito fundante e criador que se disfara por detrs da obra, perderia sua relevncia j nesta
etapa da arqueologia. Ao sustentar que um conjunto de saberes, que podem ser enunciados em
uma poca especfica, tem sua condio de possibilidade determinada no pela conscincia
soberana dos sujeitos, mas pela episteme que lhe serve de solo, Foucault torna irrelevante para
suas anlises das condies de possibilidade dos saberes a prpria noo de autor. Em outras
palavras, torna-se ntido em As Palavras e as Coisas a limitao do voluntarismo artstico de um
autor na manipulao de uma comunidade de sentido, ou viso de mundo (Weltanschauung), e
no processo de trocas ou passagens epistemolgicas. A nfase anteriormente atribuda funo
do autor, o monarca da obra, substituda agora pela noo de soberania epistmica que rege as
condies de possibilidade dos saberes. V-se, contudo, que embora Foucault tenha descartado a
noo subjetiva de autor de suas anlises, a caracterstica antropolgica de soberania, conferida
agora s epistema, persiste como uma herana residual de uma antiga tradio exegtica em sua
58

"A despeito de tudo, A Histria da Loucura obedece romntica conveno que enxerga o exerccio do poder
como represso [...] O dramtico e fundamental aspecto do recente trabalho de Foucault a rejeio dessa idia.
Mas isto no ocorrer somente em seus escritos sobre o poder, pois j em suas reflexes sobre os saberes que esta
converso acontece. [...] Ele sustenta que uma classe de sentenas que podem ser enunciadas num especfico tempo
e espao no determinada pelo desejo consciente dos falantes. A possibilidade do verdadeiro ou do falso no
reside num desejo pessoal de comunicar-se. Deste modo, o autor mesmo torna-se irrelevante para a anlise de tais

265

argumentao. Este deslocamento da noo de autor para o conceito de episteme no implica a


destruio absoluta de todo e qualquer fundamento. O que est em jogo a desclassificao do
sujeito autor em proveito de outro soberano: o conceito de episteme. Em discordncia ao
posicionamento assumido pelo prprio Foucault59 um ano mais tarde a este respeito, em sua
persistente tentativa de se desembaraar de qualquer resqucio antropolgico presente em suas
anlises, podemos dizer que eliminando a questo do sujeito ao colocar o pensamento annimo
da episteme em seu lugar, ele nos livra do sujeito, mas no certamente do lugar que ocupara. No
obstante, o que importa notar aqui, livre de todas as polmicas, o uso singular da literatura em
As Palavras e as Coisas que testemunha, consoante Foucault, a aglutinao de duas epistma
em uma mesma obra literria.
Vemos, portanto, que o estatuto das mudanas repentinas na ordem dos saberes - a
irrupo de uma violncia exterior e o recurso a um acontecimento selvagem como os nicos a
serem capazes de fazer bascular a soberania de uma dada episteme - no permanece to
impensado assim; ainda que velado sob a forma de uma alegorizao literria. E no foi por
acidente que Foucault escolheu fazer do conceito de acontecimento o centro de suas anlises
histricas. Este apelo a um evento enigmtico na ordem dos saberes possibilitou a Foucault
evitar conceitos muito em voga na historiografia tradicional como influncia recproca e
noes como continuidade. J dissemos, mais acima, que uma das razes para Foucault no
fornecer justificativas das passagens entre as epistma consistira em que qualquer explicao
'condies de possibilidade'. [...] Tais condies iro jazer no 'profundo' conhecimento do tempo." (Hacking, Ian; A
arqueologia de Foucault p.30 -32).
59
nossa poca, e somente ela, que torna possvel o aparecimento desse conjunto de textos que tratam da
gramtica, da histria natural ou da economia poltica, como de tantos outros objetos. Embora o autor, nisso e
somente nisso, seja constitutivo daquilo sobre o que ele fala. Meu livro uma pura e simples fico: um romance,
mas no fui eu que o inventei; foi a relao de nossa poca e sua configurao epistemolgica com toda uma massa

266

dada estaria necessariamente includa em um sistema especfico e datado de pensamento.


Permanecamos, assim, no primeiro nvel da articulao dos saberes tambm chamado de
cartogrfico. Agora podemos dizer que a utilizao foucaultiana da obra Dom Quixote de
Cervantes, como articulao do Renascentismo e da Idade Clssica, s foi possvel mediante o
estatuto residual da obra literria que escapa, assim, unicidade e soberania da episteme
renascentista para alojar-se na positividade clssica. Se h algo portanto que no pode ser
devidamente localizado no interior de uma configurao de saber; devido sua posio de limite
ou borda exterior que ocupa no espao dos saberes, ao fato de se encontrarem fora da srie dos
saberes e ao mesmo tempo estarem regularmente inscritas dentro da mesma srie; podemos
concluir que o papel fundamentador e globalizante que cada episteme exerce perante os demais
saberes permanece abalado, devido capacidade das obras literrias em aglutinarem
sucessivamente os deslocamentos entre as epistma. Elas contradizem uma das caractersticas
mais fundamentais do conceito de episteme: o estabelecimento das regras do jogo em um dado
perodo constitutivas do espao no qual todos os saberes so contemporneos entre si. Foucault
advoga estrategicamente a unicidade de cada episteme para argumentar, contra toda a perspectiva
anacrnica da histria, que um pensador pertencente a sua especfica poca no poderia ser o
precursor ou o sucessor de um saber localizado em outra. Deste modo, a nova configurao de
saber no poder ser entendida portanto como uma herana ou continuao dos saberes
formulados anteriormente e dirigidos a um fim que seria o aprofundamento de sua verdade.
Afirmar que h ainda alguma relao de etapas, hereditariedade ou tradio na passagem entre
duas epistema seria permanecer preso dentro dos confinamentos ideolgicos de uma histria

de enunciados. Embora o sujeito esteja de fato presente na totalidade do livro, ele apenas o se annimo que fala
hoje em tudo aquilo que se diz. (Foucault; Sobre as maneiras de escrever a histria p.68-69).

267

progressiva ou teleolgica. A possibilidade de haver qualquer relao entre diversos saberes


epistemolgicos descartada, desta maneira, a partir de seu anseio de escrever um novo sistema
de periodizao da histria. Em outras palavras, ntido que o esprito da arqueologia em As
Palavras e as Coisas deseja se opor radicalmente contra toda perspectiva alegrica da histria60.
No obstante, pode-se notar, a partir do privilgio concedido a especficas obras
literrias, um descompasso entre o esprito e a letra da arqueologia foucaultiana. Ainda que
admitir a arte como alegoria de uma episteme acarrete a existncia de uma realidade ou "esprito"
(entendido como a comunidade de sentido) de um perodo como um todo, no podemos, pois,
identificar to simplesmente o conceito de episteme, tal como ele nos apresentado no Prefcio,
como a "viso de mundo" (Weltanschauung) de sua respectiva poca em razo da posio
residual que determinada obra literria ocupa dentro de cada configurao do saber, e que
autoriza Foucault a estabelecer, ainda que de modo praticamente impensado, uma
progressividade no esprito de sua dmarche. Pois o papel exercido pela literatura ao alegorizar
as profundas acomodaes de nosso solo cultural exemplifica a subsuno da disposio
manifesta e contempornea dos saberes, percorrida pelo arquelogo, a uma disposio mais

60

Um ano mais tarde, em mais uma entrevista cuja leitura se revela essencial para a compreenso de seu projeto,
Foucault esclareceria melhor o que entende pela expresso desconfiana alegrica: Talvez estejamos comeando
a desfazer, pouco a pouco, mas no sem dificuldade, a grande desconfiana alegrica. Por desconfiana alegrica
entendo a idia simples que consiste em, diante de um texto, no mais se perguntar sobre o que esse texto diz
verdadeiramente por baixo do que ele diz realmente. Sem dvida, essa a herana de uma antiga tradio exegtica:
diante de qualquer coisa dita, supomos que se diz outra coisa. A verso leiga dessa desconfiana alegrica teve o
efeito de assinalar para qualquer comentador que ele devia procurar em todos os lugares o pensamento verdadeiro
do autor, o que ele tinha dito sem diz-lo, querido dizer sem conseguir, desejado esconder e, no entanto, deixado
aparecer. Percebe-se hoje que h muitas outras possibilidades de tratar a linguagem. Assim, a crtica contempornea
e isso que a distingue do que era feito at recentemente est comeando a formular [...] uma espcie de
combinatria nova. Em vez de reconstituir seu segredo imanente, ela apreende o texto como um conjunto de
elementos [...] entre os quais possvel fazer surgir relaes absolutamente novas, na medida em que eles no foram
determinados pelo projeto do escritor, mas apenas tornados possveis pela obra como tal. As relaes formais que
assim se descobrem no estavam presentes na cabea de ningum; elas no constituem o contedo latente dos
enunciados, seu segredo indiscreto [...] Assim, a crtica contempornea comea a abandonar o grande mito da
interioridade. (Foucault; Sobre as maneiras de escrever a histria p.69).

268

fundamental que faz com que o solo sobre o qual pensamos no seja o mesmo solo cultural dos
clssicos ou renascentistas. A diferena notada entre as ordens dos diversos solos histricos
remete-nos pois a um segundo nvel mais homogneo dos saberes. Contudo ainda, preciso no
esquecer que, por sua vez, este segundo nvel de decalagem da argumentao foucaultiana se
desdobra em um terceiro e mais fundamental ainda nvel de referncia: o chamado fato do ser
bruto da ordem ou experincia nua da ordem. E somente em nome desta experincia
ontolgica de uma ordem transcendental de nosso pensamento que poderemos entrever no
percurso arqueolgico uma teleologia, ainda que sem relao de continuidade entre as epistema,
qual todos os saberes ao longo dos sculos so remetidos. Todas as configuraes de saber,
desde o sculo XVI estendendo-se at a episteme moderna, ocupam o mesmo espao dessa nica
e soberana episteme sincopada; ora eclipsando, ora manifestando sua transcendncia mediante as
lacunas abertas entre as diversas modalidades desta ordem. As diferentes epistema so, portanto,
trs regimes de pensamento descontnuos do tempo no interior do campo de uma mesma
espacialidade estruturada.
Vimos, at aqui, a especificidade do estudo foucaultiano da obra de Cervantes
articular e relacionar as diferentes configuraes de saberes atravessadas por uma
descontinuidade. Ao lado do caminho arqueolgico que percorre a disposio manifesta dos
saberes em sua ordem emprica, constata-se uma histria literria progressiva que servir de
amparo histria do "retorno da linguagem em seu ser bruto" em nossos dias; pois a
perspectiva de nossa atualidade que determina esta histria. A importncia das demais
referncias literatura, ao longo de As Palavras e as Coisas, revelar-se- medida em que
adentrarmos no estudo da idade moderna; no obstante ela j aparea episodicamente, desde os
estudos do sculo XVI e XVII, mostrando sua relevncia: Dom Quixote a primeira das obras

269

modernas, pois que a se v a razo cruel das identidades e das diferenas desdenhar
infinitamente dos signos e das similitudes: pois que a a linguagem rompe seu velho parentesco
com as coisas, para entrar nessa soberania solitria donde s reaparecer, em seu ser bruto,
tornada literatura; pois que a a semelhana entra numa idade que , para ela, a da desrazo e da
imaginao61 Dom Quixote ento um livro onde se exprime a passagem da semelhana
loucura na idade clssica; pois a a linguagem desaparece ao transformar-se em discurso
representativo do real. E justamente essa reduo da linguagem em representao no sculo
XVII correspondente primeira etapa de uma imensa reorganizao da cultura ocidental e
responsvel pela disposio de nosso saber em que ainda estamos presos que condicionar o
aparecimento, em nossos tempos, do que chamamos literatura; responsvel agora pela devoluo
e pelo retorno aos demais saberes discursivos do "ser vivo da linguagem" recoberto pela cultura
ocidental desde o sculo XVI e doravante procurado por Foucault ao longo das pginas de As
Palavras e as Coisas.

61

(Focault, Ibidem; p.63-64 [62]).

270

Captulo VIII

Entre o Discurso Clssico e o seu Contradiscurso: a Segunda Mutao


(Justine e Juliette do Marqus de Sade)

Em vrios momentos e sob diferentes enfoques de As Palavras e as Coisas,


Foucault descreve o grande evento que ocorre na cultura ocidental ao passar-se do sculo XVIII
ao XIX. neste espao aberto entre o clssico e o moderno, nesta diferena at ento
inapercebida pelos historiadores tradicionais continuistas, que Foucault aponta acontecimentos
importantes que s o arquelogo fora capaz de perceber. Vimos, no captulo anterior, que
durante a "idade da representao" a linguagem era pressuposto do conhecimento, organizando
num quadro de identidades e diferenas a ordem das coisas consoante a idealidade da ordem de
seus signos representativos. Pois bem, justamente essa capacidade da linguagem, ainda que
continue a operar praticamente invisvel e transparente como reduplicao da prpria
representao, de salvaguardar integralmente as coisas no sculo XVII e XVIII que agora ser
rompida. Quando a linguagem, feita discurso na poca clssica, no mais aparecer como um
suporte transparente dos elementos que se encontram no mundo, e sim como uma rede densa que
possui espessura e histria prprias, a relao da representao com a realidade tornar-se- de
sbito opaca. Na modernidade, desligados doravante da representao, novos objetos empricos
como a vida, o trabalho e a linguagem aparecero. O objeto do conhecimento passar ento a ser

271

uma coisa concreta, real e no mais ideal; uma empiricidade que tem sua existncia
independentemente do conhecimento. Apreendidos como algo de fora e exterior ao
conhecimento, as novas empiricidades modernas terminam por abalar o pressuposto clssico das
palavras espelharem as coisas; da linguagem - por sua vez feita discurso representativo na poca
clssica - agora representar o mundo. Fora preciso uma inusitada retrao no "espao da
representao" para que outras empiricidades fossem objetificveis no plano do conhecimento
cientfico e para que fosse desfeita a subordinao do tempo ordem classificatria das
representaes.62 Ineditamente, os novos saberes, ao desalojarem seus objetos do espao comum
das representaes, tornam possvel o aparecimento de um tempo histrico constituidor da
maneira fundamental de ser do que emprico. O conhecimento muda de natureza.

"A ordem clssica distribua num espao permanente as identidades e as diferenas noquantitativas que separavam e uniam as coisas: era essa ordem que reinava soberanamente,
mas a cada vez segundo formas e leis ligeiramente diferentes, sobre o discurso dos
homens, o quadro dos seres naturais e a trocas de riquezas. A partir do sculo XIX, a
Histria vai desenrolar numa srie temporal as analogias que aproximam umas das outras
as organizaes distintas. essa Histria que, progressivamente, impor suas leis anlise
62

Explica-se assim o papel protagonista que a linguagem possui diante dos demais objetos empricos. Suas
modificaes conseqentes nada possuem de manifestas ou superficiais. "H para isso uma razo fcil de descobrir;
que, durante toda a idade clssica, a linguagem foi posta e refletida como discurso, isto , como anlise espontnea
da representao. De todas as formas de ordem no-quantitativa, era a mais imediata, a menos preparada, a mais
profundamente ligada ao movimento prprio da representao. E, nesta medida, estava melhor enraizada nela e no
seu modo de ser do que estas ordens refletidas que fundavam a classificao dos seres ou a troca das riquezas.
Modificaes tcnicas como as que afetaram a medida dos valores de troca ou os procedimentos da caracterizao
bastaram para alternar consideravelmente a anlise das riquezas ou a histria natural. Para que a cincia da
linguagem sofresse modificaes to importantes, foram necessrios acontecimentos mais profundos, capazes de
mudar, na cultura ocidental, at mesmo o ser das representaes. [...] ela (a linguagem) que subsiste mais tempo,
s se desfazendo tardiamente no momento em que a prpria representao se modifica ao nvel mais profundo de
seu regime arqueolgico." (Foucault; As Palavras e as Coisas p.247-248 [245]).

272

de produo, dos seres organizados, enfim, dos grupos lingsticos. A Histria d lugar
s organizaes analgicas, assim como a Ordem abria o caminho das identidades e das
diferenas sucessivas. [...] Assim como a Ordem no pensamento clssico no era a
harmonia visvel das coisas, ... mas o espao prprio de seu ser e aquilo que, antes de todo
conhecimento efetivo, as estabelecia no saber, assim tambm a Histria, a partir do sculo
XIX, define o lugar de nascimento do que emprico, lugar onde, aqum de toda
cronologia estabelecida, ele assume o ser que lhe prprio. [...] Modo de ser de tudo que
nos dado na experincia, a Histria tornou-se assim o incontornvel de nosso
pensamento."63

Foi preciso esperar a virada do sculo para que o pensamento operasse o


deslocamento decisivo para fora da representao. No mais um desdobrar de representaes que
se sustentam na transparncia de seu prprio desdobramento, na utopia de uma "linguagem"
perfeita onde as prprias coisas seriam nomeadas sem confuso. A verdade dos novos saberes
doravante ser arrancada espessura da histria dos prprios objetos. Em vez de os olharmos
como dados, como perfeitos semblantes da realidade, passamos a v-los como adventos
histricos sob a tica de uma projeo de sentido. Essa espessura prpria que os objetos
adquirem significa pois sua insero no tempo. Quando a vida, o trabalho e a linguagem, ao
contrrio da transparncia representativa e da solidez do signo clssico, tornam-se historicizados
pelo conhecimento emprico, uma opacidade originria passa a ser entrevista como a prpria
sombra do homem, transferindo a verdade do ser humano para uma alteridade insolvel que
nenhum exerccio representativo poder jamais contornar, dissolver.
63

(Foucault, As Palavras e as Coisas; p.233 [230-231]).

273

Se as epistma renascentista e clssica estavam fundamentadas, respectivamente,


nas noes de semelhana e representao, a episteme moderna, por sua vez, fundamentar-se-
na noo de histria. Todavia, a historicidade dos novos objetos ser vista com mais detalhes, na
seqncia do projeto arqueolgico, quando Foucault estiver percorrendo a "disposio
manifesta" dos saberes do sculo XIX. Pois a anlise foucaultiana deste segundo grande
acontecimento de nossa cultura ocidental revela no apenas, como no caso do primeiro, uma
fase, mas uma dupla operao. Ou melhor, a transformao das fundaes arqueolgicas procede
em duas etapas. Na primeira, constata-se ainda a tentativa de incorporar novos conceitos
enquanto se permanece preso aos "limites da representao". somente numa segunda etapa
que a representao de fato "abandonada" como o princpio organizador do conhecimento
clssico64. Contudo, ser preciso voltarmos um passo atrs na demrche da arqueologia e
permanecer na primeira etapa desse segundo acontecimento arqueolgico. Pois o que importa
considerar agora , antes da positividade em que se arraigam os novos saberes, a maneira de
Foucault encerrar suas anlises dos saberes clssicos, apontar a para a irrupo desse evento
fundamental e passar, praticamente "sem explicaes", para o estudo da episteme sucessiva
fundamentada j em outra diferente noo. Consoante as palavras de nosso autor:

"Eis que nos adiantamos bem para alm do acontecimento histrico que se impunha situar bem para alm das margens cronolgicas dessa ruptura que divide, em sua profundidade, a
episteme do mundo ocidental e isola para ns o comeo de certa maneira moderna de
64

"Na primeira dessas fases, o modo de ser fundamental das positividades no muda; as riquezas dos homens, as
sespcies da natureza, as palavras de que as lnguas so povoadas permanecem ainda o que eram na idade clssica:
representaes duplicadas - representaes cujo papel consiste em designar representaes, analis-las, decomp-las
e comp-las, para fazer nelas surgir, com o sistema de suas identidades e de suas diferenas, o princpio geral de

274

conhecer as empiricidades. que o pensamento que nos contemporneo e com o qual,


queiramos ou no, pensamos, se acha ainda muito dominado pela impossibilidade, trazida
luz por volta do sculo XVIII, de fundar as snteses no espao da representao [...]. Para
fazer surgir essa ... impossibilidade na aspereza de sua irrupo histrica, era preciso
deixar a anlise correr ao longo de todo o pensamento que encontra sua fonte em
semelhante abertura; era preciso que tal intento reduplicasse apressadamente o destino ou o
pendor do pensamento moderno para atingir finalmente seu ponto de declnio: esta
claridade de hoje ... que nos permite, se no por inteiro, ao menos dominar
fragmentariamente e ter um pouco sob controle aquilo que chega ainda at ns, nos investe
e serve de solo contnuo ao nosso discurso. Entretanto, a outra metade do acontecimento a mais importante - sem dvida - pois ela concerne em seu ser mesmo, em seu
enraizamento, s positividades sobre as quais se arraigam nossos conhecimentos empricos
- ficou em suspenso; e ela que preciso agora analisar."65

neste exato momento de sua obra, incio do captulo VIII onde a arqueologia se
encontra impossibilitada de exaurir a abertura do solo epistemolgico e atingir ento o destino ou
o pendor do pensamento moderno - solo onde residem justamente as condies de possibilidade
de nosso pensamento - que Foucault escolhe importar-se mais com a mudana de positividade
dos saberes no sculo XIX e acolher em sua ordem emprica esta segunda descontinuidade,
percorrendo-a em sua disposio manifesta. Compreensvel opo de nosso autor se recordarmos
que esta mesma atitude procrastinada orientara-o tambm na descrio de grande parte da
uma ordem. somente na segunda fase que as palavras, as classes e as riquezas adquiriro um modo de ser que no
mais compatvel com o da representao." (Foucault, Ibidem; p. 235 [233]).

275

primeira mudana epistmica de nossa cultura. Dizia ele ento no captulo III de As Palavras e
as Coisas intitulado Representar:

" preciso provavelmente esperar que a arqueologia do pensamento esteja mais


assegurada, tenha melhor assumido a medida daquilo que ela pode descrever direta e
positivamente, tenha definido os sistemas singulares e os encadeamentos internos aos quais
se enderea, para tentar fazer o contorno do pensamento e interrog-lo na direo por onde
ele escapa de si mesmo. Bastar pois, por ora, acolher essas descontinuidades na ordem
emprica, ao mesmo tempo evidente e obscura, em que se do."66

Ainda que se proponha teoricamente a explicitar os "modos fundamentais do


saber" - como nossas anlises do Prefcio se propunham demonstrar - isto , a ordem velada ou
episteme que serve de base ou fundamento para a emergncia dos saberes de uma poca, a
arqueologia se mostra agora inabilitada a atingir finalmente o ponto de declnio do pensamento
no qual ainda nos encontramos, o moderno. Devido histria ter se constitudo como a
opacidade originria e incontornvel de nosso pensamento, a arqueologia - que inevitavelmente
trabalha dentro da episteme moderna - no se encontra autorizada a dar o passo seguinte
"prometido" por Foucault. Percebe-se aqui uma dificuldade inicial em responder exigncia de
distanciamento total do mtodo arqueolgico na tarefa de descrio da episteme moderna. E ao
invs de apressadamente ousar reduplicar o intento do pensamento moderno, o arquelogo
decidir percorrer pacientemente a positividade dos saberes, na impossibilidade de

65
66

(Foucault; As Palavras e as Coisas p. 265-266 [262]).


(Foucault, Ibidem; p.65-66 [64-65]).

276

distanciamento total em relao a eles, segundo sua disposio manifesta. Pois bem, ainda que
esta escolha parea no conter nada de teleolgico, ser preciso retornarmos novamente ao
comentrio da utilizao alegrica de obras literrias por Foucault, se quisermos fornecer uma
explicao razovel a respeito desta segunda mutao. Caso contrrio tal procedimento histrico,
para retomarmos as objees do "filsofo da histria" Sartre, poderia muito bem ser
caracterizado como uma "sucesso de imobilidades" epistmicas. Apesar de tnue e precrio,
resta um ponto de apoio para a histria arqueolgica de Foucault. a recorrncia e a utilizao
inusitada de obras artsticas, e a histria literria sucessiva a subjacente, que serve de cauo ao
discurso da arqueologia e pode, por sua vez, fornecer-nos "explicaes" plausveis sobre as
mutaes. Como alegorias das diferentes epistema, as obras artsticas servem como articulaes
das configuraes descontnuas que tornam possvel o saber. Por meio deste expediente
antropolgico, desta "desconfiana alegrica", Foucault exerce uma costura dos cortes e rupturas
assinalados. Justine e Juliette do Marqus de Sade so as obras de arte que neste momento nos
concernem.
Como visto, o final do pensamento clssico ir coincidir com o declnio da
representao; ou melhor, com a emancipao da linguagem, dos seres vivos e da necessidade
perante os limites da representao. Curiosamente, a descrio do fenmeno da modernidade
contm aspectos de foras ou presses de ordem social, o que inclui - embora Foucault
deliberadamente procure evitar a expresso - um desejo ou uma demanda revolucionrios. A
episteme clssica pois assaltada pelo impulso emancipatrio, reviravolto, de uma liberdade. A
representao

277

"... ser duplicada, limitada, guarnecida, mistificada talvez, regida, em todo caso, do
exterior, pelo enorme impulso de uma liberdade, ou de um desejo, ou de uma vontade que
se apresentaro como o reverso metafsico da conscincia. Alguma coisa como um querer
ou uma fora vai surgir na experincia moderna - constituindo-a talvez, assinalando, em
todo caso, que a idade clssica acaba de terminar e com ela o reino do discurso
representativo, a dinastia de uma representao significando-se a si mesma e enunciando,
na seqncia de suas palavras, a ordem adormecida das coisas. Essa reviravolta
contempornea de Sade"67.

Trata-se aqui de um ponto essencial para a compreenso do projeto geral de


Foucault. Problema que fora levantado pelos leitores da revista Esprit dois anos aps a
publicao de As Palavras e as Coisas e cuja pertinncia no foi negligenciada na ocasio de
Foucault responder a essa questo.68 Para esclarec-lo, antes de mais nada, preciso perceber
que uma mudana retrica na dmarche foucaultiana aqui pretendida69. J pudemos constatar o
relevo e o privilgio concedido pela arqueologia a saberes habitualmente marginalizados na

67

(Foucault, Ibidem; p.224 [222]).


(Foucault, Rponse une question in Esprit, n 371, 05 de 1968).
69
Consoante Renato Janine Ribeiro, importante destacarmos um trao essencial do discurso foucaultiano em As
Palavras e as Coisas que consiste em ser diferente. Mediante a literatura, Foucault reserva no roteiro de suas
investigaes um papel importante s obras literrias, o papel de ser inesperado. Por meio do recurso ao inesperado,
ainda segundo Ribeiro, Foucault busca armar sua argumentao da surpresa necessria para se pensar o impensado
de uma poca e conferir, assim, alimento para suas investigaes. "Se voltarmos agora a Borges e Velzquez, vemos
que ambos abrem, em As palavras, janelas de imaginrio ao pensamento. Cavam, no seu roteiro, o inesperado.
Liberando-o dos hbitos de uma razo preguiosa, que se satisfaam com filiaes e totalidades, a literatura e a
pintura fazem-no meditar o pouco pensado ou o no-pensvel de uma poca - temas que sero constantes em
Foucault. Mas o que importa no a citao de Borges, nem a anlise de Velzquez: que o prprio Foucault arme
seu discurso de recursos literrios, para p-lo a servio do pensar" (Ribeiro, Renato Janine; O Discurso Diferente
p.33).
68

278

histria da filosofia70. Em oposio a toda uma tradio histrica e filosfica, o recurso a obras
artsticas, incorporadas no discurso do arquelogo, serve-lhe de estmulo ao seu pensamento.
Elas representam figurativamente, bem mais, saberes que se insurgem e emergem nos momentos
de crise onde se pode observar historicamente a suspenso dos paradigmas estabelecidos, um
refluxo do modelo epistmico e um recuo da soberania do pensamento nico e hegemnico que
at ento regera a possibilidade de surgimento dos demais saberes. O incio de um processo de
desintegrao de seu monolito portanto. Sabe-se, alis, que Foucault no tornar a dar, em suas
obras futuras, tamanha importncia arte e literatura.71 O mnimo que poderamos dizer que
arte, cincia e filosofia estejam aqui em p de igualdade. A idia de que haja uma escala
hierrquica na ordem da descrio dos saberes seria j indeferida, pois, na referncia dos saberes
de uma episteme a uma nica e mesma positividade. Mas desde o prefcio e o captulo II
intitulado A Prosa do Mundo, Foucault escrevera com Borges e Cervantes; ou melhor, escrevera
mediante a obra borgiana - e a impossibilidade patente de nosso pensamento apreender uma
cultura to dspar exemplificada pela enciclopdia chinesa - e escrevera tambm atravs das
aventuras do personagem Dom Quixote que desaguavam no mundo clssico. De Borges, retirou70

"An 'important' text, of course, is one that displays evidence of the appearance of a discursive mode different from
that which prevailed in the preceding age. Foucault is less concerned with the 'classic' text, the text that is fully
systematized and realized in accordance with the episteme that sanctions its discourse, than with the text that marks
out a new domain of inquiry, or rather constitutes new 'positivities' and 'empiricities' on the basis of a new
conceptualization of consciouness's relation to the world." (White, Hayden; Foucault's Discourse: The
Historiography of Anti-Humanism p. 61).
71
"De 1967, ano seguinte publicao de As Palavras e as Coisas, at 1969, ano de A Arqueologia do Saber,
Foucault no publica nada sobre literatura. O que pode ser espantoso se considerarmos que, at ento, todos os seus
livros fazem o elogio da literatura e a esmagadora maioria de seus 'ditos e escritos' retoma o contedo dos livros,
aprofundando justamente a concepo da literatura e da linguagem literria que neles se encontra. Mas esse
desinteresse pode ser facilmente explicado: que, a partir de ento, at que em 84 a morte lhe corte a palavra
quando ainda tinha tanto a dizer, a literatura, antes to valorizada, perde o privilgio como aspecto afirmativo de sua
crtica da estrutura antropolgico-humanista da modernidade. Isto evidente nas etapas seguintes de seu
pensamento, com as anlises genealgicas que faz das relaes de poder e dos modos de subjetivao. [...] No que
Foucault tenha deixado inteiramente de falar de literatura. O que acontece o abandono do seu privilgio, o
desinteresse pela questo do ser da linguagem, o distanciamento da tese da intransitividade da escrita literria."
(Machado, R; Foucault, a filosofia e a literatura p.117-125).

279

se o problema filosfico das epistema; e de Cervantes, a mudana de episteme. Os textos


literrios, ao contrrio dos textos tericos, no so apenas o elemento mais propcio para
pensarmos o que pensaram os homens, suas palavras sedimentadas, mas servem outrossim para
pensar o limite do nosso pensamento: a pura impossibilidade de pensar isto. o uso singular
de especficas obras literrias que capaz, conforme Foucault, de nos introduzir na questo da
"experincia nua da ordem", no caso da obra borgiana, e de testemunhar a mudana na
positividade dos saberes, no caso de Cervantes. Batendo-se contra nossos esquemas familiares de
pensamento, elas antecipam, ao seu modo, o que se ver posteriormente sob a forma conceitual e
manifesta dos saberes.
Foucault escolhe, pois, finalizar suas anlises do perodo clssico atravs de uma
discusso da obra de Sade porque justamente v seus personagens - Justine e Juliette - ocupando
uma posio isomrfica quela atribuda primeiramente ao protagonista de Cervantes. Para ser
mais preciso, somente a primeira parte de Dom Quixote exemplificava a viso de mundo
(Weltanschauung) do sculo XVI - o Renascentismo - enquanto a segunda, por sua vez,
exemplificava o mundo da representao. Analogicamente, portanto, Justine envolver agora o
mundo clssico da representao enquanto Juliette testemunhar o colapso deste mundo.

"Justine e Juliette, no nascimento da cultura moderna, esto talvez na mesma posio que
Dom Quixote entre o Renascimento e o classicismo. O heri de Cervantes, lendo as
relaes entre o mundo e a linguagem como se fazia no sculo XVI, decifrando,
unicamente pelo jogo da semelhana, castelos nas estalagens e damas nas camponesas,
aprisionava-se, sem o saber, no mundo da pura representao; mas, visto que essa
representao s tinha por lei a similitude, no podia deixar de aparecer sob a forma

280

irrisria do delrio. Ora, na segunda parte do romance, Dom Quixote recebia desse mundo
representado sua verdade e sua lei; no lhe restava mais que esperar desse livro onde
nascera, que no lera, mas cujo curso devia seguir, um destino que doravante lhe era
imposto pelos outros. Bastava-lhe deixar-se viver num castelo onde ele prprio, que
penetrara por sua loucura no mundo da pura representao, se tornava finalmente pura e
simples personagem do artifcio da representao. As personagens de Sade lhe respondem,
no outro extremo da idade clssica, isto , no momento do declnio. No se trata mais do
triunfo irnico da representao sobre a semelhana; trata-se da obscura violncia repetida
do desejo que vem vencer os limites da representao. Justine corresponderia segunda
parte de Dom Quixote; ela objeto indefinido do desejo, do qual a pura origem, como
Dom Quixote , a seu respeito, o objeto da representao que, em seu ser profundo, ele
prprio . [...] J Juliette nada mais que o sujeito de todos os desejos possveis; mas esses
desejos so retomados por inteiro na representao que os funda arrazoadamente em
discurso e os transforma voluntariamente em cenas. [...] Juliette esgota essa espessura do
representado, para que a aflore, sem a menor falha, a menor reticncia, o menor vu, todas
as possibilidades do desejo. Com isso, essa narrativa fecha a idade clssica sobre si mesma,
como Dom Quixote a abrira".72

No se trata aqui, primeiramente, de uma histria de "influncia recproca", de um


fenmeno de hereditariedade ou tradio; pois afinal a arqueologia est buscando determinar as
condies de possibilidade dos saberes a partir do que lhes foi contemporneo, a partir de a
priori histricos constitudos no tempo (diga-se no tempo, e no pelo tempo), chocando-se
72

(Foucault, As Palavras e as Coisas; p.224-225 [222-223]).

281

perante a familiarizao de um pensamento antropolgico que se satisfaa com filiaes,


antecipaes ou sucesses. Foucault, de maneira deliberada, intenciona descrever primeiramente
as mutaes ressaltando com a maior exatido possvel o processo de constituio e
reconstituio de saberes distintos que obedecem a parmetros epistemolgicos irreconciliveis
sem, contudo, explicar exatamente a razo ltima do modo como essas mutaes se realizam.
No por influncia do autor Sade ou pela leitura de suas obras, portanto, que a arqueologia nos
prepara para a opinio de que elas seriam o limite da episteme da representao. Mas por uma
genuna utilizao que o arquelogo empresta literatura e pintura o privilgio de nos
concederem a possibilidade de pensarmos o jamais-pensado-ainda, ou melhor, o impensado de
uma poca. por intermdio de um recurso ao Outro que o autor sustenta sua arqueologia, por
um apelo alteridade e uma referncia topolgica ao outro - representada pela posio marginal
ocupada pelas obras literrias diante da episteme a que pertencem - que Foucault intenciona
proporcionar uma desfamiliarizao com o Mesmo; ou seja, com o nosso pensamento habitual. A
identidade, concebida isoladamente, congelaria o gesto filosfico de pensar ao prestar
homenagem a uma ordem de pensamento em especfico. Pensar, todavia para Foucault, passar
alm, cortar as amarras simplesmente para operar com liberdade, questionar tal ordem e
dissolver sua identidade, interrogando o que a tornou possvel; procurar um vis, uma outra
maneira de pens-la. Mediante este expediente, portanto, Foucault anseia proporcionar ao seu
leitor a indicao de que um perodo de "contradiscurso" assim iniciado. Contradiscurso, alis,
que move a retrica argumentativa da arqueologia como um paradigma de seus valores e
aspiraes e a impulsiona a passar ao estudo da episteme sucessiva. Com o objetivo de libertar o
discurso de seus constrangimentos e de abrir o projeto sadeano de dizer tudo o que pode ser dito
de vrias maneiras, Foucault ambiciona expor o lado sombrio de todas as formaes epistmicas.

282

Pois um momento histrico de aparecimento de outros saberes a respeito de nossa cultura


insurge-se trazendo consigo a possibilidade do novo. Na alteridade representada por tais saberes
at ento sedimentados em nosso solo, abre-se o horizonte73 para uma possvel transformao da
histria. No que tange a este aspecto da arqueologia foucaultiana, so iluminadoras as
consideraes tecidas por Deleuze:

"Foucault um filsofo que inventa com a histria uma relao inteiramente diferente que
a dos filsofos da histria. A histria, segundo Foucault, nos cerca e nos delimita; no diz
o que somos, mas aquilo de que estamos em vias de diferir; no estabelece nossa
identidade, mas a dissipa em proveito do outro que somos. [..] Em suma, a histria o que
nos separa de ns mesmos, e o que devemos transpor e atravessar para nos pensarmos a
ns mesmos."74

Em outras palavras, na tica arqueolgica, aquilo que constitui o outro que


somos pode ser definido pela identidade da qual ele se diferencia. Percebe-se assim a exigncia
de descolamento da histria arqueolgica perante as epistema descritas. Pois para Foucault
escritores como Cervantes, Borges, Sade e pintores como Velsquez operam dentro de uma
lgica diferente daquela que conduz o arquelogo descrio dos demais saberes. Enquanto os
primeiros, atravs de suas obras, apontam para a "disposio fundamental" da episteme na qual
se encontram em posio de borda exterior, limite, a descrio dos demais saberes opera em
conformidade com sua disposio manifesta. As obras artsticas citadas por Foucault possuem o
73

O termo foi cunhado a partir da raiz grega horoi - da qual se originou "horizonte" em lnguas latinas - que servia
para designar os limites espaciais e polticos de um territrio qualquer.

283

privilgio residual de escaparem fora global e soberana que a episteme exerce sobre os demais
saberes. Em cada poca existem saberes que escapam estrita determinao que uma
configurao de saber exerce sobre eles, ocupando uma posio de borda exterior, limite, dentro
e fora ao mesmo tempo, pertencendo e no pertencendo aos espaos em que esto regularmente
includos.75 Eles so os nicos a serem capazes de antecipar arqueologicamente o futuro ou de
recordar um passado arcaico, de escutar ou escrever um "outro discurso" que o formalmente
estabelecido. No sendo obrigada a subordinar-se aos limites que constituem o conhecimento
como conhecimento, ou a legitimar-se perante a soberania da episteme que possibilita o
aparecimento de determinados saberes, as produes artsticas tm uma especfica liberdade
que, ao menos potencialmente, faz com que seja atravs delas que as mudanas arqueolgicas
primeiramente apaream. Elas no esto completamente inseridas dentro da episteme cujos
limites indicam; ou melhor, esto inseridas em suas respectivas epistema ao mesmo tempo em
que abrem "janelas de imaginrio ao pensamento"76 permitindo ao arquelogo analisar a
"experincia nua da ordem", excedendo o contexto histrico onde so encontradas. Seu
privilgio na arqueologia de Foucault reside simplesmente no fato de escaparem ao mapeamento
espacial dos saberes, nvel primeiro - como visto - do desdobramento argumentativo de As
Palavras e as Coisas. Dito de outro modo: no obstante seja a episteme que possibilite o
aparecimento de determinada obra literria e fornea a ela sua positividade especfica, nem por
74

(Deleuze, Gilles; A Vida como Obra de Arte in Conversaes p.119).


Segundo as reflexes do filsofo francs Jacques Derrida a respeito do posicionamento ocupado pela figura de
Freud em Histria da Loucura, e que acreditamos ser de boa serventia para a compreenso do lugar reservado s
obras literrias em As Palavras e as Coisas, O limite nunca um lugar de total repouso, ele nunca forma uma linha
indivisvel e sobre essa margem que se colocam sempre os problemas de topologia mais desconcertantes. Onde se
situar, alis, um problema de topologia a no ser sobre a margem? E por que haveramos de nos inquietar com a
margem se esta formasse uma linha indivisvel? Alm do mais, um limite no propriamente um lugar. Ao que se
passa ali, entre os stios, sempre arriscado, em particular para o historiador, atribuir a ocorrncia de um
acontecimento determinvel. (Derrida, Jacques; Fazer justia a Freud p.101).

75

284

isso a obra deixa de exercer um papel liberatrio e crtico ao mesmo tempo em que demonstra as
pulsaes descontnuas do tempo em exerccio de maneira sucinta e clara.
Ao aglutinar sejam duas epistema distintas ou dois modos de ser da linguagem
antinmicos (discurso e "contradiscurso"), a obra de arte testemunha um momento de crise
epistmica e alegoriza a passagem que as intermedia. Ao abrir uma poca e encerrar outra, ela
diz a verdade histrica de uma transio e o sentido de uma passagem. Por ser parte real, parte
simblica, por ser tambm fruto de um processo de formao epistmica, a obra de arte mediante
seus personagens nos diz menos a respeito de si mesma e de seus heris do que sobre o prprio
solo epistemolgico de nossa histria que a produz. por estar positivamente vinculada
episteme dos sculos XVII e XVIII que a obra de Sade, ainda que presa na extremidade do
discurso e do pensamento clssicos, capaz de demonstrar, veladamente, que o desejo - embora
deva "enunciar-se na pura luz de um discurso representativo", diz-nos Foucault - no pode mais
ser capturado nas prprias regras da representao caractersticas do saber de sua poca. A
episteme clssica pois subitamente invadida pelo desejo de liberao do libertino.
A obra de Sade, do divino marqus como os franceses costumam cham-lo,
expressa essa reviravolta sobre os limites da representao do lado da episteme clssica, afinal a
reside sua positividade. Se, por sua vez, Dom Quixote lia o mundo no em termos de
representao mas em termos de analogia, era um signo da emergncia do classicismo que o
personagem fosse visto como um louco. A partir agora da narrativa de Justine e Juliette, uma
imensa camada de sombra ir se projetar sobre o pensamento moderno ao manifestar os limites
da representao diante da lei sem limites do desejo libertino.

76

A expresso, como visto, retirada de Renato Janine Ribeiro em O Discurso diferente. Cf. nota 70 acima.

285

"Sade atinge a extremidade do discurso e do pensamento clssicos. Reina exatamente em


seu limite. A partir dele, a violncia, a vida e a morte, o desejo, a sexualidade vo estender,
por sob a representao, uma imensa camada de sombra, que ns agora tentamos retomar
como podemos, em nosso discurso, em nossa liberdade, em nosso pensamento. Mas nosso
pensamento to curto, nossa liberdade to submissa, nosso discurso to repisado que
preciso realmente nos darmos conta de que, no fundo, essa sombra subterrnea um poo
de dificuldades. As prosperidades de Juliette so sempre mais solitrias. E no tm
termo."77

Podemos perceber, atravs desta segunda mutao exemplificada pela obra de


Sade, a mesma lgica do discurso da arqueologia que regera a primeira mudana epistmica. Se
a posio antittica e at impossvel entre a linguagem existente no Renascentismo - como uma
coisa real e presente ao mundo - e a forma de discurso representativo que ela assume na Idade
Clssica marcava diferentes delimitaes espaciais dos saberes na passagem do sculo XVI ao
XVII, o mesmo movimento de alternncia que sucessivamente abre e fecha, inclui e exclui,
manifesta e oculta, est presente no que tange a este segundo acontecimento de nossa cultura
entre os sculos XVIII e XIX. A antinomia entre os conceitos de linguagem e discurso deixa
supor que transparncia do discurso clssico suceda a espessura e a densidade da linguagem
que vem tona no sculo XIX. Uma vez suprimida a disposio que garantia a configurao das
formas do saber clssico, alguma coisa ressurge, na aurora da modernidade, associada com o
"peso material das palavras". V-se ento o funcionamento representativo das palavras em
representar especularmente o real ceder espao a uma "enigmtica espessura". So "dois modos
77

(Foucault, Ibidem; p. 226 [224]).

286

de ser da linguagem" que esto implicados nesta segunda diviso epistmica e representados por
Justine e Juliette. Respectivamente, eles no so nada mais que o "discurso" da poca clssica e
o "contra-discurso" que primeiramente Sade e, posteriormente, a literatura moderna parecem
escrever. A posio reservada por Foucault, em As Palavras e as Coisas, obra de Sade parece
atribuir-lhe, pois, um papel de precursora ao antecipar, j na Idade Clssica, o que seria um
problema e um questionamento tipicamente modernos; ao forar portanto a marcha da histria
pela ao de uma vanguarda artstica.

O nico momento intolervel e por longo tempo enterrado no segredo em que o nome
foi ao mesmo tempo realizao e substncia da linguagem, promessa e matria bruta, deuse quando, com Sade, foi ele atravessado em toda a sua extenso pelo desejo, do qual era o
lugar da apario, a saciedade e o indefinido recomeo. Da o fato que a obra de Sade
desempenhe em nossa cultura o papel de um incessante murmrio primordial. Com essa
violncia do nome enfim pronunciado por si mesmo, a linguagem emerge na sua
brutalidade de coisa. [...] E haver um discurso no-discursivo, cujo papel consistir em
manifestar a linguagem em seu ser bruto.78

Contempornea dos demais saberes clssicos, a obra de Sade serve a Foucault


tanto como antecipadora do que posteriormente ser trabalhado de modo conceitual pela
arqueologia, mas tambm como alegoria das diferentes epistema ao articular "dois modos de ser
78

(Foucault, Ibidem p.136 [134]). Estas palavras de Foucault sobre Sade encontraro ecos mais elaborados em seu
escrito sobre o estatuto da linguagem na literatura moderna: Com efeito, a partir do momento em que o discurso
deixa de resvalar pela pendente de um pensamento que se interioriza e, dirigindo-se ao ser mesmo da linguagem,
volta o pensamento para o exterior, alm disso e de uma s vez, parte: meticuloso relato de experincias, de

287

da linguagem" antinmicos: de um lado o "discurso" representativo do real e, de outro, o seu at


ento impensado "contra-discurso" que j manifestava suas primeiras irrupes desde a poca
clssica. " menos arriscado supor que a primeira fenda, por onde o pensamento do exterior
rompe at ns, est paradoxalmente no monlogo insistente de Sade. Na poca de Kant e Hegel
num momento em que a interiorizao da lei da histria e do mundo era imperiosamente
requerida pela cincia ocidental, como sem dvida o havia sido antes, Sade no deixa que fale,
como lei sem lei do mundo, mais do que a nudez do desejo."79
Muito embora o "espao da representao" clssico tenha se retrado perante a
espessura histrica dos novos objetos como a vida, o trabalho e a linguagem, percebe-se que a
mesma incompatibilidade entre discurso e linguagem estar tambm operando na poca
moderna. Numa outra etapa desta segunda transformao das fundaes arqueolgicas, sobre a
qual sobrepor-se- tambm a chamada idade do homem, ser a literatura moderna que se
acrescentar funo "contradiscursiva" j antecipada por Sade.80

"Nos sculos XVII e XVIII, a existncia prpria da linguagem, sua velha solidez de coisa
inscrita no mundo foram dissolvidas no funcionamento da representao; toda linguagem
valia como discurso. A arte da linguagem era uma maneira de 'fazer signo' - ao mesmo
tempo de significar alguma coisa e de dispor, em torno dessa coisa, signos: uma arte, pois,
encontros, de gestos improvveis, - linguagem sobre o exterior de toda linguagem [...] discurso sobre e no-discurso
de toda linguagem, fico do espao invisvel de onde aparece. (Foucault, O Pensamento do Exterior p.31-32).
79
(Foucault, O Pensamento do exterior p.21).
80
"Sade foi o primeiro a articular, no final do sculo XVII, a palavra de transgresso. Pode-se mesmo dizer que sua
obra o ponto que recolhe e torna possvel toda palavra de transgresso. A obra de Sade , sem dvida, o limiar
histrico da literatura. [...] A designao sem reticncia, os movimentos que percorrem todas as possibilidades nas
famosas cenas erticas de Sade so apenas uma obra reduzida pura palavra de transgresso, uma obra que em certo
sentido apaga toda palavra j escrita e, por isso, abre um espao vazio onde a literatura moderna encontrar seu

288

de nomear e, depois, por uma reduplicao ao mesmo tempo demonstrativa e decorativa,


de captar esse nome, de encerr-lo e encobri-lo por sua vez com outros nomes, que eram
sua presena adiada, seu signo segundo, sua figura, seu aparato retrico. Ora, ao longo de
todo o sculo XIX e at nossos dias ainda - de Hlderlin a Mallarm, a Antonin Artaud - a
literatura s existiu em sua autonomia, s se desprendeu de qualquer outra linguagem, por
um corte profundo, na medida em que constituiu uma espcie de "contradiscurso" e
remontou assim da funo representativa ou significante da linguagem quele ser bruto
esquecido desde o sculo XVI."81

De um modo anlogo, o mesmo procedimento que, a respeito da loucura,


aproximara a experincia trgica renascentista e a experincia literria moderna em Histria da
Loucura est sendo adotado agora por Foucault em As Palavras e as Coisas. Se o poder do
discurso representativo clssico dissolvido na idade moderna, teoricamente, ao menos, seria
plausvel esperarmos a manifestao portanto do "ser bruto", selvagem e enigmtico da
linguagem esquecido desde o sculo XVI. Estaramos atribuindo, assim, arqueologia
foucaultiana o carter de uma histria cclica que enxerga na literatura moderna o retorno e a
restaurao do antigo status quo da linguagem no sculo XVI. No obstante, segundo Foucault,
nada disso veio impor sua presena na passagem para o sculo XIX, quando o funcionamento
significante da linguagem parecia ceder espao ao ser vivo da linguagem de volta cena, como
ocorrera antes no Renascimento. No um bloco da episteme renascentista que vem tona pois
em pleno sculo XX. Devido a um fenmeno de congestionamento no trnsito das acomodaes
lugar. Acredito que Sade seja o pr;oprio paradigma da literatura." (Foucault, Linguagem e literatura. p.145.
Traduo de Roberto Machado in Foucault, a filosofia e a literatura).

289

epistmicas, a unicidade do espao desocupado pelo discurso clssico ser o lugar preciso onde a
figura do homem ir aparecer. Numa palavra: l onde o homem aparece, no haver espao para
a manifestao do ser vivo da linguagem e vice-versa.

"A nica coisa que, por ora, sabemos com toda a certeza que jamais, na cultura ocidental,
o ser do homem e o ser da linguagem puderam coexistir e se articular um com o outro. Sua
incompatibilidade foi um dos traos fundamentais de nosso pensamento."82

Constatar essa impossvel coabitao implica fazer do homem "uma figura entre
dois modos de ser da linguagem"83 que no tem outra possibilidade de manifestao seno
quando a figura da linguagem se retira. Por essa mesma razo, o aparecimento da literatura nos
tempos modernos provoca um fenmeno, simtrico e inverso ao aparecimento do homem, que
por sua vez tambm no deixa de se apresentar como plausvel. Ele desperta a cultura ocidental
de seu sono antropolgico condenando, paradoxalmente, a figura do homem ao desaparecimento
concomitantemente sua precria apario. Em nome de um novo estatuto da linguagem
despertado pela manifestao literria, Foucault parece anunciar uma teleologia do discurso
simultnea ao fim da antropologia. Pois uma literatura que do interior de sua loucura manifestou
essa regio informe, muda, no significante onde a linguagem pode liberar-se84 assinala o
desaparecimento do discurso e, com isto, o desaparecimento do homem. Consoante a clebre
frmula de Foucault:

81

(Foucault, As Palavras e as Coisas; p.59-60 [58-59]).


(Foucault, Ibidem; p.355 [350]).
83
(Foucault, Ibidem; p.403 [397]).
84
(Foucault, Ibidem; p.400 [395]).
82

290

"Se essa mesma linguagem surge agora com insistncia cada vez maior numa unidade que
devemos mas no podemos ainda pensar, no ser isto o sinal de que toda essa
configurao vai agora deslocar-se, e que o homem est em via de perecer, na medida em
que brilha mais forte em nosso horizonte o ser da linguagem? Tendo o homem se
constitudo quando a linguagem estava voltada disperso, no vai ele ser disperso quando
a linguagem se congrega? [...] No seria antes preciso renunciar a pensar o homem, ou,
para ser mais rigoroso, pensar mais de perto esse desaparecimento do homem - e o solo de
possibilidade de todas as cincias do homem - na sua correlao com nossa preocupao
com a linguagem? No se deve admitir que, estando a linguagem novamente a, o homem
retornar quela inexistncia serena em que outrora mantivera a unidade imperiosa do
Discurso?"85

V-se que Foucault, timidamente, limita-se a esboar sua concepo do ser da


linguagem em As Palavras e as Coisas por intermdio de um questionamento que se reparte em
duas opes mutuamente exclusivas: ou a literatura capaz de conduzir a cultura ocidental ao
clmax do pensamento moderno ou implica j um rompimento com a modernidade.

85

86

Muito

(Foucault, Ibidem; p,403 [397]).


A respeito de diferente postura assumida por Foucault diante da questo do ser da linguagem em textos e artigos
menores, so esclarecedoras as consideraes de Roberto Machado: "Essa concepo do ser da linguagem, As
palavras e as coisas a esboa na dvida se ela leva ao extremo do pensamento moderno ou se j rompe com ele.
Mas ela apresentada com muito mais firmeza, contundncia e ousadia nos textos da poca sobre a literatura, onde,
ao surgimento do ser do homem como sujeito e objeto do conhecimento, Foucault apresenta a alternativa de pensar a
linguagem no como comunicao de um sentido, mas em seu prprio ser, tal como faz a literatura no que ela tem
de mais radical. A expresso 'ser da linguagem' aparece, como sugeri, pela primeira vez no 'Prefcio transgresso',
sobre Battaille. E, logo a seguir, no artigo 'A linguagem ao infinito', Foucault esboa, como vimos, uma ontologia da
literatura em que a linguagem caracterizada como reduplicao. Eis um trecho em que isso dito com bastante
clareza: 'A reduplicao da linguagem, mesmo se ela secreta, constitutiva de seu ser como obra, e preciso ler os
signos que podem nela aparecer como indicaes ontolgicas.' A idia importante a partir da qual essa concepo que domina toda a ontologia da linguagem que Foucault elabora ao refletir sobre a literatura - agora apresentada
consiste, a meu ver, em que a linguagem nem remete a um sujeito nem a um objeto: elide sujeito e objeto,

86

291

embora as palavras citadas acima paream sugerir uma ruptura com a modernidade e, portanto, o
incio de um novo deslocamento nas configuraes espaciais do saber de nossa cultura - uma
nova episteme - ser preciso retermos (epock) um juzo apressado em resposta a este impasse.
H alguns indcios que podem ser encontrados para nos fornecer uma deciso final e satisfatria
sobre essa batalha entre a idade do homem e o ser da linguagem em busca da conquista de um
novo espao epistemolgico, da construo de um novo conjunto de saberes (Weltanschauung)
de nossa cultura. Em algumas breves passagens, por exemplo, Foucault citar Nietzsche como o
indicador de um ponto de inflexo de nossa cultura ao anunciar o fim do homem e a morte de
Deus. E, mais importante, falar ainda de uma diferena de ordem entre a episteme moderna e a
iminncia perigosa de um pensamento vindouro87. Elementos existem, pois, na literatura
moderna que indicam a promoo da legitimidade de um novo regime epistmico; contudo,
restaria saber se isto comporta a eficcia e soberania suficientes para servirem como um porto
seguro perante os demais saberes. 88 A arqueologia, j dissemos, trabalha no mbito da episteme
moderna89; o que explica talvez a falta de habilitao do arquelogo em responder a tamanha

substituindo o homem, criado pela filosofia, pelas cincias empricas e pelas cincias humanas modernas, por um
espao vazio fundamental onde ela se propaga, se expande, se repetindo, se reduplicando indefinidamente. E ao
expor e aprofundar essa idia no domnio da linguagem literria, Foucault est procurando se situar no espao em
que, segundo seu pensamento da poca, ainda ser possvel pensar: o espao vazio do homem desaparecido."
(Machado,R; Foucault, a filosofia e a literatura p.112-113). Ora, formular uma ontologia da literatura dentro do
espao vazio do homem desaparecido, preciso dizer, significa pensar dentro de um novo espao, ou seja, dentro de
uma nova episteme. Muito embora esta expresso no esteja presente em seus escritos e artigos menores, a ausncia
de dvida no procedimento de Foucault testemunha a favor disso.
87
Cf. As Palavras e as Coisas (p. 402. [396]
88
Embora no seja explicitamente a tese aqui defendida, a prpria interpretao retroativa operada por Foucault um
ano mais tarde publicao de As Palavras e as Coisas testemunha a favor de uma leitura anti-teleolgica da obra:
"Diz-se de boa vontade que, hoje, nada nos interessa mais do que a linguagem e que ela se tornou o objeto universal.
preciso no se enganar: essa soberania a soberania provisria, equvoca, precria, de uma tribo em migrao.
Certamente, nos interessamos pela linguagem; no entanto, no por termos conseguido finalmente tomar posse dela,
mas antes porque, mais do que nunca, ela nos escapa. Suas fronteiras se desmoronam e seu calmo universo entra em
fuso; se estamos submersos nela, no tanto por seu rigor intemporal, mas pelo movimento atual de sua onda."
(Foucault, Sobre as maneiras de escrever a histria p.72).
89
Esta posio de Foucault possivelmente constatvel em breves e lacunares passagens de As Palavras e as
Coisas. "E foi realmente necessrio um acontecimento fundamental - um dos mais radicais, sem dvida, que

292

interrogao. No obstante, segundo a teoria de Foucault, a episteme de uma poca no poderia


ser conhecida por aqueles que trabalham manifestamente sob sua gide. Ela antes uma ordem
velada, isto , impensada. Todos os eventos dos saberes descritos e representados s desvendam
historicamente o seu verdadeiro significado ao atingirem o seu trmino, de tal modo que apenas
o espectador oculto, e no os sujeitos manifestos desses saberes, pode aspirar a compreender o
que realmente aconteceu em qualquer sucesso de fatos e acontecimentos. Se somente o
arquelogo capaz de tomar conhecimento a respeito das modificaes operadas pelo discurso
ocidental, deveramos estar portanto, de acordo com ele, no final de uma configurao
epistemolgica e no incio de uma nova era. Existimos na lacuna entre duas epistema, uma
desaparecendo e a outra ainda no nascida - da qual, entretanto, os poetas e artistas literatos do
ltimo sculo (Hlderlin, Artaud, Bataille, Blanchot, Nietzsche e, acima de todos, Sade) seriam
os arautos positivos. Esta autoridade que Foucault fornece a seus heris sugere-nos a que tipo
de "tradio" de discurso ele gostaria de pertencer, em nome de quem e de onde ele fala. Mas
verdade tambm que, embora escreva como um historiador engajado quando versa sobre a
verdade da literatura nos tempos modernos, infelizmente a escrita de Foucault no possui
nenhum dos atributos caractersticos de seus heris. Ele no logra nos dizer ou escrever nada,
direta ou intransitivamente. Da sua escolha da dvida como forma de dissertar sobre o
fenmeno do ser da linguagem manifestado pela literatura nos tempos modernos. Vide o uso

ocorreram na cultura ocidental, para que se desfizesse a positividade do saber clssico e se constitusse uma
positividade de que, por certo, no samos inteiramente. Esse acontecimento, sem dvida porque estamos ainda
presos na sua abertura, nos escapa em grande parte. Sua amplitude, as camadas profundas que atingiu, todas as
positividades que ele pode subverter e recompor, a potncia soberana que lhe permitiu atravessar, em alguns anos
apenas, o espao inteiro de nossa cultura, tudo isso s poderia ser estimado e medido ao termo de uma inquirio
quase infinita que s concerniria, nem mais nem menos, ao ser mesmo de nossa modernidade. A constituio de
tantas cincias positivas, o aparecimento da literatura, a volta da filosofia sobre seu prprio devir, a emergncia da
histria ao mesmo tempo como saber e como modo de ser da empiricidade, no so mais que sinais de uma ruptura
profunda." (Foucault, As Palavras e as Coisas; p.234-235 [232-233]).

293

retrico de expresses tais como talvez, como se. E essa hesitao ctica de Foucault que se
constituir como o divisor de guas interpretativo de As Palavras e as Coisas.90 Pois o vcuo
preenchido na modernidade pela figura do homem - e que fora deixado aberto pela retrao do
espao representativo - pode ceder lugar tanto a uma nova figura incompatvel com a disposio
da episteme moderna, como tambm ao destino final do pensamento do sculo XIX. Talvez o
contradiscurso literrio seja o canto do galo anunciando uma nova era, ou talvez seja apenas o
canto do cisne das preocupaes da idade moderna.

"Essa disposio foi por longo tempo constringente; e, no fim do sculo XIX, Nietzsche a
fez cintilar uma ltima vez, incendiando-a. Retomou o fim dos tempos para dele fazer a
morte de Deus e a errncia do ltimo homem; retomou a finitude antropolgica, mas para
fazer fulgir o arremesso prodigioso do super-homem; retomou a grande cadeia contnua da
Histria, mas para curv-la no infinito do retorno. A morte de Deus, a iminncia do superhomem, a promessa e o terror do grande ano se esforam em vo por retomar, como que
termo a termo, os elementos que se dispe no pensamento do sculo XIX e formam sua
rede arqueolgica, mas no menos certo que inflamam todas essas formas estveis,
desenham com seus restos calcinados rostos estranhos, impossveis talvez; e, a uma luz de
que no se sabe ainda ao certo se reaviva o ltimo incndio ou se indica a aurora, v-se
abrir o que pode ser o espao do pensamento contemporneo. Foi Nietzsche, em todo o

90

"E tentando medir o que arrasta o advento da linguagem ao centro da configurao nova do saber, que Foucault
se declara incapaz de fazer um corte: talvez o que tomamos por uma organizao revolucionria no seja nada mais
que uma das figuras previsveis, logicamente inscritas na epistem do sculo XIX; talvez, porm, estejamos beira
de um desses abalos surdos que vem surgir uma nova epistem." (Wahl, Franois; op. cit. p.15)

294

caso, que queimou para ns, e antes mesmo que tivssemos nascido, as promessas
mescladas da dialtica e da antropologia."91

Longe de considerarmos estas indagaes de Foucault como "meras insinuaes"92 de sua


dmarche argumentativa, ainda que sua prpria inibio testemunhe a favor disto, deixaremo-las
em suspenso para voltarmos a elas, num captulo futuro, depois de estudarmos melhor o destino
reservado a essa efmera figura - o homem - em As Palavras e as Coisas.
Vimos, at aqui, a primeira etapa desta segunda mutao arqueolgica quando o
espao do discurso clssico invadido pelo contradiscurso literrio. Se, por meio da obra de
Sade, Foucault pde exercer, na trama do tecido argumentativo de As Palavras e as Coisas, a
costura desta descontinuidade, justamente porque Justine e Juliette exemplificam,
respectivamente, estes dois modos de ser da linguagem arqueologicamente incompatveis. Sua
obra manifesta a primeira etapa desta transformao arqueolgica pois nela a figura precria e
transitria do homem, correspondente segunda fase desta ruptura, no encontra lugar. No h
pistas de que algum lugar no interior dos saberes lhe tenha sido reservado. Pela mesma razo,
Foucault necessitar recorrer ao uso de outra obra de arte, que inclua em si um espao destinado
ao aparecimento do homem, para exemplificar a outra etapa deste segundo acontecimento de
nossa cultura. Uma obra que verse como um todo sobre o estatuto da representao na poca
clssica e, ao mesmo tempo, antecipe no mesmo espao clssico um lugar j destinado ao
91

(Foucault, As Palavras e as Coisas; p.278 [275]).


"H dois momentos, no captulo IX de Les mots et les choses, em que se insinua a possvel exausto da episteme
moderna, ainda que Foucault no se aventure previso dos rumos do pensamento da em diante. O retorno da
linguagem, verificado no fim do sculo XIX, desde Nietzsche e Mallarm, no significara, ipso facto, o encontro de
um porto seguro. Ao contrrio, 'o ser da linguagem achou-se como que fragmentado'. E, desde ento, o pensamento
moderno se move numa irrequieta insatisfao a respeito de seu prprio estatuto. [...] Estamos, no entanto, diante de

92

295

homem que ir aparecer na idade moderna. Falamos aqui da pintura Las Meninas de Velsquez.
Sua importncia, no que tange a toda estrutura da dmarche foucaultiana em As Palavras e as
Coisas, ser objeto de estudos de nosso prximo captulo.

meras insinuaes. Les mots et les choses, alis, em sua concluso, repete o augrio em relao s cincias
humanas." (Ternes, J; Michel Foucault e a idade do homem p. 169-170).

296

(Las Meninas de Velsquez)

297

Captulo IX

O Lugar do Homem
(Las Meninas de Velsquez)

De modo ainda inconcluso, constatramos no final do captulo anterior que, para


conseguir ocupar o lugar reservado outrora ao discurso clssico, duas figuras antagnicas e no
passveis de sobreposio "disputam" na modernidade o mesmo espao deixado vazio pelo recuo
da representao: o homem e o ser bruto da linguagem manifestado pela literatura. Sabe-se,
porm, que at o final do sculo XVIII, pois, sequer o homem ou a literatura existiam. Ao
atribuir concomitantemente literatura e sua funo contradiscursiva o privilgio de serem o
modo sob o qual o homem capaz de coexistir com o ser da linguagem na modernidade,
Foucault est a indicando que este espao vacante no poder ser ocupado seno por um dos
dois. A episteme moderna marcada, pois, por uma incompatibilidade93 espacial constitutiva de
seu modo de ser ao solicitar paradoxalmente aos dois personagens um mesmo destino. Devido a
este fenmeno de congestionamento no trnsito das acomodaes epistmicas, ser preciso
93

"A transio para uma linguagem em que o sujeito est excludo, o ocaso de uma incompatibilidade, talvez sem
recursos, entre a apario da linguagem em seu ser e a conscincia de si em sua identidade hoje em dia uma
experincia que se anuncia em diferentes pontos da cultura: no mnimo gesto de escrever como nas tentativas para
formalizar a linguagem, no estudo dos mitos e na psicanlise, na busca, inclusive, desse Logos que algo assim
como a certido de nascimento de toda a razo ocidental. Encontramo-nos de repente diante de um hiato que durante
muito tempo nos tinha sido ocultado: o ser da linguagem no aparece por si mesmo mais do que no desaparecimento
do sujeito." (Foucault, O Pensamento do Exterior p.19-20). Este texto um artigo, escrito dentro da temtica de As
Palavras e as Coisas, que se constitui como uma forma no arqueolgica de Foucault formular sem hesitaes a

298

explicitar agora, quando as novas empiricidades (biologia, economia poltica e filologia)


aparecem, a figura do homem que necessariamente requerida pelo espao do saber moderno. A
transitoriedade dessa relao imperativa que o homem estabelece com os saberes empricos
modernos corresponde segunda etapa deste segundo acontecimento arqueolgico de nossa
cultura, quando a representao deixa de fornecer as condies de possibilidade do aparecimento
dos novos conhecimentos e a transparncia essencial ao discurso clssico ento desaparece.
Contudo, antes de mais nada, preciso alertar que, devido justamente ao
fenmeno de congestionamento aludido acima, esta segunda etapa da mudana arqueolgica que
nos concerne agora no obedece exatamente aos mesmos critrios estabelecidos pelas anteriores.
Como uma figura "entre dois modos de ser da linguagem", o surgimento do homem e a
configurao

da

episteme

antropolgica

atendem

apenas

indiretamente

mesma

incompatibilidade observada nas primeiras mutaes; pois a oposio fundamental entre a


linguagem manifestada em seu estado bruto e o discurso este ltimo entendido como a
linguagem suprimida em seu estado civil, como sua impresso em negativo - que regia as
primeiras mudanas arqueolgicas e reservava o tempo (seno o espao) "cclico" respectivo a
cada episteme, est sendo substituda aqui pela oposio entre a idade do homem e a literatura
que disputam um mesmo espao de saber. E precisamente o mecanismo desta substituio que
poder nos revelar o carter efmero da episteme moderna.
No que tange a este engarrafamento espacial dos saberes no subsolo de nossa
cultura, a esta aporia no trnsito das epistema, preciso perceber primeiramente que o modo de
ser do homem manifesta-se num espao prvio que de antemo j o esperava: o discurso

relao entre a literatura e o novo espao de pensamento que ela abre para ns. De um certo modo, podemos dizer
que ele foi a maneira encontrada por Foucault de resolver as aporias expostas em seu ltimo livro.

299

clssico. Seu advento no ocorre em um solo at ento no cultivado, mas obedece a uma
artificiosa necessidade epistmica que, longe de profeticamente anunciar sua chegada,
subitamente exige-o. Pois bem, essa solicitao epistemolgica que constitui modernamente o
que chamamos de idade do homem, ao exercer um contrapeso diante da funo
"contradiscursiva" exercida pela literatura, constitui uma exigncia que se revela derivada
quando comparada incompatibilidade fundamental entre linguagem e discurso presente ao
longo da dmarche de As Palavras e as Coisas.
Como visto, de acordo com esta matriz regente das demais mutaes, era
plausvel esperarmos que a unidade do discurso clssico fosse substituda pelo retorno
"contradiscursivo" da linguagem em nossos dias apresentando as margens e os limites dos
saberes sobre o homem na modernidade. Mas ao invs de operar um movimento cclico, e
portanto necessrio por definio, a literatura moderna no retorna efetivamente ao que j era
conhecido de antemo pelo sculo XVI, mas se alonga rumo a um futuro desconhecido queles
que - com a exceo do nico contemporneo de sua poca: o arquelogo - trabalham sob a
gide da episteme moderna: ns. Como j dissramos, no pois um bloco da episteme
renascentista que vem tona em pleno sculos XIX e XX restaurando completamente seu antigo
status quo: o ser vivo da linguagem. Foi assim que chegramos concepo teleolgica de uma
histria literria, que acompanha a arqueologia em cada passo de sua argumentao, enxergando
a literatura como um conjunto de palavras transgressivas que enunciam uma verdade localizada
no ponto de ruptura de nossa poca. Pois se a literatura um fenmeno moderno em sua
essncia, se o isolamento da palavra literria em sua intransitividade uma manifestao recente
em nossa cultura, no nos seria possvel enxergar como literrio qualquer obra ou saber do
passado seno projetando questes ou critrios extrados luz do presente. Pois bem, Foucault,

300

por sua vez atado modernidade e no ao classicismo, retroativamente assim os enxergou. Em


outras palavras: embora a relao da obra de Cervantes ou de Sade com a episteme clssica, de
acordo com o mapeamento espacial dos saberes, no possa ser designada como literria, sua
relao com estatuto de nossa linguagem, ainda assim, pde ser considerada por Foucault como
literatura.94
Efetivamente, este enfoque da questo do "ser da linguagem" serve como um bom
fio condutor para uma leitura da obra. Consoante o epistemlogo Georges Canguilhem, este
livro, antes de se concentrar prioritariamente em uma arqueologia das cincias humanas - como
bem poderia indicar seu subttulo -, contm uma tese formulada em seus dois ltimos captulos
(IX e X) segundo a qual tudo "acontece em volta da linguagem, mais exatamente em torno da
situao da linguagem em nossos dias."95 No obstante, preciso observar que a arqueologia est
tambm, neste momento de sua trajetria, pacientemente realizando o percurso da disposio
manifesta, superficial, de saberes que respondem a esta demanda epistmica constitutiva do
espao da modernidade. Ao mostrar a forma derivada da figura humana perante os
conhecimentos da vida, do trabalho e da linguagem, Foucault est operando, pois, um
deslocamento no centro de interesse da problemtica fundamental da dmarche de As Palavras e
as Coisas. J dissemos mais acima, no incio do captulo anterior, que Foucault descreve esta
94

Um raciocnio anlogo a este fora formulado pelo prprio Foucault numa conferncia em 1964. "No to
evidente que Dante, Cervantes ou Eurpedes sejam literatura. Certamente, hoje fazem parte da literatura, pertencem
a ela, mas graas a uma relao que s a ns diz respeito: fazem parte de nossa literatura, no da deles, pela
excelente razo que a literatura grega ou latina no existem. Em outras palavras, se a relao da obra de Eurpedes
com a nossa linguagem efetivamente literatura, sua relao com a linguagem grega no o era." (Foucault,
Linguagem e literatura p. 139 in Foucault, a filosofia e a literatura).
95
"Um fato chocante. Quase todos os artigos ou comentrios at o presente suscitados por Les Mots et les Choses
isolam, em seu subttulo, o termo de arqueologia para lhe fazer uma espcie talvez muito injusta -, de contorno do
bloco significativo que constitui a expresso arqueologia das cincias humanas. Ao proceder assim, parece que se
perde de vista a tese, no senso estrito do termo, que aparece nos nono e dcimo captulos. Tudo, para tal tese,
acontece em volta da linguagem, mais exatamente em torno da situao da linguagem em nossos dias.
(Canguilhem; Ibidem p.601).

301

mutao em vrios momentos de sua obra e, sobretudo, sob diferentes enfoques. O que
experimentamos agora uma diferena de enfoque, uma defasagem96 em sua posio de
arquelogo quando se passa da descrio das epistema anteriores para a episteme moderna. Ele
se encontra ento como que impossibilitado de tratar todas as epistema em um mesmo plano da a relevncia do desdobramento do discurso arqueolgico em outros dois nveis, conforme
exposto em nossa abordagem do Prefcio.
Com efeito, na passagem do sculo XVIII para o sculo XIX, a representao
doravante no autorizar, desde o seu interior, o conhecimento tal qual o discurso clssico o
dispunha. Pelo contrrio, sua prpria condio de possibilidade residir no exterior, na alteridade
opaca das coisas. Ela perdeu o poder de criar, a partir de seu desdobramento, os laos que a
permitiam unir seus diversos elementos. A condio desses laos residir em seu exterior, para
alm de sua imediata visibilidade, numa espcie de mundo-subjacente mais profundo e espesso
que ela prpria. A aliana clssica entre o ser e a representao que permitiu a formulao do
cogito cartesiano ser desfeita. "A representao est em via de no mais poder definir o modo
de ser comum s coisas e ao conhecimento. O ser mesmo do que representado vai agora cair
fora da prpria representao." Contudo, "... o grande desvio que ir buscar, do outro lado da
representao, o ser mesmo do que representado no se realizou ainda; somente j est
96

Interrogado em 1967 sobre este desnvel testemunhado por suas anlises, Foucault forneceu como resposta as
seguintes declaraes: "H, de fato, uma diferena entre as duas anlises. Posso, efetivamente, definir a poca
clssica em sua configurao prpria pela dupla diferena que a ope ao sculo XVI, por um lado, e ao sculo XIX,
por outro. Ao contrrio, no posso definir a Idade Moderna em sua singularidade seno opondo-a ao sculo XVII,
por um lado, e a ns, por outro; preciso, ento, para poder operar sem cessar a partilha, fazer surgir, sob cada uma
de nossas frases, a diferena que nos separa dela. preciso, ento, destacar-se dessa poca moderna que comea em
torno de 1790-1810 e vai at por volta de 1950, ao passo que, em relao poca clssica, trata-se apenas de
descrev-la. O carter aparentemente polmico se liga ao fato de que se trata de furar toda a massa do discurso
acumulado sob nossos ps. Podem-se descobrir, em um movimento suave, as velhas configuraes latentes; mas,
desde que se trate de determinar o sistema de discurso no qual ainda vivemos, no momento em que somos obrigados
a questionar palavras que ressoam ainda em nossos ouvidos, que se confundem com aquelas que tentamos sustentar,

302

instaurado o lugar a partir do qual ele ser possvel. Esse lugar, porm, j figurara sempre nas
disposies interiores da representao."97 Este desnvel dos novos objetos empricos, este salto
do ser para fora das funes representativas, constitui um dos mais importantes acontecimentos
de nossa cultura capaz, segundo Foucault, de fazer bascular a aparente imobilidade superficial
dos saberes. Se quisermos, portanto, definir a proposta fundamental que opera na argumentao
de As Palavras e as Coisas, ser preciso reconhecer que, neste momento de sua trajetria, o
arquelogo resolve situar o seu propsito deslocando-se de sua posio inicial, escrevendo agora
a partir deste mesmo espao aberto pelo recuo da representao diante dos novos objetos. Em
outras palavras, ele no mais somente o espectador que assiste e compreende o espetculo
profundo das acomodaes epistmicas regido por uma lgica necessria; mas tambm parte
ativa que por meio de uma contingncia histrica (a retrao da representao e o rompimento de
sua aliana com o ser) se insere naquilo que descreve, ator e agente de um processo cujo fim de
polmica resoluo.
Devido justamente a esta inflexo em profundidade - que todavia s parece
obedecer derivadamente disposio fundamental de nosso saber moderno quando comparada
primeira etapa deste acontecimento - realizada por essa segunda etapa da mutao arqueolgica,
uma mudana de ordem em nossa cultura demanda, a partir da nova episteme, o aparecimento
transitrio da figura do homem em sua posio ambgua de "objeto para o saber" e "sujeito
soberano de todo o conhecimento possvel"; como aquilo que preciso conhecer e aquilo a partir
de que preciso pensar. esta a outra fase do acontecimento arqueolgico quando "a cultura
europia inventa para si uma profundeza" que faz com que o saber mude de natureza. "O que
a ento o arquelogo, como o filsofo nietzschiano, forado a operar a golpes de martelo." (Foucault, Sobre as
maneiras de escrever a histria p.76).

303

mudou, na curva do sculo, e sofreu uma alterao irreparvel foi o prprio saber como modo de
ser prvio e indiviso entre o sujeito que conhece e o objeto do conhecimento."98 Com efeito, o
homem se prestar como objeto para o conhecimento a partir do fundo dos novos objetos como a
vida, o trabalho e a linguagem; de realidades espessas, subjacentes, cuja verdade no se aloja
mais na pura atividade clssica e representativa do sujeito que se faz objeto representado99, mas
na profundidade histrica das prprias coisas. O homem torna-se objeto do saber pois estudar
esses objetos significa estudar o prprio homem. Por esta alterao no estatuto da representao,
sua relao com os novos saberes empricos designar, a partir de ento, no corao mesmo da
modernidade uma anterioridade histrica, irredutvel e incontornvel a toda e qualquer tentativa
de assimilao subjetiva que assinala a caracterstica respectiva figura do homem: sua finitude.
A ruptura com o discurso clssico consiste, pois, no fato de que a representao doravante no
poder mais ser lida sem referncia a condies que lhe so exteriores, ao assumir uma posio
derivada - e no mais originria como na poca clssica - em relao aos novos objetos
empricos. Do mesmo modo, quando esta alteridade ntima a ser reconquistada e reapropriada
abre-se ao homem como lugar subjacente de sua condio, ns nos encontramos em face de um
objeto que ao mesmo tempo sujeito e vice-versa. Como objeto para os saberes empricos e
como sujeito conhecedor dessas cincias, a posio ambgua assumida pelo homem no interior
desses saberes, e requerida pela nova disposio epistemolgica, anunciar o paradoxo que
governa toda a filosofia moderna: a procura do prprio fundamento num ser finito. Tornado ao
97

(Foucault, As Palavras e as Coisas p.255 [252-253]).


(Foucault, Ibidem; p.267 [264]).
99
"Graas sua autonomia o prprio signo serve abnegadamente a representao das coisas: nele a representao do
sujeito encontra o objecto representado e formam uma ordem na cadeia das representaes. A lngua dissolve-se,
como hoje diramos, na sua funo de refletir factos e reproduz ao mesmo nvel tudo o que pode ser representado tanto a natureza dos sujeitos que representam como a dos objectos representados." (Habermas, J. O Discurso
Filosfico da Modernidade p.244.).
98

304

mesmo tempo sujeito e objeto de saber cientfico, abre-se a perspectiva de conhecer a realidade
humana inusitadamente; no obstante, por essa mesma via, perceba-se os limites que o homem,
feito objeto de conhecimento emprico, impe a si mesmo.

"A representao que se faz das coisas no tem mais que desdobrar, num espao
soberano, o quadro de sua ordenao; ela , do lado desse indivduo emprico que o
homem, o fenmeno - menos ainda talvez, a aparncia - de uma ordem que pertence agora
s coisas mesmas e sua lei interior. Na representao, os seres no manifestam mais sua
identidade, mas a relao exterior que estabelecem com o ser humano. Este, com seu ser
prprio, com seu poder de se fornecer representaes, surge num vo disposto pelos seres
vivos, pelos objetos de troca e pelas palavras quando, abandonando a representao que
fora at ento seu lugar natural, retiram-se na profundidade das coisas e se enrolam sobre si
mesmos segunda as leis da vida, da produo e da linguagem. Em meio a todos eles,
comprimido pelo crculo que formam, o homem designado - bem mais, requerido - por
eles. [...] Mas essa imperiosa designao ambgua. Em certo sentido, o homem
dominado pelo trabalho, pela vida e pela linguagem. [...] e ele prprio, desde que pensa, s
se desvela a seus prprios olhos sob a forma de um ser que, numa espessura
necessariamente subjacente, numa irredutvel anterioridade, j um ser vivo, um
instrumento de produo, um veculo para as palavras que lhe preexistem. Todos esses
contedos que seu saber lhe revela exteriores a ele e mais velhos que seu nascimento
antecipam-no, vergam-no com toda a sua solidez e o atravessam como se ele no fosse

305

nada mais do que objeto da natureza ou um rosto que deve desvanecer-se na histria. A
finitude se anuncia - e de uma forma imperiosa - na positividade do saber."100

Antes de mais nada, Foucault est nestas linhas apontando para o lugar destinado
ao homem no interior dessas figuras do saber moderno que cumprem o papel de mediadoras a
fim de que a silhueta do homem consiga definir um rosto condenado concomitantemente, por
essa mesma via, a desaparecer no devir da histria arqueolgica. No momento em que as coisas
cessam de ser percebidas na imediatidade da ordem representativa, elas assumem uma realidade
nova, prpria e independente que nos remete a uma opacidade irredutvel conscincia do
homem que, por sua vez, s pode reconquist-la de direito, e no de fato; a um "inesgotvel
duplo que se oferece ao saber refletido como a projeo confusa do que o homem na sua
verdade, mas que desempenha igualmente o papel de base prvia a partir do qual o homem deve
reunir-se a si mesmo e se interpelar at sua verdade".101 Pois bem, este fundo de historicidade
prvio ao homem que coloca a origem e a verdade humanas em uma relao de distncia
imemorial em relao ao seu presente. O homem j se descobre imerso nos objetos empricos,
mas no consegue retraar historicamente suas origens e seu fundamento que se perdem num
recuo infinito. Sua relao com o fundamento uma relao cotidiana com aquilo que desde
sempre j comeou, com o que mais velho, anterior e inesgotvel.
Na tentativa de prosseguirmos com o intuito de estabelecer uma justificativa a
respeito desta desnvel ocasionado pela segunda etapa desta segunda ruptura, notrio frisar
novamente, quando a representao ceder caminho para a episteme moderna, que o homem nasce

100
101

(Foucault, Ibidem; p.329 [324]).


(Foucault, Ibidem; p.343 [338]).

306

num lugar que j o esperava, instaurado no interior da disposio das representaes. O sculo
XIX simplesmente preenche a ausncia de um lugar j reservado antecipadamente pelo espao
do discurso clssico. Reportamo-nos aqui, mais uma vez, ao recurso arqueolgico a obras
artsticas que nos possibilitam iluminar, ainda que de modo sucinto e breve, a potncia soberana
dos acontecimentos histricos e suas pulsaes descontnuas que atravessam o espao inteiro de
nossa cultura. Las Meninas de Velsquez a obra em questo, assim como o fenmeno de
congestionamento nas acomodaes epistmicas, de que estamos tratando, alegorizado por ela.

"Quando a histria natural se torna biologia, quando a anlise das riquezas se torna
economia, quando sobretudo a reflexo sobre a linguagem se faz filologia e se desvanece
esse discurso clssico onde o ser e a representao encontravam seu lugar-comum, ento,
no movimento profundo de uma tal mutao arqueolgica, o homem aparece com sua
posio ambgua de objeto para um saber e de um sujeito que conhece: soberano submisso,
espectador olhado, surge ele a, nesse lugar do Rei que, antecipadamente, lhe designavam
Las Meninas, mas donde durante longo tempo sua presena real foi excluda. Como se
nesse espao vacante, em cuja direo estava voltado todo o quadro de Velsquez, mas que
ele, contudo, s refletia pelo acaso de um espelho e como que por violao, todas as
figuras de que se suspeitava a alternncia, a excluso recproca, o entrelaamento e a
oscilao (o modelo, o pintor, o rei, o espectador) cessassem de sbito sua imperceptvel
dana, se imobilizassem numa figura plena e exigissem que fosse enfim reportado a um
olhar de carne todo o espao da representao. O motivo dessa presena nova, a
modalidade que lhe prpria, a disposio singular da epistm que a autoriza, a relao

307

nova que atravs dela se estabelece entre as palavras, as coisas e sua ordem - tudo isso
pode ser trazido agora luz."102

Foucault trata de introduzir neste instante de sua argumentao, como que por
"um lance de teatro artificial" - ele confessa - um personagem que no figurara ainda no grande
jogo clssico das representaes. por intermdio de uma reduplicao de um artifcio, pois, que
ele resolve escrever e deter-se sobre o estatuto artificial do dispositivo dos saberes da episteme
moderna. Mais uma vez, incorporando em seu texto o aspecto teatral e literrio da surpresa como
recursos de pensamento, Foucault pe-se a pensar. Diante do retorno da linguagem e o fim
necessrio do discurso clssico que desembocaram na aporia e na hesitao arqueolgica descrita
no captulo anterior, impe-se a exigncia do recomeo talvez do trabalho. Ele encontra a lei
prvia desse recomeo no quadro Las Meninas, onde a representao representada em cada um
de seus momentos: pintor, palheta, grande superfcie escura da tela virada, quadros pendurados
na parede, espectadores que olham e so, por sua vez, enquadrados por aqueles que os olham;
enfim, todo o ciclo perfeito do nascimento e morte da representao clssica. Todas as linhas
interiores do quadro e sobretudo aquelas que vm do reflexo central apontam para aquilo mesmo
que representado mas que no se encontra a presente.

"Ao mesmo tempo objeto [...] e sujeito, [...] o espectador cujo olhar transforma o quadro
num objeto, pura representao dessa ausncia essencial. [...] No pensamento clssico,
aquele para quem a representao existe, e que nela se representa a si mesmo, a se

102

(Foucault, Ibidem; p. 328-329 [323]).

308

reconhecendo por imagem ou reflexo, aquele que trama todos os fios entrecruzados da
'representao em quadro' -, esse jamais se encontra l presente."103

No primeiro captulo de As Palavras e as Coisas, intitulado Las Meninas,


Foucault fornecera ao leitor uma detalhada anlise do quadro de Velsquez tomando-o como
uma alegoria que versa como um todo sobre o estatuto da representao na poca clssica. A
anlise foucaultiana do quadro mostrava como eram representados os temas da noo clssica de
representao. Las Meninas constitui destarte, para a arqueologia foucaultiana, a essncia
manifesta da representao da episteme do sculo XVII ao representar representaes dispostas
de um modo organizado neste quadro.
O tema geral dessa pintura o carter cerrado da viso clssica que parece
impossibilitar qualquer ponto de fuga que escape imanncia dominante da representao. Ao
preencher todo o campo espacial da pintura, a representao s no capaz de representar a
atividade de um sujeito antropolgico unificador dessas representaes, pois ela no capaz de
se colocar esta questo. Enquanto a estabilidade desta transparncia discursiva da representao
esteve salvaguardada epistemologicamente, a atividade do homem de unificar essas
representaes no pde ser problematizada. Sabemos que a funo deste sujeito emergir
tematizadamente apenas na poca moderna do sculo XIX. Contudo, esta obra no apenas
alegoriza a ausncia do homem resultante do domnio transcendente no espao clssico da
representao, como tambm indica antecipadamente as instabilidades da episteme clssica
atravs das quais o homem encontrar seu lugar revertendo as prioridades epistemolgicas da
representao. A pintura de Velsquez , portanto, concomitantemente a alegoria da ausncia do
103

(Foucault, Ibidem; p. 324 [319]).

309

homem assim como a indicao de seu nascimento no perodo histrico que se segue. Ela
permite, assim, compreendermos melhor as razes do fenmeno de congestionamento no trnsito
das acomodaes epistmicas de que estamos tratando. Acompanhemos atentamente as
principais passagens da leitura do quadro:

"O pintor olha, o rosto ligeiramente virado e a cabea inclinada para o ombro. Fixa um
ponto invisvel, mas que ns, espectadores, podemos facilmente determinar, pois que esse
ponto somos ns mesmos: nosso corpo, nosso rosto, nossos olhos. O espetculo que ele
observa , portanto, duas vezes invisvel: uma vez que no representado no espao do
quadro e uma vez que se situa precisamente nesse ponto cego, nesse esconderijo essencial
onde nosso olhar se furta a ns mesmos no momento em que olhamos. [...] Aparentemente,
esse lugar simples; constitui-se de pura reciprocidade: olhamos um quadro de onde um
pintor, por sua vez, nos contempla. Nada mais que um face-a-face, olhos que se
surpreendem, olhares retos que, em se cruzando, se superpem. E, no entanto, essa tnue
linha de visibilidade envolve, em troca, toda uma rede complexa de incertezas, de trocas e
evasivas. O pintor s dirige os olhos para ns na medida em que nos encontramos no lugar
de seu motivo. Ns, espectadores, estamos em excesso. Acolhidos sob esse olhar, somos
por ele expulsos, substitudos por aquilo que desde sempre se encontrava l, antes de ns: o
prprio modelo. Mas, inversamente, o olhar do pintor, dirigido para fora do quadro, ao
vazio que lhe faz face, aceita tantos modelos quanto espectadores que lhe apaream; nesse
lugar preciso mas indiferente, o que olha e olhado permutam-se incessantemente."104

104

Foucault; Ibidem p.20 [20]).

310

A primeira parte do comentrio foucaultiano de Las Meninas analisa a posio


que a pintura fixa para o espectador e sua relao com a figura do pintor representado na pintura.
A figura do pintor, mais especificamente seu olhar, o elemento central deste intercmbio. Ele
o centro da organizao de todo o quadro e responsvel por toda a representao. O pintor
Velsquez, criador da obra artstica, representado dentro da pintura trabalhando num quadro
que est virado de costas para ns e que, por sua vez, no pode ser visto, olhando para um espao
onde justamente ns, os espectadores, nos situamos. Estamos fixados pelo olhar do pintor
representado acrescentando-nos ao quadro por estarmos situados no mesmo local do modelo a
ser pintado. Sem dvida, habitamos o lugar ocupado pelo modelo do quadro. Alm disso, o
pintor por sua vez tambm pego, ele mesmo, dentro de um complexo espao de referncias
entrecruzadas onde todo sujeito espectador tambm sujeito representado e vice-versa.
A pintura captura o pintor num momento em que ele ainda visvel olhando para
seu modelo e ao ponto de se tornar invisvel atrs do cavalete da pintura em que trabalha. Ele
visto (representado) logo antes de se tornar invisvel ao exercer sua atividade representativa: a
pintura. Dito de outro modo, ele pego "entre pinceladas" num instante de suspenso de sua
atividade. Esta posio assumida pelo pintor muito importante para a organizao do quadro,
que seria totalmente diferente caso ele no estivesse a tambm representado. Pois o centro de
organizao do quadro ocupado pelo pintor no pode aparecer para aquele mesmo que o
representa. "Como se o pintor no pudesse ser ao mesmo tempo visto no quadro em que est
representado e ver aquele em que se aplica a representar alguma coisa, ele reina no limiar dessas
duas visibilidades incompatveis."105 Foucault argumenta que a visibilidade dos elementos
presentes no quadro no primordial, mas dependente de um sistema representativo de que faz

311

parte existindo diferentes e incompatveis modalidades da visibilidade dentro do contexto da


representao. Uma incompatibilidade entre a visibilidade do representante e a visibilidade do
representado atravessa toda idade clssica impedindo a ambas de se apresentarem
simultaneamente. V-se, a partir da posio limtrofe ocupada pelo pintor neste quadro entre
essas duas visibilidades, que a atividade representativa do pintor no pode ser representada no
prprio ato da representao, num quadro cujo tema a prpria representao. Esta
impossibilidade de representar o ato de representar manifesta as tenses e as instabilidades
prprias ao espao clssico da representao.106
J o lugar onde sujeito espectador e modelo se confundem vazio; no h
representao de sua figura neste quadro porque a tela que est sendo pintada no visvel
estando virada de costas para ns. "No momento em que colocam o espectador no campo de seu
olhar, os olhos do pintor captam-no, constrangem-no a entrar no quadro, designam-lhe um lugar
ao mesmo tempo privilegiado e obrigatrio, apropriam-se de sua luminosa e visvel espcie e a
projetam sobre a superfcie inacessvel da tela virada. Ele v sua invisibilidade tornada visvel ao
pintor e transposta em uma imagem definitivamente invisvel a ele prprio."107 O espectador est
ausente, mas sua ausncia no absoluta e sim indicada pela prpria pintura. "... o verso da tela
representada reconstituiu ... a invisibilidade em profundidade daquilo que o artista contempla:
este espao em que ns estamos, que ns somos."108 O espectador passa ento, sob o convite do
olhar soberano do pintor, de mero observador da pintura para se transformar em invisvel objeto
representado.
105

(Foucault; Ibidem p.20 [20]).


"Da as instabilidades prprias da representao. A pintura um sucesso; mostra todas as funes exigidas pela
representao, inclusive a impossibilidade de t-las, todas juntas, numa representao unificada de sua atividade [...]
Algo essencial no foi representado." (Dreyfus e Rabinow, Ibidem; p.29).
107
(Foucault; Ibidem p.21 [21]).
106

312

A pintura de Velsquez representa o espao da representao como princpio


organizador da poca clssica ao mesmo tempo em que apresenta o sujeito como ausente ou
invisvel; o ponto cego da pintura. O modelo, o sujeito que est sendo representado, situa-se fora
da cena. No fosse pelo acaso da presena violadora, entre uma srie de quadros representados,
de um espelho localizado sobre a parede que constitui o fundo da sala, jamais teramos acesso a
essa invisibilidade que reside fora de todo olhar, de toda representao. "Olhamo-nos olhados
pelo pintor e tornados visveis aos seus olhos pela mesma luz que no-lo faz ver. E, no momento
em que vamos nos apreender transcritos por sua mo como num espelho, deste no podemos
surpreender mais que o inspido reverso. O outro lado de um reflexo."109 A diferena entre o
espelho e as demais pinturas representadas no quadro reside no fato de que somente ele torna
visvel aquilo que representa, "esse o nico que funciona com toda a honestidade e que d a ver
o que deve mostrar."110 isso o que Foucault quer dizer quando afirma que o espelho assegura
uma mettese da visibilidade transpondo de dentro da moldura uma imagem at ento invisvel
que incide sobre o espao representado do quadro e sua natureza de representao. O espelho,
ento, funcionaria como a expresso mais exata da representao clssica, como uma perfeita
representao do sujeito espectador do quadro ao nos fazer ver o exterior invisvel que o prprio
quadro representa, ainda que esta honesta visibilidade permanea invisvel ao ser ignorada por
todas as demais figuras da pintura. Pois apenas aqui o processo de reduplicao da representao
representada aparece. "De todas as representaes que o quadro representa, ela a nica visvel;
mas ningum o olha. Em p ao lado de sua tela, a ateno toda absorvida pelo seu modelo, o

108

(Foucault; Ibidem p.20 [20]).


(Foucault, Ibidem; p.22 [22]).
110
(Foucault, Ibidem; p.23 [22]).
109

313

pintor no pode ver esse espelho que brilha suavemente atrs dele."111 Com efeito, o espelho no
reflete seno o que de real se encontra em um espao exterior ao dele. Mas sua visibilidade
continua invisvel e ignorada dentro do contexto clssico-representativo. "O que nele se reflete
o que todas as personagens da tela esto fixando, o olhar reto diante delas." Todos os
personagens representados olham apenas aquilo que no aparece na representao deixando o
espelho paradoxalmente abandonado sua solido. Este, ao seu turno, ignora os demais
personagens e torna visvel somente aquilo que no visto no espao da representao
Contudo, existem ao menos ainda duas figuras cujos nomes complementam sua
funo na pintura. Elas esto ausentes neste quadro e apenas palidamente refletidas no espelho.
Na anlise de Foucault, todas as linhas convergem para este ponto fora da cena, a este olhar de
carne ao qual se reporta todo o espao da representao. So os soberanos que se localizam
neste espao vazio e tornam possvel toda a cena representada. Tudo gira em torno deles.

Reconhecemo-los, no fundo do quadro, nas duas pequenas silhuetas que o espelho reflete.
Em meio a todos esses rostos atentos, a todos esses corpos ornamentados, eles so a mais
plida, a mais irreal, a mais comprometida de todas as imagens; um movimento, um pouco
de luz bastariam para faz-los desvanecer-se. De todas as personagens representadas, elas
so tambm as mais desprezadas, pois ningum presta ateno a este reflexo que se
esgueira por trs de todo o mundo e se introduz silenciosamente por um espao
insuspeitado; na medida em que so visveis, so a forma mais frgil e mais distante de
toda a realidade. Inversamente, na medida em que, residindo no exterior do quadro, se

111

(Foucault, Ibidem; p.23 [23])

314

retiram para uma invisibilidade essencial, ordenam em torno delas toda a representao;
diante delas que as coisas esto, para elas que se voltam ...112

Essas figuras soberanas ocupam o centro da composio e ordenao da cena


representada escapando prpria representao. Elas so o centro ausente ao redor do qual as
representaes estabelecem a sua lgica dominante. Esse centro simbolicamente soberano na
sua particularidade histrica, j que ocupado pelo rei Filipe IV e sua esposa. Mas, sobretudo,
ele o pela trplice funo que ocupa em relao ao quadro. Nele vm superpor-se exatamente o
olhar do modelo no momento em que pintado, o do espectador que contempla a cena e o do
pintor no momento em que compe seu quadro (no o que representado, mas o que est diante
de ns e do qual falamos). Essas trs funes olhantes confundem-se em um ponto exterior ao
quadro.113 Este ponto exterior ao quadro est ao mesmo tempo dentro e fora dele, simblico e
real, visvel e invisvel. Ele no aparece, mas garante a possibilidade da cena representada
ordenando seu aparecimento. Como centro ausente, ele governa o complexo sistema da
representao. Ele tem, em outras palavras, todas as caractersticas de uma transcendncia que
cumpre o papel de origem e de ideal sem o qual toda a configurao clssica no poderia
funcionar. Foucault refere-se assim ausncia constitutiva de um ponto transcendental de
ancoragem e de unificao das atividades da representao que no pode ser, por sua vez,
representado. A representao, por bastar-se a si mesma em seu jogo, no necessita levar em
conta a existncia real do que se representa; ela antes uma demonstrao altamente artificial
daquilo que esta sendo descrito pois nada de exterior foge ao seu escopo. por isso que Foucault

112
113

(Foucault, Ibidem; p.29-30 [29]).


(Foucault, Ibidem; p.30 [30]).

315

pode ainda permanecer dizendo que o homem est fundamentalmente ausente neste complexo
sistema representativo que exige a ausncia do sujeito antes que sua presena possa ser
representada.
Ao alegorizar o espao clssico, a pintura contm no somente a essncia da
representao, mas tambm uma completa enumerao de seu ciclo representativo, seu
nascimento e sua morte. Embora o quadro se constitua como a pura representao dessa ausncia
essencial, ele acena tambm para uma futura e ainda interrompida relao que a representao
estabelecer com o modelo, soberano ou autor do quadro. ... nessa disperso que ela rene e
exibe em conjunto, por todas as partes um vazio essencial imperiosamente indicado: o
desaparecimento necessrio daquilo que a funda. [...] Esse sujeito mesmo que o mesmo foi
elidido. E livre, enfim, dessa relao que a acorrentava, a representao pode se dar como pura
representao.114 Foucault escreve estas linhas de seu comentrio sobre Las Meninas com o
intuito implcito de retom-las posteriormente para tematizar a oposio que assinala a
descontinuidade entre as epistema clssica e moderna. Pois essa ausncia s um esquecimento
ou uma lacuna para o pensamento clssico que necessita elidi-la a fim de salvaguardar sua
constituio.

Ademais, essa ausncia no uma lacuna, salvo para o discurso que laboriosamente
decompe o quadro, pois ela no cessa jamais de ser habitada e de o ser realmente, como
provam a ateno do pintor representado, o respeito dos personagens que o quadro figura, a

114

(Foucault, Ibidem; p.31 [31]).

316

presena da grande tela virada ao revs e nosso prprio olhar para quem esse quadro existe
e para quem, do fundo do tempo, ele foi disposto.115

Vemos, a partir destas palavras, que aquele para quem as representaes existem
o homem, ou nossa posio de espectador assumida dentro do quadro e nosso olhar para quem
ele foi disposto da profundidade do tempo jamais deixou de se encontrar l presente. Nossa
ausncia neste quadro est longe, pois, de ser assim to fundamental ao ocupar uma posio
limtrofe de borda exterior; dentro e fora ao mesmo tempo da pintura. preciso partir desta
constatao se quisermos entender o que Foucault quer dizer ao diagnosticar arqueologicamente
a ausncia do homem no pensamento representativo. Dizer que antes do sculo XVIII o homem
no existia no exclui necessariamente sua presena real na episteme clssica, pois afinal essa
ausncia jamais deixou de ser habitada. A inexistncia do homem, a que Foucault se reporta,
refere-se a uma ausncia simblica, e no real. Uma ausncia concebida do ponto de vista
epistemolgico e referida a um olhar retrospectivo: o nosso. Uma inexistncia que diz respeito
aos saberes alojados no contexto clssico e que ignoravam a presena real do homem fazendo
com que ele simplesmente existisse de modo at ento impensado. Como dir Foucault acerca
disso, ainda que de modo sinttico, retomando no captulo IX de As Palavras e as Coisas o
comentrio de Las Meninas, ao explicar o que entende pelo surgimento do homem na cena
epistemolgica moderna:

Antes do sculo XVIII, o homem no existia. No mais que a potncia da vida, a


fecundidade do trabalho ou a espessura histrica da linguagem. uma criatura recente que
115

(Foucault, Ibidem; p.324 [319]).

317

a demiurgia do saber fabricou com suas mos h menos de 200 anos [...] Certamente
poder-se-ia dizer que a gramtica geral, a histria natural, a anlise das riquezas eram, num
certo sentido, maneiras de reconhecer o homem, mas preciso discernir. Sem dvida, as
cincias naturais trataram do homem como de uma espcie ou de gnero. [...] A gramtica
e a economia, por outro lado, utilizavam noes como as de necessidade, de desejo, ou de
memria e de imaginao. Mas no havia conscincia epistemolgica do homem como tal.
A episteme clssica se articula segundo linhas que de modo algum isolam um domnio
prprio e especfico do homem.116

Surpreendentemente, constata-se que Foucault recorre ao conceito de conscincia


epistemolgica para descrever a descontinuidade que separa as duas epistema. Justamente
Foucault, aquele que tanto nos advertiu e suspeitou de todas as teorias da conscincia. Quase
ousaramos dizer que ocorre como que um progresso epistemolgico, do ponto de vista do
arquelogo, ao passarmos da idade clssica moderna. Mas ser que no deveramos
compreender a expresso conscincia, no sentido que lhe fornecida, como a conscincia de
uma coletividade soberana, conceito to utilizado pela historiografia tradicional e continuista a
que se ope o esprito do projeto arqueolgico? Injria suprema seria respondermos
afirmativamente a esta questo. No obstante, essa mesma expresso, ainda assim, est sendo
utilizada para se constatar, em um nvel mais profundo e inconsciente a todos os sujeitos, a
unidade geral da episteme servidora de solo originrio para os demais saberes e que no entanto
somente o arquelogo fora capaz de perceber. Eis a sua grande sapincia diante dos discursos
formulados por nossa modernidade. Seu intuito pois o de trazer luz o motivo desta presena
116

(Foucault, Ibidem; p.325 [319-320]).

318

nova a que obedecem a superficial e aparente imobilidade dos saberes. Com efeito, deve-se a
razo desta atitude ao prprio estatuto do acontecimento histrico que no pode ser conhecido
por aqueles que trabalham sob sua dinastia: a cega proximidade que esse acontecimento
conserva sempre para nossos olhos mal desprendidos de suas luzes costumeiras impossibilita a
uma cultura tomar conscincia, de modo temtico e positivo, de que sua linguagem cessa de ser
transparente s suas representaes para espessar-se e receber um peso prprio.117 O
arquelogo, procedendo desta maneira, o nico a ter acesso privilegiado, positivo e consciente
a um solo comum que rege a distribuio dos saberes contemporneos entre si em um mesmo
espao fechado. Em um nvel mais profundo, portanto, a expresso deve ser entendida como a
tomada de conscincia do arquelogo - de um conjunto de elementos impensados, de sua
configurao latente ou oculta, que uma dada episteme ignorava e que subitamente podem ser
trazidos luz. Circunstancialmente, ser exatamente com estes elementos que esperam ento
como que na sombra, do lado do erro e do negativo, que a configurao de saber moderna
tematizadamente ir lidar; muito embora diferentemente do modo como o arquelogo lidou com
elas. A episteme do sculo XIX, ao fazer da Histria Natural uma biologia, da Anlise das
Riquezas uma economia poltica e da Gramtica Geral uma filologia, transformou o que at
ento era relegado a uma posio de inferioridade perante o "infinito positivo" da poca clssica
numa alteridade que ser preciso transgredir pelo exerccio da conscincia subjetiva. E a respeito
desta mesma profundidade, os trabalhos empreendidos por Cuvier, Ricardo e Bopp terminam por
ser mais didticos para a arqueologia ao serem capazes de nos colocar perante a alteridade que
habita no mago de ns mesmos este nosso Outro Absoluto - de um modo mais instrutivo,
mais irredutvel e menos dominvel; enquanto o discurso filosfico de Kant a Hegel, por sua vez,
117

(Foucault, Ibidem, p.297 [294]).

319

acabou por nos inserir em um novo sono, no mais dogmtico, como diria o prprio Kant, mas
agora antropolgico, do qual ser preciso despertar. Muito embora o procedimento de Foucault
neste momento esteja longe de se comportar tal qual o martelo de Nietzsche e se aproxime dos
pressupostos exegticos que tanto horror causaro ao genealogista, faz-se necessrio recordar,
conforme o esprito da arqueologia, que Foucault no encara esta intensificao da conscincia
epistemolgica do homem como um avano no aprendizado, como um progressivo movimento
da histria do pensamento em direo a uma verdade oculta e contida na anterior concepo dos
saberes; mas apenas como um resultado limitado que o esforo do empreendimento arqueolgico
foi capaz de nos fornecer. Ela antes uma conseqncia e um ganho advindos da prtica de seu
prprio mtodo depois de percorrer os saberes consoante sua disposio manifesta. Admissvel
postura, ainda que hesitante, se lembrarmos que ela j fora adotada anteriormente quando se
tratava imperativamente de responder s questes formuladas sobre o estatuto da linguagem na
modernidade em oposio s formas antropolgicas do saber.

"Pretendendo reconstituir a unidade perdida da linguagem, estar-se-ia indo at o fim de um


pensamento que o do sculo XIX, ou no se estaria indo em direo a formas que j so
incompatveis com ele? A disperso da linguagem est ligada, com efeito, de um modo
fundamental, a esse acontecimento arqueolgico que se pode designar pelo
desaparecimento do Discurso. Reencontrar num espao nico o grande jogo da linguagem
tanto poderia ser dar um salto decisivo para uma forma inteiramente nova de pensamento
quanto fechar sobre si mesmo um modo de saber constitudo no sculo precedente.
verdade que a essas questes eu no sei responder, nem, entre essas alternativas, qual
termo conviria escolher. Sequer adivinho se poderia jamais responder a elas ou se um dia

320

me viro razes para me determinar. Todavia, sei agora por que que, como todo mundo,
eu as posso formular a mim prprio e que no as posso deixar de formular. Somente
aqueles que no sabem ler se espantaro de que eu o tenha aprendido mais claramente em
Cuvier, em Bopp, em Ricardo, do que em Kant ou Hegel.118

Na impossibilidade de realizar um corte que separasse definitivamente a episteme moderna do


advento promovido pela literatura de unificao da linguagem, como centro de uma nova
configurao de saber, resta a Foucault o no desimportante consolo de uma douta ignorncia:
pois ele o nico a estar positiva e integralmente ciente dos abalos promovidos em nossa
cultura.
Embora o estatuto desta segunda mutao j nos parea bem menos radical, o
aparecimento da conscincia subjetiva e o carter histrico do homem dever ser diagnosticado
como o fundamento de uma nova episteme, como a expresso portanto de uma
"descontinuidade" mais profunda ocorrida em nosso solo cultural e alegorizada antecipadamente
pela pintura de Velsquez. Surgindo paradoxalmente neste "vo disposto" pelas cincias
empricas, a figura humana est respondendo a uma solicitao imperativa e soberana da
episteme moderna que o requer e o designa de um modo diverso aos demais abalos de nosso solo
epistemolgico. Pois o que importa sobretudo notar aqui o carter secundrio e transitrio do
aparecimento do homem correspondente a este evento arqueolgico. Se a primeira fase desse
segundo evento epistemolgico estava caucionada pela no antecipvel violncia do
contradiscurso - exemplificado primeiramente pela obra de Sade, e posteriormente pela literatura

118

(Foucault, Ibidem; p.323 [318]).

321

moderna, perturbadora da ordem clssica - a prpria inoperatividade do discurso representativo


agora que, inversamente, realiza a segunda fase dessa mutao.

"A analtica do homem no retoma, tal como fora constitudo alhures e como a tradio lha
negou, a anlise do discurso. A presena ou a ausncia de uma teoria da representao,
mais exatamente, o carter primeiro ou a posio derivada dessa teoria modifica
inteiramente o equilbrio do sistema. [...] A anlise clssica do discurso, a partir do
momento em que no estava mais em continuidade com uma teoria da representao,
achou-se como que fendida em duas: por um lado, ela investiu-se num conhecimento
emprico das formas gramaticais; e, por outro, tornou-se uma analtica da finitude; mas
nenhuma dessas duas translaes pde operar-se sem uma inverso total do
funcionamento. Pode-se compreender agora, e at o fundo, a incompatibilidade que reina
entre a existncia do discurso clssico (apoiada na evidncia no-questionada da
representao) e a existncia do homem, tal como dada ao pensamento moderno (e com a
reflexo antropolgica que ela autoriza): alguma coisa como uma analtica do modo de ser
do homem s se tornou possvel uma vez dissociada, transferida e invertida a anlise do
discurso representativo. Com isso adivinha-se tambm que ameaa faz pesar sobre o ser do
homem, assim definido e colocado, o reaparecimento da linguagem no enigma de sua
unidade e de seu ser. [...] Mas pode ser tambm que esteja para sempre excludo o direito
de pensar ao mesmo tempo o ser da linguagem e o ser do homem; pode ser que haja a uma
indelvel abertura (aquela em que justamente existimos e falamos) [...] talvez a que se
enraza a mais importante opo filosfica de nossa poca. Opo que s se pode fazer na

322

experincia mesma de uma reflexo futura. Pois nada pode dizer, de antemo, de que lado
a via est aberta."119

Em outras palavras: se a oposio fundamental entre linguagem e discurso que


regera os primeiros abalos epistmicos de nossa cultura est sendo substituda pela
incompatibilidade segunda entre o homem e a literatura moderna, podemos notar a precariedade
de que padece esta exigncia do aparecimento do homem perante o retorno do ser bruto da
linguagem que opera o seu desvanecimento. A questo do ser da linguagem est intimamente
associada fora selvagem que abruptamente anima os abalos ssmicos de nossa cultura desde
seu exterior. E desde este exterior bruto e intempestivo que a "ordem das coisas" modificada
ao longo dos sculos articulando diferentes epistema umas s outras. A unicidade do espao
contnuo da "experincia nua da ordem" de nosso pensamento inseparvel do percurso
descontnuo por que passam as diferentes figuras histricas do saber. J em A Histria da
Loucura, valendo-nos de uma analogia cuja evidncia se impe por si mesma, a caracterizao
da loucura, percebida como uma fora selvagem, atuava nas rupturas que rompiam o fio
contnuo de uma histria da razo que se revelava ilusria. Agora em As Palavras e as Coisas,
parece ser a literatura ilustrando a forma de transgresso do discurso clssico que anuncia a
mudana no status quo epistemolgico. As afirmaes de Foucault, tais como que a literatura
em nossos dias seja fascinada pelo ser da linguagem isso no nem o sinal de um fim nem a
prova de uma radicalizao: um fenmeno que enraza sua necessidade numa bem vasta
configurao onde se desenha toda a nervura de nosso pensamento e de nosso saber120, indicam

119
120

(Foucault, Ibidem; p. 353-354 [348-350]).


(Foucault, Ibidem; p.400 [394]).

323

no somente que a literatura se encontra inserida dentro dessa configurao como tambm
articula seus limites e, nesse sentido, versa alegoricamente sobre ela como um todo. A literatura
que se dirige para esse vazio, regio muda e informe onde a linguagem pode se desenvolver
"num silncio que no a intimidade de nenhum segredo seno o puro exterior"121, assinala no
apenas o "desaparecimento do Discurso" mas tambm, com isso, o desaparecimento do homem.
Pois o "homem fora uma figura entre dois modos de ser da linguagem; ou antes, ele no se
constituiu seno no tempo em que a linguagem, aps ter sido alojada no interior da representao
e como que dissolvida nela, dela s se libertou despedaando-se: o homem comps sua figura
nos interstcios de uma linguagem em fragmentos."122
V-se mais uma vez que a histria arqueolgica de Foucault no capaz de nos
dizer diretamente o que somos ou o que seremos, mas apenas de um modo hesitante e "quase
negativo" aquilo de que estamos em vias de nos diferenciar - a idade do homem - opondo "a
todas essas formas de reflexo canhestras e distorcidas", mediante as fronteiras de um riso
filosfico e silencioso, o anncio de uma nova era. Pois se uma episteme no pode ser conhecida
por aqueles que operam "ignaramente" sob sua gide, o prprio resultado das pesquisas de
Foucault parece testemunhar o anncio de um novo regime de saberes ao denunciar o
esquecimento antropolgico da abertura que o tornou possvel. "A todas essas formas de reflexo
canhestras e distorcidas, s se pode opor um riso filosfico - isto , de certo modo, silencioso."123
Como mais tarde confessaria poeticamente o filsofo e amigo Deleuze:

121

(Foucault; O Pensamento do Exterior, p.28).


(Foucault, As Palavras e as Coisas; p.403 [397]).
123
(Foucault, Ibidem; p.359 [354]).
122

324

"H algo essencial de um extremo a outro da obra de Foucault: ele sempre tratou de
formaes histricas (de curta durao, ou, no final, de longa durao), mas sempre em
relao a ns, hoje. [...] As formaes histricas s o interessam porque assinalam de
onde ns samos, o que nos cerca, aquilo com o que estamos em vias de romper para
encontrar novas relaes que nos expressem. [...] Pensar sempre experimentar, no
interpretar, mas experimentar, e a experimentao sempre o atual, o nascente, o novo, o
que est em vias de se fazer. A histria no experimentao; apenas o conjunto das
condies quase negativas que possibilitam a experimentao de algo que escapa
histria. Sem a histria, a experimentao permaneceria indeterminada, incondicionada,
mas a experimentao no histrica, filosfica."124

Todas essas marcas do que est ainda em vias de se fazer, de novas relaes que
escapam residualmente s determinaes histricas, so para Foucault citaes filosficas de um
impensado. Algo que excede o pensvel historicamente, e nos abre a possibilidade de pensar de
outra maneira, mediante o cmico, incongruente e paradoxal abertura do discurso histrico.
Foucault, filosoficamente tomado pelo riso, menos o autor do que a testemunha destes
rompantes que atravessam e transgridem as ordens de saber estabelecidas. Afinal ele sequer
preparou astuciosamente um lugar para fazer de seus achados um porto seguro para os demais
saberes. Eles so antes acontecimentos de um pensamento ainda em porvir. Esta ativa
experincia intelectual de desapropriao dos saberes histricos o que ele marca com seu riso,
assinatura filosfica de uma ironia da histria.

124

(Deleuze, Gilles; Um Retrato de Foucault in Conversaes p. 131-132).

325

Pois bem, por mais afastado que esteja da postura de um "filsofo dos cortes e
rupturas" mediante a costura operada por meio de obras literrias, foi precisamente por estar
inserido na episteme moderna e "preso nesta indelvel abertura" que o arquelogo no pde ser
capaz de estimar em sua totalidade a amplitude deste segundo acontecimento e realizar a "mais
importante opo filosfica de nossa poca". Valendo-nos de metforas emprestadas da histria
da filosofia, pode-se resumir sua posio, no que tange a esta ruptura, da seguinte maneira:
sabendo-se atado ao "dorso de um tigre"125 e sem poder recorrer ao respaldo dialtico da Coruja
de Minerva hegeliana, antecipando assim astuciosamente o futuro "pulo do gato" de nossa
histria, Foucault, com essa atitude, terminou por atribuir ao seu livro um carter aportico. Da
o fenmeno de congestionamento no trnsito da passagem para a episteme moderna. Em outras
palavras, ele se limita a seguir apontando os sinais manifestos de sua irrupo, a saber, a
constituio das cincias positivas, o surgimento da literatura, a emergncia da histria como
modo de ser das novas empiricidades; enfim, a idade do homem e a segunda etapa deste
acontecimento de que tratamos neste captulo.
Escrevendo a partir da mesma diferena constitutiva que assinala a episteme
moderna em relao ao discurso clssico, Foucault inevitavelmente refm de suas mesmas
aporias. Pois se a arqueologia est emaranhada nos impasses que ela nos ensinou como inerentes
finitude moderna, lcito nos perguntarmos em que medida o discurso de Foucault no se
baseou tambm em uma aceitao, por mais que indesejada, inevitvel dos pressupostos que
governam a episteme moderna. Alguns anos mais tarde, antecipando as posies que
francamente iria assumir em A Arqueologia do Saber, Foucault testemunhar uma mudana de
125

"A ns, que nos acreditamos ligados a uma finitude que s a ns pertence e que nos abre, pelo conhecer, a
verdade do mundo, no deveria ser lembrado que estamos presos ao dorso de um tigre?" (Foucault, Ibidem; p.338

326

posio perante os saberes da modernidade que descreveu, um deslocamento de seu discurso


arqueolgico devido a uma nova descontinuidade, uma outra diferena que o seu prprio
discurso j deixou atrs de si.

"Ora, devo reconhecer que esse projeto de descrio, tal como tento agora delimitar,
encontra-se ele prprio situado na regio que tento, em primeira abordagem, analisar. E
que corre o risco de se dissociar sob o efeito de anlise. Interrogo essa estranha e to
problemtica configurao das cincias humanas qual meu discurso se encontra ligado.
Analiso o espao em que falo. Exponho-me a desfazer e a recompor este lugar que me
indica os marcos primeiros de meu discurso; busco dissociar suas coordenadas visveis e
sacudir a cada instante, sob cada um de meus propsitos, a questo de saber de onde pode
nascer: pois tudo o que digo bem poderia ter por efeito de deslocar o lugar de onde eu o
digo. Se bem que pergunta: de onde pretende ento falar, voc que quer descrever - de
to alto e de to longe - o discurso dos outros?, eu responderia apenas: acreditei que falava
do mesmo lugar que esses discursos e que, definindo-lhes o espao, situaria meu propsito.
Mas, devo, agora, reconhec-lo: de onde mostrei que eles falavam sem diz-lo, nem eu
mesmo posso mais falar, mas a partir somente dessa diferena, desta nfima
descontinuidade que meu discurso j deixou atrs de si."126

[333]).
126
(Foucault, Respostas ao Crculo de Epistemologia p.27).

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