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En 1929 fueron descubiertas en Ugarit por el arquelogo Claude Schaffer

una importante coleccin de tablillas de arcilla, entre ellas algunas de tema


veterinario, que versan sobre tratamientos para caballos, a base de medicamentos
introducidos por los ollares del animal. Los medicamentos recetados son
substancias vegetales, higos y otros frutos, harina e hierbas mezcladas. Se datan
entre 1500-1300 a.C., recogiendo probablemente tradiciones orales anteriores e
influencias egipcias.
Leclainche' recuerda que por esas fechas, los faraones haban constituido
mas all de sus fronteras orientales un vasto imperio asitico destinado a proteger
a Egipto de los brbaros del Norte, siendo Ras Shamra la capital del reino de
Ugarit. Y que por ello es indudable la influencia de los mdicos de los animales de
los egipcios que aportaran su tcnica y su farmacopea. Es interesante para
nosotros el que despus de haber sido escritas estas tablillas se estableciesen las
colonias fenicias de Cartago y en la Pennsula Ibrica, Cartago Nova, con la
posible influencia sobre nuestros mdicos de animales.
Los fenicios eran unos expertos dentistas. En un sarcfago se encontr un
maxilar de una mujer con dos dientes de otro individuo, que le haban sido
sujetados con un alambre de oro". Tambin se encontr la mandbula de un
hombre al parecer afectado de piorrea y que para evitar la prdida de seis dientes
le fueron sujetados con un solo alambre de oro, entretejido por entremedio de ellos
y alrededor de los dientes firmes y adyacentes. Al parecer este aparato fue usado
por su propietario muchos aos, ya que se apreciaba desgaste en los dientes por
un prolongado uso y el alambre de oro se encontr recubierto de sarro.

Desde los tiempos ms antiguos junto a la medicina practicada por los


hechiceros, magos, encantadores y sacerdotes, coexista una medicina emprica

que intentaba apoyarse en tcnicas experimentadas. Dentro de las castas


sacerdotales hay que admitir la existencia de los que se preocupaban por
contrastar tcnicas y los que solamente atendan a prcticas rituales.
Segn los hallazgos arqueolgicos correspondientes a la cultura del antiguo
Egipto, nos indican, que los conocimientos mdicos aplicables a hombres y
animales eran materia de transmisin oral entre los sacerdotes que en su
momento transcribieron en sus respectivas escrituras a las tablillas de arcilla
sumerias o a los papiros egipcios. Algo parecido ocurra en el ms reciente de
Cartago en el siglo II a.C. Tambin hay que distinguir a los simples practicones de
los que tenan la inquietud de conocer el porqu de las enfermedades y el porqu
de la curacin en su caso.

Hay que admitir la posibilidad que los primeros conocimientos anatmicos


pudieron irlos adquiriendo los hombres primitivos en su etapa de recolectorescazadores al descuartizar los animales cazados para su distribucin como
alimento. Idntica suposicin, respecto a la anatoma humana sera vlida para
aquellas agrupaciones humanas que practicas en cualquier tipo de canibalismo.

El escaso conocimiento sobre la medicina fenicia se lo debemos en gran


parte por su notable trascendencia, al griego, Pedani Dioscrides que fue mdico
militar de los ejrcitos de Nern en el siglo I de nuestra era. Aprovech sus viajes
por los extensos territorios del Imperio Romano, para dedicarse a estudiar y
conocer las diferentes hierbas medicinales. Gracias a esta intensa y meticulosa
observacin y estudio, pudo publicar su excepcional obra De Materia Mdica, en
seis volmenes, que comprende remedios de los tres reinos de la Naturaleza,
animal, mineral y, especialmente, vegetal.
Del reino vegetal describe y explica las propiedades medicinales de unas
600 especies, dando una amplia explicacin de cada una de ellas.
Despus de la Biblia, fue Materia Mdica la obra ms leda, mas copiada
y ms traducida en la mayora de pases.
La primera edicin del Dioscrides publicada en Espaa es la de Antonio
Nebrija, en 1518, que es una reimpresin de la que tradujo Jean Ruel.
Aunque hubo otras traducciones hispnicas del Dioscrides, creo honesto
destacar, la del mdico segoviano Andrs Laguna (1499-1559), de origen judo
que estudi en Salamanca y en Pars y viaj por toda Europa. Adems de traducir
y comentar las obras de Galeno al latn, tradujo al castellano la Materia Mdica de
Dioscrides, basndose en la traduccin italiana de Piero Andrea Mattioli, que
enriqueci con adecuados comentarios, fruto, en buena parte, de sus interesantes
observaciones, que le dan, a la obra, un singular valor.

Por mucho tiempo se pens que el origen del smbolo de la Medicina


estaba en la mitologa griega como atributo del dios Hermes o Mercurio, pero ms
recientemente se ha conocido que los arquelogos han encontrado smbolos
semejantes en civilizaciones ms antiguas como la Asiria (de piedra tallada 30 000
aos a.n.e y de piedra pulida 6 500 aos a.n.e) y la Caldea (3 000 aos a.n.e.) as
como en otras pocas, en la civilizacin egipcia y la fenicia. En excavaciones en
Caldea, se hallaron vasos que tenan en sus aristas la maza con dos serpientes
enroscadas y una inscripcin dedicada a su dios, llamado Nin-Guin-Zi-Da, por la
cual se calcula data del 3 000 a.C.

Respecto a la cuestin demogrfica, el gran salto


cuantitativo detectado en la segunda mitad del siglo
VIII a. C. (cf. tabla 1 y fig. 3),7 donde el tamao de la
muestra seleccionada casi triplica el de la anterior, no puede
interpretarse exclusivamente como fruto de
un crecimiento demogrfico, desorbitado a todas luces
si solo se considera esa posibilidad. Ms bien,
aunque incluya el lgico aumento de la poblacin,
cabra considerarlo en gran medida como resultado
de la mortalidad asociada a los acontecimientos blicos
que tien la vida cotidiana de Tiro en ese tiempo.