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REVISTA - Bogot (Colombia) Vol. 4 No.

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rev.relac.int.estrateg.segur.4(1):91-111,2009

200 AOS DE INDEPENDENCIA DE LATINOAMRICA Y SU EVOLUCIN GEOPOLTICA.


UNA VISIN DESDE SUDAMRICA*

Jos Luis Cadena Montenegro**

RESUMEN

Recibido: 27 de mayo de 2009


Aceptado: 3 de junio de 2009

Como actor poltico mundial, Amrica se inicia en los procesos


de independencia dados por sus pases integrantes hace ya doscientos aos. Afirmacin respaldada en el desplazamiento de

Este artculo es una ampliacin de la ponencia presentada por el autor el 16 de febrero


de 2009 en el auditorio Flores Magn de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, en el marco del Tercer Seminario
Internacional de Geopoltica desarrollado por el Centro de Relaciones Internacionales y
denominado La visin de las Escuelas de Geopoltica en el Mundo a los dos siglos de la
independencia de Amrica Latina. Forma parte de una investigacin de alcance mayor
realizada por el Grupo de Investigacin Geografa Poltica y Geopoltica de la Facultad
de Relaciones Internacionales, Estrategia y Seguridad. Ensayo escrito en mayo de 2009
*

Gegrafo y Politlogo colombiano. Profesional en Ciencias Militares. Magster en Ciencia


Poltica, Universidad de los Andes. Magster en Planeacin Socioeconmica, Universidad
Santo Toms. Magster en Geografa y Ordenamiento Territorial, convenio UPTC-IGAC.
Doctor en Geografa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, especialidad en
Geopoltica. Presidente de la Asociacin Colombiana de Gegrafos ACOGE, Miembro
de la Asociacin de Historiadores de la Ciencia y la Humanidades, Mxico. Miembro del
Instituto de Poltica y Democracia, Brasil, Miembro de la Asociacin Americana de
Gegrafos Director del grupo de investigacin Geografa Poltica y Geopoltica. Consultor
Internacional en Defensa y Seguridad.jlcadenam@ yahoo.com.
**

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la ideologa europea y sus procesos histricos emparentados con el criollismo y el cambio que sto
pudo haber provocado en sus inicios para la economa sustentada en las colonias. En Amrica
Latina, el siglo XX, analizado desde la geopoltica, fue revolucionario en cuanto a la dureza con la
que estallaron los lmites geogrficos de la poltica desde Mxico hasta Chile. Esa centuria presenci tambin el surgimiento y desarrollo de factores de poder que no son nacionales: narcotraficantes,
mercado negro de armas, organizaciones terroristas, entidades financieras leoninas y transnacionales
des-plegadas en extensas regiones, que tienen objetivos propios y que pueden aso-ciarse a los
gobiernos nacionales o incluirlos en sus proyectos geopolticos. La geopoltica contempornea se
caracteriza por una compleja coexistencia de espacios absolutamente controlados y de territorios
planificados, al lado de nuevas tierras incgnitas que funcionan con una lgica interna propia, al
margen del sistema que los ha engendrado.
Palabras clave: independencia, geopoltica, Sudamrica, globalizacin, mundializacin, expansin,
imperios, colonialismo, libre mercado.

ABSTRACT
It can be said of America as world political actor, that it all began in the routes of independence
fought by its member countries already two hundred years ago, assertion sustained in the displacement
of the European ideology, its historic processes interrelated with criollismo and the change that this
could have caused in its beginnings for the economy sustained by the colonies. In Latin America,
the 20th century, analyzed from the geopolitical stance, was revolutionary with regards to the
toughness with which the geographical limits of politics from Mexico to Chile exploded. That
century also witnessed the rise and development of factors of power that are non-national: drugtraffickers, black market of weapons, terrorist organizations, iniquitous financial companies and
transnationals spread out in extensive regions with their own objectives, able to associate with the
national governments or to include them in their geopolitical projects. Contemporary geopolitics is
characterized by a complex coexistence of totally controlled spaces and planned territories, alongside
new enigmatic lands that function with their own internal logic, at the margin of the system that has
engendered them.
Key Words: Independence, geopolitics, South America, globalization, expansion, empires,
colonialism, free market

INTRODUCCIN
En el Bicentenario de la Independencia que con tanto inters los pases latinoamericanos pretenden festejar es conveniente revisar hasta qu punto sta se ha alcanzado, cules son sus verdaderas caractersticas y cmo ha influido en la calidad de vida de los 800 millones de habitantes de
Amrica Latina. Para algunas personas, independencia signific solamente la abolicin de la escla200 AOS DE INDEPENDENCIA DE LATINOAMRICA Y SU EVOLUCIN GEOPOLTICA. UNA VISIN DESDE SUDAMRICA

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vitud y la activacin de gobiernos autnomos. Para otras, la derrota de los colonizadores en el


campo de batalla fue suficiente para frenar las primeras manifestaciones de la geopoltica de los
grandes imperios colonizadores. El trmino Amrica Latina o Latinoamrica se refiere a las regiones
del continente en las que se hablan lenguas latinas: las lenguas romances derivadas del latn
espaol, portugus, francs3. Por razones de tiempo y espacio, en esta oportunidad no tratamos
asuntos relacionados con todos los pases latinoamericanos, slo de aquellos que presentan hechos novedosos desde la geopoltica.
En el noveno ao del siglo XXI, es conveniente conocer el pensamiento de quienes desde la geopoltica
se preocupan por el futuro de Latinoamrica, sin olvidarse del pasado y en concordancia con los
hechos que actualmente suceden en un mundo globalizado. Aunque los conceptos de globalizacin
y mundializacin son empleados indistintamente como sinnimos, es necesario afirmar que tiene
algunas diferencias. La globalizacin se circunscribe en forma especfica a la relacin interdependiente
que se produce en el mbito econmico y financiero y su origen conceptual proviene de la escuela
norteamericana. En cambio, la mundializacin implica un concepto ms amplio que el de globalizacin,
porque adems de considerar el mbito econmico-financiero, incorpora aspectos sociales, polticos,
culturales e ideolgicos y su origen conceptual proviene de la escuela francesa4.
Paradjicamente, cuanto ms se utiliza el concepto de geopoltica5, ms impreciso se torna. Existe
una larga lista con las diferentes interpretaciones de la geopoltica que se encuentran en el lenguaje
poltico corriente. Para algunos, la geopoltica es un trmino que impregna un sello de intelectualidad,
un poco anticuado, que evoca el equilibrio en el poder de las potencias hegemnicas y el conocimiento de la diplomacia clsica. Para otros, es una disciplina que pone el acento en la expansin
territorial y en el medio fsico, en detrimento de la ideologa; amplifica la nocin de potencia y de
inters nacional; justifica las apropiaciones del espacio ajeno y de los recursos; practica una diplomacia brutal, eventualmente una guerra total; permite acuar trminos sofisticados como el de
geoestrategia, seguridad nacional y seguridad preventiva; dicta a los gobernantes una conducta
diplomtica o militar contraria a los ideales universalmente aceptados, como el respeto de los
derechos humanos, desarrollo econmico en beneficio de todos, control de armamentos, proteccin del medioambiente, seguridad alimentaria, debate pacfico para lograr un nuevo orden mundial. No cabe duda que la ampliacin del campo geogrfico a travs de una de sus disciplinas, la
geopoltica, ha alcanzado una significacin histrica universal y ha ejercido un gran influjo en la
cultura espiritual y material de la humanidad6.
3

Atlas Universal Moderno y Geografa Universal Ilustrada, 1954. P. 92.

Lpez Trigal, 1999. P. 279.

El gegrafo sueco Rudolf Kjellen haba acuado un nuevo nombre para los estudios de geografa poltica
aplicada, el de geopoltica y sus ensayos contribuyeron a darle a sta un impulso imprevisto sobre todo en
Alemania. Pero el abanderado de estos trabajos desde el primer momento fue Karl Haushofer, organizador del
Institute fr Geopolitik de Munich, fundado en 1925, director del Zeitschrif fr Geopolitik, y animador de las
diversas ramas de la geografa aplicada surgidas en corto tiempo.
5

Kretscher, 1930. P. 8.
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En sentido ms amplio, la geopoltica no es ms que sinnimo de la poltica de poder practicada en


el mbito de las relaciones internacionales. En palabras de Hobbes7, es la forma para designar una
situacin permanente de conflictos endmicos entre pueblos, el motor de sus luchas, su finalidad,
su salida. A escala mayor, se explica la prctica de la geopoltica como medida eficaz para mantener el orden mundial que, en un principio, se constituy en bandera de realistas y conservadores, y
que en la poca moderna ha sido combatido por los idealistas liberales. Este orden es respetado por
unos y despreciado por otros, pero al fin y al cabo, es orden8.
Otra definicin difundida por el Instituto de Geopoltica de Alemania argumenta que Geopoltica
es la doctrina de las relaciones terrestres, de los desarrollos polticos y se fundamenta en los
amplios principios de la geografa, especialmente de la geografa poltica, y es la doctrina de los
organismos espaciales polticos y de su estructura. Esta definicin, sin embargo, no coincide con la
que propuso Rudolf Kjellen, para quien la geopoltica era la doctrina del Estado considerado como
un organismo geogrfico o fenmeno del espacio9. Los anlisis geopolticos se caracterizan por la
interdisciplinariedad derivada de los estudios geofsicos y de aquellos que permite la geografa
humana y en tal virtud, pese a la brevedad, en este ensayo intentaremos cubrir esas expectativas.

1. LA COLONIZACIN COMO HECHO GEOPOLTICO


De Amrica como actor poltico mundial, puede afirmarse que apenas se inicia en los procesos de
independencia10 dados por sus pases integrantes hace ya doscientos aos. Esta afirmacin se respalda en el desplazamiento de la ideologa europea y sus procesos histricos conectados con el criollismo
y el cambio que sto pudo haber provocado en sus inicios para la economa sustentada en las colonias. Sin embargo, lo que se quiere resaltar es que la poltica en Amrica se circunscribe al proceso de
la modernidad y en su adopcin tarda, una modernidad que no le corresponda, pero que fue diseminada hacia todos los actores sustanciales pertenecientes a la lgica mundial de occidente11.
7
Thomas Hobbes (1588-1679), filsofo ingls. Describi al ser humano como un ser movido en estado
natural por el deseo y el temor; por lo que para vivir en sociedad, el ser humano tiene que renunciar a sus
derechos, en provecho de un soberano absoluto que hace reinar el orden: el Estado. As, teoriz sobre el
Estado, apoyndose en la doctrina de los derechos naturales y en la dependencia con las leyes de la naturaleza.
Estas teoras esbozaran algunos elementos centrales de lo que sera posteriormente la geopoltica.
8

Chomski, 1999. P. 28.

Dorpalen, 1942. P. 23.

10

Castaeda Delgado, 2004. P. 594.

He aqu la clara diferenciacin que denunciaba el catedrtico mexicano Leopoldo Zea cuando afirmaba una
confrontacin evidente: la adaptacin y la adopcin, en este caso, de los smbolos o modos modernos,
aunque su discusin estuviese ms del lado del intento de compatibilidad o no de la cultura americana y la
cultura europea. As es que lo que se hizo con la modernidad, y mucho ms con la modernizacin, fue ms
una adopcin que una adaptacin a nuestras propias necesidades. La resignificacin o la adaptacin se dio
desde unas ausencias relevantes, como la no introduccin de algunos de los paradigmas de la ilustracin
europea. Confrmese en Zea, Leopoldo. En torno a una filosofa. Mxico. 1987.
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Desde el siglo XVI hasta principios del XIX, la mayor parte de Sudamrica estaba dividida en colonias gobernadas mayoritariamente por Espaa y Portugal, las cuales se fueron convirtiendo en repblicas, con excepcin de la Guyana Francesa y las Islas Malvinas e islas vecinas. Este subcontinente
comprende doce repblicas: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Per,
Uruguay, Venezuela, Guyana, Surinam, y la Guayana Francesa que corresponde a un departamento
de ultramar de Francia. Existen islas en la costa del Pacfico situadas a gran distancia del Continente,
como el archipilago de Juan Fernndez y la Isla de Pascua, que pertenecen a Chile, y las islas Galpagos,
de Ecuador. Prximo a la costa atlntica est el archipilago de Fernando de Noronha, perteneciente
a Brasil, y, mucho ms al sur, las Islas Malvinas, bajo soberana britnica y reclamadas por Argentina,
conocidas tambin como las islas Falkland. En pleno siglo XX, una potencia europea humill a la
Argentina en su propio territorio sin que ningn organismo internacional hiciera nada para evitarlo y
como efecto colateral positivo llev al fin a las dictaduras militares en ese pas.
Las ideas de independencia en nuestra Amrica corrieron por cuenta de una sociedad ilustrada,
puesto que desde los mismos confines colonizados se escuchaba el eco de los gritos de la Revolucin Francesa: la creacin de un Estado soberano e independiente que pudiera minimizar las determinaciones y divisiones sociales existentes. Incluso en el pensamiento de Bolvar, el genio de Amrica, la discusin iba ms all de las fronteras de los Estados-Nacin que generaron en Europa
grandes guerras interestatales y de los posteriores repartos de territorios al final de los encuentros
blicos. La Gran Colombia fue la idea mediante la cual Bolvar se imaginaba a una potencia sudamericana con tanta y ms fuerza que los imperios de aquella poca. Intereses personalistas y
luchas intestinas por el poder dieron al traste con aquella intencin de catapultar a nuestros pases
a otros estadios de mejor proyeccin.
En Sudamrica, el Libertador Simn Bolvar, en la Carta de Jamaica, plasm la ms clara expresin
de su sentido poltico geogrfico, su profundo conocimiento del medio fsico, econmico y social
americano, y su genial intuicin sobre el destino de cada Estado que nacera de su espada
libertadora12. En el vasto campo de las ideas polticas, encontramos destacados visos geopolticos
en la mente de Bolvar para defender a Hispanoamrica de las pretensiones de la Santa Alianza
Europea, decidida a recuperar las colonias para Espaa. Con el fin de proyectar mediante una
confederacin de naciones la grandeza iberoamericana, Bolvar promovi en 1826 el Congreso
Anfictinico de Panam. Pero como este proyecto fracas por el egosmo de algunos Estados, insisti en las Confederaciones de los Andes y del Caribe y, hasta su ltimo aliento, propugn por
mantener la unidad de la Gran Colombia.
En Amrica Latina, el siglo XX, analizado desde la geopoltica, fue revolucionario en cuanto a la
dureza con la que estallaron los lmites geogrficos de la poltica desde Mxico hasta Chile. Esa
centuria presenci tambin el surgimiento y desarrollo de factores de poder que no son nacionales:

Memorial de Agravios de Camilo Torres. Carta de Jamaica. Simn Bolvar. Panamericana Editorial. Santaf
de Bogot, D.C. 1992.
12

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narcotraficantes, mercado negro de armas, organizaciones terroristas, entidades financieras leoninas y transnacionales des-plegadas en extensas regiones, que tienen objetivos propios y que pueden aso-ciarse a los gobiernos nacionales o incluirlos en sus proyectos geopolticos. Estas actividades econmicas, algunas con disfraces altruistas, parecen obedecer a planes perfectos de
recolonizacin13.
Las instituciones financieras y la banca en general tienen sus matrices en Europa y Estados Unidos
de Amrica. No en vano, actualmente la mayor parte de la banca en nuestros pases se encuentra en
manos extranjeras, paradjicamente espaolas. Los servicios pblicos en Latinoamrica estn siendo explotados por empresas forneas y con el pretexto de la globalizacin sus precios se han
homologado sin tener en cuenta el grado de desarrollo por pases ni el ingreso per cpita. Vale la
pena entonces preguntarnos si este tipo de actividades tienen relacin con las nuevas formas de
colonialismo?, y si despus de doscientos aos, los Latinoamericanos hemos logrado la verdadera
independencia?
El proceso de la independencia de Mxico fue uno de los ms largos de Amrica Latina. Despus de
algunos intentos, el ncleo donde comenz la guerra por la independencia fue Dolores, Guanajuato,
luego de que la conspiracin de Quertaro fuera descubierta. Aunque aqul 16 de septiembre de
1810 el cura Miguel Hidalgo y Costilla se lanz a la guerra apoyado por una tropa de indgenas y
campesinos, bajo el grito de Viva la Virgen de Guadalupe, muerte al mal gobierno, abajo los
gachupines, finalmente la revolucin le llev por otro camino y se convirti en lo que definitivamente fue: una guerra independentista.
Los orgenes geopolticos de las dos Amricas son de fuentes distintas: en el caso sudamericano,
particularmente de Francia, Espaa, Alemania e Italia; mientras que en el caso norteamericano, su
inspiracin provino de Inglaterra14. La escuela italiana, con su reivindicacin colonial e imperial,
centrada en un espacio vital mediterrneo que soaba la autarqua con las reclamaciones sobre Istria
y la Costa Dlmata, adems de Albania, Grecia e importantes reas del norte de frica. Esa escuela
exaltaba el imperio romano y el nacionalismo, en contraposicin a los avances de las tesis
internacionalistas, socialistas y comunistas de la poca. Su discurso geopoltico facilit la llegada del
fascismo al poder y adopt caractersticas similares a las de la Geopolitik alemana15. Los estudios de
los alemanes Friedrich Ratzel16, Karl Haushofer17 y del francs Vidal de la Blache influenciaron a

13

Maquiavelo, 1983. P. 88.

14

Gregory, 1994. P. 96.

15

Nogu, 2001. P. 52.

El gegrafo alemn Friedrich Ratzel aseguraba que la decadencia de todos los Estados es el resultado de una
decadente conciencia de espacio en sus respectivos pueblos.
16

17
Haushofer lleg a tener tal influencia oficial que se considera el inspirador de las ideas geopolticas contenidas
en el captulo XIV de Mi lucha, la obra polmica de Adolfo Hitler.

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escritores del Cono Sur y otros vecinos como los militares colombianos, quienes en el siglo XX tambin se aficionaron por la geopoltica. Es importante resaltar que Alemania ha sido la cuna de todas las
disciplinas geogrficas, y sus primeros sistematizadores fueron Alexander Von Humboldt y Karl Ritter18.
El ingls Halford Mackinder inspir a varios escritores americanos tales como Nicholas Spykman19,
George Kennan y Walter Lippmann y su premisa de tierras interiores todava se refleja en el
pensamiento estratgico y poltico estadounidense. Sin duda, las acciones estratgicas de los Estados Unidos reflejan muy de cerca el pensamiento martimo tradicional y los balances de poder de
los ingleses y, de alguna manera, de los japoneses. Tambin fuentes indgenas aparecen en ambos
subcontinentes y ellas se originan desde diferentes puntos de partida. En Sudamrica, estos orgenes crecieron de las tradiciones incas y araucanas y en Mxico principalmente con los mayas y
aztecas, a quienes la intolerancia colonialista consider brbaros.
La expresin civilizacin o barbarie20, a menudo utilizada para delimitar los continentes separados
de Europa, no era otra que una expresin geopoltica de la verdad universal. La delimitacin territorial era evidente, incluso semnticamente se confunda con los verdaderos intereses para engaar a
sujetos de otra cultura. Los actos violentos no eran llamados por su propio nombre y las masacres
se confundan con el eufemismo cruzada civilizatoria, en donde la verdad tena el peso de la
muerte. El concepto de defensa se refera a un derecho de los colonizadores y la mayor amenaza era
la reaccin de los colonizados. La cruz y la espada fueron los conos que terminaron una esplndida poca de abundancia de recursos americanos que luego fueron a parar a diferentes partes del
mundo como parte de pago por la compra de nuevos territorios.
En nuestros das (2009), el planteamiento de la defensa de un pas adquiere mayor claridad, sin la
ambigedad que posibilitaba la Guerra Fra a mediados del siglo XX, por la necesidad de proteger
los intereses nacionales y las medidas que se tomarn para hacerlos efectivos. Para entender, entonces,
lo que pasa con nuestro entorno regional, debemos insertarnos en este mundo, puesto que somos
parte de una realidad que ya no est alejada del resto de la comunidad internacional. Participamos
voluntaria o involuntariamente en el proceso de globalizacin y ms an si en la esfera de nuestro
continente se ubica la nica potencia mundial vigente. Tal insercin en el mundo debemos hacerla
a partir de esta potencia mundial21. George Washington manifest alguna vez que el principio

18

Viv, 1943. P. 14.

Nicholas Spykman fue profesor de ciencias polticas, jefe de la escuela geopoltica americana. Rechaz los
trabajos de Karl Haushofer y su equipo, indicando que su anlisis se circunscriba en una Geografa de la Paz.
Se dedic a la reflexin de una geopoltica que permitiera borrar las heridas de la II Guerra Mundial. Indic
una estrategia para que los Estados Unidos terminara con las hostilidades y desrdenes en el mundo. En otras
palabras, justific la intervencin norteamericana en el nuevo escenario.
19

Trmino retomado desde 1845 en el libro que lleva el nombre de Facundo, civilizacin y barbarie, de
Domingo F. Sarmiento.

20

21

Taylor, 1994. P. 54.


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rector de la humanidad siempre ser el inters, idea que fue tomada por Max Weber a comienzos del
siglo XX, quien dijo: son los intereses y no las ideas los que dominan directamente las acciones de
los hombres.
Algunos pases europeos a pesar de que ya haba transcurrido ms de un siglo que su soberana en Amrica quedara limitada a las Pequeas Antillas, las Guayanas, Belice y otras pequeas posesiones en el Caribe an intentaban restablecer su dominio en Amrica, especialmente en el subcontinente sudamericano. En tal virtud, en 1823 los Estados Unidos de Amrica
proclamaron la Doctrina Monroe, que los partidarios de Haushofer consideraron como el primer esquema geopoltico lanzado al mundo para defender su independencia y la de los Estados
latinoamericanos frente a agresiones europeas, y que ms tarde emplearon sistemticamente
para justificar las agresiones dirigidas contra algunas naciones del sur. En nuestro tiempo, el
crecimiento de la Unin Europea y la configuracin de una zona norteamericana de libre comercio, por ejemplo, son en parte intenciones de ejercer influencia poltica sobre los asuntos
econmicos a una escala mayor que la del Estado Nacional22. Los tratados de libre comercio
no son tan generosos como pretenden hacernos creer a quienes habitamos en los pases que
ellos llaman del tercer mundo.
El expansionismo de los Estados Unidos de Amrica no puede ser equiparado con el de los que
fueron grandes imperios coloniales. Sin embargo, su mayor atropello lo cometi contra Mxico al
diezmarlo en su territorio como ningn otro Estado lo hizo contra nacin alguna. Los Estados Unidos de Amrica no tuvieron colonias. Los espacios geogrficos incorporados fueron jerarquizados
polticamente como Estados dentro de la Unin, y sus habitantes nativos recibieron la ciudadana
estadounidense, pudiendo vivir, desplazarse, estudiar y comerciar en cualquier parte de su extenso
territorio23. Fue el inicio del funesto sueo americano del que an en estos tiempos son vctimas
muchos compatriotas nuestros.
La historia geopoltica de los Estados Unidos de Amrica registra variados procedimientos de expansin, de los cuales citaremos los siguientes:
Obtencin de territorios a travs de negocia-ciones diplomticas en 1819 con Espaa, incorpo-rando
la Florida Oriental y la Florida Occidental. En 1846, se reparti con Gran Bretaa el territorio de
Oregon, fijando el lmite en el paralelo 49 de latitud norte.
Obtencin de territorios por compra a Francia en 1803 del enorme territorio de Louisiana. En 1852
compr a Mxico el territorio de la Mesilla; en 1867 compr Alaska, puesta en venta por Rusia; en
1925 compr a Dinamarca las islas que este pas posea en el archipilago de las Islas Vrgenes.
22

Painter, 1998. P. 124.

23

Sangun, 1981. P. 16.

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Obtencin de territorios por guerra victorio-sa en 1848 contra Mxico, incorporando una ex-tensin
superior a dos millones de kilmetros cuadrados desde Texas hasta California. En 1898 contra
Espaa, incorporndose Filipinas que haba logrado su independencia en 1946, la Isla de Guam y
Puerto Rico.
Obtencin de las islas Hawai en 1898, por presin poltico-militar.
-Obtencin de espacios martimos vecinos en 1945, por proclamacin de soberana.
Durante la presidencia de Richard Nixon, la idea de relaciones exteriores con naciones claves
discuti de un modo indefinido que ciertos Estados regionales ms grandes y focalizados obtuvieran la ayuda de los Estados Unidos como mtodo para establecer regiones completamente unidas.
Evidentemente, Brasil fue la nacin clave en Sudamrica y su armada y ejrcito estaran disponibles para prevenir la expansin de las tendencias socialistas y radicales en el Chile de Salvador
Allende y contra la guerrilla de izquierda en otras partes del continente. Sin embargo, ese plan no
recibi una seria consideracin ni probablemente hubiera recibido muchos aplausos en Sudamrica.
Ms tarde, en los gobiernos Clinton y Bush hijo, fue Colombia la elegida para convertirse en la
Israel de Sudamrica. El Plan Colombia, a partir de 2001, convirti a nuestro pas en cabeza de
playa de una gran operacin para la reconquista del subcontinente.
Queda, entonces, planteado el inters que para la economa estadounidense ha tenido y tiene la
estabilidad poltica, econmica, social y militar de Latinoamrica. Dicha estabilidad conlleva seguridad para los inversionistas provenientes de Estados Unidos y para sus exportaciones dentro del
Continente y como fuente de recursos vitales para su seguridad y bienestar. El verdadero objetivo
estadounidense en Amrica Latina parece ser el monopolio de un mercado de ms de 800 millones
de personas y los recursos de agua, gas y petrleo, la instauracin de una moneda nica en un
mercado de 34 pases, excluyendo a Cuba, en el que el PIB regional, sumando a los propios Estados
Unidos, sera de 11,5 billones de dlares, casi un 30% mayor al de la Unin Europea24. De esta
manera, los Estados Unidos de Amrica tendran el monopolio del mayor mercado unificado del
planeta, con un tercio del PIB mundial y ms de un quinto del comercio planetario. Esta es la
geopoltica de la posmodernidad, la que apunta hacia los corazones y los mercados y no a los
territorios como en la antigedad.
El presidente norteamericano Jacobo Monroe, coetneo con el pensamiento bolivariano, forj la
Doctrina que lleva su nombre con el famoso eslogan Amrica para los americanos, pero quiz sus
propsitos llevaban en forma velada buena dosis de imperialismo a largo plazo. As lo intuy
Bolvar, en la carta a su amigo ingls: si nosotros los hispanoamericanos no nos unimos, seremos
devorados por el espritu mercantilista de los ingleses del norte25.
24

Cadena Montenegro, 2005. P. 165.

25

Rivas Moreno, 1994. P. 103.


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Afirmaba Bolvar en la Carta de Jamaica de 1815 lo siguiente:


Yo deseo, ms que otro alguno, ver formar en Amrica la ms grande nacin del
mundo, menos por su extensin y riqueza que por su libertad y gloria () es una idea
grandiosa pretender formar de todo el Mundo Nuevo una sola nacin, con un slo
vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una lengua,
unas costumbres y una religin, debera, por consiguiente, tener un slo gobierno que
confederase los diferentes Estados que hayan de formarse26.
La geopoltica contempornea se caracteriza por una compleja coexistencia de espacios absolutamente controlados y de territorios planificados, al lado de nuevas tierras incgnitas que funcionan
con una lgica interna propia, al margen del sistema que los ha engendrado. La guerrilla zapatista,
los narcotraficantes colombianos, los seores de la guerra somales, las tribus urbanas o las mafias
rusas aparecen como nuevos agentes sociales creadores de nuevas regiones, con unos lmites imprecisos y cambiantes, difciles de percibir y an ms de cartografiar, pero enormemente atractivas
desde un punto de vista intelectual27.
El mercado capitalista tiene racionalidad procedimental, formal, que prioriza la maximizacin de
beneficios. El Estado tiene racionalidad sustantiva, ya que est orientado a metas y prioriza el logro
efectivo de objetivos polticos sucesivos28. Para quienes piensan que la geopoltica es cosa del
pasado, estos actores nos recuerdan que hoy como nunca est en plena vigencia y con mayor
rudeza; quienes desprecian actuaciones como las de Hitler y Stalin, hoy pregonan la democracia y
el libre mercado engordando sus arcas con el trabajo de las gente ms pobre en el mundo entero y
Latinoamrica no es la excepcin.
Revisando la realidad geopoltica de Amrica Latina, podemos afirmar que lo vecinal se ha visto
superado por intereses que generalmente fueron impuestos con intenciones globales hegemnicas
de otras potencias. As las cosas, si bien durante el perodo de la Guerra Fra se seal con firmeza
que los planes para contrarrestar a los enemigos extracontinentales eran prioritarios, los planes
bsicos siguieron presentes en los intereses locales, es decir, en los de la defensa territorial en el
contexto vecinal. El poder ha estado relacionado con el dominio territorial y con la consecucin de
materias primas a precios bajos.
Las fronteras son rgidas y su violacin, aunque inconsciente, puede ser motivo de guerra. Caudillos populistas de las nuevas generaciones sudamericanas han mostrado marcado inters en explotar estos problemas para esconder la verdadera situacin socioeconmica de sus pases y nada de
raro tendra que a futuro se interesaran por recuperar y defender extensiones territoriales con historial conflictivo como medida de fuerza para mantenerse en el poder.
26

Pabn Nez, 1997. P. 79.

27

Nogu, 2001. P. 8.

28

Etkin, 2000.

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2. POTENCIALIDADES GEOPOLTICAS DE SUDAMRICA


En tiempos pasados, el principal sujeto de las relaciones internacionales era indiscutiblemente el
Estado, con toda la carga que ello significaba, llmese poder o soberana, elemento constitutivo del
Estado que le permite tomar decisiones. Actualmente, y por cuenta de la globalizacin, han entrado
en escena nuevos actores que disputan cuotas de poder a los Estados sin la aplicacin de las viejas
reglas protocolarias. As, encontramos las empresas multinacionales, las que con su manejo de grandes capitales mantienen en permanente inseguridad a las economas, especialmente las emergentes.
Por otro lado, esta interdependencia econmica tiene relacin con el mal manejo de las economas,
ya no slo de las vecinas, sino de cualquier otra ubicada en algn lugar del mundo y que hace que nos
afecte de manera importante, aun cuando nuestro pas lo est haciendo bien. La catstrofe econmica
a la que estamos asistiendo actualmente (2009) no es ms que el resultado de los malos manejos en
los pases mal llamados desarrollados, que pregonan conocimientos privilegiados y que explotan a
los tercermundistas a travs de organismos con piel de oveja y mandbulas de leopardo.
Tambin las ONG, entidades generalmente de carcter poltico, con una cara social, ecolgica o
econmica, pertenecientes a una red internacional con grandes financiamientos y aparatos burocrticos, trabajan en problemas internos de los Estados que convierten en internacionales, vulnerando, en cierta medida, la libertad de dichos Estados Nacionales de adoptar decisiones muchas
veces drsticas, al encontrarse con las imposiciones de la comunidad internacional y la presin que
sta ejerce. Por supuesto que son los Estados dbiles los que estn obligados a cumplir las normas
que se universalizan en sanedrines organizados por las potencias29.
En oportunidades, quienes proponen las restricciones e imposiciones se niegan a firmar las obligaciones con el pretexto de que fueron designados por la Divina Providencia para llevar la libertad y
la democracia a todas partes al precio que sea y que en tal virtud estn exentos de toda culpa. Un
buen ejemplo de esto es la negacin de los Estados Unidos de Amrica a la firma de los compromisos con la Corte Penal Internacional y con el Tratado de Kioto.
Teniendo en consideracin los elementos mencionados, intentamos hacer un somero anlisis de la
realidad continental, en trminos geopolticos, incorporando algunos de estos nuevos factores que
estn afectando la soberana de los Estados. El subcontinente Sudamericano, con una extensin de
17.819.100 kilmetros cuadrados, abarca el 42% del continente americano y el 12% de la superficie terrestre. Atraviesa la lnea ecuatorial y el Trpico de Capricornio. Se une con Centroamrica
por el istmo de Panam, importante enclave estratgico que perteneci a Colombia y que en 1903
se independiz con el apoyo de los Estados Unidos de Amrica.
Sudamrica tiene una longitud de 7.400 kilmetros, desde el mar Caribe, en el norte, hasta el Cabo
de Hornos, en el sur. En su punto ms ancho, abarca 4.830 kilmetros, entre el cabo de So Roque,
29

Gilly, 1988. P. 103.


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en el extremo ms oriental, en el Ocano Atlntico, y Punta Parias en el Ocano Pacfico. La rbita


geoestacionaria encima del eje ecuatorial proporciona a este territorio inmejorables condiciones
estratgicas para asuntos cientficos y de defensa que hasta ahora no han sido aprovechados en su
beneficio. Son los dueos del conocimiento y de la tecnologa de punta los administradores de
estos recursos, quienes nos venden a precios internacionales y que emplean para llevarnos la
aculturacin, otra forma de colonialismo en el siglo XXI.
La poblacin de Sudamrica es de 357 millones de habitantes, lo que representa el 6% de la poblacin mundial. Esta poblacin es una mezcla de pueblos originarios con los conquistadores espaoles y portugueses, las inmigraciones llegadas de Europa y Asia y el comercio de esclavos negros
venidos desde frica. Aunque, en conjunto, la densidad de la poblacin es de 17 habitantes por
kilmetro cuadrado, la mayora de sta se concentra en los centros urbanos. Ms de la mitad del
territorio tiene una densidad de menos de tres habitantes por kilmetro cuadrado. Es fcil reconocer
el contraste y la desigualdad en estas ciudades por los nombres de las entidades urbanas, as encontramos las villas de lujo, las zonas rosa, las playas privadas, los rascacielos de cristal, las casas de
lata y cartn, las favelas, los tugurios, los cinturones de miseria, los latifundios y los microfundios.
Todo este espectculo puede apreciarse en un subcontinente rico en recursos como ningn otro.
La morfografa de este extenso territorio se caracteriza por la imponencia de la Cordillera de Los
Andes, con distintas ramificaciones a lo largo de su recorrido por el Continente; por las mesetas
existentes entre ellas; por las planicies costeras que se extienden paralelas a los Ocanos Pacfico y
Atlntico, y como parte integrante de la cuenca del Mar Caribe. Al este del macizo andino se encuentran las planicies sudamericanas en los territorios correspondientes a los sistemas hidrogrficos del
Orinoco, Amazonas, La Plata y La Patagonia. Las fronteras, y aqu debemos hacer nfasis en el grave
error, se han concebido como muros de separacin entre los Estados. A pesar de las relaciones civilizadas que se mantienen dentro del subcontinente, cada pueblo tiene la idea de que al vecino se le han
entregado territorios que le pertenecan. Entonces, no resulta extrao que las relaciones interestatales,
en variadas materias, estn dominadas por la desconfianza. En pleno siglo XXI, existen tensiones
fronterizas entre algunos Estados que amenazan con evolucionar hacia verdaderos conflictos.
El 26% del agua dulce de la Tierra se encuentra en Sudamrica y se destacan por su enorme extensin las cuencas de los ros Amazonas, la mayor del planeta, Orinoco y Paran. Debido al paralelismo del Ocano Pacfico con la Cordillera de los Andes, los ros de mayor cauce y cuenca son
aquellos que vierten sus aguas en el Ocano Atlntico. Por su estructura geolgica, presenta dos
grandes tipos de ros: los que desembocan en el Atlntico que son largos, caudalosos y torrenciales
y los que desembocan en el Pacfico que son cortos y pronunciados debido a que en su recorridos
hasta el ocano deben salvar un gran desnivel. Ricos en fauna y flora, los valles de estos ros
albergan buena parte de la poblacin rural en algunos pases y sus corrientes suministran la fuerza
para producir energa elctrica por medio de represas artificiales.
Tambin se destaca el Acufero Guaran, como el ms grande del mundo, capaz de abastecer a la
poblacin mundial por 200 aos. ste es compartido por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay. En
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los Andes Patagnicos se encuentran el Campo de Hielo Patagnico Norte y el Campo de Hielo
Patagnico Sur. Este ltimo es la tercera mayor extensin glaciar en el mundo despus de la Antrtida
y Groelandia. El nico pas que limita con dos ocanos en Sudamrica es Colombia, proporcionndole la mejor ubicacin geoestratgica. El Lago de Maracaibo en Venezuela es el ms grande del
subcontinente, con 13.000 kilmetros cuadrados. Pese a tanta riqueza hdrica, millones de habitantes en pleno siglo XXI no consumen agua potable y miles de nios mueren diariamente por enfermedades causadas al ingerir aguas de mala calidad. La energa elctrica producida por efectos de
los caudales hdricos tampoco llega a la poblacin ms pobre y las tarifas no cumplen la funcin
social que deberan cumplir.
Sudamrica abarca gran variedad de regiones biogeogrficas, la mayor extensin de selvas y bosques lluviosos del mundo, debido a que dos terceras partes de su superficie se ubican entre los
trpicos. Alcanza su mxima anchura cerca del ecuador, donde reina la selva amaznica o Amazonia,
en los territorios de Ecuador, Bolivia, Per, Colombia, Venezuela, Brasil y Guyana. En las llanuras
del Amazonas, situadas en las cercanas del Ecuador, el calor intenso y las lluvias copiosas dan
lugar a la selva o bosque hmedo tropical. Las selvas del Amazonas son las ms extensas del
mundo. En lmites entre Colombia y Panam se encuentra el denominado Tapn del Darin, inhspito territorio considerado uno de los ms ricos en biodiversidad y actualmente parte del teatro de
guerra que se libra en Colombia por cuenta del narcotrfico y otros delitos conexos.
Inmensas sabanas se presentan en el Mato Grosso y los Llanos de Colombia y Venezuela, regadas
por importantes ros que en su mayora son afluentes del Orinoco. La seguridad alimentaria mundial bien podra estar garantizada mediante el desarrollo de la agroindustria para la exportacin sin
descuidar las tareas de reserva y ecoturismo. El desierto ms rido del mundo se presenta en Atacama,
costa del Pacfico, entre los 21 y 27 grados de latitud. Sobre la cordillera de los Andes, la vegetacin
vara segn la altitud y la latitud, predominando la vegetacin de pramo sobre los 3.000 metros en
las bajas latitudes, como en el altiplano.
A partir del paralelo 35, la ladera occidental est cubierta de bosques templados. Al sur del paralelo
39 ambas laderas presentan tupidos bosques templados y subantrticos. La zona templada incluye
las pampas, donde predominan las gramneas; matorrales y bosque esclerfilos30 en el centro norte
de Chile; a partir del centro sur de Chile predominan los bosques templados. Indudablemente,
todos estos territorios son nichos de grandes bancos de biodiversidad a los que aspiran las empresas multinacionales para su desarrollo industrial. La breve descripcin geofsica de Sudamrica es
suficiente para entender el inters actual de los nuevos colonizadores31.

Esclerfilo es un tipo de vegetacin que posee hojas duras e internodos cortos (los internodos son las
distancias entre las hojas y el pednculo). El trmino esclerfilo proviene de los vocablos griegos sclero (duro)
y phyllon (hoja).
30

31

Damau, 1949. P. 74.


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3. VIEJOS Y NUEVOS CONFLICTOS Y CAMBIOS POLTICOS EN EL SIGLO XXI EN SUDAMRICA


El origen de los conflictos fronterizos en Latinoamrica se encuentra en la mala delimitacin realizada por la Corona Espaola, que no fij claramente y con precisin los lmites de sus posesiones,
fenmeno que es explicable por no haberse completado la exploracin del territorio, por falta de
conocimientos y de los elementos tcnicos con que se cuenta en la actualidad. El Uti Possidetis32
de 1810 reconoca soberana sobre territorios dbilmente demarcados que formaban parte de la
soberana colonial, que no se conocan con exactitud. Litigios pendientes, como los que peridicamente dificultan las relaciones entre Colombia y Venezuela; Colombia y Nicaragua; Venezuela y
Guyana; Chile, Bolivia y Per; Ecuador y Per, o Chile y Argentina, se mantuvieron durante la
Guerra Fra, por lo general, en un nivel de baja intensidad y parecan, en todo caso, resabios del
pasado. Ya desde 1970, un nmero de rivalidades endmicas, comenzando por las de Argentina y
Brasil, parecan en vas de pacfica solucin.
Tales conflictos siguen existiendo, aunque aparentemente no representan peligro inminente y figuran en segundo plano frente a los nuevos conflictos que nos preocupan, como el narcotrfico, las
minoras tnicas, la debilidad de las nuevas democracias, la corrupcin, las catstrofes naturales y
la pobreza. Recordemos que, a finales del siglo XX y comienzos del XXI, los gobernantes de Argentina, Ecuador, Per, Paraguay y Bolivia debieron entregar el poder antes de finalizar sus mandatos.
En Venezuela, actualmente existe una polarizacin marcada entre los seguidores del chavismo y los
integrantes de los partidos tradicionales. La abundancia de los petrodlares no ha sido suficiente
para menguar la pobreza y mejorar las condiciones de inequidad en un pas que es el primer
productor de petrleo en el Continente y el segundo abastecedor de los Estados Unidos de Amrica. Los intentos de los gobernantes de Colombia, Venezuela, Bolivia y Ecuador de perpetuarse en el
poder amenazan con la desinstitucionalizacin y hacen prever futuros conflictos polticos de carcter regional.
Los viejos problemas de Sudamrica se confunden con los nuevos y se resuelven lentamente al vaivn
de las coyunturas polticas y econmicas, bsicamente. La poltica mundial a travs de la globalizacin
tiene hoy al mundo transitando a gran velocidad por una autopista virtual en la que ningn Estado
puede quedarse detenido, ya que corre el riesgo de congelar su historia y perder las posibilidades que
ofrece la competencia y el libre mercado. El crimen transnacional es un nuevo actor de la globalizacin
y en nuestro continente es un fenmeno de gran impacto. As, por ejemplo, no el Estado sino los
El uti possidetis iure (del latn, como [poseas] de acuerdo al derecho, poseers) es un principio de derecho
internacional en virtud del cual los beligerantes conservan el territorio posedo al final de un conflicto, salvo
que se disponga otra cosa por un tratado. Este principio proviene del derecho romano, que autorizaba a la parte
beligerante reclamar el territorio que haba adquirido tras una guerra. Ms recientemente, el principio ha sido
utilizado para establecer las fronteras de nuevos Estados surgidos tras un proceso de independencia
(descolonizacin), con el objeto de asegurar que las fronteras mantuvieran los lmites de los viejos territorios
coloniales de los cuales emergieron.

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delincuentes brasileos contribuyen efectivamente al desarrollo de esta industria criminal con los
narcotraficantes colombianos. Igual sucede en Ecuador, Per, Panam y Venezuela.
El principal aporte de los vecinos de Colombia al negocio del narcotrfico son los pilotos y la flota
area. En bimotores se transporta la cocana hacia el Atlntico. Los aviones cruzan la selva del
Amazonas, con escalas en pistas clandestinas brasileas, hasta Surinam, la excolonia holandesa.
De Surinam, poblado por 300.000 habitantes, la droga sale en barcos cargueros holandeses que
abastecen el consumo europeo. Por qu Holanda no los reprime? Hay un problema poltico:
Surinam vive del comercio con Holanda. Sus ingresos son de US$ 1.400 millones al ao que en el
90% provienen del trfico de droga.
Tambin los pases del primer mundo contribuyen con la industria maldita del narcotrfico al producir y vender sin restricciones los insumos qumicos que llegan a las selvas colombianas para que
el negocio contine perturbado la seguridad hemisfrica y la salud de quienes consumen los estupefacientes en sus diversas modalidades. ste es un caso tpico de la nueva geopoltica que muestra
cmo el desarrollo continuo de la economa global terminar por socavar el Estado-Nacin y favorecer la regin. Es la clara representacin de un anatema para aquellos que creen que un Estado
grande, centralizado, es la nica va para dirigir la poltica, la sociedad, la economa y la cultura33.
Tradicionalmente en Sudamrica las fronteras han sido concebidas como espacios de seguridad
por parte de los Estados. En la regin andina la prioridad desde hace muchos aos es fortalecer la
presencia militar para prevenir o contener la expansin del conflicto armado colombiano hacia los
pases vecinos y para tratar de lograr el control territorial por parte de Colombia. Esta concepcin
ha dejado de lado, en la poltica pblica de los Estados, el carcter urgente de la ayuda humanitaria
en regiones fronterizas y las necesidades de proteccin de la poblacin civil que huye de la confrontacin armada hacia los pases vecinos34. La mayor amenaza actualmente es la expansin de la
frontera agrcola en la Amazonia y Los Andes y la destruccin del bosque para siembra de coca y
amapola, materia prima de la cocana y herona, cuyos consumidores se encuentran en los Estados
Unidos y en Europa, principalmente. Pases con graves problemas de pobreza como Ecuador orientan actualmente sus esfuerzos al blindaje de su frontera para la proteccin de sus particulares
intereses y se invierten astronmicas sumas en material blico, desdeando asuntos de primer
orden como educacin y salud.
El Amazonas no slo constituye la reserva natural ms grande del mundo por lo que la preocupacin
ambiental es uno de los ejes sobre los que se sitan las polticas contempladas para la regin, sino
que tambin debe ser considerado como territorio frtil para el desarrollo de actividades criminales, dada la dbil presencia estatal. El papel de Brasil en esta regin, en el marco de sus aspiraciones
para posicionarse como potencia regional, debe ser analizado con toda atencin. La regin
33

Kohmae, 2005. P. 28.

34

Kaplan, 1983. P. 71.


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amaznica, considerada como pulmn del mundo, se presenta como potencialmente conflictiva,
teniendo en cuenta las caractersticas geoestratgicas de la misma35 y la proliferacin de nuevas
amenazas. Esta conflictividad representa, a la vez, desafos y oportunidades para Brasil, catalogado
como el actor ms importante de la regin y aspirante a convertirse en actor global de primer orden.
Como ya se mencion, la globalizacin actual es parte de un proceso de larga data en el que nuestro
subcontinente ha estado inmerso desde hace muchos aos, sin que haya sido su intencin participar
en l deliberadamente. Al respecto, cabe destacar que algunas iniciativas han estado impulsadas por
Chile, con Aladi, Pacto Andino y otros, los cuales, sin embargo, han sucumbido en el camino por
problemas histricos no superados o por diferentes formas de ver el mundo. Hoy tenemos al Mercado
Comn del Cono Sur Mercosur y al Grupo de Ro como los principales referentes continentales,
uno econmico y el otro poltico. No obstante, en el Mercosur, por ejemplo, no participan todos los
pases, debido a que algunos no estn dispuestos a adoptar las medidas econmicas que el grupo
exige o porque sus economas no les permiten alcanzar las condiciones mnimas.
El papel del Mercosur y otras asociaciones de integracin requieren una mencin especial como
contribuyentes a la estabilidad continental. Estas instituciones funcionales se rotulan geopolticas porque proveen un acceso libre a recursos y mercados, y porque dependen de polticas cooperativas de
las fuerzas centrales dentro de una configuracin geogrfica como las cuencas hidrogrficas y grupos
subregionales con rasgos comunes. En ocasiones, estas organizaciones contribuyen a la solucin de
conflictos de manera eficiente sin la intervencin de entidades transnacionales de mayor jerarqua.
Se esper durante un tiempo que con la cada del Muro de Berln y el fin de las ideologas, se
terminaran los conflictos en el mundo. No obstante, vemos con sorpresa que desde entonces no ha
pasado un solo da sin que exista ms de un conflicto en alguna parte del planeta. En Sudamrica se
dan algunos de esos casos. Para efectos prcticos, consideramos conflictos no slo los de carcter
internacional, sino tambin las explosiones sociales y las llamadas amenazas emergentes, como el
crimen organizado, el narcotrfico, el terrorismo, el desplazamiento, la migracin ilegal, la pobreza
y otros que en el continente an no han alcanzado niveles tan relevantes, pero que como las migraciones generan gran preocupacin por su logartmico crecimiento.
En diciembre de 2008 se cumplieron diez aos del triunfo electoral de Hugo Chvez Fras en
Venezuela, que inaugur un nuevo perodo en Sudamrica, caracterizado por la emergencia de
gobiernos progresistas y de izquierda. Su llegada al gobierno fue el resultado de un largo proceso de
luchas de las clases populares, que desde el Caracazo de febrero de 1989 exigan el fin de la

Los principales problemas ambientales son: calentamiento del clima mundial, producto de la emisin de
gases de efecto invernadero y que ha significado un aumento de temperatura; la distribucin desigual del agua,
casi un 25% de la humanidad no tiene acceso y ms de la mitad de la humanidad carece de instalaciones de
saneamiento adecuadas; reduccin de la capa de ozono; aumento de la desertificacin; contaminacin qumica;
y el riesgo de la biodiversidad.
35

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corrupta clase poltica, originando la crisis de los partidos sobre los que se haba apoyado la dominacin de las lites durante dcadas. El Pacto de Punto Fijo permiti la alternancia en el poder
durante cincuenta aos de los dos partidos tradicionales, Accin Democrtica y Copei.
A partir del triunfo de Chvez, en los aos siguientes llegaron al poder siete presidentes que sintetizan los cambios en el escenario poltico-institucional hasta completar ocho de diez gobiernos en
esa regin: Luiz Inacio Lula da Silva en Brasil, Nstor y Cristina Kirchner en Argentina, Michelle
Bachelet en Chile, Tabar Vzquez en Uruguay, Evo Morales en Bolivia, Rafael Correa en Ecuador
y Fernando Lugo en Paraguay. Estos gobiernos fueron posibles, en mayor o menor medida, por la
resistencia de los movimientos populares al modelo neoliberal. Paradjicamente, en Colombia la
lucha armada protagonizada por bandas de narcotraficantes de derecha y de izquierda facilit el
ascenso al poder de un gobierno de derecha que por su eficacia militar fue reelegido para un
segundo perodo y en 2009 contaba con posibilidades de perpetuarse en el poder mediante cambios constitucionales apoyados por el legislativo y por un grueso nmero de ciudadanos.
Despus de cincuenta aos de lucha, el Estado colombiano logr mejorar sistemticamente la
seguridad y recuperar territorios que haban sido invadidos por narcotraficantes que pasaban por
guerrilleros, y contraguerrilleros. La sensacin de seguridad en el marco nacional e internacional
coadyuv al mejoramiento de la economa y a la solucin de algunos problemas sociales que
requirieron inversin gubernamental y ayuda extranjera.
Entre 1999 y 2004 se concibi una alianza ms amplia que abarc no slo el factor econmico y
social, sino el militar y el ideolgico y que se institucionaliz a partir de 2004, con la creacin de la
iniciativa ALBA (Alternativa Bolivariana para los pueblos de nuestra Amrica). La estrecha relacin
entre Cuba y Venezuela se caracteriza por tres factores clave: el petrleo, la historia de los nexos y la
ideologa. El petrleo subsidiado que Cuba recibe no slo hace que Caracas sea el primer socio
comercial de La Habana, sino que se traduce tambin en una relacin costosa para Venezuela y en
una relacin de tipo rentista para Cuba. Desde 1999, esta relacin es percibida por Cuba como un
factor mitigador de las consecuencias del embargo econmico y las crisis internas causadas por catstrofes naturales (huracanes y crisis del azcar). Por su parte, el gobierno de Chvez es tambin uno de
los gobiernos ms acrticos de Cuba, lo que ha fortalecido la llamada alianza entre ambos pases.
La relacin entre Cuba y Venezuela puede definirse como meramente bilateral cuyo beneficio es
percibido mayormente por La Habana. Cuba influye poco en el gobierno de Chvez y ste, tras el
retiro del poder de Fidel Castro, tiene menos incidencia sobre la poltica de la isla, lo que limita el
alcance de esta alianza. Es posible un cierto avance en las relaciones Cuba-Estados Unidos tras el
cambio de gobierno en la Casa Blanca, as como por los cambios internos de Cuba. Esto podra, a
mediano plazo, condicionar las relaciones cubano-venezolanas. Un giro interno en Venezuela hacia el autoritarismo militar generara igualmente cambios en la relacin La Habana-Caracas36.
Taller de expertos La nueva Geopoltica en Amrica Latina y su Impacto en la Seguridad Regional. Bogot,
Colombia, 29 - 30 de octubre, 2008. Documento relatora final del evento.
36

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Entre los gobiernos considerados ms radicales existen tambin diferencias. Venezuela y Bolivia
tuvieron una confrontacin ms directa con la administracin Bush y consideran a Colombia como
el pen del imperio. Venezuela ha ido ms lejos al acercarse a actores extra-regionales como China, Rusia e Irn, y la iniciativa ALBA de confrontacin al ALCA ha generado tensiones. Si bien, unos
gobiernos considerados de izquierda se basan en reglas democrticas, otros se alejan de stas
utilizando la violencia poltica con la excusa de producir los cambios estructurales necesarios, lo
cual ocasiona altos riesgos para la calidad de la democracia. Brasil, por su parte, con la Unin de
Naciones del Sur Unasur intenta generar otra lnea de liderazgo regional que lo posicione como
el ms importante actor, por su situacin econmica y por su actitud a favor de las soluciones
negociadas. La reestructuracin Estado-Sociedad podra entonces estar en juego por la polarizacin
en algunos pases.

CONCLUSIONES
Prospectiva geopoltica de Amrica Latina
1. Los cambios de preferencias polticas en los ltimos aos han generado paradigmas nacionalistas en algunos pases de Latinoamrica. Los llamados gobiernos de izquierda que presentaron propuestas de cambio radical han establecido un nuevo escenario al dejar atrs aquel de las polticas
tradicionales. Esos cambios ha generado tambin la entrada en escena de nuevos actores que antes
no eran partcipes de los procesos polticos. En este escenario, se perfilan no una sino varios tipos
de izquierda, algunas incluso con visiones enfrentadas. Al tiempo que unas presentan un arraigo
social establecido, otras emergen desde los movimientos sociales con mayor fuerza e incluso con
violencia. De igual manera, los nuevos movimientos de derecha refrescan sus cuadros en una
carrera por el poder con intenciones de rescate de la burocracia y las prebendas que esta entrega.
Tal situacin hace prever en la regin un futuro incierto en cuanto a la consolidacin de la democracia y al surgimiento de nuevos conflictos internos con visos de violencia.
2. En cuanto a la recesin econmica actual (2009), pude decirse que los pases latinoamericanos
con modelos de economa de mercado estn mejor preparados para enfrentar la grave crisis econmica internacional que aquellos con polticas populistas. Sin embargo, ambos bloques de naciones
enfrentan el reto comn de reducir la desigualdad social, mejorar la calidad de vida y proporcionar
ms seguridad para superar algunos de los factores que dificultan el crecimiento de la regin. En el
primer grupo de pases Brasil, Chile y Per se ha implementado una poltica de inversin en
infraestructura pblica y de proteccin de los programas sociales como medidas prioritarias. Los
pases de segundo grupo Venezuela, Ecuador y Argentina, entre otros, cuyas economas se encuentran debilitadas debido a la poca prudencia fiscal con la que fueron conducidas en los ltimos
aos, tendrn que afrontar la crisis con mayor cuidado, en especial por la cada de los precios en las
materias primas. Ecuador se ha revelado en lo referente al pago de su deuda externa, agravando los
problemas tradicionales con respecto a su credibilidad en el sistema financiero internacional. Ade200 AOS DE INDEPENDENCIA DE LATINOAMRICA Y SU EVOLUCIN GEOPOLTICA. UNA VISIN DESDE SUDAMRICA

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ms, se ha negado a renovar el contrato de la Base de Manta con Estados Unidos y ha ingresado
como miembro de nmero en el ALBA, asuntos que lo ubican entre los gobiernos de izquierda con
claras intenciones antinorteamericanas.
3. En asuntos de seguridad, las relaciones de Latinoamrica con Estados Unidos se vern marcadas
por nuevas situaciones en un escenario mundial cambiante y complejo. Factores como la globalizacin
y su influencia en la esfera de poder estadounidense, la guerra contra el terrorismo generada despus del 11 de septiembre y los temas clsicos de la agenda de seguridad de Washington, como
drogas, crimen organizado, migracin y gobiernos antiamericanos, Estados fallidos, y energa, definirn unas relaciones hemisfricas trazadas durante el gobierno de George W. Bush. La estabilidad
en Latinoamrica se traduce en la seguridad del Norte y no sera descabellado afirmar que los
Estados Unidos de Amrica intervendran tambin en Sudamrica si un desafo pareciera cambiar
el balance de poder favorable en el Hemisferio Occidental. Para ejecutar sus planes en esta materia,
Estados Unidos cuentan prioritariamente con el apoyo de los gobiernos de Colombia y Mxico. Los
recursos militares de la actual Base de Manta seguramente reforzarn el dispositivo antiterrorista de
Colombia y eventualmente se distribuiran entre ese pas y Mxico.
4. La lucha contra el trfico de drogas estadounidense se sigue manejando hacia afuera desde la
ptica de la erradicacin de cultivos ilcitos y la interdiccin y captura de traficantes. Esta lucha se
traduce, junto con otras medidas, en el Plan Colombia y en el recin activado Plan Mrida para
Mxico. Cabe destacar que ambos planes difieren tanto en su concepcin como en su implementacin
por la naturaleza de los pases involucrados en el fenmeno del narcotrfico. Anlisis recientes
sealan el fracaso del Plan Colombia en relacin con la erradicacin de cultivos ilcitos y al nmero
de vctimas en el enfrentamiento con los narcotraficantes. Frente a este fenmeno, Mxico parece
revivir los peores das de Colombia en las dcadas del 80 y 90 del siglo XX, en las que casi todas las
instituciones fueron infiltradas y penetradas por organizaciones criminales del trfico de drogas. El
empleo del ejrcito en la guerra contra las drogas terminar desprestigindolo y exponindolo a
violacin de los Derechos Humanos. La comunidad internacional clama por medidas urgentes por
parte de los pases consumidores y los acusa de mantener un conflicto que genera vctimas extraterritoriales mientras en algunos casos es el mismo Estado quien patrocina el uso de narcticos. Se
esperan acuerdos internacionales que operen el fenmeno y den tratamiento diferente al mismo,
considerando que la interdiccin y erradicacin no han sido medidas efectivas.
5. El incremento de gastos en defensa en Amrica Latina (47% entre 2003 y 2007) est enmarcado
dentro de una tendencia global (aumento de 45% en los ltimos 10 aos). La situacin de la regin
frente a los gastos mundiales es, sin embargo, marginal (4%) y ante la fuerte concentracin de este
gasto en Suramrica, el fenmeno de la elevada adquisicin de armamento se presenta como una
problemtica subregional. La dimensin poltica del gasto militar responde a las particularidades de
los pases en cuestin. Por un lado, los objetivos y cambios en la poltica exterior y de defensa
venezolana (temor a una invasin de EE.UU.) implican gastos en armamento, al igual que la adquisicin de armamento contra insurgente en Ecuador y Colombia reviste una concreta preocupacin
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por la situacin fronteriza. Actualmente, Colombia tiene uno de los ejrcitos ms numeroso y
mejor dotado de Latinoamrica. Por otro lado, el posicionamiento estratgico y la necesidad de
elevar el perfil internacional de pases como Brasil y Chile hacen de la participacin en la industria
blica un factor cada vez ms competido. Los presupuestos de defensa en la regin seguirn siendo
mayores que los de inversin social y su incremento tendr repercusin en la deuda externa de los
pases interesados en armarse con diferentes finalidades.
6. Despus de doscientos aos de independencia, Latinoamrica no ha logrado salir del
tercermundismo y sus recursos no han sido suficientes para satisfacer sus propias necesidades ni
las de sus colonizadores. La nueva geopoltica se interesa ahora por los asuntos de mayor valor
como la cultura y la biodiversidad. Me pregunto, entonces,: Cundo seremos independientes?
Seguramente los festejos del Bicentenario de la Independencia servirn para reflexionar acerca de la
veracidad de lo que ingenuamente hemos considerado emancipacin, libertad y democracia.

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Jos Luis Cadena Montenegro