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Historia

Para otros usos de este trmino, vase Historia (desambiguacin).

La Verdad, el Tiempo y la Historia, deFrancisco de Goya (hacia 1800). Alegora de debatida


interpretacin, es tambin conocido con otros nombres. El alado y anciano tiempotraera de la mano a
la verdad para que la historia la dejara registrada mediante la escritura.

En la mitologa griega, Clo era la musa o diosa protectora de la Historia, adems de la poesa pica.
Aqu aparece observando antes de anotar en su libro, desde un carro alado cuya rueda es la esfera de
un reloj.

Busto de Herdoto, el llamado Padre de la Historia.

Alegora de una historia,


pintura de Nikolaos Gyzis (1892).

La historia es la ciencia que tiene como objeto de estudio el pasado de la humanidad y


como mtodo, el propio de las ciencias sociales.1 Se denomina tambin "historia" al periodo
histrico que transcurre desde la aparicin de la escritura hasta la actualidad.
Ms all de las acepciones propias de la ciencia histrica, "historia", en el lenguaje usual, es
la narracin de cualquier suceso, incluso de sucesos imaginarios y dementiras;2 3 sea su
propsito el engao, el placer esttico o cualquier otro (ficcin histrica). Por el contrario, el
propsito de la ciencia histrica es averiguar los hechos yprocesos que ocurrieron y se
desarrollaron en el pasado e interpretarlos atenindose a criterios de objetividad; aunque la

posibilidad de cumplimiento de tales propsitos y el grado en que sean posibles son en s


mismos objetos de debate.
En medicina se utiliza el concepto de historia clnica para el registro de datos sanitarios
significativos de un paciente, que se remontan hasta su nacimiento o incluso a suherencia
gentica.
A su vez, llamamos "historia" al pasado mismo, e, incluso, puede hablarse de una "historia
natural" en que la humanidad no estaba presente (trmino clsico ya en desuso, que se
utilizaba para referirse no slo a la geologa y la paleontologa sino tambin a muchas
otras ciencias naturales las fronteras entre el campo al que se refiere este trmino y el de
la prehistoria y la arqueologa son imprecisas, a travs de la paleoantropologa, y que se
pretende actualizar como "gran historia" o "historia profunda"). 4
Ese uso del trmino "historia" lo hace equivalente a "cambio en el tiempo".5 En ese sentido se
contrapone al concepto de filosofa, equivalente a esencia o permanencia (lo que permite
hablar de una filosofa natural en textos clsicos y en la actualidad, sobre todo en medios
acadmicos anglosajones, como equivalente a la fsica). Para cualquier campo del
conocimiento, se puede tener una perspectiva histrica el cambio o bien filosfica su
esencia. De hecho, puede hacerse eso para la historia misma (vase tiempo histrico) y para
el tiempo mismo (vase Historia del tiempo de Stephen Hawking, libro de divulgacin
sobre cosmologa).