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Forgotten Realms - Reinos Olvidados

PUERTA DE VALDUR
(Baldur, vol.1)
Philip Athans
1999, Baldur's Gate
Traduccin: Joana Claverol

_____ 1 _____
Las espadas chocaron con tal mpetu que salt una chispa blanca
azulada tan brillante que por un momento ceg a Abdel. El impacto
provoc que vibrara la pesada hoja de su sable, pero Abdel no hizo
caso y atac de nuevo. Abdel era lo suficientemente fuerte y alto como
para desequilibrar a su oponente. El hombre dio dos pasos hacia
atrs, tambalendose, y levant la mano izquierda para no caer. Abdel
vio el resquicio y decidi no desaprovecharlo; dirigi su espada hacia
el pecho desprotegido de su oponente, atraves la cota de malla y
hundi el filo en la carne y el hueso.
Abdel reconoci a dos de los cuatro hombres que intentaban
matarlo; eran mercenarios -guardaespaldas y asesinos a sueldo-,
como l. Obviamente, alguien los haba pagado, pero quin y por qu
razn era un misterio.
El hombre que Abdel acababa de matar no acababa de creerse
que ya era hombre muerto. No dejaba de mirarse el profundo sablazo
que casi lo haba partido por la mitad. Haba sangre por todas partes y
se entrevean las entraas amarillas y grises. El rostro del hombre
mostraba una expresin casi cmica: sorprendido, plido y, en cierto
modo, decepcionado. Abdel sinti que el corazn le daba un vuelco al
mirarlo, pero no saba si era por el horror o el placer que le produca.
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No obstante, la breve pausa fue suficiente como para que otro de los
bandidos interviniera y casi le clavara una de las dos hachas
pequeas y afiladas que haca girar como un loco con ambas manos.
--Kamon -dijo Abdel, al tiempo que saltaba hacia atrs para eludir
la segunda hacha-, ha pasado mucho tiempo.
Haban trabajado juntos antes, un ao atrs, protegiendo un
almacn en Athkatla que contena algo que una interminable sucesin
de ladrones, a cual ms extrao, se empeaba en robar. Las hachas
eran las armas por excelencia de Kamon, aunque, si bien su ataque
resultaba rpido y furioso, le faltaba precisin. Era un luchador bajo
pero fuerte, que adversarios menos experimentados subestimaban; sin
embargo cualquiera que llevara tanto tiempo luchando como Abdel,
con slo fijarse en su rpida mirada azul cristalina, sabra que se
trataba de un enemigo inteligente y hbil.
--Abdel -dijo Kamon-, siento lo de tu padre.
Era un viejo truco, ms viejo que el mismo Gorion, que a veces a
Abdel le pareca el hombre ms anciano que hubiera caminado por las
calles y los caminos de Faerun. Por el rabillo del ojo, Abdel vio a su
padre adoptivo. Gorion an estaba de pie y luchando, aunque, como
era habitual en l, trataba de no matar al bandido, que, por su parte,
no mostraba tanta consideracin como el anciano. El adversario de
Gorion, un hombre de tez oscura, que llevaba un pauelo
elaboradamente anudado a la cabeza, atacaba con una cimitarra sin
ningn control y con demasiada rapidez. Gorion lo mantena a raya
con su pesado bastn de roble, pero por cunto tiempo?
Abdel dej que Kamon arremetiera con el hacha de la mano
derecha y la par con su sable justo debajo de la cabeza. El filo
cortante del sable se hundi en la empuadura del hacha, y Abdel
empuj hacia arriba, pero no hacia afuera; de este modo, Kamon tuvo
que soltar el arma tan rpidamente que le dej la marca roja de una
quemadura en la palma de la mano. Kamon lanz una maldicin y
retrocedi con celeridad tres pasos. La prdida de una de sus hachas
lo haba sorprendido, lo haba pillado desprevenido, pero Abdel era un
guerrero muy experimentado y no se confi. El sable an estaba
clavado en la empuadura del hacha.
Abdel saba que no deba entretenerse en tratar de liberar el
sable, pero cuando oy pasos sobre la grava detrs de l lo hizo de
todos modos. Confiaba en que Kamon hiciera lo ms lgico, y Kamon
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lo hizo. El bandido se abalanz sobre l, blandiendo la otra hacha a


baja altura, para cortar por la cintura a su vctima.
Abdel tir de sus rodillas hacia el vientre y mantuvo el sable sobre
el pecho para protegerse. Sus pies perdieron contacto con el suelo y
cay de espaldas, al mismo tiempo que el filo de la gran alabarda le
caa encima desde atrs. Los pesados pasos sobre la grava
correspondan a Eagus, el primero de los bandidos que Abdel haba
reconocido cuando les interceptaron el camino. Eagus an conservaba
una cicatriz en la cara de una apuesta que haba perdido contra Abdel
en Julkoun ocho meses atrs. Al recordarlo Abdel sonri, aunque de
pronto sinti que estaba empapado en sangre espesa y caliente.
El golpe que Eagus haba dirigido contra Abdel haba partido la
cabeza de Kamon por la mitad, de la coronilla al mentn. Abdel se
sinti decepcionado porque ya no podra preguntarle a Kamon si lleg
a averiguar qu haba en el almacn que guardaron juntos.
Todava enrollado sobre s mismo, Abdel impuls los pies hacia
arriba y golpe con el sable, an incrustado en el hacha, con la
esperanza de destripar a Eagus mientras la alabarda segua embutida
en la cabeza de su amigo. En pleno ataque, Abdel sinti un dolor tan
lacerante que se qued sin resuello e, instintivamente, se dej caer
sobre el lado izquierdo.
El quinto bandido, que hasta entonces se haba mantenido al
margen, haba disparado un nico dardo con la ballesta, que haba
alcanzado a Abdel en el costado derecho. Abdel se lo arranc,
mientras soltaba algunos eslabones de su cota de malla y ruga de
dolor. Sus ojos y los del ballestero se encontraron por un breve
instante, tiempo suficiente para que el hombre retrocediera lleno de
temor. Abdel slo poda confiar en que el ballestero estuviera
demasiado asustado como para dispararle de nuevo, pues tena
problemas ms inmediatos.
Eagus maldeca intentando arrancar la cuchilla de su alabarda de
la cabeza de Kamon. Abdel no poda alejarse del alabardero, pero se
detuvo un instante para comprobar los progresos de su padre. Gorion
aguantaba bien: estaba dejando que su adversario se cansara,
embistiendo una y otra vez con la cimitarra.
--Podemos seguir as eternamente, calishita -dijo Gorion, que
haba adivinado la procedencia del hombre por su peculiar
indumentaria y el arma que usaba-, o al menos hasta que me digas
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quin os ha contratado y por qu.


Abdel arranc el hacha de Kamon de su espada, sin perder de
vista con un ojo los rpidos progresos de Eagus y vigilando con el otro
a su padre.
--Nos pagaron extra para no decirlo -repuso el mercenario
calishita. Sonri, dejando entrever un diente de plata deslustrado-.
Pero, si quieres salvar la vida, entrganos a tu pupilo -aadi.
Se oy un sonido semejante al que producira un gran meln
lanzado desde una torre viga, y Eagus liber su alabarda. Acto
seguido, blandi el asta hacia arriba y alrededor, salpicando a Abdel y
el camino con ms sangre de Kamon. Abdel le lanz el hacha, pero
Eagus la esquiv fcilmente. La intencin de Abdel no haba sido
tocarlo, sino hacerle perder el equilibrio, y saba que slo haba una
forma para comprobar si su treta tena xito.
Abdel arremeti contra Eagus, saltando ms que corriendo; en
realidad, sus pies se elevaron temerariamente del suelo. Lanz una
estocada y not cmo el sable penetraba por una brecha en la oxidada
armadura de Eagus antes de volver a posar los pies en el suelo.
Pretenda levantarse y arrastrar el sable a lo largo del cuerpo de
Eagus para destriparlo, pero el bandido no estaba tan desequilibrado
como Abdel haba credo. Eagus evit con cautela la punta de la
espada de su oponente. Haba sangre y era obvio que Eagus estaba
herido, pero segua luchando.
La alabarda se abati de nuevo sobre Abdel con mucha fuerza, y
ste apenas tuvo tiempo de levantar la espada para parar el golpe. El
ancho filo de su sable se incrust en el asta de madera de la alabarda.
Entonces era Abdel quien estaba desarmado. Eagus sonri,
mostrando sus dientes amarillentos entre la maraa de pelos
marrones y grises de la barba. La ventaja estaba de su parte. Era
obvio que el acto de retorcer el arma larga y pesada que Abdel tena
firmemente agarrada le causaba un evidente dolor y le abra an ms
la herida, pero finalmente el bandido lo consigui.
Eagus se permiti el lujo de soltar una tosecilla sardnica cuando
el sable se desprendi de la alabarda; l no estara tan entorpecido en
sus movimientos como Abdel lo haba estado, y pretenda aprovechar
al mximo su ventaja. Abdel oa el resonar del acero, lo que indicaba
que su padre segua luchando con el calishita. Tendra que enfrentarse
a Eagus solo y desarmado.
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Eagus deba de estar un poco cansado, quizs haba perdido


mucha sangre, porque atac con demasiada lentitud, torpemente, y
Abdel casi se sinti decepcionado al desviar tan fcilmente la alabarda
con el brazo. El impacto del golpe de Abdel contra el de Eagus fue tan
violento que casi le rompi el antebrazo al joven mercenario. Abdel
hizo caso omiso del dolor y dio una patada con el pie izquierdo,
presionando con la punta de su robusta bota la herida abierta de
Eagus.
Eagus grit y cay, y sus rodillas cedieron como ramas secas.
Abdel sac la daga con la hoja de plata que Gorion le haba regalado
cuando lleg a la mayora de edad. Con ella, sesg la garganta de
Eagus y lo mir a los ojos mientras la vida se le escapaba, sonriendo,
aunque saba que Gorion no lo aprobara. Entonces, se dio cuenta de
que Gorion segua luchando y que ah estaba...
El ballestero se avanz. Tena los ojos oscuros entornados para
protegerse del sol de medioda, llevaba un chaleco de piel acolchada
que cruja con cada movimiento, y la brisa meca su grasiento pelo,
largo y rojo. Apunt cuidadosamente a Gorion.
Abdel grit.
--Pa...
La ballesta dispar un pesado dardo de acero, que cort el aire
con un siseo.
--... aa...
El dardo se hundi en el ojo de Gorion.
--... dre!
Antes de que el cuerpo convulso de Gorion tocara el suelo, Abdel
supo que el nico padre que haba conocido estaba muerto.
Lo vio todo rojo, oa un zumbido en los odos, la boca se le llen
del punzante sabor del cobre y perdi el control. Primero, arremeti
contra el calishita, simplemente porque de los dos mercenarios
supervivientes era el que tena ms cerca. La pesada daga de plata de
Abdel estaba desenfundada frente a l y la balanceaba adelante y
atrs como si cultivara un campo con ella. El calishita recul y levant
la cimitarra.
Se oy el choque del metal contra el metal, y el calishita pronunci
la primera slaba de algn dios olvidado mientras el pesado filo de
Abdel henda la cimitarra finamente forjada.
Dos tercios de la hoja curva salieron volando hacia los matorrales
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que bordeaban el ancho camino de grava. El calishita no pudo hacer


otra cosa que mirar cmo suceda y seguir retrocediendo para ponerse
fuera del alcance de la mortfera daga.
El pie del calishita se hundi en un surco hecho en el camino por
una rueda de carro. Perdi el equilibrio y cay hacia atrs, salvndose
por los pelos de la siguiente acometida de la daga, que le habra
desgarrado la garganta.
Gruendo y lleno de una rabia animal e irracional, Abdel atac de
nuevo. Su brazo vibraba por la repentina resistencia que haba
encontrado la hoja de su pesada daga.
Probablemente, el calishita vio cmo lo que le quedaba de la
cimitarra rebotaba una vez despus de caer al suelo, antes de que el
mundo empezara a girar a su alrededor y algo hmedo y pegajoso le
salpicara el rostro. Tal vez su cabeza decapitada viviera el tiempo
suficiente como para sentirlo, pero l estaba muerto antes de eso, y su
cuerpo convulso se desplom.
El ballestero se march antes de tener que maldecir o suplicar. No
era ni mucho menos el hombre ms inteligente de la costa de la
Espada, pero s lo bastante listo como para saber cundo tena que
correr para salvar la vida.
Abdel, an dominado por un delirio asesino y totalmente fuera de
control, fue en pos del ballestero y lo redujo a un amasijo de carne y
sangre. Finalmente, el hijo adoptivo de Gorion del alczar de la
Candela se desplom, agotado, sobre un montn de piel, sangre y
pedazos de ballesta, y llor.

Abdel haba vendido durante aos su poderosa espada y su


experiencia a lo largo de la costa de la Espada, y los ltimos diez das
los haba pasado escoltando una caravana de mercaderes de Puerta
de Baldur hasta la biblioteca del alczar de la Candela. El imponente
monasterio haba sido su hogar en la infancia, al menos lo ms
parecido a un hogar que Abdel haba conocido. Fue all donde Gorion,
un monje amable pero severo, lo haba educado en la devocin por
Torm, dios de los valientes y los necios, y haba tratado de imbuirle su
propio amor por la palabra escrita, as como por la historia y las
tradiciones de Faerun.
Abdel se haba afanado en el estudio, pero su mente divagaba, y
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tanto l como su padre adoptivo muy pronto se dieron cuenta de que


nunca podra llevar la vida recluida de un monje, dedicndose a copiar
los grandes textos y almacenando el conocimiento y la experiencia de
otros. Abdel buscaba su propio conocimiento, su propia experiencia, y
ambos los encontr en el mundo que se extenda fuera de los muros
protectores del alczar de la Candela.
La necesidad que Abdel senta de luchar y matar asustaba a
Gorion, pero tambin pareca que, de algn modo, lo comprenda,
como si ya hubiera esperado ese comportamiento de su hijo adoptivo
aunque nunca pudiera aprobarlo.
Fsicamente, Abdel no se pareca en nada a ese hombre que no
era su verdadero padre, y nadie que los conociera bien a ambos se
sorprenda de que tampoco pensaran de la misma manera. Mientras
que Gorion era de constitucin delgada, estudioso y rgido en sus
actitudes, Abdel era muy alto y musculoso, posea rasgos cincelados y
su cabello, negro como la noche y largo, flotaba con la misma gracia
fluida que todo su cuerpo.
En los ltimos aos, no haban hablado mucho, pero cuando a
Abdel le ofrecieron un puesto en la caravana que parta de Puerta de
Baldur, accedi de inmediato, no slo porque su bolsa estaba muy
diezmada, sino porque realmente deseaba ver de nuevo a su padre.
Desde el momento en que Abdel haba atravesado las puertas del
alczar de la Candela, su encuentro haba estado teido por la
emocin. Gorion se senta feliz de verlo. Probablemente, Abdel haba
pasado demasiado tiempo con mercenarios y asesinos a sueldo, pero
le pareci que Gorion se alegraba demasiado de verlo. Esa primera
noche hablaron de muchas cosas. Gorion siempre escuchaba con
curiosidad las historias de Abdel sobre las luchas en las que haba
participado y vencido, sobre los codiciosos mercaderes y los orcos
merodeadores, o sobre las tabernas de la costa y la camaradera que
floreca entre los guerreros. Pero esa noche Gorion pareca
preocupado e indiferente, y sa era una actitud que no cuadraba en
nada con su padre. El joven mercenario tuvo la sensacin de que
necesitaba decirle algo.
Abdel, fiel a su costumbre, le pregunt directamente qu le
rondaba por la cabeza, pero Gorion se limit a sonrer y despus ri.
--Y ocult su rostro entre una corona de estrellas? -le
pregunt Gorion, citando a algn bardo que Abdel crey reconocer.
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--Staey de Evereska?
--Pacys -le corrigi Gorion-, si la memoria no me falla.
Abdel asinti, y Gorion le hizo una simple pregunta.
--Estaras dispuesto a ir conmigo a un sitio?
Abdel suspir profundamente.
--No puedo quedarme, padre, y t sabes que yo no pinto nada
entre tus libros y manuscritos -respondi.
--No, no es eso -Gorion interrumpi a su hijo con una risa pesada
y de preocupacin-. Me refera a ir a un sitio fuera de los lmites del
alczar de la Candela, un lugar llamado El Brazo Amistoso.
Abdel no pudo contener su hilaridad. Haba estado en esa
legendaria posada en ms de una ocasin. Algunas veces haba ido a
buscar trabajo, otras a por vino o mujeres, y siempre haba encontrado
al menos una de las tres cosas.
No poda imaginarse qu poda buscar su padre en un lugar como
se.
--All hay dos personas... con las que debo reunirme -explic
Gorion-, y la ruta es peligrosa.
--Tiene algo que ver con mis padres..., con mi madre? -pregunt
Abdel, sin saber por qu. Las palabras le salieron espontneamente
de los labios, sin que l pudiera evitarlas.
La reaccin de Gorion fue la misma que cada vez que Abdel
sacaba a relucir el tema de su madre y su padre, a los que nunca
conoci. El viejo monje se senta herido al pensar en ello.
--No -repuso Gorion, concisamente. Despus, se produjo una
larga y tensa pausa, y finalmente aadi-: No, no tiene que ver con tu
madre.
Quera ir a El Brazo Amistoso para reunirse con alguien que tena
informacin para l; eso era todo. La vida de Gorion se haba centrado
en obtener informacin de otras personas, por lo que Abdel accedi.
Seguramente, habra terminado en El Brazo Amistoso de todos modos
y hacer el camino disfrutando de la compaa de su padre sera una
novedad muy agradable.
As, a la maana siguiente Abdel y su padre adoptivo partieron por
primera vez juntos del alczar de la Candela y, hasta pasado el
medioda del tercer da, avanzaron a buen ritmo por el transitado
camino de la costa de la Espada, antes de que una banda de asesinos
les interceptara el paso.
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Abdel corri al lado de su padre cado al percibir el primer signo


de vida.
Era una inspiracin irregular y gorgoteante, y Abdel se arrastr
hacia ella como un hombre que se est ahogando e intenta alcanzar
un barril flotante. La herida en el costado enviaba brillantes destellos
de dolor desde la cintura hasta el cuello y el espacio entre los ojos.
Ms que sentarse, Abdel se dej caer en el suelo. Intent decir
padre u otra cosa, pero el sonido se le atasc en la garganta y se
qued all, causndole dolor, hasta que pens que la misma palabra lo
ahogara.
El nico ojo que le quedaba a su padre se mova, buscando
ciegamente, y con la mano izquierda palpaba una bolsa que llevaba al
cinto. La mano derecha se contraa en dolorosos espasmos y araaba
el suelo como si tratara de alejar el sufrimiento.
--Mi... -dijo finalmente Gorion; fue una sola palabra, pronunciada
claramente.
--S -dijo Abdel, jadeante. Su garganta se constri de nuevo para
ahogar las palabras, y sus ojos volvieron a llenarse de lgrimas al ver
a su padre herido y moribundo.
--Para -orden Gorion, con una voz increblemente clara. Despus
dijo algo ms, algo que Abdel no pudo entender.
El anciano monje levant las manos y, pese a la confusin, Abdel
se dio cuenta de que estaba invocando una bendicin. Gorion lo toc
rudamente, y su mano se pos con brusquedad sobre el costado de
Abdel. El joven mercenario sinti una oleada de calor que le creca por
el centro del cuerpo y el lacerante dolor desapareci de pronto. Gorion
emiti una espiracin larga y dolorosa. La herida en el costado de
Abdel ya estaba cerrada y casi completamente curada.
--Y ahora t -dijo.
Pero su padre no empez otra invocacin.
--Era la ltima -gru.
Abdel sinti deseos de volcar la rabia sobre su padre por haber
desperdiciado su nica plegaria curativa.
--Te ests muriendo -fue todo lo que pudo decir.
--Detn la guerra... Yo no...
El cuerpo de Gorion se estremeci con una tos torturadora, y la
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mano izquierda se levant tan sbitamente que Abdel se apart


sobresaltado. Gorion sujetaba un jirn de pergamino, que se enred
en el dardo adornado con una pluma de ganso que an sobresala de
su ojo destrozado y se manch un poco con sangre. Abdel alarg la
mano para coger la de su padre, y Gorion, sin fuerzas, solt el
pergamino.
--Te llevar de vuelta al alczar de la Candela -dijo Abdel, y la
grava cruji cuando se dispuso a levantarlo en brazos.
--No -gru el monje, detenindolo-. No hay tiempo. Djame...
Vuelve a por m...
El cuerpo de Gorion se agit a causa de una oleada de dolor, y
Abdel suspir al verlo.
--Tu padre... -Gorion tosi de nuevo. Con el nico ojo que le
quedaba para llorar derram una lgrima, y logr decir-: Khalid... Jah...
-antes de exhalar su ltimo suspiro y de que la vista menguada se
clavara en el cielo.
Abdel llor sobre su padre hasta que la mano derecha de Gorion
dej de agitarse. La mano del mercenario rozo el pergamino y, sin
pensar, lo cogi. Se qued all sentado, en el camino, mucho tiempo,
rodeado por muertos y por el graznido de los cuervos, hasta que
finalmente pudo ponerse de pie y empez a cavar la tumba de su
padre.

_____ 2 _____
Tamoko no saba qu vea su amante cuando miraba el marco
vaco. Quizs en otro tiempo all haba habido un cuadro o un espejo
de cristal azogado, pero ahora era slo un marco que colgaba de finas
cadenas de latn del techo de la alcoba de Sarevok. A veces, se
quedaba mirando esa cosa durante horas, mascullando para su
adentros una maldicin o una broma, o garabateando algo en un caro
librillo encuadernado en piel con gemas incrustadas. Tamoko no saba
leer el lenguaje de Faerun, ni siquiera se senta cmoda con los
intrincados caracteres de su lengua nativa -el kozakura-, por lo que no
tena ni idea de lo que escriba. Slo saba que Sarevok vea cosas en
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ese marco, controlaba cosas, controlaba sus peones, y tena muchos.


Tamoko estaba sentada con las piernas cruzadas sobre el lecho
ancho y demasiado blando, compuesto por una larga colcha de seda
rellena de plumas. Intentaba meditar, pero senta un hormigueo en la
nuca que la distraa.
La tersa seda del pijama negro de Tamoko hizo frufr contra la
seda de la cama, y la piel de los brazos, delgados y fuertes, se le puso
de gallina. Era una mujer menuda, que no llegaba al metro y medio de
estatura, con la tersa piel de una dama consentida y la fuerza de una
loca. Una vida de entrenamiento constante la haba convertido en lo
que era: una asesina, en el amplio sentido de la palabra.
No se molest en cerrar los ojos, pero mantena la lengua inmvil,
tratando de concentrarse en la respiracin y en la sangre que flua
rpidamente por sus venas.
La habitacin estaba a oscuras y el aire no se mova, dos
circunstancias que normalmente la ayudaban a centrarse, pero no en
esa ocasin. El ambiente de la alcoba de Sarevok, situada en lo ms
recndito de un complejo de habitaciones a las que muy pocas
personas tenan acceso, se notaba pesado y muerto. La constante luz
anaranjada de la vela que apenas titilaba en el aire inmvil la hizo
parpadear. La humedad le pegaba el pijama de seda a sus modestas
curvas.
El tiempo transcurra con lentitud, y ella segua tratando de
meditar. Cuando Sarevok miraba algo con tanta intensidad y pareca
tan decepcionado, normalmente significaba que iba a pedirle que
matara a alguien, lo que le exigira concentracin.
--Mi hermano viene de camino -dijo Sarevok sbitamente, tan
sbitamente que un asesino menos entrenado se hubiera
sobresaltado, pero no Tamoko.
--Tu hermano? -le pregunt con demasiada rapidez, y Sarevok
se tom su tiempo, un tiempo inquietantemente largo, antes de darse
la vuelta.
--S, tengo al menos un hermano -dijo Sarevok, con esa voz que
muchas veces no le atraa tanto por su fuerza seductora como por la
promesa de seduccin que contena.
Irritada consigo misma, Tamoko not que un escalofro le recorra
la columna vertebral. Saba perfectamente que haba algo en Sarevok
de lo que tena que cuidarse muy bien. Ciertamente, no era un
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hombre, no era humano. Incluso los brbaros habitantes de Faerun


tenan ms cosas en comn con ella que Sarevok. Tamoko no tena ni
idea de qu era l, pero le gustaba. La envolva una neblina de poder,
del mismo modo que a las mujeres de Faerun las envolva una neblina
de perfume. Era como si estuviera impregnado de poder. Sarevok era
resuelto y seguro de s mismo, no andaba a ciegas segn el capricho
de un dios, no defenda ciegamente una causa, no se pasaba la vida
buscando discos de metal brillante. Sarevok ambicionaba poder, poder
y algo ms. A veces, Tamoko senta miedo en su presencia, pero era
incapaz de no admirarlo. Incluso cuando estaban juntos, en la
oscuridad, sin nada fsico que se interpusiera entre ellos, incluso
entonces l le deca slo lo que quera que ella supiera, y nunca
quera que ella supiera demasiado. Sarevok nunca perda el control.
--Qu muerte le espera? -pregunt Tamoko, queriendo decir dos
cosas: que saba que tendra que matar por l y que su lealtad era tan
grande que no preguntara por qu.
Sarevok ri, y Tamoko sonri al or su risa; no porque fuera un
sonido en particular agradable, sino porque era por completo
desagradable. Ciertamente, no era slo un hombre.
--Entonces, vivir? -interrog ella.
Sarevok segua esbozando su terrible sonrisa de lobo. Se inclin
hacia adelante, despus se levant y se desliz en el lecho, donde fue
avanzando lentamente hacia ella. Por un breve latido, Tamoko sinti
deseos de retroceder, de escapar del duro, firme, poderoso y estrecho
abrazo que saba que iba a llegar, pero sa fue la reaccin de su
mente. Su cuerpo quera algo muy distinto.
Los cuerpos se entrelazaron fcilmente, y el contacto result
clido, agradable y lleno de la promesa de peligro que era lo primero
que le haba atrado de l, que la mantuvo a su lado y que haba
terminado por convertirla en su esclava. Haba matado por l diez,
doce, quince veces -tantas que ya haba perdido la cuenta- y matara
sin pestaear cien veces ms, slo para que l la mirara de ese modo,
para que la abrazara de ese modo, penetrara en ella, la atravesara y la
dejara una vez ms.
--ste vivir... al menos un tiempo -le susurr Sarevok al odo. El
susurro pareca ms bien hecho de calor que de aire.
De pronto, l se alej, y ella se oy a s misma lanzar un grito
sofocado. Posea la suficiente disciplina como para no sonrojarse, pero
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un centelleo en los ojos de Sarevok le dijo que l lo haba notado. l


siempre lo notaba.
--Los dos zhentarim tambin vivirn por un tiempo -le dijo
Sarevok-, pero slo por un tiempo. Los traer aqu desde Nashkel.
--Te han sido tiles -dijo Tamoko, y su voz son humilde junto a la
de l-, de modo que su muerte ser rpida.
Sarevok ri de nuevo, y Tamoko tuvo que esforzarse para reprimir
un escalofro. Esta vez no era emocin lo que senta.
--No nos adelantemos a los acontecimientos, querida ma -dijo
Sarevok-. Tienen la habilidad de fallarme, especialmente el pequeo.

_____ 3 _____
Durante los das del Avatar, el dios de la Muerte engendrar una
progenie de veinte mortales. Estos descendientes sern
representantes del bien y del mal, pero el caos fluir por todos ellos.
Cuando los hijos bastardos del Asesino lleguen a la mayora de edad,
harn estragos en las tierras de la costa de la Espada. Uno de esos
hijos debe levantarse sobre el resto y reclamar el legado de su padre.
Este heredero modelar la historia de la costa de la Espada por los
siglos venideros.
Tonteras.
Abdel no poda creerlo, pero ah estaba. Ese fragmento de
pergamino rgido que su padre haba considerado tan importante que
lo haba agarrado con el ltimo aliento de energa que le quedaba en
su cuerpo moribundo, que lo haba manchado con su propia sangre,
contena tan slo divagaciones inconexas sobre... qu? Sobre algn
dios muerto, quiz, si la referencia a los das del Avatar aluda
realmente a los Tiempo de Conflictos, cuando los dioses caminaban
por Toril como hombres y, tambin como hombres, moran all.
Cuando se dispuso a leer el pergamino, an sobre el cuerpo
inmvil de su padre, Abdel estaba seguro de que se trataba de un
mensaje personal, de algn secreto que su padre haba guardado para
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l. Cuando lo desdobl y elev sus ojos baados en lgrimas hacia el


cielo que se oscureca, pens que sera algo relacionado con su
madre; quizs un mensaje de ella, una carta que habra escrito a su
hijo, an nio, momentos antes de morir, o de entregarlo, o de enviarlo
lejos, o de venderlo o... lo que fuera, algo que explicara por qu no la
conoci nunca.
En vez de eso, eran tan slo palabras sin sentido, que formaban
una especie de profeca, que poda cumplirse o no, pero que -y de eso
Abdel estaba seguro- no tenan nada que ver con l.
--Sea lo que sea lo que haya de pasar, padre -dijo Abdel al cuerpo
que momentos antes haba depositado en una tumba poco profunda-,
t no estars aqu para verlo, y quiz yo tampoco.
Quera decir algo ms. Rebusc en su mente y en su corazn
alguna plegaria, algunos versos de un poema o de una historia, algn
recuerdo. Pugnaba por encontrar palabras, alguna seal que lanzar a
los vientos acerca de que Gorion haba exhalado su ltimo suspiro,
pero no encontr nada.
La lluvia empez a caer cuando cubra el cuerpo de su padre con
tierra y grava, y Abdel dej que las gotas arrastraran sus lgrimas. Al
acabar, se irgui por completo y volvi la cabeza hacia lo alto para
recibir los fros goterones. Se pas la mano por la espesa cabellera
negra y cerr los ojos, permitiendo que el agua de lluvia le limpiara la
sangre de Gorion y la tierra de su tumba.
Su padre se haba ocupado de la herida de su costado. Haba
sido profunda, pero para entonces estaba casi curada. Abdel trat de
no sentir el persistente dolor que le causaba, pero era difcil.
No vivira con un corazn roto. Su padre haba muerto a manos
de bandidos contratados. No haba sido nada personal, pero al
fracasar en su intento de matar a Abdel se haba convertido en un
asunto pendiente, y Abdel tena la intencin de zanjarlo.
Abdel, hijo de Gorion, se ajust la cota de malla, restreg las
botas de cuero contra la grava para eliminar parte del barro, levant
los hombros para centrar el peso del gran sable que llevaba colgado a
la espalda, busc un palo y lo clav en la tierra removida. Despus
colg de la madera hmeda el diminuto guantelete de plata que su
padre sola llevar colgado de una cadena de oro alrededor del cuello,
aunque saba que muy pronto algn viajero annimo lo robara.
--Volver a buscarte -dijo. Despus se dio media vuelta y se alej.
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Era imposible decir qu produca ese horrible sonido que haba


arrancado a Abdel de su sueo intranquilo, o a qu distancia se
encontraba lo que lo causaba, pero se puso de pie de un salto.
Ese da haba enterrado a su padre adoptivo y haba llegado a la
encrucijada donde El Camino del Len, que conduca al alczar de
la Candela, conflua con el largo y transitado Camino del Comercio. All
se haba erigido un bloque de granito, intrincadamente esculpido, que
indicaba el camino. Cuando das antes lo haba divisado de camino al
alczar de la Candela se haba alegrado, pero en ese momento era un
recordatorio de todo lo que haba perdido desde entonces. Sin Gorion,
Abdel ni siquiera estaba seguro de que se le permitiera la entrada al
alczar.
Sin embargo, no haba tiempo para esos pensamientos. El sonido
se estaba acercando, y lo haca rpidamente.
Era como un coro de perros rabiosos rivalizando por llamar la
atencin con mil bardos a los que se les hubiera cortado la lengua, de
modo que todo lo que pudieran hacer fuera lamentarse y murmurar,
gruir y gritar. El sonido asust a Abdel, y eso era algo inslito.
Tuvo que obligarse a s mismo a apoyar la espalda contra el
monolito; senta un gran anhelo de lanzarse a la noche para luchar
contra el miedo que lo atenazaba. Abdel se prepar para combatir
contra lo que fuera que estaba produciendo esa infernal alharaca.
Fuese lo que fuese, sonaba como una multitud de seres no humanos,
y Abdel tendra que luchar tanto mental como fsicamente para superar
su situacin de desventaja.
Notaba la piedra spera y hmeda contra su espalda, y se dio
cuenta de que se haba quitado la cota de malla para dormir. La noche
era oscura, y el cielo segua encapotado despus de la lluvia de la
tarde. Abdel entrecerr los ojos tratando de atravesar la oscuridad y
ver qu estaba causando ese ruido que se haba hecho tan intenso
que haban empezado a escocerle los odos. El coro de sonidos
inarticulados estaba a punto de volverle loco de miedo y de rabia.
Primero, vio una masa de sombra, una sola cosa descomunal que
se mova por el suelo hacia el sur de la encrucijada. La masa top con
un rbol -no un rbol enorme, pero s bastante grande- y pareci que
lo absorba sin titubear. Entonces, Abdel empez a percibir formas y se
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dio cuenta, con horror, de que esa masa ruidosa y farfulladora estaba
compuesta por una horda de criaturas -cientos de ellas- que andaban
como hombres.
Abdel inspir lentamente, procurando relajar la mandbula para no
sisear y as delatarse. Pese a que la luna estaba tapada por un manto
de nubes y no se vea una sola estrella, Abdel se sinti
repentinamente agradecido por no llevar la armadura. Cualquier reflejo
hubiera podido llamar la atencin de un miembro de ese insufrible
enjambre y conducir a toda la horda hacia l. Ni siquiera Abdel podra
defenderse solo contra esa marea de cuerpos de piel oscura. Justo
entonces, Abdel percibi un destello de acero entre las sombras de la
horda. Llevan espadas -pens-, estn armados con espadas. Y
cay en la cuenta de que l tambin llevaba encima acero que poda
delatarlo; silenciosamente, escondi tras la espalda la hoja del sable.
No emiti ningn sonido al or el crujir de la grava detrs de l, al
otro lado del pilar de piedra. Asi con ms fuerza la espada y trat de
recordar una oracin a Torm. El sonido a su espalda ces, pero no os
volverse.
La atencin de Abdel estaba centrada en lo que ocurra detrs de
l, por lo que no oy que algo se acercaba por su izquierda, pero lo
oli. Antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo ya tena
desenvainado frente a l el sable y, con un movimiento de mueca,
hizo con l un barrido bajo por su lado izquierdo. La hoja encontr
resistencia y, aunque en la oscuridad Abdel no poda ver a la bestia,
supo que la haba matado instantneamente porque no la oy gritar.
Justo en el momento en que pensaba eso, una ola de sonidos roncos
y guturales, barboteos y alaridos estallaron en su odo derecho, y se
dio cuenta de que haba ms, muchos ms, y de que lo haban visto.
Abdel slo poda percibir vagamente la silueta de su enemigo; en
cambio, aquellos seres parecan verlo perfectamente. Espadas
oxidadas, picadas y melladas atacaban a Abdel, y el ruido era
ensordecedor. Repeli un ataque tras otro, y fue matando una criatura
despus de otra, mientras mantuvo todo el tiempo la espalda protegida
contra el poste de piedra.
Blanda sin cesar la espada enfrente de l para crear una pantalla
de acero, aunque ocasionalmente alguna estocada penetraba. La
herida del costado empez a dolerle otra vez, pero tena que
desentenderse del dolor y seguir luchando. Cuando mataba una de
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esas cosas vociferantes y barboteantes, otra ocupaba el puesto del


compaero cado y atacaba. Abdel empez a darse cuenta de que esa
noche morira.
Hubo un cambio de tono en el ruido de la masa y, despus de
unos agudos lamentos, la horda gir como un solo cuerpo hacia el
norte, hacia Abdel.
Abdel sigui repelindo a una criatura tras otra. Su cuerpo se fue
cubriendo con la sangre de las bestias mezclada con la suya propia.
Ya haba perdido toda esperanza cuando una sbita explosin de luz
lo ceg.
No se oy ningn ruido, ningn trueno, pero Abdel estaba seguro
de que un rayo deba haber impactado en la piedra por encima de su
cabeza. Cuando la rfaga de luz amarillenta surgi de la nada, Abdel
tena los ojos totalmente abiertos, intentando absorber la ms mnima
traza de luz. El joven grit de dolor y cerr con fuerza los ojos. Las
lgrimas corrieron por su rostro salpicado de sangre, y el ritmo de sus
golpes defensivos mengu.
El estruendo con que la horda de criaturas reaccion ante la luz
fue ensordecedor. Retumb una multitud de agudos lamentos, que
hicieron estremecerse a Abdel. Pareca que se estuviera masacrando
toda una aldea al mismo tiempo. De pronto, la masa dej de atacar.
Abdel parpade y, entre las manchas amorfas de color prpura y azul
elctrico que inundaban su visin, vio que aquellas criaturas se
retiraban. Los horribles humanoides, desnudos, con macilentos
pellejos prpuras que se tensaban sobre los msculos y cabezas
como leones deformados con hirsutas melenas negras, huyeron de la
luz que segua brillando, aunque sin desprender calor, sobre la cabeza
de Abdel.
Exhausto y aliviado, Abdel se dej caer, y la piedra le ara la piel
a travs de la delgada camisa. Jadeaba, casi respiraba a boqueadas,
y la espada se le haca insoportablemente pesada.
--No ha estado mal -dijo una voz atiplada y spera-. Ya puedes
apagar esa condenada luz.
Abdel quiso incorporarse de un salto y adoptar una actitud
defensiva frente al extrao, pero fue incapaz. Decidi esperar hasta
que quienquiera que hubiese pronunciado esas palabras se acercara
lo suficiente como para tener la posibilidad de matarlo sin necesidad
de levantarse.
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--Ahora se irn por s solos, verdad? -pregunt otra voz-. Vamos


a echar un vistazo a nuestro... a nuestro nuevo amigo.
Unos pasos rodearon el monolito. Correspondan a dos
individuos, y Abdel, finalmente, pudo ponerse de pie para esperarlos,
aunque segua respirando entrecortadamente. Volvi a cerrar los ojos
y sujet la espada con ambas manos delante de l. Cuando los abri,
estaba mirando hacia abajo. Entonces, entre pequeos destellos
prpuras, vislumbr un par de pies anchos y desnudos, con el
empeine cubierto por un espeso pelo rojo rizado. Al lado de aquellos
pies, vio unas botas de brillante piel negra y buen acabado.
Uno de ellos solt una risita.
--Te ests divirtiendo, chico? -pregunt.
Abdel no pudo contener la risa. se no era su concepto de
diversin.
--Esta es la segunda vez en un da que tengo que luchar para
salvar mi vida -dijo Abdel. Los ojos an le lagrimeaban, y parpade
para aclararse la vista-. Tendr que hacerlo por tercera vez?
--Ja! -repuso el individuo de los pies velludos. Abdel pudo ver que
era un halfling-. Nada ms lejos de nuestra intencin.
--No, claro que no -dijo el otro, un humano ataviado con ropajes
negros. Y aadi-: Tranquilo, tranquilo.
Abdel observ a sus dos inslitos salvadores. El halfling no
pareca un tpico representante de su raza, pese a ser bajo, rechoncho
y de tez clara. Notaba en l una malicia que Abdel haba visto en una
caterva de mercenarios, ladrones, bribones y matones, pero no en
muchos halflings. Llevaba una especie de armadura de cuero grueso,
de color marrn rojizo, que le protega los rganos vitales, pero estaba
cortada de manera que le dejaba los brazos libres. A un lado, le
colgaba una espada larga, de impecable acabado, que llevaba
enfundada en una vaina con filigranas doradas, un arma
verdaderamente imponente para alguien tan pequeo. El halfling
movi con nerviosismo su nariz chata y respondi con una sonrisa a la
inquisitiva mirada de Abdel.
--Buenos das, mi joven seor -dijo con acento extrao, que bien
poda ser... Quiz de Aguas Profundas? No lo saba, pero Abdel
estaba seguro de que era de una ciudad poco habitual para un
halfling-. Me llamo Montaron, y ste es mi compaero de viaje, Xzar.
Ha sido l quien encendi esa terrible luz brillante para interrumpir la
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fiestecilla que estaban celebrando.


Abdel hizo un movimiento de cabeza al halfling y se fij en el
humano. El tal Xzar era alto, delgado y nervioso. Su rostro se mova
sin cesar, como si tuviera gusanos bajo la piel, y pareca que hablara
para sus adentros todo el tiempo. De vez en cuando, inclinaba
violentamente la cabeza a un lado, como si quisiera ahuyentar una
mosca imaginaria.
--Farfulladores -dijo el humano. Una contraccin espasmdica
hizo que se detuviera-. No les gusta nada la luz..., nada de nada.
--Farfulladores? -repiti Abdel, presumiendo que se refera a la
horda de bestias. El nombre le iba como un guante a sus
incomprensibles balbuceos.
--Y t eres...? -inquiri el halfling.
--Abdel -respondi ste. Asi la espada con la mano izquierda y
alarg la derecha-. Soy Abdel..., hijo de Gorion.
Montaron le estrech la mano. Su apretn era firme. Sonri de
manera afectada, como si se tratara de una broma particular. Xzar se
frot nerviosamente el rostro, trazando de forma inconsciente lneas
alrededor de la prominente mscara tatuada que le rodeaba los ojos.
Cuando el halfling retir la mano, Abdel tendi su palma abierta a Xzar,
pero el humano retrocedi y dio un cuarto de vuelta, como si se
dispusiera a marcharse.
--Tendrs que excusar a mi amigo -dijo el halfling, inclinando la
cabeza en direccin a Xzar-. No es demasiado afable, pero sus
conjuros son muy prcticos en caso de necesidad.
A Abdel no le preocupaba Xzar. Desde luego, era un tipo poco
comn, pero los haba visto an ms raros.
--Debera daros las gracias -dijo Abdel al halfling.
--S, ciertamente deberas hacerlo, si es que tienes modales
-respondi Montaron, riendo por lo bajo-. Pero como yo no los tengo,
no suelo esperar que los dems acten de otro modo. Este camino no
es nada seguro. Quiz podramos ofrecerte la oportunidad de
devolvernos el favor, no?
--Yo me dirijo a El Brazo Amistoso -dijo Abdel, y arque las cejas,
esperando una respuesta.
Xzar gru, pero Montaron sigui sonriendo vacuamente.
--Encontrars ms trabajo en Nashkel -dijo finalmente.
--Nashkel?
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--S -repuso el halfling, pero, antes de que pudiera continuar, la


oscuridad retorn.
La luz mgica se extingui sbitamente y pareci que con ella
tambin desapareca el sonido de la horda de humanoides que haba
huido.
--Gracias al dios de las Tres Coronas -dijo Montaron, y su voz
dejaba traslucir su satisfaccin-. Ya empezaba a pensar que nunca se
apagara. Las cosas se ven ms claras en la oscuridad, no crees,
Abdel?
El guerrero se limit a parpadear. Esperaba que todos esos
cambios de luz no lo dejaran ciego.
--Como te deca... -prosigui Montaron-, hay trabajo de sobras en
Nashkel.
--Tengo algo que hacer en El Brazo Amistoso.
--Entonces, no necesitas trabajo?
En realidad, Abdel estaba bastante necesitado de trabajo, pero
deban cumplirse las promesas, y un tal Khalid y otro individuo estaban
esperando a Gorion en El Brazo Amistoso. La posada, regentada por
gnomos, se encontraba a tres das de camino hacia el norte, y Nashkel
estaba a diez das de viaje, como mnimo, en la direccin opuesta.
--Qu tipo de trabajo? -inquiri Abdel.
--El tipo de trabajo al que me parece adivinar que te dedicas
-respondi el halfling-, y no te faltar. En los campamentos corre la voz
de que hay problemas en las minas de Nashkel.
--Primero tengo que ir a El Brazo Amistoso -dijo Abdel, tajante-.
All me esperan unas personas, pero despus necesitar trabajo.
--Entonces, primero la posada, no? -pregunt Xzar,
flemticamente, y en la oscuridad Abdel no supo si el mago hablaba
con l o con el halfling.
Montaron resolvi el problema.
--S, primero El Brazo Amistoso y despus Nashkel. Lo cierto es
que no me vendr nada mal dormir una noche en una cama de
verdad.

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Despus de viajar tres das junto a Montaron y Xzar en direccin a


El Brazo Amistoso, Abdel tena que admitir que senta una cierta
simpata hacia el quisquilloso halfling. Desde luego, era bastante raro:
se pasaba el da quejndose de que la luz del sol resultaba demasiado
intensa, aunque el cielo estuviera encapotado y de color gris la
mayora del tiempo. Su aversin por la luz, a veces, era ridcula y,
otras, molesta. A Montaron pareca divertirle su compaero humano,
Xzar, y para rerse de l lanzaba guijarros y ramitas a la alta cabeza
del mago mientras caminaban.
A Abdel le hubiera gustado hacer mucho ms que gastar bromas
a Xzar; tena ganas de matarlo. Mientras el halfling se burlaba y el
mago pontificaba, mientras las horas transcurran lentamente, Abdel
maquinaba complicados planes para matar a Xzar, slo para pasar el
tiempo.
Xzar tena una manera de hablar que confunda e irritaba a Abdel.
Cambiaba el orden de las palabras y las repeta sin razn aparente,
callaba cuando tena que hablar y hablaba cuando no tena nada
interesante que decir. El mago se mova nerviosamente todo el tiempo,
y aunque al principio Abdel lo compadeca porque era evidente que
estaba desequilibrado, al final no poda pensar en nada ms que en
cmo le gustara abofetearlo.
Durante el primer da de marcha fue capaz de olvidarse del mago
y sus tics, pero, cuando levantaron el campamento, Xzar le dijo lo que
Abdel siempre haba querido or.
--S quin es tu padre... tu padre.
Abdel se incorpor, y Montaron, que haba estado rindose
silenciosamente en la oscuridad, de pronto se qued inmvil.
--Qu has dicho? -le espet Abdel, ya que no se le ocurri
ninguna otra forma para invitar al mago a que continuara.
--Xzar -empez a decir Montaron. Y repiti-: Xzar.
--Tu padre... -dijo el mago, haciendo caso omiso del halfling-, tu
padre fue...
--Ya basta! -grit Montaron, y el mago se volvi para encontrarse
con su mirada-. Es que no ves que el chico es un poquito sensible
respecto a ese tema?
--Cmo podras saberlo t? -pregunt Abdel a Xzar, sin prestar
atencin al halfling-. Ni siquiera me conoces. Si no sabes quin soy yo,
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cmo puedes saber quin era mi padre?


Montaron extendi la mano y la pos sobre el antebrazo de Xzar.
El mago sacudi el brazo violentamente para desprenderse del
contacto.
--Debera sentirse feliz -dijo Xzar, sin dirigirse a nadie en
particular-, debera sentirse feliz de ser el hijo de un dios... de un dios.
Abdel suspir. El hombre estaba loco.
--Soy el hijo de un dios? -pregunt Abdel. La ira pona en su voz
una nota a la vez tensa y tranquila.
--Oh, oh, s! Oh, s!, ciertamente lo eres -repuso el mago, y su
voz dejaba traslucir condescendencia.
--Es obvio que mi amigo est loco -intervino, entonces, el halfling-,
pero es capaz de disparar fuego con la punta de sus dedos, y por eso
voy con l.
--Cierra la... la... la... Es hijo de Bhaal -repuso airadamente Xzar.
Abdel suspir de nuevo y se tumb para pasar la noche. Xzar
sigui murmurando para sus adentros un rato ms, y su voz se
confunda con el sonido de los grillos.
--Enterr a mi padre el da que os encontr -dijo Abdel, ms para
l mismo que para el mago loco o el halfling-, el nico padre que he
necesitado. No era ningn dios, y yo tampoco lo soy.
--Y qu haras si lo fueras? -pregunt Montaron, y su voz son
suave y acompasada con la ligera brisa nocturna.
Abdel lo mir y, aunque estaba oscuro, percibi que el rostro del
halfling, mostraba una expresin totalmente seria, lo que despert su
hilaridad.
--Para empezar, deseara para m mismo mil veces mil piezas de
oro -respondi Abdel, y el halfling ri-. Tirara la costa de la Espada al
mar slo para ver si se hunda y convertira en zombis a todas las
personas que alguna vez han hablado mal de m.
--Me convertiras en el rey de Aguas Profundas? -pregunt el
halfling, siguiendo la broma.
--Pues claro -repuso Abdel, imitando el peculiar acento de
Montaron-; seras el rey del mundo.
Los dos se echaron a rer.
--Algunas veces la vida nos da sorpresas -dijo Montaron cuando,
finalmente, se tumb para dormir.
--S -dijo Abdel, bostezando-, suele hacerlo.
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Abdel haba estado en El Brazo Amistoso ms de media docena


de veces en los ltimos aos, pero cada vez que lo vea se sorprenda
de nuevo. En el pasado, haba sido una slida fortaleza construida por
una secta del dios Bhaal, entonces muerto. Se contaba que la banda
de gnomos que regentaba el establecimiento se haba hartado de los
fieles y, despus de aos de interminables luchas, haban conseguido
expulsar a los adoradores de Bhaal. Abdel haba conocido a varios
gnomos a lo largo de su vida, y le pareca poco probable que esas
criaturas, que apenas le llegaban a la rodilla, pudieran expulsar a
alguien de algn sitio.
Abdel no saba nada sobre el dios Bhaal, pero si era cierto que
sus adoradores fueron expulsados de tan imponente fortaleza de
piedra por ese pueblo de diminutos moradores del bosque... bueno, no
resultaba nada extrao que su dios no sobreviviera a los Tiempo de
Conflictos.
No obstante, las absurdas divagaciones de Xzar haban causado
cierta impresin en Abdel. El hecho de que el mago hubiera centrado
en Bhaal sus fantasas acerca de su ascendencia significaba que
tambin l haba odo la historia sobre los orgenes de El Brazo
Amistoso. Si hubieran estado en Las Tierras de los Valles habra dicho
que su padre era Elminster, y de haber estado en Siempre Unidos su
progenitor habra sido Corellon Larethian.
El Brazo Amistoso no era slo una fortaleza, sino una pequea
aldea. Dentro de los altos muros de piedra gris, se levantaban
numerosos edificios, dedicados a servir a los viajeros de un modo u
otro.
Abdel y sus dos compaeros se acercaron a la puerta principal, y
un pesado puente levadizo de madera baj sobre un foso. Al
aproximarse desde el sur, vieron que el foso an no rodeaba toda la
torre y que haba equipos de excavadores y otros obreros
deambulando desganadamente. La finalidad del foso, un nuevo
aadido, era ms aparente que defensiva, ya que El Brazo Amistoso
nunca cerraba sus puertas, todo el mundo era bienvenido y la
posibilidad de un cerco resultaba muy remota.
Cruzaron el puente levadizo y la puerta sostenida por pilares, y se
dirigieron, sin prdida de tiempo, a uno de los mayores edificios que se
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levantaban en el amplio y abierto patio de armas. Incluso si Abdel


nunca hubiera estado antes all, el vocero que llenaba el aire de la
tarde le habra indicado que en ese lugar estaba la taberna
propiamente dicha. Tenan que andar un buen trecho por el patio para
llegar a la gran puerta de madera de roble, y se cruzaron con un tro
de gnomos guardias. Al contemplar a esos diminutos guerreros, Abdel
sonri. Los guardias no medan ms de dos pies y medio, y llevaban
armaduras de fantasa, aunque funcionales. Sus espadas cortas eran,
sin duda, ms pequeas y ms ligeras que la de Abdel. Uno de los
guardias llevaba una lanza con el estandarte de El Brazo Amistoso;
consista en un gallardete, ms publicitario que herldico. Los tres
gnomos saludaron con una inclinacin de cabeza a Abdel y le
devolvieron la sonrisa, y despus centraron sbitamente su atencin
en la taberna.
Abdel not un repentino cambio en los sonidos que procedan del
interior. Montaron tambin se detuvo y alarg la mano para impedir
que Xzar siguiera avanzando.
--No me toques! -grit el mago, y empez a moverse
nerviosamente.
--Shsss! -le advirti el halfling, al tiempo que los gnomos
empezaban a acercarse poco a poco a la taberna.
Lo que haba alertado a los guardias eran las pausas en el
torrente de risas y jolgorio. Despus se oyeron fuertes vtores, un
golpe, ruido de cristales rotos y un intenso gruido.
--Yo dira que no me lo voy a pasar mal ah dentro -dijo Montaron,
riendo.
Los tres compaeros de viaje se aproximaron a la puerta tras los
gnomos. Abdel, justo detrs de los guardias, sinti en plena cara la
presin de la algaraba cuando un gnomo abri la puerta, y un instante
despus recibi el impacto de una silla. El mercenario cay y no pudo
ver cmo los pequeos gnomos se abran paso entre la multitud. Sus
puos eran pequeos, pero cuando los utilizaban a su propio nivel
visual hombres mucho ms altos que ellos se desplomaban como
sacos de harina.
Abdel, furioso y sangrando por la nariz, se levant, agarr la silla
rota e inspeccion la oscura sala, llena de hombres inclinados. No
tena ninguna esperanza de dar con el que haba arrojado la silla, pero
igualmente dirigi una mirada glacial a la concurrencia. Estallaron
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risotadas, y Abdel enrojeci, hasta que comprendi que no se rean de


l, sino del hombre que los tres gnomos sacaban de la sala.
Arrastraban a un aldeano sucio y apestoso, cuya cabezota sonaba al
golpear contra las toscas planchas de madera del suelo.
Abdel mir al hombre que estaba inconsciente con rabia no
disimulada cuando los gnomos pasaron por su lado. Montaron agarr
la silla al ver que Abdel haca ademn de abalanzarse sobre l.
--Djalo -dijo el halfling-. Ya ha recibido su merecido.
Abdel se qued inmvil y trat de liberarse de la furia que lo
invada, pero no pudo. Quera matar a alguien. Montaron lo miraba con
curiosidad.
--Ves? -le susurr Xzar.
El halfling dio un empelln al mago y tir suavemente de la silla.
Abdel la solt.
--Necesitas una copa -dijo, y Abdel asinti.
Entonces, una mujer gnomo se subi a la barra.
--El siguiente que arroje una silla -grit la mujer- sentir mi puo
en sus partes. ste... -hizo una pausa y eruct ruidosamente- ... ste
es un establecimiento de primera clase.
La advertencia fue acogida con aclamaciones, y el tpico caos de
todas las noches volvi a aduearse de la sala atestada.

La cerveza era buena y, despus de tres pintas, Abdel empez a


relajarse. Estaba sentado a la barra con la cabeza baja, sin hacer caso
de las rias y las baladronadas de los parroquianos, cada vez ms
numerosos, de la taberna. No haba hablado desde el golpe de la silla
y, aunque no haba sangrado mucho por la nariz, no quiso limpiarse la
sangre. El gran mercenario estaba hecho un poema. Haba sido tan
rudo y arisco con Montaron que ste muy pronto lo dej; desapareci
rpidamente entre la multitud y a poco ya dominaba un grupito. Fue
ms sencillo deshacerse de Xzar; el mago encontr un rincn oscuro
en el que sentarse y murmurar para s.
Abdel no pensaba; simplemente estaba sentado y beba. No
acostumbraba a compadecerse de s mismo, pero los ltimos diez das
haban sido un autntico infierno. La perspectiva de partir a la maana
siguiente con el halfling y ese condenado mago grun no le atraa en
absoluto. No obstante, su bolsa estaba cada da ms vaca y no era
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probable que fuera a llenarse pronto. En el viaje a Nashkel, si es que


al final se decida a ir, pasara muchos apuros. Resolvi dejar que
Montaron y Xzar se marcharan sin l y buscar un trabajo all, en El
Brazo Amistoso; pero entonces record qu lo haba trado a la
taberna. Gorion con su ltimo aliento le haba enviado a buscar a...
Abdel no poda recordar los nombres.
--Maldita sea por toda la eternidad -mascull-. Qu ms da
despus de todo?
Abdel pidi su cuarta pinta de cerveza a la brusca pero agradable
mujer gnomo que atenda la barra. Cada vez le haba pagado de una
reserva de monedas de cobre que iba disminuyendo.
--No -le dijo la gnomo cuando desliz otras cuatro monedas de
cobre sobre la barra hmeda-. sta es por el porrazo en la jeta.
Abdel asinti, acept la cerveza y despus el trapo hmedo que la
mujer le tendi. Se limpi la sangre de la cara y ri al ver que la mujer
gnomo no se haba marchado, sino que segua all, enfrente de l,
mirndolo fijamente.
--Deberan poner una ventana en esa puerta -le dijo-. De ese
modo, los clientes veran qu se les viene encima antes de abrirla.
--Ya lo sugerir -repuso la gnomo, y se ech a rer mientras
esperaba a que se bebiera la pinta de un solo sorbo para servirle la
quinta. En esa ocasin, acept las monedas.
--Bien hallado, seor mo -dijo a su lado una sonora voz con
acento amniano.
Abdel se volvi ligeramente a su izquierda y lanz una mirada al
delgado amniano que daba a entender claramente que su compaa
no era bienvenida. El amniano retrocedi.
--T eres Abdel -dijo-, Abdel Adrin.
--Dios! -exclam Abdel, a media voz. Era se el hombre con el
que Gorion deba encontrarse?
--S, lo eres -dijo el amniano - Dnde est Gorion?
--Muerto -respondi Abdel, lacnicamente. Despus se le hizo un
nudo en la garganta, pero no llor-. Quin es ese Adrin?
--No eres Abdel Adrin? -inquiri el amniano.
--Yo soy Abdel, hijo de Gorion, y no respondo a ningn otro
nombre.
El amniano lo mir con estupefaccin. Obviamente, el hombre era
medio elfo. Su rostro largo y delgado, y sus orejas, a las que slo les
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faltaba un poco para ser por completo puntiagudas, ya lo probaban,


pero sus brillantes ojos violeta indicaban de manera fehaciente que por
sus venas corra sangre elfa. Su parte humana era claramente
amniana; tena una nariz grande y larga, y la piel, de un tono olivceo.
Iba vestido para entrar en batalla; luca una armadura abollada, y era
perceptible que no acababa de sentirse cmodo en ella. Tambin
llevaba un casco, lo que teniendo en cuenta dnde se encontraban
resultaba una idea muy prudente. Frunca los labios y le temblaban.
Estaba nervioso.
--Pero has venido aqu para reunirte conmigo -dijo finalmente-. Yo
soy Khalid.
Eso era: Khalid, la ltima palabra que pronunci su padre mientas
la vida se le escapaba por el ojo herido. Entonces, Abdel record que
haba otro.
--Jah -dijo-. Tena que reunirme con Khalid y con Jah.
--Con Jaheira, s -repuso Khalid, con una sonrisa de oreja a oreja,
aunque an nervioso-. Es mi mujer. Est ah.
El amniano se volvi instintivamente hacia una mesa situada en el
otro lado de la sala, pero la multitud les tapaba la visin.
--Ven -dijo-, sintate con nosotros y cuntanos qu le sucedi a tu
padre. Era un gran hombre, un hroe a su manera, y lo echaremos de
menos.
--Qu sabes t de eso? -le espet Abdel, sintiendo de pronto
cmo la bilis le suba a la garganta. Su voz era amenazante-. Qu
tenas que ver con l?
Khalid mir a Abdel como si el mercenario se hubiera
transformado de repente en una cobra. Tena miedo de Abdel y no
poda ocultarlo.
--Era un amigo -respondi-, eso es todo. No pretenda ser
irrespetuoso.
Abdel quiso decir algo rudo al amniano, pero no pudo. En vez de
eso, rebusc en su bolsa dinero para pagar su sexta pinta, pero slo
sac tres monedas de cobre.
--Bhaal! -maldijo en voz alta, se puso de pie y lanz las monedas
a la multitud.
En algn lugar, un borracho balbuci algo ligeramente ofensivo,
despus de que una de las monedas de cobre le impactara con fuerza
en la sien. Abdel se convirti en el centro de las miradas, y ms de un
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hombre, incluso los inocentes, se escabulleron a rincones oscuros. En


el labio superior de Khalid aparecieron visibles gotas de sudor.
--Dios -dijo el amniano-, qu te dijo?
Abdel baj la vista hacia l, pero no respondi.
--Me gustara invitarte a una cerveza -aadi Khalid-. Por favor,
ven conmigo. No conviene que llamemos ms la atencin, no crees?
Abdel gru y dej que el amniano lo guiara a travs de la
multitud. Por un instante, vislumbr a Montaron. El halfling sostena en
la mano un monedero de seda, y Abdel hubiera jurado que le hizo
seas.
El mercenario respir profundamente varias veces para tratar de
calmarse, y, cuando Khalid dijo aqu est, levant la vista y se
qued sin aliento.
Jaheira era muy hermosa. Tena aspecto medio elfa, como su
compaero, aunque uno de sus padres tambin deba ser de Amn.
Ambos guardaban un extrao parecido; sin embargo, tanto la herencia
elfa como la humana favorecan ms a Jaheira. Su cara era ancha y
oscura, sus labios turgentes, y sus ojos -casi del mismo tono violeta
que los de Khalid- brillaban con inteligencia. Su rostro estaba
enmarcado por una espesa mata de cabello, que hubiera sido negra
de ser totalmente humana; la sangre elfa, en cambio, haca que
resaltaran mechones de encendido color cobrizo. Aunque estaba
sentada, Abdel se dio cuenta de que era de complexin fuerte, casi
robusta. Vesta una almilla de cuero con rasgaduras que podran haber
sido causadas por sablazos. Tambin llevaba armadura.
Cuando sus ojos se encontraron, Abdel vio ms que oy cmo
emita un grito sofocado. Se sent sin mirar la silla. Era incapaz de
apartar sus ojos de los de ella, y Jaheira no hizo nada para
desanimarlo. Sus labios carnosos se contraan nerviosamente como
los de su marido. Ella tambin se senta inquieta y, pese a que Abdel
nunca se interpondra entre un hombre y su mujer, dese que su
nerviosismo obedeciera a diferentes razones.
--Por qu estoy aqu? -pregunt Abdel a ambos, aunque segua
mirando a Jaheira-. Mi padre muri antes de decrmelo.
--Cmo muri Gorion? -inquiri Jaheira.
--Mercenarios -repuso Abdel-, como yo. Nos tendieron una
emboscada en El Camino del Len. Mat a los hombres que nos
atacaron, pero no con la suficiente rapidez.
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--Hay fuerzas que no queran que nos reuniramos -dijo Khalid-.


Gorion lo saba. Fue... -El amniano titube, y Abdel crey que poda
estar mintiendo-. Fue por eso por lo que Gorion quera que te
reunieras aqu con nosotros.
--Mi padre era un monje -dijo Abdel-, un clrigo, un hombre de
letras. En qu poda estar metido para poner en contra de l esas
fuerzas? Qu os trais entre manos?
Abdel estaba enfadado de nuevo. No haba podido culpar a los
mercenarios de la muerte de Gorion; esos hombres no hicieron nada
ms que lo que l llevaba haciendo desde que era adulto. Alguien los
haba pagado, y se necesitaba mucho dinero para contratar a cuatro
asesinos profesionales a fin de que prepararan una emboscada en
medio de la nada.
--Hay... fuerzas -dijo Jaheira, con voz apenas audible en la sala
atestada de gente- que quieren provocar una guerra.
Una linda camarera puso sobre la mesa dos pintas de cerveza.
Abdel apur la suya nuevamente de un solo trago sin dejar de mirar a
Jaheira.
--No me digas? -pregunt sarcsticamente-. Yo me gano la vida
porque siempre hay una fuerza u otra que quiere la guerra. Es lo que
la gente suele hacer.
Jaheira estaba sinceramente confundida por esta ltima
afirmacin de Abdel y mir de manera inquisitiva a su marido. Abdel se
dio cuenta de que le estaba preguntando algo ms, algo de mayor
importancia para ella y que la asustaba an ms. Khalid asinti, y
Jaheira se volvi hacia Abdel.
--Esto es diferente -explic con voz todava ms baja, y Abdel tuvo
que poner mucha atencin para orla-. Se trata de tu her...
Una botella de vidrio se hizo mil pedazos contra la parte posterior
de la cabeza de Abdel, y Jaheira tuvo que esquivar los fragmentos.
Abdel no se molest en limpiarse el vino de la cabeza ni en quitarse
los cristales de su pelo negro. Se irgui, se dio la vuelta, y la multitud
se abri como si fueran marionetas sujetas a sus articulaciones. En la
puerta, bastante lejos, estaba el hombre que los tres guardias gnomos
haban arrastrado afuera; el aldeano que haba tirado la silla.
El hombre, grande y apestoso, estaba tan borracho que apenas
se tena en pie. Abdel lo mir con dureza y fue como si el mundo que
lo rodeaba se convirtiera en borrones y ecos.
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Abdel tan slo oy cmo el borracho preguntaba directamente


qu?.
La daga del mercenario vol por la sala como la chispa de un
rayo, y al or el pesado sonido que hizo la hoja de plata al hundirse en
el pecho del borracho, Abdel sinti cmo la sangre se le suba a la
cabeza. La fuerza del lanzamiento derrib al hombre, y pese a que
hizo un movimiento, y despus otro, estaba muerto cuando la cabeza
golpe contra el suelo.
Abdel sonri y dej que el xtasis del acto de matar disipara la ira
y la sensacin de hallarse en un tnel. Cuando sali del trance en el
que se encontraba, pareca que la taberna se hubiera convertido de
pronto en un pandemnium. Khalid lo empuj desde atrs y le dijo algo
como pero qu has hecho?.
Los clientes de la taberna se dispersaron, y las camareras dejaron
caer las bandejas, rociando de cerveza y vino a los juerguistas, que, o
bien huan, o contemplaban la escena atnitos. Incomprensiblemente,
las camareras avanzaron hacia Abdel y, por un momento, ste pens
que quizs era cierto lo que se deca: que las camareras eran, en
realidad, golems disfrazados. La sonrisa de Abdel se hizo ms ancha.
No le importaba.
--Esperad! -grit una voz familiar.
La mujer gnomo de la barra solt un agudo silbido, y las
camareras se detuvieron. Incluso Abdel dej inconcluso el movimiento
de asir el sable que llevaba a la espalda. La voz era de Montaron.
--Ladrn! -grit de nuevo el halfling.
Montaron estaba arrodillado sobre el cuerpo del borracho y
sacaba un monedero tras otro de los pantalones del hombre muerto.
--Debe de haber estado vaciando bolsillos toda la no... Aqu est
el mo! -dijo Montaron, con voz lo suficientemente alta como para que
todos los presenten lo oyeran.
--Ests de suerte -susurr Khalid a un Abdel que continuaba
indiferente-; de otro modo, hubiera sido asesinato.
Al or la palabra asesinato, a Abdel se le puso la piel de gallina en
los dorsos de los brazos. Agit la cabeza y se acerc al halfling, con
Khalid y Jaheira a la zaga.
--Deberamos marcharnos -cuchiche Montaron cuando Abdel
estaba tan cerca que slo l poda orlo.
--S -repuso Abdel-. Mi daga.
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Montaron sonri dbilmente y le tendi el cuchillo de hoja ancha.


Abdel se fij en que no goteaba sangre, ni siquiera recordaba haber
visto a Montaron retirndola del pecho del hombre, y mucho menos
limpindola. Embriagado como estaba y an exaltado por haber
perpetrado esa muerte, Abdel admir la astucia de Montaron.
Incluso bebido, comprendi que despus de eso ya no
encontrara trabajo all, pese a que el borracho haba sido un ladrn, y
adems l haba lanzado sus tres ltimas monedas de cobre a la
multitud.
--Nashkel? -pregunt Abdel.
--S -repuso Khalid, cuyo tono de voz dejaba traslucir
incredulidad-, s, Nashkel. Saba Gorion que era all adonde
queramos ir?
Abdel se volvi, baj la mirada y la clav en el amniano. Despus,
mir al halfling, que observaba con expresin ptrea a Khalid. ste le
dirigi una mirada interrogadora.
--Cinco, entonces? -pregunt Xzar, que apareci de repente
salido de la nada-. Quines son estos dos?
Los clientes de la taberna empezaban a acercarse a los
monederos exhibidos sobre el pecho del borracho muerto, y Abdel
permiti que tiraran de l y lo empujaran fuera de la taberna. Sonrea,
aunque tena ganas de llorar. Para purgar sus pecados, dejara que lo
llevaran como un ttere hasta Nashkel.

_____ 5 _____
--No seremos los nicos que intentarn ayudar -dijo Jaheira a
Abdel, mientras recorran el camino, que pareca interminable, hasta
Nashkel.
--Apuesto a que no -intervino Montaron.
Jaheira se volvi para mirar al corpulento halfling. Obviamente, no
apreciaba esa intromisin, del mismo modo que tampoco haba
apreciado las numerosas intromisiones de Montaron y Xzar en los
ltimos siete das y medio.
Montaron sonri.
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--Cmo brilla hoy el sol, eh, muchacha? -coment.


Abdel fingi no ver el fuego de aviso que brillaba en los ojos del
halfling. Confiaba en que Montaron fuera lo suficientemente listo como
para mantenerse alejado de Jaheira.
--Esta escasez de hierro -prosigui Jaheira, haciendo como si
Montaron no existiera- podra conducir a una guerra entre mi gente y la
tuya.
Abdel se detuvo, y los otros vacilaron sin saber si continuar o no;
pero slo Jaheira se par.
--Mi gente? -pregunt Abdel. Se volvi para mirar a Jaheira, y
fue la primera vez en todos esos das desde que se conocieron en El
Brazo Amistoso que la miraba a los ojos. Abdel, que en muchos
aspectos se senta inseguro de s mismo, se pona nervioso cerca de
esa mujer fuerte y hermosa, y esto le resultaba embarazoso. Estaban
viajando con su marido.
--Amn y... -Jaheira se detuvo, dndose cuenta de que no conoca
a ciencia cierta la procedencia de Abdel-. Gorion era del alczar de la
Candela y te cri all, verdad?
--As es -respondi Abdel, sintindose de nuevo cohibido, aunque
no saba por qu.
--Entonces, quizs... -empez a decir ella de nuevo-. Bueno, una
guerra entre Amn y Puerta de Baldur, para empezar... con el alczar de
la Candela cogido en medio.
--El alczar de la Candela puede cuidar de s mismo -afirm
Abdel, rotundamente. Se dio la vuelta y empez a andar de nuevo,
pero despacio, permitiendo que Jaheira permaneciera a su lado.
Estaban varios pasos por detrs de sus compaeros, y Abdel
observ al inslito grupo. Xzar aplastaba sin parar algo, aunque por all
haba pocos insectos. El mago murmuraba para sus adentros
continuamente, pero desde que Jaheira se haba unido a ellos Abdel
estaba tan distrado que Xzar ya no lo importunaba tanto. Montaron se
volva y los miraba de vez en cuando. Pareca sentirse excluido o, por
razones que slo l conoca, asustado. Khalid avanzaba
resueltamente y hablaba poco. Las escasas veces que haba abierto la
boca en los ltimos siete das y medio haba sido para hablar de lo que
l llamaba su misin.
Abdel, Montaron y Xzar se dirigan a Nashkel para buscar trabajo
como guardianes de las minas, pero Jaheira y Khalid parecan
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perseguir una causa ms noble, y, pese a que la mujer trataba de


ganar a Abdel para su causa, el joven mercenario no comprenda su
urgencia.
--Los hombres luchan -le dijo, sin hacer caso de su bufido de
protesta-. Amn y Puerta de Baldur, Amn y Tethyr, Tethyr y Tethyr... as
son las cosas, as es como yo me gano la vida.
--Pero no tiene por qu ser as -dijo Jaheira, con un suspiro.
--Que no tiene por qu ser as? -inquiri l, sonriendo-. Cmo
son las cosas o cmo me gano yo la vida?
Montaron ri delante de ellos, y Abdel se dio cuenta de que el
halfling poda or lo que decan. Esto lo hizo sonrer.
--Alguien est saboteando deliberadamente el suministro de hierro
en Nashkel y en otras minas -insisti Jaheira. Algo en su tono de voz
permita pensar que dira algo ms, pero decidi dejar el tema, al
menos hasta el da siguiente. An estaban a ms de cinco das de
viaje desde el norte hasta Nashkel.
Montaron se detuvo y, sonriendo, se dio media vuelta.
--Y qu problema hay, bella Jaheira? Yo digo que dejemos que
siga el sabotaje, y cuando lleguemos all encontraremos al culpable, lo
entregaremos y nos darn una gran, gran recompensa.
Jaheira no prest ninguna atencin a Montaron al pasar a su lado.
--Recompensa? -pregunt Abdel.
--Pues claro, chico -repuso Montaron, y le dio una palmadita en el
antebrazo al fornido mercenario-. Por qu crees que llevamos trece
das andando? Para hacer justicia?
Jaheira se volvi hacia el halfling.
--Y qu sabes t de justicia, ladrn? -le espet.
Los ojos de Montaron se endurecieron slo por una fraccin de
segundo, y Jaheira retrocedi un paso. Como si percibiera el
enfrentamiento, Khalid se detuvo y se volvi, pero no se acerc. Abdel
mantuvo la vista fija en el halfling.
--Tranquila, chica -dijo Montaron, y solt una risita-. Slo es un
negocio, no?
--Y en qu negocios andas metido, Montaron? -pregunt ella.
--Si te refieres a esos monederos en El Brazo Amistoso -repuso el
halfling jovial-, quiz deberas agradecerme que sacara al chico de all.
--Que sacaras al chico de all? -pregunt Khalid. La brisa y los
graznidos de un cuervo casi cubrieron sus palabras.
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Montaron lo mir y esboz una sonrisa.


--Claro -dijo-, a l y a todos nosotros.
--Luces de sueo -grit de pronto Xzar-, sueo de luces.
Abdel, Montaron, Jaheira y Khalid miraron al mago. Xzar estaba a
unos cuarenta pasos por delante de ellos, y obviamente no se haba
enterado de la conversacin que estaban teniendo. Abdel fue el
primero en rer, despus se le uni Montaron y luego Khalid, pero
Jaheira, en silencio, retom la marcha tras Xzar.
--Por cierto, gracias por lo que hiciste -dijo Abdel a Montaron.
--No se merecen, chico -dijo Montaron-. Estoy seguro de que me
devolvers el favor.

En su camino desde El Brazo Amistoso, pasaron por Beregost y


durmieron incluso en camas de verdad en una posada que Montaron
insisti en pagar. Su estancia all se les hizo muy corta a todos, incluso
a Abdel, para el que dormir bajo las estrellas era tan habitual como
dormir a cubierto. Todos se sintieron aliviados cuando, finalmente,
llegaron a la ciudad minera de Nashkel.
Abdel no supo decir si era buena o mala suerte que se estuviera
celebrando una especie de festival en un descampado a las afueras de
la ciudad. De camino al sur, slo haba escuchado malas noticias de
Jaheira y Khalid -incluso de Montaron-, por lo que se imaginaba que
Nashkel sera una especie de ciudad fantasma. La imagen que se
haba creado en su mente era la de mineros desesperados
mendigando por la calle, tiendas y otros comercios cerrados, familias
cargando carros para dirigirse a pastos ms verdes y el tipo de hosca
embriaguez que haba visto en demasiadas tabernas de la costa de la
Espada.
Pero, en vez de eso, vio una pequea ciudad, llena de colorido.
Por todas partes, haba carros en los que los mercaderes ambulantes
exhiban sus mercancas. Tres hombres ataviados con ropas
multicolores hacan juegos malabares con antorchas encendidas, un
gnomo tocaba una alegre meloda con un instrumento que pareca una
mezcla de gaitas y un carromato, y nios de aspecto saludable corran
por doquier, aparentemente sin ningn miedo. En las calles se vean
soldados vestidos con el uniforme de Amn.
Montaron dio un codazo a Abdel para que se fijara en un grupito
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de mujeres jvenes que el halfling pareca encontrar atractivas.


--Me gustara investigar sus minas, eh, chico? -brome el
halfling, y despus casi se dobl sobre s mismo en un ataque de
hilaridad.
Abdel estaba muy seguro de a qu se refera el halfling. pero no
replic. Jaheira gru.
--Cuando la ciudad sea invadida por soldados, las mujeres como
sas estarn muy ocupadas -dijo.
--Las mujeres como sas estn siempre ocupadas -replic
Montaron-. Adems, no creo que muchos ms soldados amnianos
desperdicien su tiempo aqu.
--Al parecer te alegrara que partieran hacia el norte, halfling -dijo
Jaheira-, quiz ya sabes qu pasa aqu.
Montaron ri, pero la risa tena un tonillo que Abdel haba ido
percibiendo cada vez con mayor frecuencia en los ltimos trece das.
--Yo no s nada, chica -le dijo Montaron-. S incluso menos que
t, si todo esto de la guerra es cierto.
--Alguien quiere que se derrame sangre en Puerta de Baldur y en
Amn -replic Jaheira, molesta-; eso es todo lo que s.
--Y qu ocurrira si ese alguien fuera amniano? -pregunt
Montaron, y sus labios dibujaron una sonrisa maliciosa-. Estaras,
entonces, tan empeada en detenerlo?
Jaheira tom aire bruscamente. Estaba a punto de decir algo
cuando se detuvo y se volvi hacia Abdel. Era evidente que el
mercenario se estaba conteniendo la risa.
--Esto es muy serio -lo recrimin.
Abdel sonri y asinti.
--Deberamos buscar una posada -dijo Khalid, que intervino para
poner fin a una conversacin que se deterioraba por momentos-. Esta
noche deberamos descansar y partir hacia las minas por la maana.
Jaheira asinti y fue tras l entre la multitud que se diriga al
festival. Abdel la sigui con la mirada, y Montaron lo not. El halfling
tambin desapareci entre la muchedumbre.
--Debemos irnos, hijo de Bhaal -dijo Xzar, sobresaltando a Abdel.
El mercenario se volvi hacia el inquieto mago.
--Ve con Khalid, mago -le dijo.
Xzar titube, y Abdel extendi la mano hacia su brazo.
--No me toques! -grit Xzar-. No me toques!
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Dos docenas o ms de personas se pararon para ver qu ocurra


y clavaron los ojos en Abdel, aunque obviamente era Xzar quien no
estaba en sus cabales. Abdel suspir, tratando de expeler el deseo de
matar al quisquilloso mago, y se alej.

Abdel saba adnde se dirigan todos, pero no fue con ellos a la


posada. Haba trabajado y haba viajado con otras personas antes;
algunas le gustaron y otras no. Lo haban acompaado otras mujeres
en el pasado, pero ninguna consigui conmoverlo como Jaheira.
Asimismo, calculaba que habra conocido a mil hombres como Khalid,
individuos calmosos y serios que tenan una misin. Los Montarones
-halflings o no- abundaban en la costa de la Espada; se trataba de
supervivientes astutos, que saban qu haba en cada bolsillo y detrs
de cada puerta cerrada, o acababan por saberlo. Xzar resultaba un
enigma; no era el primer loco con el que se encontraba, pero estaba
loco y, al mismo tiempo, tena destellos muy inteligentes: pese a los
desvaros, era capaz de hacer magia.
Vag por el festival preguntndose qu haca l all. Haba
seguido a dos desconocidos con los que se haba topado por
casualidad -no, en realidad eran cuatro desconocidos- para cumplir
una misin que ni siquiera comprenda y por la que, ciertamente, no le
iban a pagar. Montaron pareca capaz de robar lo suficiente como para
que pudieran pernoctar en posadas y comprar algunas cervezas, pero
sa no era la manera en la que Abdel quera ver mundo. l era capaz
de trabajar para mantenerse, y eso era justamente lo que quera hacer.
No obstante, haba el problema de las minas, o no?
Al principio, el festival logr enmascarar los problemas, pero Abdel
los fue percibiendo cada vez con mayor claridad a medida que haca
su recorrido. Haba carros de mercaderes, desde luego, y la gente de
Nashkel se detena a curiosear, pero casi nadie compraba. Los
hombres se vean nerviosos, y las mujeres, serias.
--Estn sirviendo cerveza -le dijo Montaron a su espalda-; te
vienes conmigo?
Abdel dio media vuelta, divertido y sorprendido por la habilidad
que tena el halfling para aparecer y desaparecer entre la multitud a su
capricho. Abdel nunca sera capaz de entender la diferencia que
supona ser mucho ms bajo que todos los dems; su problema era
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ms bien el contrario.
--Aqu pasa algo raro, verdad? -pregunt.
--Si ests hablando de las minas, s -repuso Montaron.
--Entonces, dnde est nuestro patrn? Quin nos pagar por
proteger las minas?
Montaron sonri y se encogi de hombros.
--Maana iremos a las minas y lo averiguaremos. Mientras tanto
-dijo el halfling, sacando una bolsa de piel gastada de un bolsillo
interior de su camisa-, aqu tienes algunas monedas para gastar.
Divirtete un poco en el festival y renete conmigo en la posada para
tomar algunas cervezas.
--No puedo aceptar este dinero.
--Es el que te ha dado de comer desde que salimos de El Brazo
Amistoso -le record Montaron, aunque no esperaba que Abdel se
sintiera culpable-. Tmalo y mira qu puedes encontrar... por el bien de
todos.
El halfling hizo un gesto con la cabeza hacia un carro de
mercancas concreto, ri, y volvi a desaparecer entre el gento. Abdel
observ el carro y a su propietario. El hombre iba vestido como un
calishita, pero sus rasgos delataban un origen norteo. Abdel coligi
que poda ser de Aguas Profundas o de Luskan; ofreca una coleccin
de frascos de vidrio y plata, quiz perfumes.
El mercader not que Abdel lo miraba y lo salud con una amplia
sonrisa profesional, que dejaba al descubierto una dentadura
incompleta.
--Pcimas -voce el hombre, y su acento indic a Abdel que
estaba en lo cierto al pensar que provena del norte-, elixires, drogas y
ungentos para todos los males y cualquier eventualidad.
Abdel se acerc. Las monedas tintineaban en la pequea bolsa
que an llevaba en la mano.
--Ah, seor! -lo salud el mercader-. Ya veo que necesita algo.
Abdel se sinti legtimamente confundido ante esas palabras.
--De veras? -pregunt-. Y qu necesito?
El comerciante ri.
--Usted es un guerrero -le respondi, y mir apreciativamente a
Abdel de la cabeza a los pies-, y estoy seguro de que es muy bueno.
Sabe cmo cuidar de s mismo, pero de vez en cuando no puede
evitar que una daga o una espada afortunadas lo alcancen. Un sorbo
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de esto... -el mercader levant un sencillo frasco plateado de la


coleccin que exhiba en su carro- y no sentir ningn dolor.
--Cuatro monedas de cobre y una cerveza tienen el mismo efecto.
--Ah! -repuso el mercader, sin perder la sonrisa ni por un
instante-, ah!, seguro que s, seor, pero a la maana siguiente la
herida seguir estando all si la trata slo con cerveza; en cambio, esta
preciosidad har que desaparezca. Es un secreto de tiempos muy
antiguos y puede ser suyo por un mdico precio.
--El secreto o la droga?
--Ah!, la droga, por supuesto -replic el comerciante, y despus
ech una rpida mirada a la pequea bolsa que Abdel sostena en su
manaza-, a no ser que tenga una bolsa ms grande en algn sitio.
Abdel ri y se acerc an ms. Pregunt qu contenan los otros
frascos y oy historias que nadie en su sano juicio hubiera credo.
Haba algo en el acto de regatear con ese comerciante falsamente
jovial que lo calm. En los ltimos diez das y medio, haba estado ms
tenso que en ninguna otra ocasin en su vida. Todo haba cambiado
abruptamente y, al mismo tiempo, pareca moverse a cmara lenta.
--cido? -pregunt Abdel, sin entender la palabra.
--S, seor mo, s -respondi el comerciante-. Se trata de un
brebaje muy peligroso; quema como fuego lquido. Es una creacin de
los genios locos de Netheril, y hoy est a la venta al precio que un
hombre honesto, como usted, pueda pagar.
La cuestin de qu poda pagar exactamente un hombre honesto
desencaden un largo debate tras el cual Abdel se intern de nuevo
en la multitud con un frasquito de plata, otro de vidrio un poco mayor y
todava cuatro monedas de cobre en la bolsa de piel.

_____ 6 _____
--Oh, vamos muchacha! -gimote Montaron-. No voy a
envenenarte. Por el amor de Urogalan!
Jaheira se limit a gruir a modo de respuesta, pero Khalid tendi
la mano hacia el odre que le ofreca el halfling. Despus se lo llev
cautelosamente a la nariz, como si pudiera explotar.
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El amniano lo olfate y se encogi de hombros.


--Huele a cerveza -dijo.
--Y eso es lo que es, amigo mo -repuso Montaron-. Vamos... echa
un trago para que nos d suerte.
Khalid sonri y mir a Xzar y a Abdel. Tanto el mago como el
mercenario haban dado sus buenos tragos de la cerveza especial de
Montaron, y los dos an se tenan en pie, sin que pareciera haberlos
afectado.
--Khalid... -empez a decir Jaheira, pero se interrumpi cuando
Khalid se llev el odre a los labios y bebi. Mantuvo el lquido en la
boca uno o dos segundos antes de tragarlo, y cerr los ojos mientras
se deslizaba por el esfago.
Cuando volvi a abrirlos, se dirigi a Jaheira.
--Adelante Jaheira, haz feliz al halfling. Quizs estos rituales
sirvan para algo -dijo.
--Slo Oghma sabe qu nos espera all, chica -aadi Montaron-,
y un poco de buena suerte no te har ningn dao.
--Cerveza de la suerte -se burl Jaheira, pero cogi el odre y ech
rpidamente un trago. Tena ganas de terminar con aquel trmite
cuanto antes.
--Podemos irnos ya? -pregunt Abdel, rascndose alrededor del
cuello de su tnica de malla.
Desde que haban partido de Nashkel, llevaban toda la maana
andando y an no haban llegado a las minas. Montaron hizo que se
detuvieran donde una delgada franja de lodo marrn se desviaba de la
carretera principal. Dijo que era un atajo que los llevara hasta las
minas en un abrir y cerrar de ojos. Asimismo, afirm que beber la
cerveza de la suerte era un ritual algo absurdo que l siempre haba
observado cuando su camino lo conduca al peligro. Abdel bebi
inmediatamente despus de Xzar, sin pensrselo dos veces; a lo largo
de su existencia haba presenciado hechizos de buena suerte ms
extraos. Entonces se senta impaciente por llegar a las minas.
Jaheira devolvi al halfling su odre, y los cinco se internaron por el
sendero. La basta hierba que bordeaba la carretera principal dio paso
a un denso campo de flores silvestres, de color negro. El campo
estaba totalmente cubierto de inflorescencias, y pese a que Abdel
nunca se fijaba en cosas como sas, haba algo en aquellos brotes
que le pareci extrao. Las flores eran todas muy similares, haba
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demasiadas y algn aspecto de ellas estaba fuera de lugar.


--Seguidme todos con mucho cuidado -dijo Montaron, bajando la
voz y adoptando un tono serio.
--Para que nos traiga buena suerte? -se burl Jaheira- O es
que tienes miedo de hacer dao a estas flores tan bonitas?
Abdel se inclin para coger una. Pensaba drsela a Jaheira,
incluso se imagin cmo la deslizara por la parte posterior de una de
sus delgadas y puntiagudas orejas, echando hacia atrs su pelo negro
azabache y...
--Este es tu jardn -dijo Khalid, interrumpiendo el curso de los
pensamientos de Abdel y haciendo que volviera a la realidad-, no es
cierto, Montaron?
Abdel se sonroj y se puso rgido; se senta incmodo, pero nadie
lo not.
--Los peligros acechan por todas partes, mi buen amniano -replic
Montaron-, incluso en un campo de bonitas flores negras, aunque en la
oscuridad sean mucho menos tentadoras.
El halfling se qued silencioso un momento. Andaba
cuidadosamente, con la mirada fija en el suelo que haba delante de
l. Conduca a los dems por el campo de flores por una trayectoria
serpenteante que pareca no tener sentido. La uniformidad del manto
de flores, el color y su balanceo con la brisa ejerci un efecto
tranquilizador sobre los cinco. Abdel olvid su incomodidad, Xzar no
aplastaba insectos imaginarios ni murmuraba entre dientes, y Khalid y
Jaheira incluso seguan al halfling sin decir ni media palabra.
--Condenado sol -dijo Montaron, rompiendo el silencio.
Abdel levant la mirada, y entonces vio que en medio del campo
de flores negras se levantaba una granja vieja y en muy mal estado.
Se trataba de una estructura simple de madera, que an mostraba
placas grisceas de lo que en otro tiempo haba sido una brillante capa
de lechada. El tejado se haba hundido y en l creca el musgo. Los
postigos se haban desprendido de las ventanas, quizs haca aos;
slo unas sombras en la lechada revelaban que alguna vez haban
estado all. Las ventanas no eran ms que cuadrados negros.
Abdel suspir al contemplar la casa. Pens que en el pasado
debi estar habitada por un familia.
--Por todos los dioses! -exclam Montaron, y se detuvo
bruscamente. Los dems lo imitaron. En realidad, Jaheira choc contra
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la espalda de Abdel, y ste hurt el cuerpo para evitar el contacto.


Cuando se volvi para decir algo a la mujer, su mirada se encontr con
la del marido. Khalid sonri torpemente y despus apart los ojos.
Abdel se sonroj de nuevo.
--Qu pasa? -pregunt el mercenario a Montaron, tratando de
disimular el embarazo que senta.
--Un cuerpo -respondi Xzar, escuetamente-, un cuerpo que est
muerto.
Abdel entrecerr los ojos y se adelant, aplastando algunas de las
flores. Montaron se estremeci al verlo, pero Abdel no hizo caso del
halfling, que sigui mirndolo fijamente durante algunos minutos como
si esperara que le ocurriese algo. Abdel mir el cuerpo que yaca a los
pies de Montaron. Llevaba algunos das muerto, pero apenas se haba
corrompido. Abdel se extra de que no hubiera moscas; un cadver
al aire libre durante das suele atraer moscas. El hombre muerto era
humano y estaba vestido con la simple cota de malla de un mercenario
novato o de un soldado comn de infantera. Tena los ojos blancos,
tirando a gris verdoso. La lengua, hinchada y negra, le asomaba entre
los labios. No se vea sangre ni ninguna herida evidente.
--Qu mat a este hombre? -pregunt Abdel, aunque sin esperar
respuesta.
--Seguramente veneno, no? -sugiri Montaron, que, como
siempre, rehuy la mirada de Abdel.
Abdel asinti al darse cuenta de que el halfling tena razn.
Montaron se inclin sobre el hombre y pas las manos a lo largo del
cinturn del soldado muerto.
--Montaron! -exclam Jaheira-. Djalo en paz!
--Tiene razn, Montaron -dijo Abdel-. Djalo.
Montaron no les hizo caso, y slo se irgui y se volvi hacia ellos
despus de encontrar algo.
--Llaves? -pregunt Abdel al ver lo que el halfling tena en las
manos. Era un juego completo: media docena de grandes llaves de
latn, unidas por un simple anillo de hierro.
--Si puedes desvelar dnde viva ese hombre, te hars rico -dijo
Khalid, socarrn.
Montaron sonri y mir por encima del hombro a la granja
semiderruida.
--Creo que ya lo s -dijo.
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Un escalofro recorri el espinazo de Abdel al imaginarse al ladrn


rebuscando entre los recuerdos que pudieran quedar en esa casa
perfecta, la casa en la que l deba haber crecido. El mercenario agit
la cabeza, tratando de librarse de esos extraos pensamientos, dbiles
y melanclicos. Su mirada se encontr con la de Xzar y devolvi la
mueca de complicidad del mago frunciendo los labios.
Abdel arrebat violentamente las llaves de la mano de Montaron y
las apret tan fuerte en su manaza callosa que crey que se le
clavaran.
--Djalas -dijo Abdel-, y a l tambin. Nos pusimos en camino
hacia las minas, y all llegaremos.
Abdel dio media vuelta y empez a andar. Montaron tan slo
permiti que el joven mercenario encabezara la marcha el tiempo
suficiente como para intercambiar una larga sonrisa de comprensin
con Xzar. El mago asinti y lo sigui.

Abdel no haba estado nunca antes en una mina, pero sa


responda ms o menos a sus expectativas. El tnel era simple,
cuadrado; el techo, bajo, se aguantaba por densos soportes de
madera a intervalos de cinco o seis metros. Las paredes estaban
cortadas toscamente en roca slida desde la entrada, en el lado de un
profundo pozo de mina. El complejo minero se encontraba tan slo a
un par de horas de marcha del campo de flores negras.
Al abandonar el atajo de Montaron, se toparon con un grupo de
mineros de apariencia cansada que regresaban a Nashkel con picos y
palas, pero sin ninguna carretilla que transportara mineral. Los mineros
les dirigieron nicamente una mirada fugaz, y la pequea y extraa
partida de Abdel tuvo que abrirse paso hasta el borde del pozo entre
una riada de hombres sucios y ostensiblemente desgraciados. Los
soldados amnianos que se supona que estaban de vigilancia se
limitaban a remolonear en los escalones que conducan a la mina. Un
hombre grande, cubierto de holln y de piel oscura, pareca ser el
responsable del lugar. Amonest a los soldados con evidente irritacin,
pero el joven sargento amniano trat de no prestarle atencin.
--Decididamente, hay algo aqu que marcha mal -dijo Abdel ms
tarde, y su voz reson en el tnel de la mina.
--S, chico -la voz de Montaron retumb en la oscuridad detrs de
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l-, y Emerson, ese tipo gordo y grandote, est dispuesto a pagar para
poner fin a esto.
Emerson, el jefe de la mina, haba cogido un gran fragmento de
roca gris marrn de una carretilla cargada. La apret y se desmenuz.
El jefe solt una maldicin y tir el puado de polvo de hierro, que no
vala nada, al suelo seco, donde haba ms. Acto seguido, dio media
vuelta y se alej. Los mineros que rodeaban la carretilla no se vean
mucho ms felices que su capataz; adems, en sus rostros se perciba
indudablemente el pnico. Ese polvo era su nico medio de
subsistencia.
--No tiene por qu pagarnos para que lo ayudemos, Montaron
-dijo Jaheira-. Para esta gente, la mina es su vida.
--S, muchacha -replic Montaron, con una risita-, y hay pocas
cosas que sean tan caras como la vida.
Emerson los haba observado de arriba abajo; se haba fijado en
sus rasgos y sus vestimentas antes de permitirles la entrada al tnel.
Bastantes obreros se haban despedido en las ltimas horas, y
Emerson no tena muchas esperanzas de que ese agujero en la tierra,
que en el pasado haba sido la sangre de Nashkel, pudiera ser
explotado de nuevo.
--Eres verdaderamente humanitario, Montaron -dijo Khalid, con
sarcasmo. Slo el halfling ri ante ese comentario.
--Seguirn viviendo -dijo Montaron, y su voz son tan segura
como si se sintiera decepcionado.
--Por aqu -dijo Xzar, y emple el tono de voz ms alto que Abdel
le haba odo nunca-. Por aqu, eh? Por aqu.
Montaron asinti y se dispuso a seguir a Xzar. Abdel dio un paso
adelante para ir tras ellos, pero un ligero toque de Jaheira lo detuvo.
Abdel se sinti secretamente satisfecho de no haberse estremecido.
--Por qu por ah? -pregunto Jaheira, mirando significativamente
hacia el otro corredor que formaba la interseccin en Y en la que se
encontraban.
--No hay ninguna razn especial -respondi Montaron, y se
encogi de hombros-. Da igual un camino que otro, o no?
--Por aqu -repiti Xzar-. Estoy seguro.
Montaron suspir y mir a su amigo.
El mago sacudi la cabeza furiosamente.
--Por aqu, Montaron, por aqu -dijo.
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--Da igual un camino que el otro? -inquiri Jaheira, con voz


cargada de sarcasmo.
--Por qu razn conocis estos tneles? -pregunt Khalid, dando
un amenazador paso hacia adelante. Abdel mir a Montaron con
curiosidad, esperando su respuesta.
--Mi amigo es un mago -explic Montaron-, y como tal... sabe este
tipo de cosas, comprendes?
--Qu tipo de cosas? -pregunt Jaheira-. Envenenar minas de
hierro?
--Envenenar hierro? -tuvo que preguntar Abdel-. Cmo podra
hacerse algo tan estpido?
--Pregntale a tu amiguito -respondi Khalid, acusador.
--Si ests tan empeado en ir por el otro corredor, amniano -dijo
Montaron, haciendo esfuerzos evidentes por seguir siendo corts-,
iremos por all, pero no sin antes preguntarte por qu ese empeo en
escoger el otro camino.
--Acsanos ahora a nosotros -dijo Jaheira, duramente-. Vamos,
acusa a Amn. Esta mina abastece, o abasteca, tanto a Amn como a
Puerta de Baldur, pero creo que todos sabemos quin es quin aqu,
halfling.
Montaron sonri y asinti.
--Empiezo a hacerme una idea, seora ma -dijo.
--Esto no es asunto mo -intervino entonces Abdel-, y
seguramente tampoco interesaba a Gorion, que no era ni minero, ni
comerciante de hierro, ni herrero. Podis decirme para qu estamos
aqu?
--Para impedir una guerra -repuso Jaheira, aunque sus ojos
seguan mirando al halfling.
Montaron se volvi y avanz algunos pasos por el oscuro tnel
con Xzar a la zaga.
--Regresemos con la prueba y habr una recompensa
sustanciosa tanto en Puerta de Baldur como en Amn. -La voz del
halfling reson en el espacio cerrado.
Xzar murmur algo, y sobre su cabeza apareci una lucecita
amarilla, que lo sigui cuando empez a internarse rpidamente, junto
con Montaron, en el corredor. Abdel suspir y mir cmo se alejaban;
la luz haca que resaltaran en la oscuridad. Esper a que Montaron se
volviera para comprobar si lo seguan antes de ir tras ellos. Jaheira y
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Khalid no se molestaron en ocultar que los acompaaban porque no


tenan ms remedio.
Abdel alcanz a Xzar y Montaron en unos cuanto pasos, y casi
poda tocarlos cuando Xzar, de repente, se detuvo. El mago se dobl
por la cintura, y la luz tambin descendi, mantenindose todo el rato
sobre su cabeza. Un reflejo en el suelo del tnel hizo que Abdel se
fijara en un pequeo frasco de plata. Xzar lo cogi entre el pulgar y el
ndice, y lo levant lentamente, con cautela, como si estuviera
suspendiendo un ratn muerto en una trampa.
--Amniano -dijo mientras tenda el frasco hacia Abdel-, verdad?
--Aqu tenemos la prueba -salt Montaron-, justo aqu, en el suelo,
para que cualquier tonto que pase, no lo digo por ti, Xzar, lo vea. Sin
duda, es de manufactura amniana.
--Qu es? -pregunt Jaheira, con voz dura.
--Amniana -dijo Xzar, agitando y levantando las manos-. Nithrik
glah... -empez a murmurar el mago.
Abdel le agarr las manos.
--Para! -le grit con tanta fuerza que Montaron y Jaheira tuvieron
que taparse los odos.
El mago lanz una furibunda mirada a Abdel.
--No me toques! -exclam.
Montaron desenvain su espada corta, y Abdel dej ir las manos
del mago y empu la espada. Pero cuando su gran sable estuvo
fuera de la vaina, Abdel vio que el halfling no lo atacaba a l sino a
Jaheira y Khalid. Antes de que pudiera procesar la situacin, los cuatro
estaban armados, y Xzar pareca dispuesto a lanzar otro conjuro.
--Traicin de Amn -profiri Montaron, e incluso Abdel se dio cuenta
de que trataba de venderle su versin-. Mira el frasco, Abdel; es igual
al que compraste al vendedor en Nash... -El halfling se interrumpi de
golpe y mir a Abdel.
--Qu frasco que compr en Nashkel? -pregunt Abdel, y sus
dedos se cerraron con fuerza en torno a la empuadura de la espada.
Xzar se agit nerviosamente y alz las manos. Abdel reaccion
con rapidez, pero la luz mgica sobrenatural, el gradual declive del
corredor o el aire estancado y polvoriento debieron afectarlo, porque
no fue lo suficientemente veloz. Khalid se precipit sobre l con la
espada, y por instinto Abdel apart la hoja y atac. Not que su
espada se hunda en el cuerpo del amniano. De inmediato, son un
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grito que bien poda ser de Khalid o de Jaheira, o quiz de ambos.


Xzar mascull algo, y Abdel oy claramente el grito de Montaron.
--No!
La sangre le salpic la cara y cerr los ojos por un instante. Lo
hizo justo a tiempo, porque en ese mismo momento la luz mgica de
Xzar gan intensidad, y Jaheira y Montaron soltaron una maldicin.
Abdel sinti que Khalid perda el equilibrio. Su sable segua hundido
en el costado del amniano. Abdel dej caer el sable, pero sin soltar la
empuadura. Con la mano derecha, asi la daga; sin embargo, antes
de tener tiempo de desenvainarla por completo, algo pequeo, duro y
que se mova rpidamente lo golpe entre las piernas. Expuls de
golpe el aire de los pulmones y se tambale hacia atrs. Solt la daga
y oy el ruido que haca el metal al chocar contra la roca. Antes de que
el eco se desvaneciera, ya haba asido el sable con la mano derecha y
lo haba retirado del amniano cado.
--Sguela! -grit Montaron, y Abdel, parpadeando para limpiarse
la sangre de los ojos y recuperarse del golpe en la ingle, la sigui.
Cuando el eco de los pasos del halfling y del fornido mercenario
se desvanecieron en la distancia, Xzar se inclin y recogi la pesada
daga de plata. Por un momento, admir los grabados, en vez de unirse
a la persecucin. Se volvi hacia la entrada y desliz la daga en la
gran bolsa de piel que llevaba al cinto.
--S -murmur el mago para sus adentros-, s. hasta ahora, s.

_____ 7 _____
Abdel se dio cuenta de que luz de la antorcha molestaba a
Montaron. El halfling haba protestado cuando Abdel se detuvo a
encenderla, pero, aunque apenas se haban alejado del mago, Abdel
ya no poda ver nada. Por la velocidad a la que haba huido Jaheira
supuso que por sus venas corra suficiente sangre elfa como para ser
capaz de ver en la oscuridad. Montaron no slo vea a oscuras, sino
que varias veces haba manifestado ruidosamente que prefera la
oscuridad a cualquier nivel de iluminacin.
Haba ms tneles laterales -bastantes ms- de los que Abdel
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esperaba, y empezaba a darse cuenta de que necesitara mucha


suerte para dar con el camino de vuelta a la entrada, por no hablar de
encontrar a Jaheira. Estaba dejando atrs a Montaron, y pens que
an sera peor si tambin perda al halfling. Redujo la marcha,
respirando con fuerza, y finalmente se detuvo por completo.
--Olvdalo... chico... -le dijo Montaron, jadeando, cuando lleg a su
lado, y se inclin hacia adelante con las manos sobre las rodillas-. Ya
debe de... estar lejos.
Abdel se enjug el sudor de la frente con su poderoso antebrazo,
aunque odiaba tener que admitir la derrota. La antorcha chisporrote
por una sbita corriente de aire, y Abdel percibi un olor que no haba
notado antes. Era un olor parecido a un perro mojado, y tambin ola a
piel hmeda... sudor quiz.
--Lo hueles? -susurr.
Montaron alzo la mirada hacia l, asinti y escudri la oscuridad.
Suponiendo que Abdel lo seguira, el halfling empez a avanzar
sigilosamente hacia un tnel lateral. Abdel fue tras l, con el sable an
en la mano derecha y la antorcha -que haba improvisado con un trozo
de tela sucia y una lista de madera que haba arrancado de un soporte
del techo- en la mano izquierda. Al llegar a la esquina del corredor
lateral ms prximo, Montaron ech una rpida ojeada a su alrededor
e inmediatamente extendi una mano para impedir que Abdel diera un
paso ms.
--Kobolds -musit el halfling, y en el corredor lateral se oy el
ruido de piedras que entrechocaban. Abdel supuso que los kobolds los
haban odo, por lo que dobl la esquina y se abalanz sobre ellos.
Haba tres de esos pequeos seres inmundos. Uno obviamente
hacia guardia, pero no fue el primero que vio a Abdel aparecer por la
esquina. El mercenario se encontr con la mirada de uno de los
kobolds, que apareca junto a una pequea carretilla de hierro. El
tercer kobold estaba subido a los hombros del anterior y derramaba
algo sobre la carga de mineral que se amontonaba en la carretilla. El
kobold que aguantaba a su compaero lanz un grito -que record el
quejido del perrito de una mujer opulenta de la ciudad-, y sus rodillas
se doblaron ligeramente por efecto del miedo o porque iniciaba un
conato de huida. El guardia se volvi, pero no hacia Abdel. En vez de
eso, el muy estpido mir a su compaero, que volvi a gritar cuando
Abdel decapit al guardia.
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Esa vez el kobold del suelo s ech a correr y lanz a su


compaero de cara contra la carretilla. Se oyeron confusos sonidos
caninos, pero Abdel no se detuvo a escucharlos, y la botella se estrell
al caer de la mano del kobold. El primero que lo haba visto huy por el
tnel corriendo como un loco, y Abdel slo se detuvo para rebanar la
garganta del kobold de la carretilla con la punta de su sable manchado
de sangre.
Para entonces, Montaron ya haba llegado a su lado y extendi
una mano a fin de evitar que Abdel se internara en el oscuro tnel tras
los pasos del kobold que haba escapado.
--Qu estaban haciendo? -pregunt Montaron.
Transcurrieron algunos segundos antes de que Abdel respondiera.
La sangre se le haba vuelto a subir a la cabeza y tena tantas ganas
de cazar al otro kobold que incluso notaba un sabor sanguinolento en
la boca.
--No lo s -repuso finalmente-. Estaban derramando algo sobre
las rocas.
Abdel seal en la direccin de la carretilla y de los dos kobolds
muertos, pero sus ojos seguan fijos en la impenetrable oscuridad que
se abra ante l, y aguzaba los odos para percibir el ms mnimo eco
de los pasos del pequeo humanoide.
--Son unas criaturas repugnantes, verdad? -coment Montaron.
Dio un ligero puntapi a la cabeza cercenada del kobold, que rod por
el suelo desigual siguiendo el declive en la direccin hacia la que
haba huido su compaero. Los kobolds eran pequeos humanoides
de aspecto canino, con unas manos proporcionalmente enormes y de
largos dedos, orejas curvadas y ahusadas como las de un murcilago
y cuernos puntiagudos como los de un lagarto. Su piel arrugada
pareca de color naranja a la luz de la antorcha, pero probablemente
era marrn. Iban vestidos con sucios harapos, con los que se
fabricaban toscos chalecos y taparrabos, y despedan un olor
nauseabundo.
Montaron se agach junto al kobold decapitado y roz una botella
vaca con la punta de un dedo.
--Qu es eso? -pregunt Abdel, mirando el cogote del halfling.
--Qu es qu?
--Esa botella -respondi Abdel-. Qu echaban sobre las rocas?
--No son rocas -lo corrigi Montaron-; es mineral, mineral de
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hierro. Supongo que, sea lo que sea, es lo que est causando esta
plaga en el hierro.
--Kobolds? -pregunt Abdel, con voz escptica. Haba odo
muchas historias sobre los kobolds, e incluso se haba topado con
algunos que haban excavado una galera hasta el stano de una
posada en el dominio de Liam. No los crea capaces de urdir una
conspiracin para contaminar mineral de hierro que sacudiera los
mismsimos cimientos de un reino y provocar una guerra entre
poderosas naciones de la superficie. Por lo que le haban contado, los
kobolds eran unos infelices que vivan apocadamente bajo tierra, que
estaban al borde de la extincin, y cuya falta de inteligencia iba pareja
con una evidente carencia de escrpulos.
--No es muy probable, amigo mo -dijo Montaron, riendo-; pero
pagados para hacerlo? Acaso pagados por Amn para perjudicar a
las gentes de Puerta de Baldur?
--Y ests seguro de que no es al revs? -pregunt Abdel,
sealando con la cabeza la botella de barro rota-. El frasquito que
compr en Nashkel, ese que nunca te he enseado, era de plata y de
la ms fina artesana. Si dices que es un frasco amniano, bueno... no
creo que esta botella haya salido del mismo sitio.
Montaron se encogi de hombros, pero no se volvi. Abdel an
esperaba que el halfling le respondiera cuando percibi el
inconfundible sonido de pasos sobre la grava en el oscuro corredor, y
penetr en el tnel en dos zancadas. A la luz de la antorcha, vio
primero los ojos del kobold, dos grandes puntos naranjas que
brillaban, agrandados por la sorpresa y el miedo. Se oy un gaido de
caniche, y el humanoide se dio media vuelta y ech a correr. En esa
ocasin, Abdel no titube, sino que se lanz tras su pista al instante.
Intentaba localizar al kobold guindose principalmente por el
sonido y pareca ser un buen mtodo. A medida que el pequeo ser se
deslizaba de un corredor lateral, casi invisible, a otro, Abdel iba
cogindole el truquillo a eso de descender corriendo una pendiente
desigual y cubierta de grava a la incierta luz de la antorcha.
Finalmente, vio la espalda del kobold, que corra para salvar su vida.
Abdel supuso que Montaron se haba quedado rezagado y empez a
preguntarse si sera capaz de regresar a la carretilla de la mina sin el
halfling.
Los kobolds le atacaron desde todos los lados; irrumpan desde la
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impenetrable oscuridad en el estrecho crculo que formaba la luz de su


antorcha. Abdel no cometi la estupidez de ponerse a contar cuntos
le haban tendido la emboscada, sino que empez a luchar por su
vida. Con la mano derecha, blanda el pesado sable y con la mano
izquierda usaba la antorcha con igual pericia y eficacia. Los kobolds
moran por las heridas o quemados. Abdel no haca ninguna distincin.
Ocasionalmente, un kobold lograba causarle una herida con una daga
oxidada, una tosca hacha de slex o una herramienta de carpintero
robada, o le clavaba una lanza hecha con un palo y una piedra afilada
sujeta en la punta. Abdel recibi quizs una docena de pequeas
heridas, ninguna de importancia, y mat al menos el mismo nmero de
kobolds, hasta que los escasos supervivientes agotaron su exiguo
coraje y huyeron fuera del alcance de la luz que irradiaba la antorcha.
La lucha haba resultado una cacofona de gaidos, entrechocar
de metales y gruidos, y aunque en sus odos retumbaban todos esos
sonidos estaba seguro de que la voz que reson de repente en el tnel
perteneca a Jaheira. No pudo distinguir qu deca; sin embargo, el
tono era inconfundible: estaba pidiendo ayuda.
La antorcha empezaba a apagarse, pero Abdel estaba demasiado
ocupado siguiendo la suplicante voz de Jaheira durante lo que le
parecieron horas, aunque lo ms probable es que fueran slo minutos.
Ocasionalmente, oa en la oscuridad a los kobolds, que arrastraban los
pies sobre la grava, y an ola a su alrededor el penetrante hedor a
perro mojado que despedan, pero no sigui avanzando. Tena que
encontrarla, pese a que quizs ella no quera que fuera precisamente
l quien la hallara. Despus de haber matado a su marido, cualquier
mujer sentira lo mismo respecto a l. Abdel pens que haca mucho
rato que no vea a Montaron, pero apart ese pensamiento de su
mente.
Lleg a una ancha interseccin, en la que cinco tneles
convergan en una cmara ms o menos, circular. La altura del techo
segua siendo slo la suficiente como para que pudiera permanecer
completamente erguido. En el centro de la cmara, haba lo que a los
ojos inexpertos de Abdel pareca un hoyo natural. El suelo se hunda
de manera abrupta. Entonces, oy con claridad los gritos de Jaheira.
--Hay alguien ah?!
Abdel estaba seguro de que la voz provena de algn lugar de
dentro del hoyo, y corri hacia el borde.
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--Jaheira! -grit con tanta fuerza que el eco enmascar el ruido


de la media docena de kobolds que se abalanzaron sobre l desde
atrs.
Esos seres no medan ms de noventa centmetros, es decir,
menos de la mitad de la estatura de Abdel, y adems pesaba cinco o
seis veces ms que ellos; pero los seis juntos lo empujaron hacia
adelante una fraccin de pulgada, lo suficiente como para que cayera
dentro del hoyo.
Mientras caa, Abdel maldijo en voz alta su propia estupidez. Dos
de los kobolds gritaron y un tercero gimi; los otros tres fueron
demasiado bobos o excesivamente lentos, y cayeron detrs de l.
Abdel se las ingeni para aterrizar sobre uno de ellos. La esculida
bestezuela no pudo amortiguar la cada de unos seis metros, por lo
que al golpear contra el suelo, Abdel not toda la violencia del impacto,
y tambin la sinti el kobold a juzgar por el fuerte crujido que se oy.
Abdel no se levant inmediatamente, ni siquiera pens en abrir los
ojos. Los sonidos del kobold, moribundo a causa de la cada, eran
inconfundibles; los otros dos deban haber corrido la misma suerte.
Desde arriba, los tres supervivientes gritaban, ladraban y gorgoteaban
en su primitivo lenguaje. Abdel estaba enfadado y decepcionado
consigo mismo, pero eso no lo ayudaba en nada a respirar. Result
que en los momentos siguientes al impacto contra el duro suelo slo
poda espirar. Pareca que haba olvidado cmo llenar de aire los
pulmones.
--Abdel!
La voz de Jaheira sonaba en ese momento ms cerca, y, al orla,
Abdel inspir con fuerza. An no respiraba normalmente, pero al
menos senta que algn da llegara a hacerlo.
Tambin entonces se percat de que haba soltado la antorcha en
la cada y que se haba apagado. Respirando con dificultad, se
arrastr por el suelo del hoyo buscando la antorcha en completa
oscuridad, hasta que la hall. Le cost tanto encenderla de nuevo que
Jaheira, finalmente, dej de llamarlo, y l an no poda responder por
falta de resuello.
Cuando, por fin, la antorcha se encendi, Abdel vio que se
encontraba en una cmara incluso mayor que la de arriba, y adems
no estaba solo.
El olor del hombre lo impact al mismo tiempo que lo vea, y casi
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hizo que vomitara. El hombre se abalanz sobre l con una porra


hecha con una pesada rama. El rostro del atacante no era del todo
humano; su nariz, semejante a un hocico, y las protuberancias de los
colmillos delataban que era un semiorco.
El semiorco se dispuso a asestarle un golpe con la porra y lanz
un incoherente grito de rabia. Abdel levant su espada y repeli el
ataque fcilmente, al tiempo que redistribua su peso y se levantaba.
El semiorco se recuper con tanta lentitud que Abdel tuvo tiempo de
orientarse. Confiando en que su adversario fuera demasiado tardo
para eludir un sablazo directo contra la garganta, Abdel blandi su
espada, trazando un rpido arco. La hoja encontr resistencia y se
par. El semiorco tena la fuerza suficiente como para rechazar el
ataque y la porra era lo bastante recia como para permanecer intacta.
Su enemigo result ms rpido de lo que Abdel haba imaginado.
Abdel retrocedi cautelosamente un paso, y el semiorco recul
cinco. En sus ojos porcinos, se lea un terror mudo.
Al verlo, Abdel se detuvo.
--Quin eres t? -pregunt.
--Soy quien Tazok envi para matarte! -solt el semiorco-. Esta
vez te has topado con Mulahey!
El hombre tena una voz aguda y densa al mismo tiempo, y
delataba el pnico que senta. Al orla, Abdel ardi en deseos de
matarlo. El semiorco mir hacia el borde del hoyo y emiti una serie de
gaidos y gruidos semejantes al lenguaje de ladridos de los kobolds.
Por el tono, eran indudablemente rdenes.
Entonces, el semiorco dej ir otro sonido, un sonido que casi hizo
rer a Abdel, pero el olor que le sigui no tena nada de divertido.
Mulahey mir a su alrededor, y Abdel comprendi que estaba
esperando refuerzos kobold. El mercenario decidi no esperar ms.
Atac al semiorco rpidamente y con dureza, y Mulahey intent
defenderse. El semiorco era fuerte, pero Abdel era astuto; muy pronto
tuvo al hombre acorralado contra un muro de roca escarpada y se
dedic a cansarlo. Mulahey dijo algo, pero Abdel no lo oy. Estaba a
punto de matarlo y le daba lo mismo lo que ese apestoso asesino
tuviera que decirle. Abdel escuch el sonido y not el olor cuando
Mulahey se orin en sus pantalones toscamente hilados, y le produjo
tal repugnancia que dio ms bros al brazo que blanda la espada. El
semiorco muri de la docena de heridas que le asest.
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_____ 8 _____
--brelo! -Jaheira casi chillaba. Su voz temblaba por el pnico y
otras muchas emociones contradictorias, y Abdel se sinti ligeramente
abrumado.
--No estoy seguro de... -empez a decir, mientras intentaba hallar
a su alrededor algo que pudiera utilizar para forzar la slida puerta de
madera de roble. La gruesa madera estaba recubierta de hierro, y
Abdel poda ver la frente de Jaheira a travs de un alto ventanuco con
barrotes abierto en la madera, que no meda ms de un pie por lado.
La puerta tena una cerradura de hierro, y, pese a que Abdel no era
cerrajero, le pareci que era demasiado resistente como para que
pudiera abrirla a viva fuerza.
--Nunca podr abrirla, seor -dijo una suave voz masculina.
Abdel se detuvo y atisbo por la ventana. La celda estaba oscura y
tan slo distingua la silueta en sombras de la cabeza de Jaheira, que
se hallaba cerca de la puerta.
--Quin hay ah contigo? -pregunt.
--Un elfo -respondi ella, obviamente irritada por la digresin-,
pero no te preocupes por eso, Abdel. Limtate a abrir esta condenada
puerta!
--Espero que se quede para darnos alimento y traernos agua -dijo
el elfo, secamente-. Si ha matado a nuestros carceleros y no consigue
abrir la puerta, moriremos de sed antes de morir de hambre.
--La abrir -afirm Jaheira, aunque su voz no trasluca mucha
confianza-. Abdel encontrar la llave. Tiene que haber una llave en
algn sitio.
Abdel registr el rea, pero slo hall algunas puertas ms que
daban a celdas vacas y un gran arcn de madera, tambin revestido
con hierro y cerrado con un pesado mecanismo de acero. El hmedo
suelo de la mina estaba cubierto de afilados guijarros, pequeas setas
y agua encharcada.
--No hay ninguna llave -dijo.
--Y qu pasa con Mulahey? -pregunt el elfo.
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--Quin?
--El carcelero -dijo Jaheira-, el semiorco. Dnde est?
--Mat a ese apestoso bastardo -les inform Abdel-. Nunca
creerais lo que se atrevi a hacer delante de...
--Dnde est su cuerpo? -lo interrumpi Jaheira-. Es seguro que
llevaba la llave encima.
Abdel pens en ello un doloroso segundo, que se hizo eterno.
--No recuerdo dnde... No creo que pueda encontrarlo.
--O sea, que hemos salido del fuego para caer en las brasas -dijo
el elfo-. Hay que ver qu salvador nos has conseguido, mestiza.
--Cierra el pico! -le espet Jaheira. Su voz sonaba cada vez ms
aterrada-. El ladrn! Dnde est Montaron?
--No lo s -le dijo Abdel, mientras trataba de separar los barrotes
del ventanuco-. No pudo seguir mi ritmo.
--No me extraa -se mof ella-. Qu le sacaste a Mulahey?
--A qu te refieres? -pregunt Abdel, rindindose ante la
imposibilidad de separar los barrotes. Empez a rebuscar entre sus
escasas posesiones algo que lo ayudara a abrir la puerta.
--Cuando interrogaste al semiorco, qu te dijo? -le pregunt
Jaheira con impaciencia.
--No interrogu a ese charlatn -respondi Abdel. Iba a decir algo
ms cuando oy un sonido metlico en la bolsa que llevaba al cinto.
--Mataste a Khalid, no es cierto? -le pregunt ella con una voz
muy distinta, ms ronca y pesada-. Est muerto?
Abdel no tena ni idea de qu responder. Haba tratado de no
pensar en eso. l no haba querido matar a Khalid; haba sido un
accidente, pero saba que Jaheira no lo entendera. Suspir al
percatarse de que sa era la primera vez que tena que enfrentarse
con la esposa de alguien a quien haba matado. Resultaba una
sensacin curiosa darse cuenta de que algunos de esos adversarios
sin rostro tenan a alguien en su hogar que...
--Al parecer, has resuelto la situacin -dijo el elfo secamente,
interrumpiendo los pensamientos de Abdel.
ste se desentendi del otro prisionero y levant el juego de
llaves que haban encontrado en el cadver que yaca en el campo de
flores. Qu lo haba impulsado a probar si servan? No lo saba; era
simplemente un golpe de suerte, fruto de la desesperacin. La tercera
llave que prob gir en la cerradura, se oy un fuerte clic y la puerta le
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golpe la cara con tanta fuerza que dej caer las llaves y agit la
antorcha peligrosamente.
Jaheira empuj la puerta para abrirla y sali de la celda
rpidamente, con las piernas rgidas y tensas. Abdel haba visto a
nios huir de las araas de ese mismo modo.
--Montaron y Xzar se han marchado? -pregunt, tratando de
ocultar su miedo.
--Sean quienes sean, son muy listos -dijo el elfo-. Me llamo Xan.
El elfo era apenas una pulgada ms bajo que Jaheira y de
complexin ms bien dbil. Tena el aire de alguien que se estaba
muriendo de hambre. En su rostro de mejillas chupadas destacaban
an ms sus extraas orejas, que eran demasiado grandes y
puntiagudas incluso tratndose de un elfo. No ola muy bien, iba
desarmado y su delgado cuerpo nadaba en una sucia cotarda y
calzones tejidos en casa.
Jaheira estaba desarmada y despeinada. Tena un moratn en un
lado del cuello y otro en el antebrazo izquierdo, pero por lo dems
pareca estar bien.
--Condceme a Khalid -dijo con voz ms suave y menos
temerosa, aunque an audiblemente trmula-. Llvame donde est mi
marido.
Abdel asinti y quiso decir algo, pero se lo pens mejor. Se inclin
sobre el arcn y prob cuatro llaves, hasta que una lo abri. Jaheira
reconoci sus pertenencias, y Abdel se hizo a un lado para que las
recuperara.
--Dnde estaban las llaves? -pregunt Xan.
--En un cuerpo envenenado cerca de una granja en ruinas y en
medio de un campo de flores silvestres -respondi Abdel.
El elfo solt un bufido y dio media vuelta, pero haba algo en su
mirada.
--Qu? -inquiri Jaheira mientras se ajustaba el cinturn del que
penda la espada.
--Las llaves que Montaron encontr en el hombre muerto parecen
ser de aqu -le dijo Abdel.
--Maldito sea Montaron -mascull Jaheira. Y aadi en voz ms
alta-: Por dnde?
Abdel seal un tnel al azar.
--Creo que por all -dijo.
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--Dnde cay tu compaero? -pregunt Xan.


Abdel y Jaheira trataron de describir lo mejor que pudieron la
entrada a la mina, y Xan asinti. Despus seal hacia un corredor
situado en el lado de la cmara opuesto al que Abdel haba indicado.
Jaheira no se fiaba, pero era evidente que deseaba salir de la
mina, por lo que sigui al elfo. Abdel, incmodo y avergonzado, fue
tras ella.

No se toparon con ningn kobold mientras salan de la mina,


aunque ocasionalmente percibieron ese olor a perro mojado que an
flotaba en el aire. Avanzaron durante casi una hora a la luz de la
antorcha hasta dar con Khalid. Cuando Jaheira vio el cuerpo de su
esposo se dej caer inmvil sobre el fro suelo de roca de la mina, y
solloz con tanta intensidad que se oy el tintineo de la espada dentro
de su vaina y de los anillos que le colgaban del cinturn. Abdel se
volvi de espaldas, Xan suspir, y se oy un cuarto sonido: una
dificultosa inspiracin. En un primer momento, Abdel crey que algo le
pasaba a Jaheira.
--Khalid -dijo la mujer. Su voz expresaba esperanza, miedo y
sorpresa-. Khalid?
Corri hacia l y se inclin sobre el cuerpo, y Khalid se movi.
Abdel solt un grito sofocado -algo que el fornido mercenario no
acostumbraba a hacer- y se reuni con Jaheira al lado de su marido.
Sinti una punzada de decepcin al ver que el hombre, por inocente
que fuera, an viva. Abdel luchaba siempre para matar.
El semielfo, que yaca en el suelo, no poda hablar y apenas poda
moverse, pese a que intent alejarse de Abdel. El mercenario dio un
brinco cuando Jaheira le puso la mano sobre el pecho para empujarlo.
--Amor mo... -dijo.
Al principio, Abdel pens que se lo estaba diciendo a l, y se
sonroj al darse cuenta de que estaba hablando con Khalid.
--Vive -dijo ella-; no importa qu haya pasado entre nosotros.
Quiero que vivas.
--Al fin -musit Khalid.
--Se muere -dijo Xan, y Abdel sinti deseos de cortarle la lengua
al elfo.
--No -dijo Abdel-. Dale esto. -Le tendi el frasquito de plata que
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haba comprado al mercader de Nashkel. Cuando su mano roz la


vaina ms pequea del cinto se percat de que le faltaba la daga. Su
corazn dej de latir un segundo y la frente se le perl de sudor.
--Veneno? -pregunt Jaheira, y lament inmediatamente haberlo
dicho-. Lo siento. T no puedes ir en contra de tu naturaleza.
Abdel no saba a qu se refera; simplemente le puso el frasquito
en la mano y empez a examinar el suelo en busca de la daga. La
mano de Jaheira estaba clida y tembl cuando l la toc. Abdel tuvo
que hacer un verdadero esfuerzo para soltarla.
--No nos queda otro remedio que confiar en el hombre que me lo
vendi -dijo Abdel, mirando a su alrededor-. Maldito Xzar!
Jaheira hizo un gesto de asentimiento y mir a Khalid, que en ese
momento estaba inconsciente. An respiraba, aunque muy lentamente,
y era una respiracin poco profunda. Jaheira le abri suavemente la
boca con un dedo y fue vertiendo el contenido del frasco, un lquido
espeso de olor dulzn. Unos pocos segundos despus, el amniano
abri los ojos y logr sonrer.
--Cario -dijo-. Mi flor naranja.
Abdel musit una maldicin y Xan hizo un vago sonido de
impaciencia. Jaheira gir la cabeza y Abdel repar en una lgrima que
corra por su mejilla. Khalid cerr los ojos.
--Lo siento... te dije que... -logr decir antes de caer en un sueo
profundo. Su respiracin era nuevamente regular, y la herida que le
haba infligido Abdel con la espada ya no sangraba.
--Podemos moverlo? -pregunt Xan a Abdel.
--Supongo que necesita dormir -respondi el mercenario,
encogindose de hombros -, pero puedo llevarlo en brazos. Ya no
sangra. -Mir una vez ms a su alrededor por si vea el arma que le
faltaba y dijo-: Al parecer, ese mago chiflado me ha robado la daga;
como si no tuviera suficientes motivos para matarlo.
--Vamos -dijo Jaheira-. Regresemos a Nashkel. Khalid necesita
descansar en una verdadera cama.

--No pretenderis salir por las buenas, verdad? -pregunt Xan,


aunque saba que, en efecto, eso era justamente lo que pretendan.
Abdel se detuvo. Khalid colgaba lnguidamente de su hombro.
--Por qu no? -inquiri.
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--Entramos por ah -dijo Jaheira, que se resista a pararse.


En la penumbra del atardecer, el borde del campo de flores
negras pareca brillar con una suave luz griscea. Xan trataba por
todos los medios de mantener la distancia y empez a avanzar
lentamente por el camino ms ancho y ms transitado que conduca a
Nashkel.
--No s cmo pudisteis sobrevivir -dijo-, pero caminar por ese
campo de flores es letal. Son flores de loto, un poderoso veneno
plantado aqu por los zhentarim.
Abdel se volvi hacia el elfo y dio un amenazador paso hacia
adelante. Xan abri ms los ojos y retrocedi.
--Zhentarim? -pregunt el mercenario.
--Montaron -dijo Jaheira-. Cmo he podido estar tan ciega? Slo
los zhentarim pueden ser responsables de esta aberracin.
Abdel la mir y suspir.
--Si ese amigo vuestro era un zhentarim -dijo Xan-, seguramente
tena algn tipo de...
--Cerveza de la suerte -dijo Jaheira, terminando la frase por l.
Abdel tuvo ganas de escupir. Quera matar al halfling; quera
golpear a alguien en la cara, pero no haba nadie a quien pudiera
golpear.
--Yo no trabajo con zhentarim -mascull entre dientes, y
comprendi que eso era precisamente lo que haba estado haciendo
los ltimos diez das y medio.
--Plantaron las flores aqu para bloquear el camino a la mina
-explic Xan-. Intentaron imponer una tasa para pasar a travs de ellas
o rodearlas, pero al poco tiempo los jefes de la mina contrataron a
algunos... creo que se llaman a s mismos aventureros... para expulsar
a los zhentarim. Eso acab con las tasas, pero nadie ha sido capaz de
deshacerse de esas odiosas flores negras.
--Montaron... -musit Jaheira.
--Voy a matarlo -dijo Abdel, sin volverse a mirarla-. Ese halfling
morir y no tendr una muerte rpida.
Abdel mir a Jaheira cuando sta empez a balbucear algo que
no pareca tener sentido. Sostena las manos delante de la cara, con
los dedos juntos, una palma contra la otra, y los ojos fuertemente
cerrados. Abdel crey distinguir un nombre; quizs era un nombre
que haba odo antes? Jaheira extendi las manos hacia ambos lados
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y abri los ojos.


--Tenemos que llevar a Khalid de vuelta a Nashkel -dijo, haciendo
un gesto para que Abdel y Xan se acercaran a ella-. Permaneced a
dos pasos de distancia de m y las flores no os harn nada.
--Khalid ya respira bien -dijo Abdel-. Aunque tenga que cargar con
l ms distancia, prefiero no andar entre veneno...
--A quin sirves? -pregunt Xan a Jaheira, haciendo caso omiso
de Abdel.
--A Mielikki -respondi ella, simplemente. Ese era el nombre que
Abdel haba credo reconocer en su extrao canto. Mielikki era una
especie de diosa de la naturaleza que interesaba muy poco a Abdel...
hasta entonces.
Xan asinti y se encogi de hombros, y anduvo rpidamente para
ponerse al lado de la semielfa. Los ojos de Jaheira se posaron en
Abdel y pareci que iba a decir algo.
Abdel se encogi ante esa mirada, pero dio media vuelta y sigui
a Xan.
--Dentro de medio mes, seguramente, me enterar de que eres
una druida -coment-. Hay algo ms que quieras contarme?
No esperaba respuesta, y no la obtuvo. Y atravesaron el campo
de flores venenosas protegidos por la magia de Jaheira.

_____ 9 _____
Montaron se estremeci cuando la primera gota de sangre le cay
en la cara, y la segunda, pero despus de la tercera se dio cuenta de
que habra ms, y trat de calmarse. La chica era sorprendentemente
fuerte, y aunque Montaron se haba resistido no haba podido
desasirse.
--Xzar -dijo el halfling, mirando hacia arriba lleno de horror y
repugnancia.
El mago colgaba cabeza abajo de una larga cadena sujeta al alto
techo de la oscura cmara esculpida en roca. La luz de la media
docena de altos candelabros de pie era dbil, trmula e insegura, pero
Montaron poda ver bastante bien la cara tatuada de Xzar. Los ojos sin
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vida del mago se haban salido de las rbitas, y la sangre que caa
sobre la cara de Montaron proceda de la boca del mago. Le faltaba
una oreja, y sus brazos y una pierna colgaban de otras cadenas en
extremos alejados de la sala. En una mesita cercana, haba una jarra
de cristal con algo dentro, y Montaron sinti nuseas al darse cuenta
de qu era. Del ombligo de Xzar sobresala un gran gancho de acero y
su otra pierna no se vea por ninguna parte.
--Felicidades por un trabajo bien hecho, mi rechoncho amigo.
--Sarevok -dijo Montaron, con voz que trataba de sonar alegre
pese al terror que lo embargaba-. Mu... muchas gracias. Se... seor.
Sarevok llevaba una armadura de metal negro y plata, llena de
terrorficas pas, crueles e innecesarias. Era un hombre enorme, y sus
ojos brillaban con una luz amarilla no natural. Su voz causaba
escalofros a Montaron en la espalda, y todo lo que el halfling poda
hacer era tratar de mantener el control de su vejiga.
--Estaba siendo irnico -dijo Sarevok, y Tamoko dio un puntapi a
las piernas de Montaron, sacndolas de debajo de su cuerpo. Se oy
un fuerte chasquido, y Montaron escuch un atiplado chillido de mujer,
pero al caer pesadamente contra el suelo se dio cuenta de que era l
quien gritaba.
--Hice lo que me pediste -grit Montaron, que era tan estpido que
crea que poda apelar a su clemencia.
No oy ni vio a Sarevok acortar la distancia que los separaba,
pero de pronto el gigantesco hombre con armadura estaba frente a l y
sujetaba una daga que Montaron reconoci: ancha, hoja de plata y
grabada. Era la daga que Abdel haba empleado para matar al
borracho en El Brazo Amistoso.
--l tiene las llaves -gimote Montaron-, l tiene las llaves, y yo lo
encamin hacia Mul... Mulahey. Iba en la direccin correcta, se...
El resto de la palabra incluy la ltima inspiracin gorgoteante de
Montaron en ese plano de la existencia. Sarevok traz una lnea roja
en la garganta del halfling con la daga de Abdel; despus, levant el
dedo para desviar con aire juguetn el torrente de sangre que manaba
de la arteria seccionada.

--Todos lo que me han repetido ese nombre tenan una idea


diferente de qu queran exactamente -dijo Xan mientras avanzaban
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lentamente hacia Nashkel. El elfo pareca cansado y jugueteaba con


los encajes del cuello alto de su cotarda.
La respiracin de Abdel tambin era pesada, aunque l cargaba
con un Khalid an dormido.
--Deberamos descansar -dijo Jaheira.
Abdel y Xan no necesitaron ms estmulo. El mercenario dej al
semielfo apoyado contra un rbol al lado del camino y se estir. Fuera
cual fuera la proteccin que Mielikki les enviara a travs de la plegaria
de Jaheira, les haba permitido atravesar indemnes el campo de flores
negras venenosas. Xan se dej caer sobre la desigual hierba marrn
que creca al borde del camino, y Jaheira se arrodill junto a su marido
y le acarici la cara. No pareca preocupada, sino ms bien culpable.
Se percat de que Abdel la miraba y se volvi rpidamente hacia Xan.
--El Trono...? -pregunt.
--De Hierro -respondi el elfo-. El Trono de Hierro.
--As pues, son un grupo disidente de los zhentarim que tratan de
controlar las minas de hierro -concluy Jaheira-, por ejemplo con las
flores venenosas.
Xan se encogi de hombros.
--Es posible. Creo que esos bastardos son capaces de eso, pero
hay algo raro en todo esto. Controlar las minas de hierro es una cosa,
pero inutilizar el hierro para que se rompa al forjarlo, que se oxide en
un solo da, que sea ms blando que el yeso... y adems est el
problema de Amn.
--Guerras -dijo Jaheira-, guerra contra Puerta de Baldur.
--Qu provecho podran sacar de eso los zhentarim?
--Hay muchas maneras de sacar provecho de una guerra
-coment Abdel-. Yo mismo me gano muy bien la vida con...
Se interrumpi cuando Xan se puso tenso de pronto y mir hacia
su izquierda. Abdel era lo suficientemente listo como para no preguntar
qu pasaba; se limit a desenvainar la espada y escuchar. Un pjaro
trin, se oy el zumbido de una abeja o una mosca grande y el susurro
de la brisa que se mova entre las hojas de los escasos rboles. Unos
matorrales altos le tapaban la vista del lado meridional del camino, el
lado hacia el que miraba Xan.
El elfo se puso de pie lenta y silenciosamente.
--Nos siguen la pista -susurr. Seal con la cabeza una direccin
ms especfica, y, pese a que Abdel concentr all su atencin, sigui
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sin or nada. El elfo retrocedi sigilosamente dos pasos y se arrodill


junto a Khalid y Jaheira. Abdel percibi un dbil susurro. Vio que los
labios de Xan formaban la palabra espada, y Jaheira le dio la de
Khalid. Xan pas por encima del semielfo dormido y empez a trepar
al rbol.
Entonces, Abdel oy algo en los matorrales, pero pudo haber sido
un pjaro u otro animal. Xan lleg a la primera capa de robustas ramas
y sigui trepando. Abdel vio que los msculos de las piernas del elfo se
contraan a causa del agotamiento y la deshidratacin. Era obvio que
el tiempo que haba pasado bajo los cuidados de Mulahey le estaba
pasando factura.
Abdel se puso de pie de un salto al or un fuerte rumor en la
maleza y empu la espada con ambas manos. El sonido sobresalt a
Xan, y Jaheira solt un grito sofocado cuando el elfo cay del rbol.
Pero Xan no choc contra el suelo. Una figura sali de los
matorrales y lo atrap al vuelo, cogindolo como si fuera un beb y
probablemente salvndole la vida. El rescatador del elfo fue seguido
inmediatamente por una oleada de hedor. Jaheira se puso una mano
sobre la boca y sucumbi a un acceso de nuseas nada propio de una
dama; hundi el mentn en el cuello, y la columna vertebral pareci
que le sobresala de la espalda y de la camisa.
Abdel gru y volvi la cabeza a otro lado. Xan dijo algo en voz
alta en lfico y se solt de los brazos de su salvador.
Abdel mir atrs y vio que Xan vomitaba al borde del camino.
--Bien -dijo una voz spera y sonora-, yo tambin me alegro de
conoceros.
--Aprtate de m, monstruo -dijo despectivamente Xan. Se alej
con rapidez del extrao y se puso en guardia con la espada de Khalid
en alto.
El hombre -si es que poda llamarse as- que haba salvado la
vida de Xan era un ser bajo, pero recio, vestido con harapos. La piel
de su rostro mostraba un tono blanco ceniciento, salpicado de puntitos
negros. La piel del crneo presentaba numerosas manchas y estaba
cubierta, a placas, de pelo gris. Sus ojos eran rbitas hundidas de un
plido color amarillo con una telaraa de diminutos hilos rojizos. Las
cuencas de los ojos estaban hinchadas y rezumaban sangre negra e
infectada.
--Por todos los dioses -dijo Abdel, sosteniendo la espada en
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actitud defensiva-; esto es peor que el semiorco.


--Korak -dijo la criatura-. Me llamo Korak. Realmente he
cambiado tanto?
--Korak? -pregunt Abdel, y su voz se agit al mismo ritmo que
su cabeza. l conoca a ese... hombre-. Por todos los dioses, yo
estuve en tu funeral.
--No sali del todo bien -replic el ser. Sonri abiertamente y
revel sus encas, que hervan de gusanos.
Xan retrocedi an ms, y sus piernas temblaron todava con ms
fuerza.
--Aljate -dijo-. Vete o te mataremos. -Xan mir a Abdel para que
confirmara ese ltimo extremo, pero el mercenario slo se estremeci,
confuso.
--Quiero unirme a vosotros -dijo Korak-. A partir de ahora os
acompaar!
--Yo no... -empez a decir Jaheira, pero sinti de nuevo nuseas.
Obviamente, quera retroceder; sin embargo, opt por permanecer
donde estaba, junto a su marido.
--Creo que no, Korak -Abdel termin la frase por ella-. No ests
del todo... -Abdel dej que el pensamiento se extinguiera poco a poco,
ya que no encontr una manera diplomtica de acabar.
--Te ayudar -insisti Korak, dando un paso hacia adelante-, como
cuando ramos nios.
Xan se estremeci, se irgui y avanz un paso con la espada
extendida.
--No te acerques ms, ghoul! -grit el elfo.
--Ghoul? -se extra Abdel.
--Conoces a esa cosa? -le pregunt Xan.
--Fue hace mucho tiempo -respondi Abdel-, en el alczar de la
Candela, cuando ramos nios. Muri hace tres aos.
--Los ghouls no... -Jaheira se interrumpi al ver la larga lengua de
Korak, puntiaguda e inhumana, que culebreaba como una serpiente
para lamerse la pestilencia bajo el ojo derecho.
--Dioses! -musit la mujer.
El rostro de Xan reflejaba claramente odio y la mirada fija de
Jaheira expresaba horror, pero Abdel senta ms bien lstima por esa
criatura.
--Vete ahora, Korak -le dijo el mercenario-; regresa a la maleza.
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--Te ayudar, -insisti Korak, aunque no se acerc ms-. Te


ayudar en el camino... en el peligroso camino.
--Abdel -exclam Xan-, aydame a matar a esa cosa!
--No, no -replic Abdel-. Korak se marcha ahora mismo, no es
cierto, Korak?
--Te ayudar. -Abdel se lanz hacia adelante, y la cosa cay hacia
atrs; despus, se abri paso arrastrndose por la alta maleza.
--Qudate ah, Korak -dijo Abdel-. T no puedes ir a donde nos
dirigimos.
--Si nos sigues, te mataremos -aadi Xan, con voz temblorosa
por el miedo y el agotamiento.
La bestia retrocedi, pero no fue muy lejos.

_____ 10 _____
Aquel hombre era demasiado bajo para dar un cabezazo en toda
regla a Abdel, por lo que ste recibi el impacto en el mentn. El
crneo del cantero era duro y su cuello fuerte, y al mercenario le doli
el golpe.
Abdel mascull una maldicin y dio un puetazo al albail en
plena mandbula. Se oy el claro sonido de algo que se rompa, y a
Abdel le pareci haber visto al hombre golpear contra el suelo, pero no
pudo esperar para asegurarse. Tuvo que esquivar el taburete que
alguien le lanz contra la cabeza. Dio un paso adelante, puso un pie
sobre el estmago del cantero cado y trat de agarrar al hombre que
le haba tirado el taburete. El pequeo y regordete campesino crey
que podra zafarse; en realidad, se mostraba tan confiado que estaba
sonriendo cuando se volvi para huir. Abdel aferr con la mano
izquierda casi medio metro de la tela descolorida de la camisa del
hombre y con la mano derecha le asest un puetazo en la garganta.
El hombre que le haba tirado el taburete se desplom gorgoteando.
--Qutate de encima! -grit el cantero desde el suelo. Iba a decir
algo ms cuando Abdel le golpe en la cabeza con el pie para hacer
que callara.
--Abdel! -grit Jaheira, y el mercenario se agach para evitar otro
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taburete. Levant la vista y vio cmo Jaheira daba un rodillazo en la


entrepierna a uno de los camorristas de la taberna. El hombre se
qued sin aliento y mientras caa al suelo de modo muy poco digno
calific a Jaheira de perra.
Abdel lanz una risotada, pero enmudeci de sbito cuando otro
taburete se estrell contra la parte posterior de la cabeza.
--Una silla ms -rezong Abdel. Despus se volvi para encararse
con el hombre que estaba a su espalda. El asaltante era el ms joven
de los rufianes, y el ms alto, aunque al lado de Abdel pareca un
enano. Los ojos del joven pendenciero no manifestaron ningn miedo,
y Abdel se sinti ofendido.
El chico intent darle un puetazo, pero Abdel le agarr el puo.
El joven rubito chill como una mujer cuando Abdel le estruj los
huesos con la mano.
--Si alguien me tira otra silla a la cabeza, empezar a cortar
cabezas!
La ltima palabra son tan fuerte que los objetos de vidrio de
detrs de la mohosa barra tintinearon en respuesta. El miedo que
Abdel quera ver brill en los ojos del muchacho.
--No lo mates, Abdel -le dijo Jaheira-. Esta vez no tenemos a
nadie para incriminarlo.
--Contrata mer... mercenarios, mercenarios para el Trono de
Hierro -dijo el joven pendenciero, llorando.
--Tazok? -pregunt Abdel. Haba regresado a Nashkel con tan
slo una informacin; un nombre. Cuando preguntaron en la posada,
despus de dejar a Khalid y al exhausto Xan en la cama, la respuesta
fue violenta.
--Ta... Tazok -respondi el mozalbete. Abdel an le sujetaba la
mano con fuerza, y el chico gimi al son de otra serie de crujidos
inconfundibles-. Tambin contrata humanoides, orcos, y slo los dioses
saben qu ms. No le importa quin, quin tra...trabaja para l.
--Dnde podemos encontrarlo? -pregunt Jaheira, pasando por
encima del hombre que acababa de castrar.
--Beregost -gimi el joven-. Tazok es un, un... ogro; est en
Beregost.

--Malditos cerdos zhentarim -musit Abdel-. Odio a esos


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condenados...
--Por qu crees que estn haciendo esto? -interrumpi Khalid.
Abdel lo mir distradamente.
--Para manipular a la gente -respondi-, como a m, que me
atormentaron de una punta a la otra de la costa de la Espada, mataron
al nico padre que he conocido...
Abdel se interrumpi y atraves con un puetazo la delgada pared
de yeso de la habitacin que compartan Jaheira y Khalid. Oy que
alguien en la habitacin vecina dijo eh!, pero no respondi. Retir el
puo de la pared y mir a los dems. Le pareci que los tres
esperaban que estallara o que los matara all mismo. Se volvi, y
Khalid se aclar la garganta con nerviosismo.
--Es evidente que ese Trono de Hierro es un grupo disidente
zhentarim formado para interrumpir el comercio de hierro entre Amn y
Puerta de Baldur. El porqu no me importa tanto como encontrar la
manera de detenerlo -explic el nervioso semielfo.
--Por esta razn fuimos enviados... -dijo Jaheira, pero se call
cuando Khalid le lanz una rpida mirada de advertencia. Abdel lo dej
pasar, pero Xan no.
--Enviados adonde? -pregunt-. Y por quin?
Xan tena mejor aspecto. El color haba vuelto a su cara, aunque
an se mova lentamente, con rigidez, y al andar se oan ocasionales
crujidos y chasquidos. Haba dormido muchas horas seguidas y
pareca que an necesitaba horas de sueo, pero vivira. Khalid tena
mejor aspecto. La pocin mgica y el largo descanso haban hecho de
l un hombre nuevo. Abdel lo mir y trat de encontrar la manera de
disculparse por haber estado a punto de matarlo.
--Mi padre saba algo, verdad? -pregunt Abdel a Jaheira-. Iba a
reunirse con vosotros...
--S -repuso ella-, pero no sabemos qu era. Tena a alguien o
algo que crea que podra, que podra... ayudarnos.
Estaba mintiendo. Abdel haba dicho las suficientes mentiras
como para reconocer cuando alguien no deca la verdad. Jaheira y
Khalid tenan sus secretos, igual que Montaron y Xzar.
--Para quin trabajis? -pregunt Xan, de nuevo. Khalid y
Jaheira eludieron la pregunta con habilidad y, finalmente, el elfo los
dej tranquilos con su secreto.
--Todos necesitamos una buena noche de reposo -dijo Jaheira,
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mirando con intencin a Xan-. Maana deberamos partir hacia


Beregost. Si ese tal Tazok est ah, tenemos que hablar con l.

La posada de Nashkel era vieja y ola mal, pero Abdel haba


dormido en fonduchas peores. No era capaz de recordar el nombre del
establecimiento; quiz La Gallina Sangrienta, o La Confusin
Sangrienta, desde luego la algo Sangrienta. Uno de los muchos
atractivos de la posada en la que se encontraba era que careca de
bisagras bien engrasadas, pero Abdel apreciaba este mantenimiento
deficiente, ya que el largo chirrido de la puerta bast para despertarlo.
Alguien entraba en su cuarto.
Permaneci inmvil y ni siquiera abri los ojos. No esperaba
ningn visitante nocturno y quera que, fuera quien fuera, se acercara
ms a l. Abdel cont los pasos y calcul slo por el odo la distancia a
la que estaba el intruso. De pronto, dese que se tratara de Montaron.
Deseaba que el pequeo zhentarim volviera con la intencin de
matarlo o robarle. Deseaba ver a ese pequeo bastardo una vez ms.
Su sable estaba debajo del lecho de paja. Poda cogerlo, pero el
gesto de asir un arma sera muy evidente y, adems, le hara perder
tiempo. Si era Montaron, Abdel estaba seguro de que el astuto ladrn
lo apualara por la espalda antes de que tuviera tiempo de coger el
sable. Abdel dorma con una sudada camisa ancha y la cota de malla
estaba debajo de la cama, junto a la espada. Una daga podra
atravesar la tela de algodn fcilmente.
Abdel no cerr el puo para no revelar al intruso que estaba
despierto. Dos pasos ms, se dijo Abdel. Los cont: uno, dos y
arriba. Coloc delante la mano que tena detrs y gir sobre el trasero;
puso los pies en el suelo y, una vez de pie, levant la mano
rpidamente, agarr material suave y muy flojo, y lanz la mano
derecha hacia adelante. Fren un poco la fuerza del puetazo,
intentando seguir el consejo de Jaheira. Despus de matar a Mulahey,
la mujer le haba aleccionado sobre algo llamado interrogatorio, una
nueva prctica que consista en hacer preguntas a un enemigo antes
de liquidarlo.
El golpe encontr una piel sorprendentemente suave. No not ni
rastro de barba, y Abdel se dio cuenta de que haba golpeado a una
mujer. Se relaj un poco y la mujer retrocedi, pero Abdel no la solt.
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Se haba topado con mujeres que podan matarlo tan fcilmente como
cualquier hombre. Sus ojos empezaban a acostumbrarse a la
oscuridad y distingui el contorno de la cara de la intrusa. Tena una
marcada mandbula, una cara ancha y su nariz... Era Jaheira.
--Abdel -susurr ella, con voz ronca-, no.
--Jaheira? -pregunt l, tambin susurrando, aunque no era una
decisin consciente.
Abdel la solt, y sus manos empezaron de pronto a sudar. La tela
era seda, suave y cara. Con tembleque en las rodillas, cruz la
estancia hacia la mesilla que haba en una esquina y encendi la
lmpara aherrumbrada, que era el nico accesorio de la habitacin.
Una tenue luz anaranjada inund el cuarto y pudo ver cmo Jaheira
cerraba la puerta, de espaldas a l. La mujer se llev una mano a la
cara y se dio la vuelta lentamente, pero sin mirarlo. Abdel se percat
de que la nariz le sangraba.
--Jaheira -dijo, sorprendido por la leve turbacin que percibi en
su propia voz. Se aclar la garganta, sintindose ridculo.
--No pasa nada -murmur ella-. Estoy bien.
--Qu ests haciendo aqu?
Jaheira lo mir a los ojos como si creyera que l debera conocer
la respuesta a esa pregunta.
--Khalid y yo... -empez a decir. Despus se volvi hacia la puerta
y musit-: Lo siento. Regresa a la cama.
Abdel contempl su cuerpo que se deslizaba bajo el camisn de
seda y casi lanz un grit sofocado. Ella se march sigilosamente, y
Abdel la dej ir, apag la lmpara y regres a la cama, pero no pudo
dormirse.

_____ 11 _____
El da amaneci hmedo y gris en la agonizante Nashkel. En la
posada, haba bullicio poco menos de una hora tras el amanecer. Los
clientes saldaban sus cuentas, recogan sus caballos del establo y
tomaban el Camino del Comercio, que de repente estaba muy
transitado. Con millas y millas de tierra virgen infestada de
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humanoides hacia el norte este, la escabrosa costa de la Espada


azotada por un implacable oleaje al norte y los picos de las Nubes al
oeste, aquellos que no deseaban pudrirse en Nashkel slo tenan dos
opciones. Algunos se dirigan hacia Amn, esperando encontrar algo all
antes de desplazarse ms hacia el sur, hacia Tethyr y Calimshan.
Otros, como Abdel y sus tres compaeros, iban a Beregost, en
direccin norte, pasando por el alczar Cragmyr. Abdel supona que la
mayora de los refugiados continuaran hacia el norte, hacia Puerta de
Baldur, o incluso se estableceran an ms al norte, en Aguas
Profundas.
Abdel, cansado de andar, haba tratado de encontrar caballos
antes de que los dems despertaran, pero sin xito. Haba caballos en
venta; sin embargo, el xodo provocado por la plaga del hierro slo
acababa de empezar y por una montura decente se pagaba diez veces
ms de lo que Abdel calculaba que entre los cuatro podan juntar. A l
ya no le quedaba nada, pese a que quiz poda vender el cido, que
hasta entonces no le haba servido para nada. Xan no tena ni un
cntimo, ni siquiera posea espada propia, y Abdel no saba cunto oro
llevaban Jaheira y Khalid, aunque dudaba de que fuera suficiente.
Regres a la posada a pie, ya cansado y harto de un viaje que le
pareca intil. Al primero que vio fue a Xan. El elfo an cojeaba, pero
por lo dems poda emprender el viaje. Abdel devolvi la sonrisa a su
nuevo amigo.
--Y los otros? -pregunt.
--Estamos aqu -dijo Khalid a su espalda.
Xan atisbo alrededor de la imponente mole del cuerpo de Abdel y
su rostro adquiri una expresin de severa censura. Abdel se volvi y
all -ambos ataviados una vez ms con sus desgastadas armadurasestaban Khalid y Jaheira. Una magulladura prpura afeaba la hermosa
cara redonda de la mujer, y su fuerte nariz apareca hinchada. Se
haba lavado, pero an quedaba un rastro de sangre seca alrededor
de una ventana de la nariz. Xan suspir.
--No puedo viajar con un hombre que pega a su mujer -dijo a
Abdel.
Abdel se sonroj, preguntndose cmo lo habra sabido Xan, y se
sinti avergonzado.
--Xan, no -dijo Jaheira, y por el tono de su voz estaba tan
incmoda como Abdel-. No es que...
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--Es lo que es -dijo Xan, y su mirada triste se pos en Khalid-.


No es as, mestizo?
Abdel movi la cabeza y alz una mano. Haba odo otras veces
llamar mestizo a un semielfo, y siempre se produca una lucha,
siempre. Pero, esta vez, Khalid se limit a sonrer.
--Calma, amigo mo, calma. Has cometido un error -dijo.
Xan se irgui.
--No puedo viajar junto a este mestizo amniano -dijo.
--Y por qu regla de tres viajas con nosotros elfo? -le espet
Khalid.
--Ya basta -dijo Jaheira-. Xan, Khalid no me ha pegado. Nunca lo
ha hecho y, si sabe lo que le conviene, nunca lo intentar. -Ambos
intercambiaron una mirada cmplice-. Mi nariz, como el resto de mi
persona, slo me incumbe a m.
Xan la escuch y comprendi tanto como era capaz.
--Como quieras -dijo, dndose por vencido. Acto seguido,
pregunt-: Y nuestras monturas?
--En realidad, iremos andando -respondi Abdel.
--Hasta Beregost? -inquiri el elfo-. Estas loco? Tardaremos al
menos diez das!
--Tal vez, un poco menos -dijo Khalid-, pero quiz podramos...
--No -le interrumpi Abdel-, iremos andando. -Mir a Jaheira y le
dirigi una inclinacin de cabeza, esperando que el gesto dijera
buenos das, lo siento y pero por qu entraste en mi cuarto en
medio de la noche?. Por la mirada que le devolvi la mujer, supuso
que haba sido lo suficiente elocuente.
--Pongmonos en marcha -dijo Jaheira, y tomaron el Camino del
Comercio en direccin norte.
--Por qu vienes con nosotros? -pregunt Abdel a Xan, mientras
caminaban un paso por detrs de Jaheira y Khalid. Marido y mujer
hablaban agitadamente en susurros, y Abdel deseaba llenar ese
momento tan incmodo.
--Ese Tazok, ese ogro... sea quien sea, me tena prisionero en una
cueva, encerrado como un animal para que trabajara como un esclavo
para su Trono de Hierro -respondi Xan-. Te parece extrao que vaya
con vosotros para ayudaros a matarlo?
--Yo no he dicho que quiera matarlo.
Xan ri.
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--Como desees, amigo mo, pero...


--No me digas que te importa! -grit Jaheira a Khalid, y casi se
puso a correr. Khalid se detuvo y dej que ella se alejara. El semielfo
no se dio la vuelta, pero su cogote se puso rojo. Cuando Jaheira
estaba ms o menos a doce pasos por delante de l, Khalid prosigui
la marcha.
--Bueno -musit Xan, de manera que slo Abdel pudo orlo-, creo
que este viaje ser bastante ms largo de lo que crea.

--Beregost -anunci Abdel nueve das ms tarde, mientras


cruzaban la ciudad polvorienta, atestada y apestosa-. Qu agujero!
--Muy cierto -convino Xan-; justamente el agujero en el que uno
puede encontrar a un ogro que contrata kobolds para sabotear una
mina de hierro.
--Dos das, Xan, no ms de dos das -dijo Abdel, devolviendo la
sonrisa al elfo.
--Comprendo -repuso el elfo-. Me costar al menos dos das
reunir suficiente oro como para comprar una espada decente, y quiz
ms tiempo encontrar una espada que valga ese oro, espadas
humanas, porque...
--Y nos costar al menos dos das localizar a Tazok -aadi
Jaheira.
La mujer pareca triste, incluso asustada de que Abdel se
separara de ellos, pero no intent retenerlo.
--No lo mates -le dijo Abdel, y despus mir a los dos hombres-;
no lo matis hasta que yo regrese.

La ancha hoja del sable que Abdel llevaba a la espalda abandon


su vaina con un sonido metlico que reson por las amplias llanuras
situadas al norte de El Camino del Len. Haba regresado a la
tumba de Gorion para finalmente devolver el cuerpo al alczar de la
Candela, donde, por la gracia de Oghma, su padre volvera a respirar,
o donde el viejo monje descansara en paz para siempre. Lo que
encontr le puso tan furioso que ni siquiera sinti ganas de vomitar;
quiz ms que furioso, odiaba, y el odio lo consuma.
Estaba preparado para encontrarse con que el smbolo sagrado
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de Gorion hubiera desaparecido, aunque se maldeca a s mismo por


haber sido tan imprudente y distrado de haberlo dejado all. Sin
embargo, la tumba no slo haba sido profanada, sino completamente
exhumada. El cuerpo de Gorion ya no estaba all. En el agujero haba
sangre, restos de vsceras que podan haber sido carne o tendones y
parte de la caja torcica, junto al menos uno de los ghouls.
Abdel perdi por completo la cabeza y sucumbi, como le haba
ocurrido demasiadas veces en su vida, a la roja furia asesina.
Cualquier otro hombre que anduviera por Toril hubiera dudado antes
de saltar a una tumba abierta con dos pestilentes ghouls putrescentes
atiborrndose de carne; pero Abdel no slo no dud, sino que se sinti
frustrado por la lentitud de la fuerza de la gravedad.
Uno de los ghouls solt un chillido de nia al ver que un hombre
joven, de enorme estatura, musculoso y decidido se abalanzaba sobre
ellos blandiendo un gran sable hacia arriba y despus hacia abajo,
hacia ellos.
Un ghoul perdi un brazo, que sali disparado hacia el borde de la
fosa, cay de nuevo dentro y fue cortado en dos por otro sablazo de
Abdel. El mercenario lanz un grito inhumano de rabia y atac al
ghoul, que retroceda rpidamente. La hoja penetr en el pecho del
necrfago; ste aull y lo atac con sus garras, recubiertas por una
costra de sangre. Abdel percibi la fetidez de la carne podrida de su
padre en el aliento del ghoul, y su grito se convirti en alarido. El
necrfago imit el sonido pero a diferencia del de Abdel, el suyo
revelaba cobarda y pnico. Una de las garras de la bestia logr su
objetivo, y la mano izquierda de Abdel solt la espada y empez a
sangrar, aunque el mercenario sigui sujetando el arma con la mano
derecha. El ghoul aferr la mueca izquierda de Abdel con la velocidad
que le insuflaba el terror mortal que lo invada. Aquella bestia no quera
morir de nuevo.
Abdel hizo girar la espada entre la punta de los dedos y la blandi
rpidamente a su espalda. Estaba demasiado cerca y lo saba. El
ghoul se llev la mano izquierda de Abdel a su boca y mordi con
fuerza. Abdel sinti el dolor y el fro de la mordedura, y rugi de nuevo,
furioso. Lanz el sable con fuerza delante de l y casi abri el vientre
del necrfago. Uno de los ojos de Gorion sali rodando junto con la
carne y las vsceras, y Abdel grit por el odio que senta hacia los
ghouls y el horror que le produca ver partes del cuerpo de su padre. El
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ghoul se desplom sin agitarse; su cara estaba serena y suplicaba una


piedad que no hallara en el infierno al que regresaba.
Abdel sinti que sus msculos se ponan rgidos y pese a que
salt fuera de la tumba rpidamente, a l le pareci demasiado lento.
El otro ghoul haba huido, y, cuando Abdel pudo levantar la mirada del
borde legamoso de la fosa, vio su espalda que se alejaba. Hua hacia
el norte, apartndose del camino en direccin a un grupo de rboles
que se extendan como un zarcillo del distante bosque de la Capa en
la direccin de la tumba de Gorion.
Abdel fue tras l, pero cada paso que daba le costaba ms que el
anterior. Senta calambres en las piernas y se tambale dos veces,
aunque segua avanzando lo mejor que poda. An ciego de rabia no
se detuvo a preguntarse la razn de su sbita parlisis. Daba un
doloroso paso tras otro en pos del necrfago huido. Tropez de nuevo,
se tambale y cay, y el mentn impact contra la hierba hmeda y
desigual. Una mosca o una abeja zumb en su oreja, y Abdel gru
intentando tirar del brazo que estaba bajo su cuerpo. Al tratar de
ponerse en pie se cort un poco con el sable y el dolor le produjo un
estallido de energa que recorri su cuerpo, como si lo hubieran
rociado con agua fra. Se puso de pie y continu la caza paso a paso.
Abdel no dio ms de doce pasos antes de caer de nuevo. Esa vez
tuvo que detenerse y pensar. No poda moverse.
Estuvo all tumbado durante lo que a l le pareci una eternidad;
deseaba levantarse y correr detrs de esa apestosa basura muerta
que haba hecho lo indecible. Esa horrible criatura se haba comido el
cuerpo de Gorion, un hombre que haba dedicado su vida al servicio
de Torm en el monasterio del alczar de la Candela, que haba criado
a un nio hurfano simplemente porque era lo correcto, porque era lo
que deba hacerse, y que, al final, acababa siendo comida para esos
intiles carroeros, dos miembros de una especie de sanguijuelas que
deban ser erradicados, exterminados, de la faz de Toril.
Abdel era una masa paralizada de ardiente indignacin y lanz un
grito tan fuerte que asust a los pjaros en un rea de tres millas a la
redonda. En el alczar de la Candela, un nio rompi a llorar, y sus
padres no supieron por qu. Una ballena que nadaba ante la
escarpada costa de la Espada tom nota del sonido y respondi, de
manera que las comunidades de Sahugain se detuvieron. Un dios mir
hacia abajo, y despus otro, pero Abdel logr ponerse de pie slo con
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la fuerza de su voluntad.
En una densa arboleda, tan grande que casi poda considerarse
un bosque y situada a unos cincuenta pasos enfrente de l, se oy un
grito, menos poderoso y ms asustado, dbil. Arrastrando los pies
como si llevara botas de plomo, Abdel se intern en la arboleda
siguiendo el eco de ese sonido. Estaba oscuro entre los rboles, y el
mercenario parpade intentando ajustar los ojos a la escasa luz, pero,
al igual que sus pies, la vista reaccionaba slo lentamente. An
empuaba el arma con demasiada fuerza, pero no poda relajarse. No
estaba seguro de estar en condiciones de luchar, pero seguramente
todava poda matar, y, teniendo en cuenta cmo se senta, esa
posibilidad era suficiente.
Tropez con algo hmedo y slido, que desprenda un olor tan
nauseabundo que empez a vomitar antes de que su rostro golpeara
el suelo. Abdel rod sobre s mismo, pero le llev tanto tiempo que
parte de lo que haba comido esa maana le salpic la cara. Gru,
enfadado y asqueado, pero no por s mismo. Haba tropezado con el
ghoul y la decepcin lo invadi: esa cosa ya estaba muerta.
--Se lo advert -dijo una voz inhumana y extraamente familiar
desde arriba-. Les advert que no se comieran a se, no a se.
--Korak. -Abdel pronunci el nombre del ghoul mediante un
gruido. Logr ponerse de nuevo de pie, se limpi el vmito de la cara
y despus lo lament, porque perciba el hedor del necrfago.
--S, Korak, se soy yo -dijo el ladrn de tumbas. Estaba sentado
en un rbol por encima de Abdel, y ste apunt la espada hacia arriba;
era probable que el ghoul intentara abalanzarse sobre l.
--Bastardo -dijo Abdel, jadeante-; t, bastardo.
--No he sido yo -repuso el ghoul, indignado-. No he sido yo! Yo lo
saba! Saba que no deba comer a se. Les dije que no lo tocaran.
Incluso mat uno por ti.
--Qu? -musit Abdel-. Quin mat...? -Se llev rgidamente
una mano a la cabeza y se tambale. Senta deseos de dejarse caer y
dormir, de caer y morir, pero saba que deba permanecer de pie.
Como siempre, y como pareca que deba hacer cada da de su vida,
tena que vengarse. Tena una cuenta pendiente. Tena que matar.
Abdel estaba cansado.
--Mat al que se comi a mi viejo maestro, a tu padre, aunque no
recuerdo su nombre... el de tu padre -explic el ghoul.
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Abdel movi la cabeza y empez a alejarse.


--Lo hice -insisti Korak.
--Lo s, lo s -dijo Abdel.
--Te acompao, eh? -balbuci Korak-. Te diriges al bosque de la
Capa, lo s, al bosque de la Capa.
--No me dirijo al bosque de la Capa.
--S, lo s, al bosque de la Capa. Yo te llevar. Te acompaar.
--No -dijo Abdel-. No, ladrn de tumbas. Te matar si me sigues.
Tienes suerte de que no te mate ahora, tanto si liquidaste a ese otro
como si no. Debera matar a todos los de tu especie; debera dedicar
m vida a ello.
--Slo comemos -intent explicarle Korak-; eso es lo que
hacemos, como t y las vacas, como t y los cerdos. Slo comemos.
Abdel no saba si rer o llorar, pero no hizo ninguna de las dos
cosas.
--Si me sigues, te matar -repiti.
Korak se qued sentado en el rbol un rato. El fornido mercenario
no se volvi, y cuando Korak se crey a salvo se estir hacia el otro
lado del rbol y sac el brazo que guardaba. Dio un mordisco a la
carne ptrida y el sabor le dibuj una sonrisa en el rostro.
--Slo comemos -murmur, mientras Abdel desapareca de la
vista. La sonrisa del ghoul se hizo ms ancha, al tiempo que mascaba
el brazo podrido de Gorion.

_____ 12 _____
Sarevok encontraba muy divertido que Tazok an se resistiera. El
ogro resoplaba, se retorca y se revolva en las ataduras de cuero, e
incluso trataba de eludir las hojas que descendan sobre l. Sarevok
dilat la muerte del ogro varias horas, y Tazok sinti todas y cada una
de las punzadas y los cortes. La pera metlica totalmente abierta, que
haba roto la mandbula del ogro impeda que hablara. A Sarevok no le
importaba lo que pudiera decirle Tazok. Su objetivo no era interrogar al
ogro, sino cometer un asesinato, un asesinato puro y duro en nombre
del padre de Sarevok y por el bien de la causa del Trono de Hierro.
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--Muy bien -dijo Sarevok, levantando la vista de su vctima y


fijndola en un ogro idntico, otro Tazok en todos los sentidos, excepto
por los cortes sangrantes y las heridas rezumantes, sentado encima
de la mesa.
El otro Tazok sonri y despus pareci desdibujarse. Sarevok no
sinti la necesidad de parpadear como hacan la mayora de las
personas cuando vean a un doppelganger transformarse. Sarevok
retom la tarea de matar al verdadero Tazok y levant de nuevo la
mirada slo cuando la criatura haba recuperado por completo su
forma monstruosa: gris, lisa, de ojos anchos, delgada. Sarevok no
recordaba el nombre de sa en concreto, aunque reconoci una
pequea cicatriz en la frente y supo que le haba sido til en el pasado.
Los dems doppelganger, que haban estado observando desde las
sombras de la cmara de tortura, dieron un paso adelante hacia la luz
anaranjada que irradiaba un brasero incandescente. Los ojos de
Sarevok se iluminaron con un brillo amarillo de agrado y sonri a su
ejrcito secreto.
--Lo habis hecho muy bien -dijo el hijo de Bhaal-. Beregost se
est convirtiendo. Ahora ya no os necesito a todos aqu. Os asignar
nuevas misiones, nuevas... identidades, esta vez ms cerca de casa.
Y ahora idos, divertos esta noche en la ciudad y volved por la maana
para... -Sarevok se interrumpi y baj la mirada. Tazok, con los ojos
muy abiertos, exhal su ltimo aliento con olor a sangre a travs de la
pera de acero abierta. Sonri y continu-: Volved para recoger
instrucciones. Las recompensas os esperarn en la puerta.
Los doppelganger se inclinaron al unsono y dieron media vuelta,
dispuestos a marcharse. Algunos de ellos empezaron a transformarse
mientras andaban. Esa noche beberan codo con codo con los
ciudadanos comunes de la ciudad. Sarevok lo encontr divertido,
aunque no tanto como contemplar al ogro muerto.
El doppelganger que haba ocupado el lugar de Tazok tambin se
volvi para marcharse, pero Sarevok levant una mano para detenerlo.
--T no -dijo.
El falso Tazok se gir e hizo una ligera inclinacin con la cabeza,
sin decir nada.
--Regresars a Beregost en la otra forma que aprendiste hoy.
El doppelganger se inclin nuevamente, y su piel pareci tornarse
peluda, aunque no era pelo, sino un efecto de la luz sobre su figura,
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que cambiaba mgicamente. Resultaba grotesco, y Sarevok solt una


breve carcajada. Al terminar, al otro lado de la mesa, frente a Sarevok,
haba un hombre bajo, pero de constitucin robusta, poseedor de un
rudo atractivo. Algunas cicatrices cruzaban su rostro, y sus ropas eran
las tpicas de un mercenario de la costa de la Espada: de cuero y
parches de lmina de acero. El hombre sonri, mostrando unos
dientes torcidos y amarillos, y haba un destello malvolo en sus ojos
marrn oscuro. Llevaba barba rojiza de tres das y estaba calvo.
--Extraordinario -dijo Sarevok, lleno de admiracin-. Tamoko.
El doppelganger se sobresalt cuando la delgada mujer apareci
entre las sombras. Haba estado observando todo el tiempo con la
mirada fija en la espalda de Sarevok, sintindose ms y ms asqueada
ante la larga agona del ogro. Ninguno de los doppelganger haba
reparado en ella. Sarevok se dio cuenta de que el doppelganger que
haba adoptado la forma de un robusto mercenario tomaba buena nota
de ello.
Tamoko se inclin profundamente y no ech ni un solo vistazo ni
al doble ni al ogro muerto.
--Trae a Tranzig de su celda -le orden Sarevok-. Conocer a su
doble antes de que lo mate.

--Hemos acabado, hemos acabado -dijo Khalid-, pero no permitir


que me conviertas en un cornudo mientras...
--Cllate -lo interrumpi Jaheira-. No hay nada. Abdel...
--Ahrrate tus explicaciones, Jaheira -replic el semielfo-; nos has
dejado muy claros tus sentimientos a todos nosotros.
En la tenue luz de la taberna casi vaca, los ojos de Jaheira
centellearon de enojo. Ya llevaban casi tres das en Beregost y no
haban descubierto nada de importancia sobre el Trono de Hierro, pero
ambos haban tenido tiempo para pensar.
--No estoy... -empez a decir Jaheira, pero se call al darse
cuenta de que no saba cmo terminar la frase.
--Lo amas?
--Amabas t a Charessa? -le espet ella. Khalid suspir, cerr
los ojos y movi la cabeza.
--Eso pas hace mucho tiempo.
--Eso pas hace tres meses, Khalid -repuso Jaheira-, y no fue la
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primera vez.
--Me gustara... -Entonces fue Khalid el que empez una frase que
no saba cmo acabar.
--Pertenecer a los Arperos, Khalid -dijo Jaheira, aunque sin duda
l ya lo saba-. No eres ni siquiera capaz de buscarte tus... tus...
--Aventuras? -sugiri l, esbozando una sonrisa en la que se
mezclaba el humor y el remordimiento.
Jaheira no le vio la gracia y tampoco estaba dispuesta a perdonar.
--Trabajbamos con ella -dijo.
--No me siento orgulloso de lo que hice, esposa ma -empez a
explicarse Khalid.
--No me llames as.
--Pero eso es cierto, no? -pregunt Khalid-; al menos, por ahora.
--Por ahora quiz s.
Khalid se puso serio y se inclin sobre la mesa, mirndola
fijamente a los ojos.
--Abdel es un monstruo, Jaheira -le dijo dulcemente-; es el hijo del
dios de la Muerte.
--Ya lo s -murmur ella, desviando la mirada para posarla en la
copa de peltre que haba delante de ella en la mesa. Le apeteca
tomar un trago, pero las manos le temblaban y no quera que Khalid lo
viera. Su marido se recost contra el respaldo y su mirada se dulcific
un poco.
--Puedo culpar a los Arperos? -pregunt. Jaheira neg con la
cabeza-. ramos felices antes de unirnos a ellos.
--ramos felices cuando t me eras fiel -respondi ella,
sencillamente, y despus lo mir de nuevo a los ojos.
--Muy bien -dijo Khalid, y su voz expresaba resolucin.
--Quiz... -susurr Jaheira. Khalid volvi a inclinarse sobre la
mesa para orla-. Quiz son los Arperos. Hemos estado utilizando a
Abdel, sabes? Cmo se supone que no debo sentir lstima por l?
--Lo que te atrae de l no es la lstima, Jaheira -dijo Khalid,
acusador.
--No, tal vez no -admiti ella-, pero nosotros no somos mejores
que los zhentarim. Estamos manipulando a un hombre sencillo para
conducirlo hacia... hacia slo los dioses saben qu.
--Todos tenemos nuestro destino -dijo Khalid, encogindose de
hombros-. El destino de Abdel es simplemente ms... intenso que el de
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la mayora.
Jaheira ri por lo bajo ante tamaa obviedad.
--l ni siquiera lo sabe.
--Lo ayudara en algo saberlo?
--Tiene derecho, no? -pregunt ella, y realmente quera una
respuesta.
--S -repuso Khalid-, y no. Te pregunto de nuevo: lo ayudara en
algo saberlo? Ha ayudado a alguno de los hijos de Bhaal?
--Yo no s nada de los otros -replic Jaheira-, pero Abdel tiene
cosas buenas en su interior. Quiz le vienen de su madre, fuera quien
fuera, o de Gorion; seguramente de Gorion. Hay una lucha..., una
lucha en su interior. Es cierto que mata con ligereza, por ejemplo al
hombre de El Brazo Amistoso, pero tambin confa fcilmente en los
dems. Cmo si no podramos haberlo manipulado para...?
Un sollozo ahog sus palabras, pero se seren rpidamente.
Sorbi por las narices y desvi la mirada.
--Deberamos haber tenido hijos -dijo Khalid-, tuyos y mos. Las
cosas hubieran sido distintas. Seras una buena madre. Lo has sido...
con Abdel.

Xan se frot su dolorido antebrazo. Dejar que el orco lo ganara


echando un pulso haba resultado tan doloroso como productivo.
Estaba comprando al orco una bebida, pero la fea criatura que se
haca llamar Forik ya hablaba de nuevo.
--Tazok es un mamn -gru Forik-; an me debe diecisiete
monedas de cobre.
--Desde luego -dijo Xan-. Entonces, me ayudars a encontrarlo?
El orco gru.
--Si supiera dnde est ya le habra sacado lo que me debe a
golpes, elfo -le dijo.
--Est reclutando hombres y humanoides, orcos y otros...
guerreros. Es seguro que tiene algn tipo de...
--Quia, quia -le interrumpi el orco-. Tazok no se queda tanto
tiempo en la ciudad cuando est aqu. Pero tiene algunos tipos all, por
La Gavilla Roja.
--La posada? -pregunt Xan.
--T qu crees? -buf el orco. El gran humanoide mir a Xan de
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la cabeza a los pies, pasando revista al enjuto elfo-. No me gustan


nada los elfos.
Xan mene la cabeza.
--Qu has dicho? -le pregunt.
--No me gustan los elfos -repiti Forik. Despus sonri y aadi-:
Pero t s me gustas.
--Por mi bien, espero que no te refieras a tus gustos culinarios
-dijo Xan, devolviendo al orco su fea mueca.
--No te preocupes, chico -le replic Forik, riendo.
--De modo que Tazok se hospeda en La Pluma Roja?
--No -dijo el orco-. Tiene un tipo en Beregost que se llama
Tranzing, no... Tranzig, o algo parecido. Este Tranzig se hospeda en
La Pluma Roja. Trabaja para Tazok.
--No has intentado recuperar tu dinero de este tal... Tranzig?
-pregunt Xan.
--l no me debe nada -respondi el orco. Mir hacia otro lado y se
encogi de hombros, intentando disimular su miedo.

--Cunto tiempo vamos a quedarnos sentados sin hacer nada y


permitiendo que Amn haga lo que le plazca con nosotros? -grit el
viejo y fornido minero a la multitud que se iba congregando lentamente
en la tranquila plaza del mercado de Beregost-. Cunto tiempo
permaneceremos mirando cmo nuestros hermanos se quedan sin
trabajo, cmo nuestras minas se arruinan y cmo perdemos nuestro
nico medio de vida? Yo no pienso marcharme a Aguas Profundas!
No se me ha perdido nada en ese lugar. ste es mi hogar! Soy minero
del hierro, y no dejar que Amn me quite eso, ni a m ni a ninguno de
mis hijos!
Xan toc suavemente a Khalid en el hombro, y el semielfo y su
esposa se volvieron y lo saludaron.
--Segn parece, empiezan a ponerse nerviosos -coment el elfo,
sealando con la cabeza al agitador.
--Seguramente, ahora los incitar a la guerra -predijo Jaheira, y el
corpulento minero le dio la razn.
--Si tengo que hundir mi pico en la cabeza de un amniano antes
de hundirlo en una veta de hierro, lo har!
La creciente multitud prorrumpi en aplausos.
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--En marcha! En marcha! -grit alguien.


Un hombre vestido al estilo de Amn se escabull de la plaza del
mercado consciente de que haba llegado el momento de desaparecer.

--Tazok tiene un socio -explic Xan-, un hombre llamado Tranzing


o Tranzig, que se hospeda en La Gavilla Roja.
--Tiene bastante sentido -dijo Khalid, y asinti con la cabeza.
--Hemos sabido que se ha visto a Tazok salir de esa posada
-aadi Jaheira-, y que gente del sur, extranjeros, han ido all en busca
de su mano derecha, pero no sabamos que se llamaba Tranzig.
--Vamos a permitir que Amn nos ahogue? -grit el minero, y las
personas congregadas, que ya eran ms de cien, rugieron a modo de
respuesta. Los puos se alzaron.
--Deberamos salir de aqu -dijo Xan, observando a la multitud y
los rasgos amnianos de sus compaeros.
Khalid asinti, tom a una amedrentada Jaheira por el brazo y
sigui a Xan en direccin a la posada. Al atravesar la puerta principal,
se encontraron de cara con otro flujo de viajeros que parta hacia el
norte, y el posadero los detuvo, agitando frenticamente los brazos.
--Seores y seora! -les grit. Era un hombre robusto y calvo,
con la piel estropeada y sin dientes-. Su amigo grandulln ha
regresado. Me pidi que les dijera que... que...
--Calma, calma -dijo Xan, posando una mano condescendiente
sobre el hombro del hombre, que estaba aturrullado.
--Los espera en su habitacin.
Xan sonri.
--Todo el mundo se marcha -coment el posadero como si fuera la
explicacin.
--Me temo que nosotros tambin -dijo Xan. El alicado hospedero
asinti, y se alej.

--Adelante -dijo Abdel, en respuesta al golpecito en la puerta. La


vieja puerta chirri al abrirse slo lo suficiente como para que Jaheira
se deslizara dentro. Abdel hizo un gesto con la cabeza y baj la mirada
hacia la jofaina que haba en la mesita delante de l. Jaheira se haba
cambiado de ropa; llevaba una suave blusa de seda verde y una
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sencilla falda de algodn. Vestida de ese modo, tena una apariencia


menos guerrera. Abdel no quera mirar a la Jaheira mujer, a la Jaheira
esposa. Ella avanz hacia l poco a poco, pero no se acerc
demasiado.
--Tenemos... sabemos ms -dijo dulcemente-. Ests bien?
Abdel trat de sonrer, pero no pudo. Llevaba horas intentando
limpiarse la mugre del camino y de los ghouls; sumerga un viejo trapo
de algodn en la jofaina con agua una y otra vez. Se haba quitado la
camisa y sinti la mirada de Jaheira sobre su cuerpo. Esa mirada hizo
bullir su piel.
--Tazok tiene un hombre en Beregost -dijo Jaheira, al darse
cuenta de que l no quera hablar de su visita a la tumba de Gorion-.
Hay un hombre viviendo en una de las posadas llamado Tranzig que
ayuda a Tazok a reclutar mercenarios y humanoides para el Trono de
Hierro. Xan se ha marchado para localizarlo y vigilarlo. Khalid nos
avisar si abandona La Gavilla Roja.
Abdel asinti, aunque apenas haba odo lo que Jaheira le haba
dicho.
--Yo... -dijo.
En respuesta, Jaheira se acerc ms a l. Abdel alarg una mano,
toc la suave tela de su falda y sinti la firmeza y el calor de los
muslos de debajo. Ella se arrim ms a l y, sin proponrselo, Abdel
empez a besar su duro estmago por encima de la seda de la blusa.
l se estremeci, hizo una profunda aspiracin y oy que Jaheira
haca lo mismo. Al tocarla, senta que era perfecto y que estaba mal.
Abdel la apart con gentileza, y Jaheira suspir.
--Khalid y yo... -empez a decir, pero se interrumpi cuando l
neg con la cabeza.
--Siento que... -dijo Abdel en voz baja. Se detuvo para aclararse la
garganta y continu-: Siento que en mi cabeza hay dos voces. Una
quiere matar, le gusta matar, y otra quiere... no s lo que quiere; la
oigo muy pocas veces. La voz que desea matar tambin te desea a ti.
Una lgrima rod por la bronceada mejilla de Jaheira y puso una
mano sobre la cabeza de Abdel, entre su pelo. l cubri la mano de la
mujer con una de sus grandes manos, la cogi y la apart de su
cabeza. Cuando la solt, Jaheira se march.

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_____ 13 _____
--Gracias a Abdel, tenemos caballos -dijo Khalid.
--Y todo por la lucha a pulso -dijo el robusto mercenario-. Hay que
ver qu pasatiempo tan extrao.
Khalid sonri y mir significativamente a Jaheira, que estaba
admirando el poderoso brazo de Abdel. Los ojos de la mujer se
cruzaron con los de su marido y se sonroj; despus, le lanz una
mirada que deca claramente di algo!.
--Perfecto -intervino Xan-, porque los necesitamos ahora mismo.
-El elfo seal la figura de un guerrero bajo y corpulento, cuyo hirsuto
pelo rojo brillaba a la dbil luz del amanecer. Era Tranzig y estaba en
la calle, montando un caballo de apariencia veloz, enfrente de la
posada La Gavilla Roja, en la que todos dorman an.
Los cuatro compaeros fingan aire de indiferencia. Suponan que
Tranzig no tena ni idea de quines eran ni de que lo haban estado
vigilando. El hombre de pelo rojo parti a ritmo pausado y tom la
sucia carretera que conduca fuera de Beregost hacia el norte, en
direccin a Puerta de Baldur.
--En marcha -dijo Abdel, montando en su nuevo caballo, un
nervudo semental marrn.
Tranzig sali de Beregost muy temprano, lo que les permiti evitar
la marea de refugiados que se diriga al norte. Dejaron que se perdiera
de vista antes de seguirlo. Xan y Abdel distinguan perfectamente las
marcas de los cascos que el caballo de Tranzig produca sobre el lodo
de la carretera. Salieron de Beregost, y Abdel se alegr de dejar la
ciudad atrs por numerosas razones. Miraba la carretera, a su caballo,
a los rboles que bordeaban el camino, a un halcn que volaba sobre
sus cabezas... a cualquier cosa menos a Jaheira. Ella tampoco lo
miraba. Cabalgaron en silencio ms de una hora antes de ver a
alguien.
Cuando Xan los divis y llam la atencin de sus compaeros
eran slo puntitos lejanos en la ancha llanura. Se trataba de seis
personas a pie, que cruzaban la hierba deslucida y avanzaban
lentamente hacia la carretera.
--Nos los encontraremos en la carretera -coment Abdel,
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sintindose intranquilo ante esa perspectiva.


Xan se encogi de hombros.
--Son slo viajeros, como nosotros -dijo.
--Es posible -replic Abdel-, pero he visto cosas muy raras en esta
carretera y deberamos estar prevenidos.
--Dira que se dirigen a ese edificio de all -intervino Khalid,
sealando hacia una estructura medio en ruinas en la distancia.
Estaba hecha de piedra blanca e invadida por los hierbajos, la hiedra y
las zarzas. Una delgada lnea de lodo indicaba el lugar donde antes un
camino haba conducido de la carretera al edificio con columnas, que
poda haber sido un templo.
--Deberamos evitarlos -dijo Jaheira-. No podemos permitir que
Tranzig se aleje demasiado. Recordad: estamos aqu para hallar el
Trono de Hierro y, con un poco de suerte, Tranzig nos conducir hasta
all. Si un grupo de peregrinos se dirigen a ese templo en ruinas para
rezar, prescindamos de ellos.
Abdel asinti ante la simple lgica de las palabras que haba
pronunciado Jaheira, pero no se senta muy optimista respecto al
desenlace.

El caballo de Abdel recibi el primer golpe y se desplom


relinchando. Abdel salt para no quedar atrapado bajo el enorme
cuerpo del animal, rod por el suelo y se levant esgrimiendo la
espada ante l.
El caballo de Jaheira retrocedi y la tir. La mujer exhal
profundamente al caer al suelo y se demor un poco en empuar la
espada, pero por lo dems estaba ilesa. Xan desmont gilmente y
palme la grupa de su caballo para que huyera de las cosas que los
estaban atacando.
Abdel no tena nombre para esas horribles criaturas con forma
humana. Estaban cubiertas por lo que pareca algn tipo de sustancia
semilquida, de color verde oliva y transparente. Los supuestos
peregrinos eran seis. Abdel pudo ver sus esqueletos a travs de la
baba, pero ninguna viscera. Era como si esos hombres se hubieran
convertido en gelatina y despus se hubieran colgado sobre sus
huesos para matar en una parodia muda de la vida. Coordinaban sus
ataques contra los viajeros como perros salvajes, y Abdel pens que
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uno de sus compaeros poda caer. Xan dio un tajo a una de las
criaturas y un chorro de baba verde cay a la carretera. La criatura se
tambale, pero continu luchando. Los monstruos atacaban con las
manos alzadas y extendidas, como queriendo estrechar a sus vctimas
en un abrazo.
Abdel no saba qu efecto poda causar sobre los vivos esa
sustancia viscosa que ola a algas, pero no tena ninguna intencin de
averiguarlo en sus propias carnes. Como si reconocieran su mayor
fuerza, tres de las criaturas atacaron a Abdel, y ste se defendi con
salvaje abandono. Hunda el arma en esas cosas inhumanas, pero
estaba ms preocupado en evitar que la baba le salpicara que en
desplegar sus artes de combate.
Jaheira lograba mantener a raya a su oponente, y lo mismo haca
Xan, pero Abdel ech un vistazo a Khalid y vio que el semielfo se
encontraba en apuros. Khalid no poda evitar retroceder contra su
propio caballo, que era presa del pnico.
Abdel decapit a uno, y el atacante cay. No fue como si un
hombre se desplomara, sino que literalmente se deshizo en el suelo,
como si los huesos hubieran desaparecido. Ciertamente, Abdel ya no
poda ver la silueta gris del esqueleto de la criatura. Uno de los dos
que an intentaban tocarlo lo consigui, y Abdel retrocedi
bruscamente y con rapidez, agitando el antebrazo derecho hacia los
lados y hacia afuera. Un poco de la sustancia viscosa se le haba
quedado pegada a la manga de la cota de malla, y el mercenario dio
velozmente tres zancadas hacia atrs, tratando de desprenderse de
ella. Finalmente, la lanz al suelo. Abdel hubiera jurado que la vio
moverse hacia atrs, hacia los pies amorfos de la gelatinosa criatura.
No le quedaba nada en la manga, pero haba una mancha brillante, y
Abdel la mir preocupado por si produca una quemadura en la cota de
malla y penetraba hasta la piel.
Slo pudo mirar un instante, pero fue suficiente para concluir que
las criaturas no posean cido. No obstante, trataban de echarle
encima su gelatina, y Abdel saba que no sera para nada bueno.
Jaheira lanz un penetrante chillido, ms de rabia que de miedo,
pero a Abdel le fue imposible volverse para mirarla. Estaba demasiado
ocupado con las dos criaturas viscosas que le lanzaban zarpazos
desesperadamente. Abati a otra y se dio cuenta de que su sable
estaba cubierto por esa asquerosa baba, y que la hoja le pesaba
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bastante ms. Acomod su postura y la manera de empuar el arma al


nuevo peso, y se dispuso a liquidar a su tercer adversario. Pero ste
pareca haber aprendido de la muerte de sus dos compaeros;
retroceda para ponerse fuera del alcance del mercenario y lo atacaba
por debajo, tratando de asirle las piernas.
--Khalid! -grit Jaheira. Abdel oy pasos, pesados y rpidos, pero
irregulares, en la hierba, a su izquierda. No poda desviar la mirada de
la criatura que segua intentando golpearle las rodillas. Oy un fuerte y
burbujeante chapoteo, y supo que uno de sus compaeros haba
acabado con otra de las criaturas.
--Khalid! -grit Xan. En la voz del elfo haba una nota de
desesperacin que a Abdel no le gust nada.
Sabiendo que algo malo le ocurra a Khalid, Abdel blandi el sable
hacia arriba para asestar un golpe en la cabeza de la criatura. El
monstruo vio venir el golpe, se dej caer sobre su especie de trasero y
se dispuso a arremeter contra la espinilla de Abdel. Pero Abdel
esperaba el ataque y gilmente brinc sobre las viscosas piernas, y se
dio la vuelta en el aire para caer de espalda. Desliz la espada detrs
de l, a lo largo de su flanco derecho, y termin justo al lado de la
criatura; se encontraba demasiado cerca, pero ya era tarde para evitar
la cada. La espada se hundi en la criatura gelatinosa y sus huesos
perdieron la rigidez. Abdel lanz un grito sofocado y gir rpidamente
para apartarse, dejando el sable clavado en el montn de gelatina. Se
levant y automticamente examin su cuerpo, buscando cualquier
traza de baba.
--Khalid -chill de nuevo Jaheira-. Abdel...
El mercenario se sobresalt, pero no por el sonido de la voz de la
mujer. El charco de sustancia gelatinosa se desplazaba, y se
desplazaba hacia l. De la masa salan una especie de tentculos que
se movan rpidamente hacia todos ellos como lenguas de serpiente.
Abdel levant las manos al tiempo que retroceda, pero dud. Su
espada segua clavada en esa masa y, pese a que se hubiera sentido
ms seguro con ella en la mano, pens que, tal vez, intentar cogerla
no sera una buena idea. Al parecer al golpearlos con una espada slo
perdan su forma humanoide, pero el arma no los aniquilaba. Era
posible destruir a esas criaturas gelatinosas con las espadas?
Jaheira empez a recitar un canto en voz baja, y tanto Abdel
como Xan se replegaron al orlo. El charco de gelatina que segua
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avanzando hacia Abdel form un grueso tentculo y retrocedi, como


preparndose para atacar. Abdel alz los puos, sin saber an cmo
defenderse de esa cosa; Jaheira dej de recitar, y la gelatina dej de
moverse al mismo tiempo.
--Son plantas -explic Jaheira-. Me pareci que olan como
plantas.
--Qu has hecho? -le pregunt Abdel.
--Por la gracia de Mielikki -respondi ella-, no podrn moverse
durante un tiempo.
Abdel se inclin y consigui recuperar su espada, tirando fuerte
de ella para liberarla de aquella sustancia inerte y pegajosa.
--Khalid -dijo Jaheira-. Dnde est Khalid?
Abdel mir a su alrededor y nicamente vio la espalda del elfo que
se alejaba.
--Por aqu! -les grit.

--Esto lo construyeron elfos hace mucho tiempo -afirm Xan,


examinando caracteres grabados en la piedra del templo medio
derrumbado.
--Khalid! -chill Jaheira, de nuevo. Lloraba y, aunque al principio
se haba sentido avergonzada por ello, entonces ya no le importaba.
Abdel percibi un crujido de hojas al otro lado de un muro roto y
dej de limpiar la baba que manchaba su espada, pero se dio cuenta
de que solamente era una ardilla. El pequeo roedor, ajeno a la alarma
que haba causado, trep por un pilar y desapareci entre el denso
follaje de la hiedra.
--Por qu ech a correr? -pregunt Xan, sin esperar respuesta.
--Lo toc -dijo Jaheira, con voz trmula-. Esa... cosa, esa gelatina
lo alcanz. Qu era? Qu eran esas cosas?
Abdel mene la cabeza sin saber qu decir. Al ver a Jaheira en
ese estado de pnico emocional, sinti que haba hecho lo correcto al
rechazarla, pero el saberlo no le resultaba menos doloroso.
--Khalid! -grit Abdel, intentando ocultar sus emociones en la
tarea que tena entre manos.
Se oy otro crujir de hojas, y Abdel suspir.
--Malditas ardillas -mascull. Avanz y pis una losa torcida. La
losa cedi en el mismo instante en que Khalid, o lo que haba sido
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Khalid, sali de la vegetacin y se abalanz sobre l.


Abdel dobl la cintura, evitando instintivamente el ataque, al
tiempo que perda el equilibrio. El mercenario cay de espaldas, lejos
de Khalid y seis pulgadas ms abajo que los dems, sobre el resto de
las losas medio desmoronadas.
Jaheira grit. Fue un sonido de dolor, desesperado, horrorizado,
puramente femenino, y el corazn de Abdel le dio un salto en el pecho.
Khalid estaba cambiando. No haba duda de que se estaba
transformando en una de esas criaturas. A travs de lo que le quedaba
de su piel de semielfo, Abdel pudo ver la sombra de las costillas. Los
rganos internos encogan tan rpidamente que Abdel poda ver el
progreso. Khalid ya no tena ojo izquierdo y el derecho se estaba
disolviendo rpidamente, deslizndose en la masa de material viscoso
que una vez haba sido su cabeza. No quedaba ni rastro de cerebro, y
Abdel comprendi que su amigo estaba muerto.
Xan musit una maldicin en lfico, pero al final le acometieron
las nuseas. Jaheira susurraba una y otra vez la palabra no.
La cosa que era Khalid embisti de nuevo contra Abdel. Sus pies
se estaban disolviendo e hicieron un terrible sonido, como de succin,
sobre el irregular suelo de losas. Abdel reaccion sin pensar y blandi
el sable hacia arriba y hacia adelante. Cort fcilmente uno de los
brazos de Khalid, y el brazo cay y salpic en el suelo al lado del
mercenario. Abdel tuvo que rodar hacia atrs y levantarse para no
poner la mano sobre el charco que haba sido el brazo de Khalid.
--Abdel... -dijo Jaheira con voz suplicante, pero Abdel no tena ni
idea de qu quera que hiciera. Khalid segua atacndolo, y Abdel
retroceda. Trataba de repeler los ataques ciegos de la criatura sin
matarla, aunque estaba seguro de que ya no era Khalid. Le infligi
varias heridas ms, esperando que se asustara y huyera, pero no
pareca sentir dolor.
--Abdel, por el amor de todos los dioses... -dijo Xan,
impresionado.
Abdel cerr los ojos y clav la espada en el cuerpo de Khalid,
atravesndolo. Sinti cmo la masa se colapsaba y abri de nuevo los
ojos.
Un no! sofocado fue todo lo que Jaheira pudo decir.
Khalid qued convertido en un montn de huesos que se
disolvan. Las articulaciones de los dedos de una mano se movan en
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la trmula pila de sustancia espesa, como si intentaran agarrar o


sujetar algo.
--Oh!, por... -empez a decir Xan, pero gir sobre s mismo y dio
unos pocos pasos tambaleantes antes de dejarse caer en el duro
suelo. El elfo se tap los ojos.
Abdel mir a Jaheira. Sus ojos se encontraron. El rostro de la
mujer era una mscara de dolor. Sus hermosos y refinados rasgos
estaban retorcidos en una fea y amarga expresin. Abdel dese
fervientemente no volver a ver nunca ms esa dolorosa expresin en
su cara. Jaheira mir a lo que quedaba de su marido y lanz un grito
hacia el cielo nublado.
Abdel hurg con mano temblorosa en su bolsa y sac el frasquito
que haba comprado en Nashkel. Tir la espada y mientras retumbaba
sobre las losas le quit el corcho y la cera, que cayeron
silenciosamente en su regazo. Derram el contenido del frasquito en el
charco de temblorosa gelatina que se segua moviendo para abrazarlo.
Desvi la mirada y aguant la respiracin.
--Oh! -gimi Jaheira-. Oh, no! Khalid...
La masa viscosa chisporrote, despidiendo un humo acre, que
ascendi en el aire del templo en ruinas. Abdel se qued all, sentado
con los ojos cerrados, oyendo el lamento de Jaheira.
--Cmo sabas que funcionara? -le pregunt Xan transcurrido
cierto tiempo-. El cido, me refiero.
Abdel se encogi de hombros.
--S cmo matar a la gente. Siempre s cmo matar a la gente -le
dijo, sin mirar al elfo a los ojos.

_____ 14 _____
El rastro dejado por el caballo de Tranzig abandonaba la lodosa
carretera a menos de una milla al norte del templo en ruinas. Abdel
haba buscado su caballo en vano, pero finalmente record que lo
haba infectado la baba verde y, en su lugar, tom el caballo de Khalid.
Los tres montaron y cabalgaron en completo silencio. La fra brisa
silbaba entre la hierba seca. Los nicos sonidos vivos eran los de los
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pjaros y los mosquitos. Incluso Jaheira haba dejado de llorar. De vez


en cuando Abdel la miraba, confundido por sus lvidas emociones. La
mujer tena los ojos enrojecidos, y la piel del rostro se vea tensa e
hinchada. Abdel tema que explotara, y ella tena todo el aspecto de
estar a punto de explotar.
Avanzaron rpidamente y sin descanso, conscientes de que
haban perdido tiempo con el ominoso ataque de las criaturas. Tranzig
les llevaba mucha ventaja y ya estaba oscureciendo. Por el oeste, en
el horizonte, el sol empezaba a tocar la lnea negra del lejano bosque
de la Capa.
El rastro de Tranzig segua una pista estrecha, escarpada y llena
de lodo, que serpenteaba a lo largo de colinas bajas. Abdel, que abra
la marcha, apenas poda ver unos pocos metros delante de l. De
todos modos, impona un ritmo rpido. Los tres estaban tan deseosos
de alejarse del horror de aquella tarde como de atrapar a Tranzig.
Abdel confiaba en no tener que enfrentarse nunca ms a ese tipo
de muerte horrible, demente e imposible. sa no era manera de morir
para un hombre: reducido a gelatina y quemado con cido que haba
derramado el... qu? de su esposa; no amante, pero algo. Jaheira
era algo para l. En las cortes civilizadas de lugares como Aguas
Profundas, quiz tenan un nombre para ese tipo de relacin, pero en
la experiencia de Abdel eran slo...
Los pensamientos se le agolparon en la cabeza, pero se disiparon
de nuevo cuando tir bruscamente de las riendas de su caballo para
que se detuviera. Los otros continuaron la marcha; una preocupada
Jaheira lo adelant antes de ser capaz de dominar a su animal. Uno
de los caballos -a Abdel le pareci que era el que montaba Xan- buf
ruidosamente, y Abdel le conmin al silencio. Desmont, se puso un
dedo frente a los labios y empez a subir por una colina baja y con
forma de cuenco.
Xan quera decir algo, pero saba lo suficiente como para
obedecer la advertencia de Abdel de permanecer en silencio. El elfo y
Jaheira desmontaron y siguieron a Abdel. En la cima, se agacharon
tras un matorral bajo y espinoso, y Abdel seal una figura solitaria,
que, de pie y junto a un caballo, descansaba al borde del estrecho
sendero. Tranzig sostena en las manos una de las patas traseras del
animal y le estaba quitando algo de la herradura.
--Estuvimos a punto de abalanzarnos sobre l -murmur Xan.
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Abdel asinti, y Jaheira suspir casi en total silencio. Pos la mirada


en Tranzig con un rostro que era una mscara de odio, una mscara
que no lograba ocultar el dolor subyacente.
Observaron a Tranzig un momento, y despus oyeron cmo uno
de sus propios caballos se mova inquieto en la hierba, al otro lado de
la colina. Tranzig mir atentamente en esa direccin, y Xan murmur
una maldicin en lfico.
Tranzig se qued quieto escuchando; luego, mont
despreocupadamente en su caballo y sigui avanzando por la pista sin
apresurarse. Abdel mir hacia arriba con la esperanza de aprovechar
la altura de la colina para descubrir adnde se diriga Tranzig. Vio tres
volutas de humo que ascendan al otro lado de cuatro colinas de cimas
redondeadas y algo ms elevadas.
--Hogueras de cocineros -susurr.
Sigui las miradas de sus amigos hacia el humo y divis una
estrella en una hendidura en la cortina de nubes. Oscureca
rpidamente, y Abdel grab en su mente la situacin de las hogueras
lo mejor que pudo. Despus condujo a Jaheira y Xan hacia abajo para
acampar.

Jaheira temblaba, y Abdel sinti deseos de rodearla con sus


brazos. Intent imaginarse qu sentira y suspir cuando sus
pensamientos tomaron un rumbo que lo azor. Aproxim sus
poderosas rodillas al mentn y tambin tembl, intentando quitarse de
encima el fro. Ese da haba matado al marido de Jaheira, y slo de
pensar que ella o el siempre vigilante y sarcstico Xan pudieran creer
que trataba de aprovecharse se puso enfermo. La noche se haca ms
y ms fra con cada rfaga de viento hmedo. Las estrellas formaban
parches rutilantes en la oscuridad, aunque desaparecan tras las
nubes, que avanzaban rpidamente. A instancias de Xan, no haban
encendido fuego, ya que el elfo tema que el campamento del Trono de
Hierro, hacia el que Tranzig se haba dirigido, dispusiera de
exploradores, a los que atraera una hoguera tan prxima a su guarida
secreta.
--De modo que son zhentarim -dijo Abdel. Las palabras le salan
ligeramente entrecortadas, pese a que mantena la mandbula rgida
para evitar que los dientes le castaetearan.
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--Eso parece -replic Xan-, pero quiero asegurarme.


--T solo no -dijo Jaheira, con la voz ronca de tanto gritar y llorar,
y las largas horas intentando contenerse.
--Podemos ir todos -propuso Abdel-. Los tres, ms el elemento
sorpresa...
--Nos rodearan cientos de zhentarim armados -interrumpi Xan-.
No, gracias.
--Cmo lo sabes? -pregunt Abdel-. Es posible que slo est
Tranzig y tres o cuatro de sus hediondos orcos. Recuerda que hemos
matado a muchos de esos Tronos de Hierro, incluidos los kobolds.
--No lo sabemos -dijo Jaheira-. Eso es todo lo que trata de decir
Xan. Podra haber cientos de ellos, un ejrcito de bandidos
concentrados para arruinar las minas... No lo s.
--Tratan de iniciar una guerra -dijo Abdel-. Si tienen un ejrcito,
por qu tendran que ir derramando a hurtadillas pociones en el
hierro?
--Yo puedo ir en la oscuridad, sin hacer ruido, echar un vistazo y
averiguarlo -se ofreci Xan.
--Y hacer que te maten -dijo Jaheira, serenamente-, o algo peor.
--Ya he sido antes prisionero del Trono de Hierro -dijo el elfo.
--Eso es justamente lo que temo -dijo Abdel-. No te ofendas Xan;
eres un excelente espadachn y un buen hombre, pero...
--Pero qu?
--Te necesitamos -respondi Jaheira por Abdel-. Ahora ms que
nunca.
Xan sonri con simpata, y sus ojos se encontraron con los ojos
enrojecidos y cansados de la mujer.
--Soy un elfo -dijo simplemente.
Abdel suspir y se encogi de hombros.
--Eres un loco.
Jaheira se movi lentamente, con rigidez, y se quit un brazalete
de oro que llevaba en la mueca izquierda. Se lo tendi a Xan.
--Para que te traiga suerte -dijo.
--Te ha trado a ti suerte? -pregunt el elfo con una sonrisa
irnica.
--Antes s -respondi ella, con voz ronca.
Xan sonri y acept el brazalete. El elfo examin la joya con
evidente admiracin. Unas vias entrelazadas grabadas en oro
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rodeaban la fina banda. Xan mir a Abdel, se llev el brazalete a la


frente a modo de saludo, se levant y desapareci en la oscuridad.
Abdel slo oy los primeros pasos, y despus nada.
--Es bueno -dijo Abdel-, y s muy bien lo que me digo. No le
pasar nada.
Jaheira asinti. Aunque no crea del todo en sus palabras, no
poda permitirse ponerlas en duda.
--Tengo fro -dijo transcurridos largos minutos en silencio.
--No estamos preparados para el viaje -dijo Abdel. Su voz sonaba
fuerte e incmoda. Se aclar la garganta y aadi ms suavemente-:
Xan tena razn al no querer que encendiramos fuego.
--Rodame con tu brazo -dijo ella, rpidamente, como si quisiera
terminar con esa situacin lo antes posible-. Sintate a mi lado, Abdel.
Sintate conmigo. -Jaheira rompi a llorar, y Abdel se acerc a ella. La
abraz y le pareci muy pequea.
Jaheira no llor mucho rato, y Abdel se qued sentado a su lado,
abrazndola. Se sorprendi de sentirse tan a gusto, como si
estrecharla entre sus brazos fuera lo ms natural del mundo.
--Te mentimos -murmur ella.
--Lo s -dijo Abdel, aunque no haba pensando en ello en
absoluto.
--Todos te mentimos.
--Lo s -susurr l, y ella se puso a llorar.

Al abrir los ojos Abdel vio el primer cielo azul en mucho tiempo.
Inmediatamente, fue consciente de la clida presin de Jaheira a su
lado. La cabeza de la mujer descansaba sobre su brazo derecho, y,
aunque distaba mucho de ser pesada, el calor y el peso hicieron que
Abdel sintiera que lo abrazaba el mundo entero. Las lgrimas de
Jaheira se haban secado en su hombro y la tosca manta que ella
tendi sobre los dos por la noche haba resbalado. La holgada blusa
que llevaba bajo la armadura de cuero se haba deslizado, y revelaba
la suave y tersa curva de su hombro derecho. Jaheira respiraba
profunda y regularmente, y pareca tan relajada que l tambin se
relaj. Abdel cerr los ojos y permaneci en esa posicin,
embebindose del tacto de la mujer y del suave susurro de su
respiracin contra su mejilla ruda y con barba de varios das.
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An dormida, la mujer se movi y dobl la rodilla derecha, de


modo que la pierna de Jaheira subi por la pierna de Abdel. Su cuerpo
reaccion y abri los ojos. Carraspe y se movi para despertarla. Ella
pareci sobresaltada por la proximidad, se separ, y l hizo lo mismo,
suavemente. Jaheira se sonroj. Estaba muy hermosa.
--Dnde est Xan? -pregunt con voz tan suave como su piel.
--No... -Abdel iba a decir que no lo saba cuando un escalofro le
recorri todo el cuerpo y, pese a que la maana era fresca, empez a
sudar-. Que Torm me lleve -dijo entre dientes-, no ha regresado?
Jaheira an no estaba del todo despierta y neg con la cabeza.
--Cre que... -empez a decir, pero se interrumpi al caer en la
cuenta tambin ella-. No ha regresado?
--Por todos los dioses y su parentela -maldijo Abdel, buscando la
espada-. Me dorm. No puedo creer que me durmiera mientras l
estaba all afuera.
--Ambos nos dormimos -dijo Jaheira, aunque a ninguno de los dos
le consol ese hecho-. Ya debera haber vuelto.
Abdel cogi la espada y trat de embutirse en su tnica de malla
demasiado deprisa, por lo que termin enredado en ella cuando
algunos anillos se entrelazaron.
--Maldita sea! -grit, y result un tono excesivamente fuerte para
lo cerca que estaban del campamento del Trono de Hierro.
--Deja que te ayude -susurr Jaheira, con voz ronca.
Abdel sinti las manos de ella sobre su cuerpo, fras y delicadas,
que tiraban de la tnica hacia abajo.
--Lo encontrar -le dijo Abdel-. Lo encontrar aunque tenga que...
--Matar a todo el mundo en Toril? -termin Xan por l.
Abdel y Jaheira se sobresaltaron al or el sonido de su voz. El
suspiro de alivio e irritacin de Abdel son como un huracn en la
apacible maana. Los pjaros piaron a modo de respuesta.
--O besar a Umberlee en...
--Xan! -lo interrumpi Jaheira- Dnde te habas metido?
--Durmiendo tranquilamente con una hermosa mujer arrimada a
m -brome el elfo-. O quizs se no era yo, sino...
--Xan -lo cort Abdel-, qu has averiguado?
El elfo ri, y Jaheira se volvi para recoger su armadura y sus
armas. Silb en voz baja para llamar a los caballos, y uno de los
animales le respondi con un bufido.
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--Qu he averiguado? -dijo Xan, desprendindose de la pequea


mochila de piel que Khalid le haba comprado en Beregost. Primero
mir hacia el interior, como si estuviera poco dispuesto a meter las
manos dentro-. No creo que estemos siguiendo a zhentarim. A m me
parecieron ms bien bandidos, asesinos y matones, escoria, pero
estn organizados y realmente son demasiados para que los tres
podamos abrirnos paso por la fuerza. Lo siento, amigo mo.
Abdel se sonroj ligeramente ante la sonrisa burlona del elfo.
--Me las arregl para colarme dentro y curiosear un poco
-continu el elfo-, y encontr esto. -Xan sac dos objetos de la
mochila: un pergamino cuidadosamente doblado y un libro de aspecto
impresionante. Abdel se fij primero en el libro. Tendi una de sus
manazas hacia el elfo, y ste se lo entreg. Tena un tacto extrao,
como de piel pero ms suave, y de algn modo tambin ms seco. Era
de un peculiar color gris verdoso y, al tocarlo, sinti sensaciones
similares a las que le provocaba el contacto con Jaheira. Record el
tacto de su pierna sobre la suya y aspir profundamente. En la tapa
haba un signo que Abdel crey reconocer, aunque no pudo ubicado
exactamente. Era un relieve grabado, semejante a un crneo humano
partido por la mitad que de algn modo ocupaba el centro de un
crculo salpicado con lgrimas, o gotas de sangre. Estaba
encuadernado con dos largas charnelas de acero sorprendentemente
delicadas. Abdel abri el libro y se encontr con un texto ordenado e
iluminado con destreza, escrito en un lenguaje que no pudo identificar
de inmediato. Volvi una pgina y vio un dibujo de una mujer atada a
un anillo de piedra y...
Abdel cerr el libro de golpe y estir con brusquedad el codo,
como si quisiera arrojarlo lejos de l; pero su mano no se abri. No
quera soltar el libro, pero tampoco quera ver nada ms.
--Te pasa algo? -le pregunt Jaheira. Como no respondi, ella
insisti-: Abdel?
--Estoy bien -dijo finalmente-. Dnde encontraste el libro?
--Estaba en un atril que haba en una de las tiendas -respondi
Xan, confuso y sorprendido por la pregunta-. Pareca importante, caro,
no s. No haba nadie, as que lo cog. Qu es?
--Maldad -dijo Abdel, llanamente. Jaheira y Xan intercambiaron
una mirada de perplejidad-. Es... Debera estar en un lugar seguro.
Tendra que llevarlo al alczar de la Candela.
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--Bien -concedi Xan, rpidamente-. Ests seguro de que


ests...?
--S -contest Abdel, y meti el libro en lo ms profundo de su
mochila.
--Bueno -dijo el elfo-, tengo malas noticias. Me temo que he
perdido el brazalete que me diste, Jaheira. Se me escurri.
Xan levant una delgada mueca como para indicar que an no
haba ganado mucho peso.
--No importa -dijo Jaheira, sonriendo-. No creo que...
Abdel se puso sbitamente en movimiento y, en ese mismo
instante, los espesos matorrales situados a pocos pasos de su
campamento empezaron a rebullir. Algo grande se alejaba de ellos,
atravesando la maleza, y Abdel comenz a seguirlo velozmente,
empuando la espada.
Abdel golpe el muro de vegetacin espinosa con la fuerza y la
velocidad suficientes como para abrir un boquete, y hall el sendero
del otro en menos de un segundo. Dio varias zancadas casi
despreocupadas y alcanz al hombre en menos de tres latidos de
corazn. Abdel no se par a comprobar quin era; hundi con fuerza la
espada entre los omplatos del hombre que hua, y la hoja subi y
asom por la boca del hombre, que no tuvo tiempo de gritar. Su ltimo
aliento fue una gota de sangre de brillante color rojo. Abdel pas por
encima del hombre mientras caa y se detuvo a medio paso de su
cabeza.
Jaheira y Xan irrumpieron a su espalda, abrindose paso entre los
matorrales. La mujer dio un paso atrs al contemplar la espeluznante
escena.
Abdel esper la embriaguez que siempre le acometa cuando
mataba tan deprisa, sin vacilaciones ni remordimientos. Era una
sensacin que identificaba como una recompensa por seguir su
instinto de matar. Era un placer culpable, pero durante mucho tiempo
haba sido su nico placer. Sin embargo, esa vez no lleg. Levant la
vista y se encontr con los ojos de Jaheira.
--Volva al campamento -dijo, sin saber por qu senta la
necesidad de explicarse.
Xan se arrodill junto al cuerpo, gru y le dio la vuelta.
--Es uno de los bandidos -dijo.
--Deberamos irnos -apunt Jaheira-. Es seguro que hay ms.
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--Creo que el mapa muestra nuestro prximo paso -dijo Xan.


--El mapa? -pregunt Abdel.
--Mientras t leas ese libro -explic Jaheira-, Xan me ha mostrado
el mapa que encontr... El pergamino?
Abdel asinti.
--Muestra la situacin del campo minero -le dijo Xan-, un campo
minero del Trono de Hierro en lo ms profundo del bosque de la Capa.
--De modo que extraen su propio hierro para venderlo a un precio
ms alto cuando las minas de Nashkel tengan que cerrar -dijo Abdel-.
S, es muy propio de los zhentarim.
--Estn acumulando hierro en ese campo -explic Xan-. Vi carros
y carros de mineral de hierro.
--Todo esto por oro -dijo Jaheira.
--Los hombres han hecho cosas peores por mucho menos
-coment Xan.
Abdel saba que tena razn, y asinti.
--No me hace ninguna gracia entrar en el bosque de la Capa -dijo
Jaheira-. He odo historias muy raras.
--Yo tambin -dijo Abdel-, pero si tuviramos un gua...
--Un gua? -inquiri Xan, confuso.
--Aydame a levantar el cuerpo -dijo Abdel-. Viene con nosotros.

_____ 15 _____
--Hay tantas cosas en esto que no me gustan -dijo Jaheira- que no
s ni por dnde em...
Se detuvo cuando Abdel se puso un dedo ante los labios y lade
la cabeza. Jaheira saba que deban permanecer en silencio; despus
de todo, se supona que se escondan. Haca dos das que haban
dejado atrs las colinas y el campamento de los bandidos, y no haba
logrado disuadir a Abdel. Xan haba sido ms contundente al rechazar
su insensato plan: despus de expresar sus quejas, se haba negado
a tirar de las improvisadas angarillas en las que haban transportado el
cuerpo del bandido muerto hasta esa pequea ramificacin del
impenetrable bosque de la Capa.
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El hediondo cadver del bandido colgaba de un rbol al que Abdel


lo haba subido, y l, Jaheira y Xan esperaban apostados tras el
tronco, tambin podrido, de un rbol cado.
--Abdel -empez a decir nuevamente Jaheira, pero esta vez en
susurros-, por qu no lo ente...?
Call cuando Abdel inclin la cabeza hacia un lado, abri mucho
los ojos y escrut la penumbra del bosque. Entonces, ella tambin oy
los pasos; fuera quien fuera no trataba de pasar inadvertido. Xan se
mordi el labio y. cuando sus ojos se encontraron, mene la cabeza
lentamente. Jaheira cerr los ojos y suspir, esperando que el elfo, por
fin, comprendiera.
--Oh, s, s! -dijo Korak, saliendo de la maleza y observando al
bandido muerto con mirada hambrienta-. S, ste ser perfecto.
Jaheira vio cmo Abdel soltaba una lenta bocanada de aire. Ella
trataba de no respirar por la nariz. El ghoul estaba a favor del viento,
pero incluso as le llegaban los efluvios del hedor a carne podrida. Se
puso una mano en la boca para contener las nuseas.
--Cmo has llegado all arriba? -pregunt el ghoul al cuerpo
mudo.
--Yo lo ayud -respondi Abdel. Korak chill, dio un torpe salto
atrs y cay sobre un matorral espinoso-. Vamos, sal de ah Korak. He
cambiado de opinin.
--Qu? -pregunt el ghoul, asomando slo la parte superior de
su cabeza gris y muerta por detrs del matorral.
--Sal de ah -le dijo Abdel, de pie, con el sable en la mano detrs
del rbol cado. Xan mascull algn juramento lfico, pero se mantuvo
al margen. Jaheira tambin se qued agachada, ya fuera para no
enfrentarse a la pestilencia del necrfago con toda su intensidad, o por
pocas ganas de ver su aspecto.
--No vas a matarme? -le pregunt el ghoul, esperanzado-.
Puedo ir contigo?
--Necesitamos un gua -dijo Abdel-, un gua en el bosque de la
Capa.
--Lo saba -replic Korak-. Seguidme.

La araa era marrn, con manchas irregulares de color negro y


blanco alrededor de su cuerpo esfrico, y tena ocho patas blindadas.
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Resultaba, aproximadamente, igual de grande que el pulgar de Jaheira


y, aunque no era la mayor araa de Faerun, a ella le pareci que s.
Cuando el animal le cay sobre el hombro, solt un embarazoso
chillido de nia traviesa y dio un salto, pero eso slo sirvi para asustar
a la araa, que corri hacia el refugio oscuro que tena ms a mano, y
que era el modesto pero redondeado escote de Jaheira.
--Oh, por el amor de Mielikki! -grit la mujer, con voz aguda y
asustada, palmendose el sostn de cuero-. Maldita sea... maldita sea.
Abdel se dio media vuelta y casi se le clav en el ojo una delgada
rama. La maleza y los rboles eran muy espesos. No poda distinguir
la cara de Jaheira, pero vea que intentaba aplastar algo. La mujer dio
un paso atrs y chill de nuevo.
Abdel se abri paso a travs de la vegetacin.
--Qu te ocurre? -pregunt.
En un primer momento, Jaheira no respondi, sino que sigui
desembarazndose de su armadura de cuero.
--Qu ests haciendo? -le pregunt de nuevo Abdel, totalmente
pasmado.
--Araa -dijo por fin Jaheira, y sigui dando saltitos sobre el
mismo sitio mientras se quitaba el sostn. La camiseta estaba suelta y
la mujer empez a agitarla, haciendo una buen imitacin de bailarina
calishita. Pese a su inquietud, Abdel sonri, sin saber an qu pasaba.
--Estis bien all atrs? -grit Xan desde algn punto de la
espesa vegetacin.
--Creo que Jaheira se ha topado con una... -empez a explicar
Abdel, pero lo interrumpi un grito de dolor de Jaheira.
--Por todos los dioses! -grit-. Me ha picado, me est picando!
Se le escap una lgrima, y Abdel dej de sonrer. Jaheira trataba
de quitarse la blusa, y l la ayud. La tela se rasg con un sonido
reverberante y, antes de que ninguno de los dos se diera cuenta de lo
que haca, Abdel intent aplastar la araa entre los pechos
descubiertos de Jaheira. La araa salt medio muerta a la mano
derecha de Abdel, y el mercenario la despachurr con la mano
izquierda, slo quedaron unas patas agitndose en una mancha
marrn.
--Cay directamente... -empez a decir Jaheira. Abdel levant la
mirada hacia ella, que estaba desnuda de cintura para arriba, y abri la
boca. Nunca haba visto nada tan...
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Jaheira cruz las manos sobre el pecho y se volvi. A travs de su


cabello, que le llegaba a los hombros, Abdel vio su nuca sonrojada.
--Lo siento -se disculp.
--Es que...
--Qu pasa all atrs? -pregunt Xan. Abdel oy cmo el elfo se
aproximaba. Ni siquiera Xan se senta tranquilo en esa impenetrable
masa de rboles y arbustos.
--No ocurre nada -grit Jaheira, y los pasos se detuvieron. Abdel
se dio cuenta de que an sostena la blusa rasgada de Jaheira y se la
tendi tmidamente. La mujer se qued quieta y volvi ligeramente la
cabeza hacia l, pero Abdel no le pudo ver los ojos.
--Por favor, no os retrasis -dijo Xan irritado, y pese a que Abdel
no poda ver al elfo, oy cmo se volva y empezaba a alejarse en la
direccin en la que los llevaba el ghoul.
Jaheira esper unos segundos, prestando atencin tambin a los
pasos de Xan, que se alejaban; despus se dio la vuelta y cogi la
blusa. Sus manos se apartaron del cuerpo y sus ojos se encontraron
con los de Abdel. Permanecieron con los dedos entrelazados en la
suave seda de la blusa durante lo que pareci una eternidad. Jaheira
fue la primera en soltarse, con renuencia, y Abdel, con mayor
renuencia si cabe, se dio media vuelta y se alej para que se vistiera
sola.
--Xan -grit-, cuidado con las araas.
--S -dijo Korak, en voz baja y demasiado cerca de Abdel-, claro,
las araas.
Abdel se volvi, y all estaba el ghoul. Su hedor ya no le pareca
tan insoportable. Nunca hubiera imaginado que podra acostumbrarse,
pero quiz lo estaba haciendo. El ghoul se volvi en direccin de
Jaheira, y la repugnante lengua de la criatura lami el pus de un
furnculo en su mejilla hundida. Abdel dio dos pasos atrs y agarr al
ghoul por la camisa harapienta.
--Ests aqu para guiarnos, carroero -dijo Abdel, con voz pesada
y amenazadora-, as que ve delante, o las araas sern el menor de
tus problemas.
Korak gru y desapareci en la espesa vegetacin. Abdel not
un cosquilleo en la nuca y se sacudi un bicho de algn tipo. Mir
hacia arriba, hacia el compacto dosel que formaban las copas de los
rboles, y vio cmo centelleaban las telaraas.
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--Torm -suspir.
Entonces se gir para mirar hacia Jaheira, que ya segua al resto
del grupo mientras acababa de asegurarse el sostn. El mercenario no
abri la boca, pero sinti un repentino deseo de arrancar las entraas
muertas del ghoul. Qu habra presenciado la horrible criatura? Esos
ojos sin vida no merecan ver lo que haba visto l, pens Abdel. En
realidad, ningn otro hombre lo mereca. Este pensamiento lo
sorprendi; slo haca dos das que haba matado al marido de
Jaheira, pero ya empezaba a sentir que l y ella...
Alej esos culpables pensamientos de su mente y descarg sus
frustraciones sobre una maraa de zarzas que le cerraban el camino.
Caminaron durante otra hora o ms a travs de la maleza casi
impenetrable y finalmente Xan sali de la cortina de matorrales para
andar, lo mejor que pudo, al lado de Abdel. Jaheira estaba a pocos
pasos detrs de ellos. Abdel retir las delgadas telaraas que le
hacan cosquillas en la cara y se le enredaban en la barba de varios
das. El mercenario estaba muy acostumbrado a vivir al aire libre, pero
de pronto se vio fantaseando sobre una posada, una chimenea, una
gran jarra de cerveza y Jaheira...
--Admitir que un plan ha fracasado siempre es mejor que
continuar un rumbo que slo puede llevarnos al desastre -dijo Xan,
interrumpiendo las ensoaciones de Abdel.
--Por el amor de Torm, Xan -replic Abdel irritado-. Matara a esa
asquerosa babosa con mis propias manos si eso te hiciera callar, pero
de ese modo no saldramos de este condenado bosque ms
rpidamente.
--Ese Korak es una cosa muerta, Abdel -dijo Xan-. Cmo puedes
confiar en l?
--No lo hago -respondi el mercenario-. Nunca confi en l
cuando estaba vivo, pero supongo que no tengo muchas opcio...
Maldita sea! -Abdel se detuvo. La araa era casi tan grande como una
de las pequeas manos de Jaheira y estaba en el centro de una
elaborada telaraa, a menos de una pulgada de su nariz. La araa
permaneci inmvil, mientras Abdel retroceda un paso y
desenvainaba el sable. La hoja rasc una rama de rbol detrs de l.
--Espera! -grit Xan. Pero Abdel no dud y parti a la araa en
dos con un solo golpe bien dado. La cubierta dura que envolva el
cuerpo de la araa se abri y cientos, acaso miles, de araitas salieron
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y se desparramaron por la maleza y por la telaraa.


--Oh!, por Torm... -dijo Abdel en voz baja.
Jaheira se estremeci visiblemente.
--Vmonos de aqu. Vmonos de aqu ahora mismo -dijo.
--Ya estamos cerca -farfull Korak, cuya cabeza asomaba por
detrs de un gran rbol cado.
Jaheira se volvi hacia el ghoul.
--No me comers, carroero, no vivirs para probar... -se
interrumpi para quitarse de encima una de las araitas. Lanz un
grito agudo y prolongado de frustracin, enfado y asco. Se llev las
manos al pelo y lo agit violentamente, enredndose los dedos en l.
Al menos una araa sali de sus cabellos. Abdel contuvo la respiracin
cuando Jaheira levant la mirada hacia l y pudo contemplar su fuerte
rostro enmarcado por el pelo desgreado. A Abdel le excit su aspecto
y se dio media vuelta rpidamente cuando Jaheira lo not. Una araa
se le pos en la mejilla izquierda, y el mercenario la aplast con tanta
fuerza que sus entraas le salpicaron toda la cara.
--Mielikki ha abandonado este bosque -dijo Jaheira, ms para sus
adentros que para ser oda.
--Las araas son slo... eso, araas -protest Abdel no muy
convencido.
--S, tambin forman parte del orden de la naturaleza -replic
Jaheira-, pero yo preferira no... tener nada que ver con ellas.
Abdel sonri, y Jaheira tambin esboz una fugaz sonrisa.
--Si nos ests llevando a algn tipo de emboscada -dijo Xan a
Korak, totalmente ajeno a la escena que se estaba desarrollando entre
sus dos compaeros vivos-, no me importar morir con tal de que
sufras una segunda muerte.
--Vuestras continuas amenazas no nos llevarn a la mina ms
rpidamente -dijo Korak, mirando con desdn de arriba abajo al elfo
con sus ojos amarillentos.
--Ya basta -dijo Xan, y desenvain la espada-. Ya he tenido su...
Abdel dio un fuerte empujn a Xan hacia atrs, casi lanzando al
elfo al suelo sobre su trasero.
--Sigamos -dijo el mercenario a Xan. Despus se volvi hacia el
ghoul y aadi-: Llvanos all. Ahora.
Korak asinti y se volvi para continuar su camino. Xan,
respirando pesadamente, vio cmo Abdel y Jaheira evitaban la
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telaraa y seguan al ghoul. El elfo se qued all un ratito,


sacudindose de vez en cuando una araa, y despus los sigui.

--Ya basta -dijo Abdel con severidad-. Volvemos atrs.


Korak se detuvo y se gir para mirar al mercenario.
--Atrs? -inquiri.
--Ya basta -respondi simplemente Abdel.
--Nos ests llevando a algn tipo de... de... -Xan tartamudeaba,
buscando la palabra adecuada- de infierno de las araas.
--No nos quedemos aqu -dijo Jaheira, con voz dbil y trmula.
Empezaba a moverse nerviosamente y Abdel se acord del mago
zhentarim Xzar mientras la miraba. sa era una de las razones por las
que quera sacarla a ella, y al resto del grupo, del bosque de la Capa.
Desde el momento en que la araa haba cado sobre la armadura de
Jaheira y la haba picado entre los pechos, el nmero de arcnidos
que encontraban haba aumentado vertiginosamente. Ya casi no se
vea en ese tupido bosque y era evidente que el sol se estaba
poniendo. Las sombras resultaban ms profundas y podan ocultar
arcnidos cada vez ms grandes. Jaheira notaba una picazn en el
pecho y se alborot de nuevo el pelo. No paraba de rascarse la nuca.
--No nos quedemos aqu -repiti.
--Ya no queda mucho -objet el ghoul-. Yo os llevo, yo os llevo.
--Nos ests arrastrando por un mar de araas -replic Xan-.
Adonde nos llevas? O hacia qu?
--A la mina -les apremi Korak-. Os estoy llevando a la mina.
Seguidme... seguidme...
El ghoul agit frenticamente las manos para incitarlos a que
avanzaran. Pero Abdel ya estaba harto y no se movi. Escupi, como
haba hecho unas cien veces en la ltima hora, para quitarse de los
labios un fino hilo de telaraa.
--Ya basta, Korak -dijo-. Scanos de aqu o te matar, y despus
nos arriesgaremos a seguir solos.
--Como usted desee, seor mo -dijo el necrfago, e hizo una
ostentosa reverencia. Korak se volvi y sigui en la misma direccin
que antes.
Xan dej ir un fuerte suspiro.
--Por favor, Abdel, deja que lo mate -dijo.
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--Vmonos ya -intervino Jaheira, disponindose a seguir al ghoul.


Xan iba a suspirar de nuevo, pero se qued quieto y dej escapar
silenciosamente el aire.
--Hay algo por ah -susurr con voz apenas audible.
Abdel ya haba empezado a seguir a Korak y a Jaheira, que
avanzaban arrastrando ruidosamente los pies por el bosque infestado
de araas. El fornido mercenario se volvi en silencio y pos la mano
derecha sobre la empuadura del sable.
--Dnde? -le susurr a Xan.
--Detrs de nosotros -respondi el elfo, tambin en susurros-, a
ambos lados.
--Cuntos son?
--Los suficientes -dijo el elfo, y se puso a andar rpidamente en
pos de Jaheira-. Vmonos de aqu.
Abdel dudaba. Quera quedarse y luchar.
--Abdel -lo llam Xan, con voz alta y clara. El elfo debi de haber
notado que fuera lo que fuera lo que los segua saba exactamente
dnde estaban. Abdel lo sigui, a menudo avanzando de espaldas.
--Los ves? -le pregunt Xan, en voz baja.
--Qu pasa? -inquiri Jaheira-. Alguien...?
--Intenta cazarnos? -termin Xan por ella-. S, as es. No te
pares.
--Deberamos dividirnos -susurr Abdel al elfo- y tratar de
rodearlos.
--Huelen muy mal -dijo Xan, y Abdel se dio cuenta de que el elfo
estaba muy asustado-. No s qu son, Abdel, pero no son ni humanos
ni elfos. No quiero que nos separemos.
--Nos conducen a algn sitio? -pregunt Jaheira.
--S -respondi Xan-. Nos siguen a... adondequiera que ese
carroero nos est llevando.
--Es posible que muy pronto admita mi error -dijo Abdel, forzando
una sonrisa irnica.
--Quiz sea difcil -replic el elfo- justo en medio de... All!
Abdel se detuvo y mir en la direccin que apuntaba el dedo del
elfo. Slo pudo entrever un costado marronoso, de pelos bastos.
--Es como una araa -dijo Jaheira, expresando con palabras lo
que pensaba Abdel.
--Las araas mueren -dijo Abdel, intentando tranquilizarla-, como
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todas las cosas.


--No os paris -dijo Xan. El elfo empezaba a sudar profusamente
y desenvain la espada-. Tenemos que seguir adelante. Si se
envalentonan...
--Se acercarn lo suficiente para... Puf! -Abdel escupi una araa
de su boca y se pas ambas manos por la cara para quitarse de
encima la telaraa.
--Fuiste directo a ella -dijo Jaheira, como si Abdel no lo supiera.
Se oyeron fuertes crujidos en la maleza, detrs de ellos. Jaheira
agarr a Abdel por el brazo.
--Vmonos! -chill.
Abdel no se resisti. Se limpi los ltimos restos de la pegajosa
tela y sigui a Jaheira, que corra como una desesperada hacia Xan y
Korak. Los crujidos cesaron. La criatura, fuera lo que fuera, no
atacara.
Abdel se limpi la cara justo a tiempo de ver la espalda de Xan
inmvil y de detenerse antes de chocar contra l.
--Qu sucede? -pregunt, y despus mir hacia arriba. Oy
cmo Jaheira ahogaba un grito y casi grit l mismo.
Los rboles se abran y daban paso a un claro, un claro lleno de
telaraas de todos los tamaos, formas y niveles de complejidad,
desde simples hilos que colgaban entre dos ramas hasta enormes
estructuras que a Abdel le recordaban los cuentos que haba odo
sobre las ciudades de Siempre Unidos. Haba cosas que parecan
nidos abarrotados de pequeas araas, y en una enorme tela, formada
por hilos ms gruesos que la soga ms slida que Abdel hubiera visto
en toda su vida, haba una araa del tamao de una vaca. Su cuerpo
bulboso era negro con puntos rojos. Sus mandbulas, que abra y
cerraba sin parar, goteaban veneno de color verde.
Jaheira se qued paralizada y con la boca abierta. Los ojos se le
queran salir de las rbitas. Estaba ms all del pnico y ya no poda ni
gritar. Xan balbuci algo en lfico, seguramente una plegaria y por su
sucia mejilla derecha le corri una sola lgrima.
Korak movi nerviosamente los pies, tratando de decidir hacia
dnde huir.
--Uuuups! -dijo.
En el centro del claro se vea algo que a Abdel le pareci un
edificio.
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_____ 16 _____
La araa gigante levant la vista y emiti un sonido agudo, al que
Jaheira respondi con un chillido an ms escalofriante. Abdel sinti
cmo se le pona la carne de gallina en los brazos y la espalda, not
cmo se le tensaba la zona de la ingle, y tuvo ganas de gritar tambin.
Mir a Jaheira y casi lo hizo. La mujer estaba perdiendo los nervios.
Los ettercaps -humanoides recubiertos de un basto pelajeeligieron ese momento para atacar, o quizs el grito de la araa
gigante haba sido una orden. Cuando salieron del bosque infestado
de arcnidos, Abdel desenvain el sable y se dispuso a parar la carga
con su habitual e inexorable determinacin. Esa actitud desconcert a
los ettercaps, y el primero que se le acerc tuvo que atacar solo.
Esos seres eran ms bajos que Abdel, pero ms altos que Jaheira
y Xan. No se movan ms rpidamente que un hombre, pero sus
brazos y piernas, delgados como los de una araa, se agitaban
frenticamente, lo que haca que parecieran rpidos. El que atacaba a
Abdel abri una boca llena de colmillos, y el mercenario sinti nuseas
al oler el veneno que rezumaban. Abdel arremeti contra la criatura
con la espada, pero levant demasiado la hoja y slo cort la punta de
una de sus largas y puntiagudas orejas.
El ettercap chill, pero no retrocedi. Abdel oy cmo Xan se
preparaba para atacar a otro que haba salido de la maleza. Una mano
de largos dedos le clav las garras en el brazo izquierdo, lo que le
produjo una herida. El mercenario solt una retahila de maldiciones.
Fue entonces cuando Abdel perdi de vista el mundo que lo rodeaba,
e incluso se olvid de Jaheira, a quien haba dejado en un estado de
parlisis provocado por el horror. Slo la lucha importaba.
Cort la mano del ettercap, que lanz una largo chillido sibilante y
dio dos rpidos pasos atrs; pero fue reemplazado por dos ms de su
especie. Abdel hundi la espada en el ojo de uno, mientras el otro le
clavaba sus asquerosas garras, semejantes a agujas, en la pierna
derecha. Abdel gru, levant la pierna izquierda y le propin una
patada en medio de un pecho que le colgaba. El corto pelaje se arrug
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por el golpe. La criatura solt un aliento pestilente y cay de rodillas.


Abdel esgrimi el sable a su alrededor y hacia arriba, y despus lo
dej caer con toda su fuerza contra el hombro derecho del monstruo
arrodillado. No hizo ningn ruido, pero Abdel debi de tocar una arteria
porque la sangre sali rpidamente al ritmo de los veloces latidos del
corazn de la criatura, que se iban haciendo ms lentos; se llev una
de sus manos de araa a la herida y sus ojos grises, sin vida, rodaron
a la vez que su crneo redondo de bulldog.
Abdel sinti otro dolor lacerante en el hombro izquierdo y salt un
paso atrs, justo a tiempo. El nico ettercap que an estaba ileso lo
ara de nuevo, pero Abdel haba evitado una mordedura venenosa.
Empuando el sable con ambas manos le lanz un rpido mandoble, y
la punta de la hoja manchada de sangre se hundi en la carne, quebr
el hueso y sali por la parte posterior de la cabeza del ettercap
produciendo un claro sonido de reventn.
Abdel tuvo que empujarlo con un pie para liberar la espada, y,
antes de que golpeara contra el suelo, el mercenario se volvi con
rapidez al or un grito a su espalda.
--Khalid! -grit Jaheira, y la cara de Abdel se contrajo en un rictus
de dolor, tanto por el nombre que la mujer haba gritado para que la
salvara como por la desesperada situacin en la que se encontraba.
Jaheira estaba completamente envuelta en lo que pareca una red
hecha de hilos de telaraa de seda, gruesos y fuertes. Dos de los
pesados humanoides araas la arrastraban sin miramientos por
matorrales espinosos, atravesando un nido tras otro plagado de
diminutas araas. Jaheira haca esfuerzos por respirar y chillaba
continuamente.
Abdel avanz un paso, haciendo caso omiso de Xan, que luchaba
por su vida, y tropez. Visto y no visto, el tobillo le qued aprisionado
en una gruesa cuerda adhesiva. Un ettercap se abalanz sobre l,
pero Abdel se dio la vuelta, se sent y golpe la cuerda con el sable.
Tratando de no cortarse su propio pie, Abdel apunt lejos, y, en vez de
cortar la cuerda, el sable se hundi en la dilatada barriga del ettercap.
La cuerda de seda sala del abdomen del ettercap y, cuando muri,
dando alaridos, la tela se ti con sangre y se deshizo. Sangre
caliente y seda lquida de araa salpicaron en las piernas de Abdel, y
ste se desprendi de la pegajosa sustancia mediante puntapis; pero
hilos ms gruesos y pegajosos le cayeron de nuevo encima. El brazo
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del sable estaba inmovilizado, por lo que se arriesg a utilizar la


pesada arma con la otra mano. Lo asi con la mano que tena libre,
gir de nuevo para sentarse y levant el sable para protegerse la cara.
La araa gigante que haban visto en el centro de su enorme tela
estaba descendiendo por un rbol con la corteza arrancada y se
acercaba rpidamente a Abdel, mientras el veneno le rezumaba entre
sus mandbulas laterales.
--Que Torm me proteja -dijo Abdel, y balance el sable, primero
hacia la izquierda y despus a la derecha. La araa se detuvo, y Abdel
rod sobre s mismo hacia un lado para tratar de escaparse de la tela.
El vello del brazo le fue arrancado de cuajo y una cuerda se le qued
pegada a la nuca. Era una mosca, comida para ese predador de ocho
patas y, como una mosca, sus desesperados esfuerzos por desasirse
slo servan para quedar an ms atrapado en la pegajosa red.
--No te muevas -le dijo la araa, y Abdel se estremeci al or esa
voz. Era un sonido semejante al roce del vidrio sobre acero. A Abdel se
le pusieron los pelos de punta, tanto por cmo sonaba como por el
horror de que esa criatura pudiera hablar-. No te muevas, humano, y
deja que Kriiya te vace. Deja que Kriiya te vace y te deje seco.
Abdel grit y atac hacia arriba. Hizo una finta, y la araa se dej
engaar, movindose rpidamente hacia un lado. Abdel le lanz una
estocada y la hoja se introdujo en la boca de la araa ms de un
palmo, hasta encontrar resistencia. De la boca del animal herido de
muerte, brot un torrente de sangre y veneno, y sus convulsiones eran
tan fuertes que a Abdel casi se le cay la espada de la mano. Las
patas de la araa se curvaron bajo el cuerpo con un sonido como si se
plegaran, tan fuerte que enmascar el grito de Jaheira, por lo que
Abdel no estuvo seguro de haberla odo gritar pap!.
La araa le cay justo encima, y Abdel, con la boca y los ojos bien
cerrados para que no le entrara nada de su asqueroso veneno, tir con
todas sus fuerzas -pesaba al menos una tonelada- y logr moverla
lejos del rbol en un lento semicrculo. Se estrell contra la maleza y
su caparazn se quebr; una oleada siseante de baba, veneno y
cidos estomacales sali disparada contra otras telaraas y contra la
vegetacin.
--Jaheira! -grit Abdel, pero no hubo respuesta. Desde el suelo
no poda ver, por lo que intent ponerse de pie, pero fue incapaz. An
estaba atrapado en las cuerdas de una gruesa telaraa, y apenas
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poda moverse. Todava sostena en la mano izquierda el sable


cubierto de la sangre de las araas y, despus de debatirse un poco, y
cortarse otro poco, consigui sentarse. Oy cmo Xan luchaba. La
respiracin del elfo era pesada, pero regular, y la enmaraada maleza
no consegua enmascarar las pisadas. Cuando Abdel finalmente lo vio,
se qued inmediatamente impresionado por su maestra con la
espada. Llevaban ya algn tiempo viajando juntos, pero hasta
entonces no lo haba visto en accin: cuando Xan luchaba, Abdel
tambin lo haca, y cuando Abdel luchaba no tena tiempo de pararse a
observarlo. La espada del elfo era un brillante destello delante de l, y
Abdel pens que la hoja pareca ms bien un escudo mgico que una
espada. Pero no era cosa de magia, simplemente el elfo era bueno.
Haba dos ettercaps en el suelo, delante del elfo, y Xan estaba
ocupado quebrando la resistencia del ltimo. La criatura sangraba por
las docenas de cortes que haba recibido y sus ojos grises expresaban
desesperacin, aunque no vacilaba. Segua atacando al elfo, y Abdel
no se atrevi a animar a Xan por miedo a distraerlo, por lo que se
limit a mirar y a esperar lo mejor. No tuvo que esperar mucho ms,
porque el elfo lo hiri una vez ms, despus otra y, ahogndose en su
propia sangre, la criatura finalmente cay.
--Xan! -grit Abdel. El elfo lo mir fijamente, sin bajar la guardia.
Abdel vio una araa del tamao de una moneda que suba por el
pecho del elfo, justo cuando not otra sobre su propia pierna-. Xan,
scame de aqu! Tenemos que ayudar a...
La enorme araa se abalanz sobre la espalda de Xan. Pareca
haber salido de la nada, y Abdel gru por la sorpresa, al igual que el
elfo, que fue empujado hacia adelante y cay de rodillas. Xan mir a
Abdel a los ojos y pareci confundido. Abdel tir de la tela que le
sujetaba el tobillo, y su piel empez a desprenderse. El mercenario
sigui tirando, al tiempo que gritaba y se dejaba la piel. La araa sobre
la espalda de Xan abri sus mandbulas laterales alrededor del cuello
del elfo, y Xan, an mirando a Abdel, se dio cuenta de lo que iba a
pasar.
--Xan! -grit Abdel, sin dejar de tirar de la tela-. No!
La araa cerr las mandbulas, y la cabeza del elfo se desprendi
de su cuerpo con un fuerte crujido.
--No! -volvi a gritar Abdel, y liber el brazo derecho, que goteaba
sangre y arrastraba hilos de seda de araa. Grit de nuevo y se qued
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quieto.
La araa salt sobre l, y Abdel la parti por la mitad cuando an
se encontraba en el aire. La sangre de la araa estaba tan caliente
que le quem all donde le salpic. El animal se retorci y rod
violentamente en la maleza, y Abdel se alej de l.
--Jaheira -dijo-, ya vengo.
--Est all -repuso Korak. Abdel levant la mirada, sobresaltado.
Se haba olvidado del ghoul-. La arrastraron all -dijo Korak, y Abdel se
dispuso a lanzarse contra l. El ghoul huy, y Abdel, jadeando y
empapado en sangre y veneno, con quemaduras, sangrando y
temblando, lo dej ir. Se volvi en la direccin que haba sealado el
necrfago, hacia el centro de ese infernal calvero.
Era un edificio. Pareca una cabaa abovedada, pero enorme, tan
grande como cualquier edificio que Abdel hubiera visto en la costa de
la Espada. Se trataba de una mole brillante, de color blanco y gris
plido, en parte lisa pero en su conjunto irregular. Estaba hecha de
seda de araa, pero haba algo ms que Abdel no pudo distinguir
hasta que se aproxim. El edificio haba sido construido con cuerpos,
la mayora humanos, sin sangre ni entraas, disecados y envueltos en
seda de araa para que actuaran como contrafuertes de esa obra
inhumana.
Abdel no tena tiempo para sentirse asqueado por la construccin,
ni tampoco impresionado. A Jaheira se la haban llevado all adentro,
Xan estaba muerto y el ghoul haba huido. Jaheira lo necesitaba, y
Abdel saba que no poda seguir adelante sin ella. En cualquier otra
circunstancia, se habra parado para pensar en esa revelacin, o
incluso para resistirse a ese sentimiento. Estaba enamorado de
Jaheira. Ella estaba all dentro y slo Cyric saba qu le estaran
haciendo. Si no poda salvarla, morira en el intento. Abdel saba que
no quera vivir sin ella.

Araas y lo que slo podan ser ettercaps bebs se dispersaron


cuando Abdel irrumpi en la sala. Los dos hombres araas adultos que
haban arrastrado a Jaheira a la bveda se volvieron hacia l y lo
atacaron sin detenerse a pensar. Abdel arremeti contra ellos como un
animal salvaje y, en realidad, ri cuando abati al segundo. Los dos
engendros yacan muertos a sus pies, y las convulsiones mortales iban
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remitiendo cuando el mercenario levant la mirada.


Lo que vio hizo que retrocediera dos pasos. Las rodillas le
empezaron a temblar y le fallaron. Arrodillado sobre el suelo desigual
de esa cmara del horror, se sinti dominado por las nuseas, antes
de darse cuenta de que incluso el suelo estaba hecho de cuerpos
humanos disecados. Vomit en la cara de una mujer momificada con
la boca muy abierta en un grito, el pelo se le puso de punta, y se
escabull repitiendo por lo bajo Torm, Torm, Torm.
Jaheira gimi, y Abdel se puso de pie tan rpidamente que casi se
cae de nuevo de espaldas. Jaheira estaba viva; entonces la vio,
envuelta en la pegajosa telaraa en la que la haban arrastrado.
Estaba de espaldas a l. Respiraba, y su espalda y su costado suban
y bajaban.
Justo encima de la figura enrollada de Jaheira y boca abajo
estaba lo que Abdel slo podra haber descrito como la reina. De las
paredes de cuerpos pendan como cortinas telaraas de flccidos
hilos. En el centro del espacio vaco colgaba una cosa que en otro
tiempo debi de haber sido una mujer, quizs una mujer humana. Era
descomunal, de una gordura no natural, inflada y de color prpura.
Pliegues y pliegues de carne plida colgaban de esa masa. Estaba tan
oscuro que Abdel no poda ver claramente qu entraba y sala de esos
pliegues de carne; araas, desde luego, y formas humanoides,
pequeas y peludas. Abdel se dio cuenta de que las araas y sus
primos humanos estaban usando a esa mujer para alimentarse, como
si fuera una nodriza, como una incubadora, y Abdel vomit otra vez.
--Soy pues tan horrible? -pregunt la mujer, con una voz
semejante a un cerdo hocicando en el lodo-. S, supongo que lo soy.
--No, oh no! -grit Jaheira.
Algunas partes de la carne inflada y plida de la mujer haban sido
arrancadas y despus devoradas por los miles de bebs no humanos
a su cargo. Su rostro machucado, prpura y empapado de veneno era
una burla de un rostro humano. Un rollo de grasa le caa sobre la
frente y le tapaba un ojo. La mantenan viva, viva pero inmvil,
paralizndola con su veneno para usarla como terreno de cra. Abdel
ya lo haba echado todo fuera y crey que iba a devolver sus propias
entraas. No poda imaginarse un infierno peor y se pregunt si
haban seguido al ghoul fuera de Toril y haban entrado en alguna
dimensin de pesadilla. Cmo lo haba llamado Xan? El infierno de
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las araas.
--Jaheira -dijo Abdel, tratando de alejar sus pensamientos de tanto
horror.
--Abdel -resoll ella-. Abdel, aydame.
El mercenario se acerc a ella, mirando por el rabillo del ojo a la
mujer hinchada, que lo segua con uno de sus ojos porcinos.
--Aqu estoy -le dijo, y esas dos palabras parecieron tranquilizarla.
Estaba muy bien envuelta en las pegajosas telaraas, y Abdel no tena
ni idea de cmo liberarla.
--Fuego -le dijo la mujer inflada-. Prende fuego a las telaraas y
podrs liberarla.
--Qu eres? -le pregunt Abdel, sin mirarla a la cara.
--Una vctima -respondi ella-. Me llamo Centeol.
--Cul fue tu crimen? Qu has hecho para merecer esto? -le
pregunt Abdel.
--Me enamor -respondi la mujer con tristeza-; slo eso.
Abdel solloz. Era la primera vez que le ocurra en toda su vida.
--Tendr que suplicrtelo? -pregunt Centeol.
--El qu?
--Que me mates.
Abdel se puso de pie y parpade para limpiarse las lgrimas.
Jaheira se desmay. Su respiracin regular resonaba en la gran sala.
Abdel levant el sable con ambas manos, tanto como pudo, y atraves
a la desgraciada mujer con un solo golpe poderoso. Centeol gru y
muri, al tiempo que su abdomen se abra. Un torrente de sangre,
veneno usado, araas de miles de especies distintas y ettercaps
nonatos se derramaron sobre Abdel. El flujo era tan abundante que lo
tir al suelo. Se cuid de cerrar bien los ojos y la boca, pero un poco le
entr por la nariz. Atravesando una pila de sangre viscosa Abdel se
acerc a Jaheira, aunque ms bien patinaba que andaba. La mujer era
un peso muerto, pero, pese a que se senta exhausto, estaba lo
suficientemente demente como para poder llevarla en brazos. Las
telaraas se pegaron a l y, en realidad, lo ayudaron a sostenerla.
Abdel sali de ese antro del mal y, al llegar a los rboles, ech a
correr. Las ramas y las espinas se les clavaban y los araaban, pero
no le importaba. Sigui corriendo hasta que lleg a un riachuelo de
aguas rpidas. Haba dejado muy atrs el bosque de las araas.
Estaba todo oscuro y haca fro.
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Dej a Jaheira en el suelo y se liber dolorosamente de las


telaraas que tena pegadas. Arranc un trozo de tela de sus gruesos
pantalones y lo enroll alrededor de una rama para hacer una
antorcha. Le cost un poco encontrar pedernal slo por el tacto, pero
finalmente logr encender la antorcha. No supo cunto tiempo se pas
quemando cuidadosamente las telaraas para soltar a una Jaheira an
inconsciente. Mientras trabajaba, se limpiaba los ojos de sangre y
veneno seco. Cuando acab, ya amaneca. Jaheira abri los ojos y lo
mir; despus volvi a cerrarlos y llor. Abdel le quit lentamente la
ropa, con cuidado; luego se quit la suya y, con la mujer en brazos, se
introdujo en el riachuelo. El agua estaba sorprendentemente caliente.
Se tumb al lado de Jaheira para que el agua los purificara a ambos.
Jaheira segua llorando. Abdel la estrech entre sus brazos y llor con
ella.
Despus de un rato salieron del agua, y Abdel trat de no mirarla
mientras empezaba a lavar su ropa. La mujer no lo imit; se qued all
de pie, con los ojos clavados en la espalda de Abdel, consciente, como
l, de que ya nunca podran separarse.

_____ 17 _____
--Un guardia desaparecido no me asusta, imbcil -gru Sarevok
en direccin al marco de cuadro vaco. Se detuvo, esperando o
escuchando una respuesta que Tamoko no pudo or.
Tena los ojos clavados en la espalda de su amante y trataba, en
vano, de centrarse un poco. Ah estaba de nuevo, en el lecho de
Sarevok, observndolo cmo miraba dentro de ese maldito marco, le
hablaba, le gritaba y, despus, lo amenazaba. Estaba nervioso; de eso
Tamoko se daba cuenta. Las cosas se le giraban en contra. Sarevok
no era el tipo de hombre, en el caso de que fuera un hombre, que
pudiera tolerarlo. Si alguna parte de su plan estaba fracasando, l
mismo se encargara de poner las cosas en su sitio. Sarevok no se
fiaba de nadie, ni siquiera de Tamoko, y tena muy poca paciencia con
los estpidos y los lacayos. No obstante, estaba absorto. Haba
llegado el momento decisivo de algo, ella no saba de qu, pero lo
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perciba en el aire.
Tamoko se acarici con la mano su brazo liso y fuerte, y se
concentr en la sensacin que le produca ese simple roce. Haca
mucho que Sarevok no la tocaba as. A medida que lo que fuera que
estuviera ocurriendo llegaba al clmax, su inters en ella se iba
desvaneciendo. Tamoko lo echaba de menos, echaba de menos sus
caricias, y cada da tena ms miedo. No tema a Sarevok, aunque
haba comprobado que era capaz de una crueldad extrema, sino que
tema por l. Se daba cuenta de sus extraordinarias dotes de mando y
pensaba que estaba malgastando su potencial. Ese hombre rodeado
de un aura de fortaleza -tanto mental como fsica- serva a un amo, al
tiempo que planeaba acrecentar su propio poder. Estaba
desperdiciando sus muchos talentos para conseguir qu?: poder?,
oro? Poda tener a Tamoko, una asesina profesional que nunca antes
se haba entregado a nadie voluntariamente. Ejerca el mando sobre
criaturas antinaturales, cuando menos doppelganger. Los hombres
temblaban al or su voz y sentir sobre ellos su abrasadora mirada.
Tamoko saba que ese hombre poda ser el rey del mundo, pero slo
pareca interesado en minas, en hierro y en bandidos. Contrataba
bandidos.
Ella quera decir algo, convencerlo de que poda tener ms, de
que poda ser ms, pero se contena. Tena miedo incluso de pensar
esas cosas delante de l; estaba segura de que l saba qu estaba
pensando y que solamente esperaba el momento oportuno, cuando
ella ya no le fuera til para nada.
Entonces me matar -pens-. Me matar lentamente, como a los
dems. Es posible que despus de tocarme como lo ha hecho, de
besarme como lo ha hecho, sea capaz de matarme como a un traidor,
con una muerte humillante y sin honor?
La respuesta era s, s poda, y Tamoko se estremeci.
--Qu significa que no puedes encontrar el libro? -dijo Sarevok.
Su voz sonaba tan pesada como el mismo mundo-. l no tena que ver
el libro.

--Hay hombres y elfos -inform Jaheira, en voz baja-, y muchos


enanos. Estn encadenados.
--Esclavos -corrobor Abdel.
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Jaheira se estremeci y se sacudi una araa inexistente;


despus tirit en el aire fro. No se senta cmoda en el rbol. No
paraba de mirarlo como si pudiera cobrar vida y atraparla, y luego
llevrsela. Abdel la haba observado atentamente durante un da y
medio, y aunque al principio se senta incmoda, como Xzar, ya no se
remova con tanta frecuencia, no se frotaba tanto el cuello presa del
pnico ni se revolva los cabellos. Abdel no se lo poda reprochar;
pasara mucho tiempo antes de que l mismo pudiera volver a mirar
una araa con tranquilidad. Jaheira crea que la pequea araa que la
haba picado le haba inyectado algn tipo de veneno que alteraba la
mente y que an notaba los efectos.
--Son demasiados -dijo Jaheira, sealando el grupo de guardias.
Eran claramente mercenarios y llevaban caticas armaduras. En el
campamento, no se vean uniformes ni herldica de ningn tipo, al
menos no en la parte que Abdel y Jaheira divisaban desde su punto de
observacin.
Haban dado con el campamento minero casi por accidente.
Despus de huir de las araas, haban avanzado por el bosque de la
Capa casi en completo silencio, tratando por separado de olvidar la
terrible experiencia. Primero, haban odo voces, de guardias y
esclavos, despus, el sonido de los ltigos y el golpear de las
cadenas. El campamento haba sido levantado en un claro casi tan
amplio como el de las araas, pero en el centro se alzaba una
pequea colina. A un lado de la colina haba una abertura ancha y
cuadrada, haba sido apuntalada con slidas planchas de madera.
Unas vas de hierro conducan al interior de la mina y se vean muchas
carretillas de mano, algunas cargadas con las rocas grises que Abdel
haba aprendido a reconocer: mineral de hierro.
--Bueno, qu hacemos? -pregunt Abdel, mirando con
vehemencia asesina a los guardias.
--No podemos irrumpir y atacar, Abdel -respondi ella-. Esos
guardias esperan que alguien pase por aqu, incluso en el centro del
bosque de la Capa. Tiene que haber un camino en alguna parte para
transportar el hierro de aqu hasta el campamento de los bandidos.
Xan... -Jaheira se interrumpi despus de pronunciar el nombre, pero
no llor. Abdel sinti ganas de estallar en llanto-. Xan dijo que estaban
almacenando hierro.
--Con las minas de Nashkel clausuradas, obtendrn un buen
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precio por esas rocas en Puerta de Baldur -coment Abdel.


--No creo que vayan a vender todava. Esperarn hasta que
estalle la guerra, o quizs hasta que acabe.
Abdel la mir con atencin.
--Sigues convencida de que alguien quiere empezar una guerra,
que alguien quiere que Amn y Puerta de Baldur se destrocen
mutuamente? -pregunt.
Ella lo mir con tristeza.
--Ya no s lo que creo, Abdel; de verdad que no. Me enviaron...
vine aqu para averiguar...
Abdel dej que pensara que quera que continuara. Ella tena sus
secretos, desde luego; pero Abdel no saba cmo decirle que no le
importaba. No le importaba ni lo que quera ni lo que estaba haciendo:
evitar una guerra, empezar otra o proteger los intereses de algn
potentado amniano.
--No podemos quedarnos aqu sentados para siempre -dijo
Jaheira, mordindose el labio inferior.
--Eh, chicos, los de all! -grit una voz en tono brusco. Abdel
crey que los haban descubierto y puso una mano sobre la
empuadura del sable, por si acaso-. Descargad esa carretilla en el
carro tan pronto como se pare. Quiero que haya salido para Beregost
al medioda.
Quien habl era un hombre rechoncho pero musculoso, con la
cabeza afeitada. Al principio Abdel crey que se trataba de otro
semiorco, pero simplemente era feo. Llevaba sencillas ropas de
campesino, aunque se mova y hablaba con la confianza que daba el
mando. Al or sus palabras, los guardias se volvieron, pero no hacia el
jefe, sino hacia un grupo de enanos -media docena en totalencadenados. Los enanos lanzaron mudas miradas a los guardias y
se dirigieron, arrastrando los pies, hacia el hombre gordo. Uno de los
enanos dijo algo; sin embargo, Abdel estaba demasiado lejos para
orlo.
El hombre rechoncho habl, pero su potente voz qued ahogada
por el fuerte traqueteo de un carro que se acercaba. Era un vehculo
slido y bien construido, tirado por dos robustos caballos de anchos
cascos y guiado por un hombre bajo, vestido con cota de malla. El
carretero detuvo el carro y rpidamente salt al suelo. Se aproxim al
jefe cojeando, y los enanos empezaron a transportar lentamente las
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grandes piedras de mineral de hierro de una de las carretillas de acero


al carro. El jefe levant una mano para silenciar al carretero e hizo una
sea a un guardia. El hombre avanz y descarg el ltigo sobre uno
de los enanos. Jaheira volvi la cabeza para no presenciar la tortura.
No obstante, el latigazo surti efecto, porque los enanos empezaron a
cargar ms rpidamente.
--Al parecer los guardias se concentran en esta parte del
campamento -dijo Abdel.
--Seguramente, es el nico camino, la nica manera de entrar
-sugiri Jaheira.
--No esperan que nadie se acerque atravesando las araas -dijo
Abdel-, y cualquier otra cosa que este maldito bosque tenga reservada
a las personas bienintencionadas que se internen en l.
--Entonces?
--Entonces, iremos por detrs -dijo Abdel.

Al principio, los esclavos que Abdel liberaba se negaban a huir. Lo


miraban con recelo, y ni siquiera abran la boca.
--Idos! -susurr Abdel con dureza, y su voz reverber con un
inquietante timbre metlico.
Un hombre sucio, dbil, sudoroso y que tosa cada vez que
respiraba se dirigi a Abdel.
--Yo s... cul es mi lugar, amo. Por favor..., no me ponga a
prueba -dijo.
Abdel respir en profundidad y simplemente se alej con la
espalda pegada a la rugosa pared de roca de la mina. Mir atrs,
hacia los cinco hombres que estaban de pie junto a un montn de
cadenas rotas. Dos de ellos se miraron entre s, despus a Abdel y
uno sonri. Abdel inclin la cabeza en respuesta y se escabull por el
pasadizo lateral.
--Abdel -susurr Jaheira, y l avanz dando tres silenciosas
zancadas por el oscuro tnel y se par a su lado. Estaban tan cerca
que sus brazos se tocaban-. No quieren huir, verdad?
--Creen que soy uno de los guardias que pone a prueba su
fidelidad.
--Ya lo entendern -dijo ella-. No podemos llevarlos en brazos
afuera.
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--Por aqu -indic Abdel. No esper a que ella asintiera, sino que
se intern ms profundamente en el tnel.
La mina estaba iluminada a intervalos regulares por lmparas de
aceite que colgaban de ganchos en el techo de piedra. Algunos
esclavos eran elfos, y la mayora, enanos, por lo que vean en la
oscuridad. Los humanos solan dedicarse slo a empujar las pesadas
carretillas sobre los rales y no necesitaban mucha luz para trabajar.
Abdel lo pas muy mal tratando de orientarse por los tneles, por lo
que al fin dej que Jaheira fuera delante, findose de su vista ms
aguda y de su mayor atencin por los detalles.
--Aqu -murmur, se agach y desapareci en un pasadizo lateral
tan rpidamente que Abdel apenas pudo ver adonde iba.
La sigui y entr en un corto pasadizo. Jaheira cuchicheaba algo
a un grupo de enanos sentados en el suelo. Los picos estaban
apoyados contra la pared, masticaban con indolencia algn tipo de
cecina y uno de ellos tena una gran cantimplora.
--Ests de broma -dijo uno de los enanos en la lengua comn con
fuerte acento.
--Nosotros podemos romper vuestras cadenas -le contest
Jaheira-; pero, despus, es cosa vuestra.
--A cuntos habis liberado? -pregunt un enano con una barba
extraordinariamente larga, incluso para ser enano, y que ya empezaba
a encanecer.
--Casi dos docenas, hasta ahora -le respondi Abdel, en voz
baja-, incluidos vosotros cinco.
--Cuntos enanos, chico? -inquiri el enano, mordazmente.
--Vosotros cinco hacis doce -contest Jaheira.
El enano sonri ampliamente, mostrando algunos dientes grises,
amarillos y rotos. Su voz era apagada como si a fuerza de golpes la
vida la hubiera abandonado. Rasc el grillete de hierro que le rodeaba
el tobillo izquierdo y arrastraba una gruesa cadena sujeta al tobillo
izquierdo del enano de su lado. Los cinco estaban encadenados unos
a otros de esa manera, en serie.
--Cinco enanos bastarn, chico -dijo el enano, haciendo que sus
cuatro compaeros sonrieran-. Me llamo Yeslick y, al parecer, tenemos
una revuelta entre manos.

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El esbirro del Trono de Hierro muri entre alaridos, y Abdel pens


simplemente que resultaba pattico. Mir a Yeslick, que acababa de
rematar al ltimo guardia, golpendolo con un trozo de cadena.
--Segn parece, eres libre, amigo mo -dijo.
El enano esboz una amplia sonrisa, y su rostro se contrajo en
una mueca de dolor. Tena en la frente una gran magulladura de color
entre prpura y negro, que tornaba doloroso cualquier movimiento
facial.
--Gracias a los dos -dijo lentamente, con voz ahogada por sus
propia garganta.
Al principio, Abdel pens que el enano deba de ser tan lento de
entendimiento como de habla. Pero despus, cuando los esbirros del
Trono de Hierro estaban muertos o se haban dispersado por el
bosque, tuvo que reconocer que Yeslick no era ni mucho menos un
estpido. El enano luchaba con prudencia y experiencia, y con la
calma que le daba saber que era ms listo que sus adversarios. Por
otra parte, el Trono de Hierro haba tocado fondo al reclutar guardias
para ese campo. Abdel perdi la cuenta de cuntos mercenarios sin
experiencia haba matado -al menos ocho- y sin apenas cansarse, si
bien haba recibido un corte muy feo en el antebrazo izquierdo, que le
infligi por chiripa uno de esos torpes con una espada corta.
--Cmo llegaste aqu, Yeslick? -le pregunt Abdel, y esperaba
que el enano no se sintiera insultado si entenda el significado de su
pregunta: Cmo se las arreglaron esos imbciles para esclavizar a
un enano como t?.
Yeslick solt una risotada y se dej caer pesadamente sobre una
roca suelta.
--Si uno de esos imbciles me hubiera encadenado -dijo,
lanzando a un lado la cadena, que reson contra el suelo y salpic
sangre del guardia-, habra tenido que matarme por la vergenza. Fue
el mismo Reiltar quien me venci.
--Reiltar?
El enano levant la vista hacia Abdel y lo mir con ojos
entrecerrados a causa de la escasa luz.
--Sube a la superficie conmigo, chico -le dijo-, y te contar mi
historia.

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--Esto no suena bien, Yeslick -dijo Turmod, del clan Orothiar, y su


voz grave reverber en el estrecho pozo de la mina-. Lo oyes?
Turmod golpe de nuevo la pared con su pesado pico de hierro y
hubo un cambio evidente en el sonido, al menos as se lo pareci al
grupo de enanos. Yeslick, que estaba a cargo de esa cuadrilla de
picadores, deba conseguir diez metros por da y estaba decidido a
mantener ese objetivo. Los ingenieros los haban enviado all, les
haban indicado la direccin correcta y se haban marchado a otra
seccin de la mina tan pronto como Yeslick y su cuadrilla de cincuenta
miembros empezaron a cavar. Los ingenieros enanos se haban
equivocado algunas veces, pero no los ingenieros Orothiar. Cuando
decan que un tnel deba ir en una direccin, siempre conduca
directamente al mineral que estaban buscando. Esa vez buscaban
hierro y, dejando de lado el extrao sonido, Yeslick estaba seguro de
que haba hierro en la direccin que estaban cavando.
--Continuad -dijo Yeslick a sus enanos.
--T mismo has odo... -empez a decir Turmod, pero Yeslick lo
interrumpi levantando una mano callosa.-. Al menos llama a uno de
los ingenieros -pidi Turmod.
Yeslick sinti un sbito alivio. Si mandaba llamar a un ingeniero
slo parecera precavido, no cobarde. l no tendra que tomar ninguna
decisin y, por lo tanto, nunca tendra que retractarse. Yeslick saba
que era demasiado joven para mandar una cuadrilla de mineros, y los
mineros tambin lo saban. Su oficio era el de herrero, pero todos los
enanos del clan Orothiar pasaban un tiempo en las minas y, en ese
perodo, le tocaba a Yeslick. Se haba ganado el mando del equipo
impresionando a uno de los jefes de la mina. Naturalmente, lo haba
impresionado con su habilidad como herrador, no como picador, pero
eso no le importaba al jefe. Los ingenieros le indicaran la direccin
correcta, y todo lo que Yeslick deba hacer era recordar de vez en
cuando a su cuadrilla que descansaran para tomar un sorbo de agua o
un bocado. A los enanos les gustaba trabajar, les gustaba cavar, por lo
que no deba obligarlos ni suplicarles para que hicieran su tarea. No
obstante, deba detenerlos para ir tomando medidas y asegurarse de
que estaban cavando en la direccin correcta; pero eso no era muy
difcil.
--Jomer -llam Yeslick, y un joven enano con el que haba asistido
a clases de lectura solt el pico y lo mir-. Ve a buscar a los
120

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ingenieros. Deben de estar ya por el pozo treinta y tres. Diles que


hemos topado con algo... o que estamos a punto.
Jomer asinti y desapareci en la oscuridad.
Yeslick mir a Turmod, que sonrea.
--Bueno, no te quedes ah sonriendo. Podemos seguir cavando
hasta que lleguen. Sea lo que sea que haya en esa roca, an est muy
lejos.
Turmod, aparentemente satisfecho de que el ingeniero ya
estuviera en camino, se dio la vuelta y empez a dar golpes a la dura
piedra del final del tnel, inconsciente del peligro que se ocultaba
cerca de all.
Mientras los aos se convertan en dcadas, Yeslick reviva ese
momento una y otra vez. No acababa de creerse que la nica seal
hubiese sido el extrao sonido de los picos al golpear la piedra. No
poda creer que no hubiese habido primero un goteo, incluso una zona
de humedad o un chorro, o algo. La piedra ni siquiera estaba hmeda;
no absorba nada del agua que haba detrs. Yeslick era un buen
herrero y un mal minero, pero, en cualquier caso, siendo un enano,
debera haber sabido que haba un lago de agua congelada a tan slo
unas pulgadas. Se culp por lo que haba pasado, pero con el
transcurso de los aos termin por aceptar la verdad: haban sido los
ingenieros, los infalibles ingenieros Orothiar, quienes los haban
guiado en la direccin equivocada. Lo ocurrido no haba sido culpa
suya.
El agua apareci de repente. Estaban trabajando -Yeslick, Turmod
y los otros-, picando rocas, y entonces, de improviso, se encontraron
bajo el agua. Inmediatamente despus, se oy un fuerte sonido y,
luego, un ominoso silencio. Yeslick aguant la respiracin, cerr los
ojos, rez a Moradin y fue zarandeado como un corcho en el mar
encrespado durante lo que le pareci una eternidad. En los aos
siguientes, calcul el tiempo muchas veces y nunca pas de unos
ciento cincuenta latidos de corazn, pero l hubiera jurado que ese da
aguant la respiracin muchsimo ms.
Mantena los ojos cerrados, la mano derecha sobre la nariz y la
boca, y la mano izquierda libre para no golpearse contra las rocas y
parar los cuerpos de su cuadrilla, que a intervalos irregulares
chocaban contra l. Un remolino se llev a Yeslick por la parte superior
del tnel hasta un sistema de cuevas naturales que no saba que
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exista. Algunas veces sala a la superficie y conscientemente tomaba


aire, aunque no lo mova ningn pensamiento claro de intentar salvar
la vida. Sali a tomar aire quiz media docena de veces, hasta que
finalmente se desmay.
Se despert tosiendo, y haba pasado un tiempo indeterminado;
das, quizs? Haba sobrevivido, junto con dos miembros de su
equipo -incluido Turmod- y un puado de otros mineros que haban
encontrado vas de salida por pura casualidad. Lo que quedaba del
clan Orothiar no quiso saber nada de ellos. Cavaban en el lugar
equivocado, dijeron los mayores. Turmod se suicid. Fue su pico el
que dio el golpe final, el golpe que dej entrar el agua que destroz la
mina. Yeslick se march; se puso a andar y acab en Sembia.
Consigui trabajo haciendo la nica cosa que saba hacer bien. Era un
buen herrero y, a medida que los aos pasaron -casi un siglo-,
consigui olvidar.
Y, entonces, conoci a Reiltar.

--Reiltar se interes por mi trabajo -le cont Yeslick a Abdel-. Soy


un buen herrero, y muchos en Urmlaspyr, y en toda Sembia, conocen
mi nombre. Trabaj para l, le hice algunas cosillas muy especiales,
que ahora, cuando las recuerdo, me dan el baile de San Vito, te lo
aseguro.
Abdel asinti, aunque no estaba seguro de qu deba ser aquello
del baile de San Vito; supona que era algo propio de enanos.
--Maldita sea! Deberan llamarme idiota besa-gnomos por haber
confiado en l -continu explicando el enano-, pero realmente cre que
ese cabrn larguirucho y engredo era mi amigo. Finalmente, me
contrat e hice algunos trabajos, incluso armas, para su empresa.
Nunca me explic qu era el Trono de Hierro y yo nunca pregunt.
Con franqueza, no me importaba.
Sola vivir aqu, en estos mismos tneles; bueno, stos son
nuevos, pero resida en tneles cerca de aqu. Antes de que nos
encontrramos con el lago, otras cuadrillas haban hallado hierro,
mucho hierro. Reiltar me emborrach y me hizo hablar de los viejos
tiempos; me hizo llorar. Supongo que pens que le haba revelado un
gran secreto. Me trajo de vuelta aqu, encadenado para que trabajara
para l, quiz temeroso de que reclamara el hierro para m o en
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nombre de un clan que haca tiempo que se haba marchado, sin m, a


las tierras de la Piedra de Sangre. Yo no hubiera dado ni un pedazo de
estircol por la mina; podra haberse quedado con todo el hierro. Yo
estaba en Sembia y, aunque no me gustaba mucho, tan seguro como
que un gnomo es curioso que no quera volver aqu.
--Ese Reiltar es el jefe del Trono de Hierro? -pregunt Abdel,
finalmente.
--Qu ests haciendo aqu, chico, si no sabes eso?
--Dirige la banda desde Sembia?
El enano no respondi, slo sonri.
--Abdel! -grit Jaheira. l levant la vista y vio que la mujer corra
hacia ellos desde la luz del final del tnel-. Aqu estis.
--Jaheira -dijo l, sonriendo, tambin contento de verla. Se haban
separado en lo ms duro de la lucha, y Abdel haba confiado su
seguridad a un grupo de enanos, que, por lo que se vea, haban
cuidado mejor de ella de lo que l lo haba hecho en los ltimos diez
das.
--Quiz tengo algo -dijo Jaheira-. He visto un emblema en las
cajas de suministros y de herramientas, y en uno de los carros. Todo
esto viene de los Siete Soles, una cofrada de vendedores ambulantes
de la que ya sospechbamos.
--Quines? -pregunt Yeslick. Abdel sonri cuando Jaheira se
ruboriz.
--Son de Puerta de Baldur -aadi Jaheira.
Abdel suspir.
--Estamos bastante cerca para echar un vistazo, pero nuestro
nuevo amigo, Yeslick, me ha dicho que estamos buscando a un
hombre llamado Reiltar, y est en Sembia, no en Puerta de Baldur.
--Oh, no! -protest Yeslick-. Reiltar nunca ha estado aqu. Tiene
un hombre, que no s cmo se llama, en Puerta de Baldur.

_____ 18 _____
Puerta de Baldur.
Abdel y Jaheira cogieron un desvencijado transbordador en la
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orilla meridional del ro Chionthar. A Abdel no se le ocurri preguntar a


Jaheira si en alguna ocasin haba llegado tan al norte, pero cuando la
mujer vio por primera vez la ciudad que se extenda por la orilla
septentrional del ancho ro, se qued boquiabierta. Haba algo en la
expresin de la hermosa cara de la semielfa que conmovi a Abdel;
poda ver a la nia pequea que llevaba dentro.
Haban caminado durante cuatro das y medio, y en ese tiempo no
haban vuelto a estar tan juntos como en el riachuelo, cuando se
abrazaron con fuerza tanto para combatir el fro y la locura como por el
deseo de tocarse. Jaheira haba llorado la muerte de su marido y,
sorprendentemente, tambin la de Xan con igual intensidad. Abdel
nunca haba viajado con otra persona durante mucho tiempo y no
conoca a casi nadie desde haca tanto como a Jaheira. En el pasado,
haba luchado con hombres que murieron -en realidad, tan cerca de l
que la sangre lo haba salpicado repetidas veces-, pero no se haba
sentido afligido por ninguna de esas muertes. La muerte de Gorion lo
haba cambiado todo. Abdel sola gozar con la muerte; disfrutaba
matando. Era ms que un smbolo de victoria o una simple vuelta de la
gran rueda de la vida. Pero en ese momento se daba cuenta del dolor
que causaba y confiaba en ser capaz de matar tan fcilmente como
antes cuando fuera necesario, aunque estaba seguro de que no le
resultara tan sencillo incluso en el caso de que fuera prescindible.
Cuando Abdel, finalmente, se fij en la ciudad que se extenda al
otro lado del agua gris, se sinti tan asombrado como la primera vez.
Ciertamente, no era la ciudad ms bonita del mundo. Nunca haba
estado en Aguas Profundas, pero saba que sa no era la Ciudad de
los Prodigios, no era Myth Drannor ni Karsus y ni siquiera poda
compararse con Suzail y Calimport. Sin embargo, despus de pasar
dos meses en las decrpitas ciudades de la costa de la Espada...
bueno, Puerta de Baldur no era Aguas Profundas, pero le daba mil
vueltas a Nashkel.
El transbordador se bamboleaba violentamente en las fras aguas,
y Abdel gru al notar una desacostumbrada sensacin de nusea en
su estmago, que normalmente era de hierro. El balanceo se deba
ms a la incompetencia del barquero que a las corrientes o al viento.
--Barquero! -grit Abdel al frgil y anciano hombrecillo que
manejaba la caa del timn.
Los seis hombres ms jvenes que impulsaban los remos ni
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siquiera levantaron la mirada. Haba muy pocos pasajeros, y entre


stos se inclua un buey que despeda un olor bastante desagradable.
El barquero no hizo ningn movimiento que indicara que haba odo a
Abdel, y ste se acerc a l, zigzagueando por la cubierta que
cabeceaba.
--Barquero -dijo de nuevo, y esa vez el anciano le lanz una
mirada de irritacin.
--Llegaremos, llegaremos -grazn-. Por quin nos tomas? Por
una banda de golems?
--Quieres que te eche una mano, anciano? -se ofreci Abdel.
--Ya puedo solo, chico -buf el hombre-. Slo soy viejo, me duele
la rodilla y todo me importa un rbano.
Abdel se ech a rer y, por un segundo o dos, el anciano pareci
ofendido, pero despus uni sus risas a las de Abdel, hasta que le
sobrevino un acceso de tos. El barquero se apart y dej que Abdel
tomara el timn.
--Si quieres, gobierna el transbordador, hijo -le dijo, sentndose
rgidamente sobre un viejo barril clavado a la cubierta-. No digo que
no.
Era la primera vez que Abdel gobernaba un transbordador y le
sorprendi la fuerza que deba ejercer para mantener la nave en el
rumbo correcto, y mucha ms para que no se moviera demasiado. Se
extra de que el anciano pudiera hacerlo. Jaheira, que estaba a su
lado, se pas los dedos por los cabellos y stos flotaron libremente en
la fra brisa.
--Es sorprendente -dijo, y Abdel asinti antes de que ella
continuara- que alguien pueda vivir en ese muladar.
Esto cogi a Abdel por sorpresa.
--Entonces, no crees que es...
--Repugnante? -acab ella-. Y mira el puerto. En qu estaran
pensando, en nombre de Umberlee? Cmo podran defender la
ciudad?
--Este ro constituye una convincente muralla -respondi Abdel,
dbilmente. En realidad, nunca haba considerado Puerta de Baldur
desde un punto de vista tctico.
La ciudad estaba situada en un punto del ancho ro en el que las
aguas torcan bruscamente al norte para despus continuar su camino
hacia el mar de las Espadas. Pese a que ya haban cruzado el ro en
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su mayor parte, el viejo barquero segua apremiando a Abdel, y ste


mantena el transbordador cerca, aunque no demasiado, de la rocosa
orilla, que entonces quedaba a su derecha, al tiempo que se
aproximaban al animado puerto. La curva del ro formaba una especie
de baha, y la ciudad tambin se arqueaba, siguiendo la baha y
dibujando una tosca forma de herradura. La mayor parte de la ciudad
estaba rodeada por una alta muralla que nunca dejaba de impresionar
a Abdel. El nmero de albailes necesarios, el tiempo, los recursos y
todo en general daban fe del poder de los gobernantes de la ciudad,
unos gobernantes que, como l, eran mercenarios, o lo haban sido.
Pocos edificios de la ciudad tenan ms de dos pisos; la mayora
eran tiendas con apartamentos encima. Haba casas y casas
adosadas, pegadas unas a otras. El aire que envolva la ciudad estaba
impregnado del humo de los innumerables hogares. Aos de humo
haban manchado lo que en otro tiempo haba sido un plido color
blanco; entonces presentaba una tonalidad gris oscuro. En ese mar de
estructuras achaparradas, de vez en cuando, sobresala un edificio
singular. Aunque estaba situado en el distrito ms septentrional de la
ciudad, Abdel poda distinguir las puntas de las tres torres del palacio
ducal. La pronunciada bveda del Templo de Gond -llamado tambin
el Santuario de los Milagros- tapaba las otras cuatro torres. Hacia el
oeste, sobresaliendo de una isla de tabiques de ladrillos y conectada a
la ciudad por un slido puente de piedra, se vea la Torre Martima de
Baldur, una fortaleza de torres altas y redondas, unidas por un elevado
muro poblado de almenas. Era all donde los protectores de la ciudad,
una compaa de mercenarios llamada el Puo Llameante, vigilaba el
animado puerto.
Y, realmente, estaba animado. Abdel cont treinta barcos
mercantes de gran tamao, atados a los muelles o anclados en aguas
profundas, antes de darse por vencido. Dos barcos zarpaban, con slo
unas pocas velas desplegadas, avanzando lentamente entre el trfico
de barcas ms pequeas. Al menos, un barco enorme entraba
despacio a puerto.
El transbordador pas ante la torre ms meridional, y Jaheira la
contempl con mirada ambivalente. Dos soldados se asomaron por un
lado y los observaron desde arriba; sus caras eran slo dos puntos
plidos contra el cielo gris. Abdel distingui la fina lnea de una lanza.
El corazn de Abdel se desboc al contemplar los primeros
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edificios de los muelles. Despus de todo lo que haban pasado


-mucho ms que lo que haba experimentado en su vida como
mercenario-, Abdel anhelaba la sensacin de normalidad que poda
proporcionarle una ciudad como sa. All podra darse un bao, dormir
en una cama, beber una jarra de cerveza y degustar una verdadera
comida de carne condimentada y verduras asadas. Slo pensarlo se le
haca la boca agua.
--Dnde se ubica la cofrada de los Siete Soles? -pregunt
Jaheira al viejo barquero. Abdel casi haba olvidado por qu estaban
en Puerta de Baldur.
--Siete Soles? -dijo el barquero-. S, he odo ese nombre. Qu
debe de ser?
--Un almacn? -inquiri Jaheira- O quizs un muelle?
--Creo que s -dijo el anciano, gravemente-. Ves ese primer
muelle, el grande, con todos esos otros muelles ms pequeos que
salen de l?
Jaheira asinti.
--Bueno, pues se no es.
Jaheira se volvi hacia el anciano y esboz una sonrisa
inquietantemente desprovista de humor.
--Te he hecho una pregunta muy simple, barquero.
--Yo no soy un gua turstico, seorita -le espet el barquero.
Despus se volvi hacia Abdel y aadi-: Llvanos a ese primer
muelle, hijo, y as podr perder de vista a las mujeres.
Jaheira suspir y sigui observando la ciudad mientras Abdel
ayudaba al viejo barquero y a su tripulacin a maniobrar la barcaza
hasta el atracadero. Un tramo de escalones medio desmoronados
suba hasta el muelle. Cuando Abdel se dispuso a desembarcar, el
anciano levant una mano para detenerlo, y la visin result
verdaderamente cmica.
--Espera un momento, hijo -dijo-. Primero quiero librarme de esa
vaca pestilente.
Jaheira lanz al hombre una mirada asesina, y se ruboriz al
darse cuenta de que el anciano se refera al buey.
Alguien escupi a Jaheira mientras caminaban entre la multitud
que atestaba las calles, de camino a la taberna La Cancin del Elfo. El
culpable fue muy rpido y conoca las calles, por lo que se escabull
antes de que Abdel pudiera matarlo, y lo hubiera hecho. Jaheira se lo
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tom con calma, y esto sorprendi, y hasta cierto punto decepcion, a


Abdel.
--Es porque soy amniana -intent explicarle Jaheira-. El Trono de
Hierro se est saliendo con la suya, aunque poco a poco.
Las expresiones de la gente no dejaban lugar a dudas que en el
caso de tener que tomar partido muchos apoyaran al hombre que la
haba escupido. Abdel la tom por su suave codo y la condujo ms
rpidamente por las calles. Cuando, finalmente, cruzaron el umbral de
la vieja y venerable taberna que haba visitado tantas veces, el
mercenario dej ir un suspiro de alivio.
La Cancin del Elfo era una institucin en Puerta de Baldur, un
lugar donde tipos como Abdel podan encontrar trabajo, y donde las
personas que contrataban a tipos como Abdel iban a buscarlos.
Aventureros y buscadores de tesoros llegaban all en busca de
informacin, los ladrones iban para esconderse y gastar el fruto de sus
robos, se intercambiaban noticias, se cerraban tratos, se rompan
corazones y se destrozaban narices. Abdel se qued quieto en la
entrada, respirando la atmsfera del local y saboreando la tangible
sensacin de comunidad y familiaridad, hasta que se percat de que
Jaheira lo miraba de manera rara.
--Se est bien aqu -le dijo-, ya lo vers.
Ella se encogi de hombros. No quera creerlo. Abdel advirti que
tena crculos negros bajo los ojos. Jaheira llevaba das sin dormir y
aunque el agotamiento apenas afectaba a su belleza, Abdel temi que
fuera a desmayarse all mismo.
--Necesitamos comer algo -dijo-. Mandar recado a mi amigo y
podemos esperarlo mientras comemos un filete, pan recin horneado y
la mejor cerveza de la costa de la Espada, bueno la segunda mejor,
porque no hay que olvidar El Brazo Amistoso.
Jaheira forz una sonrisa y apret su mano con una
despreocupada familiaridad, lo que hizo que el corazn de Abdel
latiera ms rpido y al mismo tiempo le doliera. El mercenario le
devolvi la sonrisa y la condujo a una mesa; despus atraves la sala
atestada, aunque no excesivamente ruidosa, hasta la larga barra.
Entreg al tabernero una moneda de oro -casi la ltima que le
quedaba de las que haba ganado echando pulsos contra mineros y
soldados amnianos- para que enviara el mensaje y pidi bebidas y
comida, tras lo cual volvi junto a Jaheira.
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--Ese amigo tuyo conoce la cofrada de los Siete Soles?


-pregunto Jaheira.
--Si esa cofrada de vendedores ambulantes opera en la Puerta, o
si pasan por aqu ocasionalmente, Scar los conocer -le asegur
Abdel.
--La Puerta? -inquiri ella.
Abdel ri.
--As es como los de aqu llaman a la ciudad -le explic-. Deberas
usarlo, y quiz cambiarte de ropa para evitar que te escupan por la
calle por ser de Amn.
--Yo no me escondo -replic ella, y su voz sonaba adecuadamente
ofendida.
--No? -pregunt Abdel, y sonri ampliamente.
--Abdel, yo... -Jaheira se sonroj, y cuando l le acarici la mejilla
con el dorso de la mano, ella se inclin para recibir la caricia y sonri-.
Khalid y yo somos... ramos...
Se interrumpi cuando Abdel le tap la boca con su mano. Jaheira
se detuvo ms por la sorpresa que por otra cosa, y se dio cuenta de
que la atmsfera del lugar haba cambiado. Reinaba un silencio
sepulcral, excepto por el repiqueteo de una contraventana a causa del
viento y por una voz de mujer. Gentilmente, Jaheira apart la mano de
Abdel de su boca y la sostuvo. Recorri con la mirada la sala,
intentando localizar la fuente de esa voz etrea, pero no vio a ninguna
mujer entre los parroquianos, que se haban quedado callados y
pensativos.
--Quin...? -empez a preguntar; sin embargo, Abdel le tap la
boca de nuevo. Esa vez Jaheira frunci el ceo, pero cuando l sonri
amablemente y levant los ojos hacia el desnudo techo de madera, se
dio cuenta de qu pasaba.
La voz era el sonido ms hermoso que Jaheira haba odo nunca.
Era una mujer sola, que entonaba una cancin que no estaba formada
por notas y sonidos, sino por los ritmos del corazn y el alma. El
lenguaje era lfico, pero un dialecto que Jaheira no haba podido
identificar aunque hubiese querido, y ella no quera. De algn modo
senta que sera un crimen poner palabras a esa cancin, convertir esa
combinacin perfecta de sonidos y vibraciones en la vil y brutal
barbarie del lenguaje hablado.
Sin duda, esa mujer invisible -acaso un fantasma- no conoca a
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Jaheira, pero su cancin hablaba de Khalid, de cmo la mir cuando


se conocieron, de las palabras que dijo en su noche de bodas, y
tambin de las pocas tristes, de las aventuras, las mentiras y las
sutiles humillaciones. Una lgrima resbal por la mejilla de Jaheira,
despus otra, y Abdel las sec suavemente con la punta de su gran
dedo calloso.
La cancin se evapor en la nada de la que haba surgido, y
Jaheira se hundi en la silla. Las conversaciones renacieron en la sala
y, cuando la taberna haba recuperado ms o menos la normalidad, el
tabernero se acerc a su mesa con un fino vaso de vino de plata.
Se lo ofreci a Jaheira con una sonrisa cmplice, y sealando sus
orejas puntiagudas.
--Un vaso alto de elverquisst a cuenta de la casa -dijo.
Abdel dirigi una inclinacin de cabeza al tabernero, y Jaheira se
limit a alargar el brazo y coger el vaso. Lo mir, y las lgrimas
fluyeron libremente.
--Es una tradicin -le explic Abdel-, cuando un elfo oye a la dama
cantar por primera vez.
--Yo slo soy... -dijo ella, pero se interrumpi con un sollozo.
--Eso no importa -repuso Abdel, mientras ella beba a sorbos el
dulce vino de los elfos.

Abdel se qued pasmado por lo rpidamente que Scar se


present en La Cancin del Elfo. Pareci como si su amigo lo hubiera
estado esperando.
No era necesario ser un guerrero curtido para darse cuenta de
que Scar era justamente eso. Todo en l demostraba que tena tras de
s numerosas batallas y numerosos puestos de mando. l y Abdel se
abrazaron, y aunque, cuando entr, Jaheira pens que era un hombre
imponente, al lado de Abdel era slo un hombre. Scar pareca feliz de
ver a Abdel, feliz y aliviado.
--Abdel, viejo pirata -lo salud-. Dnde has estado?
La sonrisa se borr rpidamente del rostro de Abdel.
--He enterrado a Gorion -dijo.
La sonrisa de Scar tambin desapareci.
--Lamento or eso, amigo mo. Gorion era... bueno... -A Jaheira la
sorprendi que el simple encogerse de hombros de Scar consolara a
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Abdel.
--Sintate -le dijo Abdel, y condujo a Scar a la mesa, que entonces
estaba llena de platos vacos que haban contenido filetes, vasos de
vino y jarras de peltre.
--Llevis mucho tiempo viajando? -pregunt Scar en tono de
chanza, mirando el desorden en vez de sentarse.
--Toda una vida -respondi Abdel-. Jaheira, ste es mi buen
amigo, que se hace llamar Scar. Si te pregunta si quieres ver por qu
se llama as, por favor, di que no, o dejar de ser mi amigo. -Era la
torpe manera de Abdel de decir a Scar que Jaheira era ms que una
compaera de viaje o una compaera de armas.
--Scar -dijo Jaheira. Quera ponerse de pie y saba que sera
grosero no hacerlo, pero estaba demasiado exhausta-; por favor,
sintate con nosotros.
--En realidad, pensaba que podramos ir arriba -dijo Scar,
volvindose hacia Abdel.
--Bastar con una vela? -pregunt Abdel, y se refera a la
costumbre de La Cancin del Elfo de alquilar habitaciones privadas en
el piso superior el tiempo que tardaba una vela en consumirse.
--Ya lo he arreglado -dijo Scar, indicndoles una de las oscuras
escaleras de caracol que Jaheira haba tomado por columnas. Abdel la
ayud a levantarse, y los dos siguieron a Scar por los estrechos y
traicioneros escalones. Se sentaron a una pequea mesa rodeada por
una rica cortina bordada. En el centro de la mesa, arda una pequea
lmpara de aceite; emita una difusa luz roja que haca parecer a
Jaheira un poco menos plida. Slo sentarse, el semblante de Scar se
puso serio.
--Tu mensaje deca que necesitas informacin, y mi ayuda.
Abdel supo que era el momento de hablar seriamente y sin
tapujos.
--Necesitamos informacin sobre una cofrada de vendedores
ambulantes que creemos que opera en la Puerta. Se hacen llamar los
Siete Soles.
Scar clav la mirada en su amigo, y no dijo nada durante mucho
rato. Cuando Abdel arrug la frente impaciente, Scar suspir.
--Por qu? -pregunt.
--Creemos que estn relacionados con un grupo, quizs una
faccin escindida de los zhentarim.
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--Quizs una banda de mercaderes de Sembia que se hace llamar


el Trono de Hierro -Jaheira interrumpi.
--El Trono de Hierro -sigui Abdel- est saboteando las minas de
hierro de Nashkel y de otros lugares, y Jaheira y los Arperos creen que
pretende iniciar una guerra.
Jaheira le mir con severidad, y l le devolvi la mirada con una
sonrisa satisfecha. No era un niato imberbe y reconoca a una mujer
de los Arperos cuando se enamoraba de ella.
--Por Torm y sus... -dijo Scar. Se restreg las manos por la cara
con una expresin tan cansada como la de Jaheira-. Los Siete Soles
no es nicamente una agrupacin mercantil que trabaja en la Puerta.
Son una importante fuerza en la estructura de poder de la ciudad. Es
la primera vez que oigo mencionar ese Trono de Hierro, pero he
estado preocupado, muy preocupado, por los Siete Soles estos ltimos
diez das.
--Qu has odo? -le pregunt Abdel.
--Los Siete Soles son como cualquier otra cofrada mercantil que
uno de nosotros haya tenido que proteger con la espada, amigo mo.
Se dedican a... lo que quiera que se haga hoy en da para acumular
oro. Esto no los convierte en personas muy altruistas, pero ciertamente
las hace predecidles. Durante los ltimos... (bueno, no estoy seguro
desde cundo) han descuidado demasiadas de sus habituales
actividades comerciales, rutas que siempre les daban beneficios
seguros. A travs de canales apropiados, todo de forma muy directa,
les preguntamos si algo iba mal. Jhasso, el hombre que dirige los Siete
Soles y que es muy conocido aqu, nos dijo en trminos muy claros
que no metiramos las narices en sus asuntos.
--Pero los asuntos de la Puerta son vuestros asuntos, no?
-pregunt Abdel.
--Desde luego -respondi Scar-, pero intenta decirle eso a Jhasso.
Es como si hubiera perdido la habilidad para jugar al juego. Ya sabes,
ese juego que tanto odiamos.
--Poltica -contest Abdel, con un suspiro.
--Exactamente -dijo Scar. Y prosigui-: He aprendido que esa
temible palabra que empieza por p tiene una cierta utilidad, pero en
este caso es un estorbo. No puedo encontrar nada que haga Jhasso
que vaya claramente en contra de los intereses de los duques, del
Puo Llameante o de los ciudadanos de la Puerta. Tengo las manos
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atadas. No puedo empezar ninguna investigacin oficial, a menos que


vosotros hayis trado pruebas de que sabotean las minas.
El guerrero los mir esperanzado, y Jaheira tuvo que apartar la
mirada. Abdel suspir y dio un fuerte puetazo en la mesa.
--Bueno -dijo Scar, comprendiendo la respuesta a su pregunta-,
siempre hay alternativas.
--Dime cules son -dijo el mercenario, y sonri ampliamente.
--Esperad, esperad -dijo Jaheira dbilmente, levantando una
mano-. No he venido hasta aqu para acabar en una mazmorra. Si ese
Jhasso tiene tan buenos contactos como dices y nosotros empezamos
a husmear para buscar... lo que andemos buscando, y no podemos
probar lo que sabemos, quin nos dice que no acabaremos entre
rejas?
Abdel ri, y Scar pareci slo incmodo.
--El Puo Llameante -explic Abdel a Jaheira- es una compaa
de mercenarios con un largo y respetado historial. Han asumido el
papel de... bueno, de todo en la Puerta: vigilancia de la ciudad,
ejrcito, carceleros.
--Y? -lo apremi Jaheira.
--Y aqu te presento a su segundo en el mando -dijo Abdel
sealando a Scar.

_____ 19 _____
--ste es -dijo Jaheira- el emblema que reconoc en las cajas y los
carros.
Abdel asinti y mir atentamente el gran almacn a la luz
crepuscular, rpidamente menguante. Scar les haba indicado dnde
encontrar el lugar y ellos haban esperado en la concurrida calle a que
el gento se dispersara despus de caer la tarde. Jaheira intentaba
disuadir a Abdel de irrumpir en el lugar por las buenas.
--Tu amigo Scar quiere informacin que le sirva para derribar el
Trono de Hierro -dijo ella-. No creo que quiera ver cadveres
esparcidos por su hermosa ciudad.
Abdel gru y le toc el brazo, despus, seal una puerta lateral
133

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del almacn que se vea desde donde estaban. Un sudoroso grupo de


carreteros salieron del edificio, hablando y riendo entre ellos. Se
alejaron juntos, probablemente hacia una de las numerosas tabernas
del puerto, hasta que desaparecieron de su vista.
El almacn de los Siete Soles estaba construido sobre un largo y
ancho muelle de piedra. Slo se diferenciaba de una docena de otros
edificios similares porque era el mayor. El smbolo que Jaheira haba
reconocido estaba pintado de un llamativo color rojo en el lado ms
corto de la estructura de ladrillos que formaba un tosco rectngulo. El
emblema meda dos metros y medio de alto, y Abdel se sinti un poco
ridculo por haber tenido que preguntar a Scar cmo encontrar el lugar.
Quizs el Trono de Hierro era una organizacin secreta, pero los Siete
Soles, desde luego, no.
Adems de la puerta de madera torcida, Abdel y Jaheira podan
ver un puado de grandes ventanas, todas ellas protegidas por
gruesos barrotes de hierro.
--No ser nada fcil entrar -dijo Jaheira.
Abdel gru de nuevo y asinti. Estaba ansioso por empezar la
accin, pero saba que tenan que esperar a que oscureciera.
--sta es la primera vez que hago algo semejante -le confes
Jaheira. Abdel la mir confundido, y entonces ella le explic-: Quiero
decir que nunca me he colado en un edificio. Esto se considera robar,
no? Ahora somos ladrones.
Abdel sonri y se encogi de hombros.
--Ahora somos espas -dijo.
--Qu crees que encontraremos ah dentro? -pregunt la mujer.
--Carretillas y cajas llenas de mineral de hierro -respondi Abdel-.
Y quizs algo de esa pocin que reblandece el mineral...
Jaheira se permiti rer con ganas por primera vez en muchos
das.
--S, con unas etiquetas enormes que digan: pocin que
reblandece el hierro. Fabricada en Puerta de Baldur por el Trono de
Hierro....
--Para satisfacer sus necesidades de ablandar mineral -termin
Abdel, y los dos se echaron a rer.
--Cmo supiste que soy una mujer de los Arperos? -pregunt
ella, rompiendo la atmsfera durante un segundo, antes de que Abdel
se echara a rer de nuevo-. No, lo digo en serio. Podra tener
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problemas si... bueno, se supona que t no debas saberlo.


--Por favor, Jaheira -dijo Abdel-, t no eres la primera mujer de los
Arperos que he conocido. Vosotros no sois tan secretos como... como
el Trono de Hierro, por ejemplo.
Ello le mir fijamente; se sinti primero sorprendida, luego
ofendida, despus horrorizada y, de nuevo, divertida en una fraccin
de segundo. Sonri.
--Cre que ramos muy reservados -dijo.
--Dijiste que tenais una misin -le explic Abdel-, y los dems
slo buscbamos trabajo.
Jaheira ahog un grito al or esa ltima afirmacin y golpe
suavemente su musculoso brazo con uno de sus pequeos puos.
--Ese mago loco y el halfling eran agentes zhentarim -le record a
Abdel-. Tambin tenan una misin, te lo aseguro.
--Muy cierto -convino l, y aadi melanclicamente-: y el mago
an tiene mi daga. Gorion me la regal. Pienso matar a esos dos.
--Estoy segura de que lo hars -dijo Jaheira-. Yo no tratar de
detenerte, si es eso lo que quieres decir.
Abdel esboz una sonrisa forzada. Se senta decepcionado.
Empezaba a depender de Jaheira para hacer justamente eso.

La noche cay sobre Puerta de Baldur y ninguna luz se filtraba


por las ventanas con barrotes del gran edificio.
--Ya no hay nadie -dijo Abdel-. Parece vaco.
--Deberamos entrar.
Abdel sigui a Jaheira, y ambos cruzaron la calle cogidos del
brazo para evitar sospechas, como dos jvenes enamorados que
estuvieran dando un paseo nocturno a la orilla del ro. Llegaron a la
puerta lateral, y Jaheira prob el tirador de hierro oxidado.
--Cerrada -sise.
Abdel la apart gentilmente a un lado y asi el tirador. Se apoy
con toda su fuerza contra la puerta, y sta se abri hacia dentro con un
crujido demasiado ruidoso. Abdel sonri a Jaheira, quien vio sus
dientes blancos en la oscuridad.
--Abdel Adrin, el rey de los ladrones -dijo.
Estaba a punto de rer, pero la sonrisa se le hel. Ella haba usado
ese nombre: Abdel Adrin. La primera y nica vez que lo haba odo
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haba sido en El Brazo Amistoso, cuando conoci a Khalid, y pareca


que haba pasado una eternidad. En aquella ocasin, no le haba dado
importancia, pero al orlo de nuevo, despus de todo lo que haba
pasado, por alguna razn se sinti dominado por un vago temor sin
nombre, como si su corazn estuviera de pronto hundido en el lodo.
l no poda verle la cara claramente en la oscuridad, pero la mujer
lade la cabeza. Abdel neg lentamente con un gesto y sonri de
manera forzada. Acababa de abrir la puerta de lo que poda ser la
guarida del Trono de Hierro; no era el momento de iniciar una
conversacin. Decidido a preguntarle por su nombre tan pronto como
hubieran acabado all, empuj poco a poco la puerta.
Dentro reinaba la ms completa oscuridad. Jaheira le puso la
mano sobre el hombro, y l sinti su clido y familiar tacto. A
continuacin, se inclin hacia ella para acercar su oreja lo ms posible
a sus labios.
--Puedo ver -le susurr.
Abdel asinti. Jaheira era medio elfa y haba heredado la facultad
de ver en la oscuridad. Abdel se sinti un poco mejor al saber que al
menos uno de los dos vea, pero an se encontraba en clara
desventaja. Si avanzaba a tientas en la oscuridad tena la misma
probabilidad de herir, o incluso matar, a Jaheira con un golpe de su
sable mal dirigido que de dar a un miembro del Trono de Hierro. Cerr
los ojos con fuerza y despus parpade, esperaba que sus ojos se
acostumbraran y que pudiera ver algo. La cosa mejor un poco, pero
l segua preocupado.
Jaheira pas por su lado y se introdujo silenciosamente en una
gran sala. Todo el edificio deba de ser slo esa sala. Abdel la sigui
enseguida, y ella alarg su mano y cogi la de Abdel. Al mercenario no
le gustaba nada estar tan cerca de la mujer y sin las dos manos listas.
Intent retirarla, pero ella la agarraba con fuerza. l le devolvi el
apretn con nerviosismo e hizo un esfuerzo por confiar en ella.
Jaheira lo gui poco a poco por el edificio, zigzagueando para
evitar grandes cajas de madera apiladas que para los ojos humanos
de Abdel slo eran enormes montones negros. Por lo que saba, poda
haber cien hombres con ballestas rodendolos en la oscuridad, a la
espera de tener claramente a tiro sus cabezas. Esa pila de cajas en
una esquina poda ser algo o alguien al acecho. Abdel sinti deseos de
desenvainar su espada y empezar a dar sablazos. Tuvo que hacer un
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gran esfuerzo para mantener las manos alejadas del pomo, y agarr
con ms fuerza la mano de Jaheira para ayudarse. Ella le devolvi el
apretn.
La mujer se detuvo de repente.
--Chsss! -dijo, con voz apenas audible.
Abdel saba que no estaba haciendo ningn ruido, por lo que supo
que no trataba de decirle que guardara silencio; lo estaba alertando de
algo. Abdel abri los ojos lo ms que pudo, intentando absorber la ms
mnima partcula de luz que le permitiera ver. Jaheira no se movi, y
Abdel cerr los ojos de pura frustracin. Al hacerlo, oy el ruido. Al
principio, era tan dbil que pens que vena de fuera, de la cercana
calle que estaba casi vaca. Unas voces masculinas profundas y
resonantes, amortiguadas por alguna estructura intermedia,
reverberaban en la oscuridad.
Abdel se inclin hacia la oreja de Jaheira y no se detuvo hasta
que la punta de su nariz roz su fragante cabello.
--Dnde? -sise.
Jaheira no respondi, pero empez a moverse de nuevo. Cogida
de la mano de Abdel lo condujo hacia un muro que incluso l pudo
distinguir. Al principio, Abdel crey que sus ojos vidos de luz le
estaban jugando una mala pasada, pero ah estaba: una fina lnea de
luz naranja que parpadeaba. Para entonces, las voces eran ms
fuertes, pero an resultaban vagas y poco definidas. Las personas que
hablaban intentaban no levantar el tono. Jaheira cambi de posicin y
revel otra fuente de dbil luz. Por el tamao y la distancia al suelo,
Abdel supuso que era el agujero de una cerradura. Jaheira tir
suavemente de l hacia abajo, y Abdel se dio cuenta de que quera
que mirara por el agujero. As lo hizo, y cogi con la otra mano la vaina
de la espada para que no golpeara contra la cota de malla ni contra el
suelo.
Parpade una vez y atisb por el ojo de la cerradura. Desde esa
perspectiva, bastante limitada, distingui gran parte de la habitacin
que haba al otro lado. El suelo era de madera, semejante al de la gran
sala del almacn. Algo se movi, y el movimiento lo sobresalt. Era un
hombre o un elfo, aunque decididamente un humanoide. Slo vea una
silueta, pero crey distinguir dos voces. La luz deba de provenir de
una antorcha o de un fuego. Abdel senta el calor en el ojo.
Las dos figuras conversaron un poco ms, pero Abdel no saba
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qu estaban diciendo. El lado de la figura que vea se desdibuj, y


Abdel parpade. Era evidente que el esfuerzo de mirar por el pequeo
agujero de la cerradura estaba afectando su vista. Cuando se retir,
oy el sonido de pies arrastrndose; Jaheira le puso una mano en el
hombro, y l la sinti tensa a su lado. Aunque deseaba
desesperadamente enderezar el cuerpo, no lo hizo por miedo a que se
produjera algn ruido. Los pasos se alejaban y haba algo raro en
cmo sonaban, aunque Abdel no pudo averiguar el qu.
--Pasos -le susurr Jaheira al odo. El sonido de los pasos
alejndose se desvaneci rpidamente. Abdel ya no poda ver nada a
travs del ojo de la cerradura, aparte del suelo de madera y la luz
anaranjada del fuego.
Se irgui lentamente y pos una mano en medio de la espalda de
Jaheira. Se inclin para decirle algo al odo, pero ella no tena la
cabeza vuelta hacia un lado, como l crea, y sus narices se tocaron.
Ella ahog una exclamacin y se inclin una pequesima fraccin de
pulgada hacia l. Abdel olvid dnde estaba y qu estaba haciendo, y
la bes.
Los labios de Jaheira eran clidos, suaves y acogedores, y Abdel
vio lucecitas que danzaban detrs de sus prpados cerrados. Sinti la
mano de ella sobre su pecho y la abraz con ms fuerza. La boca de
Jaheira se abri un poco ms.
En ese mismo instante una brillante luz refulgi en la oscuridad.
--Qu tierno -coment una voz malhumorada.
Abdel empuj a Jaheira y desenvain el sable en el tiempo que le
llev a la semielfa parpadear una vez y cerrar la boca. Los ojos de
Abdel ardan y pens cunto peor deba de ser para los sensibles ojos
de Jaheira, que vean en la oscuridad.
--Vivos! -orden la voz, y oy pesados pasos de hombres
abalanzndose sobre l. Abdel, an cegado, mantena los ojos
firmemente cerrados contra esa luz que perforaba las pupilas. Blandi
el sable en la direccin en que vena el sonido.
Un hombre se desplom ruidosamente sobre el suelo, y Abdel
trat de abrir los ojos. La luz an era demasiado brillante, pero
distingui la silueta de un hombre bajito delante de l; estaba
demasiado cerca. Abdel no tuvo tiempo de atacarlo con el sable antes
de que la figura chocara contra su cuerpo.
--Muvete! -le grit Jaheira, y Abdel de dio cuenta de que era ella
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quien lo haba empujado. Dio tres rpidos pasos hacia atrs y not que
la frgil puerta de madera se abra a su espalda. Al atravesar el
umbral, a Abdel se le aclar lo suficiente la vista como para distinguir a
dos hombres ratas, vestidos con harapos, pauelos en la cabeza y
malos tatuajes, que arremetan contra l con porras de madera.
Empuj a Jaheira hacia un lado del umbral y levant el sable, con la
intencin de cortarles a los dos la cabeza de un solo tajo.
En vez de eso, la puerta se cerr de golpe en sus narices,
golpeando a un lado la punta de su sable. Jaheira peg la espalda a la
puerta y se afianz sobre los pies. Los hombres del otro lado
empezaron a aporrear la puerta.
A Jaheira se le escapaban las lgrimas de unos ojos inyectados
en sangre y doloridos.
--Traba la puerta. Vamos al piso de abajo -dijo.
Abdel se limit a encogerse de hombros. Todo lo que haba en la
habitacin era un hogar de piedra tosca, en el que un fuego se
extingua lentamente, y una fina escalera de madera que conduca a la
oscuridad del piso inferior. No tena nada a mano con que trabar la
puerta.
Jaheira suspir y empez a musitar las palabras de una plegaria.
Abdel la mir fijamente, sintiendo la presin de cada segundo que
transcurra tan despacio como si fueran horas. Los hombres del otro
lado seguan aporreando la puerta y, despus, se reclinaron contra ella
para intentar que se abriera. Jaheira pareca preocupada, pero
continu con su cntico, y entonces cerr los ojos. Abdel oy un
crujido, primero dbil, y despus el fuerte ruido de la madera
combndose.
--Estn a punto de derribar la puerta! -la avis Abdel-. Aprtate!
--Espera -dijo Jaheira-, he sido yo quien...
El lder de los hombres ratas pronunci claramente la palabra
ballestas, y Jaheira se apart de la puerta de un salto para caer en los
brazos de Abdel. Las puntas de dos flechas asomaron por el centro de
la puerta donde la cabeza de Jaheira haba estado apoyada slo
momentos antes. Esas dos flechas fueron seguidas por una tercera, y
Jaheira no esper a la cuarta. Cogi la mano de Abdel y baj a toda
prisa la escalera.
--Comb la madera para que se cerrara... -empez a decir
Jaheira, pero chocaron contra una extraa criatura humanoide de piel
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gris y lisa, y grandes ojos muertos, tan absolutamente desprovista de


rasgos distintivos que la mujer grit al verla. El ser sise cuando Abdel
levant la espada, deslizndola junto a su fornido cuerpo en la
estrecha escalera, y empez a desdibujarse, hincharse y
transformarse. De la nada aparecieron placas de acero y sus ojos se
redujeron al tamao humano; el gris oscuro adopt rpidamente una
tonalidad blanca, y el centro, un tono azul medio. Abdel descarg el
golpe, el sable choc contra una placa metlica y salt una chispa. El
ser gru y cay de espaldas.
Abdel traz un arco con el sable, y Jaheira se ech a un lado,
tratando de dejar al fornido mercenario el sitio que necesitaba en ese
reducido espacio. No obstante, no fue lo suficientemente rpida, y
Abdel vacil. La criatura recuper el equilibrio, ya completamente
transformada en un hombre con armadura y tabardo blasonado con el
escudo del Puo Llameante, y huy de ellos hacia la oscuridad. Abdel
dio un paso adelante para seguirla, pero se detuvo al or el estrpito de
la puerta del piso superior al liberarse de los goznes. Tambin se
oyeron pies arrastrndose.
--Vmonos! -dijo Jaheira, y corri tras el ser transformado.
Abdel vacil de nuevo. Los hombres ratas estaban bajando la
escalera, y l se volvi y puso un pie en el primer escaln. Sus ojos se
encontraron con los del primer hombre que bajaba. El matn se detuvo
en el acto, sorprendido de ver a Abdel tan cerca, con el sable
desenvainado al frente y preparado para el ataque. Sus camaradas no
se pararon tan rpidamente, porque no haban visto a Abdel, y sin
querer empujaron a su compaero desde atrs. El primer hombre cay
sobre el sable de Abdel y dej ir un dbil gemido gorgoteante mientras
la hoja lo ensartaba hasta la empuadura de latn pulido. Su sangre
se derram sobre las manos de Abdel, y ste lo empuj hacia adelante
tratando de liberar el sable.
--Abdel! -grit Jaheira desde el corredor-. Son demasiados!
A Abdel no le importaba cuntos eran; slo quera arrancar a se
de la espada. Lo intent empujndolo, pero los dems matones
seguan haciendo presin y presionando el cuerpo de su compaero
muerto contra la hoja. No poda moverse lateralmente en ninguna
direccin, por lo que opt por moverse hacia atrs. Slo dio un paso y
medio, y su espalda choc contra el muro de piedra.
--Abdel! -grit Jaheira, con voz penetrante. El an no haba
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podido liberar su sable.


Uno de los hombres ratas le dispar con la ballesta, pero Abdel
tuvo suerte. La saeta de acero se clav en el muro, muy cerca de su
oreja derecha.
--He dicho vivos! -grit enfadada la voz ruda.
Abdel an intentaba liberar el sable cuando otro de los seres
grises e indeterminados sali de la oscuridad a su derecha. El ser
levant una mano delgada de piel gris, y Abdel vio el brillo del oro del
anillo que llevaba. La criatura le toc la sien con sus fros dedos, y el
mercenario oy claramente cmo la criatura murmuraba una sola
palabra.
--Arde.
En la cabeza de Abdel explot un dolor que nunca haba sentido
antes, y fue consciente de que sus codos se sacudieron hacia arriba
con la fuerza suficiente para rajar al hombre muerto desde el vientre
hasta el hombro. Despus, slo hubo oscuridad, el ruido de pasos, el
eco de voces y muchas manos que se posaban sobre l.

El simple acto de abrir los ojos desencaden tal oleada de dolor


en su cabeza que lament instantneamente haberse despertado.
Cerr de nuevo los ojos. Esa accin fue seguida de otra oleada de
dolor, y despus de una tercera al or, muy amortiguada, la voz de
Jaheira.
--Despierta, por el amor de Mielikki! Abdel!
Intent responder, pero abrir la boca le produca una autntica
agona, y slo logr articular un dbil gemido.
--Abdel -le dijo Jaheira desde donde estaba-, ests vivo. -Su voz
sonaba claramente aliviada.
--Quines sois vosotros? -pregunt una voz extraa, que sonaba
tan distante como la de Jaheira.
--Quin eres t? -inquiri, a su vez, Jaheira.
Abdel abri los ojos y esa vez el dolor fue menos intenso. Era una
sensacin parecida a la que senta despus de una noche de juerga
bebiendo cerveza y otros licores, pero peor, mucho peor. La luz
entraba a travs de un ventanuco, un cuadrado de quiz treinta
centmetros de lado; haba suficiente claridad para que Abdel
examinara el entorno.
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--Maldicin -mascull al percatarse de que se encontraba en una


celda. Estaba encerrado como un animal.
--Yo he preguntado primero -replic el extrao, receloso.
Abdel no tena ni idea de cunto tiempo haba estado en el suelo
de la celda. Le haban arrebatado el sable y tambin la tnica de
malla. Perciba su propio olor, y la garganta le quemaba por la sed.
Haba un cubo, pero su contenido era repugnante. No haba agua,
slo un puado de avena y una slida puerta de madera, reforzada
con bandas de hierro. El ventanuco estaba protegido con barrotes, que
tambin eran de hierro.
--Abdel -grit Jaheira, en apariencia desde otra celda-, di algo.
--Tengo sed -repuso en voz alta, y el desconocido se ech a rer.
--A m me lo dices? -dijo-. Estos doppelganger son unos psimos
anfitriones.
--Doppelganger? -inquiri Jaheira.
Abdel haba odo hablar de esos viles seres que podan cambiar
de forma. Por lo que saba, prcticamente gobernaban la ciudad de
Aguas Profundas. Algunos estaban convencidos de que casi todas las
ciudades y los reinos de Faerun tenan al menos un doppelganger en
su estructura poltica, pero Abdel siempre se haba redo de esas
historias. Saba que las personas podan ser malas sin necesidad de
que las sustituyeran monstruos.
--Si sois doppelganger, no os estoy diciendo nada nuevo -dijo el
hombre- y, si no lo sois, quiz podis ayudarme a salir de aqu.
--Quin eres t? -pregunt Abdel.
--Me llamo Jhasso. Yo era el jefe de todo esto.

_____ 20 _____
Harold Loggerson, de Tiro de Arco, se cort jugando con el hacha
de su padre cuando tena nueve aos. Durante las tres semanas que
tard en curarse el corte no pudo sentarse, y le dej una cicatriz larga
y mellada, una cicatriz que pocos haban visto, pero que le
proporcion un nombre ms adecuado que el de Harold para un jefe
de mercenarios.
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En los aos que siguieron a ese corte -y a la regaina de su


padre, incluso mientras su madre le suturaba la herida-, Scar haba
evitado las hachas. No era que lo asustaran, sino que lo hacan sentir
incmodo. Dos aos antes haba matado a un soldado zhentarim
mientras protega una caravana que transportaba manzanas (y oro en
bruto, escondido bajo las frutas, que haba sido extrado de las colinas
de la Serpiente de Soubar) a Puerta de Baldur. El zhentarim lo haba
atacado con una slida y pesada hacha de mitril, decorada con oro,
que volaba ms lejos, ms recto y con ms rapidez cuando se la
lanzaba que cualquier otra arma que Scar hubiese visto. Le cost
mucho tiempo matar al zhentarim, y casi muri en el intento, pero al
final Scar se hizo con el hacha.
Slo la haba mostrado a un hombre y nunca la llevaba en la
batalla, ni por las calles de Puerta de Baldur. Practicaba con ella muy
raras veces, y nicamente cuando estaba solo y era de noche. El resto
del tiempo la guardaba en una caja de hierro, hecha por enanos,
escondida debajo de la cama.
Scar levant el hacha y la sopes, despus la hizo girar en la
mano, con la palma izquierda ahuecada alrededor del extremo del
mango de acero. Cuando cortaba el aire con ella pareca que cantaba,
o quizs era el mismo aire que gritaba al ser cortado. Scar sonri ante
ese sonido, pero era una sonrisa teida de tristeza. Su padre haba
muerto de un ataque al corazn mucho antes de que pudiera ver esa
magnfica hacha en las manos de su hijo. Su padre se haba sentido
ms turbado que decepcionado cuando el joven Harold expres su
deseo de hacerse soldado, y durante sus ltimos ocho aos de vida
slo haban hablado una vez. Su padre haba sido un buen hombre,
pero simple, con necesidades simples y deseos simples. En sus casi
cincuenta aos de vida nunca se haba alejado ms de medio da de
marcha del villorrio que era Tiro de Arco. Harold -o Scar, porque en
realidad eran dos personas distintas- haba estado en Aguas
Profundas, haba yacido con una doncella elfa en el bosque Elevado,
haba escalado los montes de la Estrella, haba navegado hasta las
islas Moonshaes, haba desollado una docena de lobos en el bosque
de los Dientes Afilados y haba sido azotado por las arenas ardientes
del Gran Desierto del Anauroch.
Debera volver a Tiro de Arco, se dijo entre dientes, pero
despus se ri en silencio de su sentimentalismo. Por hoy ya basta,
143

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le dijo al hacha, y la deposit suavemente en la caja revestida de


terciopelo.
Se oy un golpe en la puerta, pesado y perentorio, y Scar se
sobresalt. Cerr la tapa rpidamente y ajust el candado hecho por
enanos.
--Quin es? -pregunt con tono brusco, aunque ya estaba
acostumbrado a que lo despertaran a cualquier hora con nuevas y
obligaciones urgentes.
--Abdel -respondi una voz familiar al otro lado de la puerta-.
Jaheira est conmigo. Tenemos que hablar.
--Ya voy -dijo Scar, empuj la caja de hierro debajo de la cama,
arregl la orilla de la colcha que su madre le haba dado aos antes, y
se puso de pie. Cruz el cuarto rpidamente y tir del pesado pestillo
de acero. Abri la puerta y vio a un Abdel limpio y en plena forma. El
rostro del joven mercenario estaba expectante, casi nervioso.
--Pasa, chico -dijo Scar-. No te esperaba hasta maana.
Abdel lo salud con una inclinacin de cabeza y entr. Jaheira lo
sigui, mientras evaluaba atentamente la habitacin de Scar. Era una
habitacin simple, para un hombre cuyas necesidades se haban
vuelto tan simples como las de su padre. En el hogar chisporroteaba
un fuego que daba luz y calor. Haba una cama ancha y una robusta
mesa con tres sillas, aunque antes de una partida de dados, que an
no haba olvidado, haban sido cuatro. Un escudo con el emblema
distintivo del Puo Llameante colgaba sobre la repisa de la chimenea.
El escudo estaba mellado y araado por aos de uso.
Scar les indic con un gesto que tomaran asiento, pero ambos
permanecieron de pie.
--Hemos estado en los Siete Soles -dijo Abdel.
--Vaya. Habis visto a Jhasso? -pregunt Scar.
--S. -La voz de Jaheira son a su espalda. No se haba dado
cuenta de que lo haba rodeado-. S, lo vimos.
Scar entrecerr los ojos, se volvi y sigui con la mirada a
Jaheira, mientras sta continuaba recorriendo la habitacin con pasos
rgidos y vacilantes.
--Y? -inquiri.
--Y no tiene malas intenciones -le inform Abdel a su espalda.
Scar se dio media vuelta para mirar a Abdel, y Jaheira se detuvo justo
en el lmite de su campo de visin. Instintivamente, Scar retrocedi un
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paso.
--Qu habis averiguado? -pregunt.
Jaheira tambin retrocedi, y sali de su campo de visin. Abdel
sonri.
--Pociones para envenenar hierro? -respondi Abdel, burln-.
Es eso lo que esperabas encontrar?
Scar se movi de nuevo hacia atrs y hacia un lado, y Jaheira,
servicial, se puso donde l pudiera verla, en tanto Abdel daba
lentamente tres zancadas hacia el lado de Scar.
--Qu esperabas encontrar, viejo? -le pregunt Jaheira con voz
llena de siniestros presagios.
La frente de Scar se perl de sudor. Estaba desarmado. Vestido
slo con unos finos pantalones de lana y un blusn de algodn, se
senta desnudo.
--Qu pasa, Abdel? -pregunt. Pero, antes de obtener respuesta,
afirm-: T no eres Abdel.
El mercenario se detuvo, y Scar se volvi para mirarlo a la cara.
Jaheira se movi imperceptiblemente detrs de l.
--Pues claro que soy Abdel -protest el hombretn, mientras
echaba mano, lenta y burlonamente, del sable que le colgaba a la
espalda-, al menos por ahora.
Se oy el chirrido de acero contra acero, y Scar supo que era
Jaheira que desenvainaba su larga espada.
--Malditos seis! -maldijo Scar, y se movi hacia un lado ms
rpidamente de lo que nadie hubiera esperado de un hombre de sus
aos y su corpulencia-. A los Nueve Infiernos con vosotros!
Las espadas de Abdel y Jaheira chocaron en el espacio que,
medio latido antes, haba ocupado la cabeza de Scar. Abdel gru, y la
mujer solt un exabrupto cuando su espada se rompi limpiamente en
dos. Abdel fren el impulso descendente de su sable para no matarla,
y ambos se volvieron hacia Scar. Para entonces, la espada de Jaheira
no era ms larga que una daga, y adems plana, pero la hoja y el
extremo mellado an estaban afilados y resultaban mortales.
--Qu habis hecho con ellos? -pregunt Scar, hacindoles
frente y con los pies muy separados-. Habis invadido sus cuerpos?
--Eso crees? -pregunt Jaheira, con un centelleo demonaco en
los ojos.
--Si lo hemos hecho y t nos matas -aadi Abdel-, los espritus
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de tus amigos se perdern...


Scar salt hacia adelante sorprendiendo a los dos impostores,
pero se recobraron rpidamente, y Abdel lanz una sablazo rpido y
tentativo que hizo retroceder a Scar de nuevo. El jefe de los
mercenarios se dirigi hacia la puerta sin darles la espalda. Abdel se
avanz para bloquearla, y Jaheira fue en la otra direccin. Scar se
apoy contra la pared, mirando frenticamente por la habitacin. Los
impostores trataron de seguirle la mirada, pero pronto desistieron.
Abdel sonri aviesamente.
--Tienes miedo, viejo? -pregunt.
Scar trag saliva ruidosamente.
--Matadme, si eso es a lo que habis venido -le respondi.
--Pues claro que hemos venido para eso, idiota -sise Jaheira-,
pero primero tenemos que averiguar algo.
--Y cresteis que yo os lo dira? -pregunt Scar, con voz que
expresaba incredulidad. Segua echando frenticas miradas por toda
la habitacin sin fijarse en nada concreto, evitando especialmente la
punta rota de la an afilada espada de Jaheira.
--Podemos matarte con mil cuchillazos o con uno solo -le dijo
Abdel.
--As que si os digo lo que queris saber, me mataris
rpidamente?
--S -respondi Jaheira, manteniendo las distancias, aunque
siempre en el lmite del campo de visin de Scar.
--Si tuviera una moneda de oro por cada vez que me han hecho
esa oferta, asesinos, tendra oro suficiente para contratar a Elminster
para que me protegiera -dijo Scar, con ligereza.
Ni Abdel ni Jaheira lo encontraron divertido.
--Como desees -dijo Abdel, y parpade en direccin a Jaheira.
La mujer atac al instante, y Scar trat de apartarse, pero ya
estaba contra la pared. La parte posterior de la cabeza golpe contra
los bloques de piedra y rebot en direccin al arco que dibujaba
Jaheira. La punta mellada de la espada rota le hizo un profundo corte
sobre el ojo izquierdo, y Scar sise de dolor. Jaheira retrocedi tres
pasos, sacudiendo la sangre de la punta de la hoja. Scar se llev las
manos a la cabeza. Estaba sangrando abundantemente y parpade
para tratar de que la sangre no le entrara en el ojo. El clido fluido
escoca.
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--Perra -le espet Scar-. Te matar por esto.


Jaheira hizo caso omiso.
--Por qu nos enviaste a los Siete Soles? -pregunt.
--Habis matado a Abdel y a su mujer? -pregunt Scar a su vez.
Jaheira se abalanz sobre l de nuevo, blandiendo la espada
desde arriba hacia un lado. Esa vez Scar respondi al ataque. Jaheira
tena el brazo demasiado levantado y dejaba expuesta una porcin
excesiva de su cuerpo; Scar la embisti. Le agarr el brazo por abajo y
aprovech el impulso de la mujer para obligarla a dar una voltereta en
el aire y tirarla con rudeza contra el suelo de madera. Scar vio cmo
Abdel se abalanzaba sobre l y se lanz de cabeza para coger la
punta de la espada de Jaheira que estaba a pocos pasos en el suelo.
Jaheira emiti un gruido de fiera, inhumano, y se gir para
levantarse. Abdel tropez con las piernas de la mujer y se desplom
cerca de Scar. El pesado sable se le desprendi de la mano y resbal
sobre el suelo; se detuvo al borde del hogar de ladrillos. Scar asi la
hoja rota, haciendo caso omiso del dolor que le causaban los bordes
afilados que se le clavaban en la mano. El jefe de los mercenarios se
agach de un salto y trat de coger la caja de debajo de la cama.
Abdel se puso de pie y recogi el sable.
--Mtalo ya -escupi Jaheira-. Al diablo con el Trono de Hierro!
Scar oy fuertes pasos y, al mismo tiempo, agarr el asa de piel
basta de la caja de hierro. Abdel lo atac desde arriba con rapidez, y
Scar gir sobre s mismo para evitar la primera acometida del sable.
La hoja se clav profundamente en las planchas de madera, pero no
se rompi. Scar dobl una rodilla hacia la barbilla y lanz un puntapi.
Abdel lo vio y salt hacia atrs para que no le diera, aunque la patada
no iba dirigida contra l. El pie desnudo de Scar se hundi en el lado
de la caja de hierro, y sta grab profundos surcos en el suelo de
madera al deslizarse por debajo del lecho. Scar no vio cmo se
detena. Jaheira le pate la frente con un pie enfundado en una bota, y
en la cabeza del veterano mercenario hubo una explosin de dolor y
de luz. El sonido de su cabeza al chocar contra el suelo reson en su
crneo y tuvo que luchar para mantenerse consciente. Sinti que la
mujer le clavaba una rodilla en el pecho, y l levant una mano para
protegerse la cara. Jaheira le ara la palma, que sangr, y el viejo
mercenario sise de nuevo. La atac con la hoja rota, y el arma
atraves los gruesos pantalones de la mujer y se hundi en la pierna.
147

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Entonces, fue Jaheira quien sise, y Scar se aprovech de la


momentnea debilidad de la mujer para quitrsela de encima.
--Te dejar sin una gota de sangre! -le grit ella, pero Scar,
haciendo odos sordos a la amenaza, rod hacia adelante y arriba,
impulsndose con todo su peso y su fuerza. Tena a la vista el pie de
Abdel, y el impostor retrocedi de nuevo, pero como antes, Abdel no
era su objetivo. Hubo una oleada de dolor blanco y clido, y un agudo
ruido de metal contra metal, cuando Scar golpe el candado de hierro
con la punta de la espada rota y la espada y el candado saltaron en
pedazos al mismo tiempo.
Scar rod sobre s mismo, consciente de que haba seguido la
misma direccin demasiado rato, y su instinto era correcto. Abdel le
asest otro formidable sablazo desde arriba, pero slo logr astillar
an ms el suelo. Scar abri la caja de un empujn y gru cuando un
pedacito dentado de la hoja rota que todava tena clavado en su
palma sangrante se hundi ms profundamente.
Abdel atac de nuevo con el sable y esa vez la hoja penetr en el
musculoso muslo de Scar. El viejo mercenario gru de dolor y trat
de gritar, pero no pudo porque se encontr con la pesada bota de
Abdel sobre el pecho. El impostor lo empuj con violencia contra el
suelo, pero eso lo ayud a sacar la pesada hacha de la caja. Atac
dibujando un amplio arco e hiri a Abdel en la ingle. La sangre empez
a manar, y el joven mercenario se desplom. El hacha segua clavada
en el cuerpo ya muerto, y a Scar se le escap de la mano. Solt un
profundo suspiro, satisfecho de haber acabado al menos con uno.
Abdel choc contra el suelo temblando, y cuando la cabeza del
impostor qued colgando sin vida, Scar se encontr cara a cara con
un ser inhumano. Tena una gran cabeza oval, con unos
desproporcionados ojos sin nima, y piel gris del color de la ceniza
vieja. Vio cmo el hacha se desprenda del cuerpo sin vida de aquella
criatura y rod para sentarse erguido.
Iba a decir algo -sus ltimas palabras-, pero no tuvo tiempo. Sinti
que el aire sala de sus pulmones a presin y se desplom hacia atrs.
La falsa Jaheira hundi la gran hacha de batalla en el pecho de Scar,
que qued atravesado y clavado al suelo de madera. Scar sinti cmo
la sangre le gorgoteaba en la garganta y vio el brillo demonaco en los
ojos de la mujer; la cara de ella iba convirtindose poco a poco en la
de l. Despus slo hubo oscuridad y eternidad.
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Julius mir fijamente al frente, form tres veces con los labios la
palabra cabo y despus dirigi al pasillo vaco una fatua sonrisa.
--Borra esa sonrisa de la cara, cabo -refunfu el sargento Maerik.
Julius se sobresalt y se ruboriz; no haba visto ni odo acercarse al
sargento. Maerik estaba frente a l apoyndose sobre las puntas de
los pies para mirar a los ojos al joven cabo, que lo superaba en
estatura. Sus narices casi se tocaban.
--Dnde ests, hijo? -le pregunt el sargento, tranquilamente.
--Seor -empez a decir Julius. Despus se interrumpi para
tragar saliva; tena la garganta seca-. Seor, en el palacio ducal, seor.
--En qu lugar del palacio ducal, cabo?
--Seor, en el ala residencial, seor.
--Te refieres a la zona donde vive el gran duque?
--Seor, s, seor.
--Donde vive el gran duque Eltan?
--Seor, s, seor.
--El gran duque Eltan, que est a punto de afrontar una eleccin
ducal?
--Seor, s, seor.
--El gran duque Eltan, que tiene ms enemigos que ningn otro
hombre en la Puerta?
--Seor, s, se...
--Pues despierta, idiota! -grit el sargento.
Julius tens el abdomen, concentrndose en contener la vejiga.
--Se... seor -tartamude-, s... s, seor.
--Parece mentira que seas cabo -se burl Maerik; despus se
alej por el pasillo y tom un pasadizo lateral. Sus botas no hacan
ningn ruido sobre el suelo de mrmol.
Julius dej ir un suspiro de alivio. Le haban asignado al palacio
ducal haca slo una semana, y pese a que haba estado en algunas
batallas, incluso haba combatido contra hombres ratas en las zonas
ms oscuras del muelle, se era el deber ms agotador al que se
haba enfrentado. No le preocupaba que un asesino pudiera infiltrarse
hasta el corazn del palacio ducal, pero tena miedo de que lo que
acababa de pasar se repitiera una y otra vez, las suficientes para
perder su rango recin adquirido y ser degradado a soldado raso.
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Se cambi la alabarda a la izquierda y se enjug el sudor de la


frente. Era tarde -o temprano- y notaba los prpados pesados, secos y
cansados. Un leve sonido lo sobresalt, y ech una rpida mirada al
corredor en penumbra. Era slo un ratn que hua hacia la oscuridad.
Suspir y se sobresalt de nuevo cuando una pesada mano se pos
sobre su hombro.
--La cabeza bien alta, soldado.
Julius lo reconoci al instante. Scar haba dirigido el ataque contra
los hombres ratas, y Julius haba estado en la reunin en la que
imparti las rdenes. Tambin haba luchado al lado de ese guerrero
tan experimentado durante unos preciosos momentos en las
alcantarillas.
--Ca... capitn Scar -dijo Julius, ponindose tan firme como pudo-.
Yo... eh... no saba que...
--Y por qu deberas saberlo? -repuso Scar, con el ceo
fruncido.
--Yo... -empez a decir Julius, pero Scar levant una mano para
hacer que callara.
--Ve a los establos y prepara el corcel del gran duque -le orden
despreocupadamente-. Voy a sacarlo de aqu antes de que amanezca.
Julius estaba tan sorprendido que se qued all, con la boca
abierta. Algo estaba pasando, algo grande. No durante mi guardia
-pens Julius-. Por qu durante mi guardia?
--Tienes algn problema, cabo?
--N... no seor, yo slo...
--Mueve el trasero, hijo -le dijo Scar, y la manera de mirarlo fue
suficiente para que Julius echara a correr por el pasillo lo ms rpido
que le permitieron sus temblorosas rodillas.
Corri un rato antes de darse cuenta de que se haba perdido en
ese laberntico palacio, cosa nada difcil y menos en la oscuridad.
Rez con fervor a Tymora, que respondi a su plegaria con el tpico
sentido del humor de la diosa de la fortuna.
--Por el sinuoso pecho de Umberlee, chico -bram el sargento
Maerik-. Por todos los dioses! Qu ests haciendo aqu imbcil, hijo
de...?
--Me he perdido -se apresur a explicar Julius antes de pararse a
pensar que era una psima idea reconocerlo.
El sargento Maerik le asest un puetazo en la cara.
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--Lo siento -gimi Julius, al tiempo que caa pesadamente sobre


su trasero. La sangre le manaba de la nariz, que le segua vibrando, y
la alabarda se estrell con estrpito contra el suelo a su lado.
--Este no es el momento de abandonar tu puesto, idiota
husmeador de traseros -rugi el sargento-. El capitn Scar ha sido
asesinado y toda la compaa est en alerta.
--Pero si acabo de verlo -farfull Julius.
--A quin, garrapata estpida?
--A Scar -dijo Julius, ponindose trabajosamente en pie-. Fue el
capitn Scar quien me dijo que fuera a los establos y que preparara el
caballo del gran duque Eltan.
--Scar ha estado aqu? -pregunt Maerik, con ojos muy abiertos-.
Esta noche?
--Seor -dijo Julius, arreglndose el tabardo manchado de sangre
y buscando la alabarda que le haba cado-, no hace mucho rato,
seor. Se diriga a la residencia del gran duque.
Maerik se puso plido y agarr violentamente a Julius,
arrastrndolo en una frentica carrera por el pasillo.
--No durante mi guardia! -maldijo el sargento-. Por qu siempre
tiene que ser durante mi guardia!

Julius y Maerik se detuvieron de golpe ante las anchas puertas


dobles que conducan a la residencia privada del gran duque. A Julius
le haba costado mucho mantener el ritmo del sargento y, cuando se
detuvieron, jadeaba como si estuviera a punto de ahogarse.
El gran duque sali de sus aposentos. Llevaba una enorme hacha
de guerra que Julius nunca haba visto, ni siquiera en sueos. Estaba
vestido con un largo camisn empapado de sangre. Sus ojos y manos
no temblaban. Su rostro ancho y serio tambin estaba cubierto de
sangre y un poco le goteaba de la punta de su largo bigote, que se
curvaba hacia arriba en los extremos. Sus ojos, de un azul cristalino,
echaban chispas, y sus pobladas cejas grises armonizaban con el pelo
muy corto y an revuelto por acabarse de levantar.
Maerik se postr delante de l, y Julius lo imit, incapaz de apartar
la mirada del hacha de oro y mitril.
--Seora -dijo Maerik-, yo...
--El capitn Scar ha sido asesinado -se limit a decir el gran
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duque. Maerik se puso de pie, y Eltan alarg la mano para abrir del
todo la alta puerta. Sobre el suelo cubierto de ricas alfombras yaca el
cuerpo gris de alguna cosa no humana, empapando de sangre la cara
lana.
--S, seora -dijo Maerik, dbilmente-. Lo hemos encontrado en
su habitacin.
Julius sinti nuseas al contemplar los ojos de la criatura muerta.
El rostro de Eltan, fuerte y ya no tan joven, mostraba una
expresin severa.
--Que lleven el cuerpo del capitn al Templo de Gond -dijo con voz
baja y autoritaria-. Me vestir y me reunir contigo all.

_____ 21 _____
--Segn parece, vuestros amigos han llegado -dijo Jhasso,
tratando de atisbar por el ventanuco de su celda.
--O los tuyos -sugiri Jaheira.
El ruido de lucha era inconfundible, aunque se oa lejos y
amortiguado por al menos un piso. Abdel distingui el sonido de acero
entrechocando, pies aporreando el suelo y arrastrndose, un cuerpo
que caa, y despus otro. Sus brazos se tensaron e intent, una vez
ms, arrancar los barrotes de la ventana. En esa ocasin se movieron,
pero muy poco. Se senta como una rata atrapada en una ratonera, y
necesitaba salir.
--No -respondi Jhasso a Jaheira-, yo no tengo amigos.
--No si un doppelganger se ha dedicado a granjearte enemigos
durante todo el tiempo que dices que has estado aqu -convino la
mujer.
--Malditos sean -dijo Jhasso-. Cre que todos estaban en Aguas
Profundas.
Los tres, ateridos, exhaustos y al borde de la locura debido a la
claustrofobia, se quedaron inmviles, escuchando el ruido de la
batalla.
De pronto, una puerta se abri de golpe, y sonaba muy cerca.
Abdel volvi la cabeza y apret las mejillas contra los barrotes tratando
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de ver. Haba una clida luz anaranjada al final del vestbulo, y Abdel
distingui sombras deformadas y parpadeantes en el muro de piedra,
sombras que danzaban al ritmo del entrechocar del acero, los pateos y
los gruidos desesperados. Un cuerpo cay, y los pasos corrieron
hacia las celdas. Un hombre joven, vestido con un tabardo manchado
de sangre y sudor, y con el smbolo del Puo Llameante, se detuvo
frente a la celda de Abdel. De una alabarda ms pesada que el
soldado goteaba sangre.
--Eres Jha... Jhasso? -le pregunt el soldado, jadeando.
--Est en la celda que hay detrs de ti, soldado -respondi Abdel.
--Scame de aqu, chico! -grit Jhasso.
El joven soldado pareci confundido y asustado.
--Voy a buscar a alguien -dijo finalmente.
--Eh! No nos dejes aqu! -grit Jaheira, y el joven se qued
inmvil al or una voz de mujer.
--No tema, seora -le dijo-, volver a buscarla.
Con estas palabras, que fueron acogidas con comentarios muy
poco amables por parte de los tres cautivos, el joven soldado
desapareci a toda prisa por el corredor. Oyeron voces y ms pasos
que suban las escaleras y se alejaban hacia los menguantes ruidos
de batalla.
--Volver a por nosotros, verdad? -pregunt Jhasso.
--Ms le vale -respondi Abdel-. Si no, le clavar el puo en los
mismsimos...
--Escuchad! -dijo Jaheira, y Abdel y Jhasso se quedaron muy
quietos. La batalla haba acabado. Abdel oy voces amortiguadas de
hombres y pesados pasos que se acercaban. De pronto, se abri una
puerta y son el inconfundible sonido de un hombre ataviado con una
pesada armadura metlica, que descenda rpidamente las escaleras.
--Aqu, Gondsman -dijo una voz firme y autoritaria. Abdel
distingui a un hombre ya entrado en aos, pero robusto, ataviado con
una armadura de metal brillante y con manchas de sangre. El rostro no
le resultaba familiar, pero sus avos eran inconfundibles. Ese hombre
era un gran duque, y en la cimera llevaba el emblema del Puo
Llameante. Era acaso...?
--Gran duque Eltan -dijo el joven soldado que los haba
encontrado en primer lugar, confirmando las sospechas de Abdel-. He
encontrado la llave, milord.
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--Muy bien, Julius -respondi Eltan-. Cuando el sacerdote haya


acabado, deja salir a esta gente.
--Por amor de Gond, djenos salir ahora -gimote Jhasso.
Abdel vio cmo un hombre corpulento, vestido de color azafrn,
se detena ante la puerta de la celda de Jhasso y atisbaba dentro. El
sacerdote se acerc a las tres puertas, una tras otra. Cuando le toc a
l, Abdel le busc los ojos con la mirada, pero no pudo establecer
contacto. La mirada del sacerdote estaba extraamente desenfocada,
como si observara un punto delante o detrs de Abdel.
--Los hombres son humanos -dijo el sacerdote a Eltan-, y la mujer
es semielfa.
--brelos -orden Eltan, y pocos segundos despus los tres
estaban libres.
Cuando Abdel sali de la celda, Julius levant los ojos hacia l y
trag saliva.
--Lo si... siento -tartamude el joven soldado.
--No tienes por qu sentirlo, cabo -le respondi Abdel con una
sonrisa-; por aqu hay doppelganger.
--Eso es muy cierto -convino el gran duque, observndolo
receloso de la cabeza a los pies-. Dos de ellos han matado a Scar.
--No -musit Jaheira.
--Y al menos otro me ha suplantado -intervino, entonces, Jhasso-.
Espero que an tenga un negocio que dirigir, Eltan.
El gran duque mir a Jhasso con impaciencia.
--Slo responders de lo que eres responsable, Jhasso. De
momento mantente al margen.
Jhasso asinti, francamente feliz de que lo dejaran al margen de
lo que fuera a ocurrir a continuacin.
--Al... alteza... -balbuci Abdel. El agotamiento y el dolor le
nublaban la mente.
--Mi nombre es Eltan -dijo el gran duque, severamente-. T debes
de ser Abdel.
--Lo soy -respondi el mercenario-. Scar era amigo mo y me
gustara tener la oportunidad de acabar con las bestias que lo han
matado.
--Scar termin con una, y yo tuve el placer de arrancar las
entraas a la segunda -dijo Eltan-. Pero algo me dice que sas no
sern las nicas muertes y si tienes deseos de matar...
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Abdel asinti. Senta deseos de matar.

Abdel y Jaheira dispusieron de muy poco tiempo para asearse, y


Abdel dedic la mayor parte a comer. Le devolvieron su espada y su
cota de malla, ambas en buen estado. Las encontraron en el vestbulo
de la residencia del gran duque Eltan en el palacio ducal. Abdel sonri
al ver a Jaheira, que llevaba un simple pero favorecedor vestido negro,
que le haba prestado la gran duquesa Liia Jannah en persona.
Entonces Abdel lament no haberse cambiado de ropa. Esperaba, al
menos, que ni su aspecto ni su olor resultaran ofensivos.
Un aletargado mayordomo los condujo al estudio del gran duque,
y Abdel se dio cuenta de que nadie tendra tiempo para olerlo. En la
habitacin reinaba una atmsfera de gravedad, como en la tienda de
un general en la vspera de la batalla.
--Abdel, Jaheira, entrad -dijo Eltan, indicndoles con un gesto que
entraran en la habitacin ricamente amueblada.
Eltan estaba sentado frente a su ancho escritorio de caoba, con
un brazo apoyado sobre la madera. Un hombre delgado, con el cabello
gris y spero, que llevaba unos extraos discos de cristal rodeados por
unos marcos de alambre apoyados sobre la nariz, estaba inclinado
sobre el brazo del gran duque, cosindole una herida de feo aspecto.
El rostro de Eltan se contrajo en una mueca de dolor cuando el mdico
tir con fuerza del hilo y cort el extremo.
--Est herido -dijo Abdel, constatando lo evidente.
--S -respondi Eltan, sonriendo-, creo que con sta ya son
doscientas las heridas que he recibido en batalla. Debera hacer una
fiesta.
Abdel sonri y esper en silencio junto a Jaheira mientras Eltan
imparta rdenes en tono bajo a tres oficiales del Puo Llameante, que
estaban de pie al otro lado del escritorio. Al acabar, los envi al Templo
de Gond para solicitar la ayuda de los sacerdotes que, por lo visto,
tenan la habilidad de reconocer a los doppelganger.
Mientras los oficiales desfilaban y el mdico recoga sus
instrumentos y los meta en una cartera de piel, el gran duque hizo una
seal con la mano a Abdel y Jaheira para que se acercaran.
--Creo que luchaste al lado de mi amigo Harold Loggerson en ms
de una ocasin.
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Abdel pareci confundido.


--Seor?
--Scar -dijo Eltan, con voz llena de emocin-. Nunca supiste su
nombre verdadero?
--No -respondi Abdel. Mir a Jaheira, sintindose incmodo pero
sin saber por qu-. No, milord. Quiz no ramos tan buenos...
Eltan lo interrumpi con un ademn.
--No, no -dijo-. Se podran contar con los dedos de una mano las
personas que conocen ese nombre. Sentaos, tenemos muchas cosas
que discutir.
Eltan pareca cansado. Sus ojos aparecan rodeados por crculos
grises, que estaban adquiriendo una coloracin casi prpura. Tena las
mejillas hundidas y los ojos rojos. An llevaba la mayor parte de su
armadura, como si estuviera demasiado cansado para quitrsela o
como si supiera que iba a necesitarla pronto. Primero se sent Jaheira
y despus Abdel. Ambos acariciaron la piel de las butacas y se
admiraron de su suavidad.
--Esto no es como la tienda de un general, eh, mercenario?
-coment Eltan, guiando el ojo a Jaheira.
--Usted... -empez a decir Abdel, antes de darse cuenta de que la
respuesta era innecesaria.
--Esta ciudad tiene la ventura de poseer algunos templos
magnficos -dijo Eltan-, y la maldicin de poseer muchos otros, me
temo. Cuando me informaron de la muerte de Scar, orden que lo
llevaran al Templo de Gond con la esperanza de que mi buen amigo
Thalamond pudiera insuflar de nuevo vida en los pulmones de ese
viejo zorro.
Abdel haba odo que tales cosas eran posibles, pero era un poder
que la mayora de los sacerdotes reservaban para las situaciones ms
apremiantes. Jaheira mir a Abdel, y el mercenario vio que estaba
impresionada, tanto por la importancia de sus amigos como por el
alcance de la situacin en la que estaban metidos.
--Pero me temo que no fueron capaces -dijo Eltan-. Su alma haba
abandonado su cuerpo, o algo as. -El gran duque se detuvo un
momento para recuperar la serenidad y aadi-: No obstante, me
permitieron hablar con l, aunque cueste creer. Scar respondi de
vosotros, del modo que slo Scar poda hacer. Me dijo que os haba
enviado a husmear en el muelle de los Siete Soles para buscar
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pruebas de una conexin entre ellos y un grupo que, supuestamente,


es el responsable de nuestros problemas en las minas de hierro.
--S, milord -dijo Jaheira-. Los Arperos me enviaron para
averiguarlo. -Hizo una pausa para mirar a Abdel, que sonrea
ligeramente y asenta-. El Trono de Hierro quiere iniciar una guerra
entre su gente y la ma.
--Una guerra con Amn? -inquiri Eltan-. Con qu propsito?
Jaheira movi la cabeza negativamente.
--No lo s -dijo-. Eso es lo que Scar esperaba que averiguramos
en el muelle.
--Mi ciudad es un hervidero de doppelganger -dijo Eltan-, nos
estn empujando a una guerra con Amn, alguien sabotea nuestros
recursos, y nadie sabe por qu?
Jaheira se sonroj, notando la creciente frustracin de Eltan.
--S dnde se rene el Trono de Hierro -dijo Eltan. De pronto, un
sonido agudo de metal contra el suelo de mrmol los sobresalt a los
tres y miraron al mdico que sonrea mansamente en una esquina.
--Puedes irte, Kendall -le dijo Eltan-. Estar bien.
--Maana vendr para cambiarle el vendaje, milord -le respondi
el hombre.
--Muy bien -acept Eltan, con un impaciente ademn-. Ahora vete.
La puerta se cerr detrs del mdico.
--Qu lugar es se? -pregunt Abdel.
--Aqu en la ciudad -dijo Eltan-. Puedes acompaarnos si lo
deseas. No me ira nada mal un hombre que pueda operar fuera de los
muros de la Puerta. Si Scar confiaba en ti, para m es garanta
suficiente. -Mir a Jaheira y aadi-: He conocido antes a otros
Arperos, seorita, pero no se lo tendr en cuenta.
Jaheira se ruboriz, y ambos se levantaron para marcharse.

--Volveremos a ser monjes, durante algn tiempo -ley Julius


de un cuaderno muy manoseado-. Volved al lugar de reunin bajo las
columnas del Dios Sabio.
El joven cabo mir al gran duque, al sargento Maerik, a Abdel y a
Jaheira. Julius estaba de cuclillas junto al hombre alto y nervudo,
vestido con cuero negro, que Abdel haba matado. Slo haban
encontrado dos hombres en la guarida subterrnea del Trono de
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Hierro. Los dems haban huido.


--El alczar de la Candela -dijo Abdel.
--Pueden entrar all? -pregunt Eltan-. Tena entendido que el
alczar de la Candela muy pocas veces abre sus puertas, por no decir
nunca. Cmo es posible que una camarilla de conspiradores lo use
como punto de reunin?
--Gorion podra haber respondido a eso -dijo Jaheira, dirigiendo
una triste mirada a Abdel.
El mercenario asinti lentamente.
--Mi padre era monje -le explic a Eltan-. Me cri entre los muros
del alczar de la Candela y fue l quien me puso tras la pista que he
seguido durante lo que me parece toda una vida. l me condujo a
Jaheira. -Se volvi hacia la semielfa y pregunt-: Trabajaba para los
Arperos?
Jaheira neg con la cabeza.
--Era un amigo -dijo.
--Preferira ir a la guerra con Amn que tomar por asalto las puertas
del alczar de la Candela. -Eltan suspir. No estaba vencido; slo
estaba pensando.
--A m me parece una pista un tanto sospechosa -intervino,
entonces, el sargento. Eltan le lanz una severa mirada. Maerik
retrocedi un poco y aadi-: Pido disculpas, yo...
--No se disculpe, sargento -dijo Eltan-. Desde luego, este
cuaderno es algo demasiado importante para que se lo hayan
olvidado.
--El Trono de Hierro ha hecho cosas an ms estpidas, milord
-apunt Abdel-. Por qu querran que supiramos que han ido al
alczar de la Candela?
--Si sus sospechas son ciertas... -empez a decir Julius, pero se
interrumpi ante la acerada mirada que le lanz Maerik.
Eltan levant una mano.
--Contina, cabo! -dijo.
--Milord -dijo Julius, sonriendo dbilmente-, milord, si no podemos
entrar en el alczar de la Candela, quiz quieren que sepamos, que
usted sepa, que estn fuera de su alcance.
--Se estn riendo de m? -pregunt Eltan.
Julius se estremeci.
--Yo slo...
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--Es posible -dijo Jaheira-. Nosotros... los Arperos... creemos que


hay un hombre detrs de todo esto. Un enano que el Trono de Hierro
haba convertido en esclavo nos dijo su nombre. Es un acaudalado
comerciante de Sembia llamado Reiltar. Tengo razones para creer que
ese hombre, Reiltar, es el... el hijo de Bhaal.
Abdel la mir con los ojos muy abiertos. Otra vez ese nombre, el
nombre del dios de la Muerte y la idea de que haba dejado hijos antes
de desaparecer. Quiz deb haber presionado a Jaheira para que me
contara lo que sabe, pens Abdel. Jaheira lo miraba con rostro
sonrojado, casi asustado.
--El hijo de Bhaal? -pregunt Eltan, incrdulo-. El dios muerto
Bhaal?
Jaheira asinti, y a Julius le temblaron las rodillas.
--Es una locura -coment Maerik-. Milord, quines son estas
personas?
Eltan mir alternativamente a Maerik y a Jaheira.
--Cmo lo sabes? -dijo.
--Hay otros -respondi Jaheira-, otros hijos de Bhaal. Los Arperos
han vigilado a algunos y han perdido el rastro de otros. Nadie sabe
cuntos sobrevivieron.
--Y uno de ellos quiere iniciar una guerra con Amn? -pregunt
Julius, olvidndose de cul era su lugar.
--Asesinato -dijo Jaheira-, asesinato a gran escala.
Sintiendo de repente la garganta seca, Abdel trag saliva. Se le
puso la carne de gallina en los brazos y el pecho, y sinti que su
cuerpo temblaba. Asesinato a gran escala, pens e hizo verdaderos
esfuerzos para no sonrer.

_____ 22 _____
--Asesinato a gran escala -dijo Tamoko.
Sarevok le dirigi una sonrisa demonaca, pero Tamoko no
retrocedi. Para su sorpresa, Sarevok pareca complacido.
--Asesinato, s -dijo el hombre. Su voz reson en la sala
subterrnea y se oy un desagradable chirrido de acero contra acero
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mientras arrastraba con aire ausente una daga larga y delgada sobre
su peto de metal negro. Salt una chispa, pero la armadura no se ray.
--Esto no es... -Tamoko se detuvo, y despus suspir por la
frustracin. No es que estuviera poco dispuesta a hablar, sino que an
no dominaba la lengua comn de Faerun-. Esto no es... aceptable.
Aceptable.
Los ojos amarillos de Sarevok relampaguearon. Se volvi hacia el
marco vaco y le ech una mirada casual, como si mostrara una
escena poco interesante.
--Tamoko, querida ma -dijo Sarevok finalmente-, cuando te
encontr matabas cada da por dinero. Vivas del asesinato.
--No hay nada vergonzoso en ser como yo -protest ella, a quien
la comparacin haba ofendido y su ira le infunda coraje.
--Matabas a gente inocente -insisti l-. Eso es asesinato.
--La gente inocente no tiene nada que temer de la espada de un
asesino profesional -dijo ella-. Los hombres inocentes no se asocian
con hombres capaces de contratar a un asesino. Si alguien me enva a
matar a otra persona, ten por seguro que esa persona se lo ha ganado
por una razn u otra.
--As pues, slo matabas a hombres corruptos -dijo Sarevok,
volvindose hacia ella con una sonrisa de suficiencia.
--S -dijo Tamoko, levantando orgullosamente el mentn y
cayendo en la trampa.
--Cumplas rdenes de hombres corruptos.
La mujer se ruboriz y desvi la mirada. Sarevok se ri entre
dientes y se dio la vuelta hacia el marco.
--Adelante -dijo sin inmutarse.
Tamoko se volvi al or que la puerta se abra, y un doppelganger
entr lentamente y vacilando en la habitacin. Sus enormes ojos
recorrieron de manera nerviosa el espartano mobiliario de la sala, y
despus observ cuidadosamente a Tamoko, tensa al lado de
Sarevok. La mujer iba vestida con unos simples pantalones holgados y
una tnica negra a juego. La fina y curva catana le colgaba envainada
de la cintura. La mujer mir con frialdad al doppelganger; no senta
ninguna simpata hacia esas criaturas sin alma.
--Eres un idiota -dijo Sarevok al doppelganger, y al instante el ser
se postr ante l.
--Por favor, amo -suplic con una voz que no era ni masculina ni
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femenina, y que estaba totalmente desprovista de carcter o


sustancia-. Perdonadme para que pueda serviros de nuevo. Har lo
que sea, adoptar cualquier forma que su majestad desee.
--Ese viejo grun de Eltan tiene sacerdotes. Sacerdotes! -grit
Sarevok, y su voz son como un trueno. El doppelganger movi
frenticamente las caderas para retroceder y hurtarse a esa voz, como
si enviara olas de choque a travs de la habitacin en silencio. Tamoko
se sobresalt y sinti un hormigueo en lo ms hondo por el poder que
destilaba la manera de actuar de su amante. Sarevok se qued quieto
mucho tiempo, dejando que el doppelganger se estremeciera y gimiera
antes de continuar-: Sacerdotes de ese tunante dios Gond, y quin
sabe quin ms, recorriendo la ciudad de Puerta de Baldur, orando y
orando sin parar para obtener esa visin verdadera que dicen poseer.
Y sabes por qu?
--Podemos escondernos, amo -gimi el doppelganger-. Por favor,
slo...
--Sabes por qu? -pregunt de nuevo Sarevok, esa vez con tono
sereno y firme.
--Seor, por favor...
--Si tengo que preguntrtelo otra vez, doppelganger, es mejor que
la respuesta est escrita dentro de tu cerebro, porque si no lo est y te
abro la cabeza para nada... me sentir muy decepcionado.
Tamoko desenvain lentamente la espada e hizo una exhibicin
del sonido y del reflejo de la luz de la vela. Amaba a Sarevok con toda
el alma, pese a que la hubiera perdido, y aunque su confianza en l
era ms que vacilante al igual que su certeza de que l mereca su
adoracin, estara encantada de acabar con una de esas abominables
criaturas por l.
El doppelganger vio eso, y mucho ms, escrito claramente en los
ojos de la mujer.
--Nos estn buscando -dijo el doppelganger-. Nos buscan con su
visin verdadera. Pero no podrn...
--Chsss! -emiti Sarevok en voz baja, llevndose uno de sus
largos dedos a los labios, que dibujaron una diablica sonrisa lobuna.
Se acerc a la criatura, que se encogi de miedo. Tamoko vio que
sobre la mejilla gris y lisa del doppelganger corra una lgrima.
--Pues claro que s, doppelganger, tal como yo saba que haran.
Pero no esperaba que empezaran tan pronto, y es en eso en lo que
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me has fallado.
--Oh, no! -El doppelganger solloz con labios temblorosos y muy
delgados.
Sarevok se dio la vuelta, y sus ojos se encontraron con los de
Tamoko menos de medio segundo. La asesina se adelant
rpidamente, blandiendo la espada muy por encima de su cabeza.
Atac con celeridad y sin titubear, como siempre. Hizo girar la
espada sobre su cabeza a velocidad de vrtigo a fin de distraer a su
vctima, o adversario. La distincin rompi el hilo de sus
pensamientos, pero no de sus actos. Descarg un golpe con la espada
llevada puramente por el instinto, que haba pulido a base de talento y
prctica. En realidad, no fue una decisin consciente. Cuando la
espada choc contra el acero salt una chispa, y la hoja le transmiti
vibraciones por todo el brazo. Eso la hizo regresar bruscamente al
presente.
El doppelganger haba conseguido transformarse en el abrir y
cerrar de ojos que Tamoko haba tardado en atacar. La mujer brinc
hacia atrs, gilmente y con rapidez, y se retir guiada por el mismo
instinto que haba gobernado su ataque. Necesitaba algo de tiempo
para reevaluar la situacin; de pronto, su vctima se haba convertido
en un adversario.
El aspecto del doppelganger transformado entristeci a Tamoko:
era ella. Lade la cabeza en un gesto que algunos podran haber
interpretado como un saludo, aunque lo cierto era que se trataba de
una promesa, la promesa de una muerte lenta y humillante.
--Extraordinario -dijo Sarevok, con evidente entusiasmo.
Tamoko no le prest atencin y clav la mirada en su adversario.
El doppelganger se puso de pie y adopt una postura abierta. Mir a
los ojos de Tamoko con ojos idnticos. A cada segundo que pasaba, el
parecido era ms asombroso. Tamoko solt aire bruscamente y carg.
La mujer gritaba en su propia lengua el nombre de cada ataque,
aunque no era consciente del momento en que empez a tirar en
serio. Gracias al entrenamiento, la experiencia y un cdigo mucho ms
antiguo de lo que Sarevok poda imaginar, su mente consciente y
creativa qued arrinconada. Su espada cortaba el aire produciendo un
coro de silbidos y sonidos agudos, y la hoja pareca tener vida propia.
El doppelganger paraba una estocada tras otra y, muy pronto, empez
a danzar gilmente sobre las puntas de los pies de modo muy
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parecido a Tamoko. No obstante, an se limitaba a defenderse, y


Tamoko no crey que ese ser comprendiera que ella no estaba
realmente atacndolo, sino que su intencin era poner a prueba las
habilidades de su adversario, buscando puntos dbiles y acumulando
informacin sobre la mejor manera de matarlo.
Esos breves instantes le bastaron a Tamoko para saber que el
doppelganger estaba adquiriendo sus propias experiencias en rpido
orden cronolgico. Sinti cmo la criatura daba el decisivo paso
adelante que ella haba dado despus de entrenar todo un verano con
sensei Toroto en el Templo del Puo y de la Luz. Y an sinti ms
cosas. Ese doppelganger tema a Sarevok -eso era evidente-, pero
tambin tema a los pjaros de una manera irracional. Tamoko sonri y
silb la llamada del petirrojo. La criatura, por un instante, baj la
guardia, y Tamoko dirigi la espada contra su garganta. Sin embargo,
el doppelganger ya haba llegado al siguiente otoo, la estacin que
haba pasado andando de espaldas, y no slo eludi el peligro, sino
que la atac con tal osada que Tamoko apenas pudo apartarse.
Imprimi a su espada an mayor velocidad y muy pronto alcanz
su estado puro. La empuadura de la espada se desprendi de su
mano y se desliz a travs de una envoltura de energa que la
rodeaba, formando un capullo de destreza marcial, pura e inmaculada.
La mano izquierda del doppelganger tambin solt la espada, pero an
no estaba preparado; ningn poder que poseyera podra prepararlo
para luchar a un nivel siquiera semejante al que se enfrentaba.
Tamoko rechaz la espada del doppelganger y le cercen la
cabeza en un nico movimiento zigzagueante, tan rpido que ni
siquiera Sarevok lo vio. El cuerpo decapitado se crisp mientras se
retransformaba; Tamoko ya no estaba mirando. Cerr los ojos y oblig
a su cuerpo y su mente a unirse de nuevo; se oblig a regresar a ese
plano de la vida y del tiempo.
Se dio la vuelta y vio a Sarevok aproximarse rpidamente. Sus
manos hacan algo en su cintura, y ella espir lentamente.
Sarevok se quit el peto y, de pronto, estaba frente a ella. Tamoko
solt la espada y, antes de que la oyera repicar contra el suelo de
piedra, sinti las manos del hombre que tocaban su cuerpo. La mujer
se aferr a l, sus lenguas se entrelazaron, y ella dej que l la
tomara, aunque en esa ocasin sinti que algo faltaba.
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Abdel oy que Jaheira chapoteaba en el estanque poco profundo


que haba al lado del improvisado campamento. An les faltaban dos
das para llegar al alczar de la Candela, y la mujer aprovechaba la
rara oportunidad de limpiarse la mugre y el sudor del camino. El sol ya
se haba puesto en el horizonte y, aunque el cielo haba adquirido un
tono ail oscuro, su modesta hoguera era la nica fuente de luz. Abdel
levant los ojos hacia el estanque que ocultaba una lnea de rboles
muy prximos entre s, y despus abri la mochila y hurg dentro.
No poda ver a Jaheira, pero mientras pudiera orla sabra que
estaba sana y salva. Sac el libro y suspir cuando finalmente lo tuvo
entre las manos. La piel con la que estaba encuadernado era piel
humana. Abdel no saba cundo exactamente se dio cuenta, pero en
ese momento le pareci tan evidente que no entenda cmo alguna
vez pudo haber dudado.
Abri la tapa y la primera pgina estaba en blanco. El corazn le
lata aceleradamente, y levant de nuevo la mirada. Todava estaba
solo y nicamente as poda permitirse sostener ese libro en sus
manos, por no hablar de leerlo. Las palmas le sudaban en una extraa
mezcla arcana de temor y excitacin, pero pas la primera pgina.
Haba una calavera pintada, rodeada por lo que podan ser lgrimas o
gotas de agua. La escritura era muy ornamentada y no tena ningn
significado para Abdel, pero al mismo tiempo le resultaba vagamente
familiar. El mercenario pens que deba de ser una sensacin similar a
la que experimentaba un nio que an no saba leer y que vea
lenguaje escrito a su alrededor cada da, incapaz, sin embargo, de
entenderlo.
Senta la boca seca y dio la vuelta a la siguiente pgina. El
corazn se le desboc al ver el dibujo geomtrico que haba y cerr
los ojos ante el horror de ese dibujo, aunque en la piel segua
sintiendo un hormigueo de excitacin irracional.
--Qu tienes ah? -le pregunt Jaheira. Abdel se sobresalt y de
su boca abierta escap una exclamacin de sorpresa. El libro le
tembl en las manos, pero l lo agarr y cerr la tapa con un fuerte
golpe.
--Te pasa algo? -le pregunt la mujer. Abdel la mir y la vio al
lado del fuego. Estaba envuelta en la desgastada manta de viaje de
Abdel, y su pelo hmedo se le rizaba con coquetera. A la luz
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anaranjada del fuego, la piel de su rostro pareca muy suave. Jaheira


le sonrea, pero frunca el ceo.
Abdel baj los ojos, y una lgrima cay sobre la horrenda tapa del
libro. Jaheira inspir bruscamente y se acerc al hombre, se sent en
su regazo y pos una mano fra y suave en su mejilla. l apart el libro
y la abraz.
--Qu me est pasando? -le pregunt, aunque ni l mismo
entenda esa pregunta.
--Te ests convirtiendo en Abdel -repuso ella enigmtica.
Sus labios se rozaron fugazmente antes de que el mercenario la
empujara con gentileza. Los dos intercambiaron una mirada de
comprensin, y la mujer suspir, alejndose de l. Jaheira se sent al
lado del fuego y contempl las llamas, en actitud expectante.
--Por qu me llamaste Abdel Adrin? -le pregunt l-. No haba
odo nunca ese nombre hasta que Khalid lo pronunci. Te dijo acaso
Gorion que se era mi nombre?
--Es tu nombre -respondi Jaheira, llanamente-. Es el nombre con
el que naciste.
Abdel espir de manera profunda y cogi el libro. Tena tantas
ganas de tirarlo al fuego como de estudiarlo y conservarlo para
siempre. Hizo una mueca y lo guard en su mochila.
--Ha llegado el momento de que me lo digas, Jaheira -le dijo con
los ojos clavados en la mujer que contemplaba el fuego.
--T no eres quien debieras ser por nacimiento, Abdel -repuso ella
con voz triste y apagada, pero la sonrisa que dirigi a su amigo estaba
llena de esperanza-. Puedes seguir tu propio camino en este mundo, y
ni tu padre, ni tus hermanos, ni tus hermanas tienen por qu desviarte
de l.
--Qu sabes de mi padre?
--Lo que los Arperos siempre han sabido -respondi ella-. Lo que
los sacerdotes de Oghma y los paladines de Torm siempre han sabido.
Cuando le dije a Eltan que Reiltar es hijo de Bhaal no estaba segura...
no estaba tan segura como lo estoy ahora de que t... de que t
tambin eres hijo de Bhaal.
Abdel se rasc la cabeza, y Jaheira pareci sorprendida por el
gesto.
--Xzar ya me lo dijo -comento Abdel-, pero entonces no le cre.
--Y ahora?
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--Yo soy un mercenario, Jaheira, un matn a sueldo. Me dedico a


proteger caravanas, almacenes y gordos comerciantes. Soy hbil con
la espada y ms alto que la mayora, pero no soy ningn dios.
--No -acept ella-, pero tu padre lo era. De tu madre no s nada;
pero tu padre era el dios de la Muerte.
--Y Reiltar, el lder del Trono de Hierro, es mi hermano, o al
menos mi hermanastro?
--Quiz -contest Jaheira-. Sospechamos que otro hijo de Bhaal
esta detrs de este intento por provocar la guerra entre Puerta de
Baldur y Amn, pero no sabemos cmo se llama. Incluso podra ser una
hermana. Tambin tienes hermanastras, sabes?
Abdel sonri y solt una risotada, pero era una risa hueca.
--Y Abdel Adrin?
--Creo que es netherense -respondi la mujer-. Abdel significa
hijo de, y Adrin, oscuridad.
--El hijo de la oscuridad -dijo Abdel-. Muy apropiado, aunque no
muy halagador.
--An sientes placer matando, Abdel? -le pregunt Jaheira,
directamente.
--No -respondi l sin pensar, y despus hizo una pausa.
La mujer lo mir, pero el mercenario no pudo aguantar su mirada.
Se sonroj y se movi de manera nerviosa sobre el fro suelo.
--Antes s -explic finalmente-. Antes senta como... Bueno; era
una especie de sensacin. Pero desde que Gorion fue asesinado y
desde que te conoc ya no lo siento.
--Ests cambiando -afirm Jaheira-. Has cambiado.
--Es posible, pero no soy ningn dios.
--Ests muy seguro de eso -dijo ella.
--Me gustaba matar por matar, y lo haca muy bien -le dijo Abdel-.
En mi profesin, hay muchos que pueden decir lo mismo. Ni siquiera
un dios podra haber tenido tantos hijos. Yo no tengo... caractersticas
especiales, no tengo poderes. Si por mis venas corriera la sangre de
un dios, no crees que debera ser capaz de volar, hacerme invisible o
algo as?
Jaheira ri nerviosamente, pero era una risa desprovista de
humor.
--Quiz tienes sus ojos o su nariz -sugiri.
--No me lo imagino con una narizota como la ma -brome Abdel.
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--Tu madre era humana, Abdel -le dijo Jaheira suavemente, casi
en un susurro.
--Y era una buena mujer -afirm el mercenario; no se basaba en
los hechos que conoca sino en lo que quera creer.
Jaheira se lo qued mirando en la oscuridad mucho tiempo.
--Es seguro que era una buena mujer -dijo despus.

_____ 23 _____
--Beuros, pedazo de... -empez a decir Abdel, pero se call
cuando Jaheira le puso una mano sobre el brazo.
--Buen hombre -dijo ella mirando a Abdel, que solt un
exasperado suspiro y dio la espalda a la puerta-, evidentemente
conoce a mi compaero y sabe que es un habitante de esta hermosa
ciudad y el hijo de uno de los suyos. Por favor, comprenda que
tenemos algo muy urgente entre manos y...
--Marchaos -dijo Beuros, el guardia de la puerta, severamente-.
Marchaos o me ver forzado a...
--Te vers forzado a qu? -bram Abdel-. T, tres veces
maldito...
--Marchaos! -grit el guardia en tono agudo, y cerr la ventanita
de la slida puerta de madera de roble.
--Esto es absurdo -dijo Jaheira, sin dirigirse a nadie en particular-.
Qu clase de ciudad es sta?
El mercenario dio una patada a una piedra en el camino de grava
que terminaba en el alczar de la Candela, el lugar que haba sido su
hogar la mayor parte de su vida, y mir cmo la piedra saltaba.
Suspir de nuevo y levant la mirada hacia el cielo, fijndose en las
cada vez ms numerosas nubes grises, obviamente cargadas de
lluvia.
--Nunca me haban negado la entrada al alczar de la Candela
-dijo-. Nunca en toda mi vida.
--Eso era cuando Gorion estaba vivo -dijo Jaheira, sin pensar-. l
estaba dentro para dejar que pasaras.
Abdel la mir y esboz una sonrisa forzada. Ella no lo not,
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ocupada como estaba en examinar las puertas con ojo de estratega.


--No es una ciudad -dijo el mercenario.
La mujer clav en l la mirada, frunciendo el ceo.
--No es una ciudad -repiti Abdel-; es un monasterio, una
biblioteca.
Ella asinti, y se encogi de hombros como si esa sutil distincin
no importara.
--Sea lo que sea, el Trono de Hierro se rene ah dentro -dijo-.
Tenemos que entrar.
--Dadme un libro -intervino Beuros tan de improviso que Jaheira
se sobresalt. Abdel y Jaheira levantaron la vista hacia la ventanita,
situada a ms de tres metros del suelo en las altas puertas. Todo lo
que vean de Beuros era su cara granujienta, sus torcidos dientes
amarillos, su canosa barba de tres das y una expresin hermtica e
intratable. Abdel conoca a Beuros desde nio.
--Beuros... -empez a decir.
--Ah! -lo interrumpi el guardia-: un libro, un pergamino, una
tabla... cualquier cosa escrita. Dadme algo til para el alczar de la
Candela y podris entrar.
Entonces fue Abdel quien frunci el ceo, confuso y frustrado.
Mir al hombrecillo framente.
--Por qu todo esto de repente, Beuros? Qu est pasando ah
dentro?
--Slo la tarea propia del alczar de la Candela -respondi el
guardia, altivo-; la tarea de adquirir sapiencia.
Jaheira sonri.
--Ni siquiera entiendes esa palabra, estpido... -dijo.
--Un libro! -interrumpi de nuevo Beuros, y taladr con su mirada
a la semielfa.
--No tengo ningn... -empez a decir Abdel, pero se call al darse
cuenta de que s tena un libro, un libro que le daba terror, pero del que
no estaba seguro de que pudiera desprenderse.
--Concdenos un momento, capitn firmeza -dijo Jaheira,
sarcsticamente, e hizo un ademn de despedida en direccin a
Beuros. El guardia solt un bufido y se retir tras la ventanita.
--Abdel -dijo Jaheira, recorriendo los pocos pasos que la
separaban de l justo cuando empezaba a lloviznar-, an tienes ese
libro, verdad?
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Abdel mir hacia otro lado, tenso y temeroso, aunque no hubiera


sabido decir por qu.
--Abdel? -pregunt ella-. An lo tienes, verdad? Me refiero al
libro que Xan hall en el campamento de los bandidos.
Abdel asinti, rehuyendo su mirada.
--Bueno, entonces dselo a su majestad mirilla y acabemos de
una vez con esto. Llevamos casi diez das andando, y es posible que
las personas por las que hemos pasado un infierno tratando de
detener estn ahora mismo ah dentro, rindose de nosotros.
Abdel espir profundamente por la nariz, y despus mir a
Jaheira. No dijo nada; se quit la mochila de la espalda y hurg en el
interior. Ni siquiera ech una mirada al libro cuando lo sac.
--Beuros! -grit Jaheira, mirando hacia la ventanita. Beuros tard
un poco en aparecer y, cuando lo hizo, Jaheira se sorprendi al
descubrir en l una mirada de autntica curiosidad. La mujer se
imagin que ella y Abdel haban sido ms persistentes que la mayora.
--Un libro? -pregunt el guardia, y sonri ampliamente cuando
sus ojos se posaron en el viejo tomo que Abdel sostena en su mano
extendida-. Bien, bien...
--Primero, djanos entrar -dijo Jaheira, que percibi con claridad
la avidez en los ojos de Beuros.
Beuros ri, y no fue un sonido muy agradable.
--Ni lo suees, seora. Dile que lo introduzca por la rendija.
Abdel oa perfectamente a Beuros sin necesidad de que Jaheira
tuviera que repetirle sus palabras. El mercenario observ el espacio
entre la mirilla, a dos o dos metros y medio por encima del suelo de
grava.
--Si hubiera una ventana un poco ms... -empez a decir Jaheira,
pero se interrumpi cuando a la altura de la cintura de Abdel se abri
una rendija en la puerta lo suficientemente grande como para meter el
libro. Abdel y Jaheira parpadearon; era obvio que ambos la vean por
vez primera.
--Ponlo ah, Abdel -dijo Beuros suavemente, llamando por primera
vez al mercenario por su nombre.
--Saba que me habas reconocido, bastardo -gru Abdel,
cruzando la corta distancia que lo separaba de la puerta con el libro
levantado frente a l.
Jaheira entrecerr los ojos y estuvo a punto de preguntarle si le
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pasaba algo. El mercenario se haba detenido sbitamente justo


cuando el borde del viejo libro toc la rendija. Era evidente que estaba
poco dispuesto a entregarlo.
--Si ni siquiera entiendes el lenguaje en el que est escrito, por el
amor de Mielikki -dijo Jaheira-. Dale de una vez ese libraco y
entremos.
--Tiene razn, Abdel -dijo Beuros-. Escucha a la seora y dame el
libro. Necesito un gesto de buena voluntad.
Abdel no poda soltar el libro. Era como si sus dedos estuvieran
paralizados, como si su mano se aferrara a su ltima esperanza de
salvacin, o quizs era todo lo contrario?
--Abdel? -pregunt Jaheira, y su voz sonaba un poco asustada
ante la sbita renuencia del mercenario.
Abdel suspir una vez ms y solt el libro, que se desliz por la
rendija. La cara de Beuros desapareci de nuevo de la mirilla, y no
volvi.

--Beuros, pedazo de... -empez a decir Abdel, pero se call


cuando la extraa mujer le puso una mano sobre el brazo.
--Buen hombre -dijo la mujer mirando a Abdel, que solt un
exasperado suspiro y dio la espalda a la puerta-, evidentemente
conoce a mi compaero y sabe que es un habitante de esta hermosa
ciudad y el hijo de uno de los suyos. Por favor, comprenda que
tenemos algo muy urgente entre manos y...
--Marchaos -dijo Beuros, el guardia de la puerta, severamente-.
Marchaos o me ver forzado a...
--Te vers forzado a qu? -bram Abdel-. T, tres veces
maldito...
--Marchaos! -grit el guardia en tono agudo, y cerr la ventanita
de la slida puerta de madera de roble.
Beuros era uno de las muchas personas encargadas de defender
las puertas del alczar de la Candela, donde haba vivido toda su vida.
Conoca a Abdel desde pequeo y nunca le haba gustado. Abdel era
el protegido -o ms bien hijo adoptado- de Gorion, un sacerdote y
sabio, uno de los maestros preferidos de Beuros. Beuros, al igual que
muchos de sus amigos, haba estado bajo la frula de Abdel, y cuando
ste se march del alczar de la Candela, haca ya muchos aos, para
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buscarse la vida como mercenario o matn a sueldo -o cualquier cosa


que pudiera hacer con sus cortas entendederas y sus fuertes brazos-,
Beuros y muchos otros en el monasterio se haban alegrado de verlo
partir. Haba vuelto algunas veces, la ltima no haca mucho tiempo,
para visitar a Gorion, y esa ltima vez, de hecho, se haba marchado
con el viejo monje. Eso haba ocurrido unas cuatro lunas atrs, aunque
a Beuros le pareca que haba pasado menos tiempo. En lo que a l se
refera, Abdel siempre regresaba demasiado pronto. Y en esa ocasin
haba vuelto con una mujer -una semielfa-, y vestido con ropas de
guerra. Beuros poda creer casi cualquier cosa de Abdel, incluso algo
tan repugnante como que ese camorrista haba cambiado al sabio
Gorion, un hombre digno de todo respeto y de conducta irreprochable,
por esa furcia mestiza y mercenaria.
Beuros era un hombre amargado, pequeo de cuerpo y de
espritu, pero formaba parte de algo en el alczar de la Candela.
Estudiaba, lea, de vez en cuando incluso entenda algunas cosas, y
copiaba los textos de la mayor biblioteca de todo Toril. El alczar de la
Candela era su hogar y todos all, incluido Gorion, saban que Abdel
nunca haba llegado a adaptarse.
Entonces tena que llevar a cabo una de sus responsabilidades
ms odiosas. Suspir y mir hacia el cielo, fijndose en las cada vez
ms numerosas nubes, obviamente cargadas de lluvia. La tarea de
guardar la puerta consista casi nicamente en despedir a los
visitantes. Prcticamente nadie era bienvenido en el alczar de la
Candela, y como muchos de los monjes, amanuenses, sacerdotes y
estudiosos del monasterio, a Beuros le gustaba que as fuera.
Nunca me haban negado la entrada al alczar de la Candela,
oy que deca Abdel a travs de uno de los muchos medios mgicos
que tena a su disposicin y que le ayudaban a proteger el alczar de
la Candela de un mundo exterior a menudo hostil. Nunca en toda mi
vida.
Eso era cuando Gorion estaba vivo, dijo la semielfa, y el
corazn de Beuros dej de latir por un instante. l estaba dentro para
dejar que pasaras.
As supo que Gorion haba muerto. Beuros senta ganas de llorar
por la prdida, pero se contuvo las lgrimas, sorbi ruidosamente por
la nariz y se aclar la garganta. Beuros se pregunt si sera cierto lo
que se deca de Abdel cuando era nio, que Gorion lo haba adoptado
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porque hubo un cambio de nios. Corran muchos rumores sobre el


joven Abdel; decan que era algn tipo de engendro maligno, un
demonio, un monstruo o el hijo de un brujo malvado, quizs el
descendiente de una larga lnea de corruptos archimagos
netherenses. A Beuros y a sus amigos les costaba mucho creerlo, ya
que la demonologa era una de las materias que estudiaban, y Abdel
no mostraba ninguno de los poderes sobrenaturales que se asociaban
normalmente con lo infernal. No obstante, Abdel creci hasta alcanzar
enormes proporciones, y exhiba tal fuerza y tal sed de violencia que
no pareca del todo humano, al menos eso crean los comedidos
monjes del alczar de la Candela. Por la mente de Beuros cruz la
idea de que quizs Abdel haba matado a su padre, y el guardia de la
puerta no pudo imaginar mayor ofensa contra la ley y la voluntad del
alczar de la Candela.
El nombre de Tethtoril surgi inmediatamente en su mente, y de
modo inmediato us uno de los objetos mgicos menores que tena a
su alcance. Pronunci el nombre de Tethtoril en un cono de hoja de
oro y confi en que el dispositivo transmitiera el mensaje al anciano
monje. Mientras tanto, deba tratar de deshacerse de Abdel, aunque
mucho se tema que no sera empresa fcil. Abdel y la mujer seguan
al otro lado de la puerta, conversando en voz baja. Beuros abri la
mirilla.
--Dadme un libro -dijo, obviamente sobresaltando a la mujer, que
dio un saltito. Los dos levantaron la vista hacia la ventanita.
--Beuros... -empez a decir Abdel.
--Ah! -lo interrumpi l-: un libro, un pergamino, una tabla...
cualquier cosa escrita. Dadme algo til para el alczar de la Candela y
podris entrar.
El mercenario frunci el ceo, confuso y frustrado. A Beuros no le
sorprendi en absoluto que Abdel no llevara encima ningn tipo de
escrito. Ni siquiera le habra sorprendido que Abdel se hubiera
olvidado de leer.
--Por qu todo esto de repente, Beuros? Qu est pasando ah
dentro? -le pregunt el mercenario.
--Slo la tarea propia del alczar de la Candela -respondi
Beuros, directamente-; la tarea de adquirir sapiencia.
La mujer sonri malvolamente.
--Ni siquiera entiendes esa palabra, estpido... -dijo.
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--Un libro! -insisti Beuros, ofendido porque esa bastarda


semielfa cuestionara su sabidura.
--No tengo ningn... -empez a decir Abdel, pero se call y su
rostro adquiri una estpida expresin, como si cayera en la cuenta de
algo.
--Concdenos un momento, capitn firmeza -dijo la mujer,
sarcsticamente, e hizo un ademn de despedida en direccin a
Beuros. El guardia decidi desentenderse de ella y cerr la ventanita.
Beuros se sec el sudor de la frente y se pregunt qu estaba
haciendo l y qu entretena a Tethtoril. Abdel y la mujer estaban
hablando de nuevo, y Beuros not una sensacin espantosa en el
estmago. Qu pasara si Abdel le tomaba la palabra? Oy a la mujer
gritar su nombre y, lleno de aprensin, abri la mirilla una vez ms.
--Un libro? -pregunt Beuros.
Entonces, vio lo que Abdel sostena en su gran mano callosa. Era
realmente un libro, y al verlo el corazn se le desboc. Estaba
encuadernado nada ms y nada menos que con piel humana, y
llevaba un smbolo que no haba visto en mucho tiempo, un smbolo
formado a partir de una calavera humana. Fuera lo que fuera ese libro,
resultaba poco usual, por no decir ms. Contena maldad, sin duda,
pero ciertamente era un tema digno de estudio desde un punto de
vista por completo objetivo. Supuso que se trataba de algn tipo de
texto oscuro, y Faerun saldra ganando si se pona a salvo tras los
muros del alczar de la Candela.
--Bien, bien... -empez a decir.
--Primero, djanos entrar -lo interrumpi la mujer.
Beuros ri.
--Ni lo suees, seora. Dile que lo introduzca en la rendija.
Beuros activ el mecanismo del panel secreto que abra una
rendija ms accesible en la puerta, mientras el mercenario observaba
el espacio entre la mirilla, a dos o dos metros y medio por encima del
suelo de grava.
--Si hubiera una ventana un poco ms... -empez a decir la mujer,
pero se interrumpi cuando a la altura de la cintura de Abdel se abri
una rendija en la puerta lo suficientemente grande como para meter el
libro.
--Ponlo ah, Abdel -dijo Beuros suavemente, y no se dio cuenta de
que por primera vez en muchos aos haba llamado a Abdel por su
173

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nombre.
--Saba que me habas reconocido, bastardo -gru Abdel,
cruzando la corta distancia que lo separaba de la puerta con el libro
levantado frente a l. El mercenario se detuvo sbitamente justo
cuando el borde del viejo libro toc la rendija. Era evidente que estaba
poco dispuesto a entregarlo.
--Si ni siquiera entiendes el lenguaje en el que est escrito, por el
amor de Mielikki -dijo Jaheira, y Beuros sonri-. Dale de una vez ese
libraco, y entremos.
--Tiene razn, Abdel -dijo Beuros-. Escucha a la seora y dame el
libro. Necesito un gesto de buena voluntad.
Abdel no poda soltar el libro.
--Abdel? -pregunt la mujer, con voz apagada.
Abdel suspir una vez ms y solt el libro, que se desliz por la
rendija. Beuros baj de donde estaba subido y cogi el libro. Le
pesaba y al tocar la tapa sinti un sensacin de horror y de euforia.
--Qu tienes ah, Beuros? -le pregunt Tethtoril a su espalda. El
guardia solt un grito sofocado y se dio la vuelta para mirarlo.

Momentos ms tarde, Abdel y Jaheira estaban sentados en la


habitacin privada de Tethtoril mirando cmo preparaba el t. La
caminata por el patio de armas, meticulosamente cuidado, despert en
Abdel un flujo de emociones que haba arrinconado. La reaccin de
Tethtoril ante la noticia de la muerte de Gorion hizo que lo reviviera
todo de nuevo. Jaheira, notando lo dura que le estaba resultando esa
visita, se agarr con fuerza a su brazo. La mujer pareca impaciente,
pero Abdel no se pregunt por qu. Se haba olvidado por completo
del Trono de Hierro.
--No te preguntar de dnde has sacado ese libro, Abdel -le dijo
Tethtoril, mientras le serva a Jaheira una taza de t-, pero me alegro
de que hayas decidido traerlo aqu. Has hecho lo que debas.
Abdel rechaz la taza que Tethtoril le ofreca, y el anciano monje
tom un sorbo.
--Ni siquiera s qu es -admiti Abdel-. No pude leerlo.
Esto pareci tomar por sorpresa a Tethtoril.
--Lo intentaste? -le pregunt.
Abdel lo mir burln y se encogi de hombros.
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--Ese libro, hijo, es uno de los pocos, pocos ejemplares que


quedan de los ritos impos de Bhaal, el dios de la Muerte -le explic el
monje.
Abdel se sonroj, y la cabeza empez a darle vueltas. Se haba
sentido atrado por el libro; de hecho tena la necesidad imperiosa de
absorberlo, de entenderlo. Pero al mismo tiempo se avergonzaba de
ese deseo y lo haba mantenido en secreto. Abdel an dudaba de que
eso significara que era el hijo de ese dios muerto, pero la influencia de
Bhaal debi de haber sido un factor en su vida, al menos en el tiempo
anterior a Gorion.
--Entonces, me alegro de que nos hayamos deshecho de l -dijo
Jaheira, mirando slo a Abdel-. Lo que te dije es cierto, Abdel.
Abdel exhal por la nariz y esboz una sonrisa forzada.
--Tu padre dej algo a mi cuidado -dijo Tethtoril, rpidamente. Era
evidente que no se senta muy cmodo con lo que iba a decir-. Me dijo
que si algn da le sobrevena... si mora antes de que tuviera tiempo
de...
El monje contuvo los sollozos, pero no pudo continuar.
--Qu es, hermano? -le pregunt finalmente Abdel, mirando a
Tethtoril.
--Una carta -repuso el monje, y despus se aclar la garganta-.
Una carta y una piedra maestra... una piedra que te permitir entrar en
el alczar de la Candela cuando lo desees.
--Una carta? -inquiri Abdel, y su mente empez a dar vueltas
recordando el jirn de pergamino al que Gorion se haba aferrado con
sus ltimas fuerzas mortales-. La vi -dijo-; Gorion la llevaba encima
cuando muri.
--Imposible -dijo Tethtoril-. Tengo esa carta aqu mismo.

_____ 24 _____
Abdel ley la carta en voz alta, y Jaheira evit mirarlo casi todo el
tiempo.
Hola, hijo mo: Si lees esto es que he muerto prematuramente.
Me gustara decirte que no llores por m, pero prefiero pensar que lo
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hars. Si puedes hacerlo significar que he hecho lo mejor que un


padre puede esperar hacer.
Abdel interrumpi la lectura un momento. Si Jaheira lo hubiera
mirado justo entonces habra visto que las cuerdas vocales se le
marcaban en el cuello de tensa que tena la garganta. Gorion haba
hecho su trabajo, y lo haba hecho bien. El hijo del dios de la Muerte
se haba quedado sin palabras, aunque slo fuera por un momento a
causa del dolor.
En esta carta te contar cosas que debiera haberte contado
antes, pero si muero antes de tiempo y no he tenido oportunidad de
hacerlo, debes conocerlas, y debes conocerlas por m. Te conozco
mejor que nadie en este mundo. Cree lo que escribo aqu; sabes que,
aunque haya cosas que no te he dicho, yo nunca te mentira, no sobre
esto.
Abdel se interrumpi de nuevo y mir a Jaheira, que no se volvi
hacia l.
--Va a decirme lo que t ya me has dicho, verdad? -La voz de
Abdel era apenas un susurro.
Jaheira asinti, Abdel suspir y sigui leyendo.
Nunca te he ocultado que yo no soy tu verdadero padre, pero
jams te he dicho de quin eres hijo. El nombre de tu padre slo se
susurra con temor porque, aunque su poder haya desaparecido del
multiuniverso, caus tal terror que an tiene significado. T eres el hijo
de...
Abdel volvi a suspirar y su rostro se contrajo en algo parecido a
una sonrisa o una risa silenciosa, tensa y retorcida. Una nica lgrima
se desliz por su mejilla. Jaheira segua sin mirarlo.
Tu padre es la entidad conocida como Bhaal, el dios de la
Muerte, un engendro del mal tan infame que resulta casi imposible
creer que el universo pudiera soportar su odiosa presencia. T no
recuerdas los Tiempo de Conflictos, cuando los dioses andaban por la
faz de Faerun. Al igual que otros grandes poderes, Bhaal tuvo que
encarnarse en una forma mortal. Como es posible con los seres
divinos, tal como he ledo, Bhaal, de algn modo, presenta la muerte
que lo esperaba. Entonces, busc mujeres de cualquier raza, y las
forz o las sedujo. Tu madre fue una de esas mujeres, una mortal...
Se hizo una pausa que flot en el aire, y a los dos les pareci que
transcurran horas. Abdel mir a Jaheira con los ojos anegados en
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lgrimas y vio cmo la mujer se tapaba la cara con las manos. Jaheira
estaba sentada en el borde de la destartalada camita de hierro en la
que Abdel haba dormido desde que fue un beb. El pergamino que
haba escrito durante su primer ao en la escuela estaba colgado en la
pared sobre la cabeza de la mujer, como un cruel recordatorio de la
mentira que haba sido su vida humana. Abdel continu leyendo,
aunque ya saba qu vendra luego y, lo que era peor, no saba qu
hacer al respecto.
Tu madre era una de esas mujeres..., una mortal destruida por la
muerte encarnada.
El mercenario call, aunque slo el tiempo suficiente para apretar
uno de sus grandes puos con tanta fuerza que casi se hizo sangre
con las desiguales uas. Con voz tan tensa como el puo, sigui
leyendo.
Tu madre muri al dar a luz. Yo era amigo suyo y conoca al
paladn que te trajo a m. Al principio, te cri como a un hijo porque me
senta obligado, pero a medida que pasaban los aos y vea en ti,
cada da, la promesa de una vida ms all de cualquier destino divino,
aprend a amarte como slo un padre puede amar a un hijo. Ahora
slo tengo una esperanza, y es que siempre pienses en m como en
un padre.
Lo hago, pens Abdel, esperando que Gorion lo oyera.
Por tus venas corre la sangre de los dioses. Si consultas en
nuestra gran biblioteca averiguars que nuestro fundador, Alaundo,
tiene muchas profecas sobre los descendientes de Bhaal. Quizs
estas profecas te ayudarn a encontrar tu camino. Habr muchas
personas que querrn utilizarte para sus propios fines. Tienes muchos
hermanastros y casi igual nmero de hermanastras. Durante todos
estos aos una orden de los paladines de Torm, entre los cuales tengo
algunos amigos, los Arperos y otras personas, que ni siquiera s
quines son, te han vigilado a ti y al mayor nmero de tus medio
hermanos. A algunos les hemos perdido la pista, otros han muerto y
hemos redescubierto uno. Este ltimo quiz sea tu hermanastro, y
quiz t quieras creer que es familia, que puede ser un hermano para
ti, pero te suplico que no te dejes llevar por esa creencia. Slo te
quiere mal, y l no fue criado en la atmsfera de calma y estudio del
alczar de la Candela, sino por una serie de fanticos sin rostro que
an siguen adorando sin esperanza a un dios muerto. Se llama
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Sarevok.
Jaheira emiti un grito ahogado, y Abdel la mir. Finalmente, ella
tambin lo miraba. Tena los ojos enrojecidos y llenos de lgrimas, muy
abiertos por la confusin y la sorpresa.
--No es Reiltar? -murmur con voz ronca.
--Sarevok -respondi Abdel. Mir de nuevo la carta y despus a
Jaheira-. Te suena el nombre?
La mujer neg con la cabeza y desvi la mirada, de modo que l
sigui leyendo.
ste es el ms peligroso. Ha estudiado aqu, en el alczar de la
Candela, por lo que sabe muchas cosas de ti. Te he dejado una piedra
que te permitir acceder a las bibliotecas interiores. Encontrars la
entrada secreta en una de las salas de lectura de la planta baja. No
digas a ningn monje que tienes la piedra maestra, porque intentaran
quitrtela. Las bibliotecas interiores tienen una ruta secreta que
conduce fuera del alczar de la Candela. sala slo en caso de
extrema necesidad.
Y firma:
Tu amantsimo padre, Gorion.
--Abdel... -Jaheira no pudo acabar. La puerta se abri de golpe y
entraron unos hombres. Abdel reaccion en el acto, como siempre, y
levant las manos para protegerse la cabeza.
El primer golpe fue tan violento que casi le rompi el antebrazo
izquierdo. Abdel se puso en pie y us los poderosos msculos de las
piernas para ayudarse a propulsar hacia el bajo techo el bastn con el
que lo haban pegado. El bastn se rompi en dos, lo que le produjo
otra ola de dolor a lo largo del antebrazo. Sin hacer caso del dolor,
agarr el extremo del palo roto cuando empezaba a caer y devolvi el
ataque casi sin mirar al blanco. Acababa de leer una carta que haba
precipitado su vida a un pozo con muy poca esperanza en el fondo,
una carta que planteaba ms misterios de los que resolva. La muerte
de Gorion era una herida que se haba reabierto de pronto, pero Abdel
no se dej caer del todo. Cuando golpe al hombre con el extremo
roto de su propio bastn, lo hizo con la fuerza necesaria para dejarlo
sin sentido, pero no para matarlo.
Jaheira tambin se haba levantado, pero estaba desarmada. La
espada de Abdel descansaba sobre un viejo armario de madera que
Gorion le haba dado, y en el que Abdel haba guardado sus ropas
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desde nio. Abdel vio cmo alguien coga su espada, y apret los
dientes. Esos hombres, quiz media docena, iban vestidos con la
familiar cota de malla y los tabardos de los guardias del alczar de la
Candela.
El hombre que Abdel golpe cay pesadamente a los pies del
fornido mercenario, y ste utiliz el bastn roto a modo de porra para
parar un golpe, y despus otro y otro ms, de dos guardias que lo
atacaban con slidas cachiporras de roble.
--Entrgate! -rugi una voz autoritaria desde algn punto situado
ms all de la estrecha puerta, mientras ms guardias entraban en la
habitacin-. Entrgate a la justicia del alczar de la Candela y todo
ser mucho mejor para ambos.
El mercenario tumb a otro guardia con un rpido y preciso golpe
en la sien dado con el extremo redondeado del bastn.
Oy que Jaheira grua y vio cmo se doblaba sobre s misma. El
guardia que la haba pegado en el estmago con un bastn sonrea, y
a Abdel no le gust nada esa sonrisa. Jaheira gir el hombro y apret
el extremo del bastn contra su cuerpo, propulsndolo contra el
abdomen del guardia que sonrea. El hombre tosi una vez y
retrocedi. Una porra golpe a Abdel en el brazo y sinti que todo su
cuerpo se agitaba. Lanz un puetazo al guardia, que retrocedi lo
suficiente como para salvarse del puo, pero no del bastn roto, que
Abdel balance por lo bajo y fue a estrellarse al lado de la rodilla.
Hubo un ruido seco, perfectamente audible, y el guardia chill y se
desplom.
Jaheira tir del bastn que segua sujetando con el costado, y el
guardia lo dej ir. La mujer se tambale un poco hacia atrs, y el
guardia le lanz un directo a un lado de la mandbula. Fue un puetazo
propinado con el puo cerrado, una accin que los hombres
raramente, por no decir nunca, utilizaban contra las mujeres. Ver eso
hizo hervir la sangre de Abdel casi tanto como ver a Jaheira caer
pesadamente al suelo, parpadear aturdida y perder rpidamente la
conciencia.
Abdel no pens, simplemente atac. Haciendo girar el bastn roto
entre sus dedos, le dio la vuelta de manera que el extremo puntiagudo
y astillado apuntara hacia fuera. El guardia que haba pegado a
Jaheira an sonrea cuando se volvi y vio que Abdel se acercaba. No
tuvo ni una fraccin de segundo para borrar esa sonrisa de su cara
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antes de ser atravesado por el bastn roto. El borde afilado de la


madera penetr la cota de malla del guardia como si fuera algodn, y
la madera astillada se fragment y se astill an ms al atravesar el
vientre del guardia y salirle por la espalda, lo que convirti la cota de
malla intacta en una especie de tienda.
Uno de los otros guardias solt un chillido de horror, y Jaheira
volvi a desmayarse. Antes de quedarse inmvil, su rostro mostr una
fugaz expresin de tristeza. Dos hombres se abalanzaron sobre la
espalda de Abdel, y ste se estremeci al notar sus fras cotas de
malla. Logr desprenderse de uno con un rpido codazo; el golpe
rompi los dientes del guardia y lo lanz al suelo sobre el trasero,
mientras mascullaba maldiciones y empezaba a llorar. El otro guardia
era ms fuerte, y Abdel no se lo pudo sacudir de encima con tanta
facilidad.
--Ahora s que es asesinato -le gru el guardia a la oreja, como si
se justificara por tener que matar a un hombre al que conoca de toda
la vida.
--Pilten! -exclam Abdel, sorprendido-. Qu...?
--Duerme! -grit la voz que proceda del pasillo, y la cabeza de
Abdel le dio vueltas.
Trat de decir no mientras caa, pero slo le sali un gruido.
Not un ruido en su garganta que poda ser un ronquido, pero ya no
sinti nada cuando su cabeza golpe contra el suelo.
Estuvo inconsciente unos minutos, los suficientes como para que
le pusieran cadenas en las muecas y los tobillos. Cuando volvi en
s, lo estaban arrastrando por el pasillo y, de vez en cuando, los
guardias se divertan dndole un golpe de castigo con los bastones sin
punta y las porras que llevaban. Abdel saba que haba matado a uno
de los guardias y no se resisti. Algo en su interior quera recibir el
castigo que los guardias le infligan, y eso era algo nuevo en l.

--... Y el guardia hace nueve -dijo Tethtoril, desde el otro lado de la


puerta con barrotes. Una vez ms Abdel y Jaheira estaban enjaulados
como animales, pero en esa ocasin estaban juntos, algo poco usual
incluso en las mazmorras ms humanas del alczar de la Candela, y
no llevaban cadenas. El moretn en el rostro de Jaheira empezaba a
desaparecer. Tethtoril haba recurrido al poder de Oghma para curarlo,
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mientras los arrastraban a las mazmorras. La mujer estaba despierta,


horrorizada y aturdida.
--Nosotros no hemos matado a esos hombres -dijo ella, y su voz
traicionaba la ira que la dominaba-. Vinimos aqu para evitar...
--Es tuyo esto? -le interrumpi Tethtoril. Jaheira solt un grito de
sorpresa al ver el brazalete que el monje le mostraba. Si hubiera
tenido tiempo para pensar, no habra dicho lo que dijo a continuacin.
--S, dnde lo encontr?
Era el brazalete que Xan haba perdido en el campamento de los
bandidos, el mismo campamento en el que haba hallado el impo libro
de Bhaal. Cuando Abdel vio la expresin en el rostro de Tethtoril, el
corazn le dio un vuelco. Haba decepcionado al monje. Abdel
admiraba a Tethtoril, lo haba admirado desde siempre, y aunque no
tena ni idea de quines eran esos otros ocho hombres que lo
acusaban de haber matado, s que haba matado al guardia que
golpe a Jaheira. Ni siquiera Tethtoril poda salvarlo de eso.
--El guardia...? -pregunt Abdel, dbilmente, casi sin
esperanzas-. Hay alguna posibilidad?
Tethtoril se llev una mano a la frente y fingi estar reflexionando
sobre la respuesta. Era evidente que no quera que los guardias lo
vieran llorar. Cuando se hubo calmado, sac de la misma bolsa de piel
de la que haba extrado el brazalete de Jaheira una daga de hoja
ancha. La hoja centelle a la luz de la lmpara, y la sangre medio seca
reluci en los bordes, contrastando con la brillante plata.
--Antes de ver esto -dijo el monje, dirigiendo una mirada severa,
dolida y reprobadora a Abdel-, an tena fe.
--Tethtoril -dijo Abdel-, no puedes creer que...
Abdel no acab la frase porque comprendi que, por supuesto,
Tethtoril lo crea capaz de matar a los hombres que fuera. Saba que
Tethtoril haba reconocido la daga; l estaba en la habitacin cuando
Gorion se la regal haciendo una gran exhibicin. Slo entonces Abdel
se dio cuenta de que era la voz de Tethtoril la que lo haba sumido en
el sueo. As pues, el anciano monje lo haba visto destripar al guardia
por haber propinado a Jaheira un golpe violento pero no mortal. Claro
que Tethtoril lo crea capaz, porque lo era.
--Pilten -dijo Tethtoril, y el guardia que Abdel conoca desde que
ambos eran nios se adelant-. Toma esto y... todo lo dems y... ponlo
en lugar seguro.
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Pilten asinti, lanz a Abdel una mirada de decepcin y se llev el


hatillo que inclua la espada de Abdel, la carta de Gorion, la piedra -en
realidad, Tethtoril le mostr a Abdel cmo la introduca en la bolsa de
piel- y las pruebas incriminatorias, y se march.
--Id con l -orden Tethtoril a los dems-, todos.
Pero los guardias no queran dejar solo al viejo monje.
--No me pasar nada -dijo Tethtoril, y levant el mentn con una
expresin de simple autoridad. Los guardias se marcharon y se oy el
sonido de muchas puertas al cerrarse.
--Har lo que pueda -le dijo Tethtoril a Abdel, mirando fugazmente
a Jaheira-; pero no me has dejado muchas opciones.
--Podras enviar un mensajero a Puerta de Baldur -sugiri Abdel-,
a Eltan.
Tethtoril asinti, aunque su rostro demostraba que no tena
muchas esperanzas.
--Te he decepcionado -dijo Abdel, en voz baja.
Tethtoril forz una fugaz sonrisa y asinti.

_____ 25 _____
Abdel se toc la nariz y, como el resto de su cuerpo, se haba
convertido en vidrio. La superficie era lisa y fra, y oy un claro tintineo
al abrir los ojos. Al principio, la cabeza le daba vueltas. No estaba
acostumbrado a estar tan alto. El horizonte era ms ancho y ms
profundo. Un enorme bosque extenda su manto verde oscuro por lo
que deban de ser millas.
En el bosque, pululaban personas vestidas con toscos vestidos
negros. En un primer momento, a Abdel le pareci que tarareaban
algo, pero despus se dio cuenta de que cantaban; estaban cantando
su nombre: Ab-del, Ab-del, Ab-del. Lo repetan una y otra vez, en
una cadencia uniforme que formaba una sola voz, una voz que a Abdel
le era familiar y lo repela.
Dio un paso atrs y se sorprendi al notar que la estructura sobre
la que se encontraba retroceda con l. Esto lo confundi an ms, y
un suspiro escap de sus labios cristalinos. Adelant un pie para tratar
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de equilibrarse, pero no lo consigui. Fue entonces cuando se dio


cuenta de que no estaba sobre una torre, sino que l era la torre.
Cay hacia adelante, incapaz de mover con rapidez o elegancia
su cuerpo de vidrio, que deba de pesar miles de toneladas. Al menos
meda treinta metros, y durante la larga cada vio cmo los rboles se
le acercaban rpidamente. Cuando su centro de gravedad se desplaz
lo suficiente, sus espinillas empezaron a resquebrajarse. El sonido que
hicieron fue fuerte y habra resultado inquietante incluso si no se
hubiera tratado de sus piernas. A medida que su cara se precipitaba
hacia el suelo, y se acercaba ms y ms a ella, vio a Jaheira.
La mujer, con la cabeza vuelta hacia lo alto, lo miraba con ojos
que se le salan de las rbitas a causa del horror. Abdel caa sobre ella
como un demoledor titn de vidrio que la aplastara al tiempo que la
hara pedazos. Abdel era incapaz de detener la cada, y ella no pareca
ser capaz de correr. Jaheira grit su nombre, y la voz son enfadada,
frustrada y naturalmente asustada. Levant las manos, y Abdel trat
de llamarla por su nombre, pero la voz se le ahog en la garganta de
vidrio y la rompi. La cabeza se le desprendi y golpe a Jaheira con
tanta fuerza que la hundi en el suelo; simultneamente, se rompi en
un trilln de fragmentos que salieron volando.

Abdel se despert sobresaltado. Jaheira le sostena los hombros y


su rostro estaba muy cerca del de l. Pareca enfadada y ola
horriblemente mal.
La memoria fluy de nuevo como un torrente, y record que
Tethtoril lo haba sumido en sueos -haba sido realmente Tethtoril?y que lo haban arrastrado a las mazmorras subterrneas del alczar
de la Candela, encerrndolo en una celda con Jaheira. Tambin
record que Tethtoril haba prometido ayudarlos y que l mismo haba
dicho a Jaheira que tuviera paciencia. Despus, se haba hecho un
ovillo en un jergn sorprendentemente cmodo y haba visto cmo
Jaheira haca lo mismo en el otro lado de la celda. Un guardia haba
apagado la pequea lmpara de aceite. Luego, se haba dormido y
haba soado que era un dios que meda treinta metros y que caa
sobre la mujer que amaba.
--No hueles muy bien -dijo a Jaheira, haciendo un esfuerzo para
sonrer dbilmente.
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Jaheira suspir impaciente.


--No soy yo -explic.
La mujer se volvi hacia los barrotes y all estaba el ghoul, Korak.
--Abdel -dijo con la misma voz de la gente que cantaba en su
pesadilla-, Abdel, yo te ayudar.
La inmunda criatura muerta sostena en la mano un pesado anillo
de hierro, del que colgaba una docena o ms de grandes llaves.
Tambin penda una mano cortada, que ya empezaba a ponerse gris,
cuyos nudillos, an blancos, trataban de aferrar el anillo con sus
ltimas fuerzas.
--Nos ha seguido todo el tiempo -le explic Jaheira, y se retir
para que Abdel pudiera levantarse. El mercenario se sacudi la paja
de su blusn e hizo girar los hombros, que crujieron y rechinaron a
causa de la fra noche pasada en el jergn de la mazmorra.
--Has matado al guardia? -le pregunt al ghoul directamente.
Korak sonri y levant de nuevo el anillo.
--Yo te ayudar. Quiero ayudarte.
--Mrchate -le dijo Abdel, aunque el ghoul ya haba empezado a
probar llaves en la gran cerradura.
--Yo tampoco estoy segura de que sea buena idea, Abdel -dijo,
entonces, Jaheira-, pero no creo que tengamos otra opcin. Aqu los
asesinos son ejecutados como en todas partes, no?
Hubo un fuerte sonido metlico y un chirrido. Abdel mir y vio
cmo el ghoul abra la puerta.
Korak sonri, mostrando sus dientes negros.
--Vamos -dijo.
--Si pones un pie en la celda, Korak, te matar con mis propias
manos -lo amenaz Abdel.
--Abdel -dijo Jaheira, haciendo caso omiso del ghoul-, si pudieron
matar a Scar, con doppelganger, si pudieron entrar en el palacio ducal
de Puerta de Baldur... tambin pueden haber entrado aqu.
--Tethtoril nos ayudar -protest Abdel-. Lo conozco desde que
era nio. Es un buen hombre y no dejar que nos cuelguen.
--A no ser que ya est muerto -dijo Jaheira severamente.
Korak permaneca inmvil junto a la puerta abierta.
--Vens o no? -dijo.
--Quien nos encerr aqu anoche era Tethtoril -le asegur Abdel-.
De haber sido un doppelganger, por qu no matarnos enseguida?
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--Lo habra hecho Tethtoril? -pregunt Jaheira. La nica


respuesta de Abdel fue una mirada de confusin, y ella continu-: Si
era un doppelganger tena que comportarse como Tethtoril. Ahora
mismo podra estar all arriba reuniendo ms pruebas falsas contra
nosotros, pruebas de crmenes cometidos por dobles nuestros,
pruebas que usar para condenarnos y ejecutarnos. A los dems, les
parecer todo perfectamente racional y justo. Nos culparn de todo, y
el Trono de Hierro, Reiltar o Sarevok, o quienquiera que est detrs de
todo esto, habr ganado.
Abdel no quera creer en esa posibilidad, pero al menos deba
considerarla. Se dio la vuelta y respir demasiado profundamente el
aire viciado por la presencia del putrescente ghoul. Tosi y mir lo
justo para ver cmo Korak levantaba un dedo y se escabulla,
llevndose con l la pequea lmpara de aceite que sostena. La celda
qued a oscuras, y la ausencia de luz lo ayud a clarificar su mente.
--O sea, que no podemos confiar en nadie -dijo sencillamente.
--Creo que no -respondi ella, con igual sencillez-. Pero podemos
confiar en la carta de Gorion. Tienes un hermanastro que se llama
Sarevok y que supongo que es Reiltar, el hombre del Trono de Hierro
en Puerta de Baldur.
Korak regres rpidamente con la luz. Dej caer la precaria carga
que llevaba, que repiquete al chocar contra las losas que haba fuera
de la celda. Ah estaban sus armaduras, el sable de Abdel y su piedra
maestra. Abdel se alegr al recordar que Korak haba usado una llave
para abrir la celda, porque significaba que el ghoul no conoca el poder
de la piedra. Sera su pasaporte de salida.
El ltimo objeto que Abdel extrajo del saco fue su daga, la daga
de hoja ancha de plata que Gorion le haba regalado haca tanto
tiempo. Fue agradable empuarla de nuevo, no porque con ella
pudiera destripar a cualquier hombre, sino porque se la haba dado
una persona que quera y que lo quera a l.
--Has perdido la espada -le dijo a Jaheira. Ella lo mir y asinti.
Abdel gir la daga en su mano y se la ofreci por el mango.
--Gracias -murmur ella, tomando el arma-. La cuidar bien.
De pie como estaban, Abdel asi ligeramente a Jaheira por el
codo y se le acerc.
--No habamos decidido que ese ghoul trabaja para el Trono de
Hierro?- le susurr al odo.
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Jaheira se encogi de hombros.


--No tengo ni idea, pero siempre estamos a tiempo de matarlo
-murmur.
Abdel sonri tristemente y la gui hacia la puerta abierta de la
celda.

Abdel no haba visto esa parte del alczar de la Candela ni en las


tardes de verano ms curiosas de su juventud. Bajo el monasterio
haba una capa tras otra de catacumbas y alcantarillas, que formaban
un laberinto infinito. No pas mucho tiempo antes de que Abdel, que
no tena demasiado sentido de la orientacin bajo tierra, se perdiera
completamente. Muy pronto l y Jaheira estaban en una posicin en la
que se haban prometido a ellos mismos y mutuamente que no
estaran nunca ms. Seguan al repugnante Korak sin saber adnde
los conduca.
--ste debe de haber sido importante -cuchiche Jaheira. El
sonido de su voz reson por el estrecho corredor como un siseo
prolongado. La mujer seal con la daga un nicho en la catacumba
que contena un atad de caoba tallada muy ornamentado. En un lado,
se haba clavado cuidadosamente una placa de latn, pero estaba tan
deslustrada y cubierta de telaraas que era ilegible. Sobre el nicho
haba un broquel pintado con un elaborado escudo de armas, que
Abdel no reconoci.
--Este corredor debera llevarnos hasta el mar -coment Abdel, sin
hacer caso de su observacin.
Jaheira le dirigi una sonrisa a la trmula luz de la antorcha y
estaba a punto de decir algo cuando la voz del ghoul reson desde
delante.
--No os detengis. -La voz de Korak sonaba nerviosa-. No hay
tiempo!
De pronto, los zombis cayeron sobre l desde todos los lados.
Jaheira inhal profundamente, como si estuviera a punto de gritar,
y el corazn de Abdel se detuvo un instante al ver cmo media docena
larga de cuerpos de aspecto an ms desagradable que el
putrescente ghoul lo hacan pedazos. Korak dej ir un lastimoso y
dbil gemido, que reson en el tnel, acompaado de rasgaduras,
arrastramientos, salpicaduras y crujidos. Los zombis eran tan
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silenciosos como lo muertos que estaban.


Una de las cosas muertas se volvi lentamente y mir al semidis
y la semielfa. Su rostro ceniciento no revelaba ningn signo de vida, y
mucho menos de emocin, pero reconoci su presencia y empez a
acercarse. Cuando los pedazos de Korak dejaron de agitarse, el resto
de zombis lo siguieron; avanzaban en masa hacia Abdel y Jaheira.
--Tenemos que irnos -dijo Jaheira, empezando a retroceder.
Abdel se lo pens mucho tiempo, unos dos pasos de los zombis.
--S, tienes razn -dijo.
Ms zombis salieron de los corredores laterales. Abdel dej de
contar al llegar a ocho y dio media vuelta para echar a correr,
siguiendo de cerca a Jaheira. Doblaron una esquina en el corredor
oscuro, hmedo, mohoso y estrecho, y se encontraron con una verja
de hierro oxidado que bloqueaba el camino. Abdel maldijo en voz alta,
y el eco ahog momentneamente el siseo fuerte y reverberante que
hacan los zombis al arrastrar sus pies secos por el suelo de piedra.
--Rmpela -le sugiri Jaheira, dbilmente. Abdel agarr los
barrotes y sinti entre sus manos grandes trozos de herrumbre.
Empuj la verja con fuerza, y sta cedi un poco; un torrente de
cientos de diferentes ecos se esparcieron por el corredor. El primer
zombi dio la vuelta a la esquina.
--Abdel... -susurr Jaheira, con voz atenazada por el pnico.
Abdel se volvi al tiempo que desenvainaba el sable, y la mantuvo
cerca de su cuerpo para no herir a Jaheira. El zombi se acerc
lentamente, estorbado por los harapos del vestido largo que llevaba.
Haba sido una mujer, quizs haca siglos, antes de convertirse en una
cosa muerta.
Jaheira lo atac con su daga de plata y una gran parte de su torso
se desprendi. El zombi se tambale hacia atrs, sin mirar en ningn
momento a los ojos a ninguna de las dos presas vivas, y despus
volvi a la carga. Cuando estaba a menos de un brazo de distancia,
levant sus garras podridas y lanz a Jaheira un lento y torpe zarpazo,
aunque fuerte. Abdel le cercen la cabeza fcilmente, pero Jaheira
tuvo que apartarse de un salto para que el sable no la alcanzara, y
cay en brazos del siguiente zombi.
El zombi asi el antebrazo de la mujer como para evitar la cada,
aunque no era capaz de tomar una decisin tan pensada. Lo nico que
quera era clavarle las garras, y usando tanto su peso como la fuerza
187

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de su brazo muerto y reanimado le hizo tres profundos desgarrones en


el hombro. La semielfa chill, empuj hacia atrs con ambas piernas, y
choc contra la verja en su intento por eludir el segundo zarpazo. El
zombi, cay cuando Jaheira choc contra la verja, y los barrotes
oxidados, despus de siglos de abandono, cedieron a su espalda.
Jaheira esperaba que la verja resistiera y se qued tan
sorprendida al verse cada sobre el trasero en el hmedo suelo de
piedra que ni siquiera vio cmo Abdel parta por la mitad al zombi que
la haba araado. Abdel segua empuando el sable con la mano
derecha y con la izquierda hurgaba en la bolsa que llevaba al cinto.
Sac la piedra maestra y se dio la vuelta; pas al lado de Jaheira, que
estaba an en el suelo, sin detenerse cuando otro zombi apareci en
la esquina. Jaheira se puso de pie, dio media vuelta y ech a correr.
--Sgueme! -le grit Abdel, sin mirar atrs. El mercenario la oy
cerca de l. Sostena la piedra en la mano izquierda y la introdujo en la
pared una o dos pulgadas.
--Sabes... adonde... vamos? -jade Jaheira.
--No, pero conozco el alczar de la Candela -respondi Abdel.
Saba que a Jaheira le parecera absurdo, y efectivamente la
mujer no dijo nada ms.
--Todo este lugar est lleno de puertas secretas -le explic
mientras corra-. Nunca he estado aqu abajo, pero no veo por qu
no...
Se detuvo al or el sonido del chirriar de piedra, y Jaheira se
estamp contra su espalda. La mujer gru. A su izquierda, una puerta
se abri en la pared. Abdel le gui un ojo y se sumergi en la suave y
hmeda brisa que transportaba el olor del mar.

_____ 26 _____
--El alczar de la Candela se ocupar de ellos por ti -dijo el duque
Angelo, tendiendo a Sarevok el vaso semicircular-. Nunca se sabr
ms de ellos.
Sarevok sonri, y Angelo apart los ojos. Como uno de los duques
de Puerta de Baldur, un experimentado comandante de mercenarios y
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un semielfo que ya haba vivido ms de lo que muchos humanos


podran imaginar. Angelo haba conocido a todo tipo de gente, pero a
nadie como Sarevok. Alrededor de ese hombre imponente, el aire en
sus aposentos del palacio ducal pareca cargado de... qu? Angelo
no encontraba la palabra justa: maldad?, avaricia?, destino?
--Qu es esto? -pregunt Sarevok. Su voz, incluso cuando
hablaba de banalidades, era profunda, resonante y llena de autoridad.
--Coac -respondi Angelo-. Es algo nuevo. Creo que lo
encontrars de tu gusto.
Sarevok sonri, y Angelo logr mirar a otra parte casualmente,
como si esa malvola sonrisa no lo aterrara. Cruz la gran sala hasta
el hogar, y sus pies apenas hicieron ruido al pisar la alfombra que se
haba trado de Shou Lung a cambio de tantas monedas de oro que
tuvieron que transportarse al este por medios mgicos. Los
ornamentos y el mobiliario de esa sala podran comprar una pequea
ciudad, y Angelo estaba muy orgulloso de su variada coleccin de
artefactos procedentes de los cuatro rincones de Toril. Cogi el
atizador que estaba junto a la chimenea -hecho de pesado mitril de las
minas enanas de la Gran Hendidura- y hurg en el fuego
distradamente.
--Interesante -dijo Sarevok. Angelo levant la mirada y vio que
sostena un vaso vaco-. Cerezas?
--Creo que s -respondi Angelo, y despus cambi bruscamente
de tema para tratar de apresurar la partida de Sarevok-. Mi mando del
Puo Llameante es seguro. Ese tal Abdel y su mujer son conocidos, y
se los busca en la ciudad. Supongo que no puedes decirme dnde
obtuviste la informacin.
--Oh! -Sarevok ri-, me temo que no, pero te aseguro que estn
trabajando para los Ladrones de la Sombra.
--Y esto qu es? Una banda?
--Un gremio, en realidad -replic Sarevok.
--Ese gremio de ladrones procede de Amn -dijo Angelo,
observando el fuego-. Entonces, supongo que en Amn tambin son
proscritos.
Sarevok dej el vaso con un tintineo sordo.
--Piensa en ellos como corsarios -dijo-: proscritos al servicio de
Amn.
--No podemos tolerarlo -dijo Angelo, como si buscara la
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aquiescencia de Sarevok.
--Claro que no -replic el hombre imponente.
--Entonces, qu significa esto? -pregunt Angelo-. Guerra con
Amn?
--Te asusta la guerra?
Angelo mir a Sarevok de hito en hito y not un sudor fro bajo
sus delgadas ropas. Slo por un instante pens que los ojos de
Sarevok tenan un brillo amarillo inhumano, como si estuvieran
iluminados desde dentro, pero entonces su invitado sonri de nuevo.
--Me asusta una guerra innecesaria, s -replic Angelo. Se volvi y
mir su retrato colgado sobre la chimenea. El artista haba hecho un
trabajo admirable con los rasgos largos y verticales de Angelo. El
duque segua manteniendo su barba de chivo para parecerse ms al
retrato, aunque la moda haba cambiado. El cuadro, a diferencia del
hombre, an mostraba trazas del guerrero que haba sido en otro
tiempo. Angelo mir sus propios ojos en el retrato y se sinti
fulminado, igual que bajo la mirada de Sarevok.
--Si los hombres deben luchar y no se les da una buena razn, no
ponen el corazn en la lucha.
--Sus corazones no me interesan, Angelo. Yo necesito brazos y
piernas.
Angelo dio tres pasos y se sent pesadamente sobre un divn
cerca del fuego. Acarici la piel de becerro del cojn. Tena el mismo
tacto que la piel de un beb, y con lo que haba pagado por l, podra
comprar cien nios. De repente, ya no le pareci tan impresionante
como cuando lo compr en Aguas Profundas.
--Lucharn tus hombres? -pregunt Sarevok. Su voz era tan
intencionada como la pregunta.
Angelo asinti, aunque no estaba seguro.
--Entonces, diles que es porque Amn quiere esta guerra -dijo
Sarevok, con calma-. Envenenan nuestras minas, tratan de expulsar
hacia el sur a nuestros vecinos, quieren conquistar Puerta de Baldur, el
ro, las minas... todo. Es suficiente razn?
--Ms que suficiente, amigo mo -dijo Angelo, y sonri-. A eso hay
que aadir que esos Ladrones de la Sombra estn haciendo de las
suyas aqu, en la misma Puerta...
--Cuando me nombren gran duque -dijo Sarevok-, ningn asesino
amniano ultrajar nuestra gran ciudad..., aunque para ello tengamos
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que matar a todos los hombres, mujeres y nios de ese maldito reino.
Angelo trag saliva porque, de pronto, not la garganta seca.

Lo que llam la atencin de Abdel no era ni siquiera una sombra


completa, sino el borde de una sombra. Era la tercera vez que la
vislumbraba desde que haban regresado a Puerta de Baldur. Haban
entrado a hurtadillas y de noche en la ciudad, porque no estaban
seguros de cmo seran recibidos all ni en ninguna otra ciudad de la
costa de la Espada. En el alczar de la Candela los consideraban
asesinos. Y en ese momento alguien los segua.
--Ests seguro? -pregunt Jaheira, en voz baja. Haba notado su
tensin al entrever el borde de una sombra.
Abdel asinti.
--Sigue andando. Tenemos que ver a Eltan -dijo.
--Quizs es l quien nos sigue -sugiri Jaheira-, o alguien enviado
por l.
Abdel no dijo nada. Estaba examinando las opciones en su mente
y tom rpidamente una decisin. Jaheira solt un gruido de protesta
cuando el hombre tir de ella hacia un callejn estrecho y oscuro.
--Un atajo? -brome.
A modo de respuesta, Abdel desenvain el sable, y Jaheira se
puso tan seria como l.
--Si tengo que matar a la persona o la cosa que nos sigue, no
quiero hacerlo en plena calle.
Tardaron una hora en llegar al palacio ducal por sombros
callejones. Antes de llegar a su destino oyeron pasos una vez,
despus una sombra, y luego otra. La mayora de las veces era Abdel
quien lo notaba. Ni l mismo poda explicrselo, pero era como si
pudiera olerla. Olerla? A ella? Abdel apart esos pensamientos de
su mente, guard el sable en su vaina y, con Jaheira a su lado, se
acerc a los guardias que custodiaban las puertas del palacio ducal.
--Alto! -grit uno de ellos. Su voz reflejaba la creciente tensin
que tanto Abdel como Jaheira haban percibido en la atmsfera de la
ciudad. Algo pasaba en Puerta de Baldur-. Quin anda ah?
Abdel extendi las manos al lado de su cuerpo y ascendi
lentamente la pequea pendiente que conduca a las puertas.
--Solicito audiencia con el gran duque Eltan -dijo con sencillez.
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El guardia que avanz era un corpulento joven, vestido con cota


de malla. Por el modo como sostena una pulida alabarda, Abdel supo
que saba cmo usarla. La zona de la puerta estaba iluminada por
antorchas, y Abdel cont al menos cinco guardias ms.
--Y quin eres t? -pregunt el guardia.
--Un amigo -respondi Abdel.
--Eltan... -empez a decir Jaheira-, el gran duque Eltan nos
conoce. l nos envi a... cumplir una misin, y ahora regresamos para
informarle.
--El gran duque se est muriendo -dijo el guardia-. Podis
informar al capitn de la guardia por la maana.
Jaheira lanz una significativa mirada a Abdel, que cerr los ojos,
suspir y apret los puos. Otro de los guardias sali tmidamente de
las sombras, y el sonido de sus pies sobre la grava hizo que Abdel
levantara la vista.
--Abdel? -pregunt el guardia-. Jaheira? Sois vosotros?
El primer guardia se puso visiblemente tenso y cambi de
posicin la alabarda.
--Julius? -pregunt Jaheira. Sus ojos de semielfa le permitan ver
el rostro del segundo guardia.
--Que Torm nos ayude! -exclam el primer guardia-. Son los
Ladrones de la Sombra!
--No... -Jaheira quiso explicarse, pero Julius arremeti contra ella
con la alabarda extendida frente a l. Entonces Abdel tambin vio su
cara enfadada y asustada mientras cargaba. El primer guardia atac a
Abdel, y el mercenario se hizo rpidamente a un lado y asi el asta de
la alabarda con firmeza. El guardia solt el arma y desenvain una
espada con tal rapidez que Abdel se dio cuenta de que deba de haber
practicado. Slo la cota de malla salv a Abdel de ser ensartado.
El mercenario gir el asta de la alabarda y se sorprendi de los
pensamientos que parecan explotar en su cabeza. Esos guardias
pensaban que ellos eran Ladrones de la Sombra, un grupo que Abdel
saba que era de Amn. Fuera cual fuera la patraa que el Trono de
Hierro hubiera explicado sobre ellos en el alczar de la Candela, era
obvio que haba llegado a Puerta de Baldur... por extraos caminos.
En el alczar de la Candela haba dado la razn al Trono de Hierro al
matar a ese guardia. Mientras esgrima la alabarda contra el guardia,
Abdel decidi que esa vez no se lo pondra tan fcil.
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Jaheira se prepar para afrontar el torpe ataque de Julius y


esquiv la cabeza del arma. Despus, lanz un puetazo directo
contra la nariz de Julius, y el propio impulso que llevaba el hombre se
sum a la fuerza del golpe. Se oy un fuerte ruido seco, y Jaheira
sinti algo hmedo y clido en la mano. Julius se desplom.
Abdel esquiv una estocada que le lanzaba el primer guardia y
oy cmo los otros cuatro suban corriendo rpidamente; un cuerno
hueco son en la quieta noche. Muy pronto toda la guardia se les
echara encima. Abdel gir de nuevo la alabarda en crculo y lanz una
finta contra la cabeza del guardia. El hombre evit el ataque, pero
puso la cabeza en la trayectoria del golpe que Abdel le asest desde el
lado y que lo tumb; qued fuera de combate tras un fuerte sonido
sordo. Abdel lanz la alabarda hacia los guardias que se aproximaban
desde un lado y se volvi para ver cmo Jaheira ya corra para
ponerse a salvo en los oscuros callejones. Los guardias lo
persiguieron sin mucho entusiasmo, y Abdel se pregunt si no queran
abandonar las puertas o si tenan miedo de las oscuridades de los
callejones de su propia ciudad. Quizs era un poco de ambas cosas.

Abdel se cruz con ratas, montones de basura, casas donde todo


el mundo dorma y tiendas cerradas durante la noche. De vez en
cuando, gritaba en susurros el nombre de Jaheira a la oscuridad. En
una o dos ocasiones, le pareci que oa sus pasos o que vea su
sombra. Cuando andaba por un callejn entre dos suntuosos edificios
vio a un mendigo dormido que pareca un montn de harapos y que
roncaba suavemente. Abdel contuvo la respiracin, tal como haba
aprendido a hacer cuando se cruzaba con mendigos. Pero llevaba
mucho tiempo andando y tom una pequea inhalacin justo al pasar
a su lado. Haba algo raro; Abdel se dio cuenta enseguida de que no
ola como un mendigo. No obstante, sigui andando haciendo lo
posible por no vacilar. Al llegar al final del callejn, dio la vuelta a la
esquina y se par, con la espalda apretada contra el muro y la mirada
fija hacia la izquierda, hacia la entrada al callejn. Temeroso de hacer
algn ruido, no sac la espada.
La cara de la persona que los haba estado siguiendo desde que
regresaron a Puerta de Baldur dio la vuelta a la esquina lentamente.
Sus ojos eran como dos hendiduras en la noche. Abdel gir el cuerpo
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y agarr al extrao. Lo nico que pudo asir fue un trozo de tela suave
y fra antes de que el extrao le apartara el brazo de un golpe que le
hizo sentir un hormigueo en la mueca, aunque fue tan rpido que no
lo vio. Not algo en su espalda y lo vio todo negro durante un segundo.
Retrocedi y se volvi hacia el sonido de una voz que vena de arriba.
--Yo no soy tu enemigo.
Era una voz serena y precisa, que hablaba con un acento
irreconocible.
--Abdel -murmur Jaheira detrs de l. El mercenario se
sobresalt y dio media vuelta. Su mano ya iba al encuentro del sable.
Jaheira chill por la sorpresa y salt hacia atrs.
--No hagas eso! -le dijo, demasiado alto, y se encogi de nuevo
cuando Abdel levant una mano para indicarle que callara. El
mercenario se dio la vuelta y levant la vista hacia la terraza. El
extrao se subi a la barandilla de piedra, salt desde una altura de
cinco metros y aterriz tan suavemente como si slo hubieran sido
unos centmetros. Era una mujer de corta estatura y delgada, ataviada
con ropas negras y ceidas, que Abdel nunca haba visto. Ocultaba el
rostro tras una mscara que slo dejaba ver sus ojos, que al
mercenario le parecieron orientales, de Shou o quiz de Kozakura.
--Quin es? -pregunt Jaheira. La desconocida se sumergi en
la oscuridad del callejn, e hizo una seal a Abdel para que la siguiera.
El mercenario lade la cabeza, pero no la sigui.
--Me llamo Tamoko -dijo la mujer desde las sombras.
--Por qu nos sigues? -pregunt Abdel.
Jaheira desenvain la espada pero no avanz.
--S que no sois Ladrones de la Sombra -dijo Tamoko,
dulcemente-. S que no estis tratando de iniciar esta guerra, sino de
impedirla.
--Qu guerra? -inquiri Jaheira- La guerra con Amn?
--El gran duque Eltan se est muriendo -dijo Tamoko, haciendo
caso omiso de Jaheira-. El mdico no es lo que parece.
Con esas palabras Tamoko desapareci en las sombras. Abdel se
precipit hacia adelante con Jaheira a su lado, y pese a que llegaron a
la entrada del callejn en menos de un segundo, la mujer de negro ya
no estaba.

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_____ 27 _____
Si no hubieran pasado tanto tiempo en compaa del putrefacto
ghoul Korak, Abdel y Jaheira no habran podido estar en ese callejn
todo el rato que los guardias tardaron en registrar el lugar
buscndolos. El guiso de pescado que llenaba los oxidados cubos de
metal en los que se escondan no deba de ser muy sabroso, ni
siquiera antes de tirarlo. Abdel mir el rostro de Jaheira, y en la
oscuridad del callejn previa al amanecer vio que le daban arcadas
con cada inhalacin.
--Por qu tardan tanto? -pregunt Jaheira, con voz que destilaba
virulencia e impaciencia.
--Es un sitio muy grande -respondi Abdel-. La Sirena Ruborizada
es enorme; tiene anexos que conectan con otros anexos, y stos, a su
vez, con otros. Si realmente creen que estamos ah dentro, pueden
tardar bastante.
Jaheira se tap la boca con una mano, pero eso no impidi que
Abdel oyera lo que dijo.
--Bueno, supongo que cuanto ms tiempo pasen ah y ms a
fondo registren el lugar, es menos probable que crean que nos han
pasado por alto y vuelvan. Adems, el hedor es lo nico que me
mantiene despierta.
Abdel asinti y mir al cielo, que haba adquirido una coloracin
azul oscuro que anticipaba el amanecer.
No tuvieron que esperar mucho ms, y cuando los guardias
salieron habra sido casi imposible no verlos. Formaban un grupo
ruidoso y bullicioso, y parecan haber pasado ms tiempo en La Sirena
Ruborizada bebiendo que buscando. Abdel y Jaheira se armaron de
paciencia, hasta que las voces de los hombres se extinguieron en el
laberinto de calles retorcidas.
Entraron con sigilo por la puerta lateral. Haba un cocinero
halfling, subido a un taburete de madera, que remova una enorme
caldera negra llena de ese horrendo guiso de pescado, y que se limit
a lanzarles una mirada de desinters. Salieron de las cocinas para
dirigirse a la taberna propiamente dicha. Abdel se escondi tras una
grasienta cortina, mientras Jaheira entraba sola en la gran sala comn.
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El mercenario observ cmo la mujer cruzaba la taberna oscura de


techo bajo, ocupada slo por un puado de bebedores de ltima hora.
Unos pocos haban perdido el conocimiento o se encontraban debajo
de las mesas. Una mesa estaba ocupada por casi una docena de
marineros que seguan cantando una saloma marinera y batiendo
palmas, en tanto una mujer, que pareca tan fatigada que podra haber
pasado por la diosa de los cansados, bailaba para divertirlos y para
que le lanzaran alguna moneda de plata.
Ni siquiera los marineros se fijaron en Jaheira, por lo que Abdel la
sigui hacia una mesa situada muy lejos del grupo que alborotaba. Al
pasar junto a la barra, un hombre joven ataviado con una holgada cota
de malla levant la vista y mir a Abdel con ojos legaosos.
--Julius -dijo Abdel, y se detuvo tan bruscamente que llam la
atencin de un par de marineros. Abdel les lanz una mirada acerada,
y los marineros desviaron los ojos. El mercenario extendi el brazo y
pos una mano sobre el hombro del joven guardia.
--Eh! -mascull Julius. Apestaba a cerveza rancia y a sudor.
Abdel arrastr a Julius hasta la mesa desde la que Jaheira los
observaba con mirada expectante. Julius se sent pesadamente -en
realidad, Abdel lo sent- en una de las pequeas sillas, y su cabeza se
balance a un lado y al otro.
--Rematadme. Por qu no? -murmur, mirando fugazmente a
Jaheira a los ojos. Tena la nariz hinchada y prpura, y bajo los ojos se
estaban formando grandes cardenales. Los orificios nasales aparecan
taponados con tela empapada en sangre, por lo que su voz sonaba
dbil y cmica.
--Julius -dijo Abdel, con gravedad-, necesitamos un poco de
tiempo. No vas a delatarnos verdad que no?
Julius se balance en su silla ligeramente unos pocos segundos,
intentando elegir uno de los Abdels que vea. El mercenario ech un
vistazo por encima de su hombro derecho para ver qu estaba
mirando el guardia.
--Al infierno con todos ellos, mi amigo gigante. Me han degradado,
puedes creerlo? Me han degradado a soldado raso -dijo Julius.
--Julius -dijo Jaheira, con la esperanza de que el guardia la
entendiera-, el guardia de palacio nos dijo que Eltan se est muriendo.
Qu ha pasado?
--Eltan Schmeltan... -murmur Julius-. Por m puede besarme el...
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--Julius -le interrumpi Abdel, rudeza. El joven guardia se ech a


rer descuidadamente y trat de dar un golpe juguetn a Abdel en el
brazo, pero slo palme impotente el aire.
--S... s... Eltan -dijo Julius con sbitos y violentos hipidos-. Se ha
puesto... ha puesto... ha puesto...
--Enfermo? -sugiri Jaheira.
--S -respondi Julius, rascndose la cabeza como un perro-. Eso
tambin.
--Julius -dijo Abdel, pero el guardia no lo mir, sino que empez a
roncar ruidosamente-. Julius! -grit Abdel, y todos los marineros lo
miraron. La bailarina se sent y suspir.
--Eh, chico! -le grit uno de ellos-, no metas tanta bulla.
Abdel no hizo ni caso del marinero y sacudi a Julius para
despertarlo. El guardia sonri.
--Me han degradado a soldado raso -dijo- y ahora tengo que llevar
esta maldita cota de malla. Odio las cotas de malla. Son...
La puerta se abri de golpe, de manera estrepitosa, y una mujer
extraordinariamente gorda irrumpi en la taberna, jadeando y sudando.
--Caramba -dijo Julius, y estuvo en un tris de caerse de la silla. La
mujer se acerc al tabernero y le dijo algo que Abdel no pudo or,
aunque por la cara que llevaba supo que las noticias eran urgentes y
graves. Tambin los marineros miraron al tabernero con expectacin.
--Escuchadme todos! -grit el tabernero, y avanz hasta el centro
de la larga barra-. Escuchadme todos!
Incluso algunos de los borrachos que se haban desmayado, con
ojos enrojecidos e hinchados, miraron al tabernero.
--Hoy amanece sobre una ciudad triste -dijo el tabernero con voz
grave y sonora-, porque el gran duque Eltan ha muerto.
La mujer que haba bailado para los marineros lanz un grito
ahogado y rompi a llorar. Los marineros se la quedaron mirando unos
segundos; algunos estaban verdaderamente preocupados. Despus
todos se encogieron de hombros y empezaron a hablar de lo bastardo
que haba sido su dirigente.
Abdel se volvi para mirar a Jaheira. Su rostro era una mscara
de piedra, y l nunca la haba visto tan desesperanzada.
--Angelo -murmur Julius-. Tengo que ir a buscar rdenes de
Angelo.
--Angelo? -inquiri Abdel-. El semielfo?
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Julius asinti flojamente.


--S, seor -aadi-. l se ha hecho cargo del Puo Llameante.
Ahora ya no habr nadie que detenga la eleccin ducal de ese fulano.
--De quin? -pregunt Abdel.
--De Sarevok -respondi Julius, perezosamente-. Ser el gran
duque Sarevok.

Abdel dudaba en seguir las confusas indicaciones que les haba


dado Julius tartamudeando, pero no tena otra opcin. Un nuevo da
amaneca en Puerta de Baldur, y Abdel y Jaheira robaron unas capas
puestas a secar y avanzaron por las calles con las capuchas echadas
sobre sus rostros. Como suponan que los guardias estaran buscando
una pareja, caminaban por lados opuestos de la calle, pero no se
perdan de vista por el rabillo del ojo.
Siguiendo las indicaciones de Julius, llegaron a la parte trasera
del palacio ducal. Se dispusieron a esperar en el callejn, an en
penumbra, desde el que se divisaba la puerta trasera por la que segn
Julius tarde o temprano saldra el mdico. Desde el primer momento,
Abdel haba notado algo en ese hombre, en Kendall, que no le haba
gustado. Despus, una extraa mujer oriental les haba dicho que el
mdico de Eltan no era trigo limpio la misma noche en que el gran
duque haba muerto de una extraa enfermedad, cuando estaba bajo
los cuidados de ese Kendall. Abdel slo esperaba que Julius, al que
haban dejado desmayado en La Sirena Ruborizada, no recordara
haberles dicho adonde podan ir, ni que se le ocurriese reunirse con
ellos o informar a sus superiores.
Abdel hizo un esfuerzo por no pensar en las otras cosas que les
haba dicho Julius. Si era cierto que ese tal Sarevok, su medio
hermano, estaba en Puerta de Baldur, era el hombre de Reiltar en la
costa de la Espada? Era el responsable de la carnicera que iba a
haber? Si Sarevok era elegido gran duque, si Eltan estaba muerto e
incluso Tethtoril se haba vuelto en su contra, qu podran hacer ellos
dos solos contra...?
La puerta se abri, y Abdel y Jaheira retrocedieron
silenciosamente hacia la oscura callejuela; observaron cmo Kendall
sala a la calle rpidamente y con aire de naturalidad. El mercenario y
la semielfa intercambiaron una rpida mirada y siguieron al mdico por
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el laberinto de calles que despertaban lentamente. Kendall segua un


camino serpenteante, que no poda ser casual. Aunque no era difcil
seguirlo, Abdel y Jaheira cada vez estaban ms temerosos de que los
atraparan en plena calle, y se sintieron aliviados cuando Kendall se
intern en un callejn oscuro. Ellos tambin se sumergieron en las
sombras y se detuvieron al ver cmo cambiaba de forma.
Cuando Kendall lleg al extremo del callejn, a menos de diez
metros como mucho, sus contornos se haban desdibujado y haba
adoptado una forma completamente nueva. Lo que sali por el otro
extremo del callejn fue una mujer joven, que no llevaba una bolsa
llena de medicinas y pociones, sino una cesta repleta de flores recin
cortadas.
Jaheira espir profundamente por la nariz, y Abdel la cogi por el
codo y la empuj con gentileza hacia adelante. El doppelganger
continu su camino, e incluso se par en dos ocasiones para vender
flores a los transentes. Despus se desliz en otro callejn sin mirar
atrs. Abdel y Jaheira lo rodearon rpidamente y se situaron en el otro
extremo del callejn antes de que el doppelganger saliera, esa vez
convertido en un corpulento trabajador con ropas de faena manchadas
de lodo.
Abdel y Jaheira se escondieron tras un carro de manzanas y
observaron que el doppelganger desapareca en otra calle lateral.
Avanzaron rpidamente a lo largo de otra manzana de casas con la
esperanza de cortarle el camino, pero cuando despus de tomar un
callejn regresaron a la calle por la que haban visto desaparecer al
transformista, ya no haba ni rastro del trabajador. La calle estaba casi
vaca. El sol apenas asomaba sobre la muralla de la ciudad.
--Malditos sean -susurr Abdel.
--Odio a esos condenados doppelganger -dijo Jaheira.
--Yo tambin -replic una voz femenina que sonaba a sus
espaldas.
Giraron en redondo y vieron a quien slo poda ser la pequea
mujer oriental de la noche anterior. Sus vestidos eran de una brillante
seda negra, y Abdel pens que deberan haber costado el rescate de
un rey. La espada que le colgaba, floja, de una cuerda alrededor del
cuello era fina y se curvaba graciosamente. La empuadura consista
en un simple pomo oval, con una envoltura dorada; era lo
suficientemente larga como para ser usada por las dos manos. Abdel
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nunca haba visto una espada como sa.


--Es una catana -le explic Tamoko, advirtiendo que Abdel
contemplaba su arma.
Abdel asinti con la cabeza.
--Y t eres un doppelganger -le dijo.
Tamoko sonri tristemente.
--Supongo que esa posibilidad existe -dijo-, pero no lo soy.
--Quin eres? -le pregunt Jaheira con el ceo fruncido.
Con un gesto de cabeza, Tamoko les seal un callejn en el que
se intern. Esa vez no trat de esconderse. Abdel y Jaheira la
siguieron, renuentes. Jaheira sac la daga de plata y una sonrisa dbil
de reconocimiento se dibuj en el rostro de Tamoko. Abdel estuvo a
punto de devolverle la sonrisa. La cara de esa extraa mujer no era
tan distinta a la de Jaheira. Cierto que sus orejas no revelaban sangre
elfa, pero sus rasgos eran extraamente silvanos.
--Yo puedo llevaros hasta el Trono de Hierro -dijo Tamoko,
simplemente.
Jaheira ri a modo de respuesta.
--De veras? -dijo-. Y podrn esperar a matarnos cuando
estemos all o saltarn sobre nosotros en la calle?
--No esperan que nadie entre por donde yo os indicar. Podris
matarlos a todos y...
--Esto es ridculo -la interrumpi Jaheira-. Abdel...
El mercenario levant una mano y la mirada que le lanz Jaheira
se grav a fuego en su carne.
--Mi amiga tiene razn -dijo Abdel a Tamoko-. No tenemos ningn
motivo para confiar en ti... ni en nadie en este nido de doppelganger.
--Soy la amante de tu hermano -dijo ella, mirndolo fijamente.
Abdel sinti que sus ojos decan la verdad. La mujer hablaba con
sencillez, directamente y no dudaba. No tena ningn motivo para
creerla, pero la crea.
--Sarevok? -inquiri Abdel, casi balbuceando el nombre.
Tamoko asinti.
--Yo puedo ayudaros -dijo-, pero no debis matarlo.
--Esto es una locura -protest Jaheira-. Ese amante tuyo est a
punto de provocar una guerra. Miles de personas van a morir. Ya ha
matado a dos de los hombres ms poderosos de Puerta de Baldur, y a
otros... -Jaheira avanz unos pasos y dobl ligeramente el codo del
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brazo con el que empuaba la daga. Tamoko clav la mirada en la


punta del arma de Jaheira. Abdel senta qu iba a ocurrir y no le gust
ni un pelo.
--Nadie nos cree -intervino. Las palabras le salieron
atropelladamente de la boca-. Nos han acusado de asesinato, de ser
Ladrones de la Sombra, espas amnianos, y slo los dioses saben de
qu ms. Han matado a todos nuestros amigos y contactos. Estamos
solos contra ese hombre, mi supuesto hermano, que a la cada de la
noche ser el prximo gran duque. An hay personas que pueden
ayudarnos, pero necesitarn pruebas. -Abdel dirigi una larga y
enrgica mirada a Jaheira y aadi-: Necesitarn pruebas escritas.
Jaheira lo mir y suspir. Abdel no estaba seguro de si la mujer se
haba enfadado por tratar con esa mujer extraa que podra ser un
doppelganger o algo peor, o si se daba cuenta de que su intencin era
regresar al alczar de la Candela con alguna prueba que le ganase el
perdn de Tethtoril. El mismo Abdel se senta tonto y dbil por
pensarlo, pero tambin estaba contento de sentirse as.
--Si el Trono de Hierro es desenmascarado, Sarevok tendr que
huir de la ciudad -dijo Tamoko. Su mirada se apart de la daga de
Jaheira y se pos en los ojos de Abdel-. Yo lo acompaar. Nosotros...
--Abdel... -dijo Jaheira, en un tono de voz que el mercenario no
supo interpretar.
--La amenaza de guerra desaparecer -aadi Tamoko.
--Y t te encargars de reformar a mi hermanito? -pregunt
Abdel-. Lo apartars de... de nuestro padre.
--Lo har -afirm Tamoko.
--Abdel -dijo Jaheira-, l no es como t.
Abdel la mir y sonri.
--No -dijo-, Sarevok no es como yo. Yo tuve una oportunidad. Te
tuve a ti.
Jaheira suspir y se volvi de espaldas, incapaz de seguir
discutiendo, aunque saba que Abdel estaba cometiendo un error tan
grande que podra costarles a todos la vida.
--No matar a Sarevok -prometi Abdel a Tamoko.
La asesina se inclin profundamente, formando casi un ngulo de
noventa grados en la cintura. Despus se irgui.
--Tendris las pruebas -dijo.
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_____ 28 _____
Abdel se irgui sobre el doppelganger que acababa de matar y
observ cmo luchaba Tamoko. Se senta admirado por su habilidad,
su velocidad, su agilidad y su perfecta calma prstina. Abdel no quiso ni
imaginarse qu sera luchar contra esa mujer. El mercenario saba que
l era bueno, e incluso que por sus venas corra la sangre de un dios,
pero al lado de Tamoko no pasaba de ser un torpe aprendiz.
La mujer cort el cuello de un guardin de la ciudad y de la herida
man un torrente de sangre oscura. El guardin recuper su forma gris
e inhumana mientras caa. Su camarada sigui luchando, consciente
de que lo nico que poda hacer era tratar de salvar su miserable vida.
El doppelganger la atac a los ojos y despus a las rodillas; luchaba
con desesperacin y pnico. Tamoko sin perder la calma estaba a la
altura y desbarataba todos los ataques, por muy viles que fueran, con
fortaleza, firmeza y tranquilidad.
La mujer golpe con tal fuerza la espada corta del doppelganger
que sali despedida de la mano de la criatura.
El doppelganger se detuvo, puso las manos a los lados y emiti
unas palabras con la voz del soldado amniano en que se haba
transformado.
--Me rindo -dijo.
Tamoko le cort la cabeza tan rpidamente que el doppelganger
tuvo tiempo de parpadear una o dos veces al ver su propio cuerpo
decapitado.
--Eso es todo lo que encontraremos aqu -dijo la mujer, sin
mostrar la menor emocin ante el doppelganger que se transformaba-.
Los dems estn por la ciudad.
--Dnde? -pregunt Jaheira, limpiando la sangre de
doppelganger de su daga.
--Querais pruebas -dijo Tamoko.
--No quiero dejar viva ni una sola de esas criaturas en la Puerta
-replic Abdel, esperando que Tamoko le indicara dnde encontrarlas.
Pero Tamoko se mantuvo firme.
--Siempre habr doppelganger en esta ciudad -dijo. Era evidente
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que eso tampoco la haca a ella muy feliz-. Siempre habr


doppelganger en todas las ciudades. As es como viven.
--Perfecto -mascull Jaheira-, es realmente...
Abdel pos una mano sobre su brazo, y la mujer suspir.
--Tiene razn -dijo Abdel-. Vinimos aqu para buscar pruebas.
Jaheira mir a Tamoko y enarc las cejas. La asesina inclin la
cabeza y les seal un rincn del stano. Esa clula de doppelganger
-todos al servicio de Sarevok y el Trono de Hierro- se haba instalado
en el stano de una casa seorial abandonada en la calle Hechizo del
Viento. El stano era oscuro, ola mal y estaba atestado de viejas
cajas y montones de lea podrida. Haba seis lechos y cuatro
doppelganger muertos. Abdel mir hacia la esquina que Tamoko
sealaba y vio un slido cofre de madera. Jaheira sigui con la mirada
fija en Tamoko, mientras Abdel arrastraba el cofre hasta la dbil luz de
la lmpara de aceite de los doppelganger.
Tamoko se arrodill junto a uno de los cadveres, y Jaheira se
estremeci al ver que la asesina introduca un dedo en la boca llena
de sangre del doppelganger. Obviamente, no encontr lo que buscaba
y se arrodill junto a otro de los cuerpos.
--Qu ests haciendo? -le pregunt Jaheira.
Tamoko hurg en la boca del doppelganger un momento y sac
una llave de hierro, mojada y cubierta de babas. Jaheira sacudi la
cabeza llena de asombro, y Tamoko esboz una sonrisa casi
imperceptible.
La asesina lanz la llave a Abdel, que la us para abrir el cofre.
--Qu hay? -le pregunt Jaheira, sin desviar la mirada de
Tamoko-. Qu hay dentro?
--Pergaminos -respondi Abdel.
Jaheira lo mir. Abdel estaba arrodillado delante del cofre y de
espaldas a ella.
--Pergaminos? -inquiri.
--Pruebas -repuso el mercenario, volviendo la cara hacia ella.
Abdel la mir y sonri, pero su sonrisa se desvaneci al atisbar por
encima del hombro de la mujer, y gir la cabeza para examinar el
stano. Jaheira sigui su mirada, pero no vio nada. Tamoko haba
desaparecido.

203

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El cofre pesaba, y Abdel estaba cansado. Haba cargado con l


un buen trecho por las calles de Puerta de Baldur, declinando las
ofertas de ayuda de Jaheira. Haban decidido su curso de accin en el
stano, y ambos estaban ms que un poco nerviosos. Abdel tena la
sensacin de que Jaheira quera decirle algo, y senta que l deba
decirle algo. Finalmente, hablaron de trivialidades.
--Es una fuera de serie, verdad? -coment Jaheira en tono
despreocupado, contemplando a la multitud que atestaba las calles al
medioda.
--Tamoko? -pregunt Abdel, innecesariamente.
Jaheira asinti.
--Nunca haba visto luchar de esa manera -dijo-. Fue... hermoso.
--Creo que es de Kozakura -dijo Abdel.
--Es hermosa -dijo Jaheira. Su voz temblaba casi de manera
imperceptible.
Abdel sinti una sensacin que le dijo que deba detenerse. Pos
el cofre en el suelo con suavidad, al lado de una panadera de la que
sala un olor dulce. Una mujer gru al pasar por su lado y tener que
rodear el voluminoso cofre.
--Es posible que sea capaz de... -empez a decir Abdel, pero la
mujer lade la cabeza y sonri, sabiendo qu iba a decir.
--As lo espero, Abdel -dijo ella-. De verdad que s, pero cuesta
creer.
--Crees que no tiene ninguna esperanza? -pregunt Abdel,
esperando sacarle algo que no saba qu era.
Jaheira sonri y puso una mano sobre su pecho que suba y
bajaba. Abdel sudaba por el esfuerzo de acarrear con el cofre, pero a
ella no le importaba.
--Es posible que ella lo ame -dijo finalmente-. Si es as, podra...
Se interrumpi y se qued quieta, mirndolo.
--Te quiero -le dijo Abdel, sin saber por qu senta la necesidad de
decrselo justo entonces.
Ella esboz una sonrisa extraamente triste, pero sus ojos
brillaban.
--Yo tambin te quiero.
Abdel sonri, pero no a ella. Sonrea por la sensacin que lo
invada. Era parecida a lo que sola sentir antes de una lucha
especialmente peligrosa o justo antes de matar. No haba pasado tanto
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tiempo como le pareca desde que Abdel haba tenido miedo de que
los sentimientos que le despertaba Jaheira pertenecieran a la parte
que entonces saba que provena de su padre, la parte de l que era
un asesino. Pero en ese momento se daba cuenta de que ese
sentimiento era distinto, de que el amor que senta estaba expulsando
de su interior a Bhaal, reemplazando su necesidad de matar por su
necesidad de ella.
La expresin de Jaheira cambi y ri levemente al ver que casi le
sala humo de tanto pensar. l no se daba cuenta, pero su cara haba
reflejado fielmente todo su dilogo interior.
--Coge ese cofre -le dijo ella, alegremente-. Debemos hacer una
visita.
--A sus rdenes, seora -repuso l-. Vamos a entregarnos.

--Oh, no! -musit Julius-. Alejaos de m!


El joven soldado movi dbilmente su alabarda en direccin a
Abdel y Jaheira. Los cardenales debajo de sus ojos haban adquirido
una lvida coloracin prpura, pero ya no llevaba las narices
taponadas. Sus ojos estaban enrojecidos, y la cara, plida. No pareca
sentirse muy bien, y para rematarlo, estaba muy asustado.
--Por que? -pregunt en voz alta-. Por qu durante mi guardia?
--Julius -dijo Abdel, al tiempo que dejaba el cofre sobre el sendero
de grava que conduca a las puertas del palacio ducal-, hemos venido
para entregarnos.
Jaheira se solt la espada envainada del cinturn y la lanz con
aire despreocupado al suelo, a los pies de Julius. Atrados por el
extrao enfrentamiento, los dems guardias empezaron a agruparse
alrededor.
--Esta vez vais a matarme, no es eso? -pregunt Julius, con voz
tan seria como dbil.
Abdel se despoj de la espada que llevaba a la espalda y la lanz
sobre la de Jaheira, al suelo, frente a Julius. El joven lacayo salt
hacia atrs.
--Conoces a estas personas? -pregunt un guardia.
Julius, sin hacer caso a su compaero, dijo a Jaheira:
--Por m podis matarme. Ya no pueden degradarme ms... -pos
los ojos en Abdel y complet la frase-, excepto encerrarme en los
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calabozos.
Abdel se puso ambas manos sobre la cabeza, sonri y se hinc
de hinojos.
--Soldado Julius -grit con voz suficientemente fuerte para que
todos los que estaban a una manzana de palacio la oyeran-, yo, el
proscrito Abdel, me rindo a ti.
Jaheira lo imit.
--Y yo, la proscrita Jaheira, hago lo mismo.
--Por qu siempre durante mi guardia? -pregunt Julius a sus
compaeros.

Julius, acompaado por un destacamento de guardias como


refuerzo, condujo a Abdel y Jaheira por los altos pasillos del palacio
ducal. Al llegar ante una alta puerta doble, guardada por dos nerviosos
alabarderos, se detuvo.
Julius los salud con una inclinacin de cabeza.
--El duque Angelo nos espera -dijo.
Los guardias abrieron las puertas, y Jaheira contempl con
asombro la sala. Era una habitacin enorme, atestada de elegantes
muebles y artefactos que simplemente destilaban riqueza. Era como
un museo extico. Abdel haba visto objetos similares en el alczar de
la Candela, pero no todos reunidos en la misma habitacin.
Los esperaban seis personas, pero slo un hombre -en realidad,
un semielfo- se levant cuando Julius los hizo entrar en la habitacin.
Abdel haba odo hablar vagamente del duque Angelo. Se deca que
era un buen hombre, quiz no tanto como Scar, pero si no lo haba
sustituido un doppelganger era un hombre que se atendra a razones.
Dos guardias dejaron el pesado cofre en el suelo, a pocos pasos de la
puerta. Abdel y Jaheira siguieron a Julius y a los otros guardias, y
dirigieron una inclinacin de cabeza al duque.
--Estos son... -dijo Julius- ... son ellos, milord.
Angelo sonri a Julius.
--Soldado... -dijo.
--Julius, milord.
--Julius -repiti Angelo, asintiendo-, te nombro cabo por esto.
Julius pareci aliviado, pero no sonri.
--Gra... gracias, milord -balbuce.
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--Abdel Adrin -dijo Angelo-. He odo hablar mucho de ti.


--Duque Angelo. -Abdel lo salud con una inclinacin de cabeza.
Mientras los dos guardias que haban llevado el cofre lo abran,
Abdel examin a los otros ocupantes de la habitacin. Haba dos
mujeres, ambas altas y morenas, y vestidas de manera impecable,
totalmente cubiertas de oro y refulgentes gemas. Ambas miraban a
Abdel como si fuera un espcimen digno de estudio. Otros dos
hombres eran burcratas de mediana edad -polticos-, que abundaban
incluso en ciudades como Puerta de Baldur. Los dos miraron a Abdel
como si se tratara de una especie distinta.
El tercer hombre era, obviamente, uno de los mercenarios que se
haban instalado en Puerta de Baldur. Llevaba ropas simples y
prcticas, y ninguna joya. Tena un rostro bien cincelado, que se
mostraba tenso y expectante. Aunque estaba sentado, Abdel adivin
que deba de ser tan alto como l, y muy musculoso. Sus ojos eran
oscuros, pero haba un destello extrao en ellos vistos a la luz diurna,
que entraba a raudales por las ventanas. El hombre mantena la
mirada fija en Abdel.
--Me han dicho que llevis con vosotros la razn por la que os
habis entregado -dijo Angelo, con voz animada por la curiosidad-. S
de buena fuente... -y lanz una mirada al hombre fornido- que los dos
sois miembros de los Ladrones de la Sombra y espas de Aran, y que
vuestra misin es incitar a la guerra mediante el sabotaje y...
--No somos nada de eso -dijo Abdel-, y el contenido de este cofre
lo demostrar.
El hombre robusto se levant y se acerc lentamente, sin desviar
los ojos de Abdel. Al mercenario le pareci que sus ojos tenan un brillo
amarillo, pero...
--Un cofre lleno de pergaminos? -pregunt Angelo.
--S, milord -respondi Abdel.
Jaheira carraspe.
--Milord, estos pergaminos -dijo- contienen planos de minas,
algunas que usted conoce y otras que no. Tambin encontrar la
frmula alqumica de una pocin creada para echar a perder el mineral
de hierro, as como...
--Pruebas de una conspiracin que alcanza todo Faerun -acab el
duque Angelo-, y que slo vosotros, agentes de Amn, conocis, no?
Lo he entendido bien?
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--Nos hemos entregado -dijo Abdel, tratando de mantener la


calma y no revelar nerviosismo-. Nos ponemos a su merced durante el
tiempo que tarde en estudiar los pergaminos. Hay un hombre en
Puerta de Baldur que trabaja para una organizacin llamada el Trono
de Hierro. -Abdel se adelant, ponindose ante Jaheira-. El Trono de
Hierro es el responsable de los problemas con los suministros de
hierro, no Amn. Esos hombres, si es que son hombres, usan
doppelganger para matar a los mejores de nosotros, como el capitn
Scar y el gran duque Eltan, por ejemplo.
Angelo pareci dispuesto a soltar otra pulla, pero era incapaz de
desviar los ojos de Abdel.
--Quin es ese hombre? -pregunt.
--Se llama Sarevok -respondi Abdel.
Entonces, las cosas ocurrieron tan rpidamente que slo dos
personas en la habitacin fueron capaces de seguirlas.
Angelo ech una rpida mirada al fornido mercenario por encima
del hombro, y los ojos de ste refulgieron con un claro brillo amarillo.
El duque Angelo pregunt Sarevok?, al tiempo que el mercenario
lanzaba una mano hacia adelante y se produca un estallido de
energa, un rayo delgado y de color blanco azulado. Cruji por el aire
de la habitacin, y Abdel se apart a un lado ms rpidamente de lo
que l mismo se crea capaz. El rayo de energa lo pas rozando. A las
elegantes mujeres y los estirados burcratas se les salieron los ojos de
las rbitas, y uno de ellos derram su copa.
Hubo un grito detrs de Abdel, seguido por una cada.
--Sarevok? -pregunt de nuevo la voz de Angelo.
Abdel ech mano de la espada, pero por supuesto no estaba all.
El gran mercenario retorci los dedos y murmur algo que Abdel no
entendi, pero inmediatamente se dio cuenta de dos cosas: ese
hombre era Sarevok y estaba tejiendo un conjuro.
Abdel se abalanz sobre l y le apart de golpe las manos, al
tiempo que se lanzaba sobre el cuello de su medio hermano. Sarevok
rugi de rabia al ver su conjuro frustrado, y levant las manos para
liberarse del apretn de Abdel, que amenazaba con estrangularlo.
Abdel respondi con un cabezazo que proyect la cabeza de Sarevok
contra el muro. Ninguno de los dos record a Sarevok cayendo hacia
atrs con Abdel encima de l.
Abdel pens en Jaheira y despus en la promesa que haba
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hecho a Tamoko, y sus dedos se relajaron slo lo suficiente como para


que Sarevok lo empujara hacia un lado, casi rompiendo el cuello a
Abdel en el proceso. Mientras rodaba sobre su espalda, Abdel vio a
dos guardias -uno de ellos Julius- que corran para apagar un fuego. El
fuego arda en el pecho de Jaheira.
--Jaheira! -grit Abdel, y hurt el cuerpo para eludir un
movimiento cerca de l, aunque en ese instante no tena nada ms en
mente que la semielfa que yaca desmadejada en el suelo,
quemndose. Sarevok se puso de pie y salt hacia el ventanal de
vidrio. Abdel lo dej escapar.
--Sarevok! -grit Angelo.
Abdel se acerc a Jaheira, deslizndose sobre el suelo. Se oy un
estrpito de cristales rotos cuando Sarevok atraves la ventana. El
duque Angelo se dej caer al suelo junto a Jaheira, y Abdel tendi el
brazo para agarrarlo.
--Un sacerdote! -exclam Angelo, pero Abdel no lo oy, estaba
demasiado ocupado gritando a la cara sin vida de la mujer que amaba.

_____ 29 _____
Abdel traspas con su espada al doppelganger con tanta fuerza
que su mano penetr junto con el sable en el cuerpo de la criatura.
Not cmo el doppelganger se transformaba mientras su brazo an
estaba dentro, pero ni siquiera esa extraa sensacin distrajo a Abdel
de la tarea que tena entre manos. Gracias a los registros que Sarevok
haba llevado de manera compulsiva haban podido hallar la entrada al
laberinto subterrneo, formado por viejas alcantarillas y catacumbas
que los doppelganger haban estado usando para infiltrarse en todos
los rincones de Puerta de Baldur. Todos los tneles conducan en una
nica direccin. Abdel apart el cuerpo del doppelganger y escrut la
tenebrosa oscuridad. Senta que estaban cerca, pero no saba
exactamente de qu.
--Por aqu? -le pregunt el duque Angelo, con voz brusca y
profesional. La presin de los soldados del Puo Llameante, hombres
que luchaban por la memoria de Scar y Eltan, casi empujaron al
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semielfo hacia adelante.


--Por aqu? -repiti Abdel-. S, creo que s, pero no estoy seguro.
--Maerik -llam Angelo.
El rollizo sargento se abri paso entre sus camaradas, asintiendo
expectante.
--Vuelve con tus hombres y los de Ferran al ltimo corredor
lateral, y girad a la izquierda -le orden Angelo.
--S, seor -repuso Maerik, y desapareci incluso antes de lo que
Angelo esperaba. Ahora esos hombres luchaban por sus hogares.
--Temil -dijo Angelo, dirigindose a una mujer baja, delgada y de
cabello gris, ataviada con vestidos de ondulante satn-, t y tus
hombres id a la izquierda, y tratad de acercaros por el otro lado. Yo ir
con Abdel y me llevar a los hombre de Julius.
La hechicera sonri e hizo revolotear los vestidos alrededor de su
cuerpo con un ademn. Sus hombres la siguieron renuentes; era
evidente que no estaban acostumbrados a recibir rdenes de una
hechicera, pero saban cul era su deber.
Abdel no esper a que Angelo lo atrapara. Se intern rpidamente
en el corredor, apoyando slo las puntas de los pies, preparado para
cualquier cosa. Angelo lo sigui con ms cautela y sus hombres lo
retardaron. Abdel oa sus voces y sus pasos cada vez ms distantes,
pero no tena tiempo para esperarlos.
Cuando Tamoko le sali al paso, Abdel se detuvo bruscamente; se
dio cuenta de quin era antes de matarla.
--Tamoko -dijo-, dnde est...?
Ella desenvain su extraa espada curva con mayor rapidez que
casi nadie que hubiera visto Abdel. La mujer lo fulmin con la mirada,
pero Abdel no supo qu senta ella en esos momentos. Sus vestidos
de seda negra tenan una mancha de negro ms oscuro. Abdel supo
por el olor que estaba sangrando, y sangrando mucho. Un hilo de
sangre le caa por el lado derecho de la cabeza desde debajo de la
capucha negra. Respiraba con dificultad, y Abdel vio que luchaba por
no trastabillar a medida que se acercaba a l, avanzando
dolorosamente, paso a paso.
--Tamoko... -dijo, pero la mujer sacudi la cabeza. Abdel vio una
lgrima que le corra por la mejilla izquierda.
--He sido... orokashii -dijo la mujer-, desleal... He sido desleal.
Abdel levant la espada preparado para defenderse, pero no para
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matar.
--Mat a Jaheira -dijo a la mujer, aunque no saba por qu.
--Lo s -murmur ella-, claro que lo hizo.
--l te necesita -le dijo Abdel-, pero no te merece.
--Soy yo quien no le merece a l -respondi la mujer, y atac.
Abdel se sorprendi ante su propia habilidad para parar un asalto
en Z. Hubiera sido rpido para cualquier otro espadachn, pero no para
ella. Al final, Tamoko se tambale y perdi el equilibrio; deba de ser la
primera vez en aos, incluso la primera vez en su vida.
--No pienso matarte -le dijo Abdel.
--Yo tengo que matarte -replic ella, y atac de nuevo. Esta vez
pinch ligeramente a Abdel en el costado. El mercenario rugi ms de
frustracin que de dolor. Tamoko se retir rpidamente y, de pronto, las
rodillas le fallaron. Su barbilla golpe las losas, y Abdel oy cmo sus
dientes chocaban entre s. La mujer extendi un brazo para amortiguar
la cada un segundo despus de golpear el suelo.
--Tambin te ha matado a ti, verdad? -le pregunt Abdel,
mientras la mujer yaca en el suelo, intentando moverse-. Ha sido por
ayudarnos?
Angelo lleg a la altura de Abdel.
--Qu pasa...? -pregunt, pero Abdel lo detuvo ponindole una
mano sobre el pecho.
--Tamoko? -llam Abdel a la mujer moribunda.
--Te libero de... tu promesa -le dijo la mujer desde el suelo-. Yo no
puedo... Sarevok debe... shiizumaru... debe morir.
--Tamoko -dijo Abdel, pero cuando acab de pronunciar su
nombre la mujer ya estaba muerta.

No era absolutamente necesario para completar el ritual que se


llevaba a cabo en el sanctasanctrum del Templo de Gond que los
otros diecisis sacerdotes cantaran. Era una manera de ayudar a
concentrarse al sumo artfice Thalamond Albaier y una oportunidad
para que los sacerdotes de menor rango presenciaran el mayor de
todos los milagros de Gond.
El hecho de que la mujer que yaca sin vida sobre el altar de
mrmol fuera semielfa era un inconveniente, pero el nuevo lder del
Puo Llameante haba pedido al sumo artfice que celebrara esa
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ceremonia, y ste haca todo lo que estaba en su poder. Las velas que
iluminaban la sala haban sido bendecidas por Gond, y en el aire
flotaba el dulzn olor del incienso. Los aclitos congregados cantaban,
incrdulos de ver ese ritual celebrado por tercera vez en menos de
diez das. Las primeras dos veces se haba hecho la voluntad de
Gond, aunque no haba coincidido con los deseos del sumo artfice y
de sus amigos seglares.
Esa vez quiz la diferencia era la poca fe del sumo artfice. Es
posible que Gond creyera que deba hacer una demostracin de su
poder.
La mujer inhal levemente, con vacilacin, y a continuacin lanz
un gemido sepulcral que puso los pelos de punta a todos los
congregados.
--Abdel! -grit Jaheira al nacer de nuevo a la vida en la faz de
Toril.

Abdel no tena ni idea de a qu profundidad estaba. Despus de


dejar atrs el cuerpo de Tamoko sigui el corredor, con Angelo y un
grupo del Puo Llameante, cada vez ms ansiosos, detrs de l. Eran
buenos hombres, pero sa era una situacin de emergencia, y todo lo
que Abdel poda hacer era confiar en las dotes de mando de Angelo.
Mucha gente, en realidad toda Puerta de Baldur, deba empezar a
hacerlo.
El corredor desembocaba en una pequea cmara de techo alto
sin ninguna otra salida. Una arcada conduca a una sala mucho mayor,
iluminada por el inconfundible resplandor anaranjado de las antorchas.
Abdel inspir profundamente. Saba que al cruzar esa arcada
encontrara a su medio hermano, un hombre que slo haba visto una
vez y el tiempo suficiente como para que matara a la mujer que
amaba. Abdel no quera matar ms, e ingenuamente haba esperado
que Tamoko fuera capaz de mostrar a Sarevok que haba sangre
humana en sus venas. Pero entonces estaba all por una razn y
solamente una.
Cruz la arcada con el sable en la mano y un chisporroteo de fra
electricidad le recorri el cuerpo al ver la sala.
Era un espacio enorme, y aunque Abdel no era ingeniero ni
minero, no poda imaginar qu era lo que evitaba que el techo se
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desplomara, y con l las al menos cicuenta varas de roca slida que


deba sostener. Las hileras de pilares de piedra alineados a los dos
lados ms largos de la sala rectangular parecan meramente
ornamentales. En la piedra de los pilares y los muros se haban
esculpido escenas de un horror inimaginable: caras de hombres,
mujeres, nios y animales, con los rostros contrados en un grito de
pura agona, en el momento de una muerte traumtica, miraban
impdicamente a Abdel. Slo un artista que hubiera visitado los pozos
ms profundos del abismo podra haber esculpido tales rostros.
El extremo ms lejano de la sala estaba dominado por un estrado
escalonado que se levantaba quizs a seis metros del suelo y meda
varios metros de largo. En la parte superior del estrado, sobresala un
altar de sacrificios esculpido con los mismos rostros atormentados.
Unas antorchas colocadas en candelabros de pared, forjados a partir
de horribles grgolas de hierro, lanzaban una trmula luz a la sala.
Haba velas que goteaban cera color sangre sobre el suelo del
estrado, velas colocadas en candelabros de oro que representaban a
mujeres moribundas.
Sarevok lo estaba esperando. Estaba detrs del horrible altar,
rodeado por un semicrculo de figuras, hombres vestidos de negro,
con las manos extendidas en extraos gestos que podran haber sido
una actitud de plegaria.
La armadura de Sarevok reflejaba todos los matices de la maldad
de su padre. Estaba hecha de hierro, tan negro como la noche, y lo
cubra por completo. Filos de borde dentado que refulgan en la luz
danzante sobresalan de los exagerados bordes como alas en
miniatura y brillaban en los avambrazos como las garras contradas de
alguna ave de presa mecnica.
En el centro de esa cruel coraza, Abdel vio un smbolo que
conoca, el mismo que haba en la tapa del libro maldito: una calavera
rodeada por gotas de sangre. Sarevok pareca una especie de enorme
avispa negra y de hierro.
Esa vez Abdel no pudo achacar el misterioso brillo amarillo de los
ojos de su hermanastro a un efecto de la luz. Sus ojos tenan un
resplandor amarillo detrs de una mscara de fragmentos de acero
irregulares, semejantes a dientes. A los lados del impenetrable yelmo,
se vean los cuernos, que deban haber sido arrancados de la calavera
de un demonio.
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--Abdel Adrin -dijo Sarevok, y su voz reson por toda la sala.


Abdel esperaba que dijera algo ms, pero Sarevok se ech a rer.
Ese sonido puso en movimiento las figuras cubiertas con tnicas, que
se abalanzaron sobre los mercenarios que entraban tmidamente en la
habitacin, siguiendo a Abdel.
--A las armas! -grit Angelo, y de las gargantas de los
mercenarios se elev un salvaje e incoherente grito de batalla.
Los aclitos vestidos de negro cantaban y murmuraban. Olas de
oscuridad, proyectiles de luz azulada y estallidos de llamas
dispersaron la primera fila de los dos Puo Llameante.
Los hombres se reagruparon rpidamente y unos cuantos aclitos
cayeron bajo el acero. Despus empez la matanza. Abdel se senta
excitado y permiti que ese sentimiento se apoderara de l, slo una
vez ms. Sarevok no se haba movido, y ninguno de los aclitos se
atreva a acercarse a menos de tres metros de Abdel. Los ojos de los
hermanos se encontraron, y Abdel levant el sable en un saludo que
no crea que su hermano mereciera. Lo salud en memoria de las
personas que haban significado algo para l y que Sarevok haba
matado: Gorion, su verdadero padre; Jaheira, su nico amor, y Khalid,
Xan y Scar, sus amigos. Sarevok le dirigi una mueca lobuna y
empez el combate.
Abdel avanz rpidamente y ya haba llegado al centro de la sala
cuando tuvo que atravesar a una figura vestida de negro que se
tambale frente a l. Sarevok baj los escalones del estrado de dos en
dos, esgrimiendo una enorme espada de dos manos hacia arriba y
sobre su cabeza, mientras Abdel saltaba por encima del cuerpo del
aclito muerto.
El ruido de sus espadas al chocar reson en los odos de Abdel.
Hubo un fugaz destello en los ojos de Sarevok que pudo haber sido
respeto cuando la espada de su hermano recibi toda la fuerza del
golpe. El ruido de acero contra acero reson por la gigantesca sala.
Chillaban hombres y mujeres; docenas murieron. Hubo un rumor
montono, un calor infernal y una luz roja anaranjada cuando una bola
de fuego pas rozando a Abdel y Sarevok; pero ninguno de los hijos
de Bhaal se dej distraer por eso.
Sarevok blandi la espada hacia abajo y a la izquierda, y Abdel
apenas tuvo tiempo de parar el golpe con su propia espada para evitar
que lo partiera en dos. Abdel apart la espada de su hermano,
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sintiendo que justamente eso era lo que quera Sarevok. Incapaz de


no acercarse a l, se dio cuenta de que era una trampa a tiempo de
agacharse. Sus cansadas rodillas crujieron en protesta. Sarevok solt
una de las manos de la espada y con la otra dibuj un arco con el
arma por encima de la cabeza de Abdel.
Estaba demasiado cerca, y Abdel tuvo que rodar sobre el trasero
para apartarse. Sarevok trat de patearlo mientras an estaba en el
suelo, y Abdel golpe con su sable la pierna cubierta por la armadura,
mientras sta caa. Su sable choc contra la espinillera de hierro negro
de Sarevok y procur una lluvia de chispas, y un sonido que hizo que
sus encas se contrajeran. Haba golpeado con tanta fuerza la
armadura de su hermano que Abdel se dio cuenta de que tena que
ser mgica. En el pasado haba arrancado varias piernas de hombres
con armadura de esa manera.
Abdel estaba en el suelo y era vulnerable, pero Sarevok
retrocedi, levantando su espada y ponindose en guardia.
No puede doblarse -pens Abdel-. Quizs esa armadura me
ayude.
Abdel se levant de un salto y con un gruido arremeti contra su
hermano. Su intencin era abalanzarse sobre l, hacer que su
hermano concentrara la defensa arriba y despus deslizarse entre sus
piernas y atacarlo desde abajo, donde era vulnerable. Pero en el
estruendo de la batalla, Abdel no oy el conjuro que su hermano
murmuraba rpidamente. Sarevok haba soltado la espada, que flotaba
en el aire justo delante de l como si colgara desde arriba, y haca
complicados gestos con las manos.
Instintivamente, Abdel se agach y se cubri la cara con un
poderosos brazo, agarrando con fuerza la espada. Rod sobre el suelo
y gir a un lado cuando el espacio entre l y su hermano estall en un
brillante arco iris de luz multicolor. El efecto mgico se desparramaba
frente a Sarevok y formaba una figura triangular, casi bidimensional,
que flotaba en el aire, justo por encima de la cabeza de Abdel. Se
oyeron gritos, sonidos semejantes a detonaciones y el olor de carne
quemada; todo ello deba de ser el resultado del conjuro y no mera
coincidencia. Tanto aclitos como los del Puo Flameante moran.
Abdel sinti una oleada de dolor en la espalda, que se extendi al lado
cuando se levant y empez a correr en amplio semicrculo alrededor
del lado izquierdo de su hermano. De su tnica de malla sala un
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misterioso chisporroteo, pero Abdel saba que morira si no lograba


olvidarse del sonido, del dolor y de la herida, por grave que fuera.
Abdel no conoca ningn conjuro y no se guardaba ningn truco
en la manga. Si quera matar a Sarevok -y estaba decidido a hacerlotendra que ser con la espada. Al atacarlo de nuevo, Abdel tuvo la
sensacin de que su hermano estaba sorprendido de que hubiera
sobrevivido a su conjuro de fuego. Abdel se aprovech de la vacilacin
de Sarevok para tratar de golpearlo con fuerza en el cuello, con la
esperanza de acabar el combate rpidamente.
Las manos de Sarevok asieron la espada flotante y se dispuso a
devolverle el ataque. Abdel se prepar para resistir el choque de las
dos espadas, y gru por la sorpresa y el dolor cuando fueron sus
manos y no los aceros los que se encontraron. La fuerza del golpe
clav una de las pas de media pulgada que revestan los guanteletes
de Sarevok en el dorso de la mano izquierda de Abdel, desgarrando
piel y hueso.
Las espadas de Abdel y Sarevok volaron en el denso aire de la
sala, convertida en campo de batalla. Sarevok maldijo y retrocedi
unos pasos, echando una mirada a su espada, que caa. Extendi un
brazo para cogerla y Abdel estaba a punto de hacer lo mismo cuando,
sin pensarlo realmente, se lanz contra el cuerpo de su hermano con
la suficiente fuerza como para tumbar a un caballo.
Abdel oy cmo Sarevok se quedaba sin aliento, y ambos
cayeron juntos al suelo. Pareci que Sarevok intentaba caer de
espaldas. Hizo girar a Abdel arriba y por encima de su cuerpo en un
nico movimiento fluido, que lanz al fornido mercenario al aire. La
espada de Sarevok rebot varias veces contra las losas del suelo a su
derecha, a los pies de un soldado del Puo Llameante que
contemplaba boquiabierto el duelo entre los dos hermanos.
La mano de Abdel encontr la empuadura de su espada despus
de que rebotara en las losas con un inquietante sonido metlico, pero
antes l mismo golpe contra el suelo. Cay de rodillas y levant el
sable a tiempo para detener el fuerte y rpido golpe de Sarevok, que
an rodaba.
Abdel se levant y, jadeando, con la espada delante de l y
preparado para cualquier cosa, se alej dos pasos de su hermano, que
hizo lo mismo.
Sarevok lanz una mirada lateral y corri hacia el soldado, que se
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qued quieto, mirando la carga con expresin de horror. Abdel le grit


que corriera, pero el hombre no se movi. Sarevok recogi
rpidamente la espada del suelo y, en el mismo movimiento,
desparram las entraas del soldado, y ya arremeta contra Abdel
antes de que el cuerpo del soldado tocara el suelo.
Abdel reconoca muchos de sus instintos en la manera como
Sarevok luchaba. El pensamiento de que ambos haban heredado
caractersticas comunes de su infernal progenitor lo enerv tanto que
Sarevok tuvo la oportunidad de cortarle la punta de la oreja derecha. El
dolor fue como un chorro de agua hirviendo en su cara, y tan eficaz
como el agua fra para hacerlo regresar a la realidad del combate.
Respondi a la herida que le haba infligido Sarevok con una rfaga de
sablazos -de travs, abajo, arriba, abajo, de travs y abajo de nuevo-,
y Sarevok dio un paso para defenderse hacia atrs.
El combate duraba tanto que Abdel tena la impresin de que
llevaba toda una vida luchando. No se senta cansado, estaba ms all
del agotamiento; luchaba por su vida y no era su estilo vacilar en lo
ms mnimo para tomarse un descanso. Sera algo tan extrao para l
como permitir que Sarevok siguiera viviendo. Abdel presion de nuevo.
y Sarevok repeli sus ataques con desesperacin, pero Abdel no
lograba alcanzarlo. Sarevok lo hiri con otro golpe de suerte, pero era
una herida superficial y la peor parte se la llev la cota de malla de
Abdel, cubierta ya de sangre.
El sonido de la refriega a su alrededor empez a disminuir, pero ni
Abdel ni Sarevok se fijaron en ello. De alguna parte, surgi un destello
de luz blanca azulada, el imposible sonido de un trueno y el olor de
ozono, a lo cual le sigui un coro de gritos. Abdel tuvo que hacerse a
un lado rpidamente para no pisar una cabeza cercenada que se
cruz en su camino.
--Mtame! -grit Sarevok- Mtame si puedes, hermano! Una
muerte ms para la gloria de nuestro padre, que renacer de la sangre
de los asesinados!
--No! -chill una voz a la espalda de Abdel.
Era Angelo. Abdel vio un hombre con el tabardo del Puo
Llameante que haba empezado a avanzar, vacilaba y se volva para
mirar a Angelo. El duque lo saba. Comprendi que en ese momento
era un asunto entre los dos hermanos.
Abdel supo que el Trono de Hierro haba sido derrotado, que no
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habra guerra, que se haba ganado esa guerra que nunca haba
parecido una guerra. Eso le dio la fuerza que necesitaba -justo ese
pequeo empujn-, y su siguiente sablazo, si bien no fue demasiado
fuerte para Sarevok, s lo fue para su espada.
La espada de Sarevok se rompi en pedazos de brillante acero
negro, y Abdel no perdi ni un instante. Levant el pie hacia el pecho
de su hermano y empuj, y lo hizo caer como un bicho. Sarevok
rebot al chocar contra el suelo, y su armadura repic
estruendosamente. Al lanzarse encima de Sarevok, Abdel gir el sable
en la mano derecha para dar la vuelta a la hoja y hundirla. La punta de
la hoja penetr en la armadura de Sarevok. Abdel la retorci hacia
arriba para que penetrara en la garganta, y casi haba empezado a
clavarse cuando vacil, sudando, jadeando y sangrando. Toda la ira, la
emocin, el remordimiento y la incertidumbre salieron de su interior
como un torrente.
--Quiz t no hayas aceptado el don de nuestro padre, hermano,
pero hay otros, como yo, que estn dispuestos.
--Tambin los encontrar, hermano -escupi Abdel, haciendo esa
promesa en memoria de Jaheira.
--Y los matars? -pregunt Sarevok. La luz amarilla de sus ojos
ya empezaba a extinguirse, como anticipndose a la muerte-. Del
mismo modo que vas a matarme a m? Suficientes muertes, y Bhaal
renacer. Yo no lo traer de vuelta con mi guerra, pero t quiz s con
la tuya. Por tus venas corre verdaderamente la sangre de nuestro
padre.
--S -dijo Abdel con suavidad-, slo una vez ms.
Se apoy con todo su peso sobre la hoja y la mantuvo as hasta
que Sarevok muri.

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