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Terra Brasilis (Nova Srie)

2 (2000)
Geografia e Pensamento Social Brasileiro

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Antonio Carlos Robert Moraes

Geografia, Histria e Histria da


Geografia
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Antonio Carlos Robert Moraes, Geografia, Histria e Histria da Geografia, Terra Brasilis [Online], 2|2000, posto
online no dia 05 Novembro 2012, consultado o 12 Novembro 2013. URL: http://terrabrasilis.revues.org/319; DOI:
10.4000/terrabrasilis.319
Editor: Rede Brasileira de Histria da Geografia e Geografia Histrica
http://terrabrasilis.revues.org
http://www.revues.org
Documento acessvel online em:
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Documento gerado automaticamente no dia 12 Novembro 2013.
Rede Brasileira de Histria da Geografia e Geografia Histrica

Geografia, Histria e Histria da Geografia

Antonio Carlos Robert Moraes

Geografia, Histria e Histria da Geografia


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Vale iniciar colocando a necessidade de bem caracterizar os dois campos disciplinares histria e geografia - e de bem equacionar suas relaes e articulaes. Em outros termos,
cabe delimitar o universo de investigao enfocado e explicitar as motivaes tericas de
seu estudo, evitando o fascnio do empirismo historiogrfico, postura com possibilidade de
ampla difuso num campo ainda pouco explorado em termos de levantamentos empricos
como o da histria da geografia no Brasil. De imediato, recusa-se as vises mais recorrentes da
relao enunciada: da parte dos historiadores, a localizao da "geografia como introduo da
histria", embasada na concepo herderiana de ver a Terra como "palco" das aes humanas;
da parte dos gegrafos, a repisada formulao de ver a "geografia como histria do presente".
Nestas duas colocaes, na verdade, se dissocia radicalmente os campos ao relacion-los.
Urge, portanto, repensar as articulaes entre a histria e a geografia.
Pode-se iniciar esse exerccio com algumas questes de fundo, que envolvem posicionamentos
metodolgicos prvios labuta historiogrfica, por exemplo:
A histria da geografia estudada na tica disciplinar de um historiador seria igual a da
anlise conduzida por um gegrafo?
Que papel deve ocupar a histria numa teoria geral da geografia, e que papel deve ocupar
a geografia numa teoria geral da histria?
As mediaes geogrficas e as mediaes histricas tem o mesmo peso na explicao
da histria da geografia? Porque?

Perguntas dessa natureza poderiam ser multiplicadas, reforando a necessidade de


explicitaes tericas antes de mergulhar nas pesquisas historiogrficas do amplo universo
de investigao que se abre para os estudos de histria da geografia no Brasil. Para evitar
a vaguidade e a indeterminao epistemolgicas, no se pode fugir destes questionamentos,
que envolvem respostas elaboradas no plano dos mtodos (fato que alerta, de imediato, para a
variedade de respostas possveis). Para comear, emerge com destaque a questo conceitual,
que tem sido tratada com certa liberalidade no campo em tela, com o uso recorrente de
conceitos vagos ou mesmo de palavras sequer conceituadas. Alm disso, a caracterizao
mesmo do objeto - a "geografia" - padece de uma melhor identificao nos trabalhos dedicados
a sua histria no Brasil.
Sem querer estabelecer marcos, mas no sentido de abrir a discusso, apresenta-se a seguir
algumas posies tericas e algumas indicaes analticas com as quais venho trabalhando, e
que servem para iniciar um debate. Comeemos pelas premissas:
Em primeiro lugar, cabe assinalar que o universo da histria , ao meu ver, muito mais
amplo que o da geografia, e que, nesse sentido, a prpria geografia vista como um
produto da histria. Seja a geografia material objetivada no espao terrestre, seja o discurso
geogrfico acerca de tais realidades, ambos constituem elementos do fluir histrico, sendo por
ele explicveis. Logo incluem-se na histria, no podendo portanto se reportar a ela como
um outro. Tal alerta importante num momento em que o historicismo considerado por
alguns autores ps-modernos como o grande impeclio ao desenvolvimento da anlise espacial
no mbito das teorias sociais crticas (Edward Soja chegando a propor um "materialismo
geogrfico" profundamente anti-historicista). Aqui, reafirma-se a historicidade como caminho
de entendimento dos objetos e processos sociais, entre eles os referentes a geografia;
Explicitando uma concepo do objeto, por geografia deve-se diferenciar uma realidade
fctico-material de disposio e organizao dos objetos e seres na superfcie do planeta (a
geografia material) e as representaes elaboradas pelas sociedades acerca dessa realidade (o
discurso geogrfico)1. Tendo claro assim que a geografia material o objeto das representaes
geogrficas, e que estas retroagem na construo das materialidades na superfcie da Terra.
Assim, a valorao simblica do espao um momento de sua valorizao material, sendo a

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apropriao e produo do espao um processo teleolgico, guiado por interesses e valores


materiais e simblicos, cuja dialtica cabe desvendar;
Os discursos geogrficos - no sentido mais amplo desse termo (discursos referidos ao espao
terrestre) - variam por lugar, variam por sociedade, mas principalmente pela poca em que
foram gerados. So construes engendradas dentro de mentalidades vigentes, isto , de formas
de pensar historicamente determinadas, com epistems prprias que conformam no apenas
os paradigmas da reflexo mas a prpria sensibilidade humana. Nesse sentido, qualquer olhar
geogrfico j se exercita dentro de determinaes histricas, qualquer leitura da paisagem
sendo densa de uma temporalidade prpria. Se assim j com os elementos da percepo e
da intuio, com muito mais vigor as determinaes histrica se exercitam sobre a elaborao
dos textos, produtos tambm de um raciocnio que no foge a tais condicionantes temporais. O
conhecimento cientfico sobre o espao terrestre e sobre seu uso bem exprime essa qualidade.
A geografia, como concebida nos pargrafos anteriores, emerge em todas as pocas histricas,
pois refere-se relao inelutvel dos seres humanos com o meio que os abriga. Pode-se,
portanto, dizer que em qualquer perodo da histria e em qualquer sociedade existe uma
geografia (material e discursiva) que compe parte da cultura de cada grupo social e de
cada civilizao. A variedade destas geografias inerente variedade de culturas existentes
na histria humana. Logo, h necessidade de diferenciar e historicizar as culturas para bem
contextualizar as suas geografias.
Os critrios de diferenciao e os parmetros de contextualizao podem ser variados, cabendo
portanto bem especific-los teoricamente. Um, de bastante eficcia, distingue o conhecimento
oral do escrito, dando as bases de diferenciao entre o saber popular e o saber erudito. No
primeiro campo se alocam os conhecimentos geogrficos do senso comum e dos povos sem
escrita (a geografia espontnea do cotidiano), no outro campo se agrupam os discursos que se
amparam em registros, os quais implicam no atendimento a normas e padres hegemnicos
que legitimam e qualificam os textos. Os parmetros de tal legitimao so, como mencionado,
histricos, amparados na epistem reinante.
As formas de apresentao dos discursos geogrficos acompanham a variedade dos estilos
pelas pocas e culturas: relatos, narrativas, fbulas, preceitos, cosmogonias, poemas,
mitologias. A designao de "filosofia" tenta agrupar os escritos de maior densidade lgica e
reflexiva, sendo durante sculos - no mbito da cultura ocidental - a forma mais elevada de
identificao do saber erudito, a que buscava explicar seus prprios fundamentos de reflexo,
adquirindo assim uma qualidade de sistematicidade progressiva e de controle lgico dos
enunciados, que se mantm at a atualidade. Nesse percurso, a "cincia" aparece como uma
forma tardia e recente de apresentao do conhecimento legtimo. Uma forma associada
emergncia da economia-mundo capitalista, e datada na poca moderna, um resultado e uma
alavanca da modernidade, da qual um dos elementos caracterizadores. Uma determinada
concepo laica de razo - a razo objetiva, ou racionalismo - aparece inicialmente como um
pressuposto dessa forma especfica de saber: o conhecimento cientfico.
Discutir o discurso geogrfico enquanto cincia , portanto, fazer uma delimitao bem
restritiva, em termos histricos e culturais, acatando vrias particularizaes. As geografias espontneas do cotidiano e o saber geogrfico incrustrado em mitos e na literatura ficam de fora
dessa orientao, que exprime uma epistem prpria - em termos genticos - cultura ocidental
(cuja difuso se opera na ocidentalizao do mundo). Uma datao seletiva tambm se impe,
definindo o universo dos dois ltimos sculos. Assim, trabalha-se o pensamento ocidental e o
perodo posterior ao final do sculo XVIII como limites do horizonte de investigao eleito.
Mesmo assim, a diversidade ainda impera, pois o discurso geogrfico aflora em vrios campos
disciplinares nascentes ou recentes na poca limite mencionada: na botnica, na geologia,
mas tambm na economia poltica e na teoria do direito. Nesse emaranhado de campos
do conhecimento cientfico, um critrio passvel de utilizao (e de crticas, dado ser um
parmetro formal) o prprio uso do termo "geografia" na auto-localizao das obras, dos
autores, das teorias e das instituies. Esse termo, que acompanha a cultura ocidental desde a
antiguidade clssica, adquire na poca moderna um contedo especfico, associado idia de
cincia. Emerge a "geografia cientfica" ou "moderna", tendo por fonte variadas influncias

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e inspiraes em sua maior parte extra-geogrficas2. Enfim, toma-se como "geografia" os


estudos que assumem tal qualificao.
esse conjunto mais restrito que consolida uma tradio acadmica (no sentido bourdieuano)
no sculo XIX, criando um campo disciplinar autnomo (pedaggico, de pesquisa, e
universitrio) e uma comunidade de especialistas (com suas linhagens tericas e com uma
linguagem prprias). E essa proposta de geografia-cincia que se difunde com a prpria
ocidentalizao do mundo. Cabe, contudo, ter em conta que tal campo (e tal rtulo) no abarca
todas as possibilidades do discurso geogrfico como cincia. Vrios projetos disciplinrios
do sculo XIX conflitam com a pretenso da geografia de circunscrever um campo exclusivo
(basta pensar na contudente crtica de Emile Durkheim "geografia humana" de Vidal de La
Blache, vista como um subcampo da nascente sociologia por ele denominado de "morfologia
social").
Assim, amparado nas teorizaes de Pierre Bourdieu, pode-se analisar a "geografia moderna"
como o projeto de um campo cientfico singular, com sua histria prpria, que logra
legitimao e institucionalizao por caminhos variados e com uma cronologia especfica de
pas a pas, porm remetendo a filiaes e paradigmas comuns, que acabam por conformar
um corpo de especialistas (uma comunidade ou corporao) que cria e implanta estratgias
de reproduo desse campo. Entre elas a difuso da prpria geografia-cincia pelos diferentes
quadrantes do globo como a forma legtima de estudar os lugares terrestre.
Postos estes marcos preliminares, que na verdade expressam um exerccio de particularizao
histrica, nos aproximamos de nosso objeto precpuo: a geografia no Brasil ou a geografia
brasileira (outra distino a ser melhor problematizada). Cabe ento adicionar novas
mediaes, introduzindo algo da particularidade histrica brasileira. Em primeiro lugar, cabe
salientar a centralidade da geografia, enquanto prtica material, na vida social das formaes
coloniais3. A conquista espacial emerge a como determinao fundante dessas sociedades,
como pecado original das colnias, na medida em que a expanso territorial e o domnio de
espaos inscrevem-se como mveis bsicos de estruturao de sua vida social. Vale lembrar
que conhecer o espao constitui a primeira forma de sua apropriao, o passo inicial do
processo de colonizao, que se reitera enquanto existirem frentes pioneiras avanando no
territrio (mesmo aps a emancipao poltica das colnias). Enfim, a colonizao - por ser um
processo interessando diretamente a relao sociedade-espao - coloca vrios temas tratados
pela geografia no centro de interesse da explicao da dinmica das formaes sociais por
ela criadas, e esse bero colonial atua como forte determinao de seus desenvolvimentos
ulteriores.
A condio perifrica marca profundamente a histria brasileira em todas as suas dimenses.
Seja no plano econmico, poltico ou cultural observa-se caractersticas advindas de tal
condio, que melhor se traduz na peridica necessidade de ajustes internos para adequar
o pas a padres e ritmos desenvolvidos no centro da economia-mundo capitalista. Esse
carter reativo manifesta-se como condicionante histrico tambm no campo das idias e
mentalidades, gerando uma cultura erudita que tem seus estilos e contedos definidos no
exterior. A busca de legitimao pela adoo de modelos gerados noutros contextos ocasiona
certo descolamento entre o mundo das idias e a vida prtica brasileiras, caracterstica j
apontada por vrias interpretaes da cultura nacional4. Enfim, a cada onda modernizante no
pas corresponde a importao de novas teorias do centro pela intelectualidade mimtica da
periferia, que nesse processo realiza tambm o seu ajuste de mentalidade.
Os momentos tericos por que passa o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro ao longo
do sculo XIX bem ilustra o afirmado. Criado pela elite "saquarema" para ser um bastio da
Ilustrao nos trpicos, com a misso precpua de levar as luzes da civilizao aos sertes5, esta
instituio conheceu trs modelos de legitimao acadmica no perodo mencionado: uma fase
inicial de levantamentos, marcada pelo padro discursivo prprio dos naturalistas; seguida pelo
movimento indianista, que idealiza uma histria nacional num padro romntico; adotando no
final do sculo uma clara postura cientificista6. no decorrer desses momentos que um campo
geogrfico comea a se conformar no pas de forma mais sistemtica, porm num processo
muito marcado pela disperso e pela falta de identidade disciplinar, logo de grande indefinio

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institucional, com as idias da geografia moderna emergindo nos diversos aparatos culturais
existentes no pas.
Tal caracterstica torna difcil e problemtica a delimitao precisa da geografia e dos
gegrafos no Brasil no perodo.
Em termos institucionais, a discusso dos temas e das teorias geogrficas pode ser encontrada
tanto nas faculdades de direito, quanto nas de medicina e de engenharia, e tambm nos
colgios e demais rgos ligados ao ensino, e ainda em comisses e reparties pblicas
destinadas a servios referidos ao territrio. Assim, os institutos geogrficos no monopolizam
a prtica desse saber, apesar de constiturem os embries da institucionalizao do campo
disciplinar, servindo de ponto de convergncia para a comunidade dispersa e no-especializada
dos pioneiros "gegrafos" do pas. Tanto que o sculo XX vai assistir a gradativa constituio
de uma efetiva estrutura de gerao e divulgao do conhecimento geogrfico, que tem seu
marco de consolidao na dcada de 1930, com a institucionalizao pleno do campo em tela
por meio da criao de rgos especficos dedicados ao ensino e pesquisa de geografia7.
interessante assinalar que, contrastando com esse quadro de disperso no sculo XIX, tem-se
o discurso geogrfico como uma ideologia eficaz no contexto perifrico, gerando argumentos
de base naturalizante bastante teis numa situao de identidade histrica problemtica como
era o caso brasileiro. Com a emancipao poltica em 1822 era necessrio consolidar o novo
Estado nacional, numa situao onde quase metade da populao era constituda de escravos.
Na dificuldade de identificar-se numa nao, o Estado brasileiro vai tomar o territrio como
centro de referncia da unidade nacional, tomando o seu povoamento como a tarefa bsica
a ser realizada no processo de construo do pas8. Tal concepo espacialista enraza-se na
cultura poltica do Brasil estimulando argumentaes de forte contedo geogrfico
que adentram pelo sculo XX, fundamentando algumas das principais interpretaes do pas
nas primeiras dcadas republicanas9.
A partir da dcada de 1930, com a institucionalizao do campo disciplinar (com a fundao
dos cursos universitrios da disciplina, do Conselho Nacional de Geografia, do IBGE, e
da AGB), fica mais fcil delimitar as fontes para a histria da geografia no Brasil, o
que no significa que a formulao de ideologias geogrficas passe a ficar circunscrita a
essas instituies especializadas. Ao contrrio, a disperso anterior e o enraizamento dos
argumentos geogrficos na cultura poltica, faz com que a postura de restringir a anlise
dos discursos geogrficos ao campo disciplinar traga em si a possibilidade de perder
os enunciados de maior eficcia ideolgica, seja na doutrinao patritica ou em outros
processos do universo simblico nacional, seja na orientao da produo material do espao
brasileiro. Aqui, a distino entre "pensamento geogrfico" e "geografia" ganha potncia10,
abrindo dois caminhos de pesquisa articulados e comunicantes, porm com balizamentos
historiogrficos distintos. Poder-se-ia dizer que o o enfoque anterior, disperso porm unitrio
da histria da geografia, bifurca-se partir da dcada cita-da entre: uma histria das idias
geogrficas no pas (mais genrica), e uma histria disciplinar da geografia (centrada no campo
institucionalizado).
Enfim, o horizonte de pesquisa antevisto vasto e ainda pouco explorado. H muitas questes
de interpretao terica a serem respondidas, e inmeros levantamentos historiogrficos a
serem realizados para dar contedo a tais respostas. Se no incio do texto apontou-se o perigo
do fascnio do empirismo, cabe terminar questionando uma tradio epistemolgica diletante
e desprovida de bases histricas e filosficas adequadas que manifesta-se amide no debate
terico da geografia brasileira contempornea. O rigor historiogrfico e o aprofundamento
metodolgico emergem como salutares antdotos para essa pseudo-filosofia da geografia.
Notas
1 Essa distino bem trabalhada por Marcelo Escolar em Crtica do Discurso Geogrfico,
Ed.Hucitec, So Paulo, 1996. Este autor lembra que, enquanto os historiadores diferenciam "histria"
e "historiografia", os gegrafos usam o mesmo termo para denominar o objeto de anlise e o discurso
acerca deste objeto, nomeando ambos como "geografia".

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Geografia, Histria e Histria da Geografia

2 Estudamos o processo de emergncia desse contedo e suas determinaes histricas em: Antonio
Carlos Robert Moraes - A Gnese da Geografia Moderna, Ed.Hucitec/Edusp, So Paulo, 1989.
3 Sobre tal centralidade, consultar: Antonio Carlos Robert Moraes - Bases da Formao Territorial do
Brasil, Ed.Hucitec, So Paulo, 2000, especialmente o captulo 9 "A Dimenso Territorial nas Formaes
Latino-Americanas".
4 O debate sobre o liberalismo no Brasil bem contempla tal discusso, exemplificada pela rica polmica
em torno das colocaes de Roberto Schwartz acerca das "idias fora de lugar" (ver: Ao Vencedor as
Batatas, Ed.Duas Cidades, So Paulo, 1976). Pode-se consultar tambm sobre este debate: Marco Aurelio
Nogueira - Desventuras do Liberalismo, Ed.Paz e Terra, Rio de Janeiro, 1983. E, numa concepo mais
ampla do pensamento na periferia: Alfredo Bosi - Dialtica da Colonizao, Ed.Companhia das Letras,
So Paulo, 1992.
5 Sobre a conjuntura de criao do IHGB, consultar: Ilmar Rohloff de Mattos - O Tempo Saquarema,
Ed.Hucitec, So Paulo, 1987. Sobre o instituto ver: Lilia K,Schwarcz - Os Guardies de Nossa Histria,
IDESP, So Paulo, 1989, Marcelo L.S.Guimares - "Nao e Civilizao nos Trpicos", Estudos
Histricos 1, Rio de Janeiro, 1988, e Perla Zusman - "El Instituto Histrico y Geogrfico Brasileiro
y la Sociedad de Geografia de Rio de Janeiro" in M. Santos et alli - O Novo Mapa do Mundo, v.III,
Ed.Hucitec, So Paulo, 1994.
6 Conforme: Lucia Lippi Oliveira - "Modernidade e Questo Nacional", Revista Lua Nova 20, So Paulo,
1990.
7 Sobre tal processo, ver: Antonio Carlos Robert Moraes - "Notas sobre Identidade Nacional e
Institucionalizao da Geografia no Brasil" in Estudos Histricos 8, Rio de Janeiro, 1991.
8 Sobre tal temtica, consultar: Antonio Carlos Robert Moraes - Ideologias Geogrficas, Ed.Hucitec,
So Paulo, 1988.
9 Ver: Lucia Lippi Oliveira - A Questo Nacional na Primeira Repblica, Ed.Brasiliense, So Paulo,
1990, e Lia Osrio Machado - "Origens do Pensamento Geogrfico no Brasil: Meio Tropical, Espaos
Vazios e a Idia de Ordem (1870-1930)", in In E.de Castro et alli - Geografia: Conceitos e Temas, Ed.
Bertrand, Rio de Janeiro, 1995.
10 Sobre tal distino, consultar: Antonio Carlos Robert Moraes - "Histria Social da Geografia no Brasil:
Elementos para uma Agenda de Pesquisa", Anais do Io.Encontro Nacional de Histria do Pensamento
Geogrfico, Rio Claro, 1999.

Para citar este artigo


Referncia eletrnica
Antonio Carlos Robert Moraes, Geografia, Histria e Histria da Geografia, Terra Brasilis
[Online], 2|2000, posto online no dia 05 Novembro 2012, consultado o 12 Novembro 2013. URL:
http://terrabrasilis.revues.org/319; DOI: 10.4000/terrabrasilis.319

Autor
Antonio Carlos Robert Moraes
Departamento de Geografia/USP

Direitos de autor
Rede Brasileira de Histria da Geografia e Geografia Histrica

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