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MEDICINA FLUVIAL J. Horacio

Sabemos qu es un ro? Con esta obra pretendemos dar a conocer dos necesidades vitales para nuestros ros, conservacin y restauracin, abordadas desde la geomorfologa fluvial, ciencia que estudia los procesos de erosin, transporte y sedimentacin de
un ro. Se trata de un libro de inters general porque, conviene recordar, todos vivimos
en una cuenca hidrogrfica y cualquiera de nuestras acciones, por insignificante que sea,
va a tener una repercusin en el ro, en su ecologa, en nuestra ecologa.

MEDICINA FLUVIAL
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UN NUEVO PARADIGMA EN LA CONSERVACIN Y RESTAURACIN


DE ROS BAJO EL ENFOQUE DE LA GEOMORFOLOGA

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JESS HORACIO

2015

MEDICINA FLUVIAL

Un nuevo paradigma en la conservacin y restauracin de ros bajo el enfoque de la geomorfologa

NDICE
PRLOGO.............................................................................................................................. 7

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SOBRE EL LIBRO.................................................................................................................... 9
PRESENTACIN................................................................................................................... 11
1. LA IDEA DE RO A DEBATE.............................................................................................. 13

1.1 Desmontando el concepto de ro ....................................................................................................... 15


1.2. El ro como sistema.................................................................................................................................. 19
1.3. Sistema fluvial, escala y geomorfologa............................................................................................ 26

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2.1. Breve radiografa del estado ecolgico de los ros........................................................................ 33


2.2. Qu es la restauracin fluvial?............................................................................................................ 38
2.3. Legislacin, proteccin y conservacin............................................................................................ 43

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2. RESTAURACIN FLUVIAL................................................................................................ 31

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3. MEDICINA FLUVIAL......................................................................................................... 55

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3.1. Salud del ro................................................................................................................................................ 57

3.2. Doctor geomorflogo............................................................................................................................. 66

3.3. Protocolo de actuacin........................................................................................................................... 71

3.3.1. Georrestauracin fluvial....................................................................................................... 71

3.3.2. La trabazn del ro.................................................................................................................. 82

4. PENSAMIENTO FLUVIAL................................................................................................. 89

4.1. Preservar y restaurar................................................................................................................................ 91


4.2. Reflexin final............................................................................................................................................. 96

Sistema fluvial, escala y geomorfologa..................................................................................................103


Restauracin fluvial........................................................................................................................................112
Medicina fluvial...............................................................................................................................................119

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS....................................................................................... 103

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SOBRE EL AUTOR............................................................................................................... 123

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PRLOGO

Un nuevo paradigma en la conservacin y restauracin de ros bajo el enfoque de la geomorfologa

ste libro manifiesta saber cientfico y tambin pasin por los ros, esos sistemas tan
complejos y dinmicos, y tan enfermos por el maltrato que han sufrido durante dcadas. Es un excelente trabajo de sntesis que se apoya en la no menos excelente tesis
doctoral del autor. Es un texto claro, de aparente sencillez pero de gran riqueza conceptual
que permite entender y tambin reflexionar.

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El smil de la medicina y la restauracin lo utilizamos en ocasiones en el CIREF en charlas y materiales divulgativos. Es muy didctico y permite comprender los problemas y las soluciones
desde la complejidad del sistema. Pero Jess Horacio va mucho ms lejos, no se queda en la
metfora, sino que construye un protocolo mdico para los ros, un protocolo geomorfolgico y geo-restaurador. Este es un enfoque muy innovador y no exento de dificultades, que el
autor expone con claridad y eficacia.
Los ros necesitan todo un equipo mdico de especialistas para recuperar la salud. El mdico
geomorfolgico debe dirigir las operaciones, porque controla las claves del funcionamiento

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del sistema. Jess Horacio es ya un gran mdico geomorflogo fluvial que alcanza su madurez cientfica y profesional con este trabajo. Es capaz de identificar en el ro a primera vista,
con ojo clnico, los problemas, los impactos y los posibles tratamientos a aplicar. Este va a
ser un libro de referencia que servir para reenfocar muchas actuaciones, para guiar a nuevos
profesionales y para fomentar y consolidar la restauracin fluvial con maysculas, la recuperacin de nuestros ros, tan maltratados todava, tan necesitados de mdicos geomorflogos.

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Alfredo Ollero Ojeda


Universidad de Zaragoza
Presidente del CIREF

MEDICINA FLUVIAL

SOBRE EL LIBRO

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Un nuevo paradigma en la conservacin y restauracin de ros bajo el enfoque de la geomorfologa

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l presente libro forma parte de un captulo de una tesis doctoral realizada en el Departamento de Geografa de la Universidad de Santiago de Compostela1. Dentro del
corte cientfico en el que se desarrolla una tesis, este libro es una readaptacin en
la que se pretende aportar un enfoque ms divulgativo para que sea accesible a un mayor
nmero de lectores. No se trata de un libro para ecologistas, se trata de un libro de inters general, de inters por el lugar donde vivimos y que debemos conservar para nuestro bienestar
y el de las generaciones futuras.

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El eje central sobre el que pivota e hilvana la lectura del libro es la Geomorfologa. Esta joven
ciencia se dedica al estudio de los procesos de erosin, transporte y sedimentacin, aspectos
todos ellos primordiales para la ecologa del ro. El libro est organizado en cuatro partes.
1
Horacio, J. (2014): Geomorfologa fluvial en sistemas atlnticos: metodologa de caracterizacin, clasificacin y restauracin para los ros de Galicia. Universidad de Santiago de Compostela, Galicia, 565 pp.
+ anexos

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En la primera se discute sobre la concepcin que la mayor parte de la ciudadana tiene sobre
qu es y qu no es un ro. En la segunda se aborda el concepto de restauracin fluvial. La
tercera parte se presenta como una metfora entre la medicina y la restauracin fluvial. En la
ltima de las partes se reflexiona e invita a pensar sobre el ro en un sentido ms amplio, con
un enfoque sistmico.

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En lo que concierne a aspectos tcnicos de la obra, es preciso aclarar que todas las fotografas
y figuras son propias y, en caso contrario, se indica la fuente. La documentacin bibliogrfica manejada para confeccionar este libro est organizada en tres reas temticas: i) sistema
fluvial, escala y geomorfologa; ii) restauracin fluvial; y iii) medicina fluvial. Hay referencias
bibliogrficas que forman parte de ms de un rea temtica por el inters que tienen para
ambas. Ntese que a lo largo del texto tambin se sealan algunas citas de especial inters.

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PRESENTACIN

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o cabe duda que la diversidad de ambientes fluviales es algo inherente a la propia concepcin de lo que es un ro: un sistema abierto, complejo y dinmico en
el espacio y en el tiempo. El catlogo de paisajes fluviales que se despliega ante
nuestros ojos es diverso y est repleto de singularidades. Aunque, desafortunadamente,
algunas de las mismas vengan motivadas por la accin antrpica. El nacimiento de este
libro surge precisamente para dar a conocer dos necesidades vitales para nuestros ros:
conservacin y restauracin.

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La importancia de conservar y arreglar el mal estado ecolgico de numerosos tramos de


ro es consecuencia de la ineficaz gestin que se ha realizado hasta fechas recientes. La
mayor parte de la extensa red hidrogrfica espaola no es ajena a esta realidad tan presente en numerosos pases desarrollados. Es precisamente la importancia que tienen los
ros para la humanidad y los graves perjuicios que su deterioro provoca lo que hace que
su conservacin sea tan necesaria. Y ms en un continente como el europeo en el que la
red hidrogrfica se distribuye por doquier, con una fuerte impronta econmica y social.

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Resulta primordial que el lector interiorice el concepto de ro en un sentido amplio y


variado. No hay que olvidarse de que todos vivimos en una cuenca hidrogrfica y que
cualquiera de nuestras acciones, por insignificante que sea, va a tener una repercusin
en el ro, en su ecologa, en nuestra ecologa. La prdida de esta visin sistmica conlleva
una merma en la percepcin y valoracin que podamos hacer de nuestros ros.

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Un nuevo paradigma en la conservacin y restauracin de ros bajo el enfoque de la geomorfologa

1. LA IDEA DE RO A DEBATE

1.1. Desmontando el concepto de ro

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Sabemos qu es un ro? Una pregunta de respuesta aparentemente sencilla puede esconder un significado ms complejo del que desde la infancia se nos ha hecho ver. La respuesta
que la Real Academia Espaola (RAE, en adelante) da a esta pregunta es la de una corriente
de agua continua y ms o menos caudalosa que va a desembocar en otra, en un lago o en el
mar. Esta definicin deja entrever una nocin de ro un tanto perversa y que convendra
matizar. Es primordial concienciar a la sociedad de que un ro no es un mero canal de agua,
un ro es mucho ms que eso, es un sistema natural, dinmico y complejo y cuya principal
funcin es transportar agua (caudal lquido), sedimentos (caudal slido) y nutrientes (caudal
biolgico). En su conjunto ms amplio constituye un enorme entramado ecolgico altamente variado en sus procesos y formas (ver Figura 1).

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Atendiendo a la definicin de la RAE, el ro es una corriente de agua continua con un caudal


variable. Siguiendo este postulado una rambla o barranco que estn secos la mayor parte
del ao no son un ro. La diferencia entre las condiciones naturales (clima, litologa, vegetacin...) de un territorio de corte atlntico y otro mediterrneo hace que el funcionamiento
de los ros sea tambin diferente. En un ambiente gobernado por abundantes lluvias o un

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como una corriente de agua, nunca continua, con un fuerte dinamismo temporal y espacial
(crecidas y estiajes) y que puede dejar de llevar agua durante periodos prolongados sin que por
ello deje de ser un sistema ro.

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Figura 1. Diversos ejemplos de


tipos de ros. De arriba a abajo
y de izquierda a derecha: ro Estarrn (Aragn) (foto de E. Nadal-Romero), barrancos afluentes del ro Navia entre Galicia
y Asturias (foto tomada desde
el municipio de Negueira de
Muiz, Lugo, Galicia), ro Cabe
(Galicia) y ro Lor (Galicia).

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Desde esta obra se propone modificar la actual visin que la poblacin tiene de los ros para
que los conciba como lo que son: verdaderos sistemas naturales con unas funciones ecolgicas de primera necesidad para la sociedad. Se hace necesario entonces reformular el actual
enunciado de ro. Desde el humilde punto de vista de quien escribe, la siguiente definicin
podra recoger la idea de ro aludida: sistema natural representado por una corriente de agua
continua o discontinua con un marcado dinamismo temporal y espacial (crecidas y estiajes). La corriente es portadora de caudales lquidos, slidos y biolgicos que son vertidos en otra corriente, en
un lago, en el mar o, excepcionalmente, desaparecen (sistemas arreicos) o extienden sus caudales
sobre la superficie terrestre. El ro es tambin lo hiporreico, lo que est por debajo de la superficie, el
cauce por el que discurre y la llanura que puede inundar peridicamente.

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1.2. El ro como sistema

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Todas las definiciones ecolgicas de ro estn articuladas por un concepto clave: sistema. Bajo
este enfoque de sistema fluvial se teje un enorme entramado ecolgico, paisajstico y territorial. La introduccin de este trmino en la definicin de ro supone aludir a una combinacin
de elementos, interdependientes, interconectados y actuantes como un todo complejo. Es
decir, todo sistema est constituido por subsistemas o componentes, con complejas interacciones mltiples a diferentes escalas espaciales y temporales. En general, esta variedad de
interacciones se plasma en un comportamiento no lineal y una prdida en importancia de lo

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las subcuencas, redes de drenaje, vertientes, etc. Asimismo, la cuenca hidrogrfica establece
tambin un marco administrativo idneo por su permanencia en el tiempo y capacidad de
englobar territorialmente a un sistema fluvial.

Figura 2. Dimensiones espaciales y temporales de un ro. Fotografa de fondo: Intothearcti5.

5 Vase: www.intothearctic.ca/

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2. RESTAURACIN FLUVIAL

2.1. Breve radiografa del estado ecolgico de los ros

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El estado ecolgico de los ros es un concepto que engloba la calidad de las aguas en un
sentido amplio. La Directiva Marco del Agua (2000/60/CE) ha supuesto un sustancial cambio
en el conocimiento y gestin de los ros. Hasta la implantacin de la Directiva el modelo de
gestin se limitaba al control de los recursos hdricos en funcin del volumen de agua y la
calidad fsico-qumica o biolgica. No obstante, para un buen estado ecolgico es necesario
que el sistema fluvial adems de disponer de calidad fsico-qumica y biolgica tambin lo
haga de calidad hidrogeomorfolgica.

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La situacin general de calidad que presentan los ros no es buena. Adems contina persistiendo el problema de que no se analiza la calidad ecolgica del ro como un sistema, sino
sectorialmente. Segn el Real Decreto por el que se establecen los criterios de seguimiento
y evaluacin del estado de las aguas y las normas de calidad ambiental, expuesto a informacin pblica en la pgina web del MAGRAMA (borrador de 22 de diciembre de 2014), y con la
redaccin concreta y actual del apartado 2c del artculo 14 y el diagrama del proceso iterativo
para la clasificacin del estado ecolgico recogido en el apartado B del anexo III, el estado
ecolgico de una masa de agua superficial puede clasificarse como bueno incluso cuando los

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pasiva, o simplemente rehabilitacin, para tener xito es esencial contar con elementos
como caudales, crecidas, sedimentos y sobre todo espacio, es decir, que el ro tenga cierta libertad como sistema.

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Figura 5. Principales funciones de la restauracin fluvial.

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No obstante, la restauracin es un proceso que va ms all de la naturalizacin del ro,


no es solo un trabajo tcnico, es tambin un trabajo con una fuerte componente social y
educativa (Figura 5). Detrs de la restauracin hay, o debe haber, un diagrama de flujos
retroalimentado en el que intervienen la sociedad, los cientficos y las fuerzas polticas
y financieras y que, en ltima instancia, han de conducir al buen manejo del ro como

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3. MEDICINA FLUVIAL

3.1. Salud del ro

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La restauracin fluvial nace de la necesidad de devolver al ro a un estado ms natural,


por consiguiente ms ecolgico y sostenible con la sociedad. La calidad y restauracin de
un ro podra concebirse con la forma de proceder en la enfermedad y posterior recuperacin de una persona, de ah que existan estudios que establecen una analoga entre los
ecosistemas y la salud humana. El concepto de salud del ro (salud del ecosistema) alude al
estado de naturalidad en que se encuentra un sistema natural, y cmo podra equiparase
con una persona enferma que necesita ayuda para la plena recuperacin de sus condiciones fisiolgicas.

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La Auditora Sostenible de la Comisin de la Cuenca Murray-Darling (The Murray-Darling


Basin Commissions Sustainable Rivers Audit) describe la idea de salud del ro como: la
necesidad de que la sociedad piense en el ro como un sistema ecolgico, no solo como un
canal que transporta agua desde tierras altas hasta el mar. El ecosistema incluye en la flora
y la fauna y sus hbitats, uniones entre ros y sus cuencas, la dinmica del flujo de agua y el
transporte y la transformacin de nutrientes. Un sistema ser saludable cuando sus caractersticas, biodiversidad y funciones se mantengan en el tiempo. Por el contrario, un ro

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Figura 7. Metfora entre salud humana y salud del ecosistema fluvial replicable en la restauracin. Las imgenes de la fase de
diagnstico de la restauracin fluvial pertenecen a FISRWG (1998)20 (balanza de Lane) y Ecoter21 (cartografa geomorfolgica).

20 FISRWG (1998) [en lnea]: Federal Interagency Stream Restoration Working Group.
21 Vase: www.ecoter.com.es/

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4. PENSAMIENTO FLUVIAL

4.1. Preservar y restaurar

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De las conclusiones del I Congreso Ibrico de Restauracin Fluvial, celebrado en Len en octubre
de 2011, se extrae la lgica necesidad de restaurar los ros para que recuperen su buen estado
ecolgico. Pero tambin que la restauracin fluvial reporta una serie de servicios ambientales,
muchas veces difcilmente cuantificables. Por estas razones las aportaciones ecolgicas de un
ro hay que direccionarlas hacia un buen estado natural, de conservacin, pero tambin hacia las funciones sobre la sociedad, que son muchas y variadas: beneficios en las actividades
econmicas, aguas residuales (higiene), almacenamiento y suministro de agua, actividades
recreativas, paisajsticas, psquico-espirituales o incluso el servicio del no uso. Desde el Millennium Ecosystem Assessment25 se seala tambin el uso de prevencin de inundaciones. Esta
afirmacin pone en el punto de mira a muchas infraestructuras transversales que se erigen
como el adalid en la previsin y control de riadas. Estas obras ingenieriles son las infraestructuras que ms afectan al buen estado ecolgico del ro. De hecho, la nueva tendencia ecolgica
en restauracin de ros se inclina al derribo de presas, aunque desde algunos sectores todava
existe reticencia a esta prctica. Es comn tambin que la sociedad tenga la falsa sensacin de
25 Vase: www.millenniumassessment.org/en/index.html

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SOBRE EL AUTOR

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ess Horacio Garca es en la actualidad Profesor de Geografa Fsica en la


Universidad de Concepcin (Chile) y socio fundador del Centro Ibrico de
Restauracin Fluvial (CIREF). Entre los aos 2009 y 2014 desarroll estudios
de Mster (Universidad de Zaragoza) y Postgrado (CSIC) en Teledeteccin y Sistemas
de Informacin Geogrfica y Tecnologas Digitales de Documentacin Geomtrica y
Representacin. Al tiempo, elabor su tesis doctoral, Geomorfologa fluvial en sistemas
atlnticos: metodologa de caracterizacin, clasificacin y restauracin para los ros de
Galicia (diciembre de 2014, Sobresaliente Cum Laude). Durante este periodo tambin
ejerci de docente e investigador en la Universidad de Santiago de Compostela. Es
autor de diversas publicaciones cientficas, divulgativas y ha colaborado y desarrollado
varios proyectos cientficos y tcnicos.

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