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ATLETISMO

El atletismo es un deporte que abarca numerosas disciplinas agrupadas


en carreras, saltos, lanzamientos, pruebas combinadas y marcha. Es el arte de
superar el rendimiento de los adversarios en velocidad o en resistencia, en
distancia o en altura.
El nmero de pruebas, ya sean individuales o en equipo, ha variado con el
tiempo y las mentalidades. El atletismo es uno de los pocos deportes
practicados universalmente, ya sea entre aficionados o en competiciones de
todos los niveles. La simplicidad y los pocos medios necesarios para su
prctica explican este xito.
Los primeros vestigios de las competencias atlticas se remontan a las
civilizaciones antiguas. La disciplina fue desarrollndose a lo largo de los
siglos, desde las primeras pruebas hasta su reglamentacin.
El calendario est dominado por cuatro tipos de eventos: reuniones, reuniones
entre clubes, nacionales y los principales eventos internacionales. Los Juegos
Olmpicos son el evento internacional ms prestigioso. Se celebran cada cuatro
aos desde 1896 y el atletismo es la disciplina ms importante en ellos. Desde
1982, la Asociacin Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), el
organismo responsable de la regulacin de la disciplina, ha flexibilizado sus
normas para acabar con el periodo amateur de la disciplina. El
primer Campeonato Mundial de Atletismo se organiz en 1983 y tienen lugar
cada dos aos desde 1991.

ANTIGEDAD
Correr, caminar, lanzar y saltar son movimientos naturales en el hombre y, de
hecho, el concepto de atletismo se remonta a tiempos muy lejanos, como lo
confirman algunas pinturas rupestres del Paleoltico Inferior (6000 a. C.5500 a. C) al Neoltico que demuestran rivalidad entre varios corredores y
lanzadores. Las fuentes se hacen ms precisas en Egipto en el siglo XV antes
de nuestra era, con la referencia escrita ms antigua, referida a la carrera a pie,
hallada en la tumba de Amenhotep II (c. 1438-1412 a. C.) En la misma poca,
la civilizacin minoica (Creta), tambin practicaba las carreras, as como el
lanzamiento de jabalina y de disco.
Los primeros encuentros en Grecia se llevaron a cabo en el siglo VIII a. C. En
ellos destacaba la prueba llamada stadion, que era una carrera pedestre de
197,27 metros, equivalentes a 200 veces el pie de Heracles. Esta es la prueba
ms antigua de la que se tiene registro, aunque se supone que se practicaba
con anterioridad. Poco tiempo despus aparecieron ms pruebas, como el
doble stadiono dulico, la carrera de medio fondo o hpico y la carrera de fondo
o dlico. Todas estas pruebas son mltiplos de la distancia delstadion.
El pentatln, que combina la carrera, el salto, los lanzamientos y la lucha, es
otra disciplina del atletismo introducida en el programa olmpico antes del final
del siglo VIII a. C.
Aparte de los Juegos Olmpicos, existieron otros encuentros deportivos en
diferentes polis griegas, que fueron eclipsados por los primeros. No menos de
38 ciudades
griegas celebraron
sus
propios
juegos
olmpicos

(llamados isolmpicos para diferenciarlos de los celebrados en Olimpia) y 33


llevaban a cabo Juegos Pticos.
La civilizacin romana practic el atletismo en dos versiones diferentes a partir
del ao 186 a. C. La primera es de inspiracin etrusca(cursores), mientras que
la segunda es una adaptacin de las disciplinas griegas (athletae). El Estadio
de Domiciano fue construido en el ao 86 y se dedic al atletismo en su
variante griega.
Irlanda organiz entre los aos 632 y 1169 juegos que incluan pruebas
desconocidas para los griegos, como el salto con prtiga, lanzamiento de
martillo y una forma de cross-country. Estas disciplinas se introdujeron
en Escocia en el siglo IV y se modificaron hasta transformarse en los Juegos
de la montaa.

LA GLOBALIZACION DEL ATLETISMO


Durante la primera mitad del siglo XX, la prctica del atletismo fue
esencialmente prerrogativa de los Estados Unidos y las naciones de Europa
occidental como el Reino Unido, Francia o los pases nrdicos destacaron en
las pruebas de resistencia. Desde 1930, los atletas afro-americanos
sobresalieron sobre los europeos en las carreras de velocidad, como Eddie
Tolan, el primer hombre de color campen olmpico en los 100 m en el
ao 1932. Despus de la Segunda Guerra Mundial, algunos atletas venidos de
las colonias europeas llegaron a destacar en su nuevo pas de adopcin,
mientras que algunas naciones del hemisferio sur emergieron a nivel mundial,
como por ejemplo Nueva Zelanda. En 1950, los pases comunistas invierten en
los deportes olmpicos para reafirmar su existencia y demostrar su poder. El
mundo del deporte es entonces bipolar y existen dos bloques rivales: los pases
occidentales y los pases del Bloque del Este. Los aos 1960 y 1970 se
caracterizan por el surgimiento de las naciones del Caribe, como los velocistas
de Jamaica, pero sobre todo por la llegada de los corredores del frica negra y
de frica del Norte en la media y larga distancia. El etope Abebe Bikila es el
pionero, al convertirse en el primer africano en ganar la maratn olmpica (en
1960), mientras que Francia alinea ya a corredores de fondo originarios de los
pases del Magreb desde los aos 1920. Alain Mimoun gan el maratn cuatro
aos antes que Bikila.

Desde los aos 1980, el atletismo se hace cada vez ms universal y sigue la
evolucin geopoltica mundial. El nmero de federaciones nacionales y el
nmero de licencias aumenta significativamente en los pases en vas de
desarrollo. Por el contrario, la prctica de la competicin deportiva se estanca
en los pases desarrollados, en parte debido a su nivel de exigencia en
trminos de entrenamiento, y tambin por la creciente diversidad de la oferta
deportiva y de ocio. Hoy en da, el atletismo es el deporte competitivo ms
universal. Recientemente, los atletas de naciones con poblaciones pequeas
han llegado a la cima del deporte. Durante los Campeonatos del Mundo de
2003, Kim Collins, esprnter de San Cristbal y Nieves gan la prueba de los
100 m. En trminos ms generales, el xito de la mayora de los atletas de la
zona del Caribe se debe a que estudian en universidades de Estados Unidos
que ofrecen mejores condiciones de formacin que sus pases de origen.

Desde mediados de 1990, algunos atletas, en su mayora africanos, han


optado por la expatriacin y el cambio de nacionalidad. As, en 1995, el
corredor de 800 m Wilson Kipketer se puede considerar como un precursor, al
elegir la nacionalidad danesa. El COI le prohibi competir en los Juegos
Olmpicos de 1996, pero ms tarde el ex keniano fue imitado por varios de sus
compatriotas. En 2003, Stephen Cherono se nacionaliz en Catar y ahora se
llama Saif Saaeed Shaheen. Otro ejemplo, el medallista olmpico Bernard
Lagat eligi en 2005, para continuar su carrera, la ciudadana estadounidense.
Esta fuga de talentos, justificada por los atletas por la falta de reconocimiento
en sus pases de origen, es sobre todo una manera de entrar en lucrativos
contratos con las federaciones o sponsors. En la actualidad, estados del Golfo
Prsico, como Catar oBarin, ofrecen unas buenas condiciones financieras a
sus nuevos ciudadanos y prometen a los atletas jvenes financiar su educacin
y garantizar su futuro

REGLAS DE COMPETICIN

Posicionamiento de los atletas durante un 100 m antes del golpe de pistola del
juez de salida.
La IAAF ha promulgado normas estrictas y rigurosas en las competiciones para
garantizar una competencia leal en las pruebas. En una competicin oficial, el
primer atleta debe estar registrado y apuntando en la secretara para recibir su
dorsal. Cuenta con una zona de calentamiento para ese fin y debe
presentarse en la zona de llamada a una hora establecida. A continuacin,
debe dirigirse a la zona de las pruebas con los otros competidores. Los atletas
deben llevar sus equipamientos reglamentarios reconocidos por su federacin.
Estos equipamientos no deben ser ofensivos y no deben dificultar el ser vistos
por los jueces. Un atleta tiene la oportunidad de participar descalzo o llevar
calzado en uno o en ambos pies.
En las carreras de velocidad, los atletas corren en la calle que se les asigna
de un extremo a otro de la prueba y debern salir obligatoriamente de los tacos
de salida, donde un juez de salida da las rdenes de salida siguientes: a sus
puestos y listos?, antes de efectuar el disparo de pistola cuando los
corredores estn inmviles. Los competidores no deben cambiar de calle ni
interferir en la lnea interior, especialmente en las curvas.
A partir de los 800 metros, los atletas comienzan en una posicin de pie, sin la
segunda orden. Durante la carrera, no deben obstaculizar ni empujar. Para los
relevos, los atletas debern respetar las zonas de transmisin marcadas en la
pista y llevar el testigo hasta la lnea de meta. En las carreras de obstculos,
los corredores debern pasar por encima de las vallas y no al revs de forma
deliberada.
En el salto de altura y salto con prtiga, los montantes de la barra deben estar
fijos, y el orden de los competidores requiere un sorteo. Cada concursante
tiene un lmite de tiempo y dispone de tres intentos por altura para franquearla.
La clasificacin se realiza considerando la altura final alcanzada. En el salto de
longitud y triple salto, todos los atletas tienen tambin tres intentos, a
continuacin, los ocho mejores puestos tienen otros tres intentos adicionales.
El salto es validado por los jueces si el saltador no muerde la lnea en su
intento y sale del foso de recepcin por delante de la huella dejada en la arena.
En las competiciones internacionales, un atleta es un representante de una
federacin. En el caso de cambio de nacionalidad o de doble nacionalidad, no
puede representar a su nuevo pas durante al menos tres aos a partir de la
fecha en la que represent por ltima vez a la primera federacin. Un atleta
puede ser sometido a un control antidopajeal final de una prueba. En el caso de
un relevo, todos los miembros deben someterse al control. Las muestras se
envan a un laboratorio acreditado por la AMA. La homologacin de una marca
y de un rcord est sujeta a la presencia de los resultados del examen de estas

muestras en el expediente. Ms adelante, si un atleta admite haber utilizado


sustancias prohibidas durante el perodo en que se haba establecido el rcord,
este se retira de las tablas de rcord. El competidor tiene derecho a apelar. La
apelacin debe ser presentada por un representante del atleta o por el atleta
mismo.

CAMPEONATOS DEL MUNDO


Durante mucho tiempo desprovistos de la atencin mundial que consideraba
siempre a la competicin olmpica como el acontecimiento supremo del
atletismo mundial, el atletismo dedic su gran impulso a celebrar su
primer Campeonatos del Mundo de Helsinki en julio de 1983, una idea de su
entonces presidente Primo Nebiolo. Este acontecimiento proporciona un
campen del mundo en cada disciplina. Desde 1991 se convirti en una
competicin bianual. Al margen de este evento, el campo a travs tiene su
propio campeonato del mundo celebrado anualmente durante el invierno. La
prueba en la forma de un cross largo y un cross corto, reconoce a los mejores
atletas individuales y al mejor equipo.
El Campeonato Mundial de Atletismo en Pista Cubierta tambin tiene lugar
cada dos aos, alternando con la competicin celebrada al aire libre. Una
primera edicin se celebr en 1985 en Pars, con el nombre de Juegos
mundiales indoor, pero el ttulo oficial de Campeonatos del Mundo en sala se
dio por primera vez en1987 en Indianpolis. Adems, en el 2014 se celebr la

primera
edicin
del Campeonato
Relevos en Nasu, Bahamas.

Mundial

de

Carreras

de

GRANDES NOMBRE DE ATLETISMOS

En 2000, el libro publicado por el diario deportivo francs L'quipe, 100


campeones en un siglo de deporte, estableca una clasificacin de los 100
atletas del siglo, en la que el atletismo era el deporte ms representado. Por
otra parte, en 1999, la IAAF nombra a los campeones de atletismo del siglo
XX. Entre los hombres, el estadounidense Carl Lewis super a su
compatriota Jesse Owens, mientras que la neerlandesa Fanny BlankersKoen fue premiada entre las mujeres. El 2012 esa misma institucin crea
el Saln de la Fama.

CARRERA PEDESTRE

No se corran carreras de obstculos ni de cross -country. Los griegos solo


competan en pista llana y rectilnea. La prueba caracterstica , que no
solamente goza de preferencias entre todos los diversos tipos de carrera , sino
que es tambin , en cierta medida , la prueba deportiva por excelencia ( el
vencedor , por ejemplo, daba su nombre a la olimpada ) era la carrera del
estadio : esta misma voz designa tanto la carrera en s como la pista empleada
y la distancia recorrida : seiscientos pies , medida que corresponde a una
distancia variable ( pues el pie patrn no era el mismo en todas las ciudades)
del orden de los 200 metros , aproximadamente : el estadio olmpico
tiene 192,27 metros , el de Delfos 177,5 metros , el de Prgamo 210
( dimensin excepcional) . Los griegos no utilizaban distancias ms cortas , lo
cual nos resulta asombroso : nuestro atletismo no ignora en modo alguno las
carreras de 200 metros , pero la verdadera prueba de velocidad para nosotros
es la de 100 metros. La tcnica antigua difera bastante de la nuestra: la partida
baja, con una rodilla en tierra , por ejemplo, no se practicaba. El corredor griego
parta de pie, con el torso avanzado, los pies muy juntos. Para evitar
aglomeraciones en la pista, cuando competan muchos corredores, los griegos
recurran, como se hace actualmente, al sistema de eliminatorias y final.
Adems de la de un solo estadio , se disputaban carreras ms largas : la
carrera doble , de dos estadios ,de 385 metros en Olimpia ,casi como la
nuestra de 400 metros; la carrera de cuatro estadios , equivalente a la actual
de 800 m. ; en todas partes se habla de una carrera de fondo , cuya distancia
era de 7 , 12 , 20 , como en Olimpia 24 estadios, algo ms de 4600 m.
Cualquiera fuese la distancia, las diversas carreras se disputaban en la pista
estndar de un estadio, lo cual supona una serie de recorridos de ida y vuelta.
El corredor, al llegar a uno de los extremos, volva sobre sus pasos
contorneando un pilar colocado en la lnea de partida o de llegada.
El programa de la mayor parte de los juegos incluye tambin la carrera con
armas, en las que los corredores llevaban casco y escudo (desde el ao 450
A.C. se corri sin canilleras de bronce); la distancia variaba segn las regiones:
2 estadios en Olimpia y Atenas, 4 en Nemea, y acaso ms en Platea (donde las
reglas eran particularmente severas : armadura completa ). Un tanto al margen
del deporte propiamente dicho figura las carreras de antorchas, tambin muy
frecuentes.

SALTO EN LARGO
El atletismo griego conoce una sola clase de salto: el salto en longitud con
impulso: no se practica el salto en altura, ni en profundidad, ni con garrocha; el
salto sin impulso se admite nicamente a ttulo de ejercicio preparatorio.
Tampoco en este caso la tcnica coincide con la nuestra: la carrera es ms
breve y menos rpida. El atleta se lanza desde un podium fijo (se utilizaran sin
duda las instalaciones de la lnea de salida del estadio) y cae sobre un piso
mullido y aplanado; la prueba slo era vlida cuando las huellas de los pies
quedaban ntidamente impresas en el suelo, de modo que se descartaban los
resbalones, las cadas, y segn parece, la cada con un pie ms avanzado que
el otro.
Pero, y eso es lo ms importante, el atleta saltaba sosteniendo en las manos
sendas halteras de piedra o de bronce, cuya forma era de dos tipos: o bien un
sector esfrico (ahuecado para facilitar la aprehensin), o bien una masa
redondeada con un cabo o mango; su peso poda oscilar entre uno y cinco
kilogramos.
El peso de las halteras serva para reforzar el juego de balanceo de los brazos,
muy similar al que hoy realizamos en un salto en longitud sin impulso.
LANZAMIENTO DE DISCO
A partir del siglo V A.C. el disco era de bronce y, segn parece, ms pesado
que el actual. Los ejemplares que se conservan varan considerablemente y
pertenecen a tipos distintos, que pesan 1,3 Kg. , 2,1 Kg. , 2,8 kg. , 4 kg. ;
existe uno que pesa 5,707 kg. , pero se trata quiz de un disco votivo, sin
relacin alguna con los que se usaban. Probablemente el tipo de disco variaba
segn los lugares, las pocas (los ms ligeros son los ms antiguos, del siglo
VI A.C.) y las categoras: los nios lanzaban un disco ms ligero que el de los
adultos El estilo empleado parece haber sido muy distinto del que reinventaron
los modernos al establecer este deporte en las primeras olimpadas modernas
en Atenas 1896. Mucho se ha discutido al respecto , tanto entre los
arquelogos como en los medios deportivos : se trataba de interpretar
correctamente la significacin de cierto nmero de monumentos figurados ,
vasos pintados , estatuas , el discbolo parado de Naucidas y , sobre todo , el
clebre bronce de Mirn , el cual , por no ser conocido ms que a travs de
copias de mrmol , imperfectas y a menudo restauradas burdamente , dio pie
con frecuencia a hiptesis descabelladas. La base del lanzamiento no era un
crculo, como actualmente, sino un espacio limitado solo por delante y los
costados, lo cual daba mayor libertad al atleta. Para ser vlido, el lanzamiento
deba observar una direccin determinada; se presume que la lnea de partida
del estadio se usaba tambin como lmite para el lanzador.
El discbolo levantaba el disco con ambas manos hasta la altura de la cabeza y
luego, retenindolo contra el antebrazo derecho, echaba violentamente este
mismo brazo hacia abajo y atrs; el cuerpo y la cabeza acompaaban

el movimiento y se volvan en la misma direccin. Todo el peso del cuerpo


descansaba sobre el pie derecho, que serva de pivote, el pie y brazo
izquierdos no entraban en juego sino para asegurar el equilibrio . Luego vena
el impulso hacia delante: la fuerza del lanzamiento no proceda del brazo, sino
del avance del muslo y de la brusca ereccin del cuerpo flexionado. El disco se
frotaba con arena para evitar que se deslizase entre los dedos.

LANZAMIENTO DE JABALINA
Entre los antiguos, la jabalina no slo era un objeto deportivo, sino un arma de
uso corriente, as en la caza como en la guerra; en las pruebas atlticas, sin
embargo , nicamente se tena en cuenta la distancia alcanzada , siguiendo
una direccin ya dada; en la prctica corriente se ejercitaba de otro modo ,
procurando alcanzar un blanco sealado horizontalmente , sobre el terreno . La
jabalina deportiva, larga como el cuerpo humano y gruesa como un dedo ,
careca de punta, llevaba lastre en un extremo y era , segn parece ,
extremadamente ligera.
En cuanto al estilo de lanzamiento , tambin ste difera mucho del que se
emplea actualmente : los antiguos , en efecto , usaban un tipo de propulsor de
correa, en latn "amentum", el cual, como ha podido comprobarlo la etnografa ,
se emplea todava en nuestra poca sobre todo en Nueva Caledonia ,
Melanesia, Isla de Oceana , donde se lo conoce con el nombre de "ounep" :
era una correa de cuero de unos 30 a 45 cm. de largo , atada cerca del centro
de gravedad y que daba una o varias vueltas alrededor del fuste , terminando
en un nudo donde el lanzador introduca los dedos ndice y mayor de la mano
lanzadora.

LUCHA
Las pruebas anteriormentes descriptas y la lucha, se combinaban en los
concursos para integrar la prueba compleja del pentatln, destinada en suma
a la coronacin del atleta completo. La lucha se desarrollaba sobre un piso
mullido a fuerza de pico .Se luchaba en parejas designadas por sorteo El
objetivo era derribar al adversario sin caer uno mismo (de lo contrario se
anulaba el golpe). Se disputaban tres asaltos y estaba permitido tomar de
brazos, torso y cabeza, no estando permitida la toma de piernas. Las pruebas
de lucha eran sumamente populares en Grecia
LANZAMIENTO DE BALA
La nica mencin en la antigedad que he encontrado est en el relato
Homrico " La Ilada" , en el Canto XXIII - 826 , durante los Juegos Fnebres
en honor a Patroclo :826.- " Luego el Pelida sac la bola de hierro sin bruir
que en otro tiempo lanzaba el forzudo Eetin , al que habiendo matado
Aquiles , se llev a su nave la bola y todas sus dems riquezas . Y
mostrndola, dijo a los argivos: "Que se levanten los que quieran contender en
este ejercicio. La presente bola proporcionar al que venciere cuanto hierro
necesite durante cinco aos , por extensos que sean sus campos ; de modo
que sus pastores y los que le trabajen aquellos no tendrn que ir a por hierro a
la ciudad". 836.-Oyndole expresarse as, levantase en seguida el intrpido
Polipetes; despus el vigoroso Leonteo, que tanto asemejbase en su fuerza a
un dios; ms tarde, Ayax Telamonio , y por fin , el divino Epeo. Pusironse en
fila, y el divino Epeo cogi la bola y la arroj, despus de voltearla; los que lo
presenciaban dejaron escapar gritos de admiracin. La tir el segundo Leonteo,
que logr pasar al anterior. Al punto la despidi Ayax Telamonio con sus
robustos brazos, hacindola ir ms all que los que le haban precedido. Y, en
fin, tomla el intrpido Polipetes, y cuanta es la distancia que llega el cayado
cuando lo lanza el pastor por encima de la vacada, tanto pas la bola al
espacio alcanzado por Ayax Telamonio. Aplaudieron todos su fuerza y destreza,
y sus amigos se llevaron a las naves el premio que su rey haba ganado". El
resto de las menciones histricas que encontr sobre bala, son de juegos
celtas.