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Geografa -Humana

Desafos y horizontes

Alicia Lindn
Daniel Hiernaux

Og
OBRAS GENERALES

ANTHROPOS

AUNIVERSIDAD AUTONOMA METROPOLITANA


UNIDAD ETAPALAPA Dugn de Clcml ,cmles y liumandadn

LOS GIROS
DE LA GEOGRAFA HUMANA
Desafos y horizontes

ALICIA LINDN
DANIEL HIERNAUX
(Dirs.)

Gerardo Bocco
Paul Claval
Batrice Collignon
Daniel Hiernaux
Jacques Lvy
Alicia Lindn
Liliana Lpez Levi
Roco Rosales Ortega
Pedro Sunyer Martn
Paula Soto Villagrn
Angelo Turco
Pedro S. Urquijo

ANTHROPOS
ina UNIVERSIDAD AUTONOMA METROPOLITANA

Claamarm

UMD IZTAILDMI ~de Unas &celas y Huta

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UNA GEOGRAFA DANDO GIROS...


A MANERA DE INTRODUCCIN

(Obre, Genel.ile.i

Bibliugralias
ISBN, ' 78-54-7650-551-9
Il bel rimis Daniel dlr.
1. Cc:os:ralla humano L Lindan. ,dina.
Chmci..1., Sociales
IIINC1,11.11 1 kutonorna Mettopolltaila lz.tapaldp
I fl
numanidada I Llericol IV Cole,,ton

Primera edicin: 2010


1111 Alicia Lindn Villoria et at. 2010
U.ANI-Iztapalapa. Divisin de Ciencias Sociales v Humanidades, 2010
zu Anthropos Editorial, 2010
Edita: Anthropos Editorial. Rub (Barcelona)
ivivvanthropos-editorial.com
En medicin con la Divisin de Ciencias Sociales v Humanidades de la Universidad
Autnoma Metropolitana. Iztapalapa, Mxico
ISBN: 978-84-7658-993-9
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Alicia Lindn y Daniel Hiernaux


Universidad Autnoma Metropolitana, lztapalapa, Mxico

Las certezas que ordenaban el mundo ms o menos hasta los aos setenta parecen haber desaparecido, dejando el campo abierto a todas las suposiciones, las propuestas:y tambin al desconcierto e incertidumbre terico, epistemolgico, metodolgico y tcnico. Relatar, a manera de una pelcula, todos los cambios que han trastocado el universo
donde se desempea la humanidad, slo sera posible dejando en el tintero un sinfn de
acontecimientos que nos obligan a tomar, da a da, decisiones no tradicionales, decisiones que no encuentran anclajes en las formas del pensamiento geogrfico instaurado
desde el pasado.
Las ciencias que aparentemente eran la piedra angular del mundo moderno teido
de racionalidad, no pueden escapar a ese derrumbe de las certezas. Por una parte, el
progreso cientfico ha modificado radicalmente los patrones de conocimiento. Por otra
parte, las ciencias sociales tratan de construir nuevos patrones de comprensin de los
comportamientos humanos que no pueden asirse de los mismos postulados que les daban certezas en un pasado, ni tan remoto.
La geografa humana no escapa a esas sacudidas: se han presentado desde los inicios
del siglo XIX, con el advenimiento de la geografa alemana y sus ilustres cientficos tales
como Alexander von Humboldt y Cai-1 Ritter. En los ltimos veinte o treinta aos del siglo
xx e inicios del xxi, estas sacudidas han sido tan notorias que han afectado la solidez del
andamiaje intelectual que haba fundado el xito de cierta geografa moderna. No es posible hablar de un corte radical entre una fase tradicional o moderna de la geografa
humana y la situacin actual. Slo se pueden identificar momentos claves, publicaciones
faro y tomas de posicin que han resultado decisivos y que han sido los motores de una
puesta en tela de juicio de la geografa tradicional. Muy frecuentemente las voces innovadoras inicialmente han sido rechazadas, para luego ser aceptadas crecientemente, en el
mismo sentido en el que Hagerstrand planteara en su teora de la difusin.
Para analizas- esta situacin en diversas disciplinas se ha recurrido a la expresin
giros. As, la nocin de giro no pretende afirmar que la direccin seguida sea clara, sino
que la disciplina se mueve aparentemente hacia otro denotero. Tampoco se ha planteado
la existencia de un giro, sino de mltiples giros que intentan dar- respuestas a las tendencias generales de las ciencias sociales, pero atendiendo las especificidades de la disciplina.
LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

Alicia Lindn y Daniel Id,ernaux

Una

Esta obra se aboca especficamente a revisar la teora geogrfica actual desde esta
perspectiva particular Es ampliamente conocido en la geografa humana que en diversos
momentos histricos se han publicado obras tericas o tericometodolgicas que se han
presentado bajo la perspectiva de las nuevas tendencias, yen relacin con ello la disciplina
ha asumido reiteradamente la idea de una nueva geografa. Tan notorio es el asunto que
actualmente cuando se menciona la expresin nueva geografa. sobre todo en el contexto
de la enseanza universitaria de la disciplina, parecera condicin sine qua non aclarar a
qu nueva geografa se refiere. Es significativo el asunto, ms an si se observa que en otras
ciencias sociales vecinas no resulta usual hablar por ejemplo de una nueva sociologa, o de
una nueva psicologa. de una nueva antropologa... Tal vez esta necesidad de los gegrafos
de postular cada tanto tiempo nuevas geografas tiene alguna relacin con aquel prejuicio de que la geografa es muy antigua. En un sentido amplio, seguramente lo es. sobre
todo si se asume como geografa aquellos tempranos desarrollos de los cartgrafos, o la
cartografa de los navegantes del siglo XVI y m, o ms an los interrogantes que algunos
se formularon desde la antigedad en torno a la relacin del hombre con la naturaleza.
En esta obra no desconocemos todas esas viejas y nuevas geografas, ni las nuevas tendencias con las que casi siempre han venido identificadas. En un sentido amplio los
giros en la geografa humana podran considerarse una nueva geografa. Sin embargo, el
uso tan reiterado de la expresin, a nuestro entender, le resta potencial analtico para lo
que aqu se trata de estudiar. Por otro lado, aquellas nuevas geografas de otros tiempos, y
las consecuentes nuevas tendencias tambin de aquellos tiempos, han sido extensamente
analizadas en numerosas obras ejemplares. Por lo que en esta ocasin no se aspira a
revisitar aquello tan revisado por autores y obras clave de la disciplina. Por el contrario,
nos abocamos a las transformaciones que caracterizan nuestro filo del presente.
Por otro lado, los giros traen consigo algunas innovaciones que no estuvieron presentes en las nuevas geografas y las nuevas tendencias de otros tiempos: una de ellas es que
los giros de los cuales nos hacemos eco no slo expresan una renovacin y revolucin en
las tcnicas de investigacin, como ocurri en otros tiempos. Tambin representan cambios radicales respecto al punto de observacin del mundo por parte del gegrafo.'
Otra innovacin de estos giros es que con ellos por primera vez se replantea implcita o explcitamente el concepto de espacio que da sustento a las diversas aproximaciones en el sentido de incluir lo no material. Aquellas nuevas geografas, de una forma o de
otra, se sustentaron en concepciones espaciales que privilegiaban la dimensin material.
Las teoras geogrficas abiertas a estos giros se hacen eco de lo que Benno Werlen
denomina el segundo giro cultural (de finales del siglo xx). Ese segundo giro cultural,
entre otras cuestiones, marca un acercamiento a las otras ciencias sociales como no se
haba observado en el pasado y con disciplinas con las que la geografa casi no haba
tenido dilogo. ste es el caso de la lingstica, la psicologa, la antropologa. Con respecto a otras disciplinas con vnculos desde tiempo atrs (como puede ser la sociologa),
estos giros ayudan al dilogo con teoras y voces de esas disciplinas, que anteriormente
eran ajenas al quehacer geogrfico aunque no lo fuera la relacin con cada una de esas
disciplinas en sentido amplio. Por ello, en la actualidad el acercamiento de la geografa
con disciplinas como la sociologa se ha replanteado.
1. Otras disciplinas, como la antropologa, han reflexionado sobre esta cuestin desde hace mucho
tiempo. En el caso de la geografa humana recin parece llegar el inters explcito por el tema con

estos giros de anales del siglo XX.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

geografa dando giros... A manera de introduccin

En una obra reciente, el Tratado de geografa humana (ffiernaux c Lindn. 20061, se


hace un balance del devenir de la geografa humana desde mediados del siglo xx. La
bsqueda de respuestas a esta pregunta tampoco permita recorrer las transformaciones
ocurridas en cada rincn de la geografa humana (cada campo de la disciplina). La presente obra recoge el espritu de aqulla por lo que respecta al inters en la reflexin terica v
terico-metodolgica. Sin embargo, el propsito de esta obra es ms acotado, revisar algunos campos de la geografa humana o de la teora geogrfica exclusivamente en funcin de
los mencionados giros de fines del siglo xx. As emergen diversos interrogantes, por ejemplo: cmo han sido integrados en la geografa humana, los mencionados giros, nacidos
en otros contextos disciplinarios? Cmo han adquirido sus propios matices en la geografa humana? Qu campos de la geografa humana se han involucrado ms intensamente
en estos giros? Cmo se reconstruyen esos campos de la geografa humana que se han
abierto a los giros? Estas preguntas slo son algunos de los numerosos interrogantes que
han iluminado este trabajo, como se ve a lo largo de los captulos.
La obra tambin tiene otro propsito, como es el de reconstruir el devenir por
medio del cual estos giros diversos, ms que conducir a un desequilibrio o una desintegracin de la geografa humana, parecera que estn contribuyendo a la consolidacin
definitiva de la disciplina como parte de las ciencias sociales. Este devenir ha sido postulado por numerosos autores desde tiempo atrs, y es retomado por los autores de la
presente obra. En un sentido amplio, en la idea del catlogo de disciplinas, se podra
argumentar que la ubicacin de la geografa humana en las ciencias sociales no es nada
nuevo. Sin embargo. en esta ocasin nos referimos a la apropiacin de procedimientos
ms bien terico-metodolgicos propios de las ciencias sociales: la integracin de estos
giros en la disciplina parecera que la orillan a aprender a apropiarse e integrar en su
lectura del mundo la teora social de manera plena y avanzar en la posterior teorizacin,
por mencionar uno de estos horizontes de manera muy general. Este tipo de rumbo est
lejos de rechazar, descalificar u olvidar todo el cuerpo terico-metodolgico construido
por la disciplina previamente. Ms bien estos procesos la colocan en la posibilidad de
penetrar en rincones de la realidad geogrfica antes no explorados.
Con esta perspectiva general, el libro se estructura en dos partes: en primer trmino
se presentan algunas contribuciones acerca de las transformaciones ms bien generales
de la disciplina y de las ciencias sociales que en ella influyen, ocurridas en las ltimas
dcadas, que vienen denominndose giros, o que autores como Werlen denominan segundo giro cultural. Esta primera parte tambin incluye un repaso de las transformaciones del mundo que inducen estos cambios del saber especializado. Una segunda parte
aborda estos giros, pero en diversos campos del saber geogrfico.
Esta primera parte se inicia con dos textos que asumen como objetivo la introduccin de la temtica general del libro: primero se plantea un texto terico de Alicia
Lindn acerca de los giros. Este texto se dedica a reconstruir una aproximacin a los
giros en las ciencias sociales yen la geografa humana en sentido amplio. Alicia Lindn
observa la situacin de la geografa humana previa a los giros, encasillada en una jaula
de hierro para utilizar la clebre expresin de Max Weber tanto en trminos tericos como metodolgicos, poco flexible y escasamente abierta al mundo del saber vecino.
Esta circunstancia represent un obstculo para que la disciplina pudiera emprender
una renovacin tal como se vena experimentando en las dems disciplinas sociales. De
esta forma la autora presenta primero un repaso de cada uno de los principales giros
producidos en las otras ciencias sociales. Posteriormente muestra cmo unos autores,

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

Una geografia dando giros... A manera de Introduccin

Alicia Lindn y Daniel Hiemaux

que deliberadamente rompieron con el molde c las ataduras tradicionales de la geografa humana. se acercaron a esos giros y fueron apropindoselos en la geografa humana.
Como derivacin de ello se fueron generando enfoques a veces denominados crticos, en
otras ocasiones identificados como posmodernos. postestructuralistas, subjetivistas,
constructivistas, posfenomenologieos
Estas innovaciones se fueron integrando progresivamente en el quehacer de la geografa humana. Esta integracin y verdadera reapropiacin es lo que analizan los dems
autores de esta obra en los captulos posteriores con los matices propios de los distintos
campos del saber geogrfico.
A continuacin se presenta un captulo de Daniel Hiemaux en el cual se realiza una
revisin crtica de las transformaciones recientes ms elocuentes de la geografa humana en trminos generales. Si bien este capitulo y el previo son introductorios, son de
naturaleza diferente. El precedente ubica el problema terico de los giros en las otras
ciencias sociales y su proceso de apropiacin en la geografa humana. El segundo captulo de esta primera parte, en cambio, se centra en problemticas internas de la geografa humana, aunque relacionadas con los giros.
As, el texto Daniel Hiernaux se inicia con las siguientes preguntas: de qu manera
los gegrafos se han ubicado frente a estos giros?, y en qu medida han producido
nuevo conocimiento geogrfico disparado por estos giros o, si acaso, slo han importado a la disciplina conocimiento de las otras ciencias en las que se iniciaron los giros? A
partir de unas reflexiones propias sobre los giros, el autor se pregunta si este camino no
podra derivar en una escisin definitiva entre la geografa humana (integrada en las
ciencias sociales) y la geografa fsica (relacionada con las ciencias de la tierra y las ciencias naturales en general). Los derroteros que se abren para la geografa humana son
varios y van desde el racionalismo tradicional y exacerbado de la corriente tecnolgicacientificista, la geografa en modo menor en referencia a la llamada geografa aplicada y la posibilidad de una geografa sensible> , al mundo. El autor reconoce que las
tres opciones estn abiertas y; en cierta forma, el curso de los prximos aos dir si
coexisten, si unas se imponen o incluso si algunas de estas tres se desdibujan y se configuran otras. Finalmente, este captulo recuerda la relevancia y la dificultad del proceso
de transmisin del conocimiento geogrfico, en un contexto complejo donde todo cambia: en otras palabras, se pregunta cmo orientar la formacin de las nuevas generaciones de gegrafos. Una opcin es hacerlo dando un lugar destacado a las innovaciones
tradas por los giros y que an no estn instituidas. Otra opcin es ofrecer formaciones menos reflexivas y profundas, pero ms articuladas con las salidas al mercado de
trabajo de tipo profesionalizante. Seguramente las respuestas a esas preguntas debern
partir del tipo de formacin geogrfica que se busque.
El siguiente captulo, de Paul Claval, tiene el mrito de los textos escritos por pensadores que a lo largo de una extensa trayectoria biogrfica han desarrollado la capacidad
comunicativa para expresar de manera muy simple procesos muy complejos. As, Claval
plantea no tanto las transformaciones en la teora, sino una sntesis inicial muy ilustrativa acerca de las transformaciones en el contexto social e histrico (las transformacio-

globaliza, tina sociedad que privilegia cada vez ms el ocio -cumpliendo las predicciones
que anunciaron Joffre Dumazedicrv Jean Fourasti hace dcadas - . una crisis ambiental,
una organizacin social que se transforma. una mayor relevancia de lo simblico. entre
otros cambios. son todas piezas clave para la geografa inmersa en los giros. Todos estos
fenmenos y procesos difcilmente podan ser relevados por la geografa tradicional, tanto
porque ese saber no haba desarrollado esquemas tericos en torno a estos nuevos y renovados fenmenos, como porque tampoco dispona de metodologas e instrumentos para
trabajar estas dimensiones de la realidad. El planteamiento del autor no es pesimista, todo
lo contrario: frente a los riesgos de disolucin, a la prdida de las viejas certezas, se asiste
actualmente ms bien a una profundizacin de la disciplina, a la multiplicacin de sus
campos y a un enriquecimiento sustancial por el contacto acelerado y progresivo con las
dems ciencias sociales, que tanto demor en frecuentar nuestra disciplina.
Posteriormente, se presentan dos textos acerca de las transformaciones ms fuertes
de la geografa humana en este discurrir de los giros: un texto de Jacques Lvv y a
continuacin un texto de Angelo Turco. .
Tanto el texto de Lvv- como el de Turco resultan particularmente relevantes para el
propsito de esta obra porque aportan observaciones que trascienden la reflexin de las
transformaciones de la geografa como disciplina en s misma. En el caso de Jacques
Evy; su conocida apertura a otras disciplinas lo lleva a una lectura compleja de los
actores, los objetos y los entornos, que supera el tratamiento que usualmente han tomado estas categoras en la geografa humana. En este sentido cabe destacar el inters de
traer al mbito de la geografa humana aportes de autores muy reconocidos como Bruno Latour. Esta reflexin aunque sea abierta ven proceso de continuar construyndose ofrece un inters adicional al contenido que radica en un formidable impulso para
repensar las transformaciones de la geografa humana en un contexto en el cual se rompen los moldes epistemolgicos de la Ilustracin que tanto han marcado nuestra disciplina, en bsqueda de otras interpretaciones.
As, Jacques Lvv inicia su trabajo con un recordatorio acerca de las certezas actuales
sobre el concepto de espacio y la dimensin espacial de lo social. Este ejercicio tiene la
virtud de poner sobre la mesa de discusin los consensos que se pueden asumir en este
libro para luego avanzar en los diversos giros y en sus implicaciones para la geografa
humana. La propuesta del autor se transparenta desde las primeras lneas, cuando expresa las siguientes palabras: Propongo entonces una ontologa constituida en torno a los
actores, los agentes (entendidos como seres humanos no actores), los objetos (actantes
pero no humanos): v los entornos. La intencin es entonces reconstruir lo que usualmente se plantea de manera laxa y convencional como la relacin sociedadkspacio. El aporte de Jacques Lry se nutre de propuestas de autores que han contribuido a una verdadera
revolucin en los estudios sociales de la ciencia y de la teora de la ciencia, como Bruno
Latour que confront los modelos simplistas y dicotmicos de las ciencias, tales como el
que enfrentaba al exteriorismo y al interiorismo. Al asumir Jacques Lvv la idea de los
objetos como actantes, como operadores no humanos, y trasladarla a la geografa, rompe
la tradicional visin disciplinaria que comprende los objetos como simples realidades

nes en el mundo) que impulsaron a la disciplina a una nueva revisin.


El ttulo del captulo de Paul Claval expresa ntidamente el propsito de su texto: La
geografa en recomposicin: objetos que cambian, giros mltiples. Disolucin o profundizacin?. El profesor Claval nos ofrece un panorama amplio de las transformaciones del
mundo que impulsan a la geografa en su reconstruccin. En efecto, un mundo que se

fsicas que slo merecen ser localizadas en el espacio paratctico.


El autor muestra que el giro geogrfico no es simplemente una transformacin in-

10

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

terna de la disciplina. Dicha transformacin se articula con un giro espacial de la socie2. Esta es una expresin de clara inspiracin en Bruno Langur.

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A frea Lindan y Daniel Hiernaux

Una geografa dando giros... A manera de introduccin

dad. En el cruce de ambos procesos, el espacio adquiere un nuevo papel para cada
fragmento social y pava la sociedad en conjunto.
De gran inters le resultar al le.ctoria el esquema sobre los entornos y la tica desanollado por Lel v, en donde se sintetizan tres modelos opuestos de visiones del mundo, en
el cual el espacio adquiere diferentes connotaciones: se trata del modelo agio-industrial, el
neo-naturalista y el post-materialista. As, Lety plantea que la intervencin de los gegrafos no es neutra. antes bien obedece a ciertas lgicas relacionadas con estas tres visiones
del mundo. El autor resume en las siguientes palabras el papel del cientfico [el gegrafo]:
Nuestro papel aqu no es el de refutar el derecho de los ciudadanos ordinarios a decidir,
sino el de mostrarles, poner en evidencia, las consecuencias ltimas de sus decisiones.
A su turno, Angelo Turco prosigue v profundiza en este trabajo de rotura de los
limites disciplinarios' pero sin perder la mirada disciplinaria. As el autor desarrolla una
reflexin propia de largo plazo sobre las transformaciones del concepto de espacio a
travs de la historia del pensamiento para arribar a la situacin actual, en medio de los
giros de finales del siglo xx. Con referencias complejas y una visin enciclopdica del
pensamiento humano, nos obliga a la inmersin en una reflexin profundamente filosfica pero tambin aterrizada, porque remite directamente a las dos figuras narrativas (el
espacio paratctico y el espacio liminar) que guan, aun sin explicitarlo, las grandes
corrientes de la geografa humana, aun si quienes las emplean no siempre estn atentos
al sustrato filosfico de su propio quehacer'
De esta forma, el texto de Turco nos ofrece la posibilidad de preguntamos cules
son las figuras narrativas sobre el espacio que estn contenidas de manera implcita
las ms de las veces en cada teora geogrfica y tambin en las diversas interpretaciones geogrficas del mundo y sus fragmentos. La posibilidad de develar esos implcitos es
significativa, no como simple tarea especulativa del pensamiento humano, sino para
comprender los aspectos sobre los cuales puede avanzar o no una interpretacin geogrfica por las bases tericas que la sustentan.
Esto ltimo resulta decisivo para esta obra porque las actuales tendencias de la
geografa humana (como de casi todas las otras ciencias sociales) hacia la apertura temtica impulsan al gegrafo a penetrar en aspectos de la realidad que en numerosas
3. Esta idea con la que identificamos el texto de Angelo Turco la de romper los lmites disciplinarios pero sin perder la mirada disciplinaria ha estado presente y lo sigue estando en el pensamiento
de gegrafos cuyos aportes a la disciplina han sido fundamentales. En ese sentido. resultan ilustrativas
aquellas palabras de Allan Pred: Soy totalmente indiferente a los limites disciplinarios de la geografa. pero estoy totalmente preocupado por la geografa corno una condicin ontolgica [am totally
unconcerned with the disciplinary limits of geography, but fully concerned with geography as an
ontological condi tion. as an inescapable existential reality]. URL: http://geography.berkeley.edu/
PeopleHistory/faculty(AllanPred_inMemoriam.html#A Pred Geography Biography Page
4. En otros campos del saber. como la sociologa, destacadas figuras se han planteado metas semejantes a la que aqu se comenta. Es el caso del trabajo totalmente reconocido de Jeffrey Alexander en la obra
titulada Las Leonas sociolgicas desde la Segunda Guerra Mundial. En el estudio introductorio de esa obra,
el socilogo americano se pregunta qu est detrs de cada teora sociolgica, contenidos implcitos
que terminan dando la razn de ser a cada una de las teoras. Esa reflexin de Alexander termin por ser
un verdadero faro porque encuentra que esos implcitos que casi ningn socilogo pens en estos
trminos. pero que s asumen se relacionan con la idea que cada uno asume acerca del orden social y
la accin social. La develacin que hace Alexander de estos implcitos termina siendo la pista clave para
comprender hasta qu punto se pueden articular diversas teoras (en aquel caso sociolgicas), sin entrar
en contradicciones. Aclarar - esta cuestin ha sido muy relevante para la investigacin sociolgica, ms
an cuando todas las tendencias contemporneas defienden de una forma o de otra el eclecticismo.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

ocasiones resultan inaccesibles para los supuestos tericos que se han tomado de partida. Un ejemplo difundido es pretender estudiar la construccin social de diferentes lugares cuando los supuestos tericos de fondo conciben lo social como un agregado o
una estructura. El estudio del proceso de construccin social del lugar es inalcanzable a
travs de conceptos como pueden ser el de poblacin, porque los supuestos acerca del
mundo de uno y otro son casi inconciliables. Frente a esta avidez por penetrar la realidad por sus diversos rincones, por girar la mirada, parecera que se dibujan al menos
tres cursos de accin para el pensamiento geogrfico: uno es aquel en el que se pretende
mostrar apertura temtica en la investigacin emprica, cuando en esencia no se han
ampliado ni girado los supuestos tericos. Otro curso tambin frecuente es aquel en el
que algunos gegrafos han realizado verdaderas rupturas en sus supuestos tericos de
fondo, a fin de penetrar en esas dimensiones de la realidad antes no advertidas. An
habra otro curso posible que sera el de explorar con sagacidad epistemolgica las posibles triangulaciones entre unas entradas y otras.
Con inquietudes epistemolgicas de este tipo, Angelo Turco aborda el tema de las
figuras narrativas en la geografa humana: para el autor, las principales figuras narrativas de la disciplina son la del espacio paratctico, por un lado, y la del espacio liminar, por el otro. Et captulo pinta un fresco histrico de gran calidad y delicada erudicin sobre la forma en que estas figuras narrativas se asumen en las ciencias yen particular
en la geografa humana. El autor introduce as una perspectiva filosfica del espacio que
no es frecuente en la disciplina: el espacio paratctico es aquella figura narrativa que acta
a travs de la yuxtaposicin de objetos y lugares. El autor muestra que esta figura narrativa del espacio paratctico adquiri hegemona a la sombra de la modernidad. En las
antpodas se encuentra la figura narrativa del espacio liminar [que] incorpora toda la
precariedad de una realidad geogrfica absolutamente concreta, cuya complejidad reside, en ltima instancia, en la innovacin que puede llegar a ser, ms que en el "hecho"
que se observa, o lo que ya es. En fin, el espacio liminar es el margen entre la superficie
y la profundidad. Turco plantea as no slo la complementariedad de las dos figuras
sino la aceptacin de la figura de la lirninaridad en la geografa humana actual, o por lo
menos en ciertas corrientes de la disciplina abiertas a los giros.
La segunda parte de la obra analiza los giros en algunos campos particulares de la
geografa humana, sin pretender exhaustividad en cuanto a los mbitos del saber geogrfico aqu estudiados. En un principio se presentan dos captulos dedicados a dos campos
tradicionales de la geografa humana, como son la geografa econmica (desarrollado por
Roco Rosales) y la geografa histrica (estudiado por Pedro Sunyer). En estos textos se
pone en evidencia que, aun en los mbitos del saber geogrfico con fortsimas tradiciones,
finalmente los giros han terminado por avanzar y movilizar el pensamiento geogrfico.
Ambos textos, tanto como los que se presentan a continuacin de stos, ilustran en
buena medida lo que se viene presentando desde el inicio de la obra: esa profunda transformacin de la geografa humana concierne no slo al dominio epistemolgico sino
tambin al nivel metodolgico e incluso tcnico-metodolgico. Adems, resulta ilustrativo comprender los caminos por los cuales estos campos particulares muy tradicionales (al igual que otros que no se analizan en esta obra) estn constantemente enfrentados
a un proceso que parecera inacabable de reconsideracin de sus fundamentos y proyeccin sobre nuevos horizontes.
El texto de Pedro Sunyer ofrece una revisin crtica de las transformaciones recientes de la geografa histrica. As, se presentan los debates que han animado este campo

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Alicia Lindon y Daniel Hremaux

Una geografa dando giros... A manera de introduccin

del saber geogrfico en las ltimas dcadas. Aun si el autor privilegia la evolucin de la
geografa anglosajona (que de hecho es la ms creativa en esta concepcin de los giros),
sus observaciones son decisivas para comprender - y dimensionar los dilemas y las propuestas de los autores clave en el campo, a lo largo del tiempo.
Sunyer rescata la importancia del giro positivista que condujo a la hegemona por
cierto tiempo de lo que Ortega Valcrcel denominara la geografa teortico-cuantitativista. Este giro positivista o ms precisamente la revolucin cuantitativa redujo
notoriamente la impronta de la descripcin geogrfico-histrica que dominara durante
las dcadas previas no slo en geografa histrica, sino en toda la geografa humana
La necesidad de repensar la geografa histrica que se planteara Baker desde
1972 a fin de construir otra geografa, finalmente es algo bastante prximo a lo que
podemos observar en otros campos del saber geogrfico: una toma de conciencia del
atraso terico y metodolgico que debera de producir una renovacin a fondo tanto en
el dominio terico como en el metodolgico. En ltima instancia, sa es la meta ltima
de toda esta obra. Sunyer demuestra as que la geografa histrica, a la par de otros
campos de la disciplina, asume la necesidad de construir una geografa en la encrucijada del individuo, el lugar y la sociedad, como protagonistas y constructores de la historia pero tambin de las transformaciones del espacio.
El autor tambin saca a la luz las conexiones entre la geografa histrica y ciertas
geografas humanistas o antecedentes de ellas. ste es el caso de destacados gegrafos
difciles de encasillar como John I( Wright y David Lowenthal. En sntesis y nuevamente en concordancia con las tendencias planteadas en los otros campos de la geografa
humana, Sunyer muestra que se asiste actualmente a una apertura de los antiguos compartimentos estancos, como una forma de aproximarse y aprehender un universo infinito.
La geografa econmica, un bastin de la racionalidad tradicional en geografa humana, se encuentra cada vez ms sometida a presiones de renovacin. Como lo analiza
Roco Rosales en este captulo, las transformaciones de la geografa econmica han sido
sustanciales, hasta tal punto que va no se parece a la versin clsica que se enseaba hace
algunas dcadas y que todava se sostiene en los programas universitarios ms tradicionales. Rosales seala la importancia del giro cultural que transform radicalmente las certezas de este campo de la geografa humana. Observa Rosales que la geografa crtica present una concepcin del espacio geogrfico/econmico con un fuerte sesgo hacia los
sistemas mundiales y el poder, que haban sido escasamente estudiados por el pasado
que devino en la aproximacin dominante. La autora analiza muy particularmente el
encuentro fructfero entre la geografa y la sociologa, que ha dado lugar a nuevos derroteros para la geografa econmica: en esa senda ubica el reconocimiento del mercado como
una construccin social. Esta concepcin transforma el quehacer de la geografa econmica al abrir nuevas perspectivas sobre la construccin social del espacio en s. La autora
presta particular atencin a lo que denomina el giro institucionalista y evolucionista de
este campo del saber geogrfico. Algunas de las derivaciones tericas de estos giros de la
geografa econmica se ubican en el estudio de la empresarialidad y la gobemanza industrial, temas que han cobrado un gran inters para la configuracin de esta geografa econmica que gira. La autora concluye que es la concepcin del espacio con -ro construccin
social el gran eje articulador de los diversos abordajes que han permitido una clara v
contundente renovacin del estudio de la relacin entre la economa y el espacio.
A continuacin el libro integra tres campos particulares de la geografa humana
ampliamente involucrados en los giros. As, se presenta el campo de la geografa urbana,
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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

analizado por Alicia Lindn. Luego se incorpora un captulo sobre la geografa de los
espacios domsticos. elaborado por Batrice Collignon, y otro sobre la geografa de gnero, desarrollado por Paula Soto.
Alicia Lindn nos introduce en uno de los campos ms tradicionales V supuestamente consolidados de la geografa humana, como es la geografa urbana. A pesar de lo
tradicional y consolidado, este campo no ha perdido vigencia. Todo lo contrario, se
reconstruye permanentemente intentando dar respuestas a las transformaciones urbanas de cada da y a la renovada central idad que adquieren en la vida social actual. Reconoce la autora que los avances en la geografa urbana contempornea han sido fragmentarios y heterogneos, que es necesario no slo deconstruir sino reconstruir el saber
geogrfico sobre la ciudad v la vida urbana. A esta tarea un verdadero giro-- se aboca
en su contribucin. La autora destaca, en primer lugar, la relevancia de pensar la geografa urbana no slo en trminos de localizaciones y flujos en el territorio, es decir; ir ms
all del espacio paratctico, para emplear la expresin de Angelo Turco. En esa bsqueda de alternativas geogrficas urbanas herederas de los giros, encuentra que un ncleo
relevante radica en la introduccin del movimiento en sentido amplio (en la perspectiva
vitalista), cuestin poco estudiada por la geografa urbana tradicional. En este camino,
define el movimiento con las siguientes palabras: puede ser comprendido como el devenir constante de la vida urbana que hace' (o construye) la ciudad a cada instante.
Otro de sus aportes a esta geografa urbana en giro se ubica en su planteamiento de
abordar la ciudad y el espacio urbano a travs de las experiencias espaciales del sujeto
habitante, integrando la vieja discusin de races heideggerianas acerca del habitar.
Para dar contenido a esta reconstruccin de la geografa urbana, la autora desarrolla su propuesta de estudiar escenarios urbanos en los que se condensa esa vida urbana
y la experiencia del sujeto que habita la ciudad. Si bien estos escenarios no pueden dar
cuenta de toda la extensin de la vida urbana, pueden resultar fragmentos densos de la
misma. As, su propuesta de los escenarios urbanos constituye una aproximacin terico-metodolgica a la ciudad de tipo hologrfico.
El trabajo de Alicia Lindn se aleja clara y voluntariamente de lo que fue (y es
todava) la geografa urbana tradicional. La geografa urbana tradicional no es objeto de
anlisis en este captulo, precisamente porque el libro no analiza lo tradicional y consolidado de cada campo, sino slo en aquella pequea parte que est en sintona con los
giros de esta ltima parte del siglo xx. La autora evidencia la necesidad de construir
tambin otra geografa urbana" (otra en el sentido de la obra de Joan Nogu y Joan
Romero) que tome en cuenta al sujeto y su subjetividad como parte del medio urbano.
As, se acerca considerablemente al giro subjetivista que han emprendido otras ciencias
sociales. Otra cuestin que va ms all de los objetivos del captulo seria indagar
hasta dnde esa otra geografa urbana puede integrarse con las geografas urbanas va
hechas. Seguramente para quien trate de dilucidar esa pregunta una pista de mucha
ayuda ser preguntarse por las figuras narrativas del espacio que estn subyacentes en
cada una de esas geografas urbanas muy consolidadas.
En la misma orientacin que el captulo de geografa urbana se ubican los textos de
Batrice Collignon y de Paula Soto: la primera remite a un tema olvidado en la geografa
5. Aunque el verbo hacer suele no ser frecuente en los estudios urbanos y en la geografa urbana en
particular: nos interesa usarlo y enfatizado porque consideramos que es la forma ms explcita de dar
cuenta de las prcticas de los sujetos, del actuar sobre el mundo de las personas.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

15

Alicia Lindn y Daniel Hiemaux

Una geografa dando giros... A manera de introduccin

humana tradicional, el de los espacios domsticos, siempre vistos como un recinto sagrado del cual toda interpretacin geogrfica era imposible. La autora abre as la puerta a
fructferos trabajos sobre los espacios domsticos (asociables tambin a la temtica de la
vida cotidiana, cuya evolucin en la geografa humana ha sido desarrollada detalladamente por Alicia Lindn en el Tratado de geografa humana va mencionado) que enriquecern
las aportaciones geogrficas a la teora social. Sin duda alguna, la lectura que ofrece la
autora en parte emerge de los casos empricos que ha estudiado (y que como todo caso
conllevan especificidades notables), pero al mismo tiempo trata de remontar esas especificidades a travs del anlisis de lo singular que contienen y que por lo mismo puede estar
presente en otros casos. Finalmente, nuestra disciplina est hecha de singularidades, ya lo
planteara Entrikin a travs de su clebre neologismo: The Betweeness of Place.
Batrice Collignon, retroalimentndose de sus significativas investigaciones sobre
el espacio domstico de los inuits y tambin del anlisis de los estilos de vida actuales del
mundo moderno, se propone en la misma lnea optimista y de reconstruccin
del saber geogrfico que desarrolla Alicia Lindndesmenuzar las virtudes del anlisis
geogrfico de los espacios domsticos. Aunque la autora no utiliza esta expresin, est
sentando las bases para una geografa de los espacios domsticos. Sin duda alguna,
esta tarea se ha iniciado de manera muy reciente y es una de las tantas derivaciones de
los giros que analizamos. Para la autora el espacio domstico permite arrojar luz sobre
la construccin de la dimensin espacial de las sociedades. En segundo trmino, el estudio geogrfico del espacio domstico hace posible legitimar la vida cotidiana como objeto de estudio geogrfico. Esto ltimo tiene la virtud de constituir al individuo comn y
banal en sujeto de estudio de la geografa. Finalmente, la autora plantea que el anlisis
del espacio domstico tiene la virtud de contribuir e impulsar un giro metodolgico en
la disciplina. Estas propuestas, plenamente articuladas con las que hace Alicia Lindn
en su captulo sobre geografa urbana, invitan a cierto optimismo sobre el devenir de la
geografa, demostrando que unos temas especficos, algunas formas de abordar la relacin entre la sociedad y su espacio, pueden contribuir en opinin de las autoras a
una saludable reconstruccin del trabajo geogrfico y de la misma disciplina.
El trabajo de Paula Soto ofrece una sntesis de las aportaciones de la geografa
humana al tema del gnero, que ha tenido poca relevancia en las geografas iberoamericanas, a pesar de su fuerte peso en las anglosajonas. Abrir de forma creciente la geografa humana a la dimensin de gnero es sin duda alguna un reto para nuestras geografas latinoamericanas. El reto es tanto ms fuerte cuanto el tema del gnero ha sido
objeto de muchsimas publicaciones, unas ms acadmicas, otras ms militantes y participativas. El desafo que parece haber cumplido este trabajo es el de reconstruir la
senda seguida por la geografa para acoplarse a esa ola de estudios sobre el gnero, sin
por ello perder la identidad del trabajo geogrfico.
El trabajo de Paula Soto sobre la geografa de gnero parte de la necesidad de
repensar las diferencias, y no slo las del gnero. El trabajo de la autora seala, siguiendo los avances recientes de las gegrafas de gnero, que la geografa tradicional ha estado dominada por la presencia masculina que le imprimi no slo ciertas temticas, sino
tambin una visin general. Podramos preguntamos si la hegemona de la figura narrativa del espacio paratctico que seala Angelo Turco no es justamente una de las consecuencias de la dominacin masculina en la geografa. Por lo pronto, la autora ofrece un
atinado seguimiento del trnsito de la geografa humana de las mujeres hacia una geografa a veces feminista y en otras ocasiones, de gnero. Esta segunda denomina-

16

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

cin geografa de gnero al ser ms amplia ha permitido integrar tambin una geografa de la masculinidad, aunque apenas est esbozada. Asimismo, la geografa de gnero tambin abre la puerta a una profundizacin de las temticas del ..otro en la
geografa humana. Nuevas preguntas, nuevos objetos, nuevos espacios es el ttulo de
un inciso del texto que remite notoriamente a esta geografa que gira hacia la dimensin
del gnero y que el presente texto contribuye a esclarecer en sus limitaciones, pero tambin en sus enormes potenciales para una geografa humana enfrentada a un giro cultural insoslayable.
Por ltimo. esta segunda parte del libro incluye dos campos en los cuales los giros
an no han generado cambios tan profundos corno en los previos, pero aun as se puede
constatar su influencia. Uno de ellos es un campo emergente de la disciplina, la geografa
del ciberespacio y de los mundos virtuales, desarrollado por Liliana Lpez Levi: el otro
aborda la geografa ambiental, a travs de las voces de Gerardo Bocco y Pedro Urquijo.
El captulo de Lpez Levi, a semejanza del anterior, muestra que este campo se ha
ido construyendo en un contexto de fuerte produccin intelectual sobre el tema general
de lo virtual. En los ltimos tiempos han florecido aportaciones sobre lo virtual, la ciberntica en general, e incluso la transformacin del ser humano en un complejo hombre/
mquina, que ponen en tela de juicio muchas certezas tradicionales sobre lo humano.
La orientacin del trabajo de Lpez Levi se adecua bien a la obra en conjunto en cuanto
a que, en vez del camino ms sencillo de revisar las consecuencias de la existencia de
este nuevo mundo digital como, por ejemplo, la fractura digital y su distribucin
territorial en el mundo, toma el camino de analizar las distintas aproximaciones tericas producidas por la geografa y por las otras ciencias sociales, para estudiarlo. As,
por ejemplo, la autora da cuenta de las formas de concebir el espacio virtual. Esto ltimo nos permite preguntarnos si ello no dar paso a una nueva figura narrativa sobre el
espacio para la geografa actual que mira el espacio virtual.
Liliana Lpez Levi, en concordancia con lo que expresan varios autores de esta
obra, enfatiza la importancia de la transformacin tecnolgica de los ltimos 30 aos en
las ciencias sociales y, en particular, en la geografa humana. A nivel conceptual, la autora destaca la obra que ha marcado un hito en la reflexin sobre las implicaciones sociales y espaciales de las transformaciones tecnolgicas, que es sin lugar a dudas Neuromancer de Gibson, publicada por primera vez en 1984. Si bien las concepciones del
ciberespacio han evolucionado desde la publicacin de ese libro fundador, no es menos
cierto que sent bases que an se mantienen.
La autora pone en evidencia que, a pesar de la proliferacin de muestras de la relevancia del ciberespacio en la vida de cada da, los gegrafos no le han prestado suficiente
atencin o al menos no la necesaria como para producir conocimiento innovador sobre el
asunto. Al respecto podemos preguntarnos si acaso est ocurriendo una difusin al estilo
de la que propona Hagerstrand. Ms bien parecera que una vez ms se constata la
dificultad que los cambios de contexto y los giros diversos deben afrontar para ser reconocidos e incorporados en la geografa instituida. La autora repasa las diversas aproximaciones al ciberespacio producidas desde las ciencias sociales, particularmente desde los estudios culturales, y tambin lo que se ha avanzado desde la geografa humana. As, logra
ofrecer al lector una sugerente tipologa de estudios. Sin embargo, como ella misma lo
afirma, estamos frente a un futuro lleno de caminos por explorar.
A continuacin, esta segunda parte se cierra con un texto de Gerardo Bocco y Pedro
Urquijo dedicado a la geografa ambiental, en donde se pone en evidencia que aun un

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

17

Una geografa dando giros... A manera de introduccin

Alicia Lindn y Daniel Hiernaux

campo slo parcialmente integrado en la geografa humana, como es el de lo ambiental,

tambin resulta inmerso en las transformaciones y giros que analizamos. Los autores
han logrado no slo hacer preguntas pertinentes sobre lo que realmente es y trabaja la
geografa ambiental, sino que abren pistas creativas sobre su relacin con los giros de
la geografa humana y con sta en trminos generales.
Gerardo Bocco y Pedro Urquijo son exponentes de una visin de la geografa ambiental que busca su acercamiento con la geografa humana. El repaso que hacen los
autores de la primera constituye un claro relato analtico de los tropiezos y los aciertos
que experimenta la geografa en general cuando se propone estudiar el mundo namraL. Con cierta dificultad para aportar algo ms all de las ciencias de la tierra, con
frecuencia desbordada por los avances de las disciplinas que se desprenden o se identifican con la ecologa, la geografa ambiental no ha conocido el xito que podra esperarse en un contexto de fuertes controversias sobre el ambiente, como en la actualidad. Los
autores toman una posicin clara al respecto: no habr una verdadera geografa ambiental sin una clara articulacin de la misma con la geografa humana y tambin con la
teora social en general. Ello constituye un giro en ciernes. Si bien la empresa presenta
serias dificultades por el atrincheramiento de ciertos grupos intelectuales dedicados a
estudiar lo ambiental, no es menos cierto que se presenta en este texto una veta muy
relevante sobre la necesidad de introducir la dimensin de lo natural y ambiental en
el quehacer de la geografa humana de una manera ms concluyente que lo que se ha
hecho en el pasado. Quizs, como lo sealan atinadamente los autores, sea a travs del
concepto del habitar ya sealado como central tanto en el captulo de Alicia Lindn
como en el de Batrice Collignon y con el referente ineludible de la obra del gegrafo
Augustin Berque, que se pueda lograr una mejor comprensin de la relacin entre el
hombre y la naturaleza.
El libro termina con un trabajo, de Alicia Lindn y Daniel Hiernaux, en el que se
gira la perspectiva de anlisis. Antes que reflexionar en lo que ha ocurrido en diversos
rincones de la disciplina, se toma el eje de la relacin de la geografa humana con las
otras ciencias sociales. En este captulo se presenta la compleja relacin que ha acercado y en ocasiones ha distanciado la disciplina a las otras ciencias sociales, como la
sociologa o la antropologa.
En este captulo, los autores primero muestran cmo las ciencias sociales se configuraron a travs de un desentendimiento radical respecto al espacio. Por otro lado, la
geografa humana se repleg durante largo tiempo en anlisis del espacio notoriamente
hurfanos de la dimensin social, aunque actualmente nadie duda en reconocer que lo
social es el gran productor del espacio. Luego, la lenta evolucin de la relacin entre la
disciplina y las otras ciencias sociales condujo a un acercamiento que se ha tornado ms

Por ltimo, es necesario reconocer que sera legitimo y esperable que numerosos

lectores se pregunten: qu ha sucedido con otros campos de LA geografa humana frente


a estos giros? El libro no ofrece respuestas a este interrogante porque no se pretenda
asumir la meta meritoria pero inalcanzable de la exhaustividad de campos del saber
aeografico. Si se considera que la produccin del conocimiento es una labor colectiva,
entonces no sera difcil considerar que pueden producirse otras obras que den respuestas a todo lo que aqu no se llega a abordar. se es el sentido de fondo de la obra, iniciar
una reflexin que otros podran continuar en otras obras.
Por otro lado, estos captulos, si bien ni pretenden ni podran agotar la disciplina,
consideramos que ofrecen pistas sucintas que pueden ser de gran utilidad para repensar
espacialmente diversas problemticas del mundo actual. En ltima instancia la teora
(no slo en la geografa. sino en todas las ciencias sociales) surge de la interpretacin del
mundo emprico y encuentra su destino al producir nuevas interpretaciones de otros
fragmentos del mundo. As, por ejemplo, las geografas de gnero ofrecen un prisma
enriquecedor para analizar la pobreza, que usualmente no slo ha sido analizada aespacialmente (con nfasis econmico). sino tambin sin diferencias de gnero ni de generacin. De igual forma, la perspectiva de la geografa urbana aqu desarrollada podra ser
una ventana para proyectarla N. desde all comprender diversas situaciones urbanas de
violencia y miedo, que tan frecuentes se han hecho en las ciudades actuales. O de igual
forma podra contribuir a darle inteligibilidad a distintas situaciones y escenarios urbanos de la discriminacin del otro diferente. De manera semejante, el tratamiento de los
espacios domsticos aqu planteado podra constituir un acervo terico para penetrar
en el estudio de otros espacios domsticos, y a travs del potente mecanismo de la analoga llevar a esos otros mundos domsticos interrogantes que emergen del estudio de
Collignon, no para hallar lo mismo sino para hacer surgir lo especfico. De hecho, los
gegrafos que han estudiado los espacios de los homeless o SDF,' muchas veces han
tomado los rasgos propios del espacio domstico occidental y burgus como la metfora
para confrontar esos otros espacios domsticos que un sujeto puede reconfigurar en la
calle o en el espacio pblico. stos son slo unos pocos ejemplos que destacamos en
cuanto a la potencialidad de estos desarrollos tericos y terico-metodolgicos parciales, para abordar espacialmente diversas aristas del complejo mundo actual.
Todos los captulos reflexionan a partir de un mismo punto de partida los giros
en la geografa humana, sin embargo, las diferencias propias de cada campo estudiado se hacen insoslayables. En algunos campos, muy instituidos y muy apegados a las
dimensiones materiales, los giros han encontrado ms resistencias. En otros campos
menos construidos, los giros pudieron florecer rpidamente porque han venido a constituir en ocasiones el enfoque desde el cual el campo de la disciplina se termin de

estrecho en la actualidad, una vez barridas las viejas bases epistemolgicas de las disciplinas tradicionales. Esta evolucin muestra tambin que las ciencias sociales tienden a
construir su propia interpretacin del espacio al margen de lo que la geografa humana
viene desarrollando desde hace dcadas. As, las otras ciencias sociales no slo asocian
los aportes de la geografa humana al pensamiento espacial ms tradicional, sino tambin soslayan las interpretaciones ms recientes producidas por la geografa humana
involucrada activamente en los giros que se estudian en la obra. Por lo tanto un giro
espacial de las ciencias sociales sin una interlocucin con la geografa humana puede
llevar a muchas confusiones y vacos por ambas partes y diferir en el tiempo la comprensin profunda de la dimensin espacial de lo social.

cristalizar. Por lo anterior, cada captulo presenta una peculiar lectura del tema de los
giros a travs de las especificidades del mismo. Esto no es una debilidad sino la expre-

18

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

sin de la riqueza de la singularidad.


Por otra parte, una geografa que gira tambin debe asumir el reto de reconocer las
voces de sus autores y sus especificidades. Los giros en la geografa humana tambin
implican reconocer que el autor es parte del texto. En las ciencias sociales en sentido
amplio, actualmente sera difcil asumir la concepcin del texto como un producto en s
mismo con independencia de su autor. Todo autor est inserto en diversos contextos, ha
6. SOF: sin domicilio fijo.

19

Alicia Lindn y Dame! Hiemaux

integrado en su pensamiento a otros autores y sostiene debates con otros. As, las caractersticas intelectuales propias de cada autor llevan a cada texto de esta obra colectiva por
diferentes caminos para construir el conocimiento. Unos con un discurso muy prximo a
la realidad geogrfica, otros con discursos ms distanciados del fenmeno emprico, y
ms cercanos a la reflexin filosfica. Unos con una discusin epistemolgica ms somera, otros con debates ms profundos en este mbito. Algunos focalizan los actuales giros
de finales del siglo xx de manera directa, mientras que otros optan por llegar a ellos como
resultado de un largo devenir del pensamiento geogrfico. Esa heterogeneidad tambin se
expresa en los diferentes estilos de escritura de los autores: textos ms extensos, textos
ms breves; textos ms elaborados, textos ms inconclusos y provocadores, textos con
fundamentacin muy fuerte en otros pensadores previos y otros con pocas referencias a
obras precedentes, al menos pocas referencias explcitas, ya que implcitamente siempre
en un discurso estn contenidos muchos otros que lo precedieron.
El reto de reflexionar y avanzar en los giros que imbrican las ciencias sociales y la
geografa humana es una lnea de trabajo que apenas se inicia. Esta obra slo pretende
constituir un eslabn en este camino, esperando que otras investigaciones sigan en esta
senda que, sin concebirla como inagotable, an contiene muchas posibilidades para la
renovacin del pensamiento cientfico en general, y geogrfico en particular. Por otra
parte, cabe subrayar que mientras en numerosas obras recientes este asunto de los giros
en la geografa humana se aborda de manera ms o menos general, este libro trata de
aportar algo a esa reflexin pero particularizndola en diversos campos del saber geogrfico. sin aspirar a recorrer todos y cada uno de ellos. De esta forma, la obra intenta
encontrar un punto medio entre el carcter holstico que ha sido caracterstico de la
geografa y lo especializado, asumiendo que esto ltimo emerge en la lnea de reflexin
particular escogida los giros pero tambin en lo propio de cada campo del saber
geogrfico estudiado.
No se debera cerrar esta presentacin sin destacar la relacin de trabajo que se
estableci con todos los autores de esta obra a lo largo de dos aos. Lejos estamos de
haber llegado a una simple recopilacin, ms bien se ha tratado de un dilogo fecundo
con todos y cada uno de los autores de tal suerte que el libro es autnticamente un
producto colectivo. De igual forma es necesario agradecer a nuestra Casa Abierta al
Tiempo, la Universidad Autnoma Metropolitana en su Unidad Iztapalapa, yen particular al rector de la unidad, Dr. Javier Velzquez Moctezuma, as como al Coordinador
General del Consejo Editorial de Ciencias Sociales y Humanidades de la Unidad Iztapalapa, Dr. Gustavo Levva Martnez, por sus muestras de apoyo en el proceso editorial, as
como el inters por todo nuestro trabajo en torno a la geografa humana. Asimismo,
nuestro clido agradecimiento a la Editorial Anthropos, que reitera el inters por profundizar en el pensamiento espacial, as como por difundirlo extensamente en Iberoamrica. En particular, nuestro ms sincero agradecimiento a Esteban Mate, que ha
sido un gran interlocutor y amigo en todo este proceso.

20

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

PARTE PRIMERA

LOS GIROS TERICOS: TEXTO Y CONTEXTO


Alicia Lindn
Universidad Autnoma Metropolitana, lztapalapa, Mxico

La geografa humana de las ltimas tres dcadas est inmersa en un conjunto de transformaciones tericas, epistemolgicas y metodolgicas que venimos denominando de
manera genrica giros >: el giro cultural, humanista, relativista (Garca Ramon, 1999;
Smith, 1992; Pile y Thrift, 1995). A su vez, estos giros que se han instalado en la disciplina se vinculan con otros giros de la teora social, como el lingstico, pragmtico, semitica narrativo, interpretativo, biogrfico, pictrico... La propuesta de este libro reflexionar y analizar el devenir de la teora geogrfica en trminos de ese conjunto de
giros enfatiza el cambio de direccin en la forma de estudiar la relacin espacio/sociedad o la dimensin espacial de lo social, para emplear la conocida frmula de Jacques
Lvy (1994) y tambin de la geografa social francesa reciente (Veschambre, 2006).
En un primer nivel estos giros ponen en tela de juicio las formas de producir conocimiento geogrfico, es decir, las categoras y conceptos geogrficos de los que nos valemos para descifrar las variadas y complejas relaciones de las sociedades con el espacio.
Sin embargo, esto tambin trae consigo la puesta en cuestionamiento de lo que puede
ser conocido geogrficamente. As, los giros en la geografa humana replantean las posibilidades y formas de comprensin del mundo al atreverse a iluminar rincones de la
realidad que no haban cobrado inters para el conocimiento geogrfico. Por ello, los
giros de la disciplina aun sin proponrselo han venido a poner en vilo la definicin
de las fronteras del mundo, al ampliar el objeto de estudio de la geografa.
Estos replanteamientos se pueden leer al menos en dos registros, que difcilmente
se podran deslindar uno del otro: el terico y el metodolgico. En cuanto a lo terico,
replantear la posibilidad de comprensin del mundo espacialmente supone el reconocimiento de que, con ciertas aproximaciones tericas instituidas y refinadas en la disciplina, algunas dimensiones de ese mundo, ciertos niveles yio fragmentos, podran resultar inaccesibles al conocimiento o al menos permanecer en la penumbra. Con relacin a lo metodolgico, se observa que el replanteamiento de las formas de conocer
necesariamente trae consigo una revisin de las estrategias metodolgicas para acercarse a la realidad misma y descifrarla. En otras palabras, la ampliacin del mundo
geogrfico nos enfrenta al problema de cmo estudiar lo que anteriormente no tena
estatuto geogrfico.
LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

23

Alicia Lindn

Los giros tericos: texto y contexto

Algunos ejemplos de aspectos espaciales del mundo sobre los que los giros han
puesto en discusin las posibilidades geogrficas de comprenderlos pueden ser los espacios domsticos, los espacios de la intimidad o el cuerpo mismo, entre muchos otros.
Siempre ha existido el espacio corporal, y es algo propio del ser humano la configuracin de las coordenadas espacio-temporales a partir del propio cuerpo. Se podra argumentar que al menos desde el nacimiento de la geografa moderna (en la segunda mitad
del siglo xrx), de alguna forma tanto los espacios domsticos como los de la intimidad
han sido parte del mundo, a pesar de que estos espacios han presentado diferencias en
los mundos urbanos y rurales, as como en los diversos grupos sociales: no se puede
negar que no era (ni es) semejante el espacio domstico rural que el urbano, o el espacio
domstico de los sectores urbanos medios que el de los sectores populares urbanos, por
mencionar unos ejemplos. Ms all de esas diferencias innegables, queremos sealar
que en muchos contextos existe. y ha existido desde largo tiempo, alguna forma de espacio domstico. Algo semejante aunque bastante ms restringido se podra plantear
respecto a los espacios de la intimidad. La presencia de este tipo de espacios desde hace
ms de un siglo no impide reconocer que en la actualidad han cobrado mayor importancia en la vida social por todo lo relacionado con la instauracin social del individuo:
De esta forma, lo relevante de este ejemplo para pensar los giros de la geografa
humana radica en que, a pesar de la existencia de ambos tipos de espacios (domsticos
y de la intimidad) desde el pasado y de su acrecentamiento reciente, nuestra disciplina
no les ha otorgado relevancia geogrfica y; por lo mismo, resultan invisibles para las
aproximaciones geogrficas legitimadas.'- Como derivacin de lo anterior, la geografa
no se haba preguntado sino hasta hace poco tiempo cmo estudiar este tipo de espacios. Por ello, no contamos con preguntas tericas especficamente geogrficas sobre la
comprensin de stos, ni mucho menos con estrategias metodolgicas para darles inteligibilidad, excepto algunos avances muy recientes desarrollados por gegrafos que asumen inquietudes como las de este libro, de bsquedas innovadoras. ste es el caso de
Batrice Collignon (2001) y Jean-Francois Staszak (2001) 3 para el mbito particular de
los espacios domsticos.
Si esto ha ocurrido con los espacios de los que la geografa no haba relevado su
existencia, no menos oportuno resulta preguntarnos por lo ocurrido con aquellos otros
espacios largamente estudiados por la disciplina: los giros han permitido observar fenmenos y preguntarnos por ellos, cuando con anterioridad a este movimiento del pensamiento geogrfico se estudiaban esos espacios pero slo en ciertos aspectos, parcialmente. Esto se puede constatar, por ejemplo, en el caso de los espacios tursticos, en los
que, en virtud de los giros, la geografa parece redescubrir cuestiones antes no advertidas (Hiernaux, 2006).
Algo semejante podra plantearse para el caso del espacio urbano, que en ciertas
dimensiones resultaba invisible para el gegrafo urbano. Por ejemplo, se podra obser1. Respecto a la instauracin del individuo nos remitimos a una obra clsica como la de Norbert
Elias (1990). Otra igualmente fundamental y referida de manera directa a la ciudad y la vida urbana es
la de Rerny, Voy y Servais (1991a y b).
2. Hablamos de invisibilidad en el sentido en el que la planteara Odette Louiset (2001) en su
anlisis de las ciudades: en trminos terico-metodolgicos.
3. Sobre este tema de la omisin de los espacios domsticos en la geografa se puede consultar el
trabajo de Batrice Collignon en este libro. En sentido ms amplio nos remitimos a la obra de Collignon
y Staszak (2004),

24

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

var esto con relacin al espacio callejero de las ciudades que es apropiado como lugares
de residencia: la residencia en la calle no es un fenmeno nuevo, aun cuando actualmente recrudezca en ciertas ciudades. Por otra parte, la geografa urbana siempre ha estudiado el espacio de las calles, aunque no en trminos de residencia, sino con referencia
a temas como la circulacin, la valorizacin del suelo urbano, la localizacin de actividades econmicas... Sin duda alguna, las calles muchas veces (por no decir casi siempre)
han albergado mucho ms que la circulacin. Sin embargo, recin con los actuales giros
de la disciplina que rompen esquemas muchas veces aceptados pero pocas veces discutidos algunos gegrafos comenzaron a plantearse sistemticamente cuestiones como
el estudio de las calles como residencia (a veces fija y semi-fija, en ocasiones mvil) de
ciertos urbanitas cada vez ms identificados como hotneless (Sommerville, 1992), otras
veces denominados SDF (sin domicilio fijo) (Zeneide-Henry, 2002):
Continuando con las ciudades, se podra observar una circunstancia parecida con
respecto a los espacios de la nocturnidad: la geografa urbana parecera haber estudiado
la ciudad diurna, como si la ciudad nocturna slo fuera la ciudad del Horno dortnierzs, el
espacio urbano desierto, silencioso e inmvil. Dicho de otra forma, se abordaba el asunto como si la ciudad diurna fuera toda la ciudad. No es difcil advertir que esta forma de
proceder de la subdisciplina ha hecho invisible geogrficamente ms o menos la mitad
de la ciudad.' Algo semejante podra plantearse para muchos otros espacios objeto de
estudio de la disciplina desde tiempo atrs.
En el contexto anterior, los giros han venido a producir cambios en los horizontes
que le permiten a la geografa descubrir y preguntarse por espacios que anteriormente
no eran ni siquiera observados geogrficamente, y tambin descubrir ms espesura y
profundidad en otros espacios estudiados con anterioridad pero slo analizados en unos
niveles y no en toda su densidad.
Al mismo tiempo es necesario subrayar que estas transformaciones en la disciplina
no resultan de manera autnoma y ajena al mundo. Tal como lo plantea Jacques Lvv en
este libro, no se producen por una evolucin interna de la geografa. Ms bien surgen en
el dilogo de nuestra disciplina con otras ciencias sociales y, al mismo tiempo, frente a la
necesidad de comprender las transformaciones del mundo mismo. Estos giros de la
geografa humana buscan respuestas al devenir cambiante de las sociedades contemporneas y su relacin con el espacio.
4. Cabe observar que la expresin en ingls hace referencia a la falta de hogar de estos sujetos, en
tanto que el nfasis de la expresin francesa radica en la ausencia de un domicilio fijo. Sin duda alguna,
la afirmacin de que estos sujetos no poseen hogar podra ser discutible si se ampla el concepto de
hogar. En este sentido, parecera que la expresin francesa podra ser ms pertinente porque coloca l
ausencia en un concepto de fuerte contenido formal, como es el domicilio. Sin embargo, un paso ms en
la reflexin permite observar que tambin puede resultar insatisfactoria si se considera que en muchas
ocasiones estos sujetos poseen un lugar fijo en el cual habitan, aun cuando sea una calle, un parque, un
rea verde, una estacin de trenes... En espaol no se ha acuado an una expresin propia, tal vez
porque llegamos al tema ms tarde y eso nos da la posibilidad de advertir los lmites de las otras expresiones y, por lo mismo, no logramos una que sortee exitosamente las advertencias previas.
5. As como algunas voces destacadas de las geografas de gnero, como la de ktaria Dolors Garca
Ramon, han expresado que la geografa ha estudiado la mitad de la humanidad asumiendo que se
estudiaba a tos seres humanos, de igual forma, desde la perspectiva de la nocturnidad, se podra
plantear que slo se ha estudiado la mitad del espacio urbano el diurno como si fuera todo el
espacio urbano.
6. En este aspecto nos remitimos al texto de Claval en este libro.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

25

Los giros teoncos texto y contexto

Alicia Lindn

Con el contexto previo v a fin de repasar muy esquemticamente algunas de las


lneas de fuerza ms destacadas en torno a los mencionados giros, a continuacin presentamos, primero, un apartado en el que se recapitula de manera muy somera sobre
estos giros en las otras ciencias sociales. Este apartado slo aspira a constituir un esquema bsico que pueda acompaar las lecturas de los siguientes captulos. Una revisin
crtica y a fondo de estos giros en las ciencias sociales constituira en si misma una
empresa intelectual mayor, que necesariamente va ms all de los objetivos posibles del
captulo y de la obra misma. Luego, en un segundo apartado, se presentan de manera
igualmente esquemtica e inevitablemente incompleta algunas de las formas de apropiacin de estos giros en la geografa humana de las ltimas tres dcadas.

Los giros en las otras ciencias sociales


En las ciencias sociales y la filosofa contempornea las hiedes transformaciones sociales
del siglo xx, sobre todo de las ltimas tres dcadas del pasado siglo, han sido acompaadas de nuevos discursos, renovadas propuestas tericas, a veces identificadas como pensamiento posmoderno, otras veces como pensamiento postestructuralista, otras como pensamiento critico y en no pocas ocasiones como nuevas visiones subjetivistas y constructivistas. Todas esas teoras, que desde un ngulo u otro han intentado dar cuenta de las
sociedades actuales, han venido a constituir un contexto que ha ido penetrando en la
geografa humana de manera creciente.' Si bien toda esta efervescencia terica ha generado tensiones entre diversos rumbos y horizontes posibles por ejemplo, mientras unos
proclamaban la muerte del sujeto (Jameson, 1991; Foucault, 1968), otros defendan
el regreso del mismo (Touraine, 1997) y todava otros sostenan que el sujeto no tiene que
regresar porque nunca ha partido (Castoriadis, 2007 [1975]) resulta enriquecedor
que nuestra disciplina ya no siga el camino de aislarse de este devenir de la teora social,
como lo hizo en otros tiempos, sino que por el contrario se haya involucrado activamente
en l, aun cuando esto le haya implicado fragmentacin interna y numerosos dilemas. En
ltima instancia, todo ello es favorable porque es expresin de haber superado los tiempos
en los que la disciplina pareca moverse exclusivamente por procesos de evolucin interna, al margen del resto de las ciencias sociales.
En ese contexto del pensamiento contemporneo de la segunda mitad del siglo xx,
en notoria ebullicin, resulta pertinente ubicar un hito: el giro lingstico nacido en la
dcada de los sesenta en la filosofa contempornea de la mano de autores como Ludwig
Wittgenstein (en su segunda poca), Richard Rorty, John Austin y John Searle sin
duda alguna puede ser reconocido como la piedra angular de estas transformaciones de
las ciencias sociales (Rorty, 1998 [1967]). Uno de sus principales mritos radica en haber permitido el cuestionamiento y la superacin del pensamiento representacional,
que conceba de manera bastante directa y simple la relacin entre la conciencia y el
mundo exterior que es objeto de esa conciencia. En pocas palabras, este giro de la filoso7. La posibilidad de comprender el devenir de la geografa dentro de otros contextos, como el de la
filosofa contempornea y el de las ciencias sociales, es una forma de revalorizar la perspectiva hermenutica segn la cual un texto cobra sentido dentro de un contexto. En este caso, la geografa es el
texto y las otras ciencias sociales son el contexto. Dicho sea de paso, esto muestra una relacin fuerte
entre nuestra disciplina y las restantes ciencias sociales, relacin que no siempre ha estado presente.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

fa contempornea mostr la relevancia que adquiere el lenguaje en esa relacin entre la


conciencia y el mundo exterior
As, a partir del giro lingstico la comprensin del vnculo entre el mundo interior
y el mundo exterior pudo dejar atrs los esquemas dualistas y dicotmicos que haban
prevalecido durante largos aos. Con el giro lingstico, el lenguaje deja de ser aquello
que est entre el yo y la realidad, para pasara ser aquello que construye tanto el yo como
la realidad (Scavino, 1999). De esta forma el giro lingstico replanteaba la concepcin
de la realidad y del conocimiento. Se abra en las ciencias sociales el camino hacia
las visiones construct ivistas.
Si estas ideas fueron rechazadas inicialmente en la filosofa no poda esperarse que la
geografa las admitiera presurosamente. cuando el sesgo materialista y objetivista ha dado
el tono a la disciplina durante largos aos. En este sentido cabe recordar el sealamiento
de Claude Ratlestin: da geografa es vctima de su evidencia' (Raffestin, 1986). 'lo es
difcil advertir que en estas palabras la evidencia no refiere sino a las formas espaciales.
Aun as, con su sesgo materialista, la geografa tampoco pudo quedar totalmente al margen de lo que este movimiento gener en las ciencias sociales contemporneas.
Una de las expresiones derivadas directa o indirectamente del giro lingstico
es el pensamiento que ha venido a constituir el denominado giro pragmtico. En este
caso, el nfasis se ubica en el estudio de los actos del habla en la perspectiva desarrollada
inicialmente por Austin (1990) y continuada por Searle (1994 y 1997). John Austin devel el error de considerar que los enunciados expresados por las personas slo describen
los estados de las cosas, mostrando que los enunciados tambin hacen el mundo. As,
este autor desarrolla el concepto de actos del habla entendidos como prcticas. Asimismo, se muestra que el lenguaje ordinario o natural da cuenta de grupos y comunidades
sociales de pertenencia. De esta forma, la relacin entre el lenguaje y los grupos sociales
de pertenencia adquira relevancia. Por su parte dentro de este giro Searle estudi
de manera particular los actos ilocutorios, es decir, aquellos que se hacen al hablar. En
este camino el autor puso el foco de anlisis en la intencin como por ejemplo pedir
algo, ordenar, sugerir, interrogar, para lo cual el hablante elige palabras especficas.
Otra vertiente del giro lingstico es el denominado giro pragmtico-trascendental.
Uno de los aportes ms relevantes es el de Habermas, para quien el lenguaje posee un
doble carcter es emprico, ya que nace del cmulo de experiencias histricas particulares, y [tambin] es trascendental, ya que contiene categoras y esquemas que permiten
darle forma y estructura al mundo (Berthier, 2006). Por ello, en esta propuesta el nfasis
radica en las condiciones que permiten el acuerdo intersubjetivo v lingstico respecto a la
validez de lo que dicen (Habermas, 1987) los participantes en una relacin interpersonal.
. Desde los aos noventa, en las ciencias sociales se postula de manera cada vez ms
frecuente la importancia de la imagen en la construccin del conocimiento (Sartori,
1998; Arfuch, 2002b). En esta sintona Casanueva y Bolaos (2009) plantean la existencia de un giro pictrico entendido como un acercamiento transdisciplinario para el cual
el papel de la imagen se constituye en una fuerza clave para comprender las sociedades
contemporneas. Un planteamiento semejante se expres en la obra de Frederic Jameson (1999) cuando observ que las sociedades posmodernas se caracterizan por la expansin de la cultura de la imagen la estetizacin que constituye la ideologa del
consumo del capitalismo actual, caracterstica del fin o la disolucin del sujeto protagonista y constituyente (Jameson, 1991). Michel Maffesoli con diferentes races intelectuales, ms cercanas al sujeto tambin forma parte del pensamiento posmoderno que

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Alicia Lindn

Los giros tericos: texto y contexto

destaca la relevancia creciente de la imagen y lo esttico en las sociedades contemporneas (1993).


Todo lo anterior fue produciendo en el conjunto de las ciencias sociales un movimiento que termin siendo identificado como giro cultural. Sera muy simplista asumir
que el giro cultural desemboc en las perspectivas subjetivistas v del sujeto. Ms bien
ocurri lo contrario, sobre todo en sus inicios. El giro cultural que se impulsa a la luz
de las teoras posmodernas y postestructuralistas contribuy a deconstruir la perspectiva de la autonoma y la creatividad individual (planteada con anterioridad a este giro
por las teoras subjetivistas. interaccionistas y la fenomenologa schutziana...). Como lo
ha advertido Rustin (2006: 42), una vez que los atributos individuales han sido remitidos
al contexto cultural, el individuo termina siendo analticamente slo un residuo carente
de inters para esas aproximaciones. Ms relevante an resulta reconocer que las visiones ms radicales ligadas al giro cultural y al lenguaje terminaron por omitir al individuo,
al concebir la realidad social como enteramente estructurada, construida vio producida
desde la discursividad, las palabras, los signos, la cultura. El individuo no quedaba muy
lejos de aquella conocida expresin crtica de Harold Garfinkel (1967) respecto a las
perspectivas (estructural-fu ncionalistas), que reducen el actor a un idiota cultural.
No obstante, en la efervescencia de las ltimas tres dcadas del siglo xx algunas
voces dentro del giro cultural y el pensamiento posmoderno comenzaron a interesarse
de manera creciente por los procesos de individuacin as como por el sujeto. Todo ello
contribuy a abrir otros senderos en los que la discursividad, las tramas de significados,
la subjetividad adquiran todo su potencial a la luz de la singularidad ] de cada individuo
dentro de un mundo social que lo configura pero al cual tambin el sujeto transforma.
Del individuo se pas al actor y del actor al sujeto social. As, el inters por el sujeto y la
subjetividad renace en las ciencias sociales desde los aos ochenta (Touraine, 1997;
Giddens, 1995 y 1997; Gergen 1991: Joseph, 1988...). Y ello parecera haber contribuido
al redescubrimiento de la biografa en las ciencias sociales aun cuando el hallazgo haya
sido tardo. Tal como lo plantea Michael Rustin (2006): las ciencias sociales slo recientemente advierten la importancia de la biografa, mientras en las humanidades todo lo
biogrfico siempre tuvo centralidad. No hay que olvidar que en los aos setenta Roland
Barthes al influjo del regreso al sujeto, segn Dosse (2007) se aboca a las biografas
y, como era usual en l, acua el neologismo, en este caso, de biografema: una serie de
destellos de sentido que conforman una historia pulverizada del narrador, de un pintor,
de un poeta (Barthes, 1977: 17).
Si las ciencias sociales como la sociologa (Rustin, 2006) se han demorado en
reconocer el valor de la biografa como aproximacin a la realidad social, la situacin de la
geografa humana en lo biogrfico est mucho ms rezagada. La geografa humana actualmente apenas dispone de estudios aislados en los que se revaloriza la biografa como
enfoque o aproximacin a la realidad geogrfica (Garca Ramon, 2003; Lindn, 2008).
Este redescubrimiento de la biografa es terico, es epistemolgico y tambin es un
giro metodolgico. Algunos autores tales como Rustin (2006) desde el pensamiento
social anglosajn, o bien Leonor Arfuch (2002) desde el pensamiento latinoamericano
lo han denominado expresamente giro biogrfico. El historiador Francois Dosse ha8. La referencia a la singularidad se refiere a las formas en las que lo social se especifica en una
vida particular Por ello, lo singular no es sinnimo de lo particular. Ms bien es una mediacin entre
lo social y lo individual.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

bla de una explosin biogrfica ocurrida desde principios de los aos ochenta, tras un
constante desprecio por parte del saber erudito, sin duda demasiado relacionado con
esa parte acordada a lo emotivo y a la intensificacin de la implicacin subjetiva (Dosse, 2007: 211.
En esencia este giro biogrfico ha permitido comprender la emergencia de lo social
en la singularidad de las biografas, al mismo tiempo que destaca el carcter holstico de
la persona. Y dado que las biografas sobre todo se pueden comunicar al otro contndolas, el giro biogrfico ha venido articulado con el giro narrativo. Este ltimo advierte
sobre la centralidad de la reconstruccin narrativa de lo vivido, mostrando que la trama
de significados se termina de configurar despus de la experiencia, cuando esa experiencia es contada, es puesta en palabras. Como dijera Brunner (1988), la narrativa es una
forma de construir la realidad.
Sin lugar a dudas, el giro narrativo no ha sido ajeno al giro interpretativo que se
plantea el problema de acceder a las tramas de significados que dan cuerpo a toda narrativa o relato y que orientaron la accin, a veces como significados manifiestos y en
otras ocasiones como francamente latentes.
As, los giros biogrfico, narrativo, interpretativo y subjetivo han colocado en el
centro de estudio al sujeto con su capacidad creativa y tambin con las sujeciones al
mundo social del cual forma parte, Es el sujeto en esas tensiones quien construye y
reconstruye lo social a travs de la accin (las prcticas) y sus significados, as como
tambin por medio de la discursividad sobre su hacer en el mundo y de las motivaciones
de la accin.
De alguna manera se podra considerar que estos giros han movilizado, han cambiado la orientacin, en dos cuestiones que algunos autores como Alexander han
reconocido como la clave para comprender las diferencias entre las diversas teoras
sociales. Estas dos cuestiones son el concepto de orden social y el de accin social, que
subyacen en casi todas las teoras sociales, y que muy pocas veces se hacen explcitos. En
este sentido Alexander ha advertido que las posibilidades de comprensin del mundo
que ofrecen las teoras difieren segn conciban a la accin social como interna al sujeto,
emotiva, idealista, sensible, subjetiva, normativa, no-racional, voluntaria; o bien si la
conciben como externa al sujeto, en busca de la eficiencia, materialista, objetiva, instrumental. egosta y racional. En cuanto al orden social, segn este autor, el dilema estar
en que las teoras lo conciban como lo que genera el control colectivo, como externo al
individuo v previo a la accin; o bien, como la posibilidad de libertad, como algo interno
a los individuos y negociable entre las personas (Alexander, 1989: 15-26).
En la ltima dcada, estos giros mltiples con los diversos matices que van adquiriendo en las diversas disciplinas sociales y segn distintas filiaciones tericas parecera que siguen convocando crecientemente a la reflexin de los cientficos sociales.
Por ejemplo, en Amrica Latina ya se han realizado tres encuentros internacionales que
han llevado por ttulo (y temtica general) Los giros tericos, en todos los casos con un
espritu transdisciplinario explcito. El primero se realiz en Crdoba (Argentina) en el
ao 2006. En 2008 se realiz el segundo encuentro internacional sobre el mismo tema,
en Ciudad de Mxico. 9 Y a inicios de 2010 tuvo lugar el tercer encuentro de la misma
convocatoria en la ciudad de Buenos Aires.'
9. http://svmvv.propuestaeducativailacso.org.ar/evento.php?id= 7&num= 29
lO.utp:/girosecbna.lgspotm/

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Los giros tericos: texto y contexto

Alicia Lindn

Los giros y la geografa humana


En este devenir; algunas ideas de fuerte peso en la teora social v la filosofa contempornea al menos para aqullas de sensibilidad posmoderna. o bien subjetivista como la
deconstruccin y la narratikizacin del mundo." han arribado a la geografa humana
planteando desafos no menores. Un ejemplo son los planteamientos de deconstruir el
saber geogrfico acerca del mundo lo que autores como Vincent Berdoulay (2000) suelen denominar los relatos geogrficos o la deconstruccin del saber dominante (Collignon, 2001), as corno tambin la deconstruccin del saber cartogrfico (Farinelli, 2007;
Hadev, 2005; Minca, 2002). En todos los casos, los alegatos a favor de la deconstruccin
geogrfica encuentran su razn de ser en lo que esos saberes legitimados han ocultado.
En cada campo de la geografa humana estos giros han adquirido diferentes matices, aunque en trminos generales implican la construccin de un nuevo cuerpo terico
en torno al espacio en dilogo con lo producido sobre el asunto por las otras ciencias
sociales (Lvv, 1999).
Al mismo tiempo, estos giros en la geografa humana suelen otorgarle una renovada central idad al sujeto/actor. El redescubrimiento del sujeto/actor/individuo ha constituido uno de estos giros de la geografa humana, y necesariamente supone un acercamiento a la sociologa (al menos a aqulla sensible al actor), aunque tambin a la psicologa social, a la antropologa. Asimismo, algunos destacados gegrafos involucrados en
este giro hacia el sujeto insisten en que slo parcialmente ha sido logrado, en cambio
extensamente ha sido anunciado (Debarbieux, 1997; Gumuchian et al., 2003). Otra cuestin relevante al respecto es que este giro geogrfico hacia el sujeto en estricto sentido no
es uno sino varios con matices entre unos y otros. Tal vez seria un exceso de esquematismo intentar perfilar algunos de los caminos que adquiere este giro en la disciplina.
Mencionamos algunos, pero sin pretender agotar el giro hacia el sujeto en ellos.
Posiblemente habra que reconocer que las geografas que giran hacia el sujeto
encuentran un momento fundacional en la naciente geografa social francfona de los
aos sesenta. En particular merece recordarse la clebre expresin de Rene Rochefort,
con la cual se abra este camino: la geografa social comienza con la inversin del orden
de los factores [entre el espacio y la sociedad], una inversin del inters (Rochefort,
1963: 20). La geografa social francfona actual con todas sus vertientes (Di Mo,
2000; Schet, 1998; Ripoll, 2006; Veschambre, 2006) tambin podra incluirse en
este giro hacia el sujeto, que ha venido a sintetizarse en la frmula la dimensin espacial de lo social. Por ejemplo, Di Mo y Bulon han sealado recientemente: La geografa no se puede contentar con tomar en cuenta a los grupos sociales, tambin debe
anclarse en el sujeto, el individuo, la persona, el actor (2005: 39).
Otra de las formas de girar hacia el sujeto se relaciona con el cuestionamiento de la
racionalidad instrumental. Yen particular est presente en las perspectivas herederas
de la geografa econmica. ste es el caso del camino geogrfico en torno al estudio de
los sujetos emprendedores, como se plantea en el captulo de Roco Rosales.
11. La narrativizacin es aquella forma de interpretar el mundo (o sus fragmentos) en la cual se
omite la identificacin del sujeto que interpreta. De esta forma, esa omisin le otorga a la interpretacin un carcter casi universal e indudable. Este concepto de nanativizacin puede iluminar la comprensin de diversos territorios y territorialidades. Por ejemplo, Alicia Lindn lo aplica con relacin a
los suburbios y periferias (2007a).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

Otra perspectiva con cierta afinidad con esta ltima es la que en la geografa se ha
desarrollado a la luz del desarrollo local. En estas geografas del desarrollo local se observa una relevante apropiacin de la figura del actor desarrollada en la sociologa, que
es replanteada con relacin a las identidades territoriales, la proximidad social, las acciones orientadas a proyectos locales innovadores que terminan constituyndose en
acciones colectivas. Uno de los mritos de estos acercamientos radica en la concepcin
del territorio como aquello que permite cristalizar c producir sinergias entre los actores,
sus acciones colectivas, las identidades para que de all emerja lo local y el desarrollo
loca! (Klein. 1997 y 2006; Klein y Fontan. 2003 v 2004).
Otra perspectiva geogrfica derivada del inters en el sujeto/actor es la desarrollada
por Gumuchian acerca del actor tenitorializado. Uno de los mayores mritos de esta
propuesta se halla en la inmersin en la teora social (Giddens, Bourdieu, Goffinan) y el
desarrollo de la propuesta geogrfica que busca los puntos medios entre las aproximadones constructivistas de raz interaccionista y las constructivistas ms estructuralistas. Al mismo tiempo, el acercamiento al actor territorializado aspira a mediar entre los
planteamientos metodolgicamente ms holsticos acerca del sujeto histrico (de races
post-marxistas) y otros planteamientos ms anclados en el individualismo metodolgico (Gumuchian et al., 2003),
De igual forma cabe subrayar que en trminos generales las geografas de la vida
cotidiana constituyen en s mismas un giro hacia el sujeto y a veces tambin hacia su
subjetividad (Berdoulay y Entrikin, 1998; Di Mo, 1999). En algunos casos, estas geografas de la vida cotidiana se interesan particularmente por las trayectorias espaciotemporales, los proyectos institucionales y las prcticas espaciales, recuperando la tradicin anglosajona de la lime Geography (Pred, 1981).
Las geografas de corte constructivista constituyen otra perspectiva de este giro
hacia el sujeto. Por ejemplo, los trabajos de Michel Lussault (2007), que conciben al
sujeto situado y se plantean que no es suficiente con reconocer que las prcticas construyen el espacio. Se requiere dar un paso ms adelante para comprender cmo es que las
prcticas construyen el espacio (Lussault y Stock, 2010). De igual forma, otra parte del
giro geogrfico hacia el sujeto ha destacado la dimensin cultural para la comprensin
del espacio (Philo, 1991, 1999; Duncan y Ley, 1993).
An cabe subrayar que otra forma de girar hacia el sujeto es aquella que lleva a
profundizar la dimensin sensible y la experiencia espacial misma (Buttimer y Seamon,
1980; Tuan, 1975, 1976, 1977). Todo ello se concreta en formas variadas de abordarlo
segn las temticas en estudio. Por ejemplo, las geografas del miedo son una de estas
vertientes que giran hacia el sujeto abordndolo en su vida cotidiana, no slo en trminos de prcticas espaciales sino tambin de sentidos y significados otorgados a las prcticas y a los lugares en los que se despliegan.
En general, estos giros hacia el sujeto han impulsado el inters por reconocer y
comprender lo inmaterial como parte de la realidad geogrfica. Posiblemente, la magnitud de esta transformacin slo se puede dimensionar si se recuerda que en la geografa
ms legitimada lo inmaterial nunca haba adquirido una clara relevancia, tal vez por el
peso que han tenido las formas espaciales en la conformacin del pensamiento geogrfico. En este sentido, a inicios de los noventa, Nigel Thrift hablaba de la hegemona de la
cultura en las ciencias sociales y en la geografa (1991: 144) como un cambio, una ruptura con algo previo. Sabemos que la cultura estuvo presente en la geografa moderna
desde sus inicios a finales del siglo Mx: Ratzel y Vidal de la Blache la incluyeron explci-

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lamente. Sin embargo, en aquel tiempo cuando la geografa se interesaba por la cultura
sobre todo lo haca con relacin a la cultura material. La hegemona reciente de la cultura en la geografa desborda lo material.
El redescubrimiento geogrfico de la inmaterialidad que est en el centro de los
giros que analizamos ha contribuido al hallazgo del lenguaje (Olsson, 1978. 1980,
1991, 1997; Mondada, 2000. 2006), las narrativas y los relatos (Berdoulay, 1988, 2000;
Claval. 2007; Barnes v Gregory, 1997) como constructores de los lugares, a veces desde
niveles estructurales y en otras ocasiones desde el sujeto en su mundo cotidiano. En
otros trminos, la apropiacin del giro lingstico en la disciplina ha permitido reconocer de manera explcita la capacidad de las palabras para construir los lugares. As, la
aeografa asume que el espacio no slo es objeto de manufactura y modelado material,
sino que su construccin pone en juego procesos ms complejos que integran lo inmaterial, es decir, saberes, palabras, imgenes, fantasas... (Gumuchian et al., 2003; Lvy y
Lussault, 2000 y 2007; Lindn, 2007b). Dicho de otra forma, los sujetos no slo construyen los lugares cuando levantan viviendas, edificios, talan bosques, abren caminos, cultivan tierras. Tambin se construyen los lugares al hablar de ellos y hacerlo de cierta
forma, enfatizando algo, omitiendo otro rasgo, asociando ciertos fenmenos con otros.
En este aspecto el tema de fondo se halla en que esos discursos sobre los lugares proceden de prcticas espaciales particulares en dichos lugares y tambin anteceden a otras
prcticas espaciales (Lindn, 2007b). En otros trminos, los lugares tambin son construidos por los sentidos y significados que se les atribuyen. Por su parte, esas tramas de
significados adquieren vida, se configuran, en el lenguaje, en los actos del habla. Y estos
juegos del lenguaje, para usar la clebre expresin de Wittgenstein, nunca son ajenos a la
sida prctica, son parte del inundo del hacer. la relacin entre las palabras y el hacer es
indisociable, aun cuando no es lineal ni directa.
En este camino de apropiacin del giro lingstico y de otorgarle centralidad geogrfica ala inmaterialidad, los hallazgos tericos iniciales casi siempre parecieron eclipsar el inters geogrfico por lo material. Aunque algunos aos despus del furor inicial,
hacia los aos noventa, se empezaron a buscar alternativas que incluyeran lo inmaterial
sin relegar por ello lo material. As, la geografa de las ltimas dos dcadas comenz a
explorar las relaciones mutuamente constituyentes de ambas dimensiones, lo material y
lo no material (Staszak, 2002; Lussault, 2007).
Algunos trabajos caractersticos de este giro en la geografa son los de Lorenza
Mondada aplicados especficamente al espacio urbano (2000), as como los de esta autora con Jean-Bernard Racine (1995). En esta perspectiva, la apropiacin geogrfica del
giro lingstico y pragmtico ha permitido que autores como Lorenza Mondada pusieran en evidencia que la relacin entre el espacio y el lenguaje se puede comprender en
tres registros principales que son los siguientes: las palabras del espacio, los decires
sobre el espacio, es decir, las prcticas que tratan el espacio como objeto de discurso, y
los decires en el espacio, es decir, las prcticas situadas en el espacio como lugar de
enunciacin (Mondada, 2006: 434-436). Asimismo, existen estudios geogrficos que
abordan la relacin entre el lenguaje y el lugar desde otros ngulos, por ejemplo, a travs
de los tropos y retricas tales como la metonimia, la metfora... (Debarbieux, 1995). En
estos casos, la idea de fondo radica en que estos tropos, o bien ciertas retricas, le dan
particulares sentidos a los lugares y as contribuyen a su construccin social.
El giro pictrico o giro iconogrfico ha sido retomado intensamente por la geografa cultural. Por ejemplo, se ha apropiado en el estudio de los centros comerciales,
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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

giros tericos: texto y contexto

en el estudio de lo que se ha denominado el culto de la imagen-mercanca, en la comercializacin de lo visual. Este campo de estudios geogrficos ha sido tan prolfico que
resulta muy difcil citar slo algunos trabajos. Tambin en otros mbitos de la geografa ha penetrado. Este es el caso de las geografas urbanas que se han interesado por
estudiar los procesos de promocin inmobiliaria de las gated conirrutnities con base en
la imagen de las construcciones, e incluso asociando estilos de construccin de las
viviendas con fantasas de la felicidad. En el caso mexicano, se pueden citar en esta
perspectiva trabajos de Liliana Lpez Levi, Isabel Rodrguez C humillas y Eloy Mndez
(2006a y 2006b).
Otra forma de apropiacin por parte de la geografa del giro pictrico se constata
en el inters creciente de ciertos gegrafos por incursionar con profundidad creciente
en las artes, y particularmente en la relacin entre la geografa y la pintura. Esta
relacin se ha hecho ms intensa en torno al estudio geogrfico del paisaje y la pintura paisajista, aunque tambin otros estilos de pintura han cobrado inters para los
gegrafos. En este sentido es importante reconocer que esta relacin no ha sido reducida a la expresin ms simple la representacional, es decir, aquella en la cual la
pintura representa y muestra los paisajes. Los gegrafos han puesto en evidencia
cmo, en diversas ocasiones, el paisaje de la pintura es el que configura el paisaje
geogrfico. En este camino se puede citar el trabajo pionero de Denis Cosgrove (1984),
en donde reconstruye con una perspectiva de geografa histrica la forma en que
las transformaciones en la nocin de paisaje de la pintura contribuyeron a legitimar
en el sentido comn las relaciones de propiedad de la tierra, que luego se plasmaron en
el territorio.
En la geografa iberoamericana tambin se puede destacar el trabajo de Joan Nol en este caso con un nfasis humanista sobre el paisaje y la pintura paisajista de
la comarca de Olot (Catalunva) (Nogu, 1993). En el caso de la geografa francfona, se
destaca la obra de Jean-Francois Staszak que ha penetrado en diversas expresiones de
las artes plsticas (2004), pero casi siempre en relacin con la construccin de los lugares exticos. En particular se puede recordar su estudio geogrfico de la obra de Paul
Gauguin (Staszak, 2003; 2006).
Posiblemente, el giro pictrico o iconogrfico es uno de los que pudo ser integrado
y reapropiado en la disciplina con ms rapidez y profundidad por la larga tradicin
iconogrfica y representacional que siempre ha formado parte de la geografa, y que no
es ajena al papel que en ella han jugado los mapas. Sin duda alguna, otra vertiente del
giro pictrico es La que se aboc a las lecturas crticas y deconstruccionistas de los mapas (Harlev, 2005; Farinelli, 2007)
Otra perspectiva que da cuenta de la apropiacin del giro pictrico e iconogrfico
en la geografa es la relacionada con las geografas poscoloniales: por ejemplo, el papel
de la imaginacin para darle significado a una serie de cuestiones que se desencadenaron en el mundo, histricamente, a partir de los procesos de colonizacin: ste es el caso
de los anlisis geogrficos que sacan a la luz el papel que jug la imaginacin para
otorgarle expresin visual a las formas de la naturaleza y los paisajes que emergen con
los procesos de colonizacin. Estas perspectivas en las que nuevamente se destaca el
trabajo de Denis Cosgrove (2008) pueden considerarse parte de las transformaciones
12. Para una revisin crtica sobre lo iconogrfico en la geografa se puede consultar el trabajo de
Carla Lois (2009)

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Los giros tericos. texto y contexto

Alicia Lindn

que adquiere el giro pictrico o iconogrfico en la geografa porque articulan el componente imaginario con lo visual, y en el cruce de ambos se halla la imagen. Dentro de estos
tumbos tambin se destacan ciertas investigaciones geogrficas atravesadas por la mirada de gnero, como los trabajos recientes de Maria Dolors Garca Ramon sobre las
viajeras catalanas a frica (Garca Ramon. Nogu y Zusman, 2008).
Por su parte, el giro biogrfico ha encontrado ms dificultades para penetrar
enraizar en la geografa humana que lo ocurrido con el pictrico o iconogrfico. En
buena medida esto se vincula con que la relacin entre la geografa y la lingstica es
francamente reciente. Por esto ltimo, los procesos institucionales de formacin de
los gegrafos casi nunca han incorporado el lenguaje, y sin duda alguna esto acarrea
una dificultad considerable para penetrar en el giro biogrfico. rsin obstante, en las
ltimas tres dcadas el auge de las metodologas cualitativas en todas las ciencias
sociales tambin alcanz a la geografa y as la investigacin geogrfica comenz a
acercarse a las narraciones y relatos por la va tcnica de las entrevistas. Sin embargo,
sera muy reduccion ista afirmar que el empleo de entrevistas como herramienta tcnica pueda ser asimilado a un giro biogrfico. Esa herramienta tcnica slo les ha
representado a los gegrafos el primer acercamiento a la discursividad. En muchas
ocasiones, este primer acercamiento ha sido la forma de comenzar a abrirse hacia
algo mucho ms profundo como es el giro biogrfico, que no se limita al carcter de
tcnica o herramienta.
A pesar de los rezagos, el giro biogrfico ha ido penetrando en aquellas geografas
sensibles al sujeto en sentido amplio (Bercloulav y Entrikin, 1998; Berdoulay, en prensa;
Lindn, en prensa), o bien en aquellas geografas centradas en el estudio de sujetos
especficos. Esto ltimo es lo que se ha observado en ciertas geografas de gnero (Garca Ramon, 2003), as como en ciertas geografas de la subalternidad y de la interseccionalidad, que por la centralidad otorgada al sujeto de estudio o a ciertas condiciones
propias de dicho sujeto comienzan a revalorizar la biografa como forma de comprensin del mundo (Molina, 2006). Una derivacin de estos giros ha sido el redescubrimiento de las diferencias entre los sujetos que habitan los lugares (Smith, 1992; Hanrey,
1996). Esto hizo posible transitar desde las visiones universalistas del ser humano, tan
ancladas en la geografa humana clsica, hacia la revalorizacin de la especificidad de
los seres humanos en relacin con sus identidades e identificaciones, conforme a sus
mltiples y cambiantes posiciones en la-trama social, y de acuerdo con sus mundos de
relaciones sociales, prximas y distantes.
Otra derivacin de esta apropiacin de los giros en la geografa se fue canalizando
progresivamente en torno a la reflexin de la dimensin espacial del cruce de lo poltico, lo moral y la tica. Una expresin de este curso del pensamiento geogrfico se observa en planteamientos como los de David Smith (1997), cuando desde finales de los aos
noventa se pregunta si es posible hablar de un giro moral en la geografa. Posteriormente, en ciertos crculos de gegrafos anglosajones se fue profundizando la reflexin
espacial sobre lo moral y lo tico, de modo tal que actualmente se ha legitimado una
geografa de la moralidad (Lee y Smith, 2004). Este giro ha venido a articular las intersecciones entre cuestiones tales como la exclusin, la opresin, la subalternidad, la
construccin narrativa del otro como una exterioridad unitaria observable desde afuera (Duncan, 1993; Soja, 1996; Cosgrove, 2008). En algunos casos este curso del pensamiento fue alimentando las ya mencionadas geografas poscoloniales. En otros casos,
se fueron integrando otros componentes como el gnero, la corporeidad y la masculini34

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

dad (McDo \ vell. 2004). Ms an, algunos gegrafos han cultivado el estudio de la interseccin entre lo poscolonial y la condicin de gnero. En ocasiones, el ntasis analtico
se coloc en la produccin de prcticas de resistencia y de liberacin de ciertos sujetos
subalternos. En otros casos, se enfatiz la colonizacin v las prcticas de reproduccin
de la subalternidad.
Este devenir de los giros tambin se puede comprender en dos cursos de investigacin complementarios pero diferenciados: uno de ellos es el que se focaliz en las geografas del bienestar, de la exclusin y la opresin considerando ejes analticos tales
como la salud, los derechos humanos, los valores, el post-apartheid, cuestiones de gnero v la dominacin ritasculina. corporeidades, el trabajo, entre otros. El otro camino fue
el que se orient hacia la revisin de la propia prctica profesional del gegrafo, pero
evaluada desde la reflexin tica, moral y poltica. Esta revisin crtica de la prctica
profesional se aboc tanto a la revisin del trabajo de campo con diversos tipos de sujetos sociales subalternos, excluidos, oprimidos; como tambin a la crtica de la prctica
del gegrafo en cuanto a la forma de comprender el mundo por el prisma terico empleado (Cosgrove y Domosh, 1993; Cunnan, 2004).
Por otro lado. el asunto de la tica, la poltica, el poder y el control tambin ha
venido a converger, al menos parcialmente, con lo que algunos autores denominan el
giro animal', y otros directamente redefinen como el giro hacia la bestialidad. Con un
rumbo semejante ciertos autores identifican estas perspectivas como la biologizacin de
la poltica, la biotica y la biopoltica. Sin duda alguna estos nuevos derroteros se relacionan con algunas ideas de Gilles Deleuze. A su vez, todo ello parece a veces articularse
con la cuestin del cuerpo y la corporeidad a partir del dolor, la tortura, la mutilacin
(Abrahamsson, 2009; Abrahamsson y Abrahamsson, 2007). Algo relevante que se desprende de este devenir es que la centralidad que otros giros le haban otorgado a la
subjetividad, en este curso parece desvanecerse y ser ocupada por el componente de la
vida y la animalidad.
Tambin se puede mencionar un giro hacia la corporeidad y las emociones que se
alimenta con fuerza de las geografas de gnero (Davidson y Milligan, 2004; Davidson,
Bondi y Smith, 2005), pero las trasciende y penetra en las geografas de diversos tipos de
sujetos sociales particulares, como las personas de la tercera edad, los enfermos de sida,
as como en cuestiones tales como la apropiacin del espacio pblico por la performatividad corporal.
Este repaso no puede ser ms que doblemente parcial: est incompleto porque necesariamente falta mencionar muchas otras derivaciones que fueron generando los giros de
las ciencias sociales en la geografa y tambin otras derivaciones que se generaron como
resultado de procesos internos de la propia geografa. Adems esta revisin es parcial
porque no ha dado cuenta de los innumerables cambios de rumbo que cada uno de estos cursos fue generando como respuesta a las nuevas perspectivas tericas que iban surgiendo, pero tambin con relacin a la autocrtica permanente de los intelectuales comprometidos en esta tarea y, de igual forma, como respuesta a los nuevos cambios en el mundo
que se pretende hacer inteligible. Otra cuestin que se debe observar es que estas
lneas que se han ido esbozando, con necesario esquematismo por la complejidad del
asunto, no se deberan concebir como exhaustivas y excluventes. En otros trminos, algunos desarrollos han participado de varios de estos giros tanto de manera simultnea como
en diferentes momentos en el tiempo. Asimismo, algunos gegrafos han asumido algunos
giros y luego los abandonan o matizan las posturas. Un ejemplo conocido es el del gegra-

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

35

Alicia Lindn

Los giros tericos texto y contexto

fo Don Mitchell, que tras haber defendido inicialmente la centralidad de lo discursivo y la


textualidad, propone luego un regreso a la dimensin econmica v a lo material (Mitchell,
2000; Mitchell v Bovle, 2008) llegando a subrayar la necesidad de cautela con la dimensin
discursiva. Esto ha ocurrido con muchos otros pensadores e ideas, v- es expresin del
movimiento constante en el que est inserta esta bsqueda intelectual.

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Turn, Tom)
Every7.hing
Mere is a seirson (rin, Tom, Toril)
Arad a rime m evers propase, under Heaven'

En ciertos momentos de la historia de las ciencias sociales, puede observarse una modi-

ficacin radical de las formas de concebir una disciplina que suele llevar a una inflexin
en la trayectoria del pensamiento de la poca. Un cambio paradigmtico importante
puede ser el origen de esta nueva orientacin que termina imponiendo una modificacin sustancial de la cosmovisin de la poca como fue el caso de la revolucin copernicana. En algunos casos, ciertos cientficos han conducido una reflexin de fondo cuyos
sustentos se ubican claramente fuera de los senderos predecibles. Esto a su vez puede
implicar una modificacin radical del comportamiento disciplinario que se reflejar
tanto en la manera de pensar la disciplina como en el mtodo que la misma emplea.
Sea a travs de la reflexin epistemolgica o de la experimentacin paciente, el
resultado suele ser una nueva orientacin del conocimiento capaz de imprimir un giro
en la ciencia. Este proceso normal, o ms bien deseable, conduce entonces a lo que se
conoce como progreso cientfico
Esta revisin y puesta en discusin de una disciplina tambin puede ser consecuencia de cierto malestar originado en los fundamentos epistemolgicos con los cuales se ha
conducido la investigacin cientfica en el pasado. Por ende, algunos cientficos presienten la existencia de enfoques distintos y an no explorados y se dedican a construir los
cimientos de una nueva orientacin disciplinaria. No siempre son avalados por la ciencia
establecida por lo que, con frecuencia, esta actitud genera oprobio o represin.
A su turno, factores externos, en ocasiones, tambin pueden ser decisivos para inducir la necesidad de revisar los fundamentos de talo cual ciencia. El descubrimiento de
Amrica, por ejemplo, actu como hito y parteluz entre una concepcin tradicional del
mundo y las perspectivas revolucionarias que iban a derivarse de la nueva realidad geogrfica. A su turno, la mundializacin o globalizacin, sea cual sea la preferencia de
denominacin, se presenta como un factor en parte externo que determina nuevas con1. Para cada cosa (gira, gira. gira) hay una temporada (gira, gira, gira) ,y un tiempo para cada
propsito bajo el cielo, letra de una famosa cancin de los aos sesenta adaptada por Pete Seeger del
Libro del Eclesiasts de la Biblia.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

43

Daniel Hiemaux

La geografa hoy: giros. fragmentos y nueva unidad

diciones de operacin de las ciencias en el mundo articulado por redes. Por ejemplo, la
posibilidad de un mayor intercambio entre cientficos gracias a las nuevas tecnologas
de la informacin, el avance considerable en la difusin mundial del conocimiento local,
la generacin de un conocimiento multilocal (en ocasiones premiado como se ha podido
notar en el otorgamiento del Premio Nobel) o el reconocimiento de la existencia de un
conocimiento universal son slo algunos ndices de un fenmeno importante que trastorna la evolucin potencial de la ciencia en el siglo xxl y cuyas implicaciones se est
muy lejos de haberlas estimado en todas sus facetas.
Finalmente, cabe destacar el trabajo innovador de algunos personajes que podernos calificar como agitadores de ideas c que, a su vez, llega a impulsar la adopcin de
nuevos paradigmas cientficos. Dentro de un mundo de las ideas cada vez ms fragmentado por obediencias institucionales forzadas que imponen reglas estrictas de la comunicacin y de clasificacin del saber; ciertas personas actan como electrones libres
por su inters en multiplicar la vinculacin entre disciplinas cientficas, y entre stas y
diversas formas de conocimiento, como las artes por ejemplo. El papel de esas personas
ser tanto ms decisivo si cuentan con el reconocimiento en una disciplina particular a
partir de la cual ejercen su papel de difusin de otros conocimientos y de encuentros
interdisciplinarios con toda forma de creacin. Sin voluntad de ser exhaustivos ni de
apuntar a las figuras ms prominentes en este rumbo, puede citarse a Ilya Prigogine
(1996), Bruno Latour (2005) y Howard Becker (2009). Este ltimo, en un libro reciente,
no duda en analizar de manera articulada a George Bernard Shaw, Erving Goffman,
Jane Austen, halo Calvin y George Perec. Esta mezcla de inters por el teatro, la literatura y las artes en general, viniendo de un socilogo profundamente marcado por las
enseanzas de la Escuela de Chicago, abre ventanas sumamente perspicaces e innovadoras para repensar las ciencias sociales (Becker, 2009). 1
Algunos cientficos, como el joven filsofo libertario francs Michel Onfray, no dudan en despreciar la va universitaria que ofrece el reconocimiento y la seguridad profesional, para ponerse al servicio de la gente en general con sus publicaciones de libros
de gran difusin, sus audiolibros y su proyecto colectivo de una Universidad Popular
(Onfray, 2004). Muestra as una preocupacin central por la constitucin de una filosofa distinta, no solamente por su forma de pensar el pensamiento, sino tambin por su
relacin con su pblico y por la forma de construir el saber con el mismo, antes que
imponerlo desde la ctedra formal.'
La geografa no ha sido ajena a este tipo de situaciones. En varios momentos se han
dado estos golpes de ariete, que vinieron a derrumbar las puertas de una pseudoseguridad disciplinaria as como las certezas cientficas de la misma. Esta forma de proceder
se puede detectar desde la formacin del pensamiento moderno en la geografa: en este
sentido, Alejandro von Humboldt puede ser visto como el primero de los modernos,

mientras que Immanuel Kant ocupara el lugar del ltimo (y de lejos no el mejor) de los
g egrafos tradicionales, aun si se discuten todava y se aprecian nuevamente sus planteamientos sobre el concepto del espacio.
Hace ms de medio siglo, una renovacin similar fue notoriamente dirigida por
F. Schaefer cuando critic amargamente a la geografa tradicional, abriendo as la va al
enfoque teortico-cuant itativista J que se desarrollara en los aos inmediatamente posteriores (Schaefer, 1977). Su papel de agitador de ideas fue notable, aun si su muerte
temprana impidi que jugara un papel relevante en la construccin de una nueva orientacin para la geografa posterior a la Segunda Guerra Mundial. Prcticamente fue un
hombre de una sola obra, aun as marc decididamente la transicin geogrfica de mediados del siglo pasado y con esa nica intervencin pas a la historia de la disciplina.
Los agitadores de ideas suelen ser intelectuales con una acrrima propensin a
innovar, a no respetar los lmites en la forma de pensar impuestos por la geografa establecida. En este sentido, su capacidad innovadora puede ser afectada por las presiones de la
institucionalidad geogrfica, y ello es vlido para todas las disciplinas. No todos los innovadores resultan entonces capaces de afrontar el duro reto de posicionarse frente a la
corriente tradicional e instaurada en su disciplina. Algunos, como Yi-Fu Tuan, desde la
soledad de un trabajo constante pero no altisonante, dieron sentido y orientacin a quienes deseaban abrazar una visin ms humanista para una geografa que no poda desprenderse de su ropaje estructural (Tuan, 2004 y 2005). Su discurso, si bien fue conocido
desde principios de los aos setenta en la geografa americana, fue relativamente poco
difundido por nadar a contracorriente del paradigma dominante teortico-cuantitativista de esa poca. As se tendra que esperar hasta avanzados los aos ochenta para que
se le reconozca un papel preponderante en la renovacin de la geografa humana.
Podemos recordar tambin a William Bunge quien, desde una visin radical y militante, pretenda sacudir la geografa americana de finales de los sesenta. Su posicin lo
llev a que fuera expulsado de su universidad y sacrificara su carrera por predicar una
geografa ms cercana a la gente, ms prxima a una realidad desigual para gran parte
de la poblacin (Merrifield, 2001).
No todos los innovadores, es decir, aquellos que sacuden las certezas, estn condenados al oprobio y al rechazo de sus contemporneos. Podemos recordar en este sentido
el caso de David Harvey, quien ha ayudado a consolidar una visin crtica y renovada de
la geografa humana, superando las visiones radicalmente estructurales.
A su turno, tambin destaca el papel de Paul Claval para la geografa francfona
quien, en diversas etapas de su trayectoria acadmica, trajo a su disciplina propuestas de
otros mbitos. ste fue el caso de los flujos econmicos hasta la introduccin de una
renovada dimensin cultural, de la cual ha sido heraldo en el mundo francfono en los
ltimos 30 aos, por lo menos (Claval, 2003 y 2007, entre otros). En el mismo sentido

podemos destacar otros personajes como Jean-Bernard Racine y Antoine Bailly, entre
2. Charles Wright Mills , en alguna forma, desempe un papel similar para la sociologa a mediados del siglo pasado, cuando critic una disciplina enfundada en un estructuralismo que perda progresivamente su sentido (1968).
3. Cabe sealar que este autor; editado por decenas de miles de ejemplares, es representativo de
una tendencia reciente de difundir el conocimiento filosfico entre quienes no son naturalmente
proclives a ello. partiendo de la idea que todos somos capaces de tener una reflexin filosfica. Desde
la geografa podemos recordar tambin el xito de la nueva geografa universal de Eliseo Reclus
(1830-1905) publicada inicialmente a manera de folletos semanales de ms de 200.000 ejemplares.
Dos excelentes ejemplos de una promocin verdaderamente popular del conocimiento.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

otros.'
home-

4. El libro de Da Cunha y Matthey (2007) es de hecho una recopilacin de textos ofrecidos en


naje a Jean-Bemard Racine. Una frase de An.ne-Claude Berthould (2007), en su contribucin al homenaje a Racine, expresa claramente su trayectoria: dedic su vida profesional a ...apuntar a los mrgenes
para llegar a la esencia, lo que refleja su forma de pensar la geografa. La expresin tambin podra ser
aplicable a otros autores como Tuan. por ejemplo. Podemos recordar tambin el excelente trabajo de
Racine y Walther sobre la geografa de las religiones (Racine y Walther. 2006), y para el caso de Antoine
Bailly, codirector de la Enciclopedia de la geografa de (1992), que enarbola un espritu universalista por
el cual las fronteras disciplinarias son presentadas como creaciones fantasiosas de las instituciones.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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La geografa hoy: giros. fragmentos y nueva unidad

Daniel Hiernaux
Cabe sealar que estos gegrafos v varios otros que no mencionaremos aqu. han sido
abrevados por diversas escudas geogrficas v se han movido notoriamente en el mundo
acadmico mundial.
Sea por cuestiones externas, sea por el trabajo meritorio de esos agitadores de ideas,
la geografa actual afronta una serie de giros. El tema de los giros es, en cierta
forma, un aporte formidable para el replanteamiento de la geografa humana de este
siglo xxi. No obstante tampoco debera asimilarse a una revolucin interna, es decir, un

aggiornamento

de la misma geografa humana. En efecto, los giros han sido, y son,


tendencias que impulsan a emprender bifurcaciones en la manera de concebir la geografa, que han abierto nuevas pistas, pero no por ello han conllevado una refundacin
total de la disciplina y en todos sus campos, por lo menos hasta ahora.

La cuestin central entonces podra ser: de qu manera los gegrafos han reaccionado frente a las exigencias de estos giros v qu grado de autonoma o de dependencia se ha generado a partir de la adopcin de los diversos giros en la geografa
humana? En las pginas que vienen trataremos primero acerca del contenido de estos
giros para el caso especfico de la geografa. Posteriormente, nos dedicaremos a reflexionar sobre la fragmentacin de la disciplina, en un apartado titulado Fragmentos. Finalmente, ser tiempo de reflexionar sobre los derroteros que se presentan en
la geografa humana actual. El cuarto y ltimo apartado resume nuestra posicin personal frente a esos cambios, posicin que se deriva de nuestra prctica profesional de
la geografa humana, pero tambin de la certeza de la necesidad de una renovacin
profunda en la geografa humana, que ya hemos introducido en una obra anterior
(Hiernaux y Lindn, 2006).

una nueva visin del mundo que se ancla en lo cultural como lnea de lectura transversal
a todas las temticas tratadas.
A su turno, el despertar de las ciencias sociales hacia la dimensin espacial (que se
analiza en detalle en el ultimo captulo de esta obra) plantea la existencia de un giro
espacial que slo en ciertos autores ha implicado una mirada hacia el quehacer de los
gegrafos. Entre aquellos que desde otras ciencias sociales integran consideraciones
espaciales en sus anlisis sociales se constata que las referencias a la geografa son escasamente tomadas en cuenta. En otros trminos, la geografa no ha demostrado tener la
fuerza cientfica suficiente corno para ser el referente obligado de quienes desean integrar el espacio a sus dominios de estudio, situacin que no tiene equivalente en las
dems ciencias sociales: quien pretende introducir una dimensin econmica en sus
anlisis, ni siquiera se atrevera a dejar de lado los aportes de las ciencias econmicas.
En cambio, ignorar la geografa cuando se introduce el espacio es algo tan frecuente que
pasa desapercibido. De tal suerte que se puede hablar de espacio en un entorno disciplinario, sin por ello recurrir mnimamente a las tradiciones disciplinarias que han intentado construirlo.
Un buen referente y ejemplo de ello lo encontramos en el libro editado en 2009 por
Thierry Paquot y Chris Youns, Le territoire des philosophes, una obra muy relevante que
rene una gran cantidad de renombrados especialistas, cada cual analiza el pensamiento sobre el espacio de algn filsofo del siglo xx y finales del XLX. As, la obra recorre
desde Georg Simmel a Peter Sloterdijk, pasando por' Bergson, Benjamin, Foucault, Derrida y tantos otros y otras (otras aunque slo se analice la obra de dos mujeres filsofas, Hannah Arendt y Simone Weil). Los autores se abocan a lo que los directores de la
obra denominan una filosofa de la dispersin (Paquot y Youns, 2009: 7), es decir,
una bsqueda del conocimiento en otros pastizales disciplinarios (la expresin es de

1. Giros

los autores). La referencia a la geografa es por lo menos escasa, y slo aparece explcitamente cuando Paquot pretende encontrar el sentido dado a la palabra territorio en las

La primera referencia a un giro geogrfico se remonta a una corta introduccin de


Marcel Gauchet (1996) a un monogrfico de la revista Le Dbat, a lo largo del cual permea justamente un espritu diferente sobre la geografa humana. Sin embargo, la obra
decisiva que inscribe el tema en el pensamiento geogrfico reciente es el muy conocido

ciencias sociales (Paquot, 2009: 9-27). Tambin notaremos que el captulo sobre Foucault
(Villani, 2009: 161-176) no introduce ninguna referencia al debate entre el filsofo y el
bien conocido Yves Lacoste, en el primer nmero de la revista Hrodote (1976). Si bien

libro de Jacques Lvy (1999), que propone una revisin de nuestra forma de pensar la
geografa (pensar el espacio para leer el mundo es el subtitulo de la misma), que
marcara un giro frente a la geografa previa.
Si bien el trmino giro es empleado como el lema del ttulo de la obra de Lvy,
casi como un gancho promocional, de manera bastante significativa el autor no lo
retoma en el glosario que presenta al final de la obra. Aunque s seala la idea de bifurcacin. Notaremos tambin que en el Dictionnaire de la gographie, de l'espace et des

socits,

no podemos ms que saludar el mrito de esta obra, queda el amargo sabor de que
mucho del trabajo acadmico actual pasa por asaltos corsarios a buques propios.
No es ste el momento de lamentar esta situacin que responde al endeble reconocimiento de la disciplina geogrfica, todava mal enseada y difundida. Situacin que ha
sido decisiva en el estigma que lleva, para muchos, como el perfecto ejemplo del trabajo
descriptivo de escaso inters, como lo sealaba justamente Foucault en el mencionado
debate, o bien Wallerstein en su obra Abrir las ciencias sociales (Wallerstein, 1996).
Sin duda alguna, un alto ndice de legitimacin de la disciplina es algo difcil de

que dirige junto con Michel Lussault (Lvy y Lussault, 2003), se elude proponer
una definicin a la voz giro. Posiblemente ello se relacione con que la voz giro se
presta a diversas interpretaciones y, por lo mismo, cabe en esta ocasin analizar con
ms detalle la cuestin.

alcanzar, lo que buscan indudablemente quienes proponen una lectura diferente de la


geografa y son capaces, adems, de dialogar con las dems ciencias sociales, modificando as, paso a paso, la idea que se tiene de la geografa desde fuera de la disciplina. A ello
debe agregarse que ese trabajo de legitimacin no slo debe realizarse hacia afuera, es

La idea del giro en s no es un concepto geogrfico, sino la seal de un cambio de


orientacin que a su turno puede dar pie al desarrollo de nuevas conceptualizaciones.
Por una parte, las ciencias sociales han sido invadidas en tiempos recientes por propuestas innovadoras que trazan nuevos den -oteros. Algunas de ellas son el giro lingstico,

decir, de cara a las dems disciplinas, sino que es pertinente tambin hacerlo hacia
adentro ya que desafortunadamente muchos gegrafos suelen contentarse de una versin light de la disciplina geogrfica. Esto constituye un elemento ms que contribuye al
detrimento de una reflexin geogrfica constante y necesaria sobre los propios campos

como tendencia general a prestar ms inters al lenguaje en s, o el giro cultural como

de trabajo de la disciplina, sus fundamentos epistemolgicos y sus formas de trabajo.

as

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Daniel HIernaux

La geografia hoy: giros, fragmentos y nueva unidad

Finalmente, el giro ms significativo para nosotros desde la disciplina es aquel


giro geogrfico por el cual la geografa admite actualmente que ...la complejidad del
mundo actual requiere de los acercamientos interdisciplinarios y la construccin de
nuevos cuerpos tericos... (Lindn e Hiemaux, 2006: 9). Este giro representa una apertura que, si bien se haba planteado desde tiempo atrs. se encuentra muy lejos de ser
asumida por la comunidad geogrfica en sentido amplio. A este respecto, cabe recordar
la obra ejemplar de Milton Santos que sealaba, desde 1968, que no le quedaba ms
horizonte a la geografa que asumir este encuentro con las ciencias sociales, aun al precio de modificar sus concepciones y sus mtodos (Santos, 1991 [1968]). Seguramente
estas palabras pueden ser asumidas actualmente como un discurso premonitorio que
data de hace 40 aos y que no ha resonado lo suficiente (Hiernaux, 2008a ). Nuevamente,
la observacin del quehacer geogrfico muestra la distancia entre esas palabras, casi
profticas, y una realidad poco alentadora cuya responsabilidad recae en los gegrafos
en general y quizs ms particularmente en quienes ensean una geografa tradicional
que perpeta las deficiencias atvicas y esconde las propuestas innovadoras.
Ahora bien, las preguntas y consecuencias inmediatas que se derivan de este enfoque de los giros desde la geografa humana son mltiples v eminentemente complejas.
La primera anotacin es que la geografa debe asumir su debilidad conceptual y terica,
evitando esconderse bajo la propuesta kantiana de una ciencia transversal que puede
tomar de todo, pero en cierta forma no se hace responsable de nada. La pobreza conceptual es evidente an en la geografa actual, y una parte considerable de la produccin geogrfica no pasa de ser una descripcin ilustrada que, en el mejor de los casos,
replica conceptos de otras disciplinas o temticas sin analizarlos ms que superficialmente: un ejemplo evidente surge cuando los gegrafos profundizan el tema de los
barrios separados fsicamente del resto de la ciudad por acciones directas de los promotores del espacio urbano o de los residentes: sin mayor anlisis desde la geografa, asumen que eso representa un barrio cerrado, etiqueta que merecera ser analizada con
mayor profundidad.'
Ms an, una traba esencial es la escasez de discusin sobre la ontologa misma del
espacio. El espacio, an actualmente y para muchos gegrafos, es considerado como
algo predado. El espacio suele no discutirse, se toma como existente en su materialidad. Slo a partir de ciertos anlisis y algunas aportaciones de otras disciplinas se puede
observar una reaccin de algunos gegrafos en busca del anhelado Grial: el sentido del
espacio, o el sentido del lugar, nuevos conceptos que se han desprendido de la necesaria discusin sobre la pertinencia de seguir concibiendo el espacio en la esfera de los
objetos fsicos, cuando nuestra percepcin del mismo y las emociones que genera son
dimensiones relevantes que la mayor parte de los gegrafos no han evaluado como tales.
Ha resultado particularmente difcil para muchos gegrafos percatarse de que la
concepcin tradicional de la geografa sobre el espacio se ha sustentado en la dimensin
fsica del objeto espacio y en la distribucin espacial de los objetos materiales en el
espacio. De tal suerte que la disciplina tendra, antes que nada, que explicar la localiza-

5. Slo apuntaremos lo siguiente para abrir la discusin: la idea de barrio cerrado en el fondo
debela remitir slo a la separacin fsica del entorno inmediato. Sin embargo, ha derivado en un
cnncepto de cerrazn absoluta que contradice la realidad: ms bien estamos frente a la posibilidad de
entender que la ciudad funciona a partir de ramilletes de nsulas que, a la manera del sistema
socioespacial isleo del Pacfico Sur estudiado por Joel Bonnemaison (2001), podra ser ms oportunamente calificado como archipilago, aplicando a nivel barrial la metfora de Pien-e Veltz (1999).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

cin de los fenmenos, la bien conocida distribucin de los objetos sobre la faz de la
tierra que durante dcadas ha sido la definicin fundamental del quehacer geogrfico.
Desarmada fi -ente a una nueva concepcin del espacio que combine su esencia fsica
con la dimensin subjetiva, la geografa tradicional prefiere en muchos casos eludir la
temtica y seguir por sus veredas tradicionales.
. Un ejemplo ilustra bien la anotacin anterior: el giro lingstico, en ese sentido, nos
ha evidenciado el potencial analtico del texto como estructuracin de un lenguaje expresivo, que puede analizarse pata entender las prcticas espaciales de los sujetos o de
los productores institucionales (pblicos o privados del espacio). Recurrir a los tropos
de la retrica para construir un anlisis geogrfico alternativo del espacio puede ser una
va saludable pata la geografa humana que ha sido escasamente aplicada.
Otro ejemplo es el tema de la escala geogrfica: la escala macro, es decir, la que
otorga legibilidad a los objetos pequeos, ha sido escasamente asumida por los gegrafos: si bien algunos y algunas han demostrado la necesidad de penetrar en la esfera de la
vida cotidiana y de la casa, su quehacer es considerado por la mayora de los colegas
como un trabajo etnogrfico o psicosocial ms que como una empresa autnticamente
geogrfica. Una cita de Albert Demangeon es elocuente al respecto: Renunciemos a ver
a los hombres como individuos (1956).
Una revisin del pensamiento decimonnico, perodo de construccin de las bases
de la geografa moderna, puede ayudar a explicar este fenmeno. Antes del siglo XIX el
espacio pblico era el espacio de casi todas las actividades del ser humano, y slo progresivamente se separa el espacio privado e ntimo del pblico, tendencia concomitante
a la dominacin creciente de la burguesa sobre la vida social y econmica del mundo
capitalista avanzado. En consecuencia, la geografa humana, que es una construccin
hecha antes que nada por burgueses sistmicos (siendo Vidal de la Blache su representacin paradigmtica), no se permite traspasar el umbral de la casa y a lo ms se
limita a realizar tipologas de sus aspectos exteriores o analizar la morfologa de su
concentracin.
Parte del giro geogrfico descansa entonces indudablemente en la necesidad de
regresar sobre lo que pensbamos que estaba claramente establecido, el concepto mismo de espacio. De esta manera, podemos repasar varias certezas en pos de derrumbarse, como la evidencia de la representacin cartogrfica para expresar fenmenos geogrficos y la aparente neutralidad de la misma (Harley, 2005).
Regresar sobre los conceptos fundacionales de la geografa en general y de la humana en particular, asumir la necesidad de cierta modestia frente a lo que aportan las
dems ciencias sociales y buscar la aplicacin posible de sus propios conceptos es slo
parte del giro geogrfico que algunos han admitido plenamente.
El tema de las metodologas se asocia evidentemente a lo anterior no slo las de
representacin, para lo cual se ha hecho ya una crtica notable de los mapas y de sus
bases subjetivas, sino la metodologa de anlisis. La geografa tradicional se ha resguardado en las dimensiones de lo material y por ende de lo visible. As, se ha autolimitado,
y ello ha facilitado el tema de la metodologa porque el objeto de trabajo es lo que se ve,
ese paisaje que algunos reducen crudamente a lo que es visible, aprehensible por la vista.
Tal es, por ejemplo, la definicin de Roger Brunet del paisaje (1999).
Enumeraciones, clasificaciones, categorizaciones son entonces algunos de los procedimientos que permiten, adems, recurrir a las tcnicas estadsticas esenciales por
sofisticadas que seanque siguen siendo elementales en cuanto a la forma de captar la

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Daniel Hternaux

La geografia hoy: giros, fragmentos y nueva unidad

realidad geogrfica, reducida a la materialidad. Todo el plano de lo inmaterial y de lo


subjetivo escapa a esos anlisis. La introduccin de esas dimensiones slo se puede
hacer mediante tcnicas ad hoc, las cuales no han sido generadas por la geografa tradicional: es entonces cuando la idea de prstamos, planteada por Milton Santos, a la cual
nos remitimos anteriormente, adquiere su valor pleno: la geografa debe pedir prestado
y sincrnicamente construir su propia caja de herramientas para analizar la subjetividad y las dimensiones no objetivas-fsicas del espacio geogrfico y de la relacin de la
sociedad con el mismo, en todas las escalas posibles.
La escala grande en el sentido estricto de la geografa es finalmente aquella en la
cual florece la vida humana que debera ser un centro de inters del gegrafo, pero ste
suele preferir la lejana tranquila y descansada de una visin a pequea escala, donde los
murmullos y los ruidos de lo cotidiano no distraen de la musicalidad que pretende encontrar el gegrafoen las estructuras. Parece adems sugestivo que la escala grande sea la que se refiere a una visin cercana que permite distinguir las cosas pequeas,
lo que llama a pensar que sa es la visin de grandeza, la que remite a las cosas minsculas que se ubican en la trama socioespacial de la vida de los individuos. La visin
lejana, la de la escala chica implica al contrario una visin reductora de las cosas.
porque no penetra en aquellas minucias que constituyen la riqueza de la vida: se precisa
construir una interpretacin subjetiva, ciertamente, pero volviendo a situar los rdenes
de importancia de las cosas y los procesos humanos sobre la faz de la tierra.
Asumir el giro geogrfico implica entonces, entre otras cuestiones, localizarse sobre aspectos que la geografa tradicional ha ignorado regularmente: por ejemplo, descubrir los objetos pequeos, que solan escapar a la mirada del gegrafo tradicional: esos
murmullos de la vida (Javeau, 1987), estas minucias que ligan (Les tout petits !gens de
Laplantine, 2003; tambin Macherey, 2009), el modo menor de Albert Piette, en donde
el detalle particular, segn este autor; es efecto de humanidad (Piette, 1996: 145). se
es el detalle que algunos literatos como George Perec consideran como central en su
presentacin del mundo (Perec, 1983).
El giro geogrfico entonces debe plantearse como una reconstruccin radical de un
marco metodolgico prestado y reconstruidos , que no dude en introducir lo cualitativo.
lo interpretativo y lo subjetivo: en suma, un reto considerable frente a las tradiciones
geogrficas en la materia.
Otro rumbo que se abre con los giros es el de la reflexin sobre el hecho de que,
acorde con el Zeitgeist legitimado, la geografa ha sido ms un mbito de hombres
que de mujeres, de blancos que de otros colores, de heteros en vez de hornos, de
europeos ms que de habitantes de otros continentes. En sntesis, que las dimensiones clasistas, racistas, machistas y moderno-europeo-centristas han pululado y
dominado en la geografa.
Por supuesto, adherirse a una puesta en cuestin sistemtica de la disciplina plantea riesgos: una desazn evidente cuando se toma conciencia de que la geografa la
propia disciplina es slo el lejano recuerdo de una profesin anhelada, encontrndose
rodeada de miles de sirenas que atraen con melodas diferentes a todos los navegantes,
formados por las escuelas geogrficas tradicionales.
El otro riesgo es que la geografa muestra grandes dificultades para reconstruirse
y en algunos casos los gegrafos optan por fundir sus propuestas en un crisol culturaloide, como parecera que ocurre con cierta geografa anglosajona, en el cual todo es
vlido, no hay conceptos ni escuelas de pensamiento, y las disciplinas se han difumi-

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

nado a favor de trabajos culturales que van desde los estudios poscoloniales a los
estudios gay-lsbicos pasando por la astrologa. No cabe duda de que es en esos estantes de estudios culturales de libreras americanas donde podemos encontrar una
parte sustancial de los trabajos geogrficos que han perdido el rumbo, es decir, trabajos pseudo-geogrficos.
Finalmente, no podemos eludir el terna de la reproduccin del conocimiento geogrfico: cuando una disciplina se encuentra en un giro, proponer una direccin adecuada puede ser extremadamente difcil. Hasta qu punto es conveniente sostener la enseanza de las tradiciones geogrficas si somos quienes las criticamos? sta es una pregunta que algunos nos hacemos a diario en el aula. Tambin conviene preguntarse hasta
qu punto la enseanza de una geografa distinta que no adquiere an una legitimidad
cientfica no es una suerte de fantasa para los estudiantes que, en su mayora, esperan
que la formacin les otorgue esencialmente las bases legitimadas de la profesin que
eligieron. Seguramente esa pregunta no tiene respuesta ya que un estatus profesional
slo puede provenir de lo instituido, mientras que la renovacin slo es posible enfrentndose a lo instituido.

2. Fragmentos
Que la geografa haya perdido su sacrosanta unidad es indudable. No puede negarse esa
situacin evidente, que se relaciona con el giro gradual y creciente de la geografa hacia
otras ciencias sociales como la economa y la sociologa. La fragmentacin de la geografa como disciplina anteriormente unitaria es un proceso que se ha dado posiblemente
desde el momento en que la disciplina misma pretendi adquirir un carcter cientfico.
Por ello las primeras voces que se han elevado en contra de la separacin entre geografa
fsica y geografa humana se remontan a un siglo, es decir, que aparecen en paralelo a la
formacin de las escuelas geogrficas tradicionales.
Una ciencia de la tierra -Ertikunde- como la que fue propugnada por Humboldt
y Ritter difcilmente podra integrar todos los ingredientes que requiere el anlisis de la
relacin entre la sociedad y el espacio. Es as como la divisin entre geografa fsica y
humana se torn ineluctable. Movindose en mbitos de referencia tan distintos como
las ciencias llamadas duras y las ciencias sociales y humanidades blandas, la geografa asumi rpidamente un mimetismo con el mbito que la rodea.
Hoy en da, es evidente que las ciencias de la tierra han devorado a los gegrafos
fsicos, que difcilmente logran distinguir su bagaje del de las otras disciplinas hermanadas. Esta constatacin est todava ms presente cuando se entiende que la problemtica ambiental ha conducido a darle prioridad a ciertas temticas sobre las cuales la
geografa, por lo menos en el estado actual de sus conocimientos y aportes, no es capaz
de presentar respuestas propias a partir de sus postulados tradicionales. No debe extraar entonces que se asista a un desprendimiento de las ciencias ambientales de la geografa tradicional, lo que deja a sta amputada de buena parte de su legitimidad cientfica. Las ciencias ambientales pueden ser vistas como la reunin de un dominio de conocimiento centrado en el entorno bio-terrestre, que conjuga disciplinas muy variadas
como la biologa o la geologa. Sin embargo, no pueden dejar de lado la dimensin
humana por el papel decisivo de la accin humana sobre el entorno, calificado casi
unnimemente como depredador. La geografa tradicional, capaz de traducir la accin

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Daniel Hiemaux

La geografa hoy: giros, fragmentos y nueva unidad

humana en acciones localizadas y medibles. parecera entonces la ms apropiada para


dialogar con las dems disciplinas integradas. Aun si no es imposible que a ttulo particular algn especialista de las ciencias ambientales exprese un inters por las dimensiones subjetivas de la relacin sociedad-espacio o por lo inmaterial en general, no obstante, no es evidente que por ese inters pueda introducir esas dimensiones no materiales
en sus anlisis si no es de una manera reduccionista.
De manera simultnea, otras voces posmodernas ponen en tela de juicio las
oposiciones binarias propias del pensamiento de la modernidad La distincin naturaleza/cultura es puesta en crtica (por ejemplo Watts, 2005) considerando que naturaleza y cultura son una construccin social unitaria (Wilson, 1991). Sin poder explayamos sobre el tema, podemos sealar tambin que esta forma de repensar lo natural versus lo cultural tiene que ver adems con las interrogantes que sugieren la
aparicin del tema de la robtica en su forma cuasi humana con los cyborgs y, por
otra parte, con los experimentos mdicos ms recientes. Este tipo de anlisis, obviamente, acaba por obligarnos a repensar la separacin tradicional entre la geografa
humana y la geografa fsica, que podra ser. finalmente, el reflejo ms directo de la
divisin binaria cultura/naturaleza impuesta por el pensamiento moderno.
As se llega a finales del siglo Al a la siguiente situacin: cuando la geografa humana
haba acelerado su alejamiento de la geografa fsica y empezaba a consolidar su carcter
como ciencia social en trminos del siglo XX, en la reflexin filosfica comienzan a florecer ideas que al llegar a la geografa vuelven a matizar ese alejamiento de lo natural. Estas
ideas proceden de varios frentes dentro de la propia geografa humana: por un lado, discursos como el de Berque (1990, 2000), que devuelven al centro de la geografa la relacin
con la naturaleza desde unos fundamentos filosficos orientales que ven la relacin orgnica del ser humano con el medio, y que vuelve a plantear como punta de lanza el concepto
de habitar. De esta forma, el regreso de la geografa humana a la naturaleza en este caso se
hace a travs de la integracin de las dimensiones sensibles y subjetivas.
Por otro lado, aparecen en la geografa aquellas voces que se hacen eco de discursos
como el de Deleuze acerca de la bestialidad, para terminar produciendo un giro animal (Deleuze y Guattari. 1988: Deleuze, 1985 y 1988). En resumen, estos planteamientos le otorgan una renovada centralidad a la naturaleza, pero no ya como la haba abordado la geografa fsica en su clsica veta geomorfolgica, biogeogrfica o higrogeogrfica, sino como una deconstruccin del antropocentrismo. En estos enfoques, lo animal
tampoco se analiza a partir de los animales domsticos ni exticos, sino desde la bestialidad. Por ejemplo, el tema de la violencia social es replanteado como violencia natural. Lo animal as aparece asociado con detritus, con los restos, la muerte, la violencia, la
basura, el dolor fsico, lo instintivo, la tortura y sus espacios. Este curso del pensamiento
geogrfico, an incipiente, anticipa cambios sustanciales porque parece recordar que
para la geografa humana la naturaleza no puede olvidarse bajo el manto de la construccin y produccin del espacio.
La otra cara de estos procesos hay que leerla en el giro espacial, las ciencias sociales
y las humanidades no han encontrado en la geografa el referente cientfico que sustente
sus interrogantes sobre el tema de la relacin de la sociedad con el espacio, como ya se
afirm. En consecuencia, el gegrafo no constituye un buen interlocutor para esas ciencias sociales, si alguna vez pudo haberlo sido. As, se forman escuelas de pensamiento
sobre el espacio a partir de los ncleos epistemolgicos tradicionales de las ciencias
sociales. En otros trminos, las disciplinas sociales construyen una teora propia de la

52

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

relacin entre las ciencias sociales el espacio, con escasas referencias a los textos geogrficos sobre la materia. La dificultad de entendimiento entre las disciplinas es evidente. No slo prima el desentendimiento entre la geografa y las dems ciencias sociales
sino tambin entre ellas, que no pueden partir de un punto comn, como sera una
construccin aceptada del concepto de espacio. Se asiste entonces a algo que haba
notado va Yves Lacoste en la entrevista a Foucault de 1976: cada autor recurre a la
palabra espacio a su manera, y ms an, construye metforas espaciales que usa regularmente (Lacoste, 19911 sin por ello referirse a teoras geogrficas o a la disciplina en s,
que suelen ignorar si no menospreciar
El uso libre de la voz cartografa en las ciencias sociales es un buen ejemplo de
una metfora que no debera dudarse en denominar como maligna, porque desvirta
los conceptos e teoras que sobre el asunto se han desarrollado en la geografa. Se banaliza el trmino hasta quitarle su fuerza interpretativa ms elemental, se lo vaca de contenido y por lo mismo pierde potencial analtico.
Frente a esas recuperaciones de pastizales geogrficos por rebaos de otras disciplinas, cabe preguntarse cules han sido las respuestas de los mismos gegrafos. La
primera es el desconocimiento y la cerrazn: mantenerse en el dominio disciplinario sin
prestar atencin a esos juegos que se asumen como ajenos. La segunda suele ser la
tolerancia total, hasta el punto de asumir el uso pervertido de conceptos e introducirlo
en el trabajo propio, lo que parece a todas luces una posicin suicida para la comprensin de la dimensin espacial. La tercera alternativa, y quizs la ms notoria, es la constatacin de la emigracin o la huida de gegrafos hacia otras disciplinas, situacin
que no debera eludirse.
Todo eso no es ajeno a la insuficiencia de las respuestas de la geografa frente a los
temas candentes del mundo actual. Si bien podemos observar contribuciones convincentes de la disciplina en temas como la globalizacin por ejemplo,' no es menos cierto
que el liderazgo de otras ciencias sociales es inconfundible en temas como el transnacionalismo, las situaciones poscoloniales o la vida cotidiana por ejemplo (este ltimo caso
subrayado ampliamente por Alicia Lindn en el Tratado de geografa humana, como
tambin por las contribuciones de Batrice Collignon y Liliana Lpez Levi en esta misma obra). No se est afirmando que no existe una respuesta geogrfica a esas temticas,
sino que suele ser tenue en cuanto al reconocimiento que logra dentro de la propia
geografa. Y adicionalmente es insuficiente porque est anclada en unas pocas voces de
gegrafos abiertos a estos tiempos. De esta forma no es posible reposicionar a la disciplina en pie de igualdad con los aportes de las dems ciencias sociales.
Ms an, estas nuevas temticas han inducido una fragmentacin significativa del
conocimiento geogrfico, que ha corrido la suerte de los imperios coloniales: de grandes
bloques se ha reducido a pequeas insularidades que ante la dificultad de dilogo con
sus pares dentro de la propia disciplina, opta por introducirse en otros mbitos cientficos. En otro trabajo desarrollamos una reflexin en ese sentido con relacin a la geografa del turismo, que unas veces toma un rumbo totalmente tradicional y otras veces se
orienta hacia una investigacin enteramente multidisciplinaria, por la emigracin de
sus miembros hacia esos grupos. En el seno de esas nuevas colectividades cientficas,
6. Sobre la mundializacin o globalizacin no podemos dejar de citar a Carrou (2002), Klein y
Lasserre (2006), Lvv (2008), Manzagol (2003) como ejemplos relevantes y recientes en el mundo

francfono. o Scott (1998). entre otros muchos, para el mbito anglosajn.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

53

la geografa hoy giros, fragmentos

Dame! Hiernaux

con toda evidencia la geografa suele ser la pariente pobre o peor reconocida, a la que se
llama eventualmente para la representacin cartogrfica de la distribucin del fenmeno geogrfico u otras actividades secundarias (Hiernaux. 2006).
No cabe duda de que una tarea central en el panorama actual es entonces la de
recomponer la geografa como una ciencia ms unitaria a partir de los fragmentos dispersos y en ocasiones contradictorios que se han desarrollado en las dcadas anteriores.
Esta tentacin que asumimos al emprender la produccin del Tratado de geografa haruana hace unos aos (Hiernaux y Lindn, 2006) fue en cierto sentido el fruto de un
idealismo radical que, si bien dio frutos insoslayables, no dej de demostrar lo utpico
ya de esta misma aventura, cuando se puede observar que la geografa va se ha multiplicado en numerosas escuelas, sub-escuelas y lneas que parecera imposible ni siquiera
enumerar y ms difcil an estudiar y sistematizar.
La fragmentacin no proviene solamente de la formacin de escuelas distintas. Una
revisin de esto no sera imposible de lograr a partir del acceso creciente a la informacin
geogrfica sobre lo que proponen las diversas escuelas de pensamiento. El asunto ms candente es la diferenciacin profunda entre dos formas de ver el mundo que hemos descrito en
otro mbito como el recurso ala razn pura o la razn sensible (Hiernaux, 2008b). Mientras
que la ltima es fruto del regreso de cierto vitalismo que el positivismo decimonnico haba
condenado al exilio, la primera ha asentado su posicin de manera indeleble en la modernidad tecnolgica avanzada, y no ha podido ser desbancada por las nuevas corrientes que
sintticamente y a falta de una mejor apelacin llamaremos posmodernas.
Por el contrario, se asiste en los ltimos lustros a un refuerzo sin precedentes de
una geografa racionalista ultrapositivista: la evolucin de las nuevas tecnologas de la
informacin y la comunicacin (NTIC) ha sido un hecho decisivo para este desarrollo.
En efecto, la fe en un progreso evidente de la descripcin vulgarizada de la faz de la
tierra, aunada a una capacidad creciente para analizar sistemticamente datos duros
de la epidermis terrestre, sean fsico-naturales o humanizados, ha otorgado una cientificidad creciente a quienes se reconocen totalmente en los mtodos cuantitativos, en la
materialidad de la tierra y de la relacin sociedad-espacio, yen la racionalidad causal de
los procesos socio-espaciales. En cierta forma, se asiste tambin a la constitucin de un
nuevo Zeitgeist popular orientado a un nuevo conocimiento del mundo basado en las
imgenes del mismo: la popularidad del canal televisivo de National Geographic, las fotos
de Yann Arthus-Bertrand y los innumerables programas televisivos sobre descubrimientos, paisajes, lugares exticos, etc., son muestra de un nuevo inters por el mundo, que
se emparenta con el inters extico que priv en el siglo XIX y que condujo al xito de las
grandes descripciones populares como la geografa universal de Eliseo Reclus. Sin embargo, esas descripciones son ms racionalistas (la imagen de Google Earth con la mxima precisin posible es el smbolo de este deseo de conocimiento racional) o bien son
usadas para persuadir al internauta o al Horno vidente a apoyar una causa determinada (el ambientalismo por ejemplo). Por ende, son slo el soporte, en un formato ciertamente agradable y convincente, de la calidad de nuestro desarrollo cientfico sustentado
en nuevas tecnologas capaces de describir el mundo de una manera muy sofisticada y,
an ms, disponible para cualquiera que tenga una televisin, un ordenador conectado
a Internet, o un telfono de nueva generacin con acceso a Internet.
El reconocimiento de esa nueva geografa racionalista que ondea entre el pblico
popular y la hipertecnologa ha sido tan grande, que actualmente puede pretender erigirse en ciencia <raparte a la cual sus seguidores suelen asignarle el nombre de geom54

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

y nueva unidad

tica. As, el nombre busca el reconocimiento doble, se tratara tanto de geo como de
informtico, es decir procesos cientficos avalados por el anlisis computacional. Su
pretensin desborda los lmites de su campo original desde el momento en el que algunos de sus exponentes asumen que sus procedimientos, fruto de una razn que se considera inexpugnable, son suficientemente cientficos como para ser aplicados a lo cualitativo y a cualquier aproximacin o dimensin de los procesos geogrficos.
Frente a estas posturas se encuentran quienes se ubican en visiones que, si bien reconocen el carcter ineludible de la racionalidad como la lgica para analizar los procesos
geogrficos. no asumen la unidireccionalidad del pensamiento y de la accin humana, por
lo que reconocen que algunas dimensiones no son medibles, no son claramente racionalistas, sino ms bien subjetivas, efmeras y fugaces. Todas estas dimensiones no son resultado de una conducta humana primitiva, sino de la esencia misma de lo humano.
Esta ltima geografa, que podemos calificar corno geografa sensible, asume la
ineludible existencia de un vitalismo evidente en las prcticas humanas que se manifiesta en la misma produccin social del espacio, tanto de manera individual como colectiva. Esas prcticas no pueden ser interpretadas mediante las mediciones y las causalidades propias de la razn positivista, va que suelen ser guiadas por creencias, mitos, imaginarios. o simples actitudes que escapan a los modelos racionales.
Asimismo, el estudio geogrfico de las prcticas humanas con relacin al espacio se
ve obligado a una actitud constructivista que es la que considera que el conocimiento
procede de la construccin de enunciados sobre realidades que tienen una existencia
distinta del observador (Lvv. 1999: 395). Esto implica que el conocimiento no existe
como tal, sino que debe inferirse a partir de una realidad que transmite sea un discurso,
sea una prctica observable. La actitud que requiere el cientfico es entonces de acompaamiento y de observacin, en vez de bsqueda de comprobacin de un sistema de
hiptesis preestablecidas y obedeciendo a normas o leyes construidas como sistema
explicativo general previo a la observacin.
La observacin de las prcticas es un acercamiento a los detalles, incluyendo cuestiones como la gestualidad, la entonacin de la voz, la peiformatividad particular del
individuo en el espacio. Estamos entonces frente a una geografa que forzosamente debe
abrir toda su sensibilidad receptiva para registrar lo aparentemente imperceptible, una
geografa sensible a los pequeos mundos de vida de las personas en la tierra. Esta
orientacin ha sido ya asumida por ciertos autores anglosajones pero dista mucho de
haber sido aceptada satisfactoriamente por las escuelas francesas o en el mbito iberoamericano. Una vez ms es posible observar que el reconocimiento de la relevancia de
estos procesos antes citados conduce a algunos gegrafos a abandonar prcticamente
su disciplina para seguir los caminos trazados en esas direcciones por otras.
3. Derroteros

En un contexto como el anterior, la pregunta ineludible que emerge es acerca del devenir
posible de la geografa para este siglo ni.
Como se seal previamente, persiste una postura cientificista que aboga por una
mayor cercana con las ciencias duras y que concentra sus esfuerzos en adquirir un
reconocimiento por imitacin de sas, recurriendo a todas las tecnologas que puedan
contribuir a un reconocimiento cientfico de este estilo.
LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

55

Daniel Hiernaux

La geografa hoy: giros, fragmentos y nueva unidad

Esta va podra denominarse tecnolgico-cientificista. Tiene sus lgicas, sus modelos, torna en prstamo tradiciones de otras disciplinas v es sumamente invasora del
resto de la geografa, porque se autodefine como la va principal de renovacin de la
geografa. Esta va, de paso, tambin sepulta cualquier capacidad para reunir los fragmentos separados de geografa fsica y humana. El precio de seguir este derrotero es
considerable: implica traducir la geografa humana en una mezcla de variables e indicadores socio-humanos, medirlos y subsumir la vida humana con toda su complejidad en
un sistema mensurable y representable de micro-eventos socio-espaciales, susceptibles de ser representados en sistemas de informacin geogrfica o tcnicas similares.
Cabe subrayar que esta postura tambin se alimenta plenamente de una concepcin
matemtico-geomtrica del espacio, que a pesar de su creciente sofisticacin por la posible asimilacin de geometras no euclidianas, no deja de ser una abstraccin reductora
del espacio y mucho ms an de lo vivido espacialmente.
La otra va, que slo se ha insinuado hasta ahora, es la de la geografa en modo
menor: es la geografa aplicada tal como se maneja en las instancias oficiales, en las
consultoras privadas yen ciertos mbitos acadmicos de nivel modesto en cuanto a sus
aspiraciones tericas. Su volumen de produccin es enorme y su reconocimiento proviene del dicho de que la geografa es lo que hacen los gegrafos. opcin por lo dems
simplista para comprender la evolucin de una ciencia. ste es el mbito de la geografa
aplicada, la que ha sido defendida a capa y espada por conocidos gegrafos, como por
ejemplo Phliponneau (2001).
Quienes sostienen este tipo de enfoques parten de modelos simples, de gramticas
espaciales como el juego del lego geogrfico inventado por Roger Brunet, esa coremnem, tan apreciada por quienes no quieren complicar la geografa y su propio pensamiento con reflexiones que estiman de poca utilidad (Brunet, 1997, entre otros), porque implican reiniciar en cero los fundamentos con los cuales se realiza el trabajo diario, por ejemplo en la enseanza media de la geografa. Esa geografa aplicada puede ser atractiva
Porque resulta simple y sustentada en recetarios espaciales que son aplicables tanto al
anlisis como a la propuesta programtica en el campo del llamado ordenamiento territorial. Este tipo de enfoques y de mtodos son los que dominan entre los gegrafos: no hay
que olvidar que la mayor parte de los gegrafos egresados de las universidades se insertan
en entornos laborales para los cuales la eficacia priva sobre la innovacin, y la repetitividad se impone al descubrimiento de nuevas vas de solucin de los problemas. Es esta
geografa la que es demandada por las instancias de desarrollo cientfico y; ciertamente, la
que prevalece en el entendimiento de lo que es la geografa en el mundo del sector pblico.
La tercera va corresponde a aquella geografa sensible, denominacin bajo la
cual se renen quizs arbitrariamente diversas corrientes o por lo menos posturas
epistemolgicas distintas. Esta va podra ser el camino para reconstruir una geografa
que funcione en dilogo con las ciencias sociales actuales. Esta va recoge una posicin
crtica con fundamentos en las realidades vividas y no en anlisis exclusivamente estructurales con un discurso preestablecido. Esta va asume una racionalidad reconocida en
la construccin del conocimiento geogrfico a partir de las realidades concretas, pero sin
posturas predeterminadas y avasalladoras de la realidad misma. Esta va se interesa en
las Pequeeces y lo no dicho, o lo no expresado explcitamente, que puede resultar tan
valioso para el conocimiento geogrfico como los actos que transforman fsicamente el
espacio. Tal vez esta tercera va no sea la nica salida, ya que la articulacin de procesos
socio-territoriales de mayor alcance con el mundo de vida es una tarea de notoria com56

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

plejidad. Sin embargo, ms all de que esta va sea una o varias, no se debera eludir la
comprensin de los mundos de vida, que son lo decisivo para todos los habitantes del
planeta, sin por ello minimizar la relevancia de procesos de mayor alcance.
Esta tercera va es la que inspira cada uno de los captulos de este libro y numerosas
publicaciones anteriores de sus autores.
4. Post-data

No hay camino fcil ni una sola va hacia la renovacin de la geografa. No puede realizarse esa renovacin mediante la sumisin a visiones exclusivamente centradas en la subjetividad, ni a otras que reduzcan todo a indicadores, sean cualitativos o cuantitativos.
Quizs la visin tradicional de la unidad de la geografa, es decir. la unin de su
quehacer sobre el mundo fsico y sobre la dimensin humana, se podra lograr mediante
una geografa que integre lo ambiental con lo humano y que considere, como lo dijo
Reclus hace ms de un siglo, que El hombre es la naturaleza que toma conciencia de s
m isma (Reclus, 1905: 505).
Por otra parte, probablemente el escollo mayor sea la separacin entre una visin
tecnificada de la geografa, animada por el culto a la razn pura y la fe en la tcnica,
por otro lado una visin sensible como la que describimos anteriormente, que asume
tambin la razn, pero una razn abierta, sensible y atenta al mundo en todas sus dimensiones. Sabemos hasta dnde han conducido las visiones fusticas del mundo a la
irracionalidad de la accin de la humanidad sobre la faz de la tierra.
Quizs entonces debamos rechazar esa tecnificacin que no explica ni remedia,
sino complica y distancia al hombre de su entorno vital. As se podra optar por una
visin humanista del mundo, la cual requiere sustancialmente de la geografa para sustentar sus anlisis.
Finalmente, queremos expresar aqui algunas ideas personales sobre el tema de la
transmisin del conocimiento geogrfico en la poca actual.' Cuando emergen dudas y
las certezas tradicionales se derrumban, no cabe duda de que la educacin juega un
papel fundamental para la transformacin de las mentalidades, en este caso las de los
gegrafos y gegrafas que se insertarn pronto en el mercado de trabajo. Podemos recordar que Eliseo Reclus y Piotr Kropotkin en su tiempo ya manifestaban su incomodidad, incluso su enojo, frente a la educacin geogrfica tradicional de hace ms de un
siglo. Haban subrayado la necesidad de desprenderse de la transmisin de un conocimiento descriptivo de la tierra para aliar conceptos, metodologas y acercamiento a las
realidades sociales.
Esas voces no fueron odas en su poca y la transmisin del conocimiento geogrfico no slo se formaliz en otra orientacin, sino que se endureci hacia una visin
particular, fuertemente descriptiva, racionalista, eurocentrista, y en ocasiones colonialista, del mundo. La ruptura con este modelo educativo no pudo ser tampoco resuelta
7. Las notas que siguen provienen en buena medida de la experiencia de la creacin y desarrollo de
la Licenciatura en Geografa Humana en la Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades de la Universidad Autnoma Metropolitana Iztapalapa en 2002. No obstante, no se pretende ac agotar todo lo que
se puede extraer de esa experiencia de la cual los mismos promotores y protagonistas hemos aprendido mucho y seguimos aprendiendo. Tenemos entonces una asignatura pendiente ms: la evaluacin
de lo logrado y de los errores que pueden haberse cometido.

LOS GIROS OE LA GEOGRAFA HUMANA

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La geografa hoy: giros. fragmentos y nueva unidad

Daniel Hiernaux

cabalmente en el marco de la crtica marxista de los sesenta c setenta, porque esa crtica
no aport elementos suficientes para reconstruir un modelo diferente. Sin embargo, se
le debe reconocer a esa crtica una mayor cercana con el espacio real. cicuta adecuacin
de sus modelos generales a las escalas geogrficas que permiten analizar el espacio con
detalle, aunque en contraparte sus modelos interpretativos no le han permitido analizar
ms que ciertas dimensiones de la riqueza y la pobreza de la cotidianidad, para utilizar la
expresin de Henri Lefbvre (Lefbvre, 1968; vase tambin Lindn, 20061.
Con todo lo afirmado en las pginas anteriores. parecera que la ausencia de un
modelo nico de saber y la hierre presencia de ciencias competidoras, tanto sociales
como bio-fsicas, sobre la relacin sociedad-espacio podran hacer an ms complicada
la situacin. Por una parte, esta afirmacin es defendible. Sin embargo, no debe dejarse
de lado que otros procesos han contribuido a mejorar la calidad de la enseanza, como
la existencia de una vasta informacin sobre la tierra v las sociedades en general, accesible de manera libre por la web, la circulacin del conocimiento cientfico avanzado por
la misma red y, en trminos generales, una mejora sustancial de las condiciones de
imparticin de la docencia en trminos prcticos.
Situar la geografa en el contexto de las ciencias sociales parece entonces una meta
esencial que debera ser perseguida: la disyuntiva de ubicarla entre las ciencias duras
sigue siendo fuerte para algunos, aunque todo parece indicar que es una va sin salida.
La ubicacin de la geografa entre las ciencias sociales no es una simple asignacin
cientfica en cierta visin de las ciencias: es adems el reconocimiento que la geografa
es una disciplina que tiene en su centro el ser humano con la especificidad de pretender
analizar en particular su relacin con el espacio. Colocar al hombre en su relacin con el
espacio hace de la geografa una ciencia humana o social, lo que debe ser reivindicado como tal.
En segundo lugar, frente a los desbordamientos de la geografa sobre otras disciplinas y de stas sobre la primera, la afirmacin misma del valor y la necesidad de la
disciplina geogrfica se toma esencial: la geografa ofrece un potencial explicativo irreemplazable para el mundo actual y eso debe ser asumido no slo por los profesores sino
tambin por aquellos que estn en proceso de formacin, quienes desde un principio
deben ser empujados a comprender, valorar y asumir el papel que los gegrafos y gegrafas jugarn en la sociedad de maana.
Otra dimensin es la aplicacin de un enfoque constructivista en la enseanza de la
geografa; no se tratara de dar el conocimiento, sino lograr que ste se derive del encuentro del estudiante con dos aspectos fundamentales: la realidad del mundo y los
anlisis que la geografa ha podido realizar del mismo. Ello implica desarrollar un sentido crtico sobre el conocimiento pasado tanto como sobre las aportaciones ms recientes, evitando la sustitucin de dioses antiguos por nuevos dioses. La construccin del
conocimiento en el proceso de enseanza-aprendizaje es una tarea particularmente difcil cuando el sistema educativo previo a la universidad privilegia la acumulacin del
conocimiento en vez del encuentro crtico con el mismo. La reproduccin del conocimiento de otros sin el impulso para construir uno propio aun cuando sea en el nivel
que puede tener un estudiante cuyas bases terico-metodolgicas al ingresar a la universidad son necesariamente endebles inhibe la capacidad creadora del estudiante, cuando debera ser fomentada centralmente.
El acercamiento a lo multidisciplinario es un aspecto crtico: obviar lo disciplinario
en la geografa es evidentemente peligroso, tal como se puede observar en la mayor

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

parte de los programas de geografa que carecen de una formacin en la teora geogrfica v en la historia del pensamiento en la disciplina. Este acercamiento al pasado, ms
que. promoverlo como una forma de otorgar al estudiante una formacin de tipo enciclopdica de dudosa utilidad, resulta ms relevante por lo que ofrece en cuanto a la
posibilidad de situar los aportes recientes en contexto histrico, as como para construir
la identidad del mismo estudiante.
La segunda pregunta que habra que hacerse con relacin a lo interdisciplinario es
cmo acercar la geografa a las dems ramas del conocimiento. Ello no se puede hacer
desde afuera de la geografa misma. Por ende, no se trata de cubrir los crditos de los
planes de estudio con materias de otras orientaciones disciplinarias. sino que se debe
a s egurar que cada campo geogrfico enseado remita a las aportaciones de las dems
disciplinas que ms la apoyan en su propia constitucin y construccin permanente
como campo. Ello no impide que la formacin sea abierta, y que por medio de una
flexibilidad significativa se pueda empujar al alumnado a acercarse a las dems disciplinas, en sus propios terrenos.
Dejando en este nivel las reflexiones sobre la transmisin del conocimiento geogrfico, queremos cerrar este captulo con una nota ms bien optimista: aun si asumimos
que la geografa muestra debilidades, que se ve sometida a fuertes presiones por parte
de otras disciplinas que pareceran invadir los espacios propios, debe reconocerse al
mismo tiempo que el mayor inters por las dimensiones espaciales del mundo actual (y
futuro) otorga a la geografa un rol fundamental en la construccin de un maana ms
positivo que lo que podra presagiarse.
Al construirse aun como piedra de toque de una confluencia de intereses en torno a
la relacin entre la sociedad y el espacio, la geografa es privilegiada: tiene en sus manos
algunas claves para construir otro futuro, y por ende para humanizar un mundo que
parecera alejarse de esa misma nocin.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

61

LA GEOGRAFA EN RECOMPOSICIN:
OBJETOS QUE CAMBIAN, GIROS MLTIPLES.
DISOLUCIN O PROFUNDIZACIN?
Paul Claval
Universidad de la Sorbona-Pars 1

La dinmica actual del pensamiento geogrfico refleja las rpidas transformaciones de


un mundo de tan brusca globalizacin que la hizo adelantarse a la evolucin de las
instituciones y de las regulaciones. Esta dinmica del pensamiento geogrfico se expresa en la emergencia de dos inquietudes principales: una que se refiere a la evolucin de
los medios y de sus equilibrios, y otra que surge de la aspiracin a una mayor justicia.
Ambas cuestiones no son ajenas a las mutaciones que experimentan las instituciones
universitarias v los organismos de investigacin en casi todas partes. Todo ello es el
resultado de un cuestionamiento profundo de los postulados en los que se han basado
largamente las ciencias sociales en general y la geografa en particular
Con este artculo deseamos esbozar un panorama de estas mutaciones. Se evocarn
las presiones econmicas y ambientales que gravitan sobre nuestro mundo, las aspiraciones de la mayora y la demanda de conocimientos geogrficos que se van conformando. Esto no puede ser ajeno a las formas emergentes de la investigacin. Dentro de una
ptica ms epistemolgica, se analizan en este texto las fuerzas que remodelan la disciplina geogrfica o la materia.
1. Objetos que cambian
Un mundo globalizado

El mundo que los gegrafos tratan de comprender est cambiando. Sus transformaciones no han dejado de acelerarse desde el inicio de la revolucin industrial (Claval, 2003a).
Ante todo, han conducido a la creciente diferenciacin de los espacios: ciertas zonas del
mundo estaban equipadas con medios de transporte y de comunicaciones modernos
mientras que otras permanecan apartadas del movimiento. Haba pases y regiones
modernizados; otros no lo estaban.
La concienciacin de los problemas del desarrollo desigual, inmediatamente despus de
la Segunda Guerra Mundial, marca un giro: acaso es aceptable ver cmo los nuevos medios,
de los que dispone la humanidad, conducen a una distribucin tan desigual de la riqueza?
LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

63

La geografia en recomposicin:

Paul Claval

La evolucin tcnica acelera las transformaciones a partir de los aos cincuenta. El


costo del transporte de los productos pesados disminuye rpidamente con el aumento
del tonelaje de los barcos, con el dimetro cada vez mayor de los oleoductos v de los
gasoductos c el aumento del voltaje de las lneas elctricas. Desde ese momento, en
todos los lugares fue posible disponer de formas de energa concentrada. La transformacin de las tcnicas productivas se extenda del sector industrial al sector agrcola. Las
tareas domsticas comenzaron a aligerarse.
Paralelamente a la revolucin de los transportes pesados, la del contenedor facilita
el traslado de productos fabricados y reduce considerablemente los gastos ocasionados
por la ruptura de carga, antao necesaria a lo largo de los itinerarios.
El automvil da movilidad creciente a las personas en las cortas v medianas distancias, mientras el avin y el tren de gran velocidad aceleran los viajes lejanos. Las telecomunicaciones prcticamente son instantneas desde un extremo al otro del planeta. La
estructura de redes de transporte rpido y de comunicaciones tambin cambia: para
asegurar la conmutacin de un itinerario a otro, la organizacin se torna piramidal. Los
avances en las tcnicas de conmutacin dejan de requerir jerarquas muy complejas:
como mucho se requieren dos o tres niveles. Por ejemplo, en el caso del transporte
areo, se conectan los aeropuertos locales con los Intbs, de donde parten los viajes intercontinentales para destinos lejanos.
El resultado de estas mutaciones tcnicas es espectacular. Se empieza a hablar de
globalizacin. Ya es posible comunicar instantneamente cada punto de la superficie de
la tierra con cualquier otro punto: la glocalizacin subraya el acercamiento de lo local a
lo global. Los contactos lejanos se establecen sin requerir de pesadas redes, que lentificaban los enlaces: los operadores sacan provecho de su posicin para beneficiar a los
primeros con las informaciones, filtrarlas y controlarlas.
Tcnicamente, la modernizacin se ha convertido en algo realizable en todos los
rincones de la superficie terrestre. Existe un fuerte cambio en los modos tradicionales
de organizacin del espacio: las ciudades y el campo ya no difieren socialmente, porque
todos los grupos sociales tienen acceso a la misma informacin: lo anterior conduce a
una suburbanizacin y a una rurbanizacin cada vez ms amplia de la poblacin y a un
movimiento de contraurbanizacin (Berry, 1976). La oposicin entre el centro y la periferia pierde su pertinencia, dado que la instrumentacin de tcnicas avanzadas y el
acceso a las redes ya no estn monopolizados por sitios y regiones localizados en la
articulacin de las redes, Los nicos puntos que todava se benefician de una ventaja son
los que gozan de mayor facilidad en los enlaces a larga distancia: esto conduce a la
metropolizacin, es decir, a la concentracin de algunas funciones importantes de la vida
econmica en los centros dotados con un gran aeropuerto.
La evolucin de las tcnicas trastorna a las empresas: las de la primera mitad del
siglo xx tendan al gigantismo porque su organizacin a travs de redes internas de
comunicacin a distancia aseguraba transacciones a un costo inferior al que haba que
pagar cuando se pasaba por las redes pblicas. Ya no es el caso: las grandes empresas
tienden ahora a dividirse y a transferir a subcontratistas una parte cada vez mayor de
sus actividades, para especializarse en el diseo, la logstica y la distribucin. Por consiguiente las transnacionales se multiplican. Aprovechan las nuevas facilidades de transporte y de comunicacin para ubicar las operaciones de construccin y de montaje en
los lugares en donde se paga menos por la mano de obra. Una evolucin del mismo tipo
se perfila para las operaciones de lanzamiento en el mercado y para la investigacin.
69

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

objetos

que cambian, giros mltiples. Disolucin o profundizacin?

La globalizacin se fren durante un tiempo por las restricciones nacionales establecidas durante la primera mitad del siglo xx. La desreglamentacin que se generaliza
a partir de finales de los aos setenta facilita las transformaciones. No va acompaada
de ningn esfuerzo para sustituir la vigilancia ejercida por las naciones por alguna accin internacional. La crisis financiera actual nos recuerda que no puede haber vida
econmica sin un mnimo de orden.
Desde la dcada de los cuarenta, la descolonizacin multiplica los Estados-naciones construidos con base en el modelo de aquellos que se haban establecido en Europa
desde el siglo Klatt. En principio, cada uno deba gozar de una soberana absoluta en su
territorio. Las transformaciones recientes de la economa perturban este bello esquema
(Badie, 1994). Pocos son los nuevos Estados que pueden recabar entre sus ciudadanos
impuestos lo suficientemente elevados como para hacer vivir una administracin v un
ejrcito modernos. Una gran excepcin: los pases que obtienen ingresos de las regalas
pagadas por las compaas extranjeras que explotan sus riquezas naturales, pero cuyo
control democrtico del poderse hace imposible. Otros pases escogen servir de pantalla
para la actividad de los narcotraficantes y de los grupos terroristas que los financian. De
esta manera, la transicin hacia un mundo ms democrtico queda comprometida por
la debilidad de la mayor parte de los nuevos Estados, mientras aquellos que haban
tenido cierto xito ven disminuir sus recursos conforme las empresas se reubican en
otros lugares. La instalacin de marcos plurinacionales siguiendo el modelo de la Europa unida es lenta: sus efectos son positivos pero todava limitados.

Sociedades de ocio

El aumento general de la productividad, resultado de la mecanizacin y de la automatizacin, conlleva un deslizamiento de los empleos hacia los servicios y la disminucin del
tiempo de trabajo. Se ingresa en la vida activa ms tarde que en el pasado se retira de
ella ms temprano que lo que se haca anteriormente. La jornada en la fbrica o en la
oficina es ms corta. El tiempo de ocio se alarga.
Todo lo anterior modifica profundamente la produccin: la parte que corresponde
a los espectculos, al cine, a la televisin, al turismo o a la asistencia a los restaurantes se
refuerza. Entre la geografa de las horas de los perodos de trabajo y la geografa de las
horas de los perodos de descanso se intercala una geografa del ocio, de la que ni siquiera se sospechaba su existencia. Hace medio siglo del prodigioso auge.

Problemas ambientales cada vez ms dramticos

La presin que la humanidad ejerce en el medio ambiente no deja de crecer: es el


resultado del rpido aumento de la poblacin causado por la modernizacin de la
medicina, de la industrializacin que consume abundante energa y materias primas,
y de la urbanizacin que se desprende del rpido incremento de la productividad en el
sector agrcola. El mundo necesita cada vez ms agua, energa, materias primas, productos alimentarios. Son tales las descargas que proceden de las nuevas actividades,
que muchos ecosistemas no cuentan con la resiliencia suficiente para absorberlas y se
encuentran profundamente modificados por contaminaciones que dejan de ser loca-

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

65

La geografa en recomposicin: objetos que cambian, giros mltiples. Disolucin o profundizacin?

Paul Clava)

les. afectan a entornas cada vez ms extensos y terminan por alterar el equilibrio global del planeta.
Por lo tanto, el crecimiento no puede proseguir a travs de las mismas lineas recorridas desde la Segunda Guerra Mundial. Para definir la evolucin deseada, la comisin
Brundlandt inventa, en 1989, la expresin desarrollo sostenible (Claval, 2006). Por motivos de justicia social, no se trata de renunciar al crecimiento; es conveniente reorientarlo, mostrndose ms econmico, limitando el recurso a las energas fsiles (culpables
de la mayor parte de la emisin de gases de efecto invernadero) y aprovechando las
energas renovahles.

No se trata de caminar hacia atrs: regresar a los modos de vida del pasado no es
posible, ni siquiera deseable. Las tcnicas de telecomunicacin, poco vidas de energa y
poco contaminantes, no se cuestionan: globalizacin y glocalizacin subsistirn. La forma de distribucin de la poblacin que se ha ido estableciendo desde hace medio siglo
tiene tal avidez de energa que habr de reconsiderarla, pero an no se perciben bien las
formas que adoptarn las reestructuraciones que requerirn de tiempo.

Formas de organizacin sociocultural que cambian


Para dar cuenta de la globalizacin y de los lmites que de manera creciente afrontan las
transformaciones que provoc, bastan los mtodos y los procesos perfeccionados por la
geografa durante los dos primeros tercios del siglo xx: todo se desprende de las nuevas
relaciones con el medio ambiente, autorizadas por el uso de formas concentradas de
energa, la disminucin de los costos del transporte y la casi instantaneidad de las transferencias de informacin. La ecologa, la demografa, la geografa econmica o la geografa del turismo ofrecen un arsenal eficaz para comprender las dinmicas en curso y
las tendencias que de ellas se desprenden.
Los gegrafos se encuentran ms desconcertados cuando quieren llegar ms lejos:
las transformaciones recientes no son slo cuantitativas. Tambin son cualitativas: las
ciudades y el campo han perdido sus especificidades. Las zonas suburbanizadas y 1-urbanizadas no se parecen a las zonas de densidad promedio de ayer; las ciudades ya no
desempean el mismo papel.
El contexto institucional est en plena mutacin. Las empresas no dejan de adaptarse a las nuevas condiciones del intercambio. La soberana de los Estados est fuertemente erosionada. Las organizaciones transnacionales o multinacionales se multiplican. Los contactos que se establecen a travs de Internet o del telfono mvil tienen un
impacto considerable.
La naturaleza misma de las civilizaciones se modifica (Clava), 2003b). Las sociedades
histricas se basaban en dos formas yen dos niveles de cultura: para los estratos populares stas eran ampliamente orales. Para los estratos de las lites se apoyaban ms en lo
escrito. Las culturas vernculas aseguraban la transmisin de los saberes domsticos, de
la mayora de las tcnicas de produccin y las reglas de vida dentro de las familias y de las
comunidades locales. Cada uno viva dentro de un marco que comprenda o donde se
reconoca: para qu preocuparse por los problemas de la identidad en los grupos en
donde se transmita automticamente? La cultura de las lites daba ms cabida a los
preceptos morales, a la filosofa y a la religin. Se aprendan las disciplinas indispensables
para participar activamente en las extensas redes del poder que estructuraban la sociedad.
66

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

Con el asombroso cambio en los medios de comunicacin, las culturas populares


de ayer fueron sustituidas por culturas de masa, en donde la oralidad sigue desempeando un papel importante, pero donde los asedios de comunicacin sustituyen o
c omplementan las relaciones que se establecan dentro de las familias o en los vecindarios. Al mismo tiempo, las culturas de las nuevas lites dan ms posibilidades a las
ciencias y a las tcnicas de la comunicacin que a las creencias religiosas y a las formas

tradicionales de la moral.
La geografa de las dcadas de los cincuenta y de los sesenta es incapaz de esclarecer las mutaciones de los marcos sociales, polticos, econmicos y culturales en los que
se inscribe la vida actual.

Entre rechazo y adaptacin: las dinmicas simblicas


Cmo reaccionan los hombres ante los cambios rpidos que experimentan? Algunos
rechazan el cambio, pero para seguir totalmente fieles a los modelos del pasado, deberan permanecer al margen de las corrientes de la vida moderna, renunciar al intercambio, parapetarse en algn rincn aislado. Es irrealista como alternativa: cmo enfrentarse al aumento de poblaciones si no se ponen en prctica nuevas tcnicas? Por qu
rechazar lo que, en las sociedades modernas, constituye indiscutiblemente un progreso,
los medicamentos, los aparatos de fotografa, la radio, la televisin, la telefona mvil?
Queriendo o sin querer, la mayor parte de las sociedades se transforman. Entonces el
rechazo pasa a otro plano: se torna simblico.
Otras sociedades endosan la modernidad pero la remodelan. Aceptan algunos de
sus aspectos, ponen mala cara a otros, reinterpretan el conjunto. A pesar de la hosquedad de los fundamentalistas y los grandes discursos acerca del shock de las civilizaciones, no se debera negar que nuestro mundo es un mundo de hibridacin y de mestizaje.
el
No es acaso esto lo que lleva, en ciertos pases como Estados Unidos, a considerar
ventaja?
multiculturalismo como una
Los grupos que rehusan simblicamente el Occidente, como tambin aquellos que
se acomodan al mismo, deben responder a preguntas que no se planteaban en el pasado:
en qu se fundamentan sus identidades cuando el universo se ha ampliado y las relaciones locales han perdido su funcin de anclaje? Se est dispuesto a participar en una
aventura ms global que en el pasado, pero con la condicin de que todos reconozcan
que se existe como entidad original. Al respecto, Don Mitchell habla de guerras culturales (Mitchell, 2000). Tiene razn: la cultura ya no es tan slo lo que da a cada uno el
medio para actuar sobre las cosas y para integrarse a la vida colectiva. La cultura se ha

convertido en una seal de reconocimiento que se exhibe y que se trata de materializar,


de imprimir en el terreno. Nunca se haba hablado tanto del patrimonio como actualmente; nunca nos habamos preocupado tanto por los paisajes.
El progreso de los transportes, de las comunicaciones y de las tcnicas productivas
no se limita a trastornar la actividad ni la distribucin de los hombres. Afecta a sus
culturas, cuestiona las identidades que parecan apropiadas desde siempre, conduce a
otras actitudes con respecto al pasado, al presente y al futuro. El cambio de las cosas
hace cambiar las actitudes, los comportamientos y las costumbres. Es preciso recurrir a
nuevas geografas para comprender estas dinmicas.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

67

Paul Claval

La geografa en recomposicin: objetos que cambian, giros mltiples. Disolucin o profunclizacton?

Comunicacin y sentido de la justicia


La diversidad del mundo excitaba la curiosidad del pblico: ste estaba contento con
saber cmo lograban vivir los hombres en condiciones que apenas podan imaginarse.
Los grupos que descubran los exploradores se encontraban instalados en entornos tan
difciles que su evolucin resultaba ms lenta. Su singularidad poda achacarse a la
naturaleza. Que ciertos medios, ciertas regiones, ciertos estratos de la poblacin fuesen
pobres poda escandalizar, es cierto, pero sin que se pudiese hacer gran cosa para mejorar su situacin.
Las comunicaciones mejoraron hasta tal punto que los sitios lejanos ya no nos son
desconocidos: muchos son aquellos que los frecuentan. La mayor parte regresa en profunda rebelin ante las desigualdades patentes en su cercana: se puede dejar a tanta
gente sumirse en la miseria cuando se dispone de medios de produccin eficaces v de
transportes rpidos?
De este manera, se imponen nuevas actitudes: la evolucin de los ltimos 50 aos,
en cierto sentido, ha uniformizado el mundo, dado que en todos los lugares
se encuentran disponibles las mismas formas de energa y las mismas tcnicas. Esto no ha hecho

desaparecer muy al contrario las diferencias de ingresos, de movilidad, de expectativas de vida y el acceso a la educacin o a la salud. Estas desigualdades ya no se perciben desde el ngulo de lo pintoresco o del exotismo. Requieren de soluciones.
No son slo las transformaciones econmicas del mundo las que ponen a prueba
los saberes geogrficos de ayer; en un planeta que se percibe como ms pequeo y donde
las presiones ecolgicas nos sitan a todos en un mismo plano, no se puede permanecer
inmvil ante las calamidades, las desigualdades, las masacres, las hambrunas. Nos gustara que la geografa contribuyese a establecer ms justicia e igualdad. Estas demandas
resultan todava ms apremiantes porque ocurren en un momento en que la globalizacin aumenta las diferencias en las fortunas y las tensiones, ms que atenuarlas.

tualmente se practica menos que en el pasado. La investigacin fundamental sufre las


consecuencias.

3. Giros mltiples
Cuatro series de giros han afectado la investigacin en las ciencias sociales yen geogra-

2. Nuevos estilos de investigacin

Desde finales del siglo xix, la investigacin geogrfica se encuentra dominada por las
instituciones universitarias. No deja de multiplicarse el nmero de departamentos, an
ms rpido es el incremento de docentesinvestigadores y de investigadores que se les
asignan. Hasta alrededor de los aos cincuenta, en Francia, la mayor parte de los profesores participaban en la excursin interuniversitaria que les permita seguir el movimiento de la investigacin: caban en un autobs! Ahora son ms de mil quinientos! La
evolucin es general.
No faltan las seales que indiquen las profundas reestructuraciones en proceso. La
investigacin acadmica siempre ha ido acompaada de una investigacin de Estado:
servicios nacionales de cartografa, a cargo del levantamiento de mapas regulares; institutos de estadsticas o de estudios demogrficos; centros de investigacin sobre los problemas del mundo rural, de las ciudades, de las desigualdades, de los pases de ultramar,
etc. La lista no deja de extenderse.
El financiamiento de la investigacin se modifica: para ir ms all de las cifras
recabadas por los servicios oficiales, para conocer las opiniones, los comportamientos y
las aspiraciones de la gente, hay que proceder a hacer levantamientos de terreno, a llevar

68

a cabo encuestas. Estas operaciones resultan costosas. Aun cuando se realicen dentro de
un marco universitario. su financiamiento suele proceder de los gobiernos locales o de
las empresas que tienen que resolver problemas precisos y que se preocupan menos por
hacer avanzar la reflexin fundamental que por obtener resultados fiables. Los equipos
de investigacin se estructuran para responder mejor a las preguntas planteadas: recurren a especialistas procedentes de varias ciencias.
Hoy se alaban las virtudes de la pluridisciplinariedad. Las investigaciones en el
terreno tienden cada vez ms a esta forma de trabajar. Cules son los efectos de estas
coexistencias? Cada uno conduce a definir mejor su mbito: en la investigacin acadmica tradicional, el progreso con frecuencia era generado por la caza furtiva en tierras
de los otros. En un equipo pluridisciplinatio. estas incursiones son mal vistas: la transdisciplinariedad sufre una regresin. El gegrafo es el que sabe cmo hacer hablar a los
paisajes, a los mapas, y se ocupa de las distribuciones. Es todo lo que puede reivindicar.
La asistencia de otros colegas en el terreno, indudablemente le ensea otros mtodos y
otros procedimientos. Pero la coexistencia entre las disciplinas desalienta los esfuerzos
encaminados a ir hasta el meollo de los problemas, aquellos que esclarecen la forma en
que los individuos construyen su vida social. La pluridisciplinariedad es una realidad.
Se opone a la transdisciplinariedad.
El aumento constante del nmero de investigadores incrementa el potencial de las
encuestas, permite una produccin ms sistemtica de los datos y facilita la solucin de
tos problemas prcticos. Por otra parte, la transdisciplinariedad, esta forma de olvidar
las fronteras para ir al meollo de los problemas que practicaban los universitarios, ac-

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

fa durante la ltima generacin: 1) el regreso arrollador de la idea de ciencia crtica,


inspirada en la Ilustracin, que trascendiendo la explicacin de lo real est encaminada
a reformarlo; 2) la crtica de los enfoques y de las actitudes propias de la civilizacin
occidental, que gravitaban sobre su concepcin de la ciencia; 3) el cuestionamiento de
los fundamentos lingsticos, espaciales y culturales de nuestros enfoques; 4) la reflexin
profundizada acerca de las relaciones entre los objetos y los sujetos. Estas mutaciones y
cuestionamientos superan el marco de la geografa,.pero pesan en su evolucin.

Regreso al ideal de la Ilustracin: la idea de ciencia crtica


En el siglo xvIlt, los hombres descubren que son responsables de su destino. Para
guiarse recurren a la ciencia. Esperan que la ciencia les explique la situacin actual,
que denuncie los principios errneos que son la causa de la desgracia de la humanidad
y que indique las correcciones que deben hacerse. Para muchos de los primeros tericos de la vida en grupo, de Thomas Hobbes a Jean-Jacques Rousseau, las instituciones
funcionan mal porque no cumplen con la lgica de un verdadero contrato social. Basta con regresar a las primeras formas del contrato social para encontrar lo autntico.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

69

Paul Clava/

La geografia en recomposicin: objetos que cambian, giros mltiples. Disolucin o profundizacin?

Concebida de esta manera, la reflexin cientfica sobre la sociedad no tiene por


primera finalidad decir lo que conviene hacer para progresar. Como lo mostr Robert
Nisbet, las decepciones con respecto a la Revolucin Francesa condujeron a la ciencias
sociales a escoger otro camino (Nisbet, 2003). Conscientes de la complejidad de las
interacciones que funcionan en cualquier colectividad, los investigadores se tornaron
ms modestos. Su ambicin empez a ser ms bien dar cuenta de lo existente que proponer itinerarios hacia la utopia.
Los socilogos de la escuela de Frankfurt propusieron, en las primeras dcadas del
siglo xx, retomar el espritu de la Ilustracin; trataron de crear una ciencia crtica
(Vanderberghe, 1998-1999). La llegada de los nazis los oblig a partir al exilio, por lo que
se dan a conocer sus ideas en el mundo anglosajn yen particular en Estados Unidos. Su
ideal sale fortificado de la agitacin universitaria de 1968. Muchos son los que ya tan
slo ven en las ciencias sociales como se practican a su alrededor una perversin burguesa de los grandes ideales de la Ilustracin. Con la aparicin de la revista geogrfica
Antipode. a principios de la dcada de los setenta, la geografa radical anglosajona se
convierte en uno de los motores de renovacin de la disciplina. El xito de Geoctitica, la
publicacin que Horacio Capel coordina en Barcelona desde hace 30 aos, muestra el
eco de esta actitud en el mundo iberoamericano.

Las ciencias ante los cuestionamientos de Occidente: el posmodernismo


Muchas civilizaciones estn cimentadas en una religin que fundamenta su identidad,
gravita sobre sus instituciones y orienta su accin: cabe pensar en la India, en el islam,
en la cristiandad. Desde el siglo xvii, la va seguida por Europa y por las sociedades que
disemin en otros lugares del mundo se singulariza. El cristianismo contina respondiendo a las inquietudes de las conciencias individuales, pero son nuevas formas de
creencias, las ideologas, las que dan cuenta de los devenires colectivos y los orientan.
As, Occidente se estructur alrededor de filosofas de la historia y de ideologas del
progreso. Esto garantiz estos sistemas de pensamiento, es su fundamento cientfico.
Actualmente ya no se cree que el progreso forzosamente conduzca a la felicidad:
alarga la vida humana, controla las epidemias, triunfa cada vez ms sobre las enfermedades, hace desaparecer el hambre, pero vuelve los armamentos ms temibles y los
conflictos ms sangrientos. Acaso las ideologas pretendidamente cientficas no avalaron ni facilitaron ciertas empresas dudosas de la civilizacin occidental, su expansin
imperialista en particular? No son acaso responsables de los totalitarismos nazis o
comunistas, que se cobraron tantos millones de vctimas?
La crtica de Occidente a la que se dedican los posmodernos se remonta en el pasado en forma ms o menos lejana. Es particularmente vigorosa en Estados Unidos. Se
nutre con la difusin de la obra de filsofos y socilogos como Henri Lefebvre, Jacques
Derrida, Gilles Deleuze, Michel Foucault. La palabra clave de estos enfoques es la deconstruccin, que ensea a desconfiar de las palabras y de las nociones de las que nadie
pona en duda su pertinencia.
La crtica de la modernidad abarca esencialmente tres puntos: I) se haba sobredimensionado el peso de la historia en la explicacin de las realidades sociales. Por ende,
la relevancia del espacio se reduca (Jameson, 1984, 199 I ); es conveniente invertir esta
tendencia. 2) Se asuma, de manera errnea, que la verdad cientfica era absoluta, lo que

70

LOS GIROS DE LA GEOGRAFIA HUMANA

reduca el papel de la intuicin y de la sensibilidad, opona las ciencias a las humanidades c desvalorizaba las formas empricas del conocimiento. 31 Los saberes occidentales
se apoyaban en la primaca dada a la vista, lo cual no dejaba de tener consecuencias en
el orden social, porque se pasaba fcilmente de la observacin a la vigilancia (Foucault,
1989). De esta forma, el pensamiento occidental se volvia represivo y coercitivo.
Para el posmodernismo, los desarrollos narrativos propuestos por las ciencias sociales reflejan tanto las perspectivas que abarcan como las distribuciones y los procesos
que pretenden explicar: los grandes relatos carecen de valor.
Gracias al posmodernismo, la geografa deja de aparecer como una disciplina subalterna para las otras ciencias sociales: se espera de ella nuevos puntos de vista sobre el
sentido de la vida y la dinmica de los grupos humanos.

Las ciencias ante el cuestionamiento de Occidente: los enfoques poscoloniales


En el transcurso de los ltimos 20 aos, el cuestionamiento de Occidente destaca la
relacin entre los conocimientos cientficos desarrollados por Europa y la dominacin
que ejerce en el resto del mundo. ste es el tema central de los enfoques poscoloniales.
Este tipo de enfoques tiene varios rostros. En primer lugar, se responsabiliza el uso
poltico de las tcnicas de direccin y de control que la reflexin sobre la mirada ha
hecho nacer desde el Renacimiento: por ejemplo, la cartografa, el trazo de fronteras y
lmites administrativos, el establecimiento de sistemas policiacos, la multiplicacin de
las formas de encierro para reducir las resistencias (O'Thuatail, 1996).
Desde Edward Said, las acusaciones siguen otra va: la ciencia acta de comn
acuerdo con las polticas de conquista porque les ofrece una justificacin, presentando
una imagen negativa de las otras culturas.
Cuando se evoca la construccin de Oriente por el orientalismo, Said abre una gran
va a la nueva geografa: la de la imaginacin geogrfica. en el sentido ingls del trmino: los imaginarios geogrficos de las lenguas romnicas (Gregory, 1994). El campo
abierto conduce a los gegrafos a interrogarse sobre la gnesis de las categoras que
aceptaban como evidentes. Por ejemplo, la divisin del mundo en continentes, entidades como los Balcanes, el Asia de los monzones, el Norte y el Sur, etc.
Los estudios poscoloniales muestran lo que permiti a Occidente dominar a las
otras civilizaciones. Tambin se dedican a ver los cambios brutales provocados por estos
nuevos contactos. Las culturas locales son brutalmente cuestionadas: acaso no fracasaron? Cmo resistir el impacto de ideas que se difunden con suma rapidez por estar
refrendadas por el xito de los invasores, impuestas por la forma de educacin que
establecen y multiplicadas por los intercambios que desarrollan? Los enfoques poscoloniales se dedican a estudiar las culturas mestizas v los saberes hbridos que se desarrollan en las zonas colonizadas o dominadas.
Occidente se ve afectado a su vez. Es pervertido por el poder del que goza y del que
se aprovechan los expatriados; atribuye a los universos que acaba de conquistar los
vicios que se reprimen en l: la ociosidad, la desidia, y la voluptuosidad sobre todo. La
construccin del otro revelada por las imgenes que Gauguin propone de Tahit o de las
Islas Marquesas resulta reveladora desde ese punto de vista (Staszak, 2003).
De esta forma, las dinmicas que se van generando no se detienen con la descolonizacin: el cruce de culturas prosigue; sigue transformando los pases largamente domi-

LOS GIROS DE LA GEOGRAFIA HUMANA

71

Paul Claval

La geografia en recomposicin: objetos que cambian. giros multiples. Disolucin o profundizacin?

nados y aquellos que los haban conquistado. Es a travs de esta apertura progresiva a
las dimensiones culturales de los contactos desiguales como sin duda contribuyen ms
los estudios poscoloniales a la renovacin de la geografa contempornea.

La poca de los giros


Generalmente se califica como giros a la tercera serie de transformaciones que afectan a
las ciencias sociales y la geografa. Qu es lo que expresan? El descubrimiento de que
no se pueden construir las ciencias del hombre y de la sociedad al igual que las ciencias
de la naturaleza porque llevan en s realidades diferentes. De esta manera se desarrollarn las siguientes revisiones:

L El giro lingstico abre la ronda en los aos ochenta. Se comenta ms en historia


que en otras disciplinas, pero se refiere a todas.

iniciativa de los actores sociales. Esta historia conduce a la diferenciacin de los hombres y de los sitios. De aqu deriva lo que se conoce como teora de la estructuracin de
Gidcfens (1984),
En forma ms general, el giro espacial es consecuencia del fin de las filosofas de la
historia: el correr del tiempo no basta para develar la verdad de lo social. La sociedad se
inscribe en los medios que utiliza, domina v condiciona. La sociedad saca partido del
alejamiento, que asla a las personas, les cla seguridad y les permite afirmar su originalidad. Para conservar su coherencia, la sociedad conjura los efectos de la distancia mediante la instauracin de un orden simblico que borra la diversidad (Gottmann, 1952).
El sentido de la vida individual y colectiva se lee tanto en la articulacin de estas estrategias espaciales como en las convergencias que revela la flecha del tiempo.
El giro espacial confiere a la geografa un papel estratgico que jams haba tenido
en el conjunto de las ciencias sociales: debemos a Henri Lefebvre la nocin del predominio del espacio en la era poscontempornea (Jameson, 1991: 364).

2. En los aos noventa, se empieza a hablar del giro espacial, que afecta a las ciencias sociales en general. La evolucin se remonta a los debates del estructuralismo: que
haya sistemas en la realidad social, nadie lo duda, pero stos no son increados, permanentes, eternos, sino que han sido construidos por los hombres. Por lo tanto, las ciencias
sociales deben analizarse como construcciones de dos pisos: ponen en relieve el papel de
las estructuras que enmarcan a los individuos, limitan sus elecciones y gravitan sobre
sus comportamientos; toman en cuenta la historia dado que las estructuras nacen de la

3. La curiosidad de los gegrafos por las dimensiones culturales de su disciplina no


cesa de afirmarse a partir de la dcada de los setenta: se redescubren los lugares: la
experiencia que ya se tiene de ellos reviste una dimensin fenomenolgica de la cual se
toma conciencia; en la medida en que la gnesis de las identidades va causa problemas.
Territorio y territorialidad se convierten en temas recurrentes de investigacin. Tambin
las representaciones atraen la atencin. En los aos ochenta, el mundo de habla inglesa
se pone a discutir acerca de una New Cultural Geography. La evolucin es similar en
Francia y en un gran nmero de otros pases. Los trabajos sobre la cultura se multiplican rpidamente en el transcurso de los aos noventa.
Como consecuencia, el creciente inters por los hechos culturales slo marca un
tiempo para introducir dentro de la geografa una subdisciplina, la geografa cultural.
En su esencia, resulta semejante a las subdisciplinas que ya se distinguan, como la
geografa econmica, la geografa poltica, etc. En efecto, existe una lgica propia a
los hechos de la cultura (Claval, 2003b): se basan en la transmisin de conjuntos estructurados de informaciones, conocimientos y creencias. Los hechos de la cultura
estn conformados por imgenes y discursos; hacen causa comn con la comunicacin; tienen una dimensin mental y traducciones materiales en el hbitat, en las
mquinas-herramientas, en el uso de los medios y el ordenamiento del espacio, o en el
vestir, el arte, etc. Los hechos de la cultura vinculan el presente con el pasado y lo
orientan hacia el futuro, legitiman las instituciones que estructuran la sociedad, el
poder que ah se ejerce, o las critican y ponen en tela de juicio; dan un sentido a la vida
individual y colectiva.
Lo que aporta la idea de giro cultural es una dimensin adicional: se trata de considerar que la cultura no se limita a agregar un nuevo captulo a la materia. El giro cultural obliga a repensar la cultura y a volver a estructurarla completamente.
Las subdivisiones de la disciplina admitidas desde finales del siglo mx tales como
geografa econmica, geografa poltica, geografa social, etc., slo son de un valor
relativo. La economa no constituye obligatoriamente un campo casi autnomo de la
actividad humana. En las sociedades estudiadas por los etnlogos y en muchas sociedades tradicionales, la economa est imbricada en el sistema de parentesco, en los
juegos de poder, en las competencias por el prestigio. En una sociedad en donde la
economa est tan ampliamente emancipada como en la nuestra, la estructura que

72

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

[Liuguistic toru] se percibe primero en su dispersin, su efervescencia, su radicalidad, sus


contradicciones, como un momento cumbre, a veces vehemente, pero ms bien breve,
desafiando los grandes paradigmas de las ciencias sociales e impugnando de manera virulenta la modernidad en sus fundamentos econmicos industriales y tecnolgicos. en sus
valores originados en la Ilustracin: el progreso, la razn, el humanismo, el universalismo
[Mller, 2006: I .183- l.184].

A partir de qu nace? De una doble constatacin: ) las realidades recogidas por


las ciencias del hombre c la sociedad son captadas a travs de palabras, signos (y en un
registro cercano, pero ms significativo para la geografa, a travs de imgenes). 2) Estas ciencias proponen discursos que se inscriben en la lgica de todas las formaciones
narrativas y merecen ser estudiadas como tales.
El giro lingstico destaca que la experiencia humana y su relacin con la realidad
no pueden concebirse fuera de la mediacin del lenguaje (Mller, 2006: 1.183). Este
giro adquiere una forma ms radical entre aquellos que consideran que la realidad
permanece fuera de todo alcance, slo el lenguaje puede expresarla y el lenguaje constituye las realidades o incluso la realidad misma (Mller, 2006: 1.183).
La lingstica, la semiologa, la semitica, la narratologa poseen un alcance que
trasciende el mbito de donde nacieron. Permiten comprender las dificultades experimentadas por las ciencias sociales para delimitar sus objetos, los lmites que afrontan y
las inflexiones impuestas por las lgicas narrativas a discursos hasta ese momento presentados como puramente cientficos. El giro lingstico recuerda la dimensin retrica
de cualquier proceso cientfico, cuando se la crea totalmente desterrada de este campo
desde Francis Bacon, en el alba de la modernidad.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

73

Paai Ca val

La geografa en recomposicion objetos que cambian, giros mltiples. Disolucin o profundizacin?

adoptan las empresas, as como la naturaleza y el volumen de la demanda, reflejan los


valores elegidos y las preferencias culturales; no son variables autnomas. Esto puede
repetirse en el caso de lo poltico o de lo urbano: las sociedades que concentran el
inters de los etnlogos ignoran la ciudad; las que se establecen en nuestros das va no
conocen ms que un COntillU11111 de densidades, dentro de las cuales van a difuminarse las oposiciones cualitativas, durante largo tiempo de gran vigencia. entre la ciudad
y el campo.
Desde tiempo atrs, los gegrafos saben que las realidades por las que se interesan
tienen una dimensin histrica. El giro cultural ha venido a aportar la idea de que esta
historia no supone simplemente la variacin de los hechos sociales de acuerdo con una
gama de amplitud y de magnitud. La historia tambin da cuenta de su naturaleza; cuestiona su ontologa y la del espacio en la que se inscriben.
Plantear que la geografa toma un giro cultural implica la aceptacin de que la
disciplina jams podr reducirse slo a lo puramente cuantitativo de la oferta y la demanda, a las necesidades y las satisfacciones. Dicho de otra forma, esto supone admitir
que no se pueden abordar los hechos sociales y su distribucin en el espacio ms que
aceptando la idea de que son de naturaleza simblica tanto como material.

La teora del actor-red

La teora del actor-red todava no ha tenido el mismo impacto en la geografa que la


ola de los post y que la sucesin de cambios, pero va en la misma direccin: un cuestionamiento radical de las perspectivas sobre la accin humana y el entorno_

4. Disolucin o profundizacin?
Cmo afectan a la disciplina las transformaciones aceleradas del mundo, la emergencia de nuevas interrogantes en la opinin pblica y las mutaciones repetidas experimentadas por las ciencias sociales? Acaso la disciplina no corre el riesgo de disolverse en
nuevas constelaciones del saber? A fuerza de enriquecerse y diversificarse, la geografa
no avanza hacia la fragmentacin? Se vislumbra una reestructuracin disciplinaria?

El riesgo de disolucinDesde hace una generacin, la geografa ha ampliado tanto sus perspectivas y ha diversificado tanto sus campos que a veces se tiene la impresin de que se va a perder en un
magma donde se confundiran las humanidades y las ciencias sociales. John-Paul Jones
III y Wolfgang Natter han escrito:

Los enfoques practicados en las ciencias sociales ponen en juego actores que experimentan el peso de las colectividades dentro de las cuales se mueven. Tambin suelen ignorar
el e ntorno material donde se toman las decisiones, el papel de los instrumentos a disposicin de cada uno de los actores, las herramientas de las que disponen. Sin embargo,
existe otra va posible:
Latour sustituye la divisin comn de las ciencias sociales [entre fenmenos de estructura con frecuencia considerados corno los nicos elementos explicativos y fenmenos de
superficie] por una atencin a las pruebas que van conformando a los seres, se van
forrando los lazos y finalmente se articula el mundo [Linhardt y Munesia, 2006: 6891.

En este enfoque, no se puede comprender el fenmeno estudiado si se disocia el


actor del marco y de los objetos movilizados por la accin. Es el objeto de la teora del
actor-red (Callon, 1986, 1992a, 1992b):'
sta impide f...] enfocar cualquier encuesta con una definicin previa de lo que es humano
y de lo que no lo es, de lo que es natural v de lo que es artificial, de lo que es comn y de lo
que es singular. De esta preferencia conferida a la observacin de las asociaciones entre
actores heterogneos, se desprende principalmente una oposicin a todo proceso que constituya lo social', como una categora sustantiva a priori. La teora del actor-red considera
la explicacin sociolgica no como un recurso analtico, sino como un objeto de indagacin. Refiere las categoras generales y universales a la manera en que los mismos actores
las producen. Hace a un lado la cuestin moderna del espritu sustituyndole por los equipamientos de la humanidad [Linhardt y Munesia, 2006: 5].

I. Esta teora fue desarrollada inicialmente por Michel Callon, y tambin retomada conjuntamente con Bruno Latour.

74

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

La geografa entera est hecha de textos e imgenes y a su vez estos textos e imgenes
constituyen totalmente la geografa. Que esta afirmacin no sea evidente, refleja los procesos disciplinarios que hasta ahora han trabajado en la separacin. como objetos distintos de
de las imgeinvestigacin, por una parte del espacio y por otra parte de los textos y
nes, Como representacin de la vida social, el estudio especializado de los textos y de las
imgenes tradicionalmente se ha vinculado con la critica literaria y con la historia del arte. Al
mismo tiempo, la geografa se encerr similarmente dentro de lmites y sus investigadores
concentraron principalmente su atencin en el carcter v en la variabilidad de las naciones,
239].
de las regiones, de los paisajes y de los entornos [iones III y Natter. 1999:

La frontera entre los discursos, las imgenes y la geografa se cre artificialmente


en el pensamiento moderno. Para John-Paul Jones III y Wofgang Natter, hoy este corte
debe sobrepasarse:
Nuestra argumentacin se basa en dos hiptesis fundamentales: primero, el espacio puede ser tratado como un producto social que no slo contiene, sino que mediatiza las relaciones entre los individuos y la sociedad; y despus, los textos [...] de la misma manera
pueden ser considerados como productos sociales mediatizados y mediatizantes. En una
perspectiva epistemolgica y ontolgica que considera a las dos como productos del poder
social y por ende como objetos interconectados de anlisis, surge a la luz la posibilidad de
reteorizar la relacin entre el espacio y las representaciones y as trascender la distincin
actual entre teoras del espacio y de la representacin [iones III y Natter, 1999: 2401.

Dicha posicin conduce a estos autores a recusar la mayora de las categoras puestas en prctica por los gegrafos para comprender, por ejemplo, el espacio - la distancia.
Las interpretaciones al estilo de Jones III v Natter siguen siendo la minora. Muchos piensan que el peligro de la fragmentacin de la disciplina es ms real que el riesgo
de la disolucin.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

75

Paul Clava!

La geografa en recomposicin: objetos que cambian, giros mltiples. Disolucin o profundizacin?

Enriquecimiento o fragmentacin?

La disciplina no deja de diversificarse. En el pasado, se interesaba sobre todo por los


adultos de sexo masculino entre su ingreso a la vida activa y la edad de su jubilacin o de
su desaparicin: a ellos se deba la mayor parte de la transformacin de los medios.
Esta perspectiva ignoraba a las mujeres, los nios y los ancianos!
Ahora, la geografa se interesa por la manera en que se percibe, se suea, se vive la
extensin, y por la forma en que se valora el entorno o se lo percibe. A la geografa le
interesa conocer cmo se frecuentan, se memorizan y se asocian los lugares a los diferentes momentos de la vida de cada uno, o a las diversas manifestaciones de la sociabilidad. Las posibilidades que se ofrecen no son las mismas para todos: hay inters por la
geografa vivida por las mujeres, por los nios, por los ancianos o por las minoras
sexuales o tnicas para denunciar los millares de prejuicios de que son vctimas estas
categoras, hacer un balance de las frustraciones que se les imponen y darles oportunidades ms equitativas. Se desarrollan nuevos campos: geografas de gnero, de la vejez y
de la infancia; geografas vividas por las minoras; geografas de la ciudad y del campo
vistas por aquellos que las viven o que las visitan, etc.
La disciplina de ayer privilegiaba las escalas medias (como la regional) y olvidaba
otras. Insista en los lugares, pero no los estudiaba mucho. Ignoraba lo que ocurra
dentro de la casa o el apartamento, los espacios ms pequeos, sin embargo son donde
el hombre-habitante ejerce sus talentos de acondicionador y debe arreglrselas con pequeas delimitaciones, usar ardides con ellas, sacarles provecho.
Las nuevas tcnicas de comunicacin, Internet y el telfono mvil en particular,
crean nuevas maneras de vivir el espacio, de triunfar sobre la distancia y de jugar con las
representaciones del espacio. Los estudios sobre los espacios virtuales se multiplican.
La diversificacin de los enfoques es el resultado de la renovacin de las perspectivas en los campos analizados desde hace largo tiempo. La geografa de los lugares se ha
teido con nuevos colores a causa de su papel en la experiencia vivida de cada uno yen
la construccin de las memorias individuales y colectivas. Los estudios regionales se
hacen poco frecuentes, pero los trabajos sobre el territorio y la territorializacin abarcan espacios de la misma escala.
Los planteamientos han cambiado. La geografa de la primera mitad del siglo XX se
dedicaba a las diferenciaciones que un observador exterior poda proponer dentro de un
rea dada; pona en marcha un proceso lgico: la regionalizacin (Claval, 2007). Actualmente, se busca conocer la manera en que se viven, se apropian, se sienten los espacios
de escala mediana, y de ser preciso, cmo los individuos y los grupos los transforman
con base en su propia identidad.
En esta perspectiva, se replantean otros objetos clsicos de la disciplina. Por ejemplo, a la geografa le interesaban los paisajes porque expresaban la actividad modeladora del hombre. El punto de vista de la disciplina frente al paisaje era funcional. La perspectiva actual es ms amplia. Para la geografa, el paisaje constituye una realidad perceptual adems de una realidad material. El paisaje habla al que lo observa o a quien lo
atraviesa, acompaa o contrara sus estados de nimo le llena de alegra o de temor, le
recuerda el pasado, el suyo o el del grupo del que forma parte. Es portador de un sentido. Muchas veces est sembrado de ruinas y si los edificios antiguos de que consta se
conservan celosamente, es porque el pasado que refrendan no ha muerto. Contribuye a
otorgar un sentido a la existencia de las personas de hoy.
76

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

Se han vuelto a examinar otros campos. Por ejemplo, en diversos lugares la economa deja de regirse por mecanismos de mercado. En un lugar, ms bien depende del don
y del contradn. En otros lugares se concibe como redistribucin de las riquezas por
parte de una autoridad superior las lecciones de Marcel Mauss y de Karl Polanyi finalmente se han comprendido (Mauss, 1923-1924; Polanyi, 1992). La demanda la conforma la moda y, por lo tanto, la cultura. El funcionamiento de las empresas no slo depende de la lgica impecable de sus organigramas. Tambin refleja el peso de las formas
dominantes de la sociabilidad del lugar.
La renovacin de la geografa poltica es todava ms completa: desde Ratzel, este
campo de la disciplina giraba alrededor del Estado, de sus fronteras, de su capital y de
sus redes administrativas; analizaba tambin los comportamientos electorales, pero el
captulo que les dedicaba no estaba claramente vinculado con el resto de la disciplina.
El enfoque poltico de la geografa ya no parte del territorio nacional y del Estado
soberano. Ms bien analiza el poder en todas sus formas: en unos casos el poder es el
resultado del recurso a la violencia y a la amenaza que logra hacer valer. En otros
lugares es aceptado y legitimado Todas las relaciones institucionalizadas acarrean
consigo parcelas del poder. Quien tiene los medios de produccin domina ms o menos a sus empleados en su totalidad. El orador, el predicador, el maestro obtienen su
influencia de su poder de persuasin y de la fuerza de las ideas que transmiten. Los
juegos de la poltica estn presentes ah donde el Estado se encuentra ausente: Pierre
Clastres (1974) ya lo haba esbozado, pues calificaba como sociedades contra el Estado a las sociedades sin instituciones de poder como haba observado en Amrica del
Sur. La poltica ocupaba tanto espacio como en nuestras sociedades, pero su meta era
prevenir la concentracin del poder, ms que favorecerla y utilizarla para reestructurar las relaciones sociales.
La geografa social estaba curiosamente esttica: o bien se apoyaba en las estadsticas oficiales, y el cuadro de la vida colectiva que trazaba slo era vlido por la noche,
cuando todo el mundo estaba en su domicilio y dorma; o bien slo tomaba en cuenta las
divisiones jerrquicas en castas o en clases sociales y slo perciba las tensiones y los
conflictos en juego entre ellas. Los procesos actuales son ms sensibles ala diversidad de
las instituciones, a la arquitectura compleja que perfilan, a la multiplicidad de papeles
que desempean los actores y a la dimensin subjetiva de su pertenencia a tal o cual
categora, a tal o cual clase.
Geografa humana, geografa rural? Los antiguos marcos tambin han estallado
en pedazos. El campo ya no es habitado por agricultores y campesinos de manera predominante. En las ciudades llama la atencin la extensin. La oposicin ciudad/campo
ya perdi vigencia. Hoy, ms bien se observa un continuara. Con el automvil, los avances de las telecomunicaciones, Internet, el telfono mvil y la prolongacin de la escolaridad, todos tienen acceso a un amplio conjunto de informaciones compartidas. La diferenciacin est en la facilidad de acceso para algunos a las actividades al aire libre, en la
posibilidad para otros de participar con mayor facilidad en ciertas formas de interaccin. Con la civilizacin del ocio, el campo de la geografa turstica no ha dejado de
ampliarse: la sedentariedad ha dejado de ser el modo de vida de casi toda la poblacin.
Nuestras sociedades secretan nuevas formas de nomadismo.
Acaso es una fragmentacin lo que se desprende de este panorama? En nuestra
interpretacin no es as. Es ms bien un enriquecimiento. Aunque hay que reconocer
que viene acompaado de cierta confusin. Acaso es posible entrever, en el trasfondo
LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

77

La geografa en recomposicin: objetos que cambian, giros mltiples, ,,IDisolucion o profundizacin?

Paul Claval

de todo esto, las lneas de fuerza de una construccin que correspondera a la profundizacin de la disciplina?
Una disciplina que se profundiza?

1.Los cambios contemporneos de la escena mundial y el ascenso de las aspiraciones y


de los nuevos ideales implican la actualizacin de nuestras formas de pensar. Los cuestionamientos de las ciencias sociales c de la geografa tal como an se practicaban hace
unos 30 o 40 aos, son el resultado de crticas cada vez ms y ms severas dirigidas a la
civilizacin y al pensamiento occidental. Su virulencia conduce a reconsiderar las bases
filosficas de stas. Se puede decir que por lo mismo estn condenadas y que el pensamiento cientfico y el racionalismo que promovieron estn prontos a desaparecer? Nada
menos seguro que ello.
Para completar los sistemas de creencias que brindan un sentido a la vida individual, las sociedades occidentales han descubierto, desde hace tres siglos, su necesidad
de certidumbre sobre las evoluciones colectivas: se construyeron ideologas. Las del progreso han muerto. Otras van apareciendo y las sustituyen: el desarrollo se vuelve sostenible, lo que causa una visin ms equilibrada del entorno y constituye un ideal que Europa, Amrica y los lugares del mundo pueden compartir. Asimismo, se afirma el peso de
las ideologas del inconsciente.
Tal es el contexto en el cual se ejerce actualmente el racionalismo critico.
2. Al relatar la historia de nuestra disciplina, desde hace 50 aos se tiene la costumbre de
subrayar las rupturas y las discontinuidades que la han afectado: crtica de la dimensin
ideogrfica de la geografa clsica y nacimiento de la nueva geografa en el cambio de los
aos cincuenta a los sesenta; redescubrimiento de los lugares, perspectiva fenomenolgica y geografa radical en los aos setenta; geografas posmodernas y nueva geografa
cultural en los aos ochenta; geografas poscoloniales y giro cultural en los aos noventa. Sin embargo, cabe preguntar: cuestionaron cada una de estas sucesivas revoluciones, a su turno, la disciplina en sus fundamentos? Acaso no pueden leerse como una
profundizacin gradual de los mismos fundamentos? Qu nos permite decir que en
cada etapa vamos avanzando un poco ms en la realidad?
La ampliacin progresiva del devenir geogrfico y de los mtodos de la disciplina

La atmsfera naturalista y positivista en la que la geografa humana se haba desarrollado a finales del siglo XIX y principios del xx conduca a los gegrafos a partir de lo
sensible y de lo visible: de los lugares y no de los hombres, como lo subrayaba Vidal de la
Blache; de las formas, del paisaje; tambin del mapa para captar el mundo desde arriba
y para capturarlo en diferentes escalas. La descripcin desempeaba un papel esencial
en este proceso. Pretenda ser explicativa y lo era en la medida en que introduca mecanismos que en s eran visibles y medibles. Ah donde no era posible (de hecho, esto era
en la mayor parte de la geografa humana), se limitaba a las tipologas.
Las mutaciones que van sucedindose a partir de los aos cincuenta rompen con el
naturalismo y el positivismo. La geografa econmica ya no se limita a describir las
78

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

actividades productivas de los hombres, los flujos de mercancas que generan v los mercados a travs de los cuales se venden. Piensa en el circuito econmico en su totalidad,
del consumidor al productor (la demanda), v del productor al consumidor (la asignac in de los ingresos). Se interesa tanto por los flujos monetarios y de informacin (que
son intangibles) como por los flujos tangibles. Por lo tanto, procura tener los medios
para captar la totalidad de los mecanismos que entran en juego en la vida econmica.
No es la revolucin cuantitativa> , la que constituye la aportacin principal de la nueva
geografa, sino su enfoque en los mecanismos que actan en la vida econmica V en el
papel que juega la distancia.
Es posible transferir este proceso a otros mbitos: algunos se dedicaron a hacerlo
en el transcurso de los aos setenta. As se analizaron los mecanismos sociales y las
arquitecturas a las que dan nacimiento (Claval, 1973), los juegos del poder y las diversas
configuraciones que van a crear (Clava , 1982). La ciudad se comprende como una mquina para maximizar las interacciones sociales ms que como un conjunto construido
(Clava', 1981). As, la comprensin de las realidades sociales, polticas y humanas se
vuelve ms precisa y ms eficiente.
Los mecanismos que analizaba la nueva geografa (de los sesenta-setenta) combinaban la toma de decisiones individuales y las interacciones sociales. Se simplificaba la
visin del hombre en la que se basaban: se fundaba en la idea de que los actores tomaban decisiones racionales y bien informadas.
Los giros negociados por las ciencias sociales y por la geografa desde hace una
generacin han conducido a rechazar estos postulados. El hombre es diverso porque la
formacin que ha recibido -v la experiencia que tiene del medio y de la vida social varan
de un sitio a otro y de un momento a otro (Hagerstrand, 1970). El mundo analizado por
los gegrafos es a la vez material e ideal. Esto conduce a interesarse en los procesos
desatendidos durante largo tiempo, porque se sustraan a la observacin: comunicacin, memorizacin, reflexin, decisin. Nuestra disciplina ya no puede rehusar interesarse por el individuo, porque es en la mente de cada uno donde se desarrollan la mayor
parte de los procesos considerados.
El hombre (nio, mujer, anciano, inmigrado reciente, homosexual, etc.) objeto de
la atencin del gegrafo ya no es una simple mquina de produccin o de consumo.
Come, bebe, conversa, re, canta, duerme, descansa, suea, fantasea... Su naturaleza es
social, pero no en la forma en que la sociologa y la geografa social tradicionales perciban a los grupos humanos: la sociedad est en cada uno porque la ha aprendido descubriendo el entorno en el que crece, dominando la palabra, en contacto con parientes y
vecinos; ms tarde, sus horizontes se abren porque va a la escuela, aprende a leer, escucha radio y ve televisin.
El hombre es social porque es el receptculo de lo que lo rodea. Asimila e integra lo
que lo rodea a su capital de prcticas, de saberes, de conocimientos o de creencias. La
posicin que ocupa, las riquezas o los ttulos que ha heredado, el poder del que dispone
le confieren una posicin particular en el grupo en el que se desarrolla, pero la socialidad tiene races ms profundas.
El hombre es tambin un ser de instinto, animado por pulsiones profundas de las
que no siempre es consciente. No vive slo en el presente. La cultura que ha recibido lo
une al pasado. Y dotndose de una identidad, va a anudar: el conjunto de lo que es, de lo
que fue y de lo que ha recibido. Aferra su ser a los que lo rodean: su identidad es a la vez
colectiva e individual, le otorga un sentido al entorno material y a los paisajes en los que
LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

79

Paul naval

La geografa en recomposicin: objetos que cambian, giros mltiples. Disolucin o profundizacin?

se desarrolla. Dado que as le da consistencia a su ser, logra los recursos para proyectarse en el futuro.
El mundo en el cual el hombre se encuentra inmerso no slo est hecho para satisfacer sus necesidades. Debe reflejar sus aspiraciones. No se comprenden los entornos
conformados por las sociedades si se ignora el imaginario que los habita, as como el
fragmento de la cultura que contiene y las races profundas que encuentra en el inconsciente de cada uno (Claval, en proceso).
Por lo tanto, la reconstruccin en curso de la geografa requiere el anlisis de los
sueos y de los fantasmas de cada uno. Implica tomar en cuenta las representaciones
generalmente descuidadas porque no se refieren a realidades tangibles: las de los otros
mundos, requeridas por las sociedades para juzgar lo que es y conocer lo que debe ser.
Hace ms de 50 aos que la geografa religiosa aprovecha los trabajos de Mircea
Eliade (Dardel, 1952). Cuando insiste en lo sagrado, introduce en la comprensin de lo
religioso el papel de lugares misteriosos que afloran en ciertos puntos, hacindolos a ra
vez atractivos y temidos, abriendo a-los creyentes ventanas a otro mundo. Los gegrafos
hasta ahora han dudado en explorar estos otros lugares, que se dan as mismas todas las
colectividades. Para ir ms lejos por el camino de la profundizacin, es decir, en la exploracin de los procesos y de los mecanismos sociales e individuales que implican el espacio, hay que vencer estos prejuicios.

Conclusiones

Cmo concluir estas rpidas reflexiones sobre los giros de las ciencias sociales y la
geografa? Est amenazada la geografa por la disolucin? Con toda certeza no es as!
Con-e el riesgo de fraccionarse en direcciones cada vez ms divergentes? S y no: su
enriquecimiento requiere la diversificacin de las curiosidades y de los campos que
explora, pero esto no forzosamente conduce a la desaparicin del ncleo central.
Los cuestionamientos que la sociedad occidental acaba de experimentar se refieren
ms al lugar que le haba dado a las ideologas del progreso y de la historia que a las
herramientas intelectuales que constituyen el racionalismo y la ciencia. stos deben
cambiar, renunciar a las ambiciones desmesuradas expresadas durante largos aos, pero
no estn condenadas las ciencias sociales y la geografa.
El ncleo alrededor del cual es posible la reconstruccin est en gestacin desde
hace casi medio siglo: su constitucin se ha vuelto posible al tocar a su fin el positivismo
y el naturalismo, que privaban a la disciplina de la posibilidad de explorar lo que se
sustraa a la observacin. El trabajo sistemtico de exploracin de los procesos y de los
mecanismos que, en la vida colectiva, implican y conforman el espacio, comenz en
los aos sesenta en el mbito econmico, en los aos setenta en lo que se refiere a la vida
social, juegos polticos y razn de ser de las ciudades. Los giros recientes han ampliado
singularmente este campo: lo que se abre a la curiosidad son los juegos de la comunicacin, de la memoria, de la representacin y de la reflexin. La geografa adopta los
colores de lo imaginario. Adems explora los otros lugares-tanto los ms lejanos como
los ms cercanos- que permiten a los hombres dotarse con una visin normativa. De
esta manera la geografa tambin llena el vaco que la separaba hasta ahora de las disciplinas del ordenamiento.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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que el espacio es un componente de la vida social, que difcilmente sea posible aproximarse a l como una realidad externa a la sociedad. Es una dimensin transversal a lo
social (Lvy, 1994). Sabemos que no hay leyes generales del espacio, sino que en todos
los casos se trata de leyes de la sociedad. Sabemos que no hay relaciones espacio/
sociedad, sino relaciones de las partes con el todo. Sabemos que la escala se define,
no a priori, sino como una serie abierta de umbrales que toman el lugar de un conjunto de lugares, el rea. Sabemos que no hay una distancia, sino varias distancias y que
la gran variedad de mtricas,' territorios y redes, caracteriza a los espacios contemporneos. Sabemos que la extensin de un espacio no puede ser definida a priori, sino
como una expresin particular de lo que contiene y que el fondo del mapa ya es un
mapa en s mismo. Sabemos que los espacios estn hechos de varias capas y que la
co-espacialidad de esas capas no es obvia y evidente, sino problemtica como la contemporaneidad de los individuos o de las sociedades que viven aparentemente en la
misma poca. Sabemos que la geografa es una ciencia social y que la naturaleza no
es la suma de las ciencias naturales, sino la relacin de los seres humanos con el
mundo biofsico.
Sabemos que todo esto, en comparacin con lo que exista y que anteriormente se
llamaba geografa, representa un cambio manifiesto en la historia de una disciplina
que, ms que otras en el continente de lo social, es una disciplina que se ha demorado en
identificar sus posibles roles y tareas en el concierto de las ciencias sociales. Por ello es
difcil no concordar con Daniel Hiernaux cuando sostiene en este mismo volumen que la
situacin actual de la geografa humana no slo se trata de un aggiornamento, no es slo
una piedra suplementaria aadida a una casa ya slidamente construida. Es una nueva
casa que, al final, parece que est llegando a ser un departamento (o apartamento) del
edificio comn de las ciencias sociales.
1. La mtrica es un modo de medida y de tratamiento de la distancia: Modo de medida de la
distancia, la mtrica es tambin modo de gestin. Seleccionar una mtrica en vez de otra, es tomar un
partido tcnico, una eleccin poltica, una eleccin de ordenamiento (Lvy y Lussault, 2003: 607-609).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Jacques Lvy

Actores, objetos. entornos: inventar el espacio para leer el mundo

Sin embargo, lo que podemos llamar un giro geogrfico es ms que esa evolucin
interna, es ms que un giro de la geografa, tambin es un giro espacial de la sociedad.
Es el encuentro entre esa dinmica y otra dinmica, la que se desarrolla en la sociedad y
que le otorga al espacio un nuevo papel para todos los componentes sociales y tambin
le concede un nuevo papel para la sociedad en su conjunto. El giro geogrfico toma
todo su sentido histrico porque se encuentra, converge, con el giro espacial. Sabemos
que el espacio es un recurso para un nmero creciente de habitantes ordinarios, que
no solamente se las arreglan con el espacios', sino tambin colocan los lugares y los
vnculos entre stos en el centro de sus proyectos de vida. Sabemos que la mu ndial izacin articula todas las escalas y da un nuevo sentido a los lugares. Sabemos que los
actores individuales organizan sus universos espaciales con coherencias mtricas y
escalares que no podan existir antes, corno lo ha mostrado Batrice Collignon a propsito de la posible integracin de los espacios domsticos en una concepcin integradora de la espacialidad de los individuos (Collignon, 2001 y 2009). Sabemos que las
principales apuestas que estn en juego (ciudad, mundo, ambiente natural) conciernen e implican al espacio. Sabemos que habitar es ms que vivir y sabemos que no
somos los nicos en saberlo.
Ahora bien, resulta que uno de los retos fuertes que se presenta para la geografa
actualmente es el de comunicar este giro a las otras ciencias sociales. El paisaje de las
ciencias sociales ha cambiado mucho en esas ltimas dcadas v el problema que se
plantea a los gegrafos es el de integrar el vocabulario conceptual de la geografa dentro de la nueva situacin de las ciencias sociales. No es tan difcil porque los cambios
de la geografa no son independientes de las mutaciones ms generales de la cognicin
de los mundos sociales. El fin de los estructuralismos y la emergencia de un paradigma actoral (centrado sobre los actores) no es, para la geografa, una informacin
que llega despus. Ms o menos explcitamente era parte del contenido del cambio
terico de la geografa. Por ejemplo, para la geografa urbana que evoca Alicia Lindn
en este mismo volumen, centrada sobre una ciudad hologrfica del individuo mvil, la
importancia de las realidades inmateriales, la apertura de los posibles espacios, no
hubiera sido factible dentro del paradigma estructuralista. En particular ello no habra sido posible por una razn simple: no haba lugar ni para una sociedad fabricndose por s misma, fabricando su historia, ni para la dimensin espacial de lo social en
las cuatro teoras estructuralistas ms fuertes (el marxismo, la lingstica estructural,
la antropologa estructural y el psicoanlisis). Una vez que ese historicismo congelado
ha sido conjurado, se puede re-encontrar la historia de forma diacrnica, pero tambin de manera sincrnica. Cada instante es el encuentro problemtico entre una realidad (por ejemplo, el patrimonio urbanstico de un lugar), una actualidad (por ejemplo, la vida cotidiana de este lugar con los micro- y macro-eventos que all ocurren) y
una virtualidad (por ejemplo, las posibilidades de un desarrollo de la urbanidad en el
lugar). La cualidad de un lugar depende de la relacin entre esas tres temporalidades
en el presente. A veces, cuando las tres dimensiones entran en resonancia, un lugar
puede alcanzar un estado de gracia, como actualmente sucede con el centro histrico
de Ciudad de Mxico.
Por lo tanto, la nueva geografa se encuentra confortable en una configuracin que ha
exorcizado la maldicin de un historicismo sin historia y de un presente cado del cielo.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

1. Un mundo de entornos
Hemos entrado as en la edad de los entornos. A continuacin se argumentan las razones de este planteamiento.
Qu es un entorno? Es un marco englobante sobre el cual los englobados actan.
Es un sistema de interacciones relativamente equilibrado entre el todo y las partes. Sin
embargo, el entorno no puede entonces ser definido solamente con las caractersticas de
lo engloban te. Debe incluir lo que hace, lo que dice, lo que quiere, todo lo englobado. Las
relaciones entre los dos trminos se despliegan en ambos sentidos, cada uno teniendo
un predominio sobre el otro, desde cierto punto de vista. Esta idea es prxima a lo que
plantea Augustin Berque (2000) a travs de la expresin trayeccin)
En este sentido, es posible preguntarnos: qu es nuevo en este curso o decurso? Es
que estamos transitando de la especie/ambiente a una unificacin a travs de la palabra
entorno. Si los trminos ambiente y entorno son empleados a veces como sinnimos, en esencia expresan dos realidades distintas: por un lado, expresan la realidad del
espritu del darwinismo, es decir, la que corresponde al marco que constrie, en el cual
una especie puede o no vivir y prosperar. Tambin expresan la realidad que define el
proceso humano de construccin de un marco de vida artificial del que los que lo sufren
son tambin ms o menos los que lo fabrican. La primera mutacin ocurre cuando se
acaba por comprender que nuestra dependencia de lo que nos rodea es, por una parte, el
resultado de nuestra accin. Es la mutacin de sufrir en el actuar. sta es la postura de
la Ilustracin que Kant define de la siguiente manera:
Auflelarung ist der Ausgang des Menschen aus seiner selbst verschuldeten Unmndigkeit.
Unmndigkeit ist das Unvermgen, sich seines Verstandes ohne Leitung eines anderen zu
bedienen [Kant, 1978 (1784)J.
La Ilustracin es la salida del hombre de su minora de edad causada por l mismo. La
minora de edad estriba en la incapacidad de servirse del propio entendimiento sin la
direccin de otro.

Propongo entonces, una ontologa constituida en torno a los actores, los agentes
(entendidos como seres humanos no actores), los objetos (actantes pero no humanos) y
los entornos.
Los actores son los operadores dotados de la competencia estratgica, pero no son
las nicas realidades sociales que actan. Tambin existen operadores humanos que no
son actores, los agentes, y adems estn los operadores no humanos, que son actantesis
segn la expresin de Bruno Latour (1991a, 1991b, 2008) de dos maneras: por un
lado, porque incorporan las intencionalidades de los seres humanos que los han fabricado y, por otro lado, porque son involucrados en el mundo de la accin, interfieren con
sus caractersticas propias con las intencionalidades de los actores. Esa re-animacin de

2. [N. de!
Augustin Berque concibe la trayeccin como: la mediacin histrica de lo subjetivo y lo objetivo, de lo fsico y lo fenomnico, de lo ecolgico y lo simblico... (Berque, 2000 f19901:
48). En otra ocasin Berque expresa que la trayeccin es la conjuncin de lo fsico y lo fenomnico
que engendra la realidad en movimiento de la ecumene. Del latn tralectio: atravesado transferido. La
idea expresada por tra(ns) es la de ir ms all de un lmite, pasar al otro lado. El lmite es el que el
dualismo moderno ha instituido entre el mundo interior subjetivo y el mundo exterior objetivo. Esta
dicotoma es incapaz de dar cuenta de la realidad de la ecumene (Berque, 2006: 101).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Actores, objetos, entomos: inventar el espacio para leer el mundo

Jacques Lvy

los objetos, en el sentido de darles vida otra vez, resulta ser un cambio o mutacin
mayor que permite dar por concluida la postura epistemologica segn la cual la tcnica
es marginal.
La tcnica no se reduce a las tecnologas. La tcnica en esencia constituye la intencionalidad de los inventores de los objetos. Somos todos tcnicos cuando, por ejemplo,
transformamos la computadora (ordenador) que nos haban vendido en aquella otra a
la cual le hacemos realizar muchas ms tareas que las originales, y cada vez ms. Los
objetos no slo son materiales, como lo pensaba la geografa clsica. Son tambin realidades ideolgicas, valores, normas. culturas. La trada actores-objetos-entornos nos
permite sobrepasar las fronteras entre lo material, lo inmaterial y lo mental, como lo
plantea Paul Claval en este mismo volumen.
Existen hbridos de entorno y actores (como lo son las organizaciones) e hbridos
de entorno y objetos (como es el caso de las instituciones), as como algunas realidades
tales como los Estados, las Iglesias o las grandes empresas que pueden acumular los dos
estatutos dobles. El entorno no puede existir solo (o con vida propia y autnoma) porque est basado en la dependencia de la dupla entre lo englobante/englobado. Si lo
englobado puede igualar la fuerza de lo englobante es porque es un operador determinado v la movilizacin organizada de sus recursos le permite una magnitud comparable a
la de las fuerzas englobantes. Un habitante individual nico, a partir del momento en
que dispone de cierta capacidad financiera solvente, tiene una potencia de alteracin
considerable sobre el entorno que comparte con muchos otros habitantes. Una casa construida en un paisaje donde no haba anteriormente ninguna construccin, hace de ese
paisaje otro paisaje. Todo aquello que creemos, que sabemos o pensarnos saber (por
ejemplo, acerca de cmo queremos que sea la casa), se puede constituir en el elemento
decisivo de la definicin de un entorno (por ejemplo, a partir del nuevo paisaje en el cual
est integrada la casa).
As, la irrupcin de la conciencia ecolgica no es la consecuencia del peligro que se
presenta realmente, porque nunca ha sido menor que el actual el riesgo natural directo,
por lo menos en los pases ms desarrollados. El cambio mayor al que se asiste actualmente en ese sentido es la conciencia sbita y radical de la potencia de la accin humana
en l. Entonces, la naturaleza no es una cosa sino una relacin. La naturaleza es el
mundo biolgico y fsico por cuanto concierne a los seres humanos. Esto quiere decir
que hay varias naturalezas porque hay varias relaciones posibles con el mundo biofsico. Y esas naturalezas son entornos. Esto vale tanto para el ambiente natural en el
sentido habitual de la expresin, como tambin para el cuerpo cuando es concebido
como otra envoltura natural de los seres humanos. El espacio habitado es tambin un
entorno. La sociedad es, por excelencia, el entorno de lo social.
Con ese enfoque se desmorona la idea de un entorno cannico, que sera la naturaleza sobre la cual estaran superpuestas e impuestas las obras humanas. La cronologa ya no
determina el orden conceptual. En ese caso perdera valor conceptual la nocin cronolgica segn la cual primero fue la naturaleza, luego sobre ella el ser humano y luego sus
objetos. Vivimos en entornos en los cuales hemos inyectado una parte variable de nuestras
intencionalidades, pero todos somos responsables por lo que hemos decidido.
Qu hacemos con los entornos? En la poca de la sociedad reflexiva, nos movemos
dentro de estos entornos y somos sus usuarios, y al mismo tiempo los tomamos en
cuenta en lo que respecta a su conservacin y su porvenir. En su libro In Weltinnenraum

des Capital, Peter Sloterdijk (2006) describe el mundo globalizado como un universo

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFIA HUMANA

donde los actos unilaterales ca no pueden tener lugar, los actos unilaterales no tienen
cabida. Este autor del ine la ..densidad como una caracterstica de la sociedad contempornea que hace que cada accin desencadene una serie de retroacciones que encuadran y enmarcan la violencia de los actores. Hay numerosos actores. pero cada vez
existen menos autores en el sentido que usa Sloterdijk (2006). En otras palabras, no se
est haciendo referencia al autor de una obra de arte, sino al perpetrador de un acto
aislable, como puede ser un crimen, cuyas consecuencias son impuestas al prjimo.
As se puede comprender mejor de qu forma cambia la cuestin si se adiciona la
nocin de entorno a la dupla actor-objeto. Por un lado, el entorno integra e internaliza
todas las realidades sociales que quedaban a veces metodolgicamente corno algo externo al objeto. Un ejemplo de estas realidades sociales concebidas como externas es la idea
de naturaleza humana o las hipotticas leyes del espacio. Por otro lado, el entorno
contiene la idea de que los marcos que nos permiten aprehender las relaciones actoresactores, actores-objetos u objetos-objetos son construidos diacrnica o sincrnicamente
por esas mismas relaciones. Al incluir el entorno desaparece la nocin de lo exterior
inmanente, trascendente o indefinido. Antes bien, debemos pensar la cuestin en trminos de totalidades tan complejas como sean, incluso si requerimos por ello analizar
todos sus contenidos para entenderlas. A este enfoque lo venimos denominando sistemismo dialgico (Lvy, 1999, 2002). En esencia, se plantea que una visin del todo no
podra existir si no se incluyera la fuerza activa de las partes. Esto es necesario para
tomar en cuenta la historicidad: si no hubieran interacciones entre el contenido y el
contenedor, no se podra comprender cmo cambian las sociedades, lo que dicho sea de
paso era un problema insoluble en el paradigma estructuralista.

2. Entornos y tica
La tabla de pgina siguiente muestra que en los debates sobre la sociedad existen por lo
menos tres grandes modelos o paradigmas incompatibles entre s, que se oponen en el
debate pblico y que cada uno de ellos posee una consistencia significativa. En particular, resulta que el desarrollo sostenible no es tan consensual como parece. La idea misma
de desarrollo sostenible es refutada por la corriente neo-naturalista. Dentro de los que
valorizan la conciencia ambiental existen orientaciones fuertemente antinmicas, aunque una lectura superficial las podras plantear corno una misma perspectiva.
Esto ltimo sirve para mostrar que nos estamos moviendo en un universo poltico
en que el principio dinmico ya no es una tensin entre principios morales compartidos
por todos y diversas violaciones a esos principios por parte de lo que se llamaba intereses particulares, es decir, las pertenencias y sumisiones comunitarias familiares, tnicas,
territoriales, religiosas, geopolticas o de clase social. Las normas morales compartidas
ampliamente tienden a ser sustituidas por valores ticos que se van construyendo cotidianamente en la prctica de la accin situada.
En esa tendencia, los individuos ordinarios y annimos de pronto adquieren un rol
mayor porque ya no existen profesores de moral que sean lo suficientemente legtimos como para imponer. Por ejemplo, la historia del aborto en Occidente demuestra
que un movimiento social horizontal consigui cambiar concretamente la definicin
que la sociedad le daba a la vida humana. Sin duda el logro de ese movimiento social
horizontal construye una definicin que entra en contradiccin frontal con el discurso

LOS GIROS DE LA GEOGRAFIA HUMANA

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Jacques Lvy
Actores, objetos, entornos: inventar el espacio para leer el mundo

de las religiones. Este tipo de procesos es lo que denominamos mutacin de la moral


en la tica. Y este retroceso de la moral y avance de la tica se produce en una relacin
fuerte con la nocin de entorno. Esas definiciones ticas que emergen estn en relacin directa con entornos.
Mantener una actitud tica reconocida puede resultar una tarea agotadora porque
nunca estamos en situacin de liberamos tanto de nuestra responsabilidad acerca de
lo que est englobado, como tambin de lo englobante. La bsqueda de iiltrifISk values
en la naturaleza es comparable a la astrologa o a un uso simplificado del psicoanlisis:
si yo pudiera escapar a mi responsabilidad sobre m mismo y los dems, atribuyendo
los problemas a causalidades externas, podra descansar un poco. Sin embargo, eso
ser cada vez ms difcil de alcanzar para el ser humano actual. En un artculo reciente, Bruno Latour (2008) recuerda esta situacin. Sabemos que no hay un Dios que
castigue nuestra ubris y destruya nuestro Babel. Las tristezas de nuestro mundo provienen de las dificultades que nosotros tenemos para escuchar lo que ocurre y lo que se
dice en el mundo cuando pretendemos ordenarlo. Asimismo, la naturaleza como realidad englobante no tiene significado sino como un componente del devenir humano.
Sin seres humanos, no hay naturaleza, solamente un conjunto heterogneo y aleatorio
de fenmenos biolgicos y fsicos que no existiran si algunas catstrofes destruyesen
las sociedades.
As, una cuestin tpica de la poca de los entornos se puede formular en los siguientes trminos: Haz esto, no hagas esto. Anteriormente, exista un principio de
autoridad, una autoridad superior que actualmente ya no existe; por ello la moral est
siendo sustituida por la tica. La cuestin bsica que un investigador se puede plantear
podra ser, por ejemplo, la siguiente: eSer esto lo que quieres hacer?. Ciertas actitudes de los climatlogos relacionadas con el cambio climtico se podran considerar como
pre-entornales o pre-ticas, es decir, ms apegadas a una moral nica. Estos especialistas suelen desarrollar una postura misionarla y una pedagoga de la simplificacin
que consiste en atenuar las incertidumbres de la investigacin. Esta forma de actuar, sin
duda alguna, se debe a la creencia de que es til ofrecerle al pblico, en un tema tan
complejo, conclusiones unvocas que generan un sentimiento de urgencia favorable frente
a una accin pblica radical. Esto puede conducir a triunfos rpidos pero, a largo plazo,
suele revelarse como una estrategia peligrosa. Frente a la sociedad, a largo plazo este
desarrollo cientfico tendr el costo social de la desvalorizacin de la imagen de la ciencia, que luego resulta muy difcil de revertir, como lo hemos visto en el caso de las lluvias
cidas que, afirmaban algunos investigadores, deban destruir en 10 aos todas las selvas y bosques de Europa y Amrica del Norte. El tiempo transcurri y esas predicciones
no se cumplieron. Los especialistas del entorno natural deben aceptar que tambin con
el entorno societal cada accin provoca retroacciones potencialmente espectaculares.
Si la sociedad hace elecciones, toma decisiones que pueden derivar en efectos catastrficos, es precisamente porque con una expresin democrtica o no sus miembros as lo han querido. El espacio de hoy es, en gran parte, el resultado de las intenciones y las acciones de ayer. El espacio de maana ser, en lo esencial, la consecuencia de
las acciones iniciadas hoy. Sin embargo, si se ha podido escoger cierta direccin o rumbo en las decisiones, eso significa que, simtricamente, podran haberse invertido esas
opciones. Y aqu interviene la responsabilidad de los investigadores. Deben ser capaces
de proveer utensilios de informacin y de reflexin que permitan a los ciudadanos orientar
el debate pblico y tomar las decisiones justas, que puedan hacer accesible lo esotrico
88
LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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t :mara alto simple lo complejo. Esto, hoy ms que nunca, resulta una exigencia
q" 2Itrabaio cientfico.
'Mesar, papel aqu no es el de refutar el derecho de los ciudadanos ordinarios a
Maar-. sino di de mostrarles, poner en evidencia, las consecuencias ltimas de sus deci,P PCS preguntarles. por ejemplo: ser que quienes habitan ese espacio y toman el
(res;ode lubina+) tambin toman el riesgo de hacerlo inhabitable para los dems?
Asi podremos integrar el pensamiento de los actantes, las espacialidades y el pensaotero arena de los entornos, los espacios, en una geograficidad que expresa la presenasa. v hasta ahora ineludible, del espacio en nuestra condicin humana, es decir.
en rrestra libertad para inventarnos.

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Angelo Turco
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-

Belio.

SL)TER.Duk.Peter (2006), fin Weltinnenraum des Kapitals fiar eine philosophische Theorie der
Gfibzlisiening, Frankfurt: Suhrkamp.

Espces d'espaces... Como todos saben, la geografa humana cuenta con una larga historia que puede narrarse de muchas maneras. Limitndonos a la cultura occidental,
intentemos contarla a travs de dos estilos de representacin que reflejan dos diferentes organizaciones conceptuales del mundo: el espacio paratctico' y el espacio liminar.' El inters por los modelos de representacin espacial permanece vivo entre gegrafos y estudiosos de las ciencias del territorio, como muestran en Italia ltimamente
Farinelli (2003) y Marson (2008). Sin embargo, el inters por una reconstruccin epistemolgica a partir de la trama de figuras narrativas sobre el espacio se halla apenas
en sus inicios. 4
El espacio paratctico tiene que ver con secuencias, localizaciones, coordenadas y.
cosificaciones de las caractersticas naturales o antrpicas de la superficie terrestre.
Esta figura narrativa del espacio paratctico conlleva articulaciones causales, desde las
ms elementales, como los procedimientos estmulo-respuesta, a las ms complejas,
basadas en mecanismos de causalidad lineal o en redes de causacin. Siguiendo esta
1. El autor agradece a Rodolfo Bertoncello la traduccin de este texto, y a Batrice Collignon,
Alicia Lindn y Daniel Hiernaux el enorme y profuso trabajo de revisin de la traduccin del texto.
2. [N. del E. ] La palabra paratctico deriva de parataxis (del griego)- 'e da cuenta del acto de
colocacin de algo junto a otra cosan. Gramaticalmente se refiere a la tcnica discursiva en la cual se
yuxtaponen unidades sin emplear conjunciones.
3. Para una primera elaboracin de estas categoras y para una discusin sobre su significado,
tanto terico como heurstico, nos remitimos a Turco (2000).
4. En relacin con esta cuestin, el trabajo de Edward S. Casey (1997) abre perspectivas importantes
desde el perfil filosfico pero, basado en un enfoque extemalista, permanece desligado de los problemas
de investigacin emprica y de la institucionalizacin de la disciplina. La referencia a esta ltima plantea
el riesgo de una reconstruccin historiogrfica unidmensional del pensamiento geogrfico, como ha
dejado claro hace algunos aos una discusin sobre el tema retomada por David Stoddart (1986) y David
Livingstone (1992). Ms all de las posiciones acadmicas observables en diversos pases, la necesidad
de la institucionalizacin evoca la centralidad de las dinmicas de participacin (comunidades cientficas, equipos de investigacin, etc.) en la produccin y difusin de los conocimientos cientficos, como
queda subrayado por la epistemologa post-kuhniana, en relacin con la cual remitimos a Angelo Turco
(1987). Sobre estos temas, adems del testo fundamental de Horacio Capel (1981), tambin son ilustrativos
los textos panormicos de Johnson y Claval (1984) y el de Dunbar (2001).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Jacques Lvy

y tornar en algo simple lo complejo. Esto, hoy ms que nunca, resulta una exigencia
mayor en el trabajo cientfico.
Nuestro papel aqu no es el de refutar el derecho de los ciudadanos ordinarios a
decidir, sino el de mostrarles, poner en evidencia, las consecuencias ltimas de sus decisiones y preguntarles, por ejemplo: ser que quienes habitan ese espacio y toman el
riesgo de habitarlo tambin toman el riesgo de hacerlo inhabitable para los dems?
As podremos integrar el pensamiento de los actantes, las espacialidades y el pensamiento acerca de los entornos, los espacios, en una geograftcidad que expresa la presencia activa, y hasta ahora ineludible, del espacio en nuestra condicin humana, es decir,
en nuestra libertad para inventarnos.

FIGURAS NARRATIVAS DE LA GEOGRAFA HUMANA'


Angelo Turco
Universidad de Aquila

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

Espces d'espaces... Como todos saben, la geografa humana cuenta con una larga his-

oria que puede narrarse de muchas maneras. Limitndonos a la cultura occidental,


intentemos contarla a travs de dos estilos de representacin que reflejan dos diferentes organizaciones conceptuales del mundo: el espacio paratctico' y el espacio liminar.' El inters por los modelos de representacin espacial permanece vivo entre gegrafos y estudiosos de las ciencias del territorio, como muestran en Italia ltimamente
Farinelli (2003) y Marson (2008). Sin embargo, el inters por una reconstruccin epistemolgica a partir de la trama de figuras narrativas sobre el espacio se halla apenas
en sus inicios.'
El espacio paratctico tiene que ver con secuencias, localizaciones, coordenadas y
cosificaciones de las caractersticas naturales o antrpicas de la superficie terrestre.
Esta figura narrativa del espacio paratctico conlleva articulaciones causales, desde las
ms elementales, como los procedimientos estmulo respuesta, a las ms complejas,
basadas en mecanismos de causalidad lineal o en redes de causacin. Siguiendo esta
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1. El autor agradece a Rodolfo Bertoncello la traduccin de este texto, y a Batrice Collignon,


Alicia Lindn y Daniel Hiernaux el enorme y profuso trabajo de revisin de la traduccin del texto.
2. [N. del E.] La palabra paratctico deriva de parataxis (del griego), y da cuenta del acto de
colocacin de algo junto a otra cosas. Gramaticalmente se refiere a la tcnica discursiva en la cual se
yuxtaponen unidades sin emplear conjunciones.
3. Para una primera elaboracin de estas categoras y para una discusin sobre su significado,
tanto terico como heurstico, nos remitirnos a Ruco (2000).
4. En relacin con esta cuestin, el trabajo de Edward S. Casey (1997) abre perspectivas importantes
desde el perfil filosfico pero, basado en un enfoque externalista, permanece desligado de los problemas
de investigacin emprica y de la institucionalizacin de la disciplina. La referencia a esta ltima plantea
el riesgo de una reconstruccin historiogrfica unidimensional del pensamiento geogrfico, como ha
dejado claro hace algunos aos una discusin sobre el tema retomada por David Stoddart (1986) y David
Livingstone (1992). Ms all de las posiciones acadmicas observables en diversos pases, la necesidad
de la institucionalizacin evoca la centralidad de las dinmicas de participacin (comunidades cientficas, equipos de investigacin, etc.) en la produccin y difusin de los conocimientos cientficos, como
queda subrayado por la epistemologa post-kuhniana, en relacin con la cual remitimos a Angelo Turco
(1987). Sobre estos temas, adems del texto fundamental de Horacio Capel (1981), tambin son ilustrativos
los textos panormicos de Johnson y Clava] (1984) y el de Dunbar (2001).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Angelo Turco

Figuras narrativas de la geografa humana

figura narrativa del espacio, la geografa en ocasiones ha construido autnticos modelos


sintcticos, los ms notables de ellos se remontan a la revolucin cuantitativa.
El segundo estilo de representacin del espacio (liminar) se relaciona con las formas espaciales que incesantemente componen y recomponen la indeterminacin de los
fenmenos naturales y la imprevisibilidad de la historia humana.
Este segundo estilo deja un amplio espacio a la comprensin, combinando la lgica y
el sentimiento. Adems, y aun reconociendo el valor de la persistencia, este estilo enfatiza
el cambio, asumiendo como referencia alegrica no tanto la fsica de los slidos sino la de
los lquidos y, an ms, la de los estados gaseosos. Imagina estabilidades lejanas al equilibrio, para expresarlo con la frmula siempre actual de Ilya Prigogine. El espacio liminar
se interesa menos por las agregaciones topogrficas que por los procesos de localizacin,
conjugando los procedimientos de ubicacin con sus efectos a escala mltiple. Este estilo
de narrar el espacio favorece la consideracin de estos complejos rdenes de disposicin,
no tanto en la naturaleza de las cosas, sino en cuanto a la de los eventos.
Entre las verdades axiomticas y las verdades consensuales, estos modos de representar el orden espacial del mundo se hallan siempre copresentes en la narracin geogrfica. desarrollando formas de categorizacin y texturas verbo-icnicas apropiadas.
La acumulacin de lo que se llama conocimiento geogrfico es un proceso central en
la construccin cultural de Occidente. En los diversos perodos histricos, las estrategias discursivas de la geografa se entrecruzan con las tcnicas, las artes, las religiones.
Con sus lenguajes y sus retricas, nutren el espritu del tiempo y se alimentan de l.
La convivencia de marcos conformacionales paratcticos y liminares se despleg a
veces de forma bastante equilibrada, como en la antigedad clsica, a veces bajo el
dominio de un marco sobre el otro. Queriendo simplificar podramos decir que en el
Medioevo el espacio liminar impuso su supremaca sobre el espacio paratctico. Con
el advenimiento de la modernidad, aunque sta estuvo marcada por diferentes paradigmas, dicha relacin se invirti hasta llegar a aceptarse, mediante la institucionalizacin
disciplinaria, la hegemona en la ciencia geogrfica contempornea de un modelo de
tipo paratctico. A su vez, la crisis de la modernidad, que se intensific en el ltimo
cuarto del siglo xx, ha puesto en cuestin esta hegemona, subrayando lo inadecuado
que resulta el modelo paratctico no slo para la comprensin, sino incluso para explicar los procesos territoriales. En la comunidad de gegrafos, esto determin un movimiento hacia la recuperacin del espacio liminar como figura narrativa de influencia
cada vez mayor.
Por su parte, las humanidades muestran una nueva sensibilidad hacia los fenmenos territoriales, los lenguajes que los describen y las teoras que se proponen explicarlos. Este tournant gographique (giro geogrfico), para retomar la expresin de Jacques
Lvv (1999), impulsa la recuperacin de una geografa plural, que la modernidad haba
arrasado bajo el predominio del espacio paratctico. Un factor central de esta revitalizacin del relato geogrfico es la reconsideracin de configuraciones antiguas de la territorialidad, olvidadas, y sin embargo inmanentes aunque tambin controvertidas,
entre las que sobresalen el paisaje, el lugar, el ambiente. Estas configuraciones ciertamente son elusivas, pero no por esto resultan menos incisivas en su geograficidad (geographicalness), es decir, en esa experiencia humana fundamental que trasciende el estar-en-el-mundo para convertirse en el habitar-la-tierra.
En esta dialctica entre el espacio paratctico y el espacio liminar, la razn cartogrfica juega un papel crucial. Vale la pena apuntar esto de entrada porque la cartografa
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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

es un instrumento y no es la causa de la afirmacin de una u otra figura narrativa. Es un


instrumento que despus se hace autnomo en sus metodologas, en sus tcnicas y en
sus lenguajes, siguiendo recorridos autorreferenciales, segn lo han mostrado toda una
serie de estudios realizados, desde John Brian Harlev (1992) hasta Christian Jacob (1992),
sin olvidar a Franco Farinelli (1991), entre otros. Por ello, ningn tipo de espacio puede
reducirse a los modelos de representacin cartogrfica (euclidiana, pre-euclidiana o posteuclidiana). Los modos de representacin cartogrfica son funcionales y ms o menos
tcnicamente eficientes respecto de las formas narrativas que conocemos y que se suceden en los diversos perodos histricos, mbitos culturales y grupos sociales (Cosgrove,
1999). En resumen, si bien podra reconocrsele a la cartografa cierta autonoma epistemolgica, vale la pena recordar que el paradigma que inspira a la geografa siempre es
geogrfico y nunca cartogrfico.'
En las pginas que siguen, evocaremos algunos aspectos importantes de este itinerario narrativo, as como algunas de las consecuencias que la dialctica de las figuras
narrativas provoca en nuestra disciplina y que se reflejan en el estatuto mismo del saber
que produce y vehicula. En conclusin, insisten en la necesidad de prestar una mayor
atencin a la problemtica de los estilos de representacin, dada una persistente vocacin filosfica de la geografa, que lleva la intencin de proyectar sus aportaciones en
donde se cruzan las humanidades y la tica pblica.

1. Comenzando con los tiempos antiguos...

La cultura clsica nos aporta diversas tradiciones de investigacin en las cuales se mezclan arquitecturas conceptuales tanto de tipo paratctico como de tipo liminar La primera de ellas es la herodotiana-estraboniana. Esta tradicin es la ms conocida y la ms
longeva. Se expresa a travs de ambas figuras narrativas, aun si en los diversos perodos
una de ellas pudo tener predominio sobre la otra. Bajo el perfil de los estilos de representacin, la tradicin herodotiana-estraboniana resulta ser un hbrido fecundsimo, consagrado por el mismo padre fundador que, mientras se muestra atento a las historias
de las tierras de ms all del horizonte que se estratifican en el suelo como geografas,
no es menos sensible a la verdad del mito, por usar una expresin afortunada de Kurt
Hubner (1990). Herodoto es consciente de que la mirada puede captar de la realidad
slo aquello que es visible, pero puede tener acceso a lo invisible slo mediante testimonios e indicios que deben someterse luego a alguna elaboracin discursiva (Hartog, 2003).
Una segunda tradicin, tambin muy conocida, es la geomtrica, cuya mxima
expresin es la medicin de la circunferencia de la Tierra - que llev a cabo Eratstenes.'
Tampoco debemos olvidar las lneas de conocimiento geogrfico desarrolladas en las
enseanzas del concepto de naturaleza, de las cuales destaca la importante sistematizacin aristotlica que distingue entre una filosofa natural y una filosofa de la natu5. La reanudacin de este debate a partir del desarrollo de las nuevas tcnicas geomticas debe
mucho a John Picldes (1995), con una instructiva reflexin del autor 10 aos despus de la de 1995
(Pickles, 2006). Para limitamos slo a este autor, consultar al menos Pickles (2004).
6. Entre los numerossimos trabajos sobre este tema, destaca el slido marco de referencia preparado por el gegrafo Van Paassen (1957).
7. Acerca de la Tierra como cuerpo celeste en el imaginario occidental, consltese Denis Cosgrove (2001).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Angelo Turco

Figuras narrativas de la geografa humana

raleza. La primera tiene que ver con la materialidad de la naturaleza y se desenvuelve a


nivel de la investigacin emprica, que comprende observaciones y hechos, descripciones y clasificaciones. La segunda tiene que ver con la formalidad de la naturaleza y se
desarrolla a nivel de las interrogaciones fundamentales sobre la existencia y el devenir
de los fenmenos. A estas lneas de conocimiento pueden asociase de alguna manera
las ligadas a la biologa y a la medicina, con sus especulaciones sobre la influencia que el
ambiente puede tener sobre el bienestar de los individuos y la salubridad de los asentamientos humanos.'
Una ulterior tradicin, curiosamente menos conocida entre los gegrafos, pero
de importancia decisiva para la episteme de una ciencia geogrfica unificada, es la
que llamaramos ontolgica. A travs de las especulaciones de pensadores como Platn y Aristteles, esta tradicin se propone instituir las condiciones que hagan posible
la comprensin de la geograticidad de la superficie terrestre. De hecho, en la antigedad clsica, la complejidad de una geo-grafa y, por lo tanto, de una potencialidad constitutiva del existir propia de la superficie terrestre, es percibida en todo su
extraordinario espesor. Simultneamente, la idea de territorio se halla bien formada y
resulta muy rica. Baste pensar, por su gran actualidad, en las reflexiones sobre las
condiciones de aparicin del espacio pblico, tema significativo por la cualidad especficamente geogrfica de la polis griega (Lvque y Vidal-Naquet, 1964). Sin una slida nocin de espacio pblico, difcilmente la organizacin poltica habra podido elaborar formas territoriales que, superando el modelo de la polis, llegaran hasta la constitucin de los imperios (Nicolet, 1988; Cresci Marrone, 1993). Cuando se habla de
una tradicin ontolgica de la geografa clsica. no se trata slo de territorio; se incluyen tambin complejas configuraciones de la territorialidad, como el lugar y el paisaje. En relacin con el lugar, se impone la idea de la topognesis, que fue diluyndose en
los siglos sucesivos hasta perderse por completo en la edad moderna tarda (Turco,
2009a). Destacan tambin los anlisis de la dialctica topos/chora, hechos visibles por
Augustin Berque y que resultan cruciales para una reconsideracin de la problemtica
del lugar (Berque, 2000). En relacin con el paisaje, es sabida la reticencia de los
helenos, que no contaban siquiera con una palabra especfica para indicarlo. Sin embargo, como lo ha sealado Christian Jacob, el landscaping dista de estar ausente en la
geografa griega (Jacob, 1984).
La antigedad romana habr de insistir en particular en la esttica y en la armona
en el desarrollo de un pensamiento paisajstico. As los romanos elaboraron el concepto
de locus amoenus (lugar ameno), que estuvo en auge desde los tiempos de Lucrecio y se
proyect mucho ms all del mbito histrico de la latinidad (Mugellesi, 1975).
El fuerte vnculo entre figuras narrativas de tipo paratctico y de tipo liminar se
ve reforzado en virtud de los modos mismos del relato geogrfico, que recurren a
tcnicas y gneros varios, sean figurativos como el mapa, sean textuales como los
informes, los documentos catastrales o las composiciones de alto valor literario, tales
como la poesa y la tragedia. 9 La metfora es un recurso descriptivo sumamente extendido (Bertrand, 1989). Las caractersticas territoriales, incluso las aparentemente ms
8. Sobre estas tradiciones, adems del conocido ttulo de Clarence J. Glacken (1996), se sealan en
el mbito geogrfico los trabajos de Mario Pinna (1988) y Jean-Franois Staszak (1995).
9. Sobre la discusin de la cartografa antigua, remitimos a las robustas sntesis de Harley y
Woodward (1987).

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GEOGRAFA HUMANA

ligadas a la naturalez a , corno la insularidad, permiten elaboraciones sensibles tanto a


las razones del n ivtltos como a las del logos (Vilatte, 1991; Borca. 2000: Constantakopoulou, 2007)."' Por su parte, la construccin de la categora del otro pe r lita no slo
un repertorio de usos v costumbres, tambin postula una forma especficamente territorial de otredad, con baseen la cual se dibujan los mapas. aun aquellos que son slo
mentales, de una precoz geografa de los otros lugares (Hartog, 2007). La intencin
retrica o pedaggica, el recurso de ta personificacin de los lugares, la maravilla que
permite la palabra evocativa, son parte integrante de ese groplwin, como lo llama
Christian Jacob, que abarca registros culturales y tcnicos diferentes y que permite
pasar de la construccin laboriosa del espacio a la conciencia del orden csmico
(Jacob, 1988: 1-4)."

2. Mythos y logos una alianza para decir el mundo


En la antigua Hibernia, el rey de Inglaterra posee slo cuatro ciudades, entre las cuales
se encuentra Divelli no (Dubln). La gente es muy pobre y salvaje, pero hay autnticas
maravillas: algunos son sumamente longevos (viven 200, 300, 400 aos). Tambin hay
un riachuelo en cuya orilla crece un arbolito con frutas que se asemejan a pequeas
patatas: slo que, cuando estas fintas caen, si caen en el agua se convierten en duraznos
(que nosotros mismo s comimos) y si caen en tierra se convierten en aves (y nosotros
mismos nos llevarnos vivas algunas de stas a Inglaterra). Tambin hav otro ro o
quizs un pequeo lago junto a una iglesia: si se introduce madera en sus aguas, se
convierte en hierro (hicimos la prueba nosotros mismos).
Estas citas de Mirabilia pertenecen a Jacobo de Sanseverino y se tomaron de un
relato de viaje verdadero?, imaginario? que se remonta a inicios del siglo xv (14161418) y que hoy se conoce con el ttulo de Pequeo libro de las maravillas, en relacin
evidente con el Gran libro de las maravillas, que remite a los clebres nombres de Marco
Polo, John Mandeville y Odorico de Pordenone (Sanseverino, 1985). Ms all de la curiosidad que evoca como tambin la despiertan otros libros parecidos este pequeo
libro resulta sumamente instructivo. En l se abren todas las posibilidades: todo lo que
no es ordinario (y, Por lo tanto, es maravilla) es, sin embargo, plausible v desde el momento en que puedo dar testimonio de algo lo digo porque lo he visto, porque lo he
hecholo inexplicabl e resulta del todo admisible: la experiencia vale corno prueba, ms
all de lo sorprendente que pudiera parecer.
El Occidente medieval disea una compleja geografa propia, construida a partir de
la larga transicin del mundo antiguo tardo (Lozosky, 2000: Merrills, 2005). Grandes
figuras, comenzando por Paolo Orosio, el brillante alumno de Agustn. buscan conjugar
las veneradas tradiciones clsicas con conocimientos inditos, estilos de representacin
10. El tema de la insularidad como categora descriptiva y nudo conceptual se representa con
continuidad en la narracin geogrfica: Bouloux (2004); Donattini (2000); Fugre (1995) y Lestringant
(2002).
11. Sobre los registros de la geografa clsica y sus cdices ampliamente aceptados de su narracin, se puede recordar Janni (1984). Por su parte, Arnaud (1989) muestra el juego entre los poderes
de la palabra y de la figuracin cartogrfica. Sobre los modos de constitucin de una geografa en
presencia de marcos conformacionales diversos, puede consultarse la excelente obra de Cruz Andreotti,
Le Roux y Moret (2006).

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Figuras narrativas de la geografa humana

Angelo Turco

y formas argumentativas que plasman el espritu del tiempo a travs de narraciones


entre las que se destaca la narracin geogrfica) Dicha narracin mezcla lo concreto
con el estupor, la magia con lo emprico, las preocupaciones polticas con las creencias
religiosas, pero tambin busca establecer un mtodo para conciliar diversos tipos de
informacin, para efectuar verificaciones empricas siempre que los textos resulten demasiado contradictorios entre s La textura entre el espacio paratctico y el espacio
liminar en el relato geogrfico es finsima y, como ya hemos visto, en las mismas descripciones testimoniales se confunden las alegoras y las reconstrucciones literales. La
argumentacin lgica ya no es la reina indiscutible del acto demostrativo, sino que es
moderada y a veces incluso fieramente rebatida por la argumentacin metafsica (Denery, 2005).
Y es as que los libros de las maravillas coexisten con libros en los cuales rige la
observacin descarnada. Pinsese, por ejemplo, en Ciriaco de Ancona, en Guillermo
de Rubrick, en Nicols de Conti (Roux, 1995). Por otra parte, pueden observarse circunstancias del mismo tipo en la cartografa medieval: por un lado, estn las famosas
cartas llamadas T en O, en las cuales el mundo est organizado conforme a los
imperativos religiosos del centro; es decir, Jerusaln. Por otra parte, circulan portulanos y cartas nuticas en las que la exigencia de rigor que demandan las prcticas
comerciales coexiste con toda una serie de otros tipos de preocupaciones: estticas, ideolgicas, retricas.
Con el Renacimiento y los grandes descubrimientos, Europa estar cada vez menos dispuesta a aceptar enunciados que no estn slidamente comprobados en las
zonas del mundo sometidas a su creciente influencia. Despus de todo, el Mundos
Novus de Amrico Vespucio es un todo compuesto de cosas (res) que hemos hallado
y que (no slo) no se contaban entre las cosas que conocan los Antiguos (sino) que
contradicen su opinin (Vespucio, 1984: 89). Sabemos de lo largo y complicado que fue
el paso de una cosmografa ptolemaica, en la cual se mezclan observaciones, creencias maravillosas y sentimientos religiosos, a una cosmografa post-ptolemaica, caracterizada por la medicin y la explicacin. En ciertos aspectos, las revoluciones
intelectuales habrn de ser radicales y relativamente rpidas: la forma de la Tierra,
por ejemplo (Randles, 1990); as como las formas y la posicin de los continentes y de
las aguas. En cambio, en otros aspectos y sealadamente en el caso del contenido
fsico y humano de estas mismas tierras y aguas, las modificaciones del conocimiento
y de sus representaciones sern mucho ms lentas y a menudo slo parciales.' 4 En
resumen, si bien es cierto que tiende a afirmarse un estilo de representacin paratctico, tambin es cierto que el espacio liminar contina permeando la narracin geogrfica. En particular, el pensamiento mtico o mtico-religioso sigue acompaando a la geografa en el modo de pensar y de describir la tierra, durante una buena
parte de la edad modema.' 5

12. Sin olvidar que las cosmografas estn ligadas a las cosmologas. que a su vez estn empeadas
en conciliar la herencia greco-romana con la bblica (Randles, 1999).
13. Como muestra para el caso italiano, Nathalie Bouloux (2002).
14. La literatura sobre esta transicin es abundante en mltiples aspectos. Para tener una buena
idea de lo existente se puede consultar: Dainville (1969), Broc (1980). Milanesi (1984) y Randles (2000).
15. Como bien lo han mostrado Glacken (19%) y posteriormente y para aspectos ms especficos
gegrafos como Wheatley (1969 y 1971), Capel (1985). Dematteis (1985), Racine (1993).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

3. Una geografa para la modernidad

El espacio paratctico no es una invencin de la modernidad. No obstante, se muestra


capaz de responder dados sus marcos de conformacin tanto a las necesidades
polticas como a los aspectos econmico-comerciales generados por los grandes descubrimientos. La afirmacin cada vez ms decisiva de esta figura narrativa de la geografa
humana debe verse en relacin con los nuevos rdenes mundializados, con el crecimiento de la poblacin, con las capacidades tcnicas que las sociedades europeas desarrollan
para transformar la naturaleza en medio de produccin, y constituir el espacio en recurso. Desde nuestro punto de vista, la modernidad seala el advenimiento de un tiempo en
el cual los gegrafos comienzan a representar un mundo en el cual todas las cosas estn
en su sitio. Constituidos en comunidad cientfica en la segunda mitad del siglo xix, se
dan a la tarea de describir la tierra en forma ordenada: ordenada de otra forma, pero
ordenada. Esto no ocurri sin tempestades epistemolgicas. En el trnsito del siglo XIX
al xx, la geografa se inserta en la lista de las ciencias humanas cultivadas en la universidad, pagando el precio de una intensa revolucin cientfica. El modelo narrativo del
espacio paratctico conserva su hegemona, pero el paradigma que lo sustenta cientficamente cambia, pasando de una impostacin exploratorio-cartogrfica a una sistemtico-institucional.

3.1. En los orgenes de la geografa moderna: el paradigma exploratorio-cartogrfico


La cultura geogrfica de la modernidad se halla profundamente marcada por el paradigma que llamamos exploratorio-cartogrfico. Se trata de una rama antigua de la geografa que expresa la tensin por escrutar ms all de la lnea del horizonte para conocer
tierras y poblaciones con las cuales establecer nuevas relaciones. Sin embargo y aun sin
ser el nico filn de inters tradicionalmente cultivado por la geografa, llega a imponerse y a eclipsar otras preocupaciones que se conjugan con lo que durante siglos el sentido
comn consider como saber geogrfico. La conquista de la hegemona por parte de
este modelo se inicia en la edad de los grandes descubrimientos, consolidndose en el
curso de los tres siglos siguientes. Los grandes descubrimientos, que son el momento
inaugural de la modernidad en Europa, tienen su base en las tecnologas nuticas, pero
tambin en conocimientos considerados principalmente geogrficos, ligados a la capacidad de no perderse, tanto en el mar como en la tierra En su forma ms apreciada (en
tanto ms precisa) bajo el perfil cognitivo y fiable, bajo el perfil comunicativo, estos
conocimientos son recogidos por y encauzados a travs de la cartografa, tanto nutica
como terrestre. Los mapas son el instrumento indispensable del descubrimiento y ste
acrecienta los contenidos informativos de los mapas, estimulando su produccin y potenciando su eficacia. Las bitcoras, las relaciones y literaturas de viaje, la diarstica y
las memorias de viaje se multiplican con el correr del tiempo, alcanzando inclusive un
notable favor del pblico."' Estos materiales conservan su inters como fuentes de in16. Se entiende que en la panoplia de los gneros textuales seria necesario agregar tambin obras
literarias tales como dilogos ms o menos morales,,, novelas y relatos de ambientacin extica,
obras teatrales, libretos de pera. Pero, al final y ms all de la literatura, todas las artes reflejan el
imaginario del descubrimiento y participan en su incesante construccin.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Angelo Turco

Figuras narrativas de la geografa humana

formacin, al tiempo que, considerando la creciente orientacin prctica de la geografa, cumplen a menudo una funcin cientficamente auxiliar respecto de la cartografa.
Se puede decir que devienen realmente tiles en la medida en que los cosmgrafos los
codifican figurativamente como conocimientos cartogrficos. Su produccin cartogrfica, por lo tanto, se convierte en ortodoxia cientfica, en especial con el desarrollo de las
tcnicas de representacin euclidianas. Pero los mapas tambin se convierten en necesidad social, dadas las apuestas culturales, econmicas y polticas subyacentes.
Cierto es que en el curso del siglo xrail se lleva a cabo un captulo importante en el
proceso de formacin del conocimiento geogrfico moderno. La Ilustracin juega en
esto su papel, como es bien sabido (Broc, 1975; Godlewska, 1999; Livingstoney Withers,
1999: Mayhery 2000; Blais y Laboulais 2006), El papel instrumental e ideolgico de la
cartografa en la construccin del Estado post-westfaliano, con sus proyecciones expansionistas, no requiere ya ser demostrado (Buisseret, 1992). 17 Por otra parte, va difundindose la sensacin de que es necesaria una personalidad geogrfica en relacin
con la idea misma de Estado. Esta nocin no parece poder derivarse de conocimientos
directos de tipo fsico-perceptivos del territorio del Estado son muy pocos los que
tienen la posibilidad de viajar, sino que debe recabarse sobre todo de una experiencia
textual de su geografa (Bruckner, 2006). A la luz de todo esto, se comprenden mejor los
trminos de una lcida disputa cientfica que, en el mbito alemn, busca poner en
cuestin la hegemona del paradigma exploratorio-cartogrfico. La idea, socialmente
muy consistente, de una geografa pura que propugna el predominio de un conocimiento territorial no referencial (banal) aunque locacional (terico), en donde lo que
importa no es la posicin dada (lage), sino el proceso que la genera sea natural o
antrpico--, se ensancha conceptualmente oponindose a las pretensiones de una
, geografa de Estado ya supeditada a los intereses corporativos de las cortes europeas." La disputa cultural introduce un ethos en la historia del pensamiento geogrfico
que anticipa y prepara las fecundas controversias que habran de sacudir la disciplina
en el siguiente siglo. Pero la batalla por la geografa pura est perdida: la geografa de
Estado, plenamente orientada a reducir la informacin territorial a sus dimensiones
funcionales, cuantitativa y cartogrfica, consagra el paradigma exploratorio como la
mejor (y ms eficiente) estrategia geogrfica para el conocimiento del mundo, promoviendo el argumento, slo en apariencia tautolgico, de que el espacio de la nueva
geografa no puede existir, puesto que ningn mapa lo representa (Farinelli, 1985).

cin de las disciplinas cientficas en las universidades europeas y en los pases influidos
por los esquemas culturales de Europa. Esto favorece la constitucin de comunidades
de profesores e investigadores que se identifican cada vez menos con la exploracin
profesional o aficionada y que cada vez ms, en lugar de ello, tienden a establecer
protocolos especficos de produccin y de comunicacin de la investigacin. Estos protocolos no se orientan nicamente o de manera prevaleciente al logro de fines inmediatos v utilitarios. Ms bien, se plasman en intentos que tienen en cuenta siempre mayores
exigencias puras o fundamentales. Y se inspiran cada vez ms en constructos que
no estn orientados por instancias externas (polticas c econmicas, por ejemplo), sino
ampliamente estimulados por inquietudes internas y, en definitiva, autorrefei idas.
En el curso de unas cuantas dcadas, a caballo del nuevo siglo, el movimiento renovador se difunde en Europa y tambin ms all de ella, desde las Amricas hasta Asia
oriental: se afirma un espritu indito del tiempo geogrfico. Sin renunciar a sus connotaciones naturalistas, la ciencia geogrfica incorpora de manera cada vez ms decisiva el componente antrpico en sus horizontes de indagacin. Convirtindola en la dimensin central de suis preocupaciones la nueva disciplina acadmica hace su entrada
en la modernidad cientfica, gracias al trabajo de personalidades tales como limitndonos a Europa Paul Vidal de la Blache en Francia o Fnedrich Ratzel en Alemania.
Es difcil resumir de qu manera y a travs de qu medios, en su fase de transicin
paradigmtica, esta nueva geografa, ms cientfica y menos operativa, incide en el modelo exploratorio-cartogrfico. Para responder a las interrogantes a largo plazo relativas
a la compleja relacin entre la sociedad y el territorio, se hacen sentir exigencias de
orden sistemtico, en contraste con las prcticas cognoscitivas que se apoyan en la improvisacin, el entusiasmo y las que se consideran como imperativos del momento desde el perfil poltico y/o social (expansin colonial, crecimiento urbano, reas de influencia, industrializacin). Se hace ms explcita la relacin con las doctrinas filosficas que
permiten encuadrar, desde un punto de vista epistemolgico, los nuevos rdenes disciplinarios en las universidades. Esto sin dejar de advertir los ecos de las disputas que
oponen los grandes movimientos culturales: pensemos en la disputa entre el positivismo
y el historicismo, especialmente significativa para el nacimiento de la nueva geografa.
Ms an, se deja sentir, de forma cada vez ms incisiva, la competencia con otras ciencias humanas que atraviesan el mismo proceso de institucionalizacin en ese momento,
en especial la sociologa y la antropologa (Capel, 1981). 19 Esto en trminos de doctrina,
pero tambin en trminos del reparto de recursos acadmicos: ctedras, espacios, finan-

3.2.

La transicin paradigmtica en la geografa de finales del siglo >a<

Aun en la persistencia del marco paratctico yen el momento de mxima expansin del
paradigma dominante, las cosas comienzan a cambiar. La ampliacin y el refuerzo de
los mpetus coloniales mantienen actual y cada vez ms valioso el conocimiento producido por el paradigma exploratorio-cartogrfico. Pero un nuevo proceso irrumpe en el
seno de la cultura geogrfica, uno destinado a revolucionar su perfil: la institucionaliza17. Con especial referencia a Francia se pueden recordar los trabajos de Dainville (1964), Konvitz
(1987) y Petto (2007).
18. Reconsiderando el asunto en trminos de la reflexin de lefebvre (1973), aparece en juego la

ciamientos destinados a la enseanza y a la investigacin.'- 0


19. En lo que respecta a la escuela francesa de geografa (Berdoulay, 1981; Claval, 1998; Roble,
2006), los ecos se perciben hasta bien entrada la segunda posguerra cuando, por ejemplo, estudiosos
corno Marc Son-e o Maurice Le Lannou sienten an la necesidad de establecer las lneas a travs de las
que discurre (o debera discurrir) la relacin entre la geografa y las diversas ciencias humanas (Sorre,
1975; Le Lannou, 1961). La puesta en paralelo de la geografa con otras disciplinas, por otra parte,
prosigue gracias al esfuerzo de estudiosos de primer plano corno Pierre George y. ms tarde, Paul
Claval, mientras nmeros monogrficos de diversas revistas especializadas vuelven a proponer el
tema hasta nuestros das. Por ejemplo, Ethnologie Francaise, en su n. 4 del ao 2004.

representacin del espacio objetivo de la ciencia real y el espacio de las representaciones, incesantemente recorrido por los fermentos sociales.

20. El problema epistemolgico es particularmente espinoso. Existe en geografa, de hecho, un dualismo entre una parte general, de vocacin terica y sistemtica y una parte regional (que la sistematizacin de Bernardo Varenio considera como especial pero que, despus, ser gustosamente indicada
como particular), de vocacin emprico-descriptiva. Este dualismo se encuentra en todas las disciplinas que se institucionalizan, a veces ms bien de manera tmida, como en el campo de las ciencias

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Figuras narrativas de la geografia humana

Resulta fcil comprender de qu modo las nuevas perspectivas vinculadas a la institucionalizacin de la disciplina habrn de continuar cruzndose con las vinculadas a
las perspectivas exploratorio-canogrficas, decididamente ms inclinadas a lo operativo y-, durante mucho tiempo, de un carcter imperialista ms o menos explcito. Esta
mezcla puede a veces crear algo de confusin e inclusive cierta crisis de identidad entre
los gegrafos, quienes habrn de denunciar sus efectos durante mucho tiempo, incluso
a lo largo de la segunda posguerra." La confusin, sin embargo, producir tambin
consecuencias positivas. En particular, no faltar la incitacin a una renovacin de problemticas y metodologas que someta a discusin los fundamentos de la disciplina. En
particular, habr de Formarse un embrin crtico muy importante en el periodo de la
transicin, entre los siglos XIX y xx, especialmente en el punto en el que la indagacin
sobre el sentido del conocimiento alcanzado aborda no slo las intenciones de quien lo
produce, sino de quien concretamente se sirve de dicho conocimiento. 11
Es en este marco en el que adquieren un relieve muy especial aquellas personalidades que median entre las dos posturas, favoreciendo una transicin sin rupturas. En lo
tocante a Italia, por ejemplo, una figura emblemtica de esta convivencia es G. dalla
Vedova, quien despus del secretariado de la Sociedad Geogrfica Italiana asume su presidencia: se trata de la primera presidencia de un profesor universitario, un gegrafo
debidamente titulado, que sucede a las presidencias de figuras eminentes con perfiles
diversos, a quienes les resulta difcil acreditarse como cientficos, aun si nos limitramos a los cnones de la poca."
Una figura destacada en la mediacin entre estas dos orientaciones paradigmticas
de las disciplinas geogrficas es, desde luego, Paul Vidal de la Blache. El fundador de los
Annales de Gographie es un estudioso de formacin histrica, atentsimo a todo lo que
tiene que ver con la expansin europea y las tierras de reciente exploracin. Su preocupacin conjuga dos exigencias prioritarias: por una parte, vigilar constantemente todas
aquellas vertientes que pudieran llevar a teoras falaces en tanto que, con gravsimo
error metodolgico, tienden a generalizar las observaciones locales. Por otra parte, le
interesa tornar crebles las descripciones empricas a travs de pruebas documentales,

discusiones, comparaciones, contextualizaciones, argumentaciones demostrativas de las


cuales el paradigma dominante, que tambin est basado en la observacin puntual, no
parece preocuparse demasiado."
La rbita de estas figuras de la mediacin habr de llenarse de personalidades y
experiencias de lo ms variadas. En ocasiones, se perfilarn recorridos de reflexin crtica: en el caso de Italia, basta pensar en un Arcangeto Ghisleri y, en el caso de Francia, en
un Elise Reclus. En otros casos, se perfilarn recorridos originales de enriquecimiento
de la geografa, ciertamente heterclitos y no siempre adecuadamente recogidos por las
comunidades institucionalizadas. Vale la pena citar a C. Cattaneo en el caso de Italia, a
G.P. Marsh en el caso de Estados Unidos o E. da Cunha en el caso de Brasil. Como quiera
que sea, vale la pena recordar que en el seno mismo de la escuela de Paul Vidal de la
Blache, Lucien Gallois, intrprete de la ortodoxia vidaliana, perpetu un infanticidio
cultural contra la intuicin arriesgada y no menos prometedora de Marcel Dubois. Nos
referimos a la gestacin del filn ms reflexivo de esa geografa colonial que, sin embargo, la batalla de los Anales (vvidamente reconstruida por Olivier Soubeyran) habr
de encargarse de liquidar, a favor de una geografa tropical menos expuesta a las derivaciones geopolticas. Estas problemticas depuraciones parecen, en cierto modo, paradjicas. El ideal de una ciencia impoluta, programticamente apoltica, motivada por
las necesidades de una demanda cognoscitiva contingente, marca una contraposicin
sin solucin entre el paradigma sistemtico-institucional y el exploratorio-cartogrfico.
Empujado hasta sus ltimas consecuencias, sin embargo, este ideal habr de producir
en los hechos algunas de las trampas ms insidiosas que las ideologas imperialistas y el
mpetu colonial habran de colocar en el camino de la evolucin cientfica de la geografa
(Soubeyran, 1997). En este marco deben colocarse tambin aquellas prcticas coloniales
concebidas para producir conocimientos funcionales para el expansionismo de ultramar, que se encargan de esterilizar de raz la naturaleza visionaria de una geografa
colonial abierta a proyectos y propuestas reflexivas, tan generosos quizs como ingenuos
(Turco, 1996; Godlewska y Smith, 1994; Bruneau y Dory, 1994; Driver, 2001). 15

histricas, a veces de forma ms clara, como en el caso de la sociologa o de la antropologa. La geografa,


por su parte, plantea una caracterstica complementaria, casi totalmente desconocida en las dems
disciplinas: la conjuncin entre connotaciones propias de las ciencias fsico-naturales con otras propias
de las ciencias humanas. Una suerte de cardinalidad epistmica encuadra, pues, la nueva geografa.
entre geografa fsica y antrpica, general y regional que se resume en una colocacin ideal de
inmediata percepcin, pero de dificilsima realizacin. Esto habr de generar interminables discusiones
las cuales, sin embargo, contribuyen a determinar el modo finalmente no normativo con el que
actualmente se ejerce la crtica y se desarrolla el conocimiento geogrfico.
21. Particularmente incisivos para el caso de Italia son los trabajos de Lucio Gambi (1972, 1992).
22. De modo ejemplar, a estos efectos, podramos decir que el uso poltico de la geografa, considerado tendencialmente como obvio desde el paradigma exploratorio-cartogrfico, se percibe como
altamente problemtico en las nuevas corrientes que plasman la cultura geogrfica.
23. Comenzando por Cristoforo Negri, fundador de la Societ Geogrfica Italiana, y por su sucesor,
C. Correnti, antecesores de esas eminentes personalidades evocadas polmicamente por O. Marinelli,
figura destacada de la geografa italiana de la primera mitad del siglo XX, ._.que se interesan por la
sociedad hasta el punto de asumir su total direccin, salvo por dejar languidecer el instituto y guiarlo
de modo que muchos sospecharon si haba un ideal absurdo de tener una geografa sin gegrafos.
(Cerreti, 2000). Sobre las sociedades geogrficas que surgen un poco por todas partes, como lugares
de elaboracin, difusin y mediacin cultural, adems del ya citado trabajo de Capel (198 1), se pueden
consultar los ejemplos ms en detalle de dos grandes instituciones (Cameron, 1980; Fierro, 1983).

3.3. La hegemona cultural del espacio paratctico

24. Para limitamos a frica. es til recordar la crtica formalmente respetuosa pero implacable
que Vidal hace de la obra de Frobenius. que en esos aos buscaba afanosamente dotar al conocimiento
de frica de un marco terico que incorporara asimismo su geografa antrpica (Vidal de la Blache,
1899). Un intento importante, el de Frobenius, el primero hecho con seriedad y quizs finalmente
suficiente para eliminar los paralogismos hegelianos, tan clebres como nefastos culturalmente y que
se negaban a morir tercamente en el colectivo imaginario de la edad colonial. Vidal aprecia los intentos de Frobenius y quizs incluso admira en l cierto valor intuitivo, pero duda en fiarse de ellos,
anticipando con sus reservas de forma que merecera estudiarse a fondo ese aferramiento a las generalizaciones inductivas, formalizado 30 aos ms tarde por el racionalismo critico de matriz popperiana.
25. Para los aspectos ms propiamente geopolticos Dodds y Atkinson (2000), OTuathail (1996).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

Son diversos los principios que inspiran la concepcin de la disciplina que, a partir de la
segunda mitad del siglo xLx, estaba en proceso de institucionalizarse en escuelas y universidades. Del mismo modo, en distintos pases los gegrafos se hallaban organizando
tradiciones de investigacin implantadas en realidades intelectuales e institucionales
diversas. Sin olvidar que, a pesar de sus aspiraciones de construir una ciencia pura,

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Figuras narrativas de

los gegrafos no renunciaron jams a jugar un papel social especfico y no limitado al


campo de la investigacin y de la formacin, sino abierto a las instancias de desarrollo y
de articulacin tenitorial que estaban siendo atizadas por fenmenos poderosos como
la industrializacin, la urbanizacin y las nuevas funciones sociales que el Estado comenzaba a asumir
Sin embargo, la preocupacin de fondo era ms o menos la misma. El enfoque que
haca coherente y reconocible su modelo descriptivo, tanto en el interior de las comunidades acadmicas como ante el gran pblico, requera de dos instrumentos principales:
la situacin y la distribucin. En efecto, la geograficidad del relato geogrfico
quedaba garantizada a partir del momento en el cual el objeto de la narracin era localizado en la superficie terrestre y - dotado de dimensin espacial; es decir, identificado en
su extensin, circunscrito y; de ser posible, medida
As pues, todas las cosas se hallan en su lugar. Decimos precisamente las cosas ya
que este modelo descriptivo (paratctico) funciona al precio de una notoria reificacin de
la superficie terrestre de la cual los aspectos simblicos, as como la accin territorial que
se liga a dichos aspectos, se van eliminando de manera progresiva." Es as que, por ejemplo, el mito o lo sagrado no se consideran aspectos geogrficos ms que en sus componentes materiales e inmediatamente visibles: la iglesia, el cementerio, los itinerarios de
peregrinacin, este cultivo, aquella crianza de animales. Volveremos sobre todo esto.
No es necesario insistir demasiado sobre la vocacin cartogrfica de este modo de
ordenar el mundo. Tambin aqu, sin embargo, es necesario precisar que el vencedor
es el componente euclidiano del conocimiento cartogrfico. Esto ha ido a contracorriente de toda una variedad expresiva presente no slo en las cartografas antigua y
medieval, sino tambin en la utilizada en la cartografa moderna, a pesar de conocerse
como euclidiana. Me refiero especficamente a un conocimiento ligado a la visibilidad y, por lo tanto, a una estetizacin del conocimiento territorial que, aun pasando
por el cedazo de la geometra, introduca cdigos figurativos de tipo mtrico, tambin
de tipo cromtico, verbo-icnico y retrico. Se articulaba as y se sigue articulando
una lgica de la representacin y de la comprensin extremadamente rica en el mapa,
va que ste se basa en una dialctica potente v nunca resuelta entre lo lgico declarado
(la medida, la precisin, la exhaustividad) y lo analgico subyacente (la ideologa, la
retrica, la esttica).
26. Vanse los casos de Francia, Suecia y Estados Unidos. analizados con acentos diversos, respectivamente, por Baudelle, Ozouf-Marignier y Robic (2001), Buttimer y Mels (2006), Schulten (2001).
27. Notemos a este respecto que, habindose despertado el inters por la fsica sacra (Capel, 1985)
en relacin con la geografa. persiste una compleja estrategia de atencin por parte de la Iglesia, articulada
en varios niveles. El primero de ellos tiene que ver con el campo de la geografa eclesistica, inventario
razonado de los lugares de mayor inters para la Iglesia: pues en ellos actan sus instituciones, porque
en ellos ocurrieron eventos notables, porque constituyen referencias a las Escrituras o por otros factores
(Matougues, 1849). Un segundo nivel tiene que ver con una tradicin volcada a recuperar los contenidos
morales de esta rama de los conocimientos humanos, antigua y prestigiosa (Bartoli, 1664). Un importante nivel ulterior tiene que ver con la produccin de este conocimiento por parte de los hombres y de
las organizaciones de la Iglesia, protagonistas directos del avance de los conocimientos en las diversas
partes del mundo, especialmente a travs de las congregaciones misioneras (jesuitas en primera lnea) y,
ms en lo general, de los viajes a ttulo de razones religiosas (Zuda, 1835). Finalmente, recordemos el
aspecto pedaggico imito en el aprendizaje de la geografa y del cual la Iglesia, siempre sensible a los
problemas de la formacin de los jvenes, no puede desinteresarse: en relacin con Italia, consultar, por
ejemplo, Reitmer (1821), Galanti (1833 y 1846).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

la geogralia humana

Esta paradoja, que reside en el lenguaje cartogrfico y conlleva una frtil problemtica, no parece haber jugado un papel demasiado importante en la transicin paradigmtica, sino cle un modo irreflexivo. Es por esto que el modelo descriptivo de los gegrafos se asemeja menos a una sintaxis que a una parataxis. Este espacio paratctico no es
ms que la puesta en secuencia de reas de algn modo sensatas. La distribucin de
los fenmenos sobre la superficie terrestre, siempre verdadera puesto que se da como
una evidencia observable y- a fbrtiori cartografiable, termina por convertirse en un valor
en s mismo (el famoso dnde de los gegrafos, puesto en paralelo con el cundo de
los historiadores). Celebrando el triunfo de la yuxtaposicin sobre la conexin, el espacio paratctico se convierte en un tipo de ciencia de lo plausible y adquiere su coherencia
gracias a una semntica de la funcin que, por su universalidad, le garantiza, entre otras
cosas, un xito duradero.
La semntica de la funcin se halla muy lejos de ser un significado sin valor semitico como a veces deja entender, por ejemplo, Roland Barthes. Por lo pronto, est dotada
de una gran flexibilidad: en el fondo, todo puede servir para algo. La semntica de la
funcin, por ello, puede interactuar con otras semnticas que no podran desplegarse
completamente sin ella Adems, permite excluir la concepcin kantiana del espacio,
ya que ms de un elemento cada uno marcado por su propia funcin puede ocupar
total o parcialmente una misma extensin. Es una liberacin del espacio absoluto la que
comunica la idea de recoupement," concepto de la geografa clsica francesa. En resumen, esta semntica de la funcin sigue siendo irremediablemente pobre en s misma.
Por lo anteriormente sealado, la superficie terrestre se reordena en este espacio
paratctico, en el que la complejidad tenitorial depurada de sus elementos reticulares
y simblicos es reducida a su expresin de componentes materiales, para configurarse discursivamente a partir de una enunciacin de elementos secuenciales. Estos elementos secuencialmente enunciados pueden yuxtaponerse con base en parmetros mtricos, tipolgicos o de otro tipo. Las causas, las relaciones recprocas y retroactivas, los
mecanismos de accin, es lo que viene despus. Los efectos sociales, la activacin de
nuevos procesos de territorializacin, todo ello viene despus. No es que se desdee
explicar; o se deje de interrogar por la gnesis de las fenomenologas reificadas (o cosificadas), o sobre su estado de procesos en interaccin con otros procesos, sean stos
espaciales o sociales, tcnicos o simblicos. Es slo que la explicacin se considera como
evidente: ya est incluida en la descripcin. Despus de todo, es suficiente agregar a la
observacin una pequea dosis de sentido comn para dar razn de tal situacin y de
tal distribucin: en principio son ciertas, repetimos, por el slo hecho de que existen y,
por ello, su existencia es autojustificante. Explicacin y comprensin, parecera, se captan con la mirada, ya sea en el valle frente a m o sobre el mapa desplegado en mi
28. Por ejemplo, las semnticas indexicales resultan decisivas para la construccin de una problemtica del lugar como hemos tratado de mostrar en Turco (20086). [N. del E.: se puede recordar que la
perspectiva indexical, inicialmente planteada en la lingstica y luego retomada en la teora social a
travs de la etnometodologa garfinkeliana, plantea que el lenguaje natural, cotidiano, siempre coloca
ndices junto a los sustantivos, que les otorgan caractersticas especiales. Por ejemplo, en el lenguaje
natural o cotidiano no se dice casa, sino mi casa, su casa, una casa nueva, una casa prxima, una casa
lejana, una casa destruida.)
29. [Al del E] La palabra recoupement, utilizada por el autor en francs en la versin original en
italiano, no tiene traduccin directa al castellano: da cuenta de la estrategia de atar cabos, de encontrar articulaciones entre fenmenos o buscar intersecciones entre fenmenos conectados espacialmente.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Angelo Turco

Figuras narrativas de la geografa humana

escritorio. Frente a la enorme tarea esencial que representa la produccin del dato de
base el lugar de las cosas los problemas explicativos, las hiptesis, las teoras resultan, si no una prdida de tiempo de la abstraccin, al menos una tarea secundaria y
dejada con gusto a otras disciplinas consideradas ms especializadas.

4. La institucionalizacin de la disciplina: algunas consecuencias


epistemolgicas mayores
4.1. La exclusin del mito de la geografa institucionalizada

Uno de los efectos ms importantes de la institucionalizacin de la disciplina, preocupada por alinear el discurso de la geografa con los cnones cientficos de las dems ciencias sociales, es la ruptura de la alianza entre mythos y logos que, durante milenios,
haba anclado la descripcin de la superficie terrestre. En el curso del siglo XIX, toda
injerencia mtica fue progresivamente desterrada del proceso de construccin de lo que
hoy llamamos ciencia geogrfica. De manera ms precisa, el mito presente an, con
todos sus ecos metafsicos en el Erdkunde de Carl Ritter va desapareciendo con gran
rapidez del horizonte del pensamiento geogrfico y prcticamente no tiene peso alguno
a finales del siglo mx, cuando se forman los grandes modelos descriptivos de la geografa institucionalizada.
Esta exclusin conduce a una composicin discursiva que, en la nueva geografa
institucionalizada, relata proyectos de ocupacin en los que el clculo, el inters v la racionalidad tcnica marginan progresivamente el peso de las creencias y de los conocimientos
no protocolarios y, en primer lugar entre stos, los conocimientos locales. Para rematar
esta expulsin, el relato geogrfico paratctico selecciona la idea de la poltica como diseo, eliminando al mismo tiempo la poltica como pasin civil. Vale la pena recordar algunos de los indicios que parece ms prometedor seguir para aclarar todo esto.
Est aquella afirmacin del pensamiento positivista y sobre todo su interpretacin
por parte de los gegrafos, como es la necesidad de construir un lenguaje comn reconocible en el momento en el que aprenden a concebirse y a funcionar como comunidad
de investigadores. Tambin es cierto que este devenir no ocurre igual en todas partes del
mismo modo. Las etapas que marcan la formacin de la cole franvaise de gographie ,
por ejemplo, dan testimonio de la existencia de un espritu inquieto en este sentido. Sin
embargo, como pone de manifiesto Vincent Berdoulay, el mismo neo-kantismo no contradeca en el fondo al positivismo... del que buscaba superar las interpretaciones (ms)
estrechas (Berdoulay, 1981). De hecho, el positivismo acaba por funcionar no tanto
como protocolo epistemolgico, sino ms bien como una especie de espritu de la poca,
que impregna la prctica cientfica, especialmente en ocasin de manifestaciones solemnes (congresos nacionales e internacionales, por ejemplo), eventos emblemticos
(fundacin de revistas, inauguracin de cursos universitarios), dinmicas acadmicas
(tcticas para el acceso a las ctedras y a los recursos para llevar a cabo trabajos de
investigacin).
Otro indicio: la preocupacin por separar el (nuevo) conocimiento geogrfico, que
se propone ser riguroso y austero, de una visin popular de las tierras lejanas, alimentada fuertemente, por el paradigma exploratorio. En especial, el ultramar colonial juega
un papel importante en el imaginario de las grandes potencias imperialistas, diseando

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

los horizontes geopolticos a la luz de diversos exotismos, sobre todo de origen literario
y pictrico (Turco, 1995).
Mencionemos tambin lo que podramos denominar el efecto perverso del mecanismo de la escala. Parecera que, si se considera a pequea escala, lo que tiene que ver
con el mito y las ideologas sociales y polticas que se afirman en el cambio de siglo es
bastante comprensible intelectualmente y, por ello, menos peligroso para la supervivencia de la disciplina. Es por esta razn que los gegrafos no se preocupan cuando en sus
anlisis recurren a los nacionalismos o a los mesianismos universalistas en lo tocante,
por ejemplo, a la emisin civilizadora o incluso a la responsabilidad del hombre blanco. A gran escala, en cambio, la razn mtica no se impone en s al espritu del investigador, puesto que ella no se exterioriza en artefactos materiales dignos de atencin. En
los estudios sobre el terreno, incluyendo los que llevan a la realizacin de cartas sean
topogrficas o temticas, los mitos no son evidentes. Las simbolizaciones territoriales
no son inmediatamente captables y, por lo tanto, no interpelan de forma imperativa la
conciencia cientfica del investigador.
Por ltimo. por encima de todo esto se hallan las exigencias propias de los modelos de
conocimiento funcionales a los intereses coloniales y a las estrategias religiosas de la
nueva misin que, cada uno a su modo, generan retricas de aniquilamiento de la otredad." Especialmente si sta se nutre de mitos y se plasma en el territorio con sus concepciones metafsicas ms que con sus obras materiales.

4.2. En busca de una -ciencia normal


Cules son los efectos de todo esto en la formacin de la ideologa disciplinaria? Cules son las consecuencias en las diferentes escuelas que se disputan la supremaca intelectual? Cules son las consecuencias en la actitud de los gegrafos hacia el pensamiento terico, en su capacidad para elaborar programas de investigacin en el sentido
de Imre Lakatos o, ms modestamente, para proponer recorridos explicativos satisfactorios y en todo caso competitivos respecto de aquellos de que disponen las otras disciplinas sociales que acompaan a la geografa en el plano acadmico y poltico-social? En
resumen, mediante qu recorridos la geografa se encamina a convertirse en una ciencia normal,?, para usar la clebre expresin de Thomas Kuhn (1971).
Se trata de temas cruciales que podran adquirir un nuevo impulso problematizador si se encuadran en una perspectiva analtica centrada en las figuras narrativas. Sin
pretender abordar esta empresa enorme, cabe evocar al menos algunas de las consecuencias de la marginacin de la liminariedad en el modelo descriptivo de la geografa
institucionalizada.
Al mismo tiempo se registra la paradoja de un empobrecimiento generalizado de
la informacin acumulada y transmitida. El crecimiento cuantitativo del conocimiento no se traduce siempre en una mejora de la calidad. Lo denotativo, o sea la apariencia sensible, predomina sobre lo connotativo y marcadamente sobre las motivaciones
espirituales de la accin territorial. La realidad tiende a ser explicada mediante causalidades de tipo lineal y no acumulativo, lo que parece satisfacer los criterios lgicos de
30. Acerca de las relaciones entre la nueva misin y la nueva geografa, consltese, en relacin
con un intento serio y, sin embargo, an no logrado, Turco (2008a).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Angelo Turco

Figuras narrativas de la geografa humana

cientilicidad dictados por el positivismo. Por otra parte, ese tipo de causalidad produce explicaciones cada vez ms banales de los hechos geogrficos. puesto que consideran slo las causas eficientes de la sistematizacin aristotlica, ignorando las otras
categoras causales.
Por otra parte, se observa que en el seno de lo connotativo residual el desempeo (el
hacer y el saber hacer) predomina sobre lo simblico (los fundamentos culturales de la
accin territolial). De esto se deriva que la geografa se reduzca a su fenomenologa
funcionalista, con una tendencia a cancelar toda referencia a la dimensin axiolgica.
Tambin se observa en los modelos explicativos de la territorialidad una creciente
influencia de los componentes de orden natural. Esta dependencia se efecta a menudo
a travs de la activacin de estrategias analgicas centradas tanto en elementos fsicos
(los comportamientos humanos son determinados por el ambiente o se adaptan a l)
como en elementos biolgicos (racialismo, cuando no racismo abierto).
Adems de la afirmacin de ideologas deterministas, lo anterior- lleva a una marginacin progresiva de la historicidad y de lo poltico en el anlisis de los procesos territoriales. Aun si en la visin de los fundadores, comenzando por Ratzel y Vidal de la Blache,
las cosas no eran exactamente de esa manera y la geografa humana, segn estos autores, no poda dejar de ser una geografa poltica.
De ello resulta un debilitamiento de la capacidad de teorizacin, y un intensivo
recurso a conceptos, teoras y modelos extradisciplinarios. Esto ocurre de formas cada
vez ms implcitas y, por lo tanto, no reflexivas. Es as que inclusive puede ocurrir que lo
que en otra disciplina es slo un enunciado especulativo, una hiptesis de trabajo o, en
los casos ms graves, una afirmacin propagandstica, sea importado a la geografa
como una teora bien comprobada.
No nos podemos sorprender entonces si se va difundiendo en la geografa paratctica una verdadera ideologa cientfica minimalista, que comporta repliegues autorreferenciales y renuncias imaginativas. Bastar sealar al respecto que, en el momento en el
cual otras disciplinas acadmicas practican el juego de la institucionalizacin a plenitud
y se esfuerzan, por ejemplo, en elaborar una problemtica del otro, la geografa humana se abstiene de participar en el estudio de la cultura de la otredad empleando sus
propios medios. Es decir, no concentra su atencin en el sitio del otro, haciendo del
otro lugar una categora analtica autnoma especfica y fuerte de la geografa institucionalizada, incluso en una era tan sensible como la colonialista.

5. La crisis del espacio paratctico y el retorno del espacio liminar


La crisis del espacio paratctico comienza a fermentar a partir de la segunda mitad
del siglo XX. Es testigo de la inadecuacin de la geografa para dar cuenta de las grandes transformaciones de la posguerra, y coincide con un malestar territorial que golpea tanto a los individuos como al cuerpo social. De hecho, una y otro (crisis v malestar territorial) contribuyen a la desintegracin del paradigma que ha legitimado toda
una primera y larga fase de la ciencia geogrfica institucionalizada. Esto encierra una
prdida de confianza en los modelos descriptivos de la geografa, que genera en el
interior de la disciplina una larga temporada de revisin de paradigmas, de la que la
revolucin cuantitativa constituye el evento de mayor ruptura. No es ste el lugar
para evocar estas revisiones paradigmticas de naturaleza muy diversa, tanto desde el
. 106

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

punto de vista terico como metodolgico." Lo que importa es ver la forma en que el
espacio paratctico, figura narrativa dominante de la geografa durante largo tiempo,
se puede empezar a discutir en el contexto de esta nueva visin, aun si con frecuencia
sea de forma elptica, y gradualmente acompaa a la otra gran figura narrativa, que es
el espacio liminar. Queremos subrayar con esto que la crisis del espacio paratctico no
es simplemente metodolgica, sino que toca lo ms profundo de la ideologa disciplinaria: por esto, no puede hallarse una solucin a travs de ajustes instrumentales que,
sin embargo, permanecen dentro de un paradigma dominante tericamente pobre y,
por lo tanto, inadecuado en relacin con las expectativas sociales. Se hace necesario
un cambio de perspectiva. Una mutacin que involucre no slo la metodologa, sino la
misma teora y todava con mayor profundidad, el modo de problematizar los procesos territoriales, operacin sobre la que ha insistido especialmente Claude Raffestin
(1976, 1978)
En resumen, se produce en la geografa una especie de conquista desde abajo de un
modelo de produccin cientfica formalizado por el racionalismo crtico y en particular
por Karl Popper. Si se recuerda que en el modelo popperiano la lgica del descubrimiento cientfico es guiada por la secuencia problemtica-teora-metodologa-empiria, se
entiende por qu una explicacin satisfactoria de la realidad no puede partir de la observacin emprica (como en gran medida pretenda el paradigma dominante) y mucho
menos a partir de la simple modificacin de los instrumentos de observacin (como
sostena, por ejemplo, la revolucin cuantitativa). Ms bien, sta debe apuntar a la naturaleza de la interrogacin (problemtica) y; por consecuencia, a la calidad de las conjeturas elaboradas como respuesta al cuestionamiento inicial (teora) (Raffestin y Turco,
1984). Es precisamente el desplazamiento del focos desde la observacin emprica hacia
el refinamiento metodolgico y desde ste hacia la teora para llegar, en tiempos bastante recientes, a dejar de lado el espacio paratctico y permitir la reaparicin del espacio
liminar como ingrediente crucial de la imaginacin cientfica de los gegrafos.' 3
En el campo de las ciencias humanas, por lo tanto, puede no asumirse explcitamente la territorialidad, pero se est obligado a subsumirla constantemente. Es en este
surco problemtico donde se lleva a cabo esa especie de revolucin silenciosa que es el
pasaje desde el marco conformacional del espacio paratctico al del espacio liminar.
31. Entre los primeros y ms eficaces manuales que sistematizaron las nuevas articulaciones
paradigmticas de la disciplina se seala el de Bailly y Beguin (2000 [1982]). Sobre los fermentos
intelectuales de la geografa humana, entre las muchas panormicas disponibles se pueden consultar
las recientes de Castres, Roger y Sherman (2005), Hubbard, Kitchin y Valentine (2008) y, con un
enfoque interdisciplinario, Hubbard. Kitchin y Valentine (2004).
32. Desde este punto de vista, el intento del cuantitativismo por recuperar los modelos normativos
de localizacin de la tradicin alemana presenta aspectos de novedoso inters. No hay duda, de hecho,
de que los modelos de Von Thnen, Weber, Christaller y Losch expresan representaciones paratcticas.
Sin embargo, stas no se enuncian de modo apodctico ni tampoco se construyen de manera inductiva,
a travs de una generalizacin de casos particulares, sino que se recaban de manera deductiva, a partir
de una serie de axiomas y postulados. Si se cambian unos (por ejemplo, la racionalidad econmica) u
otros (por ejemplo, la minimizacin de los costos de transporte), cambia el esquema de localizacin.
De hecho, estos modelos son ambivalentes. dado que mientras por una parte vuelven rgida la representacin, por la otra hacen explcitas las reglas, lo que posibilita la critica y su re-escritura.
33. Entre los anos setenta y ochenta del siglo pasado, Jean-Bernard Racine lleva a cabo una obra
pionera sobre este desplazamiento: French y Racine (1971), Racine y Raymond (1973). Isnarcl, Racine
y Raymond (1981).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Figuras narrativas de la geografa humana

Angelo Turco

Ahora bien, el espacio liminar es. antes que nada, lo especfico de un mundo en el
que las cosas se identifican cada vez menos por su materialidad y, en todo caso, va no
estn todas en su sitio o no estn siempre donde se hubiera esperado que estuvieran. Se
trata no va de una realidad telrica, cosificada e inmvil." sino de un espacio fuertemente estimulado y mutable, que desde hace algunos anos diversos gegrafos han comenzado a explorar; asumiendo la complejidad, por ejemplo, o la posmodernidad o la
biopoltica.
La semntica del trmino liminar puede dar significado a una gran variedad de
fenomenologas que (en espera de alguna teora general) pudieran ser objeto de conceptualizaciones particulares. Liminar, en las narraciones geogrficas contemporneas. es un espacio al margen. Un margen posicional, y por eso un campo de interacciones basado en el contacto fsico: es el caso, por ejemplo, de una frontera." Pero
tambin un margen en muchos otros sentidos. Por lo pronto, pueden ser liminares
aquellos ordenamientos territoriales que ponen en cuestin los rdenes existentes, no
slo en virtud de las relaciones de fuerza. sino tambin por remitir a principios de
justicia ambiental o a legitimaciones de contrapoder y mucho ms." En segundo lugar, puede haber un sentido liminar en la interfaz entre la accin territorial del sujeto
y la de la colectividad. En tercer lugar, est el umbral: el espacio liminar puede concebirse como un conjunto de valores crticos que inducen diversas morfognesis, diversas transformaciones geogrficas ms o menos rpidas e intensas a partir de puntos
privilegiados nodalidad, centros, ciudades que, sin embargo, no son exclusivos.
Tambin puede ser un espacio liminar el existente entre la actualidad y la potencialidad: la historia y la territorializacin no slo son el conjunto de eventos que se han
producido y sedimentado en el suelo. por ejemplo en un paisaje; es tambin el conjunto de procesos de los que se ha conservado lo no realizado, es decir, la mera posibilidad. El espacio liminar incorpora toda la precariedad de una realidad geogrfica absolutamente concreta, cuya complejidad reside, en ltima instancia, en la innovacin
que puede llegar a ser ms que en el hecho que se observa. El espacio liminar es el
margen entre la superficie y la profundidad: es la remisin explcita al carcter semitico de los ordenamientos y de los eventos geogrficos que se incorporan en el discurso
como epifenmenos (los significados, es decir, las representaciones dominantes) de
una configuracin subyacente que espera ser puesta a la luz (depsito de significados,
semiosis ilimitada, crculo hermenutico).
El ncleo duro de esta semntica de la liminariedad es estar entre una betweem
ness como dira Nicholas Entrikin que expresa la importancia relacional de un lugar y,
al mismo tiempo, su ambigedad, su dialctica. En resumen, expresa su perenne condicin de transicin (Entrikin, 1991). Si el espacio paratctico era el de la permanencia, el
espacio liminar es el de la fragmentacin y la recomposicin, que se despliegan tanto en
los hechos como en los discursos. El cambio es una inmanencia que incorpora la
lgica de la dislocacin de la que habla Trevor Barnes (1996). En lo que nos importa
aqu, la mutacin (la dislocacin, la des-situacin) es un dato estructural que no pode-

mos limitarnos a postular o, peor an, a considerar como evidente, pero en relacin con

el cual es necesario medir la pertinencia social, tomando en cuenta las condiciones de su


surgimiento, los actores que participan, las fuerzas que intervienen, los lugares puestos
en juego, y las formas y las condiciones de su narratividad.
La figura narrativa de la liminariedad espacial se enfrenta hoy en da con procesos
de gran envergadura, que al mismo tiempo son procesos cientficos, tecnolgicos, polticos, econmicos, religiosos y, de manera ms amplia, culturales. Sera imposible enumerarlos, aunque vale la pena recordarlos en sus grandes lneas:
I. Aparicin de estratos de realidad que no se resuelven en un objeto, sino que se
expresan en una relacin que no se halla situada necesariamente de forma unvoca. En
este caso, cul es el contexto geogrfico de una relacin? Pinsese, por ejemplo, en la
dimensin poltica, en el poder o, mejor an, en una entidad puramente abstracta, como
la legitimidad. Podemos contentarnos con localizar la relacin, aun si esto fuera
posible? O, al contrario. debe procederse a un relato de la realidad geogrfica mvil
en formas lingsticamente apropiadas y en consecuencia, poniendo en juego aparatos
conceptuales pertinentes (Retaill, 2009)?"
2. Simbolizacin creciente de los procesos sociales. Esto abre perspectivas extremadamente ricas para la geografa, entre otras cosas a causa de la intensificacin de los
dinamismos territoriales. En especial, estos ltimos aceleran su adecuacin a las temporalidades sociales que, a su vez, obedecen a los ritmos de la produccin, del consumo y
de los intercambios simblicos.
3. Regreso de la espiritualidad. En las sociedades llamadas secularizadas y racionales, el territorio se convierte en un verdadero campo axiolgico, un horizonte de sentido
densamente cargado de valores concernientes a lo sagrado, al mito, a la afectividad, a la
multiformidad esttica inspirada en las antiguas y nuevas culturas visuales.
4. Irrupcin de los nuevos medios electrnicos (media) en nuestra cotidianidad. En
especial fax, mvil, ordenador porttil, con la multiplicacin y complejizacin de los
respectivos programas que interactan entre s para formar una red de redes. En
pocas palabras, una extraordinaria revolucin tecnolgica que en muy poco tiempo ha
rediseado el mundo de la informacin y de la comunicacin, hasta constituir tecnoespacios de relacin (ciberpaisajes, ciberespacios) con una problemtica propia especficamente geogrfica." A la importancia creciente de los nuevos medios y de la red de
redes, se une el surgimiento de formaciones sociales del todo inditas, como la sociedad de la informacin descrita por Manuel Castells o las nuevas clases creativas descritas por Richard Florida, cuya accin territorial no podra relatarse geogrficamente
siguiendo los esquemas narrativos del espacio paratctico (Castells, 1997, 1998).
5. La difusin de los nuevos medios se vincula estrechamente a la mundializacin,
entendida como fenmeno no slo econmico, sino totalizador. La mundializacin tie-

34. Las cosas eternas del Principito, que recientemente ha retomado Dematteis (2008).
35. Claude Raffestin desde haca tiempo haba llamado la atencin sobre la liminariedad de los
espacios fronterizos (Raffestin, 1974), hoy ampliamente reconocida, como lo muestra de manera reciente Chiara Brambilla (2009).
36. Para tener una visin no conformista de la geografa humana, basada en los postulados que se
discuten, vase Phillips (2005).

37. Entre los diversos estudios dedicados al tema, tambin se pueden consultarlos trabajos de Tun
Creeswell (2006).
38. Sobre estos ternas, la bibliografa geogrfica ha ido creciendo rpidamente desde el nmero,
inaugural de alguna manera, de la Geographical Review (vol. 2, 1997) y el libro pionero de Kitchin
(1998). Sobre las transacciones metafricas entre el tecnoespacio y el Viejo Mundo, especialmente
importantes para las cuestiones que aqu tratamos, remitimos a Turco (2002), y a los desarrollos
ramificados elaborados por Ffindenburgo Francisco Pires y su equipo en la UERJ; entre los muchos
trabajos, se pueden consultar Pires (2003); por ltimo, Pires (2005).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Angelo Turco

Figuras narrativas de la geografa humana

ne una larga historia que los gegrafos estn redescubriendo, como lo ha mostrado
recientemente Christian Grataloup (2007). Sus declinaciones actuales asocian la velocidad vla mutabilidad de las relaciones econmicas con lgicas extremadamente flexibles
en las relaciones geopolticas e integran cada vez en mayor medida los factores culturales, obligando a una especie de redefinicin permanente de la relacin locaUglobal, cuya
naturaleza liminar no puede ignorarse.
6. Los procesos a travs de los cuales actualmente se despliega la mundializacin
obligan a repensar la cuestin del Tercer Mundo, ms que nunca declinado en plural. En
particular, partiendo de la base de teoras adecuadas de la medicin: quien piensa en el
Tercer Mundo debe saber elaborar cartografas capaces de combinar lo que actualmente
parecen ser los dos criterios fundamentales de un tercermundismo duramente enfrentado a los impulsos de globalizacin: 3 pases con escasas posibilidades de negociar las
condiciones de su participacin en los procesos de globalizacin. Pases que experimentan importantes niveles de exclusin social en el marco de los procesos endgenos de
modernizacin poltica, econmica y cultural (Turco, 2009b).
7. La explosin de la cuestin ambiental, cuya mayor consecuencia es la puesta en
escena de la naturaleza social de la naturaleza y, con ello, la de las racionalidades mltiples y cada vez ms heterocentradas que determinan el valor de los elementos localizados.
Se forman redes de enorme complejidad entre las subjetividades, los movimientos colectivos, las arquitecturas jurdicas, la accin poltica. Una nueva crtica social comienza a
adquirir una geograficidad que, por ser intrnseca a todo proceso, exige ser elucidada de
forma sistemtica, tanto en sus componentes como en su funcionamiento.' )
Esta conjuncin de elementos no puede ser reconducida al marco conformacional
del espacio paratctico. La incapacidad de esta figura narrativa para dar razn de la
geografa humana contempornea provoca una especie de prdida del pensamiento espacial, la desaparicin de algo que Ludwig Wittgenstein ha descrito en una pgina clebre, cuando relata dos experiencias que vive a menudo: la maravilla por la existencia
del mundo y la sensacin, ligada a la primera, de sentirse absolutamente seguro; es
decir, el estado de nimo en el que decimos: estoy seguro, nada puede hacerme dao,
pase lo que pase (Wittgenstein, 1992).
Se trata de motivos vitales que pertenecen a cada uno de nosotros. Y bien, con la
crisis de la espacialidad paratctica, todo esto se erosiona: el contenido apotropaico del
lugar se desvanece, habitar ya no comporta la experiencia ntima de la seguridad. Esta
crisis genera representaciones opacas, angustia existencial, modalidades de convivencia
de tipo segregativo y, al final, una extraordinaria manipulabilidad ideolgica de las condiciones del habitar y de la mismsima accin poltica. En resumen, es ese mundo sin
calidad evocado por Eleonora Fiorarti (1995), en el cual la vinculacin arcaica entre la
historia humana y la presencia terrestre se fragmenta o regresa a formas de algn modo
preculturales, si es que el trmino cultura se deriva del latn tolere, cuidarse, proteger,
defender: y, como notara Martin Heidegger, habitar significa preservar. Pero, qu suce-

39. Como es sabido, globalitarismo es la expresin empleada por Milton Santos para indicar los
impulsos hegemnicos internos al proceso de globalizacin, sean de naturaleza econmica, poltica o
cultural (Santos, 2004).
40. La sensibilidad de los gegrafos hacia estos temas se ha manifestado durante mucho tiempo,
como puede verse en el trabajo de Peet y Watts (1996). Sobre la naturaleza social de la naturaleza, cabe
destacar el esfuerzo de diversos gegrafos, entre los cuales Castree y Braun (1998 y 2001), Castree (2005).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

de si no hay nada que preservar, si v a no se habita un lugar sino que, simplemente, se


est en algn lado?
Tres pistas parecen dramticamente prometedoras al respecto: la fuga hacia la atopa,
la prdida del paisaje, la violencia sobre el ambiente. En relacin con la primera, anotemos
que si la utopa es la negacin puta v simple de los lugares de la historia, la atopa proclama
el colapso del hombre-habitante que, privado de alguna manera de su sustancia cultural,
se encuentra inerme frente a los procesos de degradacin de la espacialidad. Esto se refleja
en los sistemas de representacin de los lugares, los hacen elpticos y francamente evanescentes, hasta determinar su inconsistencia y -, por as decirlo, su desaparicin por ininteligibilidad." La recuperacin de la capacidad de relatar el espacio liminar pasa entonces a
travs de una recuperacin de la problemtica del lugarf Este ltimo debe sustraerse a la
insignificancia a la que lo ha relegado el sentido comn (todo punto/rea de la superficie
terrestre es un lugar) para convertirse, en los nuevos marcos del relato geogrfico, en una
cualidad territorial y en un dispositivo de individualizacin (Turco, 2009a).
Junto a la crisis de la topa como cualidad territorial, se une la del paisaje, a despecho de la gran atencin que actualmente se le dedica o quizs precisamente por ella. De
hecho, la eficacia narrativa del espacio liminar pasa a travs de la reconquista de la
configuracin paisajstica de la territorialidad, operacin mucho ms ontolgica que
terica, a la cual contribuyen estudiosos tales como Claude Raffestin (2005), Massimo
Guaini (2006) y Augustin Berque (2009).
Llegando a la tercera pista, podemos decir que sin un anclaje firme en la base territorial (y no simplemente natural), el ambiente se halla a su vez expuesto a erosiones
cada vez ms violentas. Oprimida entre valoraciones cientficas y telaraas discursivas
impregnadas de retrica, la cuestin ambiental se inclina ante la bandera del conflicto
(Faggi y Turco, 2001). La geograficidad (geographicalness) ya no puede reglamentarse
mediante normas jurdicas ordinarias, puesto que el derecho del ambiente se especifica
ahora como un derecho al ambiente (Bobbio, 1990): un derecho humano fundamental
que, a la par del derecho a la paz o del derecho al desarrollo, se incluye en las Constituciones de los Estados soberanos (Peces-Barba Martnez, 1991). Por lo tanto, se entiende
bien de qu forma la necesidad creciente de justicia ambiental que reclama la geografa
popular (people's geography) moviliza nuevas articulaciones institucionales e inclusive
nuevos procesos de legitimacin poltica.

41. La atopa quizs no sea algo absolutamente nuevo, pero es en la segunda mitad del siglo XX
cuando se afirma de manera importante. La crisis de la territorialidad permanece latente en las ciencias sociales de la posguerra y surge durante los aos sesenta, primero entre los estadounidenses, en
un pas que se torna extrao par -a sus propios habitantes por efecto de lo que Vance Packard (1972)
llama la ultramovilidad. La misma crisis que, asociada con la hiperseleccin, estaba destinada a
determinar, en el anlisis de Alvin Toifler (1970), precisamente la muerte de la geografa. La percepcin social, as, aun soando la topofilia descrita por Tuan (2007), permanece en un duro enfrentamiento con la geography of nosvhere (geografa de ninguna parte) (Kunstler, 1993), en la metrpolis
elusiva (Lang, 2003) y en otras situaciones de desasosiego. Por su parte, la crisis de la territorialidad y,
en su seno, la desaparicin del lugar. se manifiesta en Europa de diferentes maneras en las ciencias
humanas. En Francia. por ejemplo, Michel Foucault explora la idea de heterotopa. Paul Virilio retorna
los temas de la velocidad y de la desaparicin. Marc Aug plantea el problema de una negacin del
lugar (no lugar) tanto ms radical por estar inscrita en la prctica misma del territorio.
42. Adems del clebre Vi-Fu Tuan (1977) y de las posturas de los gegrafos humanistas (Adams,
Hoelscher y TUL 2001) sobre este tema de los cruzamientos interdisciplinarios (Light y Smith, 1998)
sealamos los esfuerzos de gegrafos como Ti m Cresswell (1996, 2004) y Vincent Berdoulay y Nicholas
Entrikin (1998).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Angelo Turco

Figuras narrativas de la geografa humana

6. Una ciencia social, una filosofa de la accin territorial


A la par de las otras ciencias sociales, la geografa se halla hov en da frente al desafo de
un cambio tan rpido como proteiforme." Ignorar este desafo significa ceder a la tentacin de administrar una suerte de renta disciplinaria: la geografa existe, es antigua, es
importante y tanto peor para aquel que no lo tenga en cuenta. Esta renta disciplinaria,
sin embargo, acaba por conducir hacia la inanidad y/o el mantenimiento ms o menos
subrepticio de las representaciones tranquilizadoras y de los modelos de anlisis del
espacio paratctico. A esta pulsin parasitaria se opone un autntico ethos geogrfico
que entra en la connotacin misma del toumant (giro) del que estamos hablando. Este
ethos no slo encuentra alimento en los obstculos cientficos, finalmente reconocidos y
asumidos como tales, sino que se refuerza gracias a una creciente reflexin de los gegrafos sobre sus propias prcticas. Esto los coloca frente a frente con el carcter estratgico del conocimiento territorial, en relacin tanto con la gestin individual y colectiva
de la cotidianidad como con la elaboracin tcnica y poltica del horizonte proyectual.
Hoy como nunca, la geografa merece entenderse y asumirse de manera explcita como
un intento intelectual, el esfuerzo de conferir una coherencia narrativa al provecto concluyente del hombre: habitar el territorio, que finalmente significa ser humanos sobre
la tierra, por usar la expresin de Augustin Berque (1996).
Junto a este ethos se puede evocar una perspectiva ulterior que el toumant (giro) abre
a la geografa: la naturaleza profundamente filosfica de una territorialidad que flota sobre la misma definicin del ser humano y de las condiciones de despliegue de su sociabilidad. La accin territorial, como modalidad de comportamiento social, no puede reducirse
a su perfil instrumental ya que existen otros perfiles que entran en juego con fuerza." Por
la sustancia misma de sus interrogaciones y a la par de otras disciplinas sociales como la
psicologa o la antropologa, la sociologa ola ciencia poltica la geografa podra producir por s misma la reflexin sobre el elemento filosfico que ella incorpora: junto a las
incursiones en la filosofa de loS filsofos que nos cuentan cosas a veces interesantsimas
sobre el espacio, el territorio, el paisaje y tambin, segn la convencin kantiana, sobre la
naturaleza ntimamente espacial del pensamiento, los gegrafos podran capitalizar ellos
mismos filosficamente su experiencia de investigacin." Esto conduce a saber reconocer
los ncleos universalistas de problemticas que pueden elaborarse de manera emprica y
desarrollar, sobre este tipo de base, una crtica sistemtica de la razn territorial: 14
43. [N. del Ti Proteiforme en tanto puede adquirir mltiples formas.
44. Es precisamente aqu donde resulta totalmente pertinente el alegato de Jrgen Habermas sobre
la funcin vicaria de la filosofa frente a las ciencias humanas (Habermas, 2003). La reflexin filosfica, en efecto, abandonara su rostro imperial de plarzaniveiser, el pensamiento fundamental que domina
a los otros pensamientos asignndoles su lugar. sta habr de asumir, ms bien, el estatuto humilde
pero precioso de sustituto provisional de las teoras empricas que plantean, sin embargo, el problema
de los fundamentos o que corren el riesgo a cada instante de caer en la trampa de los escepticismos, si su
pretensin de hacer planteamientos en trminos formalmente ortodoxos se adopta a ultranza o, an de
manera ms sencilla, si tardan en ponerse sobre la mesa, aun estando, por as decirlo, en el aire.
45. Es el horizonte sobre el cual se mueven, aun cuando lo hagan desde perspectivas diferentes,
gegrafos como Gunnar Olsson, Augustin Berque, Yi-Fu Tuan, Giuseppe Dematteis, Denis Cosgrove,
Claude Raffestin, David Harvey.
46. Tambin debe decirse que, en este campo, los episodios que se han aireado en Europa. un
continente tan viejo como poco sabio, tienen un peso difcil de olvidar. Sabemos en qu se convirti,
bajo la pluma de Friedrich Hegel, la metfora ritteriana del camino del sol; y recordamos qu pudo

112

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

En resumen, podra haber llegado el tiempo de imaginar la geografa como una


disciplina emprica, capaz sin embargo de desarrollar en su seno tambin una suerte de
filosofa de la accin. Se tratara de una filosofa de la accin territorial: una reflexin
que confiere la geograficidad de la experiencia humana. Por otra parte, esta filosofa de
la accin territorial reflexiona sobre los problemas de valor planteados por una prctica
espacial embebida de memoria histrica, una prctica tanto cotidiana como proyectual,
tanto individual como colectiva. Parece que a partir de aqu se pueden esbozar al menos
algunas de las lneas conductoras de esta filosofa de la accin territorial.
La primera tiene que ver con la tica del discurso geogrfico que podra presentarse
como defensora de las tesis universalistas sobre la utilizacin de la naturaleza socializada y, por lo tanto, sobre el territorio. 47 Esto ocurrira sin enmascaramientos cientficos,
pero con la fuerza de su estatuto relativamente dbil de discurso prctico. En trminos
habermasianos esto significa un discurso concerniente a cuestiones de justicia y no de
verdad. La tica del discurso permitira a los gegrafos no tanto tomar decisiones morales lo que ya estn haciendo, como todos sino ms bien asumir responsabilidades
pblicas en el desarrollo de las discusiones, en su calidad de actores capaces de organizar discursivamente una reflexin sobre: I) el punto de ruptura del acuerdo normativo garante de cierto equilibrio socio-territorial dado: nos referimos a la injusticia ya no
tolerable socialmente; 2) los procedimientos capaces de garantizar la reglamentacin
consensual de una materia social tan opinable como los conflictos territoriales, sean
stos de base tnica, ambiental, poltica, econmica, religiosa o de otro tipo. En un
contexto tan garantizador como el de la tica del discurso parece que pueden volver a
proponerse las interrogantes de un inters profundo relativo, por ejemplo, al estatuto
ontolgico del lugar o del paisaje o del ambiente, configuraciones plurales de una matriz
comn, como lo es la territorialidad.
Una segunda lnea conductora tiene que ver con una funcin de mediacin cultural, una suerte de transdisciplinariedad crtica que tiene poca relacin con las tradicionales reivindicaciones normativas de la geografa, transmitidas por las retricas de su
doble naturaleza fsica y antrpica. De hecho, si bien es cierto que existe un tournant gographique en las ciencias sociales, no es menos cierto que todos estos lenguajes
y conocimientos se ignoran recprocamente. stos radican en contextos de elaboracin
muy diferentes que, por ser culturas de expertos, de ninguna manera se comunican
entre s.

Una tercera lnea se vincula con toda una serie de estudios que tienen que ver con la
reconstruccin de los procedimientos a travs de los cuales se ha llevado a cabo la territorializacin en el marco de las sociedades, digamos, no occidentales. Tambin es cierto
que esta reconstruccin se relaciona con las preocupaciones de la geografa como ciencia social: una ciencia social que quizs decida concentrarse menos en los sistemas de
reificacin y un poco ms en los sistemas de simbolizacin (Turco, 1999). Ms all de los
resultados cientficos, queda sin embargo una filosofa de la accin territorial que est
particularmente interesada, en relacin con los conocimientos geogrficos tradicionales, en enfocar las bases comunes sobre las que se desarrolla histricamente el proceso
hacerse con las interrogantes de Friedrich Ratzel sobre las bsquedas a ciegas de la modernidad,
evocadas por David Harvey (1998 [19901) y por Raffestin, Lopreno y Pasteur (1995). Pero tambin
sabemos que pensar espacialmente la mutacin social es una obligacin arriesgada, a la cual los
gegrafos no pueden sustraerse, como nos lo recuerda de manera oportuna Claudio Minca (2006).
47. David Harvey ha escrito pginas profundas sobre este tema (Harvey, 1996, 2003).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

113

Angelo Turco

Figuras narrativas de la geografa humana

que termina con el conocimiento tpico, reduce la diversidad a la diferencia y legitima


cada vez ms la exclusin y el dominio como algo va no contingente, sino afirmativamente universal del juego social.
No hay opcin posible entre las dos figuras narrativas que han intentado dar cuenta, en el curso de largos siglos, del proyecto humano de habitar la tierra, al fin convertida
en territorio. Un proyecto concluyente, cierto, y sin embargo siempre inconcluso. Poroso, percolativo, de diversas escalas, el espacio liminar incorpora parataxis como dispositivos de estabilizacin necesarios para urdir el relato geogrfico, pero insuficientes para
describir la realidad telrica Sern los mutables estatutos de la ciencia los que determinen las relaciones de fuerza entre los dos marcos conformacionales, y a estos estatutos
no habr de faltarles la imaginacin creativa ni la inspiracin moral. Sin embargo, al
final, una disciplina que quiera volver a apropiarse de una responsabilidad ontolgica
especfica debe correr el riesgo de hacer convivir en su horizonte narrativo los ms
rigurosos protocolos de las ciencias humanas con las interrogantes poco tranquilizadoras y, sin embargo, necesarias de una filosofa de la accin territorial.
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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

119

PARTE SEGUNDA

APRENDIZAJE COLECTIVO, REDES


SOCIALES E INSTITUCIONES:
HACIA UNA NUEVA GEOGRAFA ECONMICA
Roco Rosales Ortega
Universidad Autnoma Metropolitana, lztapalapa, Mxico

La geografa econmica en particular est inmersa en el giro institucional (Amin y Thrift,


1993; Amin, 1999; Amin, 2001; Jessop, 2001; Cumbers, McKinnon y McMaster; 2003) y en
el giro evolucionista (Boschma y Frenken, 2005). Ambos estn trayendo el resurgimiento
de debates que haban quedado inconclusos tiempo atrs, sobre la articulacin entre las
estructuras y la subjetividad de los actores, al mismo tiempo que retoman las tradicionales
preocupaciones de vinculacin del territorio, la economa y la sociedad (Granovetter, 1990;
Swedberg, 1997, Dalziel e Higgins, 2006; Thrift y Kris, 1996).' En este contexto, la geografa econmica nuevamente encuentra un mbito fructfero para replantear novedosas formas en las que el espacio interviene en la articulacin de la accin econmica. La reflexin
sobre los nuevos caminos de la interrelacin entre la geografa y la economa requiere cada
vez ms una discusin de mayor profundidad terica que permita comprender los supuestos epistemolgicos y ontolgicos, que tanto una como otra han compartido dentro de los
debates en las ciencias sociales. Y estos dos giros estn contribuyendo a ello notoriamente.
El surgimiento de nuevos conceptos en la geografa econmica actual slo se puede
comprender cabalmente en el contexto de la discusin terica sobre los giros epistemolgicos y ontolgicos que han ido conformando las ciencias sociales. ste es el caso de
conceptos tales como el de aprendizaje colectivo, redes sociales, instituciones, gobernanza industrial y empresarialidad.
En este sentido, el presente captulo organiza toda su argumentacin con base en la
compleja configuracin que se produce entre el anlisis epistemolgico del mercado
esto significa la explicacin de los supuestos que lo conforman, el anlisis ontolgico de los sujetos que configuran ese mercado y la epistemologa espacial que se vincula
a esas nociones de mercado e individuos.
1. Desde la sociologa econmica, el trabajo de Granovetter y las investigaciones ms recientes de
Swedberg han elaborado una reflexin mayor sobre la vinculacin entre la sociedad y la economa.
Por parte de la economa institucional y evolucionista, los trabajos de Hodgson han elaborado una
propuesta ms interdisciplinaria desde la perspectiva de estudios de la complejidad. Esta propuesta se
ha apoyado en la teora de la evolucin, ahora denominada darvinismo generalizado como una forma
de diferenciarse del evolucionismo social que predomin en las ciencias sociales durante las primeras
dcadas del siglo XX (Aldrich, Hodgson et aL, 2008).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

123

Roce Rosales Ortega

Aprendizaje colectivo, redes sociales e instituciones: haca una nueva geografa

Los giros epistemolgicos, ontolgicos y espacial configuran as el mapa conceptual a travs del cual se presenta la forma en que la geografa econmica de hoy en da se
interesa crecientemente en la comprensin de las motivaciones, los hbitos, las rutinas,
las normas, las prcticas y los contextos que fomentan la innovacin, el aprendizaje y,
por lo tanto, la organizacin y el cambio de las instituciones econmico-sociales que
definen la vida de los territorios.
En este sentido, el primer apartado del captulo realiza una muy breve presentacin
de las principales caractersticas que consolidaron la presencia del giro positivista en la
geografa econmica analtica a partir de los aos cincuenta del siglo pasado. sta es
una referencia a un cambio previo pero que se requiere revisar para presentar la situacin actual. En un segundo apartado se presentan los debates y el dilogo entre la sociologa econmica y la geografa a fin de mostrar la presencia del giro cultural actual, que
ha llevado a la redefinicin de los temas de estudio de la geografa econmica a travs de
conceptos como el de embeddedness, capital y redes sociales. En el tercer apartado se
explican y analizan los debates producidos por el giro institucional y evolucionista que
se est presentando en las ciencias sociales y a los que la geografa econmica no
puede mostrarse ajena.
En el cuarto apartado se analizan dos de las problemticas que ha abordado la
geografa econmica, yen las cuales el papel de los actores y su contexto histrico-social
adquiere mayor relevancia. As, se estudia por un lado la empresarialidad entendida
como la accin de los actores emprendedores capaces de transformar su entorno y, por
otro, la gobernanza industrial como una forma de articulacin de la cooperacin y la
asociacin entre productores en diferentes escalas. En un quinto apartado se presentan
las reflexiones finales sobre los cambios ms importantes que est experimentando la
geografa econmica en comparacin con los temas y metodologas que se abordaban a
mediados del siglo pasado.

1. El giro positivista en la geografa econmica


El fortalecimiento de la geografa econmica como disciplina cientfica que superara la
tradicin descriptiva, representada por la geografa econmica estadstica y comercial,
se produjo cuando los gegrafos se apropiaron de los principios que sustentan el positivismo que largamente domin en las ciencias sociales (Claval, 1981, 1998).
Cabe recordar que los principales fundamentos filosficos que nutrieron al positivismo indicaban: a) que la naturaleza es fija y estable, b) que la misma poda conocerse
por medio de principios de comprensin igualmente fijos, estables y universales, as
como c) la separacin entre la mente y la materia. Como propuesta filosfica social
incluye diversas tradiciones como el empirismo, el racionalismo y el naturalismo, los
cuales han convivido en una tensa interrelacin entre las exigencias de la comprobacin
emprica y la elaboracin de explicaciones universales con base en la lgica racionalista
(Hughes y Sharrock, 1999).
En la bsqueda de la separacin de la ciencia y la filosofa, el positivismo desarroll la
idea de que la realidad estaba al alcance de los sentidos, y por lo tanto era posible establecer una clara diferencia entre el hecho y el valor como principal argumento a favor de la
objetividad de la investigacin cientfica (Rosales, 2006). Como se mencion anteriormente, el positivismo reconoce dos formas de conocimiento, el emprico y el lgico, ambos
124

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

econmica

representados por las ciencias naturales y la lgica matemtica. Para aplicar la propuesta
positivista al mbito geogrfico, las actividades econmicas fueron reducidas a fenmenos susceptibles de localizacin y representacin en modelos matemticos y gravitacionales con ayuda de la fsica. En este camino, los gegrafos se encargaran de argumentar a
favor de la investigacin emprica y causal (Ortega Valcrcel, 2000; Burles, 2001).
De esta forma, el positivismo se constituy en la visin epistemolgica predominante
en la geografa en general y en la geografa econmica como su mejor expresin. Esto
permiti unificar a la geografa en torno a los siguientes elementos comunes: a) la percepcin de la realidad como elemento externo e independiente del sujeto cognoscente, b) la
relacin directa entre la validez, el conocimiento y la verdad, e) y el distanciamiento entre
el lenguaje de sentido comn y de la cotidianidad de los sujetos para constituirse en un
lenguaje objetivo, neutral y cientfico, d) la bsqueda del conocimiento a travs del reconocimiento de leyes universales o explicaciones generales (Gregory,, 1984; Rosales, 2006).
La geografa econmica que surgi en los aos cuarenta y cincuenta comparti los
supuestos ontolgicos y epistemolgicos de la economa neoclsica que se haba ido conformando en el seno del positivismo. En trminos ontolgicos, se apropi del concepto del
Horno oeconomicus y explic el comportamiento humano con base en el principio de la
racionalidad maximizadora, as como tambin el supuesto del intercambio contractual
entre individuos autnomos (al menos parcialmente), manteniendo de igual forma el supuesto del individualismo metodolgico (Strassman. 2004). En trminos epistemolgicos
entendi el mercado como el mbito por excelencia del encuentro entre la oferta y la
demanda, un mercado que funciona en trminos abstractos y universales ya que las leyes
de la oferta y la demanda, as como de la libre competencia, eran concebidas de manera
libre de la poltica, del contexto histrico y por lo tanto independientes de los intereses de
los diversos grupos sociales. Al elaborar analticamente con tal nivel de abstraccin los
procesos econmicos, el tiempo y el espacio desaparecieron en toda la explicacin.
En gran medida resulta paradjico que la geografa econmica recurriera a la economa espacial y a la sofisticacin de los mtodos cuantitativos para asegurar su carcter cientfico cuando, simultneamente al apropiarse de esos principios tericos, el costo de ello era la desaparicin del espacio del horizonte analtico o, en el mejor de los
casos, adquira un estatus menor.

2. El giro cultural: dilogos entre la sociologa y la geografa econmica

En los debates sobre la explicacin de las formas de organizacin del mercado en la sociedad y del papel de los individuos en el mismo, dos perspectivas han sido fundamentales
para la sociologa y la geografa econmica: la tradicin marxista (y neomarxista) y el
trabajo fundacional de Karl Polanyi mediante su clsica obra /zr gran transformacin, que
ha enriquecido el bagaje conceptual de las ciencias sociales con el desarrollo y reflexin
del concepto embeddedness (Ettlinger, 2003; Hess, 2004; Gmez, 2004), conocimiento tcito (Gertler, 2001) y el estudio de las instituciones en el funcionamiento del mercado?
2. Desde la sociologa econmica, el concepto de embeddedness (incrustamiento) desarrollado por
Polanyi ha sido ampliamente recuperado en los trabajos clsicos de Mark Granovetter (1985, 1990).
En cambio, en el estudio de las instituciones, aun cuando Polanyi ya observaba el mercado como una
institucin, tanto socilogos como economistas ubican en primer lugar la obra de Thorstein Veblen
(Gallino, 2008; Pearce, 1999).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

125

Aprendizaje colectivo, redes sociales e instituciones: hacia una nueva geografa econmica

Roco Rosales Ortega

Aunque ambas perspectivas coinciden en el papel fundamental de la historia para


la explicacin de los cambios que experimentan las sociedades en sus formas de organizacin de la vida econmica, Polanyi se diferencia de la tradicin marxista en la medida
en que presta mayor atencin a las formas de interrelacin entre el mercado, los actores
y el papel de las instituciones en la regulacin de la actividad econmica. Se debe tener
en cuenta que esta ltima cuestin hoy en da es uno de los principales temas de discusin en las ciencias sociales. En gran medida, Polanyi (1992) desarroll explcitamente
una argumentacin mayor sobre los hombres y su organizacin social ante las nuevas
formas de configuracin de la vida econmica representada por el capitalismo.
A partir de estas dos tradiciones, la geografa econmica se desarroll en dos direcciones principales. Por un lado, encontramos la geografa radical que se fundament en
los principios del materialismo histrico, principalmente durante los aos sesenta y
setenta. Mientras que en la dcada de los aos ochenta y noventa, la geografa econmica se acerc ms a las discusiones sobre la interrelacin de la sociedad y la economa a
travs del anlisis de las redes sociales y las instituciones, temas que este campo de la
geografa fue profundizando de manera paralela a lo que ocurra en la sociologa econmica (Thrift y Olds, 1996; Ettlinger, 2003; Hess, 2004).
La geografa econmica conformada con base en el materialismo histrico incluy la perspectiva temporal y, en consecuencia, fue posible reconocer la diversidad de
formas de expresin de la relacin entre el espacio, la economa y la sociedad. Debido
al carcter histrico de la propuesta marxista fue posible reconocer la combinacin
de diferentes formas de organizacin de la produccin, con diversas estructuras espacio-temporales (Ortega, 2000). Sin embargo, en el proceso de cuestionamiento de la
epistemologa del mercado elaborada desde la economa espacial, el materialismo
histrico geogrfico (Soja, 1989), continu sobredimensionando el papel de la economa sobre la sociedad y el espacio, de tal manera que las conformaciones territoriales
devenan en simples reflejos de las estructuras econmicas. En otros trminos, se
desarroll una concepcin del espacio como reflejo de la economa (Santos, 1990): de
esta forma el espacio quedaba reducido a un elemento determinado y configurado
por la economa.'
En su intento por incorporar la diversidad socio-espacial de los procesos econmicos, dos tendencias contribuyeron de manera importante en la conformacin de una
geografa econmica con carcter crtico:' la propuesta de sistema-mundo de Immanuel
Wallerstein y el estudio de la divisin espacial del trabajo impulsado por Doreen Massey
(1984). Ambas perspectivas de estudio prestaron atencin a los cambios en la organizacin de la produccin, que generaban nuevas formas de divisin espacial del trabajo
(Santos, 2000; Mndez, 1997).
Una lnea de investigacin que se derivar del anlisis de los procesos estructurales

y sus expresiones territoriales y por lo tanto particulares, ser el desarrollo de las po3. Una excepcin a esta tendencia se observa en los trabajos de Milton Santos (1996, 2000) quien
desde la geografa crtica destac por su argumentacin a favor de una relacin interdisciplinaria

tencialidades metociolgicas del concepto de escalas.' En este sentido, el concepto de


escalas deja de entenderse como una nocin de carcter tcnico (la relacin proporcional entre la realidad y la representacin cartogrfica) para constituirse en una expresin
de la inter-elacin de diferentes instancias de organizacin territorial de una economa
organizada a nivel mundial (Mndez, 1997; Nogu y Rufi, 2001: 20). A partir de esta
propuesta, la escala es considerada ms como una expresin terico-metodolgica de
las interrelaciones de los procesos econmico-espaciales que como una representacin
proporcional de un recorte territorial. En este sentido, el estudio del proceso de conformacin e interrelacin de las escalas proporciona mayor flexibilidad a las variadas formas de inten-elacin que los territorios pueden tener en diferentes etapas del tiempo : 6
En sntesis, el materialismo histrico geogrfico present un cambio tnndamental
en la explicacin sobre la organizacin del: mercado y el papel de los individuos en la
constitucin de la vida econmica. La incorporacin del eje temporal permiti comprender la diversificacin de las formas y las caractersticas que los mercados adquirieron en los diversos momentos histricos. De esta manera se abri un margen de reflexin sobre el papel poltico y cultural de los actores sociales, que la geografa econmica crtica intent desarrollar.
La geografa econmica de los aos ochenta y noventa (influida por la llegada del
posmodernismo a las ciencias sociales)? se interesar en profundizar el estudio de la
espacialidad de las interacciones sociales que configuran y particularizan los territorios,
de tal manera que asume una actitud ms abierta ante las dems disciplinas sociales y
en particular se involucra en el anlisis de las implicaciones espaciales de conceptos
tales como embeddedness, capital social y redes sociales, entre otros (Thrift y Olds, 1996).
As es como tambin se genera un interesante debate acerca del carcter cultural o econmico de la misma geografa econmica (Thrift y Olds, 1996; Amin y Thrift, 2000;
leung, 2001; Martin y Sunley; 2001).
De esta forma, la geografa econmica establece un estrecho dilogo con la sociologa de Mark Granovetter, quien no slo continu desarrollando la reflexin que Polanyi
haba iniciado con relacin a la vinculacin de las formas de vida social la organizacin de la economa a travs del concepto de embeddedness, sino que tambin recuper
la tradicin del constnictivism& social que impulsaron dentro de la sociologa del co5. En el contexto de la crisis econmica mundial de los aos setenta y ochenta, la geografa econmica, a travs del estudio de la divisin internacional del trabajo, consider que el nivel local en
relacin con la escala global poda proporcionar elementos para la comprensin de las variadas
formas de organizacin econmica que los grupos sociales recreaban en sus territorios. De esta forma
se conformaron los locality studies o estudios de localidades.
6. Para una breve revisin de los debates sobre el tema de las escalas, vase Brenner (1998, 2001),
Howitt (1998), Marston (2000) y Paasi (2004).
7. Han:ey (1998) analiza el posmodernismo como una lgica cultural del capitalismo tardo, en la
medida en que ste surge en el contexto de la crisis del fordismo y de la organizacin del sistema de
acumulacin flexible en donde los mercados de trabajo, los productos y las formas de consumo se
vinculan de manera ms compleja. Por otra parte, Ortega (2000) reconoce que la llegada del
posmodemismo implic el cuestionamiento de las seguridades tericas de la modernidad, as como
un mayor acento en lo local, lo individual, en la diferencia, aspecto que contribuy a replantear el

entre el espacio, la sociedad y la economa, para contribuir en la conformacin de una visin del
espacio como produccin social, que desarroll en el estudio de la diversidad latinoamericana.
4. A diferencia de la geografa radical que recuper el carcter poltico del marxismo dentro de la
disciplina, la geografa crtica se nutri ms profusamente de tradiciones filosfico-humanistas que
permitieron elaborar debates epistemolgicos sobre el papel del espacio en la conformacin de los
procesos sociales.

discurso geogrfico en las ciencias sociales.


8. Los antecedentes del constructivismo parten desde el idealismo de Kant y el neokantismo as
como desde su forma historicista con Vico y Hegel. Sus caractersticas principales se encuentran
definidas por algunos resultados de la psicologa de la percepcin, por la epistemologa gentica de

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Roco Rosales Ortega

Aprendizaje colectivo. redes sociales e instituciones: hacia una nueva geografa econmica

nocimiento, Peter L. Berger y Thomas Luckmann con su obra clsica La construccin


social de la realidad. As se lleg a afirmar que el estudio de la economa es una construccin social (Swedberg, 1997). Esta veta de investigacin que se desarrollar en la sociologa econmica, y que la geografa econmica compartir, se apoya en un cambio epistemolgico sobre la explicacin del mercado, as como en un cambio ontolgico sobre el
papel de los actores en la organizacin de la vida econmica. A diferencia de la econmica ortodoxa, la sociologa econmica argumentar que la actividad econmica es una de
las diversas formas de accin social que realizan los individuos y-, de esta forma, tambin
considera la existencia de mltiples nacionalidades y motivaciones que dirigen el actuar
de los mismos.
En esta misma direccin, el trabajo de Arnaldo Bagnasco (1988), titulado El mercado como construccin social, finalmente termina de vincular las reflexiones sociolgicas
con las expresiones territoriales que implicaron el estudio de los distritos industriales
italianos. En general, los trabajos desarrollados por socilogos (Bagnasco y Triglia) y
economistas italianos (Beccatini, Garfoli), coinciden en la explicacin de la experiencia de los distritos italianos a travs de la particularidad de los elementos no-econmicos que se expresan en la estructuracin de un territorio. De esta forma, los distritos
italianos, los sistemas productivos locales y los procesos de innovacin se convierten en
el principal eje de investigacin de la geografa econmica desde una perspectiva multidisciplinaria en donde las formas de organizacin econmica se analizan con base en
los cambios en las relaciones socio-territoriales.
La extensin del paradigma constructivista en las ciencias sociales y tambin
permear la geografa econmica: los mercados se explican as con base en la diversidad histrico-cultural en la que se configuran. Se abandona la visin atomizada del
individuo y el espacio. La relacin entre el individuo y el espacio comienza a ser
concebida como el producto de la construccin de formas de interaccin socio-espacial contextualizadas. El estudio de las formas en las que la accin econmica se
estructura en cada territorio se convertir en el tema central de la geografa econmiJean Piaget, de las ciencias cognitivas y la sociologa del conocimiento representados por el programa
fuerte de David Bloor y Barry Barnes (Abbagnano y Fornero, 2008) as como el trabajo de Peter Berger
Y Thomas Luckmann ([19681 2001). La diversidad de fuentes que alimentan esta tradicin ha dado
lugar a un continuo debate sobre el peso que debe darse a las percepciones generadas por los individuos, ya sea debido a la relevancia de los procesos cognitivas o a los marcos institucionales (marcos
materiales segn Hacking, 2001) en donde se contextualizan las percepciones de los individuos. El
trabajo que desarrolla John R. Searle (1997), Le construccin de la realidad social, parte precisamente
de analizar la forma como a travs de la historia y la accin colectiva se definen instituciones que
enmarcan o circunscriben las percepciones y formal de actuar de los individuos. Searle argumenta en
contra de la idea de que todo es socialmente construido (lo que define como construccionismo universal) y establece la diferencia entre procesos que son ontolgicamente subjetivos y los que se pueden
denominar epistemolgicamente objetivos. Una de las ms importantes crticas que se dirigen al
constructivismo consiste en el carcter relativista del conocimiento (Hughes y Sharrock, 1999, Hacking,
2001). En este sentido, para el realismo crtico de Bhaskar es necesario recuperar para las ciencias
sociales el anlisis de la direccin de la causalidad en la explicacin.
En gran medida, el auge del giro institucional y evolucionista en las ciencias sociales se encuentra
engarzado con los debates filosficos del realismo crtico impulsado por Bhaslcar, y que Geoffrey Hodgson
retorna, para continuar preguntndose sobre la direccin causal de los procesos sociales y por lo tanto
acerca de la relacin entre las instituciones y los individuos que dirigen el cambio social. En la geografa
econmica uno de los problemas de investigacin clave consiste en comprender y explicar la interrelacin
entre los procesos individuales y colectivos que generan aprendizaje e innovacin.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

cuy se desarrollarn las implicaciones espaciales del concepto embeddedness , capital

v redes sociales.
El concepto de embeddedneys (usualmente traducido al espaol como incrustado o
insertado) que utiliza Polaroi surge en el contexto de explicacin de la forma en que las
relaciones econmicas se encuentran inmersas en un contexto histrico social como la
economa pre-capitalista. En el proceso de explicacin de la forma en que la economa
capitalista parece convenirse en un sistema con reglas propias, el mismo Polanyi llega a
utilizar el concepto de disembedded, para referirse a la posibilidad de que el mercado y la
organizacin del trabajo. en el capitalismo, adquieren para generar sus propias reglas.
As tambin, el concepto de capital social comienza a tomar un papel destacado en las
ciencias sociales por su potencialidad para abordar aspectos que no haban sido analizados durante el auge del positivismo en las ciencias sociales, tales corno la confianza, las
normas de reciprocidad, la cooperacin (accin complementaria orientada al logro de
objetivos compartidos de un emprendimiento comn), las redes y las formas de participacin civil, las reglas formales e informales o las instituciones (Ostrom, 2003: 155)..
Este concepto de capital social fue previamente elaborado por Bourdieu (1997) y
Coleman (1990). Bourdieu fue quien primero identific tres tipos de capital que los
actores sociales se esfuerzan por controlar y acumular, el capital econmico, el capital
cultural y el capital social. Para este autor, el capital social puede entenderse como el
conjunto de redes sociales que un actor puede movilizar en provecho propio. El concepto de capital social contina generando mltiples debates en torno a su definicin,
explicacin y tratamiento metodolgico. Gran parte de las diferencias en torno a su
definicin parten del carcter ms individual o bien ms estructural, as como de las
dificultades para identificar las relaciones causales que lo generan (Herreros, 2002;
Ostrom, 2003). Parte del problema terico y social que se expresa en la comprensin y
anlisis del capital social se produce principalmente por la dificultad en encontrar un
equilibrio entre el mercado y la sociedad en el contexto de las sociedades capitalistas,
en donde su definicin sustantiva se apoya en la desigualdad y por lo tanto en la competencia por los recursos.
Por otra parte el anlisis de las redes y los flujos en la geografa se ha convertido en un
camino metodolgico imprescindible para comprender la unidad del mundo y la diversidad de los lugares 1 0 El estudio de las redes sociales tiene diversos antecedentes y caminos
para la investigacin geogrfica. Por un lado, se encuentran las referencias al carcter
predominantemente material de las mismas, que se expresa por ejemplo en la organizacin del transporte. Por otra parte, se encuentran las aproximaciones que destacan el
carcter virtual o intangible de las redes sociales (Johnston, Gregory y Smith, 2000: 480;
Santos, 2000). Tanto las redes materiales como las sociales son interdependientes y se
transforman en el tiempo y el espacio de acuerdo con el medio tcnico-cientfico. De manera tal que las redes han transformado sus formas de expresin de un tiempo lento y un
espacio quizs ms acotado, a un tiempo rpido y un espacio ms extenso que se impulsa
bajo la globalizacin. En el proceso de configuracin de las redes se combinan sus caractersticas, demostrndose que puede generarse una gran heterogeneidad de interrelacio9. Para una revisin ms detallada de las mltiples connotaciones que se le pueden dar a la palabra
embeddedness y, sobre todo, para las implicaciones tericas del mismo, vase Gmez (2004).
10. Segn Jacques Levy, la mundializacin debe considerarse una topognesis, esto es, una fbrica
de lugares (Lvy, 2006).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Aprendizaje colectivo, redes sociales e instituciones: hacia una nueva geografa econmica

Roci Rosales Ortega

nes materiales (infraestructura, tecnologa, productivas y comerciales) v sociales (viejos y


nuevos grupos sociales de pertenencia) que fomenten la conformacin de la diversidad
espacial, que tambin es expresin de relaciones de poder:
As tambin las redes pueden clasificarse como redes hierres y redes dbiles.
Las
primeras son el resultado de una fuerte convivencia de larga duracin en un mismo
lugar, que al mismo tiempo que favorece la comunicacin y el logro de objetivos comunes, dificulta la apertura y vinculacin con otros grupos de inters. Segn Granovetter
(1973), las redes dbiles se pueden observar como una vinculacin con otros grupos
sociales que proporcionan mayor fluidez y flexibilidad a las relaciones sociales.
Para el anlisis espacial de las redes, los conceptos de horizontalidades y verticalidades han contribuido a una reflexin ms detallada acerca de las interrelaciones que se
establecen entre los procesos de produccin, los grupos sociales y los lugares. Las vert
calidades dan cuenta de las formas jerrquicas de relacin, de las formas de subordinacin y en ocasiones del sometimiento que se establece entre los procesos, los grupos y los
lugares distantes. En tanto que las horizontalidades se refieren a las relaciones de cooperacin, cercana y compatibilidad de formas de vida (Santos, 2000: 241). Adems de la
estructura vertical u horizontal, las redes variarn segn su composicin, tamao y
dispersin, las dos ltimas con una fuerte expresin territorial.
Las redes territoriales pueden ser resultado de una integracin regional que aproveche las ventajas de la proximidad fsica o bien redes asociativas que articulan territorios
dispersos. Al igual que las redes sociales, las redes territoriales favorecen la cooperacin
entre los territorios en la medida en que sus interrelaciones se fortalecen dentro de un
contexto regional. Dentro de la perspectiva del anlisis de redes, el territorio se define y
se reproduce corno una red, o un conjunto de ellas, constituida por nodos instituciones, empresas, organizaciones entre los que se registran flujos que definen determinadas estructuras que evolucionan. En toda red existen variadas posiciones competencia y complementariedad ocupadas por los diversos espacios contenidos en el territorio (Semitiel y Noguera, 2003: 7). En gran parte, el estudio de las cadenas globales de
mercancas (Global Commodities Chains), de las cadenas de valor
(Global Vahee Chains)
y de la gobernanza industrial, expresa las diversas conformaciones de redes productivas, comerciales y sociales entre empresas globales y locales.

3. El giro institucional y evolucionista


El inters por el estudio de las instituciones tiene una amplia trayectoria de discusin en
la geografa econmica. De hecho, es posible identificar tres principales vertientes. Una
de ellas es la teora del regulacionismo francs, adoptada por la geografa econmica
para estudiar los diferentes modos de regulacin social que se producen en distintos
territorios (Jessop, 2001). Esta teora parte del anlisis de tres aspectos sustantivos de la
regulacin de la actividad econmica, a saber: a) el paradigma industrial, que significa
el predominio de las formas de organizacin del trabajo, b) el rgimen de acumulacin,
relacionado con la organizacin de la estructura macroeconmica, ye) el modo de regulacin que se refiere a las normas y reglas institucionales para articular el funcionamiento econmico, social y poltico (Lipietz y Leborgne, 1990). Aunque la propuesta regulacionista no logr ofrecer un anlisis detallado de las caractersticas y evolucin de la
regulacin socioeconmica ms all de las caractersticas del Estado, tuvo el mrito de
130

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA

HUMANA

i nco rporar el estudio de las instituciones como producto de la interrelacin entre los
intereses econmicos y los sociales, reconociendo as la diversidad de formas de articulacin territorial de los modos de regulacin social (Martin, 2000).
Una segunda vertiente de anlisis institucional se desarroll con el reconocimiento
de la importancia de lo socio-cultural en la geografa econmica. A partir del giro
cultural efectuado en la geografa y con los planteamientos de Thrift y Olds (1996) respecto al proceso econmico replanteado como un proceso socio-cultural, fue posible
reconocer que las instituciones son un aspecto central en la construccin de la economa. As tambin, los estudios sobre los distritos industriales italianos dirigieron la atencin al estudio del contexto socio-cultural para la comprensin de las formas de organizacin de la produccin y del trabajo en distintos territorios.
Finalmente, una tercera vertiente sobre el estudio de las instituciones se ha producido en los ltimos 20 aos por la relacin que la geografa econmica ha desarrollado
con la economa y la sociologa." De esta forma, encontramos que la economa institucional, a diferencia de la economa neoclsica, ha desarrollado un gran inters por las
instituciones como un elemento clave en todos los niveles de funcionamiento de la economa, desde la estructura y el funcionamiento de las empresas, hasta el funcionamiento de los mercados. As tambin, el institucionalismo sociolgico se nutre de la reinterpretacin de la accin econmica entendida como una accin social, y as estudia, mediante los aportes de Granovetter y Swedberg, las mltiples interrelaciones de las
instituciones sociales en la vida econmica.
El institucionalismo sociolgico con su estrecha relacin con el constructivismo
social ya haba sido incorporado en el estudio del espacio econmico, segn lo que
mencionamos anteriormente. De esta forma, su extensa discusin y utilizacin en el
anlisis geogrfico econmico permiti encontrar nuevas y variadas crticas a la economa neoclsica.
Ante este conjunto de mltiples y variadas propuestas de anlisis institucional, es
necesario reconocer que todava hoy en da no contamos con una geografa econmica
institucional y evolucionista completamente articulada. Por lo tanto, asumimos que es
necesario prestar mayor atencin a las discusiones que se han producido sobre las instituciones para as comprender las diferencias epistemolgicas, ontolgicas y metodolgicas sobre el concepto de institucin. Segn Jessop (2001), a partir del esclarecimiento
de los supuestos ontolgicos y metodolgicos que definen las instituciones es como se
puede evaluar el tipo de geografa econmica-institucional que se est planteando.
En este sentido, encontramos que la economa institucional se puede diferenciar
entre un viejo y un nuevo institucionalismo. Esta diferencia se fundamenta en la
explicacin que cada propuesta tiene sobre las instituciones. En el caso del viejo institucionalismo, que se fundamenta en el trabajo de T.B. Veblen y que Hodgson recupera,
las instituciones se explican como sistema de reglas sociales que estructuran las interacciones sociales y que se encuentran en continuo proceso de conformacin (Hodgson,
2006). En cambio, el nuevo institucionalismo contina basndose en el individualismo metodolgico que define una naturaleza humana dada, y por lo tanto esttica, que
11. Otra vertiente de institucionalismo que se desarrolla desde la ciencia poltica tambin est
teniendo cierta presencia en la geografa econmica. Desde la perspectiva desarrollada por la economa poltica espacial, tambin es necesario estudiar la organizacin institucional de la poltica as
como las relaciones de poder que se expresan en las instituciones econmicas. Vase Martin (2000),
Amin (2001), Cumbers, McKinnon y McMaster (2003).

LOS GIROS DE LA

GEOGRAFA HUMANA

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ROCO

Rosales Ortega

Aprendizaje colectivo, redes sociales e instituciones: hacia una nueva geografa econmica

precede a la existencia de instituciones sociales (Hodgson, 2007). En pocas palabras, el


neo-institucionalismo aborda el estudio de las instituciones como estructuras dadas dirigidas principalmente a disminuir los costos de transaccin y aumentar la eficiencia
econmica."
Junto con la economa institucionalista se ha producido un importante desarrollo
de la economa evolucionista" que comparte con el institucionalismo histrico evolucionista (Martin, 2000) el inters por analizar y explicar la conformacin y cambio de las
instituciones. Al proporcionar una mayor flexibilidad en la interrelacin entre la estructura y la agencia, las formas de transformacin institucional se han analizado de manera ms compleja. As se ha podido comprender que la evolucin incremental no es la
nica forma en la que el cambio institucional puede generarse. Al encontrar que algunas
instituciones persisten aun cuando ya no responden a las necesidades sociales y requisitos de desarrollo econmico, fue necesario teorizar las diversas formas o combinaciones
entre estructuras institucionales lentas y dependientes de su trayectoria histrico-econmica junto con las transformaciones coyunturales, que dan lugar a importantes cambios en la trayectoria que se vena produciendo en un territorio.
En cuanto a las aportaciones del estudio de las instituciones. Jessop (2001: 1.216)
considera que este concepto expresa una destacada propuesta de reflexin de antinomias ontolgicas que han caracterizado el anlisis social durante varias dcadas: a) la
relacin entre la determinacin estructural y la agencia, b) la relacin entre el holismo y
el individualismo (la vinculacin macro y microsocial); as como antinomias epistemolgicas, tales como: a) la relacin abstracto y concreto (por ejemplo, la explicacin de los
procesos que caracterizan el capitalismo y sus formas particulares de expresin social),
b) la relacin entre lo simple y lo complejo (acciones econmicas simples y su vinculacin con procesos econmicos complejos), c) los problemas de vinculacin entre la descripcin emprica y la teora, d) la diferencia entre las perspectivas ideogrficas y las
nornotticas; y finalmente los dilemas antinmicos metodolgicos, tales como: a) las relaciones anascpicas (de abajo arriba) y katascpicas (de arriba abajo), y b) el anlisis de
las escalas mediante el estudio de la relacin global-local.
Segn lo anterior, la geografa econmica institucional que se est formando tiene
varios ejes de discusin relevantes. En primera instancia, se interesa en el estudio del
papel de los diferentes tipos de instituciones en la definicin del espacio econmico y
para ello se apoya en los conceptos de ambiente institucional y arreglos institucionales. El
anlisis del ambiente institucional se refiere tanto al sistema de convenciones informa-

les, costumbres, normas y rutinas sociales (consumos culturales, prcticas de trabajo


socializadas, etc.) como a las estructuras formales de reglas y regulaciones. El concepto
de arreglos institucionales se utiliza para denotar las formas particulares de organizacin (tales como los mercados, las empresas, los sindicatos, etc.) que surgen como consecuencia del ambiente institucional. Es importante considerar que los arreglos institucionales no slo reproducen sino tambin pueden transformar el ambiente institucional
(Martin, 2001).
Un segundo aspecto a considerar en la conformacin de la geografa econmica
institucional es el nfasis en la evolucin de la organizacin econmico-territorial.
Las instituciones se caracterizan por ser dependientes de una trayectoria histrica y al
mismo tiempo que reproducen acuerdos sociales, tambin son susceptibles de promover sus cambios. Si la trayectoria histrica (path dependence) es importante en la conformacin de las instituciones, el lugar tambin juega un papel relevante. Esto significa que
las instituciones tambin son dependientes del lugar en el que se constituyeron (place
dependent). Junto a la reflexin de la evolucin econmico-territorial, el estudio de la
innovacin (tecnolgica y social) tiene un papel relevante, y de hecho es uno de los
temas ms estudiados en la geografa econmica actual.
Finalmente, tanto los procesos socio-culturales que funcionan en las diferentes escalas de la organizacin econmica territorial, como la consideracin de las formas de
regulacin social y la gobemanza de las economas regionales y locales son aspectos que
la geografa econmica institucional est estudiando. De manera tal que, para los gegrafos econmicos institucionalistas, el panorama econmico de un territorio se proyecta mucho ms all que el mercado (Jessop, 2001).
Todava son numerosos los temas con los que la geografa econmica sigue contribuyendo al estudio de la interrelacin entre el espacio econmico y la configuracin
institucional. Siguen elaborndose nuevas preguntas de investigacin: por ejemplo, cmo
se constituye y se transfiere el conocimiento tcito?, cmo y por qu se producen innovaciones sociales y tecnolgicas en algunos territorios y no en otros?, por qu y cmo
sobreviven instituciones y prcticas que no son favorables para el desarrollo econmico?. de qu manera pueden transformarse trayectorias histrico-econmicas que producen un encierro de los territorios? Estas y muchas otras preguntas son las que contribuyen a articular los fundamentos del institucionalismo y evolucionismo geogrfico.

4. Caminos de la geografa econmica: empresarialidad y gobemanza industrial


12. Aunque Hodgson debate en varias ocasiones con el neo-institucionalismo, al mismo tiempo
menciona que existen varias ocasiones en las que el mismo North ha ampliado el concepto de instituciones que defini inicialmente. A pesar de los posibles cambios elaborados por North, los principios
epistemolgicos del anlisis econmico no se alejan lo suficiente de la escuela neoclsica.
13. La economa evolucionista a su vez tiene muy diversas lineas de interpretacin, sin embargo
Hodgson (2007) propone prestar atencin a los supuestos ontolgicos de esas propuestas para de esta
forma comprender la manera en que los supuestos evolucionistas (relacin entre la ontognesis y la
filognesis) han ido cambiando la explicacin del mbito social. El evolucionismo social de principios
del siglo XX explic y justific las diferencias entre los individuos con base en la estructura gentica de
cada uno (ontognesis) mientras que el evolucionismo que recupera Hodgson y al que a su vez denomina darvinismo generalizado compagina las disponibilidades biolgicas y el contexto social para
plantear las mltiples habilidades que pueden desarrollar las personas (filognesis), de tal manera que
pueden crear y transformar hbitos, rutinas y reglas que a su vez, pueden influir en la transformacin
de las prcticas sociales que constituyen a las instituciones.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

Para el estudio de la accin econmica como proceso contextualizado espacial y temporalmente, se ha requerido del desarrollo de nuevos temas de investigacin en los cuales
la capacidad de los actores en relacin con su entorno social genera importantes transformaciones en la organizacin econmica de los territorios. En este sentido, los conceptos de empresarialidad y gobernanza industrial han profundizado en el estudio de la
forma en la que los actores reproducen su accin econmico-social, dando lugar as a
diversas transformaciones territoriales.
El inters por el estudio de la empresarialidad se debe en gran medida a dos aspectos: 1) al creciente debilitamiento de la nocin del sujeto racional guiado por la relacin
costo-beneficio, as como 2) al reconocimiento de la complejidad de motivaciones, razones y contextos que constituyen las decisiones y las formas de vida de los emprendedoLOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Rocio Rosales Ortega

Aprendizaje colectivo, redes sociales e instituciones. hacia una nueva geografia econmica

res (Vigo, 2004). En este sentido, las condiciones socio-econmicas, las interacciones y
vinculaciones que se establecen cada da en un territorio se consideran elementos fundamentales para el desarrollo de las habilidades que conforman una personalidad emprendedora (Stevart y Katz, 2004).
Actualmente existen diversos enfoques para el estudio de la empresarialidad (Kantis, 2002). Uno de ellos es el enfoque neoclsico, que insiste en prestar mayor atencin a
la conducta individual y el desempeo en la toma de decisiones, mientras que por otra
parte se ha desarrollado un enfoque societal" en el que se brinda mayor atencin al
estudio de las redes como herramientas metodolgicas para reconstruir y analizar la
interrelacin entre la accin individual, la accin colectiva y las instituciones, vinculndose con la creacin de capital social adems del material (Chell, 2007; Cope et al..
2007)." Los conceptos de capital social y redes se convierten en importantes ejes de
anlisis de las interrelaciones de la vida econmica y social que recrean los emprendedores. Si concebimos al capital social como el conjunto de redes sociales que un actor
puede movilizar (Bourdieu, 1985), el estudio de las caractersticas de las redes se convierte en una de las herramientas metodolgicas para comprender la forma en que el
emprendedor vincula sus habilidades y potencialidades individuales con el contexto econmico y social en el que se encuentra. En oposicin a la concepcin atomizada de los
individuos, el estudio de las redes proporciona una visin estructural de la accin individual yen este sentido propone: a) analizar los actores y sus acciones de manera interdependiente, b) las relaciones entre los actores permiten trasferencias materiales e inmateriales, c) los modelos elaborados mediante grafos estudian la estructura relacional de los
agentes entre condicionamientos y oportunidades, d) finalmente, muestra visiones relacionadas de los procesos sociales, polticos y econmicos (Simitiel y Noguera. 2004).
En interrelacin con la constitucin del capital social (que no necesariamente siempre es positivo) previamente mencionamos que las redes pueden ser muy diversas (fuertes, dbiles, horizontales, verticales) as como tambin pueden cambiar en el tiempo. La
forma de acceso a las redes sociales tambin puede indicar el nivel de exclusin o inclusin que las caracteriza y de la misma forma, constituir un capital social de carcter
excluyente o incluyente. As tambin, la forma y la potencialidad de las redes sociales
podrn estar definidas por la etapa de desarrollo del emprendimiento y por la reputacin del emprendedor (Cope et al., 2007). El territorio es el mbito en donde se define y
reproduce una red social, de tal manera que revela su importancia a travs de tres dimensiones: 1) las economas de aglomeracin, 2) la confianza, y 3) los procesos de innovacin. Las economas de aglomeracin consisten en el ahorro de costos en la actividad
econmica debido a la cercana entre las empresas. Este tema forma parte del estudio de
14. Bajo esta clasificacin pueden ubicarse tanto el enfoque del estructuracionismo con base en el
trabajo de Giddens (Chell, 2007), as como las aportaciones de la sociologa econmica de Granovetter
y Swedberg, que recuperan la tradicin del constructivismo social de Berger y Luckmann, en esta
subdisciplina.
15. El tema de la empresarialidad tambin est siendo estudiado desde el enfoque neoinstitucionalista que se desarrolla en la economa, en donde la accin empresarial est sujeta a la
normatividad que se expresa en instituciones. Desde la historia econmico-social, la cultura se analiza
como elemento diferenciador de los significados y prcticas empresariales. Estas dos perspectivas,
con diferentes nfasis, se interesan por comprender y explican junto con la sociologa econmica, la
compleja interrelacin que se produce entre los agentes y las estructuras sociales. El nfasis en el
elemento explicativo de esta relacin marca sus diferencias.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

la economa espacial que posteriormente y desde la perspectiva de los distritos industriales mars haitianos o los sistemas productivos locales, ha sido profundizado a travs
del estudio de la proximidad, no slo como una cuestin meramente fsica sino tambin
socio-cultural.
As, la empresarialidad se ha vinculado estrechamente con la capacidad de innovar
De esta forma, el tema de la innovacin, inicialmente impulsado por Schumpeter. como
tambin las transformaciones tecnolgicas que generan la continua renovacin del capitalismo, ha adquirido mltiples modificaciones al ampliarse a las formas de organizacin social e individual vinculadas con los contextos tenitotiales que favorecen el desarrollo territorial. En este sentido, la innovacin se define como la capacidad de generar
e incorporar conocimientos y condiciona no solamente el dinamismo econmico sino
tambin el territorial. De esta manera, Caravaca et al. (2005) desagregan el anlisis de la
innovacin de la siguiente forma: a) innovacin empresarial, ya sea en el interior de
la empresa o tambin innovaciones de productos y gerencial, b) el proceso innovador
como transmisin de conocimientos codificados, susceptibles de intercambio en el mercado, y c) la innovacin ms como un proceso colectivo que individual, en donde el
entorno juega un papel muy importante. La innovacin parte de la difusin del conocimiento tcito que se transfiere a travs de las relaciones interpersonales v no slo en el
mercado, de tal manera que se caracteriza como innovacin social.
Ante este panorama de enfoques, las explicaciones sobre la empresarialidad" han
cambiado: de colocar la clave explicativa en conductas orientadas a un objetivo, se ha
pasado a considerarla como la habilidad para reconocer e instrumentar oportunidades,
la disponibilidad para crear organizaciones, la responsabilidad para llevar a cabo nuevas combinaciones de mtodos, productos, insumos y mercados (el empresario innovador de Schumpeter), as como la capacidad para afrontar la incertidumbre. Todas estas
cualidades han hecho comprender a los emprendedores como actores que generan innovaciones y cambios, no solamente en el mundo econmico sino tambin en el social
(Winn, 2005; Chell, 2007).
Por otra parte, y siempre teniendo presente la articulacin de las caractersticas
locales con el contexto global, la geografa econmica tambin se involucr en el estudio
de las interrelacin entre los recursos locales y globales por medio de la integracin de
redes globales de produccin y/o comercializacin (Helmsing, 2002; Justo, 2004; Boschma, 2005; Giuliani, Pe trobelli y Rabellotti, 2004). En este sentido, desde la economa, la
sociologa y la geografa se han desarrollado los conceptos de cadenas globales de mei.cancas' 7 (Global Commodities Chain), cadenas globales de valor y gobernanza industrial, para mostrar las mltiples formas de articulacin entre los elementos locales y
globales que definen y diferencian la organizacin econmico-social de los territorios,
as como los mecanismos de coordinacin globales de las diversas actividades de una
industria o sector especfico (Gereffi, Humphrey y Sturgeon, 2005; Sturgeon, 2008).
El concepto de CGM tiene sus orgenes en los aportes que Hopkins y Wallerstein
elaboraron sobre el estudio de los sistemas de produccin globales, para analizar los
16. De hecho, el cambio de enfoques de anlisis se refleja en el cambio de conceptos. Tradicionalmente se define al empresario como el creador de nuevas organizaciones, en cambio, el concepto de
empresarialidad quiere aadir la posibilidad de creacin de organizaciones dentro de organizaciones ya
existentes, en donde lo primordial es el reconocimiento de nuevas posibilidades, escenarios u oportunidades, instrumentacin y gestin de las mismas. Vase Winn (2005) y Shane y Venkataraman (2000).
17. De aqu en adelante CGM.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Aprendizaje colectivo, redes sociales e instituciones: hacia una nueva geografa econmica

Roco Rosales Ortega

flujos de bienes v servicios que se presentaban en una escala global (Sturgeon, 2008).
Posteriormente, Gereffi (2001) complement los aportes de estos autores para definir
las CGM como redes globales de produccin coordinadas por una empresa lder, que
articulan mltiples escalas territoriales en la integracin de las actividades complementarias de produccin en torno a una industria o sector especfico (Sturgeon, 2008: 6).
Este concepto manifiesta, principalmente, que las cadenas globales de produccin son
desarrolladas y coordinadas por grandes empresas multinacionales, que buscan aprovechar las ventajas y capacidades tcnico-productivas localizadas en los sistemas productivos locales, por medio de la articulacin funcional de estos sistemas.
En esta lnea de argumentacin, Gereffi (2001) propuso dos categoras de anlisis
para entender las formas de coordinacin y organizacin de las CGM. Por un lado,
propuso las CGM dirigidas por el productor, en donde las redes globales de produccin
son coordinadas por empresas intensivas en tecnologa (como empresas de fabricacin de componentes automovilsticos y maquinaria pesada), que controlan todos los
eslabones de la red mediante la externalizacin de sus actividades productivas. Por otro
lado, se encuentran las CGM dirigidas por los compradores, que consisten en redes
productivas globales coordinadas y articuladas por empresas de diseo y/o comercializacin que establecen redes de descentralizacin productiva y territorial en los pases
subdesarrollados (Gereffi, Humprhey y Sturgeon, 2005; Gereffi, 2001).
Desde esta perspectiva, las CGM se caracterizan por una relacin vertical con respecto a las empresas locales establecida a travs de la subcontratacin que ejercen las
primeras sobre las segundas. Esa relacin vertical es lo que les permite externalizar sus
operaciones y as obtener formas flexibles de produccin, que les permitan reducir
sus costos de operacin y adaptarse de una mejor forma a los constantes cambios del
mercado (Sturgeon, 2008; Helmsing, 1999).
A pesar de que el enfoque de las CGM expresa una forma de articulacin entre redes
globales y redes locales mediante una relacin de gobernanza, casi siempre se concentra
en el estudio de las redes verticales. No se profundiza en el anlisis de los intercambios
tecnolgicos y los procesos de involucramiento de las empresas de los eslabones ms
bajos de la red, que pueden producir muy variadas formas de articulacin. Desde esta
perspectiva, la insercin de las empresas locales en las redes globales de produccin se
presenta de forma pasiva, dando la impresin de que no movilizan sus recursos territoriales en la formacin de las ventajas competitivas de la red, sino ms bien se integran a
la misma a travs de mecanismos de innovacin y produccin impuestos por las empresas lderes (Gereffi, Humphrey y Sturgeon, 2005; Sturgeon, 2008; Giuliani, Petrobelli y
Rabellotti, 2004; Justo, 2004).
A partir de las limitaciones del concepto de CGM, Gereffi, Humphrey y Sturgeon
(2005), desarrollaron el concepto de cadenas globales de valor (CGV) con el fin de mostrar las mltiples formas de coordinacin que se construyen en los contextos territoriales que articulan las cadenas globales de produccin. Este concepto reconoce la horizontalidad de las redes globales de produccin, que es producto de una participacin ms
activa de las empresas de todos los eslabones de la red no slo en trminos de gobernanza, sino tambin en cuanto a la transferencia y codificacin del conocimiento que fluye
por la misma. Las CGM y las CGV son diferentes ya que en las primeras la transmisin
del conocimiento se presenta casi siempre en una sola direccin, de la empresa lder al
resto de la cadena. En las segundas, si bien se acepta que existe una empresa lder que
coordina la organizacin y transferencia del conocimiento, existe el reconocimiento de

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

que en cualquier eslabn de la cadena productiva puede desarrollarse un conocimiento

especfico valioso para la elaboracin del producto final (Sturgeon, 2008; Gereffi, Humphrey y Sturgeon, 2005).
Los tericos de las CGV proponen diversas formas de abordar las relaciones de
coordinacin y gobernanza en las redes globales de produccin. En primer lugar, hacen
referencia a las relaciones de jerarqua por medio de las cuales las empresas lderes de la
red dominan la organizacin de la misma, proporcionando a los proveedores de la red
instrucciones detalladas y especficas sobre los procesos de produccin. La segunda
forma de coordinacin que proponen es la gobernanza relacional, mediante la cual las
empresas lderes mantienen relaciones de reciprocidad organizacional con los proveedores de la red. Por ltimo, proponen las relaciones de conocimiento entre las empresas
lderes y los proveedores, para analizar los intercambios de conocimiento codificado
dentro de la red (Gereffi, Humphrey y Sturgeon, 2005; Sturgeon, 2008).
En esta lnea de argumentacin, el concepto de CGV pone un gran nfasis en la
articulacin y complementariedad de los elementos locales y globales que definen los
procesos de aprendizaje colectivo en las cadenas globales de produccin. Desde esta
perspectiva, el conocimiento que circula por las cadenas globales de produccin se
produce tanto por la transferencia del conocimiento global (descontextualizado) que
las empresas lderes transfieren a la red, as como por la asimilacin, codificacin y
procesamiento que realizan los actores de los sistemas de produccin locales integrados en las mismas. Esto da lugar al surgimiento de un conocimiento territorialmente
contextualizado que define el valor agregado de la cadena global de produccin (Justo, 2004; Sturgeon, 2008; Gibbon, 2000; Giuliani, Petrobelli y Rabellotti, 2004; Boschma, 2005).
Por consiguiente, el concepto de gobernanza industrialis se refiere a las formas de
regulacin o coordinacin socioterritorial distintas al Estado, que dan lugar a la formacin de relaciones interempresariales. A su turno, estas ltimas posibilitan la insercin de los sistemas de produccin locales en las CGV. En gran medida la GI se interesa por el estudio de los procesos de gobernanza que desarrollan las grandes empresas
dentro de los sistemas productivos locales, que promueven las creacin de modos de
cooperacin entre las pequeas empresas locales, que les permiten la creacin y utilizacin de los recursos territoriales locales a fin de insertarse en redes amplias de produccin y comercializacin (Benko, 2006; Prez, 2004). As, estas redes empresariales
se convierten en mecanismos de gobernabilidad por medio de los cuales las empresas
grandes desarrollan mecanismos de control, sistemas de reglas, procedimientos y normas de coordinacin y asignacin de recursos e informacin para las empresas de
menor tamao (Humphrey y Schmitz, 2001).
De esta forma, los conceptos de CGM, CGV y GI permiten entender la articulacin socio-productiva de los sistemas productivos locales en la globalizacin. Sin embargo, los dos ltimos conceptos son los que expresan con mayor riqueza la complejidad que caracteriza las mltiples formas de insercin de estos sistemas dentro del
contexto de la globalizacin, en donde las particularidades territoriales adquieren mayor
relevancia.

18. De aqu en adelante GI.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Rocio Rosales Ortega

Aprendizaje

5. A manera de conclusin

En comparacin con las preguntas de investigacin y anlisis de la realidad de la


geografa econmica analtica de los aos cincuenta del siglo pasado, la geografa econmica institucionalista y evolucionista ya no slo se interesa por reconocer patrones
de localizacin e intentar comprender la racionalidad que gua la decisin de la
localizacin. Aun cuando el tema de la aglomeracin de las actividades econmicas
sigue estudindose, va no es suficiente explicarla como una relacin tautolgica. En la
bsqueda de nuevas explicaciones. las relaciones socio-territoriales estn adquiriendo
mayor relevancia.
Desde finales del siglo xx, la geografa econmica se interesa por comprender la
complejidad de los procesos que articulan la vida econmico-social desde una perspectiva definitivamente ms interdisciplinaria. El giro epistemolgico y ontolgico experimentado en las ciencias sociales con respecto al estudio del mercado y de los actores
sociales, ha contribuido a la reconstruccin de una geografa econmica que ha podido
revalorar el papel del espacio en la constitucin del mundo econmico-social. De esta
forma, los conceptos de redes, aprendizaje colectivo e instituciones han adquirido mayor presencia en la medida en que son conceptos que se recrean en los debates interdisciplinarios que configuran el estudio actual de la relacin entre el territorio, la economa
y la sociedad. Ejemplo de lo anterior es el estudio de la empresarialidad, entendida
como la capacidad de iniciativa que desarrollan los actores sociales en todos los mbitos
de la vida social y particularmente en el mundo econmico. Por su parte, el concepto de
gobernanza industrial expresa la confluencia entre el concepto de redes sociales y escalas que expresan la multidireccionalidad de las relaciones socio-espaciales, que estudia
la geografa humana.
En este sentido, el giro espacial que se expresa en la geografa econmica contempornea, a travs del concepto de espacio como construccin social, funciona como eje
articulador entre las diversas perspectivas disciplinarias que se interesan por estudiar
los procesos econmicos, al contextualizar histrica y socialmente las caractersticas del
mercado y de los actores sociales que lo conforman.

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-

LA GEOGRAFA HISTRICA Y LAS NUEVAS


TENDENCIAS EN LA GEOGRAFA HUMANA*
Pedro Sunyer Martn
Universidad Autnoma Metropolitana, lztapalapa, Mxico

En 1983 fue publicado el artculo Historical Geography in Britain, 1920-1980: Continuity and Change, del gegrafo Henry Clifford Darby, en la prestigiosa revista britnica
Transactions of the Institute of British Geographers. En ese trabajo se haca un recuento
de lo que haba sido la geografa histrica en Inglaterra desde el inicio de sus estudios en
1925 junto a personalidades como Bernard L. Manning' hasta 1980. Con este texto
trataba sin duda de justificar su trayectoria intelectual y arremeter con lo que consideraba una moda pasajera, es decir, la revolucin cuantitativa en geografa. Un cambio que,
como aseguraba, haba sorprendido a muchos por cuanto no haba ocurrido de forma
prevista desde el interior de la disciplina sino que haba procedido del exterior, ligado al
desarrollo tecnolgico de esos aos.' Asimismo, daba cuenta de algunas de las tendencias que se avizoraban en el horizonte de la geografa a partir de la irrupcin, a finales de
1960 y principios de 1970, de nuevas corrientes filosficas e ideolgicas, y de la recuperacin de otras ya existentes. Entre ellas menciona los estudios sobre el comportamiento (behaviourtsm), la fenomenologa, el existencialismo, la hermenutica, el marxismo.
el humanismo y el radicalismo, reflejos de los cambios que se venan sucediendo en el
mundo y de la creciente influencia de las ciencias sociales tanto en el mundo acadmico
como en la sociedad (Darby, 1983).
Hablar de Henry Clifford Darby (1909-1992) es tratar con la personalidad que domin el panorama de la geografa histrica britnica' entre 1930 y 1970. La obra que

* Agradezco a los coordinadores de la obra, en particular a la Dra. Alicia Lindn, los comentarios
crticos realizados al texto original, que han ayudado a hacer ms comprensible lo desarrollado en este
captulo. [N. del autor.]
I. Bernard L. Manning gan la ctedra de Geografa en la Universidad de Cambridge en 1921.
Posteriormente, en 1934 abandon esta enseanza para dedicarse a la historia de las religiones. Fue esa
ctedra la que permiti a Darby acceder a la universidad (Darby, 1983). En relacin con Henry Clifford
Darby pueden leerse en el Journal of Ristorical Geography diversos artculos dedicados a su persona. En
particular el volumen 15 (1), enero de 1989, debidos a D.W. Meinig. R. Butlin y R. Laivton. Tras su
deceso. Hugh C. Prince le dedic un artculo en el nmero de octubre de 1992 de la misma revista.
2. Una opinin semejante plantea Spate (1989).
3. Sobre los principales autores de la geografa histrica britnica vase Phillips y Unwin (1985).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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La geografa histrica y las nuevas tendencias en la geografa humana

Pedro Sunyer Martn

podra calificarse como su proyecto de vida, Domesday England (1952-1977). de 7 vols.,


ha sido emblemtica sobre todo para el tipo de geografa histrica que se ha practicado
durante medio siglo en el mundo anglosajn, en el perodo en el que este autor fue la
figura indiscutible.'
Historical Geography in Britain, 1920-1980 (Darby, 1983) puede ser un buen
punto de partida para iniciar la reflexin sobre los cambios tericos y metodolgicos
que se han venido experimentando desde 1970 hasta la actualidad en el campo de la
geografa histrica. Muchos de estos cambios han sido paralelos a los giros (turre en
ingls, tournant, en francs) habidos en el conjunto de la geografa, en particular en la
geografa humana, que ya han sido suficientemente abordados a lo largo de los captulos de esta obra, al tiempo que otros estn relacionados con el cada vez mayor inters
que otras disciplinas de las ciencias sociales han mostrado tambin en estos ltimos
40 aos por los aspectos histrico-territoriales y espaciales de sus respectivos campos
de conocimiento.
Una de las cosas que me plante era si estos giros se haban hecho explcitos
como tales en los artculos de geografa histrica. En realidad se encuentran pocas alusiones y, de ellas, menos aun son las que hacen uso de este trmino. Ms bien se utiliza el
trmino revolucin, movimiento, en el caso del movimiento cuantitativo de los aos
setenta y ochenta y del behaviourzsm (behavioural revolution, Downs, 1970), o movimiento para el caso de la fenomenologa (Billinge, 1977; Gregory, 1991, habla tambin
del giro geomtrico). La palabra giro se emplea en relacin con los aspectos culturales (giro cultural, Pickles, 1999) y espaciales (giro espacial, Pickles, 1999; Unwin,
2000), pero tambin se utiliza en este sentido el trmino approach. En consonancia con
una afirmacin de W. Norton (1991 [1984]: 57) con respecto a la escasa reflexin terica
en geografa histrica, parecera que el investigador en esta rea subdisciplinaria salvo
en un principio, tras el desencanto neopositivista, 5 en el que pareca urgir darle un
nuevo sentido a la existencia de la geografa histrica como especialidad ha tendido a
aprovechar los debates que se planteaban para el conjunto de la geografa humana y
aplicarlos en sus estudios geogrfico-histricos.
Ha sido por estas ltimas razones que me ha resultado importante dedicar un espacio a lo acontecido con la revolucin cuantitativa en la geografa histrica, pues fue un
momento clave que abri este campo a la reflexin sobre lo hasta ese momento realizado, y se plantearon nuevas perspectivas a futuro para esta subdisciplina.
Antes de iniciar, conviene hacer una serie de aclaraciones sobre la perspectiva propuesta, los alcances de este artculo y sus limitaciones. La primera de ellas proviene de
mi propia formacin. Soy consciente de la honda influencia de la geografa francesa en
la geografa espaola y sobre todo, catalana, amparada en el pensamiento regionalista y
posibilista de Vidal de la Blache. En este contexto, la historia ha sido muy importante en
los anlisis geogrficos, y la idea de que toda geografa era indiscutiblemente geografa
histrica, y que as deba ser, expuesta por algunos autores (entre ellos Whittlesey, 1945;
Darby, 1983; Driver, 1988; y ms recientemente en espaol por Perla Zusman, 2006) se
aplicaba en su integridad. No obstante, la geografa histrica tal como se ha entendido
en el mbito anglosajn ha permitido reflexionar sobre lo que se empez a denominar la

cuarta dimensin de la geografa, esto es, convertir el tiempo en la dimensin fundamental en el estudio de los procesos de configuracin de territorios y regiones, en el
diseo de la concepcin del espacio y su apropiacin por parte de los grupos humanos,
entre otros temas.
Otra limitacin de este texto proviene de las fuentes empleadas. Un repaso histrico de la teora tal como el que se propone en este artculo debiera tratar de abrazar las
diferentes escuelas existentes, revisar y analizar los diversos temas, enfoques tericos y
metodolgicos que se estn proponiendo. Sin embargo, las caractersticas del propio
objeto de la geografa histrica, el volumen de artculos publicados en estos ltimos 40
aos, desde 1970 hasta la actualidad, as como el nmero de publicaciones que acogen
temas geogrfico-histricos, requeriran de un proyecto de investigacin de mayor envergadura que debiera abordarse desde la historia de la ciencia y de las ideas, y tambin desde la sociologa de la ciencia, lo cual superara lo que se aspira desarrollar y
plantear en este texto. Es por estos motivos, principalmente, que me ha resultado pertinente ceirme a las lneas desarrolladas en las escuelas britnica y estadounidense de
geografa histrica, si bien no he dejado de considerar otras tan relevantes como la
francesa, que ha tenido particular incidencia en el desarrollo de esta subdisciplina en los
pases latinoamericanos, como es el caso de Mxico.'
El hecho de centrarme en las dos primeras, la britnica y estadounidense, responde a razones tericas y logsticas. Entre las primeras, est la circunstancia de que
en ellas se han hecho las crticas ms acrrimas al desarrollo de la geografa histrica
clsica, y es en donde se han dado las aportaciones ms emblemticas en este campo.
En este sentido, coincido con otros autores que as lo han expresado (Baker, 1994:
75). Desde el punto de vista logstico, he podido acceder cmodamente a publicaciones del mbito anglosajn. As ttulos como Progress ir: Human Geography, Area, Transactions of the Institute of British Geographers han recogido desde los aos sesenta los
debates y las propuestas ms interesantes acerca de las lneas de desarrollo de la
geografa histrica. Ha sido de fundamental importancia la consulta del Journal of
Historical Geography (1975), de obligatoria revisin para quien se dedique a esta rea
del conocimiento.
El uso del trmino escuela para referirme a mbitos geogrfico-histricos nacionales podra dar lugar a equvocos. Si bien es cierto que parecen existir unas caractersticas propias que han definido la geografa histrica de Estados Unidos y Canad con
respecto a la que se practica en los pases europeos, principalmente en Reino Unido y
Francia (Dennis, 1991: 266-267 y 280), a su vez, estas ltimas presentan diferencias
entre s, y tambin con la que se practica en Alemania y los pases de la Europa oriental.
6. El trmino cuarta dimensin aplicado a la geografa procede muy posiblemente del texto de
Hartshorne (1939: 351 (1751). En el cap. VI dedicado a las relaciones de la historia y la geografa dice:
The fact that an illustration of this relation requires a four-dimensional space reflecto the extrarodinary
difficulty of producing a reasonable synthesis of the two points of view (geogrfico e histrico).
[Cursivas P.S.M.]
7. Respecto a la geografa histrica del mundo anglosajn, cabe subrayar los siguientes textos:
Prince (1971), Darby (1983), Dennis (1991), Baker (1994). Butlin (1993), entre otros publicados en el
Journae of Historical Geography. Con respecto al desarrollo de la geografa histrica francesa se pueden
destacar. Prince (1958). Baker (1980), Claval (1984), Ozouf-Marignier (1995), Clout (2009), as como el
nmero especial de la revista Hrodote (n. 74/75, julio-diciembre, 1994) dedicado a la geografa histrica en el que, entre otros, sobresale un artculo de Jean-Robert Pitte dedicado al desarrollo de la
geografa histrica francesa, bsicamente centrado en la figura de Roger Dion.

4. Donzesday guarda relacin con los estados de cuenta que el seor exiga puntualmente a sus
vasallos, un tema que empez a desarrollar desde 1940, con la obra Draining of the Fans (Wynn, 2003).
5. Utilizo la expresin empleada por Norton (1991 [1984]: 66).

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Pedro Sunyer Martin

Mientras tanto. en la geografa histrica de los pases mediterrneos, la influencia de la


geografa francesa ha sido considerable. En pases como Japn (Kinda, 1997), la India y
otros de la Conzmonwealth ha tenido mucha influencia la geografa britnica. Tambin
dentro de cada mbito nacional hav diferencias entre perspectivas y temas (Dennis,
1991; Butlin, 1993: ix-x). En definitiva, las caractersticas sociopolticas de cada entorno
nacional y las afinidades culturales, condicionan el florecimiento de ciertas perspectivas
e intereses temticos de unos pases con respecto a otros.
Para finalizar este apartado introductorio, no est de ms volver a reivindicar el papel
de la dimensin histrica en una poca de cambios sobrecogedores tanto por la escala
espacial de afectacin como por la velocidad a la que se estn sucediendo. Momentos
como el presente que se debate entre la veneracin por lo tradicional y la de los tiempos
pasados; en el que estamos repensando el sentido del concepto de patrimonio histrico y
sobre lo que se quiere conservar y lo que conviene eliminar; en el que tambin algunos se
inclinan por el ms completo rechazo de lo pasado en aras de una supuesta exaltacin de
la modernidad (como viene sucediendo desde hace, como mnimo, 150 aos) resulta
conveniente reflexionar sobre los procesos histricos que han conducido a la configuracin del mundo presente de una forma integral. Es ah donde la geografa histrica tiene
hoy un importante cometido, al incorporar ms actores y lugares en la comprensin de
este mundo en el que vivimos. Aunque, al mismo tiempo, la geografa histrica que asume
estos desafos deba replantearse, transformarse, en numerosos aspectos.

De la revolucin cuantitativa

En la historia de la ciencia y de las ideas la impronta de la obra de Thomas S. Kuhn


(1962) sent un precedente fundamental en la comprensin de la evolucin de las ideas
cientficas. Fue una obra rupturista con los enfoques tradicionales (historicistas, continuistas v marxistas), con antecedentes en la del germano-polaco Ludwick Fleck (1935),
de quien Kuhn incorpora algunas interpretaciones. Coincide, junto con otros autores
como N.R. Hanson (1958), en una interpretacin no continuista del desarrollo cientfico, por la cual perodos relativamente estables de lo que l denominaba ciencia normal se vean sbitamente sacudidos, a veces violentamente, por etapas revolucionarias
que conllevaban el cambio del paradigma dominante. Posteriormente, Kuhn matiz la
radicalidad de sus ideas y acept la convivencia de las grandes revoluciones con microrrevoluciones ), reconociendo con ello que los cambios en la ciencia se suceden de forma
cuasi continua (Sunyer, 1997).
Algo as pareci acontecer con la revolucin cuantitativa en geografa, y en particular en el mbito de la geografa histrica. La forma de hacer la geografa histrica se
fundaba en un profundo trabajo de archivo y representacin cartogrfica de los datos;
con un extraordinario peso en la descripcin geogrfica, dentro de la cual adquira relevancia prcticamente un nico mtodo, conocido como cross-sections.' La dificultad,
cuando no la imposibilidad, de esta geografa histrica para realizar generalizaciones de
las que pudieran resultar teoras y leyes de carcter generalizable, condujo a que se
cuestionara la geografa tradicional.
8. Una buena definicin de cross secrion se puede encontrar en Clark (1962). Puede verse tambin
Bem- (1964)

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Paul Claval quien ha valorado positivamente los enfoques clsicos de la geografa


histrica nos da una pista en referencia a las reconstrucciones histricas del tipo de
las realizadas por Darbv en Domesday Book. En este sentido, seal: su inters est
fuera de toda duda: son valiossimos tanto para el gegrafo como para el historiador, y
satisfacen a ambos por el rigor con que fueron llevados [...] sin embargo, nada fundamentalmente nuevo han aportado a la geografa, ni tampoco han renovado sus mtodos
ni sus conceptos. Establecer las caractersticas de un pas o de una regin en una fecha
determinada, es describir la geografa tal como se ofreca a los contemporneos; la descripcin no tiene perspectiva temporal, no tiene duracin (Clava!, 1974: 88).
A todo esto se pueden aadir algunos juicios negativos como los expuestos por
Prince (1971), Baker (1969) y Baker et al. (1971) y, aos ms tarde, tambin por Norton
(1984), entre otros, acerca de la aceptacin acrtica de los datos de archivo, del carcter
primario de su tratamiento y la carencia de autocrtica hacia la propia labor desarrollada. Finalmente, no parece de ms sealar algo que puede ayudar a entender la acritud
hacia esa forma tradicional de ejercer la geografa histrica. Se trata del que podra
caracterizarse como frreo dominio de una forma de hacer la disciplina que llev a la
irrupcin de las nuevas generaciones v a su mordaz crtica Pareca claramente que se
estaba viviendo una revolucin cientfica en el mbito de la geografa de la mano de los
nuevos enfoques teorticos, que permitira acabar con los interrogantes que dudaban de
la cientificidad de la geografa.
La revolucin cuantitativa, como es sabido, era consecuencia de varias aportaciones que coincidieron a mediados del decenio de 1950 y que tuvieron uno de sus mayores
exponentes a principios de los aos sesenta con la obra de William Bunge, Theoretical
Geography (1962) En geografa se suele destacar como momento clave en ese cambio
de paradigma el debate planteado entre Alfred Schaefer y Richard Hartshome con respecto a la supuesta excepcionalidad de la geografa. 0 Por un lado, coincidieron los avances tecnolgicos en los sistemas de cmputo, que facilitaban el tratamiento de grandes
volmenes de datos, con el mayor desarrollo de la estadstica, de los modelos matemticos y de los razonamientos lgicos que iban a permitir apostar por una geografa capaz
de generar leyes. las que gobiernan la distribucin espacial de ciertas caractersticas en
la superficie terrestre, es decir, las que hacen referencia a la organizacin espacial,

9. Darby, en un artculo publicado en 1962, dio una larga explicacin en defensa de la descripcin
geogrfica como mtodo genuinamente geogrfico (Darby, 1962). All apuntaba algunas de las lneas
de desarrollo de la disciplina que estaban empezando a adquirir fortaleza.
10. En Gran Bretaa, la geografa histrica estaba dominada principalmente por Henry C. Darby:
en Francia era Roger Dion quien mantena su ctedra de geografa histrica en el Collge de France
(Pitte, 1994); en Estados Unidos, durante muchos aos era la escuela de Berkeley, con Carl Sauer al
frente. el principal foco de geografa histrica: finalmente, en Canad destaca Andrew H. Clark. Sobre
las personalidades dominantes en la escuela britnica de geografa histrica, puede leerse Phillips y
Unwin (1985).
1. Sobre la obra de Bunge, puede revisarse K.R. Cox (2001).
l2. Respecto a este debate entre los dos gegrafos norteamericanos destaca la crtica de Schaefer a
Hartshorne (Schaefer, 1971 [1953]) y la rplica en varios escritos de Hartshome (1955 y 1958). Desafortunadamente, el propio Schaefer nunca logr rebatir la rplica de Hartshorne, ms all de lo expuesto en
1953, pues muri poco antes de ver publicado incluso ese artculo. Sobre ese debate puede leerse tambin Capel (1971). Segn Leonard Guelke (1975) no haba tanta diferencia entre lo defendido por
Hartshome en The Nature of Geography y lo propuesto por Schaefer, mxime cuando, como destacaba
Guelke, muchos de los discpulos de Hanshorne fueron paladines de las tcnicas cuantitativas.

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Pedro Sunyer Martn

expresara Capel (1971), y que deban de preceder a la realidad. Estas leyes eran
resultado de la aplicacin del mtodo deductivo, lo cual supona un giro copernicano en
los mtodos geogrficos. Se trataban de superar as varios problemas de la geografa y
sus mtodos tradicionales, el primero de los cuales era la subjetividad de la descripcin
geogrfica y la exposicin verbalizada, y el segundo, sustituir el estatus de nico de las
regiones geogrficas, por el de individualidad (Schaefer, 1953). La regin pasara a ser
un laboratorio donde se comprobaran la factibilidad de los modelos conseguidos.
En el artculo ya mencionado de Darby, el autor se preguntaba sobre la verdadera
aportacin de la revolucin cuantitativa en lo terico y lo metodolgico a lo ya hecho en la
geografa histrica hasta entonces (Darby, 1983: 425). A esta pregunta ya haban tratado
de responder otros autores previamente, como Leonard Guelke. Para este autor, la aportacin intelectual de la geografa positivista era mnima, sobre todo si se comparaba con sus
contribuciones tcnicas y metodolgicas. Contrariamente, la geografa tradicional y ms
la geografa histrica, tuvieron que justificar intelectualmente su trabajo y existencia ante
las crticas planteadas por la denominada nueva geografa (Guelke, 1975: 136).
Darby, en ese escrito, conclua que fue bsicamente la aparicin de los ordenadores
lo que permiti unas posibilidades en el tratamiento de datos hasta ese momento inimaginables, tanto por el volumen como por la capacidad de relacionar estadsticamente
numerosos datos entre s. Aunque, en realidad, contina, su aportacin no haba ido
ms all de ese nivel tcnico. Esta cuestin se volvi a plantear aos ms tarde en relacin con los sistemas de informacin geogrfica en su aplicacin a la geografa histrica
(Holdsworth, 2002: 671, 2003: 486). De alguna manera, este gegrafo quiso hacer hincapi en que el novedoso enfoque neopositivista haba sido menos revolucionario de lo que
en un principio caba esperar. Finalmente, sealaba, no hubo la temida fractura, al menos, dentro de los estudios de geografa histrica:

como

Puede no significar una ruptura con el pasado, sino ms bien una evolucin desde l A
menudo se ha dicho que nada en el pasado suele parecer lo mismo para una generacin que
para otra, pero eso no significa que la nueva visin borre el pasado [Darby, 1983: 426]."

No haba habido para Darby un cambio de paradigma, contrariamente a lo que haba


expresado Alan R.H. Baker aos antes (1972), un investigador al que volveremos reiteradamente en este escrito, y sin embargo, como recordaba Darby (1983) remedando una de
las sentencias del artculo de S. Gregory (1976: 388) en su evaluacin del impacto de la
revolucin cuantitativa en geografa," la geografa nunca ms volvera a ser la misma.
13. It may mean not a fracture with the past but an evolution from it. It has often been said that
nothing in the past looks the same to one generation to another, but Mis does not mean that a new view
obliterates the past (Darby, 1983: 426). Algunos autores opinan que, precisamente, la geografa histrica tradicional era positivista y emprica, que sus practicantes crean que sus fuentes eran objetivas y neutras y que, a fin de cuentas, muchos de ellos rpidamente abrazaron las tcnicas
computacionales y estadsticas para sus estudios y conclusiones, por lo que la oposicin real al
cuantitativismo no era comprensible (Dennis, 1991: 267).
14. Aunque la frase se refiere a otro contexto. En concreto a la formacin de un eje de colaboracin
entre las universidades de Bristol y Cambridge a partir del xito de la revolucin cuantitativa en la
geografa britnica. El inters para Darby del texto citado de Gregory es que ste utiliza uno de sus
trabajos de Domesday Geography of South-east England y Domesday Geography of Northern E.ngland
para mostrar una aproximacin estadstica aplicada a un campo aparentemente tan alejado de la
geografa cuantitativa como es la geografa histrica.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

La revolucin cuantitativa fue un momento muy oportuno para revisar, con menos
vehemencia que la que manifestaba Darby, la situacin en la que se encontraba la geografa histrica en esos aos y valorar, a la luz de la aportacin de la corriente neopositivista, las contribuciones de esta disciplina al conjunto de la geografa.
En los aos setenta, varios autores trataron de reflexionar sobre lo que haba representado la revolucin cuantitativa en la geografa histrica: moda o paradigma?" Entre los numerosos autores que hicieron valoraciones sobre la aportacin cuantitativa
desde la geografa histrica me centro principalmente en Alan R.H. Baker, quien coordin una obra titulada Progress in HistoricalGeography (1972), concretamente en el captulo introductorio con el que abre el libro, y el debate titulado Rethinking Historical
Geography (Repensar la geografa histrica). Revisar los argumentos presentados
por Baker, para luego incidir en la valoracin que se le hizo a la revolucin cuantitativa
desde la geografa histrica."

Repensar la geografa histrica

No est de ms recordar que, previamente al advenimiento de la revolucin cuantitativa, la geografa histrica haba estado en medio de un debate que amenazaba su existencia y sentido. The Nature of Geography, de Richard Hartshorne (1939), fue, como con el
cuantitativismo, el acicate que hizo saltar por los aires la confianza de los gegrafos en la
propia disciplina y cuestionaba, entre otras cosas, la necesidad de la perspectiva temporal en los estudios geogrficos y. con ello, la proximidad entre la geografa y la historia,
algo que pareca haber sido superado."
Las cuasi peridicas revisiones sobre el estado de la geografa histrica que se haban venido haciendo a lo largo del siglo xx en el mbito anglosajn, mencionadas por
Hugh C. Prince (1973), son sntoma y resultado de la propia inseguridad disciplinaria en
la que bogaba la geografa histrica. Aunque tambin son ejercicios intelectuales sanos
que manifiestan la vitalidad del campo de estudio. As, Prince menciona el clsico discurso de Sauer (1941) y otros, en los que se verifican los avances en ese campo, como los
de Andrew H. Clark (1954) y H.C. Darby (1962).'' La obra de Baker, Progress in Histori15. M parece desprenderse del crtico artculo de John B. Harley (1973). En uno de sus prrafos
habla de los que fueron atrados por la aplicacin de las nuevas tcnicas, cuya actitud era semejante a
la que adoptaran en shopping in the quantitative methods marketplace, la compra en el mercado de
mtodos cuantitativos.
16. Vase adems Prince (1971), texto titulado arropado por renombrados gegrafos como H.C.
Darby, D. Lowenthal y F. Luckerman, L. Curry y D. Harvey, publicado en un monogrfico de Progress
in Geography dedicado a la geografa histrica. Tambin puede consultarte William Norton (1991
[1984]), donde se dedica un captulo a la situacin de la geografa histrica. En particular este texto
cuenta con la ventaja de la distancia en tiempo con respecto a los anlisis de Prince y Baker, ya que
presenta algunos resultados de las lneas que apenas esbozaba Prince.
17. A esas crticas respondieron en diferentes tiempos prestigiosos gegrafos del momento de, al
menos, el mbito anglosajn, como Carl Sauer (1941), Derwent Whittlesey (1945), A.C. Ogilvie (1952),
Darby (1953 y 1962), Baker et aL (1969). En relacin con Hartshorne y la geografa histrica, puede
verse Rucinque (2007).
18. Todas estas obras estn citadas en Prince (1973: 434), Clark (1954, 1962). Sobre el artculo de
Darby (1962), Baker menciona su trascendencia por tratar de reunir concepciones antiguas y modernas
de la geografa histrica. Para Darby, los temas en los que la geografa histrica deba centrar su inters

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La geografa histrica y las nuevas tendencias en la geografa humana

Pedro Sunyer Martn


cal Geography (1972) y, concretamente, su artculo Repensar la geografa histrica

(Rethinking Historical Geography), para Prince era otra de esas necesarias revisiones,
aunque con un mayor calado y con nimo de cuestionar las bases de lo que a lo largo del
siglo xx se haba considerado como geografa histrica, no en vano la autodenominada
nueva geografa deba servir para esto.'
Este Repensar era la propuesta de Baker (1972) para darle un viso de modernidad a
esta disciplina. Tiene como inmediato antecedente el artculo The Future o the Past
(1969) firmado por voces muy crticas de los enfoques clsicos y partidarios de su renovacin como el mismo Alan Baker, Robert Butlin, A.D.M. Phillips y Hugh C. Prince. En
l se defenda la relevancia de la perspectiva geogrfico-histrica del mundo y la necesaria adopcin de nuevos enfoques para revitalizar la disciplina.
La reflexin sobre el futuro de la geografa histrica deba abordar, a grandes
rasgos, tres temas: una definicin amplia de geografa histrica, paralela a una concepcin amplia del tiempo; la necesaria finalidad til de esta disciplina, conjuntamente con las otras ramas de la geografa, comprometidas todas ellas con la resolucin de los problemas de la sociedad. Y por ltimo, apostar por incorporar todos
aquellos mtodos y concepciones tericas que permitieran esa actitud utilitaria de la
geografa histrica.
Alan Baker aspiraba, en Rethinking Historical Geography, no tanto a descubrir algo
que renovara esta disciplina, sino a replantear su filosofa y metodologas ya que, como
expresaba, paradjicamente en geografa histrica lo que preocupaba era su futuro."
El relativo long relaxation time, el largo perodo de respuesta de la geografa histrica
para asumir los cambios planteados desde la nueva geografa, podan llevarla a un sinsentido. No slo se trataba de reducir la posible brecha con las nuevas tendencias planteadas en la geografa, algo que pareca estar en la mente de muchos de ellos (Harley,
1973), sino que estos cambios deban servir para hacer de la geografa una ciencia menos excepcional, como haba pretendido Fred R. Schaefer (1953): la bsqueda de regularidades que pudieran generalizarse y devenir en leyes, predecir el futuro, convertir, en
definitiva, a la geografa en una ciencia del espacio.
Baker se preguntaba qu haban representado los mtodos hasta el momento empleados como los cross-sections, los vertical themes y la investigacin histrica en el
desarrollo de teoras. Quizs un trabajo intil cuando no irrelevante, como deca
Prince? (Baker, 1972: 13). Sin embargo, la pregunta central la formulaba de la siguiente
manera: la geografa histrica es sobre todo sntesis o anlisis?, cuestin que ya haba
sido planteada en el debate entre Schaefer y Hartshorne. De su respuesta iba a depender,
segn este autor, gran parte del futuro de esta disciplina.
Tambin planteaba Baker (1972) el reto del estudio del cambio, particularmente el
conocimiento de los factores que rigen el cambio en los patrones espaciales, insuficientemente abordado por la geografa histrica tradicional. Sus propuestas metodolgicas

contemplaban las aportaciones de otras disciplinas que haban incorporado las innovaciones tericas y metodolgicas del neopositivismo, sobre todo en lo que al estudio del
cambio representaba, aproximarse a los estudios del comportamiento, la aplicacin de
la teora de sistemas, as como una reconsideracin de la forma de trabajar las fuentes,
principalmente. el trabajo estadstico (tcnicas no paramtricas), la aplicacin de modelos dinmicos (estocsticos): Si queremos investigar el cambio, entonces debemos idear
categoras de cambio para nuestro estudio: debemos centrar nuestra atencin en eventos de cambio ms que en eventos en cambio."
En definitiva, la crtica de Baker hay que leerla positivamente, en el sentido de que
urga dar un giro sustancial a la geografa histrica si quera seguir siendo una disciplina con una base intelectual suficientemente asentada como para justificar su existencia
y asumirse tambin como til ante los graves problemas que se vivan en el mundo en
esos aos sesenta y setenta, no menores que los que vivimos en la actualidad."
La crtica, sin embargo, tambin estaba a la orden del da. Entre ellas, su abstraccin de la realidad y su incapacidad para dar soluciones, o al menos para tratar de
entender los problemas del mundo, sociales, econmicos, polticos y ambientales (Ring,
1976; Naredo, 2006).
John B. Harley (1973) hablaba despectivamente de la creciente tendencia a adquirir tcnicas y mtodos, del sndrome de estar a la caza de la tcnica en referencia a aquellos que haban visto en ello la solucin a los problemas con que abordar
los estudios de geografa histrica. En concreto, la aplicacin de modelos pareca
poder elaborar las ansiadas leyes de difusin o comportamiento espacial de hechos
geogrficos. La crtica de Harley se diriga a la superficialidad de los anlisis hasta
entonces realizados, al desinters de los gegrafos histricos por repensar sus fundamentos tericos, as como a la falta de imaginacin para idear nuevos mtodos, y
revisar lo ya avanzado.
A pesar de las aportaciones (discutidas) del cuantitativismo, el hartazgo de la supuesta objetividad y cientificidad de los mtodos y enfoques empleados, como expresa
Butlin (1993: xi), o bien la creencia de que era posible aplicar los mtodos de las ciencias
naturales en las sociales, objetivando lo humano, as como la inaplicabilidad de las teoras desarrolladas (Norton, 1991 [19841: 66), sirvi de caldo de cultivo para que los
gegrafos se aproximaran a las aportaciones epistemolgicas que se estaban haciendo
en otras reas de las humanidades y de las ciencias sociales. As, se recuperaron enfoques que ya haban hecho su aparicin en la geografa haca ya unos aos, y que iban a
dominar la escena de la geografa desde mediados de 1970, afectando el desarrollo posterior de la geografa histrica. Estos enfoques concluyeron, a grandes rasgos, en dos
grandes lneas de pensamiento, el humanismo y el marxismo. En ambos casos, esto
trajo nuevos temas, antes ignorados. Por ejemplo, la redefinicin de los estudios histrico-regionales, el tema del poder y su representacin, el desarrollo del capitalismo y la
configuracin de los Estados contemporneos, la atencin que se estaba otorgando a la
percepcin y experiencia del espacio (Butlin, 1993).

eran las geografas del pasado, los cambios en el paisaje y el pasado en La geografa actual e histrica, en
particular, la influencia de las condiciones geogrficas en el curso de la historia (1994: 73).
19. En referencia al trmino nueva geografa, algunos autores corno Vila (1983: 289) y Vallega
(1999: 132) lo consideran poco afortunado, pues no haba un nuevo ensalzamiento epistemolgico
en ella, sino, y sobre todo, era una forma de llamar la atencin sobre mtodos innovadores constituidos con recursos basados en la ciencia computacional pero sin un trasfondo terico propio.
20. Con esta misma frase finalizaban Alan Baker et al. su artculo (1969).

21. elf we want to investigate change, then we must devise categories of change for our study: we
must focus our attention on events of change than in events in change (Baker, 1972). Las cursivas en
la traduccin del texto son de P.S.M.
22. Su envite fue recogido por, al menos, dos autores, como veremos ms adelante: Leonard Guelke
(1975) y Derek Gregorv (1976). Este ltimo, ms como respuesta a Guelke (1975) que a Baker (1972).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

151

Pedro Sunyer Martn

La geografa histrica y las nuevas tendencias en la geografa

El individuo / el lugar, la sociedad / el espacio como protagonistas

Junto a las ideas citadas de Kuhn, el enfoque evolutivo en la historia de la ciencia y de las
ideas, como el que propugnaba Stephen Toulmin (1977 [1972]), nos puede ayudar a comprender en cierta manera lo acontecido en el campo de la geografa y, por extensin. en el
de la geografa histrica en el periodo correspondiente a la segunda mitad del siglo JCK. Por
este enfoque se pueden comprender las disciplinas cientficas como corrientes de un ro
que estn conformadas por conceptos, mtodos, proposiciones y teoras que afloran o se
soterran en funcin de las condiciones del medio. Es un proceso de mutacin, adaptacin
y seleccin lo que permite la supervivencia de ideas y conceptos y, junto con ellos, desde
una perspectiva social de la historia de la ciencia, de las instituciones e investigadores a
ellas ligados (Sunyer, 1997). En este repaso de la geografa histrica resulta interesante
observar la coexistencia de diversas lneas de desarrollo y propuestas intelectuales junto
con esa avasalladora tendencia neopositivista que parece dominar la escena inicialmente." Me estoy refiriendo a aquellas que defienden el papel del ser humano, con toda su
complejidad y dimensin; que consideran tanto su accin objetiva, mensurable, sobre el
territorio como la que otorga importancia a sus elaboraciones intelectuales fruto de la
relacin con ese espacio; que otorgan importancia a su accin como individuo y como ser
en sociedad. El individuo y la sociedad se vuelven, de pronto, protagonistas en la construccin del espacio y de sus elementos: lo experimentan, lo perciben, lo crean, lo usan, le dan
significado y valor al espacio. Interesan sus ideas y actitudes, ms que sus acciones (Baker,
1994: 74). Y con el individuo y la sociedad, se recupera el lugar y el espacio. Estos conceptos adquieren a partir de los aos setenta un papel protagnico en la definicin del ser
humano en toda su integridad. No son estticos sino que tambin actan. Al mismo
tiempo, estas perspectivas les recuerdan a las otras reas de las ciencias sociales que la
geografa es una materia importante y que est en el corazn de los aspectos fundamentales de las realidades colectivas (Claval, 1999: 245).
Los mismos defensores de las propuestas cuantitativas eran conscientes de la existencia de esas lneas y prevean su potencial." Como menciona Spate, una nueva revo23. El conocido gegrafo O.H.K. Spate (1989) es ms atrevido al decir que ms que coexistencia
hubo propuestas de sntesis. En su reflexin sobre lo que supuso la revolucin cuantitativa, dice
There was always faith that older humanist values, where they had real value, would reemerge and
that there would be not merely coexistente (even that seemed threatened by the more ardent spirits
for a time) but collaboration and some degree of synthesis of the old and the new. (Spate. 1989:
XVIII). [Traduccin libre: Haba siempre una fe en los viejos valores del humanismo, en donde
quiera que radicara su valor verdadero, y reemergeran y su presencia no significara slo su coexistencia (aun siendo amenazados por los espritus ms ardientes del momento) sino una colaboracin
e incluso cierto grado de sntesis de los viejos valores con los nuevos.]
24. Por ejemplo, Hugh C. Prince, muy crtico con los enfoques clsicos, haba dedicado previamente al menos un artculo al papel de la imaginacin en geografa (1962), trazaba (1971) muchas de
las lneas que van a ser consideradas en el momento del desencanto positivista. Alan Baker, acrrimo
defensor de las tcnicas cuantitativas, propugnaba en algunos artculos posteriores el papel de la
ideologa como estructurador del espacio y la necesidad de los enfoques del humanismo marxista en
la comprensin del espacio (Baker, 1979, 1982). Tambin David W. Harvey o William Bunge, tras un
perodo de preocupacin terica por los modelos de organizacin espacial, declaraban finiquitado el
tiempo de la revolucin cuantitativa y apostaron por una geografa radical (Capel, 1981: 426). En
particular, Harvey en su dedicacin a la geografa histrica aboga por el punto de vista del materialismo histrico. Finalmente, William Norton (1984) repasaba crticamente lo que haba supuesto la aportacin positivista para la geografa histrica y presenta algunas de las lneas que ya se estaban siguiendo en esta ciencia. Posteriormente, l se dedicar al estudio del comportamiento.

152

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

humana

lucin se estaba gestando de forma paralela a la revolucin cuantitativa, y no sin puntos


de coincidencia (Spate, 1989: xviii). Algunas de las ideas que presentaron, por ejemplo,
Prince (1971)y Norton (1991 [1984]) ya haban hecho su aparicin en los aos cincuenta y, tras el desencanto positivista, resurgieron con ms empeo. En particular citan,
primero, a John K. Wright y segundo, a William Kirk con su behavioural environment.

Dos antecedentes de la lnea humanista en geografa


y sus ideas sobre la geografa histrica

Ver el pasado a travs de los ojos de observadores contemporneos y del examen crtico
de las observaciones realizadas de objetos, derivado de las ideas de Wright y de Kirk. fue
calificado por Prince (1971: 24) como el avance ms importante en geografa histrica
en los ltimos aos, si bien, como ha expresado Norton (1991 [1984]:68), sera engaoso decir que [de ellos] ha surgido un punto de vista coherente que se constituya en
alternativa eficiente y viable al positivismo.
John Kirtland Wright (1891-1969) es recordado entre otras cosas, por su concepto
de geosofa, entendido como el estudio del conocimiento geogrfico desde cualquiera o
todos los puntos de vista [...], la naturaleza y expresin de las ideas geogrficas pasadas
y presentes (Wright, 1947: 12);" un trmino de poca fortuna aunque de honda repercusin intelectual relacionado, como deca el propio autor, con el del sentido espacial del
ser humano de Derwent Whittlesey (1945) y con su precedente Ralph H. Brown y su
Mirror for Americans (1943)." Gegrafo interesado desde temprana edad por la relacin
entre la geografa y la historia, John K. Wright paradjicamente no era precisamente un
espritu sospechoso de estas tendencias humanistas, por su formacin, si no poco conocida, s poco recordada como gegrafo fsico y su inters demostrado por la representacin cartogrfica y los anlisis estadsticos." No obstante, siempre manifest curiosidad
por los aspectos humanos de la geografa, y por los paisajes humanizados ms que por
aqullos desprovistos de huella humana alguna. En el trabajo citado Terrae lncognitae:
the Place of the hnagination in Geography (1947) conminaba a realizar una geosofa
histrica, es decir, una historia del conocimiento geogrfico pasado, que aunque l la
haca equivaler a la historia de la geografa, va ms all de ella y la aproximaba a la
historia de las ideas y a la geografa histrica tal como hoy la conocemos.
Wright, considerado por algunos autores como el precedente inmediato de los estudios de geografa humanstica (Handley, 1993: 189), fue seguido de cerca por David
Lowenthal con su trabajo Geography, Experience and lmagination (1961), que se ha visto
como su continuacin geosfica y el puente necesario con los estudios de geografa de la 25. Acerca de John Kirtland Wright (Cambridge, 1891 - Lyrne, 1969) puede verse un amplio resumen de su biografa en el obituario escrito por David Lowenthal (1969), adems del artculo de Michael
Handley (1993) e Innes M. Keighren (2005).
26. En relacin con la poca fortuna. del concepto vase Handley (1993). La opinin de este autor
se basa en la escasa repercusin en el uso del trmino como tal, aunque no de sus ideas. Sobre Ralph
Brown y su aportacin a la geografa histrica de Estados Unidos puede verse Meinig (1989): Mirror
for Americans: Likeness of the Eastern Seaboard in 1810 (1943), que versa sobre la reconstruccin que
hace un imaginario habitante de Filadelfia, T.P. Keystone, que recopila toda la informacin geogrfica
disponible para escribir una geografa de Estados Unidos en ese ao.
27. Lowenthal (1969) cuenta un total de quince temas en los que puede clasificarse su obra.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

153

Pedro Sunyer Martn

percepcin (Handley, 1993: 186). Muchas de las lneas de las que habla Lowenthal en
este artculo tuvieron relevancia aos ms tarde en la consideracin de los aspectos de la
psicologa ambiental, el tema cultural, el lenguaje como forma de percibir el mundo y
comunicarlo, la experiencia individual y colectiva."
Precisamente Lowenthal ha sido quien ha contribuido con sus escritos a darle una
dimensin geogrfico-histrica al concepto de geosofa de Wright. Si era posible considerar las geografas de cualquier persona, como planteaba Wright, tambin era posible
recuperar sus historias, su memoria. Trabajos como el mencionado, Geography, Experience and hnagination (1961), pero tambin Past Tirne, Present Place: Landscapes and
Memory (1975), inauguran toda una lnea de trabajos que culmina con The Past Is a
Foreign Country (1985). En ellos Lowenthal se preocupa por los mundos del pasado y la
forma como fueron percibidos por sus coetneos, por el modo como funciona la memoria, individual y colectiva, y cmo sta se vincula con los objetos (la arqueologa del
pasado), entre ellos el paisaje. Pero tambin sobre los usos del pasado y su elegibilidad a
los ojos del presente: no somos capaces de leer el mensaje que llega a nuestros das a
travs de esos testimonios pasados. El recuerdo de los paisajes perdidos la nostalgia,
la necesidad de conservar a veces a ultranza aquellas reminiscencias materiales de ese
pasado la tangibilidad del pasado o, mejor, hacer tangible el pasado (Lowenthal,
1975), diacrnico, dinmico cambia con nuestra actitud y forma de ver el mundo
presente, nos permiten recobrar, en gran manera, experiencias individuales o colectivas,
directas o indirectas, del espacio... y del tiempo.
El segundo enfoque del que haca mencin que va a adquirir relevancia es el denominado behavioural environment desarrollado en la geografa inicialmente por William
Kirk y derivado de la mayor consideracin que desde la geografa se daba a la percepcin del entorno por parte del ser humano. El ser humano acta en el medio en funcin
de su forma de ver el mundo que le rodeaba (Guelke, 1989). Esta lnea de pensamiento
fue expuesta en un artculo poco difundido por esos tiempos titulado Historical Geography and the Behavioural Environment (1952)," notoriamente influido por las teoras psicolgicas de la Gestal t. En virtud de estas teoras desarrolladas por Koffka y
Khler, Kirk comprendi la existencia de dos mundos, el real y el percibido (phenomenal
environment y behavioural envirortment). El primero de ellos es independiente del elaborado en la mente humana. Es sobre esta distincin que los gegrafos, histricos o no,
deban reflexionar y en donde el concepto de valor adquira una honda significacin.
En este sentido, animaba a sus colegas a describir el entorno, no slo tal cual es, desde el
punto de vista de los hechos fsicos, sino en trminos de cmo es observado y pensado.
Para l, entonces, la geografa histrica era la historia de sucesivos entornos percibidos
que deban ser recuperados a efectos de comprender la evolucin del espacio geogrfico
en su complejidad (Kirk, 1989: 26; Boal y Livingstone, 1989: 11).
28. La raigambre del pensamiento de Lowenthal en Wright se ha manifestado en numerosas ocasiones, por ejemplo, en las primeras lneas de una de sus ms destacadas aportaciones (Lowenthal, 1961).
Lowenthal firm tambin su obituario en Geographical Review (1969) y le homenaje en una obra
colectiva (Lowenthal y Bowden, 1976). Tambin es conveniente recordar que muchos de los colaboradores de esta ltima obra (Geographies of the Mind) han desarrollado la lnea humanista en geografa.
29. Este artculo fue publicado inicialmente en la odian Geographical Society: Silver Jubilee Souvenir
and N. Subrahmanyam Memorial Voltam (Prince, 1971; Spate, 1989), apareci en una versin ms
breve en Geography (1963, vol. 48, pp. 357-371) y posteriormente reimpreso en el libro de Boal y
Livingstone (1989); vase cap. 2, pp. 18-31.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

La geografa histrica y las nuevas tendencias en la geografa humana

Las ideas de Kirk abran un mundo de posibilidades, no alejadas de las propuestas


de Wright. Los continuadores de ambos, reconocidos bajo el genrico nombre de gegrafos humanistas, ungidos por las ideas bsicas de la fenomenologa, surtirn nuevos
enfoques en su aplicacin a la geografa que tratarn de hacerse efectivos tambin en la
geografa histrica aunque sin mucho xito.

El giro humanista" en geografa y la geografa histrica

La geografa humanista se ha visto como una reaccin a la desmesurada objetiva,


estrecha, mecanicista y determinista visin del hombre (Entrikin, 1976: 616) que
planeaba sobre la investigacin en las ciencias sociales. 90 Su base principalmente estaba en la fenomenologa y, en particular, en la fenomenologa existencialista. Constituy una alternativa viable y atractiva frente al positivismo (Entrikin, 1976; Billinge,
1977: Gregory, 1978; Norton, 1991 1984D. Varios aspectos de este denominado giro
trascendentalista trascendental turn, segn Gregory (1978: 163) eran de gran inters para los gegrafos. De esta perspectiva los gegrafos recuperan conceptos como
el de Verstehen, en referencia a que el observador aplica un punto de vista emptico
con relacin al individuo o los individuos que habitaban un lugar. 3 ' Asimismo, de esta
tradicin procede el peso considerable concedido a la intuicin, entendida como una
forma de conocimiento capaz de llegar a la esencia de los objetos (de conocimiento) a
travs de su auto-presentacin en la conciencia. De igual forma, esta perspectiva le
permite a la geografa integrar el concepto de Lebensivelt, mundo de vida, mundo de la
vida, o mundo de la experiencia inmediata previo a las ideas de la ciencia (Entrikin,
1976: 620) cuyo sentido ser profundizado aos ms tarde por Alfred Schutz. Tambin es fundamental la recuperacin del concepto de lugar como centro de significacin o foco del arraigo de las emociones humanas (Entrikin, 1976: 616), y la
recuperacin de la complejidad del ser humano frente a las tendencias reduccionistas
del positivismo.
Sin embargo, si bien los argumentos tericos de la fenomenologa resultaban muy
atractivos tanto para la geografa como para la geografa histrica, desde el punto de
vista metodolgico, sobre todo para esta ltima, su aplicacin a sus necesidades y objetivos era compleja (Billinge, 1977; Gregory, 1978). Su importancia radica, sobre todo, en
las reflexiones que se suscitaron dentro de la geografa histrica en aras de buscar alternativas que fueran aplicables a los objetivos de la subdisciplina.
30. En relacin con el complejo concepto de humanismo en geografa desde principios de los aos
setenta se publicaron algunos trabajos tratando de circunscribir la geografa humanstica, por ejemplo: Tuan (1976), Entrikin (1976), Buttimer (1976).
31. Max Weber desarrolla este concepto en la segunda parte de su ensayo Roscher y Knies y los
problemas lgicos de la escuela histrica de economa (1903) (Weber, 1985), escrito como respuesta a la
controversia sobre el mtodo (Methodenstreit) en las ciencias sociales, iniciada en 1883 por Menger
(fundador de la escuela austraca de economa) y Dilthev Un debate que, como indica J.M. Garca
Blanco (1985), trascendi del mbito de la economa al conjunto de las ciencias sociales. Basndose en
aspectos lgicos metodolgicos del filsofo FI. Rickert, Max Weber trat de obtener un punto de
partida para un anlisis
propio del fundamento lgico de las ciencias de la cultura (Garca, 1985;
'
XVI) que permita la autonoma del conocimiento histrico frente al de las ciencias naturales. Sin
embargo. como apuntan algunos especialistas (Billinge, 1977: 60, nota 1), el concepto de Verstehen
utilizado por Weber proviene de una perspectiva neo-kantiana, diferente de la fenomenolgica.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Pedro Sunyer Martn

La geografa histrica y las nuevas tendencias en la

De esta manera, Mark Billinge ha subrayado la cadena de malentendidos que tal


filosofa acarreaba entre los especialistas, entre ellos, el uso de fuentes subjetivas, as
como su aplicacin incompleta." As, en el caso de las fuentes, no era tanto su utilizacin sino la forma corno el investigador se aproximaba a ellas con sus acciones y creencias. Por otro lado, el recurso a la fenomenologa pareca amparar formas de hacer que
no hubieran sido aceptadas dentro de posiciones cientficas tradicionales: se justificaba
la atipicidad de las fuentes y los datos propios de la geografa histrica para evitar la
formulacin de hiptesis de trabajo, preocuparse por la validez de la reconstruccin
realizada todos los puntos de vista podran ser vlidos o desdear tratamientos
cientficos (Billinge, 1977: 64).
Autores como Leonard Guelke y Derek Gregory trataron en diferentes artculos de
reflexionar sobre aquellos elementos de la fenomenologa que pudieran ser rescatables
para la geografa histrica. El resultado fue una serie de propuestas que comprendan
desde el idealismo de R.G. Collingwood reflejado en su obra The Idea of History+ (1946),
al estructuralismo de Jean Piaget y Claude Lvi-Strauss (Billinge, 1977; Gregory, 1976),
y la recuperacin de la metodologa del materialismo histrico y la reflexin geogrficohistrica desde la teora crtica del neomarxismo de Habermas y la escuela de Frankfurt
(Butlin, 1993). Pese a la escasa aplicacin emprica del idealismo y del estructuralismo
en la geografa histrica, no tanto del marxismo, conviene reparar en sus ideas, pues
ayudan a entender el desarrollo de esta subdisciplina en los aos siguientes.

Del idealismo al enfoque marxista


El idealismo filosfico desarrollado por Leonard Guelke se plantea tambin como una
propuesta alternativa al enfoque fenomenolgico (idealismo fenomenolgico) y al marxismo, aparentemente las nicas lineas tericas capaces de superar el enfoque nomottico
del positivismo en geografa. En un artculo publicado en 1975, Guelke ofrece una respuesta al reto planteado por Baker aos antes, el de repensar la geografa histrica. El
idealismo se basa en la nocin de que tras las acciones humanas, tras el comportamiento
humano, subyace el pensamiento racional de las ideas y las ideologas. As, esta concepcin parte del sujeto, del yo, y no del mundo externo. Segn Guelke (1975), conocer las
ideas permitira comprender mejor la accin humana en el medio." Propone regresar a
los estudios de carcter regional a fm de aterrizar las investigaciones geogrficas en la
realidad, lejos de las aventuras teorticas, y buscar patrones en la conformacin de los
paisajes a partir del pensamiento de los actores que los crearon (Harrison y Livingstone,
1979: 76). Segn Butlin (1993) y Ogborn (1999) el idealismo defendido por Guelke fue un
punto de vista que tuvo poco xito, si bien su presentacin no pas desapercibida y desencaden una larga polmica, a partir de la respuesta desarrollada por Derek Gregory (1976)
y, aos ms tarde, por R.T. Harrison y D.N. Livingstone (1979).
Derek Gregory en los diversos artculos dedicados a la fenomenologa (Gregory,
1976, 1978) y, en particular, a la fenomenologa social de Alfred Schutz (Gregory, 1978),

geografa

humana

superar las limitaciones de las ideas de Husserl en su aplicacin a la investigacin histrica, concluye que es al estructuralismo donde, finalmente, conduce la
reflexin de Schutz. Concretamente, en la elucidacin de unas estructuras del lite-norld
[Lebensweld necesarias para arraigar las acciones y experiencias individual o colectiva.
Sin embargo, tampoco el estructuralismo de Lvy-Strauss le satisface y finaliza en una
crtica razonada que le aproxima al marxismo.
El estructuralismo de Lvi-Strauss resultaba de la aplicacin del anlisis lingstico
de Ferdinand de Saussure a las ciencias sociales. Se pretenda la representacin de los
hechos (psicolgicos, sociales) en forma de modelo. No se trataba de una respuesta
contra la fenomenologa de Husserl aunque contuviera elementos crticos hacia ella.
Finalmente, como indica Derek Gregory, en la bsqueda de explicaciones reductivas,
ambos enfoques acabaron por encontrarse (Gregory, .1978: 167).
De la misma manera que la lingstica estructural de Saussure diferenciaba entre la
largue (el lenguaje) v la paro/e (el habla), y su condicin respectivamente sincrnica y
diacrnica, en las ciencias sociales deba tratarse de hacer lo mismo, esto es, identificar
las estructuras estables de la vida social para entenderlas. Pero descubrir la estructura
de la sociedad no era tarea sencilla ni evidente, pues se inserta en la maraa de afectividades, creencias, etc., que constituye el tejido social. Lvi-Strauss entenda los intercambios sociales como tipos de lenguaje o formas de comunicacin. Su objetivo era descubrir las categoras insertas en acciones y discursos que permiten al ser humano aprehender, racionalizar y explicar el mundo. Las experiencias del individuo del mundo
fenomnico slo podan trascenderse, como se ha dicho, si se relacionaban con las estructuras profundas, atemporales, que circunscriban sus acciones (Gregory 1976: 295).
Entre stas estaban los conceptos de infraestructura y superestructura de Marx que
Lvi-Strauss recuperaba, pues segn l, entre ellos funcionaba siempre un esquema
conceptual confinado en los lmites invariables de la mente humana v su sentido innato
de clasificacin ,, (Gregory, 1978: 169).
Entre las aportaciones del estructuralismo estn la reflexin sobre el significante a
expensas del significado y sobre la escritura," pero tambin el deseentramiento del sujeto
y junto con l la desaparicin del autor, todos ellos elementos importantes en el momento
de considerar las fuentes empleadas por el historiador y el gegrafo histrico. Pero quiz
ms importante para la geografa histrica es la posibilidad que concede esta corriente a la
comprensin de sucesos y contextos del pasado en cualquier momento, porque, segn l,
la estructura del discurso tiene un significado que trasciende la contingencia histrica
(Gregory. 1978: 169), con lo que, de alguna manera, desaparece la historia, al menos aquella que no aportase elementos para hacer comprensible la estructura.
Ante esta situacin, Gregory argumenta que difcilmente esta concepcin de la historia resultar satisfactoria para el especialista ya que no se puede divorciar el examen
del discurso hecho por los historiadores, del contenido con el que las formas sociales lo
que permita

34. Entendido significante y significado como las partes constituyentes del signo lingstico (paralelo al de lengua-habla) este esquema permite la bsqueda de otros binomios, como concepto sintagmti-

32. Por ejemplo en aspectos bsicos como la disquisicin sin presuposiciones previas la
fenomenologa no admite formulaciones a priori, y el escaso nfasis en la dialctica entre el todo y
las partes (Billinge, 1977: 63).
33. Al respecto, puede leerse varios de los artculos publicados por este autor desde 1974 en los
AnnaLs of the Association of American Geographers; vase Guelke (1974 y 1976).

co-paradigmtico, estructura-coyuntura, sincrona-diacrona que, como afirma Giddens (1990). parecen susceptibles de una aplicacin mayor que la que tenan en su entorno original. Algunas de las
cuestiones que planea Giddens al respecto son las siguientes: Qu es la escritura y en qu medida
contribuye la propia escritura a la autonoma de los textos? Qu relacin tienen, si es que tienen alguna.
las intenciones del autor al escribir los textos con la interpretacin que posteriormente se hace de ellos?
Debe una "teora del texto" ser esencialmente una teora de la lectura? (Giddens, 1990: 282).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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La geografa histrica y las nuevas tendencias en la geografa humana

Pedro Sunyer Martn

revisten (Gregory, 1978: 172), entre ellas estn aquellas que se asocian a la reproduccin y transformacin de las propias estructuras sociales.
Su crtica al estructuralismo le conduce a dos posibles opciones que permitiran
superar la limitacin del planteamiento estructuralista ligado nicamente a la teora de
las superestructuras. Por un lado, precisar el modo de articulacin de las formaciones
sociales, como condicin previa a interrogarse sobre los marcos de referencia contenidos en ellas. Segundo, proporcionar unos lineamientos claros de los dominios susceptibles para el anlisis lingstico.
La alusin a Marx no es gratuita en geografa histrica. Entre las contribuciones a la
geografa histrica con este enfoque se encuentra la realizada por el citado Baker, quien
hablaba de un marxismo humanista al conjuntar el anlisis del cambio histrico con la
preocupacin por la justicia social ( Baker, 1979; Norton, 1991 [1984]: 76). Tambin las
aportaciones de David Harvey, que si bien no es un autor reconocido como gegrafo histrico, han contribuido tambin a este campo y con esta perspectiva. Uno de sus recientes
trabajos, Paris: Capital of Modernity (2003), ha sido considerado como un ejemplo de aplicacin del mtodo del materialismo histrico geogrfico (Basset, 2005).
El marxismo sirvi como crtica a la geografa histrica tradicional y como elemento de reflexin acerca de la construccin del espacio. Es el caso, por ejemplo, de Alan
Baker quien en uno de sus trabajos denostaba del punto de vista claramente burgus
que haba empleado en sus artculos su antecesor Henry C. Darby (Baker, 1982).
Uno de los elementos criticados de Marx ha sido su conocida aniquilacin del
espacio por parte del tiempo, negando con ello, tal como menciona D. Gregory, la imposibilidad dentro del materialismo histrico para la existencia de una geografa histrica del capitalismo (Gregory, 1991: 187). El espacio, para autores como Harvey y Gregory siguiendo la tradicin de Henri Lefebvre (1991 [1974])- 35 dej de ser el componente pasivo sobre el que se desarrollaba la accin de la historia para constituirse un
elemento activo, producto de la sociedad y que, a su vez, permite las relaciones humanas, las produce y reproduce (Butlin, 1993: 51). La proposicin de Harvey no deja de ser
loable, pues a partir de su idea de hacer un materialismo geogrfico histrico, trata de
suplir la ausencia del espacio en el pensamiento del alemn, al tiempo de introducir el
marxismo en la ltima de las ciencias sociales que lo incorpor, la geografa humana
(Gregory, 1991: 187). Se trata de entender la sociedad y sus productos entre ellos el
espacio a travs de la concepcin materialista de la historia. Como elemento central
est el capitalismo, que se asocia con privacin, proletarizacin, mercantilizacin, que
disea el mundo a su imagen y semejanza.
-

De la time-geography- a los enfoques postestructuralistas

Una de las aportaciones ms emblemticas en geografa humana que est siendo considerada en geografa histrica es aquella que trata de aproximarse a la experiencia del
mundo seguida a travs de las trayectorias biogrficas. Se trata de lo que el gegrafo
Torsten Hagerstrand denominaba geografas temporales (time-geography), perspectiva a
la que Anthony. Giddens dedica un extenso captulo en su obra La constitucin de la
35. Con respecto a la obra y la aportacin de Henri Lefebvre puede verse los artculos publicados
en la revista Veredas (n '8, 2004) por Daniel Hiernattx, Roberto Donoso. Alicia Lindn y Blanca Ramrez.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

unir una serie de conceptos que envuelven y modelan las experiencias individuales y colectivas en los contextos
temporal y espacial. Entendida la biografa personal como un trayecto no slo temporal,
sino tambin espacial.
A pesar de que sirvi y est sirviendo de base para investigaciones de gegrafos
histricos o gegrafos que han contribuido a este campo (Pred, 1981; Gregory, 1983;
Short, 2004; Daniels y Nash, 2004, entre algunos otros), este enfoque fue arduamente
criticado por varios motivos: primero por el excesivo reduccionismo del papel del ser
humano como agente. En segundo trmino por la desconsideracin de los procesos
sociales que organizan la dimensin social y temporal (Butlin, 1993).
A finales de los aos sesenta en las ciencias sociales y en la filosofa se inicia la
revisin de algunos de los principios que haban sustentado adems de muchas otras
disciplinas, tambin algunos enfoques de la geografa histrica como los mencionados
previamente. Esto condujo al desarrollo de posiciones criticas y a las filosofas postestructuralistas, como las de Jacques Derrida y Gilles Deleuze. El postestructuralismo,
que se cobija inevitablemente en el pensamiento sobre la posmodernidad, supuso un
duro golpe a la racionalidad del pensamiento moderno y acab de un plumazo con los
debates entre las diferentes comentes existentes en los diversos campos de las ciencias
sociales. Quizs una de las definiciones crticas ms acertadas del postestructuralismo
es la expuesta por un estructuralista como Jean Piaget al caracterizarlo como un estructuralismo sin estructura (Piaget, 1971: 110), ya que:

sociedad (1984). Con este trmino pretenda el gegrafo sueco

[...1 retiene del estructuralismo todos los aspectos negativos: la desvalorizacin de la historia, el desprecio de las funciones y, en un grado inigualado hasta ahora, la negacin del
propio sujeto, puesto que el hombre va a desaparecer. En cuanto a los aspectos positivos,
sus estructuras nicamente son esquemas figurativos y no sistemas de transformaciones
que se conservan gracias a su autoajuste [Piaget, 1971: 115].

El postestructuralismo buscaba liberar la investigacin de finalidades ltimas o


justificaciones finales, cuestionaba el principio de autoridad de ciertas lneas de pensamiento sobre otras, as como de ciertos mtodos. Y sobre todo, el postestructuralismo
reconoca al lenguaje como base del conocimiento pero se criticaba la perversidad inherente a una forma de utilizarlo de manera que reproduca situaciones hegemnicas y de
privilegio. En ltima instancia, este enfoque cuestionaba las bases que conformaron la
divisin actual de las ciencias sociales (Dear, 1988: 265-266). Una de las ideas fuertes
que trajo el postestructuralismo fue la necesidad de deconstruir el saber largamente
construido. Esta idea tendr repercusiones en la geografa histrica y en la geografa
humana en general.
El mtodo de la decnstruccin deriva en parte de la relevancia que Derrida le daba
al texto, en su ms amplio sentido. Se trataba de descubrir los lmites que impone el
lenguaje a nuestra forma de pensamiento, de poner en evidencia, tanto lo que se dice o
escribe, como lo que no se expresa y permanece oculto, en una prctica que ha sido
calificada como perversin hermenutica> , (Fernndez Leost, 2006).
La aceptacin de las propuestas postestructuralistas impacto directamente en los
debates internos de las disciplinas sociales, entre ellos la geografa humana y, en consecuencia, la geografa histrica. Una de estas ideas fuertes para el campo en estudio,
quizs la ms importante, es la de la muerte de la historia, y con ella el surgimiento de
las posiciones ideolgicas ligadas a El fin de la historia de Fukuyama (1989), que nos
LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Pedro Sunyer Martn

La geografa histrica y las nuevas tendencias en la geografa humana

libraba, como explicaba Lled, a la muerte de la memoria y a un presente plano, en la


que toda vileza puede ser aceptada; porque no hay justificacin ni hacia el pasado ni
hacia el futuro (Alonso, 2003: 149).
Uno de los autores crticos con las propuestas ya no postestructuralistas sino posmodernas en sentido amplio ha sido David Harvev quien, desde su posicin marxista y neomarxista, en una de sus obras (Harvey, 1989) recela de las posibles aportaciones de esta corriente. Otros autores, como Michael Dear (1988), Driver (1992), Charles Withers (2000),
John B. Hardley (1989). Robert J. Mayhew (2007, 2009) Mayhew y Elizabeth A. Clark
(2004), entre muchos otros, recuperan algunas de esas propuestas posmodernas, sobre
todo en su crtica nacida del llamado giro cultural: las fuentes empleadas en geografa
histrica requieren de una profunda revisin. De igual forma, las categoras y jerarquas
conceptuales con las que el investigador aborda un tema no hablan tanto de la naturaleza
de las cosas como de nuestro sistema intelectual. Paralelamente a la absoluta relativizacin que han propugnado los tericos de la posmodernidad, al mismo tiempo estas posturas posibilitaron, ms que nunca, la crtica hacia la herencia de la modernidad, la apertura
hacia temas desconsiderados con anterioridad y a discursos alternativos. Muestra de todo
ello es la explosin temtica que vive, por ejemplo, el Journal of Historical Geography, al
que dedicaremos nuestra atencin en los dos prximos apartados.

The Journal of Historical Geography (1975)


En 1997, Leonard Guelke adverta sobre la posibilidad de que hubiera una disolucin de
la geografa histrica. Esto ocurrira si no hay un ncleo disciplinario en trminos de
"cmo las personas se han relacionado con la Tierra" (Guelke, 1997: 233; Ogborn, 1999:
98). Esta advertencia, que es seriamente debatida por Miles Ogborn (1999), viene al caso
por el editorial desplegado ese mismo ao en el Journal of Historical Geography' 6 escrito
por Michael Heffernan. En este texto editorial se afirmaba con rotundidad un proyecto
de geografa histrica ms avanzado, una tarea impostergable, de lo que haba sido
diez aos antes, cuando la revista era dirigida por Alan Baker. En ese editorial Baker
recordaba el objetivo fundamental de apertura intelectual de su origen, en la que: ningn dogma particular acerca de la naturaleza de la geografa histrica iba a promoverse:
el estudio de ningn problema especfico, perodo o lugar del pasado iba a ser prohibido (Baker, 1987: 1)." Esa misma apertura tambin implicaba despreocuparse por precisar los lmites disciplinarios ni controlar su trnsito. Heffernan iba ms lejos al afirmar la naturaleza hbrida de la subdisciplina:
La geografa histrica es, sobre todo, una disciplina hbrida y, en consecuencia, se beneficiar de la amplia tendencia [...) a cuestionarse las categoras intelectuales convencionales
que el mundo moderno ha interpretado y conceptualizado."

36. De aqu en adelante Journal.


37. Traduccin libre de Pedro Sunyer. El texto original dice: No particular dogma about the
nature of historical geography was to be promoted: the study of no problem, period or place in the past
was to be prohibited. Vase editorial del Journal of Historical Geography, correspondiente a ese ao.
38. Traduccin libre de Pedro Sanyer. El texto original dice: Historical geography is, aboye ah, a hybrid discipline and is, iherefore. likely to benefit from a widespread tendency
to question the conyentional
intellectual categories thmugh which the modem world has been interpretad and conceptualized.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

El problema de fondo sobre el que alertaba Guelke era el proceso de deconstruccin de la disciplina, que es hacia donde pareca conducir el postestructuralismo. As,
Guelke retomaba las aportaciones de los clsicos (Darby, Sauer. Meinig, Clark), no tanto
porque las avalara enteramente sino porque le permitan recuperar lo que para l deba
ser la preocupacin bsica de la geografa histrica, las relaciones hombre-medio (Guelke, 1997; Ogborn, 1999).
Contrariamente a los que llamaban la atencin sobre el caos conceptual y las amenazas a la integridad intelectual de la disciplina, en opinin de Heffeman, la geografa
histrica se beneficiaba de un mundo en el que las tradicionales alianzas disciplinarias,
como las estructuras polticas, ideolgicas y econmicas, estaban colapsando dando
lugar a una mayor fluidez (potencialmente liberadora), un caleidoscopio de reformulaciones, reconfiguraciones y deconstrucciones (Heffeman, 1997).
Desde su punto de vista esta hbrida arena disciplinaria en la que se considerarn
histricamente espacios, lugares, ambientes y paisajes, iba a redundar directamente en
la situacin actual de la geografa histrica. Por ello, como tarea urgente, se comprometa a Asegurar que el Journal contine siendo un medio no slo para investigaciones
originales y consideradas sino un foro que permita un intenso debate, en el que los
lmites de la geografa, la historia y otras disciplinas vecinas sean habitualmente transgredidos y subvertidos (Heffernan, 1997: 2). 39
Ms bien, como escriba Heffeman, el Journal estar abierto a aquellas colaboraciones preocupadas de forma separada o conjunta con el anlisis y la sntesis (respondiendo
a una pregunta que se hizo en 1973), con comprensiones individuales o colectivas, experiencias e interpretaciones de lugares en el pasado as como su cultura mental y material
(Baker, 1987: 1). Este texto significaba una vuelta ms de tuerca sobre las intenciones
iniciales de la publicacin mencionada. Ya no se trataba nicamente, como escriban
John Patten v Andrew Clark, de propugnar un enfoque eclctico y liberal, abierto a
aquellos que tuvieran algo interesante que decir acerca de la geografa de un rea en un
tiempo pasado. La revista ahora reconoca tcitamente los cambios que haba experimentado la geografa histrica en los 20 aos transcurridos entre 1975 y 1997,

Los temas de la geografa histrica


De lo explicado hasta ahora puede observarse que hemos partido de una geografa histrica de luces limitadas, para arribar a otra de amplias perspectivas. De un enfoque, que
en resumidas cuentas se basaba en la neutralidad del dato, el trabajo de archivo y la
interpretacin del paisaje, a otro en el que se da papel protagnico al individuo y al lugar,
a la sociedad y al espacio, y en el que ni los datos ms objetivos conservados en forma de
estadstica o cartografa estn libres del pecado original que supone haber sido creados
por la mano humana. De una geografa histrica que deba ceirse a las geografas del
pasado, a los cambios en el paisaje, y a la influencia de las condiciones geogrficas en el
curso de la historia (Darby, 1962, en Baker, 1994: 73), se pasaba a una geografa histri39 Traduccin libre de Pedro Sunyer. El texto original dice: I shall seek to ensure that the Journal
remains an outlet not only for considerad and original research but also continues as a forttm for
vigorous debate in which the "borders" of geography, histoty and several others disciplines besides are
habitually transgressed and subyerted (Heffeman, 1997: 2).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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La geografa histrica y las nuevas tendencias en la geografa humana

Pedro Sunyer Martin

ca que aspiraba a ser total, como la historia que se practicaba en los Anuales; del argumento de que toda geografa es geografa histrica (Whittlesey 1945) se transitaba a una
geografa histrica de naturaleza hbrida con otras disciplinas, como lo propona el director del Journal en 1997.
Las definiciones de lo que debe ser la geografa histrica varan con respecto a las
escuelas y las lneas de desarrollo que se sigan (Dennis, 1991: 266; Budn, 1993), y lo
mismo sucede con los temas que se pueden abordar, mucho ms variados y acordes a los
tiempos que estn viviendo las ciencias sociales y, en realidad, a los cambios habidos en
la sociedad a escala mundial ocurridos aproximadamente en los ltimos 30 aos.
En este apartado quiero ofrecer un panorama general de los temas abordados en
las investigaciones geogrfico-histricas. El propio carcter de la subdisciplina, el nmero de artculos que bajo esta temtica se publican y la variedad de publicaciones que
acogen escritos de carcter geogrfico-histrico dificultan sobremanera su concrecin
en ttulos temticos escuetos. Varios trabajos me han orientado en la dificultad de encasillarlos. Uno de ellos es el debido a Hugh C. Prince (1982), en el que clasifica no nicamente los artculos publicados en el Journal of Historical Geography entre f975-1985,
sino tambin sus debates y reseas. Los agrupa segn el tema, el perodo abordado, la
nacionalidad del autor v el centro acadmico de origen. Para tener un panorama ms
completo compara los resultados con los de otras cuatro bases de datos ms que recogen los temas de investigacin desarrollados en el mundo anglosajn (Estados Unidos,
Canad, Reino Unido, Nueva Zelanda... pases de la Cornmonwealth, en general).
Otros autores, con un nimo menos analtico, han tratado de extraer lneas generales del desarrollo de la disciplina a travs de los mltiples y variados artculos publicados, principalmente, en el Journal of Historical Geography. Algunos de estos textos han
tenido como finalidad mostrar la vitalidad del campo disciplinario de la geografa histrica, y las ricas y fecundas relaciones con otros campos disciplinarios prximos, entre
ellos, la historia, como lo hacen Ogbom (1999), Holdsworth (2002, 2003, 2004), Naylor
(2005, 2006), Mayhew (2008)."

Las escuelas nacionales y sus temas


En primer lugar vale la pena mencionar la diferencia en cuanto a los temas desarrollados entre las diversas escuelas nacionales. Dennis (1991: 266-267) pone de relieve que
los gegrafos histricos norteamericanos se haban dedicado con mucho ahnco a temas tradicionales, estudios de caso local, elementos particulares del paisaje (tipos de
edificacin), la fascinacin de los estudios sobre la frontera, en la lnea de Turner, un
poco al comps del papel marginal de la geografa norteamericana centrada en las necesidades de la planificacin, los sistemas de informacin geogrfica y las imgenes satelitales. La aportacin radical, como explica Dennis, no tuvo tanta incidencia en Estados
Unidos como s la adquiri en Gran Bretaa. Por su parte, la geografa histrica britnica ha sido mucho ms sensible a las discusiones ms amplias de la geografa humana y
ha incorporado muchos de sus criterios.

40. Por supuesto, me han sido de utilidad los textos que han abordado la evolucin de la geografa
histrica en mbitos regionales particulares, por ejemplo Baker (1994) para Estados Unidos y Gran
Bretaa; Dennis (1991) para los mismos mbitos; Claval (1984) y Pitte (1994) para Francia, entre otros.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

Finalmente, en relacin con la geografa histrica francesa, Baker (1980) y Claval


(1984) hablan de una clara preferencia de los gegrafos francfonos por un mundo que
se saba en extincin, como es la vida rural, y que representaba un elemento estable
dentro de la cambiante fisonoma del paisaje, no slo francs, sino europeo. Las monografas regionales de inspiracin vidaliana, como apunta Claval, recuperaban una historia olvidada por los historiadores: Arrojaban luz sobre patrones de comunidades tenitonales, la comarca, a veces las provincias, la trama de campos y el modo de delimitacin [...]: los fundamentos de la vida econmica, el papel de los nutritivos cereales, de la
rotacin y el barbecho 1...]. Emerge de todo esto, la relevancia de la gente comn y su
medio; bajo la esplndida vida de poblaciones y acontecimientos registrados en los documentos diplomticos, subyace un silencioso y lento estrato histrico (Claval, 1984:
235). La recuperacin por parte de los gegrafos de esta historia no pas por alto a los
historiadores de la escuela de los Annales, quienes comenzaron a reflexionar sobre las
estructuras cuasi-estables de los mundos del pasado, las de larga duracin, como
las denomin Fernand Braudel (1949),
Estas diferencias entre las escuelas nos pueden ayudar a entender, entre otras cuestiones, la sorpresa, que con motivo del congreso de la UGI en Montreal (1972), caus a
los gegrafos europeos el descubrimiento que realizaban sus colegas norteamericanos
del concepto de lugar (lieux, francs: place, ingls) y el de sentido de lugar, as como
el apasionamiento que tuvieron [los anglosajones] por Vidal de la Blache (Claval, 1999:
243). As, algo que era perfectamente comprensible desde la nocin de pays, slo pudo
incorporarse a travs de la fenomenologa social, por lo que supona este trmino en
experiencia geogrfica.

Los temas de la geografa histrica


El estudio realizado por Hugh C. Prince (1982) sobre el perodo 1975-1981 de los artculos, debates y reseas publicados durante su etapa como redactor del Joumal of Historical Geography, habla, en primer lugar, de una publicacin que tuvo un considerable eco
entre investigadores estadounidenses y britnicos y, en menor grado, franceses. En el
primer caso, los temas geogrfico-histricos haban tenido su recepcin y an la tienen en varias publicaciones, como Annals of the Association of American Geographers,
Geographical Review, Landscape, entre otras, a las que cita este autor, Mientras tanto
la geografa histrica francesa, observa Prince (1982), tena en la revista de historia de
los Anuales su principal nicho.
Ms interesante resultan las temticas abordadas en la publicacin en esos aos.
stas se centran en aspectos econmicos y sociales del mbito rural y urbano, seguidos
muy de lejos por los temas ambientales y metodolgicos. Por su lado, y contrariamente,
de los artculos de geografa histrica que se publicaban en los Annales, destaca Prince
(1982) que muchos se encuentran en los mrgenes de la geografa, la historia y la psicologa. Estudios sobre la territorialidad, el sentido del lugar, la alienacin, las mentalidades son algunos de los temas ms abordados. Otros temas y perodos son mucho ms
espordicos. Los perodos de la historia ms atractivos fueron el de los siglos xtx preferentemente, y el del xvIn.
Los temas abordados por la geografa histrica francesa parecen haberse ido incorporando lenta pero indefectiblemente en el Joumal of Historical Geography. Miles Og-

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Sunyer Martn

La geografa histrica y las nuevas tendencias en la geografa humana

born (1999) y James Rvan (2004), en Progress in Human Geography, muestran la creciente amplitud de temas que sobre geografa histrica se van publicando en diferentes
revistas norteamericanas y son partidarios de potenciar esa interdisciplinariedad que
haba ido afianzndose en la geografa histrica y que manifestaba Heffernan en su
editorial de 1997. Se superaban as los temores de una deconsttuccin disciplinaria y la
reconfiguracin con lmites precisos, como pretenda Guelke (1997) y Ogborn (1999) y
que ha permitido aproximarse hacia este campo a profesionales de otras disciplinas.
Ogbom (1999) pone el ejemplo de cuatro temas abordados tambin desde otras disciplinas, principalmente la historia, a saber, el imperio, la historia ambiental, la historia
social y cultural, la herencia y la memoria. Las nociones de representacin y poder, por un
lado, as como los conceptos de espacio, lugar y paisaje, nutren un enriquecido discurso
sobre cada uno de los temas mencionados. Nio en vano. para Ogbom (1999), las deconstrucc iones y reconfiguraciones de la disciplina se basan en un modo de entender las geografas del pasado. Por su parte Ryan (2004) incide en la relevancia del estudio de las
geografas del pasado y de la conformacin del conocimiento geogrfico (imgenes geogrficas y forjamiento de la identidad territorial nacional, regional), un rico legado
que sirve como fuente para los gegrafos interesados en la comprensin del mundo.
Ogborn reconoce explcitamente la influencia de las posiciones del postestructuralismo, en particular, de Foucault, pero tambin de otras posiciones ideolgicas como el
feminismo, en la reorientacin de los tan manidos discursos de la geografa histrica
clsica (Ogborn, 1999: 103). En particular, esta consideracin de la mujer en sus mltiples aspectos, como investigadora, pero tambin como partcipe en la historia, permite
recuperar la otra mitad de los actores de la geografa v de la historia (Butlin, 1993: 67).
Junto con la perspectiva de gnero y con el trasfondo del problema del poder, tambin se
han rescatado otros actores, espacios y lugares, que hasta haca poco haban sido marginados en nuestra comprensin del mundo. Los otros colectivos sociales, minusvalorados por la escasa valoracin que se ha hecho de su protagonismo en la configuracin
del mundo presente, como los ancianos, los homosexuales, los gitanos, los enfermos
(mentales, fsicos y junto con ellos las diferentes definiciones de enfermo), los grupos
indgenas entre tantos otros colectivos religiosos, ideolgicos, culturales y sus geografas estn siendo considerados en las investigaciones que se estn practicando ya
desde hace unos aos. Son geografas de espacios exteriores y organizacin de espacios
interiores (McIntosh y Forsberg, 2009).
Algo semejante puede decirse de los lugares marginados tales como los desiertos,
las montaas, los humedales (los lugares malsanos y su definicin), las selvas, los
polos. En general, todos aquellos lugares poco habitados, que presentan unas condiciones de vida difciles, que han demorado la penetracin humana y su colonizacin todos
ellos inexpugnables y espacios para la aventura y que se han ido incorporando poco a
poco mediante su reciente valoracin (econmica, social, cultural...) bajo un trmino
tan eufemstico como el de servicios ambientales. Sin dejar de ser espacios construidos socialmente, estos espacios, contrariamente a lo que evoca la geografa regional,
han sido, en muchas ocasiones fragmentados, dividiendo a sus poblaciones y haciendo
incomprensible su existencia y caractersticas. Tambin suelen ser espacios de frontera
y por lo tanto marginales en la organizacin estatal, como ha sealado, entre otros, Perla
Zusman (2006). Un caso emblemtico es el de las montaas que ha tenido un proceso de
revalorizacin a partir de varios hechos, entre ellos, el de la declaracin del ao 2002
como Ao Internacional de las Montaas. Su frecuente papel como frontera, sus recur-

sos, sus habitantes, su forma de incorporacin a la sociedad presente, desde su creacin


como espacio diferenciado en el siglo mit. han sido objeto de sucesivas valoraciones
geogrfico-histricas.
Ligado a los espacios marginales, Robert Butlin (1993: 68) habla de la necesidad de
realizar una geografa histrica de las comunidades, como quiera que se considere este
trmino, muchos de cuyos protagonistas habitan esos espacios. Con ello, tambin se
recuperan tantos otros actores que han moldeado el espacio terrestre, muchos de los
cuales preservan sus races que se remontan ms all de la historia y cuyas fuentes de
informacin suelen ser las procedentes de la tradicin oral.
El tema de la escala, como construccin social que es, est implcito en la construccin del espacio: no es un armazn jerrquico preordenado, dice Marston (2000), sino
ms bien resultado de las tensiones existentes entre las fuerzas estructurales y las prcticas humanas. Conocer las diferentes escalas a las que funcionan ciertos procesos puede arrojar un haz de luz sobre su funcionamiento y evolucin.
La geografa regional uno de los acercamientos preferidos por la geografa histrica desde el siglo xix ha servido para justificar geopolticamente el ejercicio del poder
y del dominio territorial. De honda tradicin sobre todo en la geografa francesa que,
como explica Claval (1984), trat de explorar en los vnculos histricos entre los hombres y su medio, la forma en la que ambos elementos se fueron mutuamente moldeando,
adquiri en los ltimos 30 aos del siglo /ex un nuevo auge con enfoques ms innovadores. Un trabajo seero en este sentido es el realizado por Donald Meinig, The Shaping of
America (1998-2002), alabado por Alan Baker en una resea publicada en el 'mima! of
Historien! Geography (2005). Meinig, como apunta Baker, es un profundo admirador de
la tradicin de la geografa regional francesa y su perspectiva histrica_ Este trabajo
tiene como ms inmediato antecedente en la geografa estadounidense en la obra de
Ralph Brown Historical Geography of the United States (1948). mientras que rescata de la
geografa francesa su inters por descubrir las races de las actuales estructuras espaciales. En este sentido, se inspira en los trabajos del historiador francs Fernand Braudel.
en su concepto de larga duracin, en la triloga estructura. coyuntura y acontecimiento
que organizan su anlisis, y en el impacto que tuvieron todos ellos sobre la escuela
geogrfica francesa.
Alan Baker (2005) aprovecha la aparicin del conjunto de los cuatro gruesos volmenes del proyecto de Meinig para hacer una reflexin sobre la geografa regional histrica. Valora extraordinariamente el trabajo realizado y saca a relucir las dificultades a
las que tiene que hacer frente el especialista en geografa regional: debe de conjuntar ida
nocin teortica de sntesis con el problema prctico de la descripcin geogrfica (Baker.
2005: 634). En definitiva, la geografa regional es una especialidad que, dice, tiene muchos devotos pero pocos practicantes debido a la dificultad de su realizacin.
Los problemas de esta lnea de estudios en geografa venan de la necesidad de un
mayor rigor en los anlisis practicados que condujeran a la formulacin de leves, en una
polmica que se remonta a las criticas expresadas en los aos cuarenta del siglo pasado
por Richard Hartshome. Superada en gran parte esa polmica, en la actualidad se trata
de poner nfasis en nuevas formas de organizacin espacial y en otros criterios de anlisis regional, ms all de las unidades estatales, que permitan comprender los patrones
histricos espaciales.
Entre los temas que parecen preocupar actualmente a algunos gegrafos histricos
existen dos que son, o parecen ser, lmites disciplinarios, a saber, los relacionados con

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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La geografa histrica y las nuevas tendencias en la geografa humana

Pedro Sunyer Martn

los del medio ambiente y los de la aplicacin de los sistemas de informacin geogrfica
(SIG) a los temas geogrfico-histricos. Holdsworth (2003), Naylor (2006) Rucinque y
Velsquez (2007) los han puesto de manifiesto con bastante claridad.
En relacin con el primero de estos temas, algunos gegrafos opinan que estn en
competencia con la historia ambiental (Holdsworth, 2003). Simon Naylor (2008) retoma la preocupacin de Holdsworth. Los clsicos trabajos de Man's Role in Changing the
Face of the Earth (1956) o los posteriores de Clarence Glacken, Traces on the Rodhian
Shore (1996 [1967]) no dejan lugar a dudas del inters que la geografa histrica tiene
por lo ambiental, un tema de por s clsico dentro, al menos, de la literatura geogrfica
anglosajona (George Perkins Marsh es un buen ejemplo). Naylor es partidario de una
cooperacin entre ambas lneas. Este autor ha mostrado las aportaciones de gegrafos
en esa lnea, y de ambientalistas en lo geogrfico-histrico ambiental, as como las debilidades del movimiento histrico ambientalista al desconocer la relevancia, por ejemplo,
de la distincin entre espacio y lugar en geografa, el papel que se le otorga a las divisiones poltico-administrativas en la explicacin de fenmenos ambientales o el problema
de la identificacin de la escala adecuada explicativa de ciertos hechos geogrfico-ambientales. Por otro lado, reconoce que ciertos conceptos como el de naturaleza, medio
ambiente y paisaje haban sido, hasta hace poco tiempo, coto de los gegrafos.
En cuanto a la aplicacin de los SIG en lo que se ha dado en llamar sistemas de
informacin geogrfico-histricos (Historical GIS, en ingls), concebidos como instrumento, han sido vistos con cierta suspicacia, si bien algunos trabajos revelan su utilidad,
y no nicamente por la posibilidad de tratamiento de los datos y su salida grfica
(Holdsworth, 2003). Este autor hace referencia principalmente a los trabajos de Knowles
(1993), aunque cuestiona su novedad, pues la construccin de bases de datos y la
generacin de cartografa han sido los medios con los cuales los gegrafo-histricos
siempre han realizado gran parte de su labor. Entre las ventajas, se menciona que las
nuevas tecnologas de la informacin permiten tratar inmensas series de datos contenidos en los archivos y de manera rpida. Adems, a ello se agrega la posibilidad de relacionar tipos de datos entre s y generar de forma automtica cartografa de buena calidad y resolucin. 1 as tcnicas de SIG permiten inferir datos en los que hay ausencia,
detectar o poner en relieve comportamientos irregulares. Sin embargo, su xito o fracaso depende ms del deseo del investigador de no abandonar los mtodos tradicionales
y las tcnicas apropiadas para el anlisis de una amplia gama de fuentes. Ms bien, no
posee respuestas inherentes, slo aqullas provenientes del analista (Pearson y Colier,
2002, en Holdsworth, 2003: 488). 4'
Otras fuentes aplicables a los SIG histrico-geogrficos son cualquier soporte digital o digitalizable como pueden ser fotografas, vdeos, cine. As, se amplan considerablemente las posibilidades de aplicacin de este instrumento a la geografa histrica.
Finalmente, en estos ltimos aos, puede observarse, por ejemplo, a partir de la
publicacin Journal of Historical Geography, un mayor inters de los especialistas en
geografa histrica por lo local y lo particular, la microhistoria y la microgeografia. Siguiendo la evolucin que ha tenido la geografa humana en general hacia una mayor

consideracin de ta experiencia del espacio, as como la relevancia del lugar como


objeto de conocimiento, la geografa histrica est recalando en fuentes hasta hace poco
inusuales y que pueden llegar a poner en entredicho una forma de hacer ciencia que
trate de descubrir leves y normas generalizables_
Tal como lo ha presentado Simon Naylor (2008), esta tendencia se refleja en publicaciones que tratan de dar mayor trascendencia a la propia biografa de autores relevantes dentro de la geografa, como George Perkins Marsh, John K. Wright, Donald Meinig,
como si hurgando en ella se pudiera comprender mejor la relacin entre las vivencias
personales y sus aportaciones. Aunque tambin cobran inters las biografas o, ms
bien, la recuperacin de aspectos biogrficos de las personas annimas (mercaderes y
comerciantes, funcionarios del Estado...) que hicieron de su da a da y de sus reflexiones sobre cuestiones diversas, la base de naciones e imperios, de instituciones y de economas territoriales.
Como puede observarse, este breve listado de temas, necesariamente limitado, trasluce un mundo temtico cada vez ms extenso y atractivo para los especialistas en geografa histrica y para cuantos quieran comprender los cambios a travs del tiempo en
la organizacin y modelado del territorio y el espacio. Sin embargo, se puede plantear
una reflexin final que no slo se refiera a este campo del saber geogrfico sino tambin
a la perspectiva histrica en los tiempos actuales.

Reflexiones finales
Actualmente, hay escritores que se lamentan del actual afn de consumo de los productos artsticos, en cualquiera de sus formatos (cine, exposiciones, libros...) y, en consecuencia, lo efmero de su vida, expuestos a un pblico cada vez ms voraz, que no llega
ni a asimilar ni a recordar su contenido, y a un ansia desmedida de cumplir con el
objetivo de consumir objetos de cultura. Ello obliga a los creadores a realizar productos
tipo fast-food, de una calidad no siempre contrastada al no poder darle al objeto de
creacin el tiempo necesario para su madurez. Esta situacin no es exclusiva de las
producciones artsticas sino de muchsimos otros aspectos de la vida actual.
Paradjicamente, segn dicen los expertos, nunca como ahora se han hecho tantos
esfuerzos por la conservacin del patrimonio cualesquiera que con este trmino se
quiera significar y nunca, como ahora, se han ledo tantas novelas histricas, ni ha
habido tanto aprecio por las novelas y los relatos que tengan como fondo un escenario
geogrfico prximo o conocido." Si eso es as, la consecuencia lgica es pensar que el
ciudadano de este mundo tan occidental y de capitalismo tan exacerbado en el que
vivimos tiene la inexcusable necesidad de regresar mediante la imaginacin a experimentar lo que ya no es dado hacer, pues no hay tiempo, y se aboca a tratar de revivir el
tiempo y el espacio propios, la vivencia de aventuras inimaginables en la corta biografa
de cada uno de nosotros, desde la seguridad de la ficcin.
Ese inters por los escenarios histricos fue en primer trmino la principal preocupacin de los gegrafos histricos de finales del siglo XIX y principios del XX, y que

41. The success or failure of the application of GIS [...] depends on the willingness of the researcher
not to forsake the traditional methods and techniques appropriate to the analysis of a diverse range of
sources. Furthermore, it has no inherent answers, only those of the analyst (Pearson y Colier, 2002:
114, en Holdsworth, 2003: 488). [Traduccin libre de P.S.M.]

los escritores en cuestin.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

42. Pongo por caso que recientemente en Barcelona se han puesto de moda recorrer los escenarios
de algunas novelas recientemente populares en un afn de reconstruir los escenarios imaginados por

167

Pedro Sony Martn

La geografa histrica y las nuevas tendencias en la geografa humana

muchos lectores tratan de hallar en las novelas histricas citadas. Una etapa ms madura condujo al anhelo por entender los mecanismos que actan en esta experiencia espacial y temporal, ya fuera mediante la bsqueda de modelos de comportamiento o de
leyes explicativas de los comportamientos humanos. Una etapa posterior trat de dar
relevancia al individuo y a sus vivencias, a la sociedad como ncleo donde se inserta el
individuo, al espacio y al lugar, todos ellos protagonistas. Una ltima etapa ha tratado de
deconstruir el conocimiento hasta ahora adquirido y mostrar nuevas formas de entender la gestacin del espacio geogrfico.
No se trata ahora, pues, tan slo de reconstruir de alguna manera las condiciones
ambientales en la que vivan los individuos de determinada poca, el escenario de tal
tiempo histrico, como de entender, entre otras cosas, cmo funcionaba ese espacio en
las decisiones tomadas por sus protagonistas; cmo vivan ese espacio y ese tiempo tales
personas; cmo influyen las creencias y las relaciones humanas en la percepcin de ese
medio; qu puede representar territorialmente (aunque tambin social, cultural, poltica, ideolgicamente...) el trazado de lmites arbitrarios e imaginarios entre grupos humanos, entre otras mltiples preguntas.
Quizs la mejor definicin que puede ofrecerse a estos ltimos 40 aos de evolucin de la geografa histrica en el mundo es mediante el ttulo de una conocida obra de
Koyr, Del mundo cerrado al universo infinito (1979): se observa que la geografa histrica ha pasado en un corto espacio de tiempo de ser una disciplina limitada en sus expectativas tericas y metodolgicas a otra en la que parece que todo puede estar por hacerse. Se ha dado la vuelta a explicaciones antes asumidas sin dudar y se han planteado
nuevas preguntas que los nuevos gegrafos histricos deben contestar. Es este panorama, en definitiva, el que he tratado de exponer a lo largo de estas pginas, que alientan el
desarrollo de esta especialidad de la geografa.

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INVIRTIENDO EL PUNTO DE VISTA: LAS GEOGRAFAS


URBANAS HOLOGRFICAS DEL SUJETO HABITANTE
Alicia Lindn
Universidad Autnoma Metropolitana, Iztapalapa, Mxico

Como ya se ha planteado repetidamente, desde los aos setenta y sobre todo ochenta, la
geografa humana no ha permanecido al margen de las transformaciones sociales recientes del mundo y de los giros de las otras ciencias sociales con los que se ha tratado de
ofrecer respuestas a esos cambios sociales. Esta circunstancia muestra una ruptura con
el devenir de la disciplina en otros tiempos, en los cuales por un lado las transformaciones del mundo no eran tan radicales como las actuales y por lo mismo no ponan en vilo
el saber hacer tan intensamente. Por otro lado, la relacin de la disciplina con los vaivenes y grandes dilemas tericos, epistemolgicos y metodolgicos de las otras ciencias
sociales no era tan notoria.
Esta inmersin de la geografa humana actual en los giros es una empresa por dems
compleja, sobre todo por dos razones: por una parte, esos giros no tienen un nico rumbo,
de modo tal que el involucramiento no indica un nuevo horizonte, sino varios. Y por otra
parte, porque la disciplina a lo largo del siglo >0( ha avanzado sustancialmente en la especializacin en diversos campos del saber geogrfico. Por lo cual, los giros la impactan de
formas muy dismiles en cada uno de sus campos. En ciertos campos de la disciplina han
influido ms unos giros que otros, y adems en unos campos sobre todo los ms consolidados las resistencias a girar han sido considerables. Mientras tanto en otros campos,
emergentes o ms recientes, los giros se han insertado de manera natural, acompaando
la constitucin o la consolidacin segn el caso del campo mismo.
En este captulo se indagan algunas temticas y nuevos rumbos surgidos a raz de los
giros en el campo particular de la geografa urbana. En este campo y segn lo previamente
sealado, uno de los dilemas se presenta en los siguientes trminos: por un lado, el fenmeno real denominado ciudades y vida urbana ha experimentado fuertes transformaciones
en las ltimas tres o cuatro dcadas. Esto parece impulsar a la geografa urbana a penetrar en los giros a fin de poder hacer inteligibles los nuevos fenmenos urbanos. Dicho de
otra forma, si el fenmeno estudiado cambia profundamente es adecuado buscar nuevas
aproximaciones para interrogarlo, al menos en cuanto a esos aspectos novedosos.
A ello se suma una peculiar circunstancia: en el estudio de las ciudades con perspectivas espaciales existe otro campo del saber muchas veces superpuesto parcialmente
con la geografa urbana que se suele denominar estudios urbanos, incluso con muy

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

17S

Alicia Lindn

Invirtiendo el punto de

vista: las geografas urbanas hologrficas del sujeto habitante

fuerte presencia en Amrica Latina. En los estudios urbanos, a diferencia de la geografa


urbana, convergen cientficos sociales procedentes de las diversas disciplinas y no exclusivamente gegrafos,' aunque stos tambin integran a veces el campo en cuestin. Esta
circunstancia hace que los estudios urbanos, al menos en parte, hayan mostrado cierta
apertura a los giros que nos ataen, precisamente porque sus miembros muchas veces
proceden de otras ciencias sociales ms inmersas en los giros que la geografa humana.
Por la estrecha relacin entre los estudios urbanos y la geografa urbana, esta tendencia de
los primeros est permeando en la segunda. Esta particularidad aunada ala circunstancia
previamente comentada (los cambios en la ciudad y la vida urbana), pareceran impulsan
a la geografa urbana de manera muy activa hacia los giros que estudiamos.
Sin embargo, por otro lado encontramos una circunstancia que favorece la tendencia opuesta: la geografa urbana es un campo del saber geogrfico bastante consolidado.
En buena medida ese carctr consolidado se debe a la apropiacin que ha hecho la
geografa urbana de las propuestas y enseanzas de la revolucin cuantitativa. En la geografa urbana lo cuantitativo no slo model el espacio urbano a la usanza de las tendencias de los aos cincuenta y sesenta del siglo xx, aos ms tarde tambin gener nuevas
propuestas. Por ejemplo, todos los esquemas explicativos relacionados con las ciudades
globales, la competitividad de las ciudades, son algunas de esas nuevas pistas producidas en los aos noventa, que se configuraron sobre las bases que las visiones econmicas
asociadas con la revolucin cuantitativa, legaron al estudio geogrfico de la ciudad.
Un emergente de todo ello es que esa consolidacin de la geografa urbana puede resultar confrontada, o al menos erosionada, por los actuales giros que encuentran espacio
urbano y vida urbana donde aquellas aproximaciones consolidadas ni siquiera lo sospechaban. Por todo ello, las reas ms consolidadas de este campo del saber geogrfico se
posicionan frente a los actuales giros con reticencias y resistencias.
Frente a la posibilidad de reconstruir la geografa urbana por apropiacin espacial
de los giros, lo que han emergido son tensiones: en ocasiones se presenta inters por
renovar e incluso refundar el campo, integrando y apropiando estos giros. Pero en otros
casos, se rechaza toda posibilidad de acercamiento con los giros. De esta forma ms que
la reconstruccin de la geografa urbana posiblemente estos giros anuncian nuevas fragmentaciones, ahora de su bcampos dentro del campo de la geografa urbana. Ante todo
ello, en este captulo lejos de abordar las reticencias, lastres y tambin los aciertos de
todo lo consolidado, nos centramos en aquello que se hace eco de los giros de finales del
siglo xx, o como los denomina Benno Werlen, del segundo giro cultural (1993, 2003). La
revisin de toda la geografa urbana sera una empresa mayor, imposible de resolver en
un captulo. Por otra parte, esa tarea se alejara del objetivo general de la Obra, ya que
una parte considerable de la geografa urbana no resulta de este giro cultural de finales
del siglo )0( sino de circunstancias previas.

Una de las caractersticas centrales de estas geografas urbanas resultantes de los giros
es la de buscar concepciones e interpretaciones bastante prximas a la ciudad como
experiencia y la vida urbana misma. Estas geografas aspiran a acompaar de cerca el
fenmeno estudiado, antes que encapsularlo en esquemas lgicos que dejen fuera del
anlisis buena parte de lo urbano,' como han hecho frecuentemente algunas de las geografas urbanas ms tradicionales. As, estas geografas urbanas asumen que lo urbano
es mucho ms que lo que usualmente se ha colocado bajo la lupa de este saber. Eso que
desborda los enfoques clsicos, no debe ser mutilado analticamente sino incluido como
parte del desafo comprensivo. Por ello, con miras a discutir y producir aproximaciones
geogrficas cercanas al fenmeno en estudio, resulta necesario tener en cuenta que la
relevancia creciente de lo urbano y la aceleracin e intensificacin de la urbanizacin en
el mundo actual, tambin han exigido una revisin constante de nuestras formas de
comprender esa realidad, cada vez ms compleja, densa y cambiante. Esa revisin crtica en el sentido de la vigilancia epistemolgica del propio observador implica pre-

1. En este aspecto habra que agregar que actualmente sobre todo en Latinoamrica-- los gegrafos suelen seguir trayectorias de formacin acadmica en las cuales transitan formalmente por otras
disciplinas, lo que crea mayor apertura hacia los giros. Esto se relaciona con la tendencia a trayectorias
educativas que no se inician y terminan (licenciatura, maestra y doctorado) dentro de los lmites exclusivos de la geografa humana. Ms frecuente an resulta este tipo de trayectorias que pasan por vanas
disciplinas en las distintas etapas educativas, en aquellos gegrafos interesados en el campo de lo urbano
(Lindn, 2010). Tal vez ello no sea ajeno a que lo urbano desborda los lmites de cualquier disciplina. En
otros campos de la disciplina, como suele ocurrir con la geografa histrica, an se encuentran trayectorias acadmicas cerradas sobre la geografa en todas las instancias educativas formales.

2. Aunque el objetivo de este libro (y del captulo) es de carcter terico y no tanto metodolgico,
cabe observar que los giros de finales del siglo XX en trminos metodolgicos pareceran impulsar la
multiplicacin de estrategias terico-metodolgicas en la investigacin emprica, antes que reafirmar
algunas estrategias muy diseadas y estandarizadas replicables en diversas investigaciones empricas.
3. Nos referimos al acompaamiento de esta geografa urbana respecto a la realidad, retomando
la idea planteada por Michel Maffesoli (1993) con relacin a su sociologa, de espritu notoriamente
posmoderno. Se podra plantear en este sentido, que las ciencias que acompaan estn en las antpodas de las ciencias que tratan de controlar la realidad estudiada, imponiendo conceptos distantes a la
realidad estudiada y que, por lo mismo, mutilan analticamente lo que tratan de comprender.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

Con el contexto presentado, en el primer apartado de este captulo se aborda la


perspectiva general de los giros de finales del siglo xx en el campo de la geografa urbana. En el segundo apartado se trata el tema del movimiento constante en que est envuelta la vida urbana y la ciudad misma, y que resulta un desafo terico-metodolgico
considerable, pero afn a los giros. En un tercer apartado se revisa la renovada centralidad del sujeto para la geografa urbana que se transforma y se interesa por la ciudad en
movimiento. En la cuarta parte se esboza un particular camino que integra en la geografa urbana el sujeto y el movimiento constante de la vida cotidiana. Este apartado presenta una particular bsqueda de respuestas a cmo conocer geogrficamente la ciudad
a travs de escenarios urbanos, que no aspira a constituir ms que una forma de aproximarse al asunto entre muchas otras posibles.' Por ltimo, se presentan algunas reflexiones sobre el carcter hologrfico de los escenarios urbanos como otra opcin tericometodolgica. Al mismo tiempo, se deja flotando la idea de una geografa urbana hologrfica que pueda complementar las miradas corolgicas de larga duracin en la geografa
urbana. Las geografas urbanas hologrficas tambin permitiran aproximaciones capaces de analizar lo urbano en diferentes escalas, movindose de unas a otras pero sin
olvidar la escala del espacio vivido. Estas geografas urbanas hologrficas de igual forma
adquieren valor para la bsqueda de descripciones densas y tambin para indagar patrones, a travs de aquello que aparece en el holograma socio-espacial observado y tambin se reitera en otros contextos.

1. La geografa urbana y los giros

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Invirtiendo el punto de vista: las geografas urbanas hologrticas del sujeto habitante

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guntarnos si nuestros abordajes son los ms adecuados para seguir haciendo inteligible
el mundo urbano de cara a sus transformaciones continuas v constantes, o bien si lo son
para hacerlo inteligible en sus diversos vericuetos y fragmentos.
La reflexin acerca de estos temas desde la geografa urbana requiere del reconocimiento del carcter consolidado del campo disciplinario, aun cuando no sea de los ms
antiguos. No obstante, en buena medida esa consolidacin se relaciona con los interrogantes y desafos que la expansin de la urbanizacin fue generndole al conocimiento
geogrfico, sobre todo a partir de mediados del siglo ?0(. 4 Por esa misma consolidacin
del campo, actualmente se cuenta con numerosas teoras, conceptos y tambin herramientas tcnicas del que seria imposible dar cuenta en un captulo de una obra colectiva, y que en muchos casos continan manteniendo considerable potencialidad analtica. En suma, se cuenta con un saber hacer relevante e instituido, aunque no por ello
monoltico. Precisamente, ese acervo se ha construido contraponiendo y a veces confrontando visiones. Por ejemplo, Horacio Capel a mediados de los aos setenta planteaba que los tres sentidos que puede tener la ciudad son el de urbs o espacio fsico urbano,
el de civitas o sociedad urbana y el de polis o comunidad poltica (Capel, 1975). En el
mismo texto el autor seala que dentro de ese abanico de opciones, lo especfico de la
geografa es el estudio de la urbs. Resulta relevante observar para nuestra discusin
que el mismo autor casi dos dcadas ms tarde (2003) advirtiera que el estudio geogrfico de la ciudad debe realizarse en estos tres niveles, y no exclusivamente en uno de
ellos. Esto slo constituye un ejemplo del carcter no monoltico y cambiante de la
geografa urbana.
La consolidacin del campo de la geografa urbana no resulta tan notoria si se considera toda esta heterogeneidad que ha acompaado a la geografa urbana en su devenir.
Posiblemente, la consolidacin de este pensamiento geogrfico slo se puede sostener
enteramente respecto a cierta geografa urbana, frente a lo cual el interrogante no se demora: cul sera esa geografa urbana consolidada? Aunque una respuesta a esta pregunta excedera lo que en estas lneas se busca desarrollar acerca del asunto, podramos adelantar que esa consolidacin se relaciona con la geografa urbana que es tributaria de la
geografa econmica y de la geografa de la poblacin. Dicho de otra forma, la consolidacin estara en aquella geografa urbana muy apegada a la concepcin de la ciudad como
concentracin de poblacin y tambin como localizacin de actividades econmicas. Si
esto se aborda desde otro ngulo, como es la concepcin de espacio dominante, esta geografa urbana consolidada tambin se puede identificar con aquella que se sustenta en una
concepcin del espacio geogrfico en trminos relativos,' y por ello ha cultivado un saber
externo y areo del espacio urbano. Sin embargo, no resulta difcil reconocer que en los
ltimos aos se han ido gestando otras geografas urbanas que no toman como punto de
partida ninguno de los que acabamos de mencionar.
En este contexto de geografas urbanas a veces consolidadas y otras veces no tanto,
nos podemos preguntar por el impacto que estn teniendo los giros en nuestro campo de
estudio. En otros trminos, es vlido preguntarnos con un espritu bourdiniano de vigilancia epistemolgica si todo ese acervo construido por la geografa urbana sigue man-

teniendo su capacidad explicativa a la luz de los giros con los cuales la disciplina se inserta
en el cambio. Tambin caben otros interrogantes, por ejemplo: cules son las perspectivas que se abren a partir de los giros, en el caso especfico de la geografa urbana?
Los giros que afectan a la geografa humana en general, para el campo particular de
la geografa urbana se expresan en dos temticas principales, y cada una de ellas a su vez
se despliega de varias formas. Una de estas temticas es la centralidad del sujeto. La otra
es la cuestin del movimiento.
En cuanto a la centralidad del sujeto, ante todo se debe considerar que el sujeto se
concreta en la figura del habitante de la ciudad. Y esto, por encima de todo, supone
reconocer numerosas diferencias y especificidades, antes que reducirlo a generalidades,
como se hizo en la geografa humana con el concepto de ser humano o, como ha sido
frecuente, a travs del concepto de poblacin, al menos en aquella geografa urbana con
sesgo demogrfico.
El anlisis del sujeto para esta geografa urbana que gira resulta conveniente concretarlo al menos en tres planos analticos. Uno de ellos es el actuar de los sujetos en la
ciudad, considerando que esto incluye no slo todos los tipos de prcticas espaciales
sino tambin hablar de la ciudad, de sus fragmentos y hablar acerca de lo que se hace en
la ciudad." El otro plano analtico en el que se concreta la consideracin urbana del
sujeto es precisamente la subjetividad urbana, es decir, esa trama de sentido en la cual se
mueven y actan los urbanitas (Lindn, en prensa). Un tercer nivel analtico son las
formas espaciales con las cuales se relaciona el sujeto urbano. As, la geografa urbana
que gira su rumbo ha encontrado en la subjetividad urbana una trama que entrelaza las
actuaciones de los urbanitas (las prcticas), con todo lo que se pone en juego en esas actuaciones (el sentido) y tambin las formas espaciales que las actuaciones (las prcticas)
generan, afrontan, transforman, utilizan, apropian, omiten...
De esta manera, la inclusin del sujeto urbano en la geografa urbana se constituye
en un medio para tejer un puente entre este campo del saber geogrfico y la perspectiva
de la construccin socio-espacial de la ciudad y lo urbano (Lindn, 2007b).
La otra cuestin que adquiere centralidad en la geografa urbana que se reconstruye con los giros, es la del movimiento. Para abordar esta temtica nos ubicamos en
una ventana analtica que denominamos concepto ampliado de movimiento. En este
sentido las palabras de David Ley resultan oportunas porque perfilan un horizonte para
esta geografa urbana: hacer una geografa de la vida cotidiana de la ciudad es rescatar
el movimiento, y no caer en lo ms conocido y estudiado como los usos del suelo urbano (1987: 95). Dicho de otra forma, nuestra bsqueda radica en una geografa urbana
que gira y se reconstruye desde la cotidianidad de los habitantes: nos orientamos hacia
la reconstruccin de una de esas otras geografas para retomar la expresin de Nogu
y Romero (2006) que se han ido produciendo en estas ltimas dcadas al intentar
acercamientos sensibles al sujeto y sus experiencias espaciales en la ciudad.
En esta perspectiva resulta difcil o ms precisamente, imposible presentar una
geografa urbana abierta a los giros y, al mismo tiempo, integrada, articulada e instituida. En la geografa humana en sentido amplio (lo que incluye la geografa urbana) todo
lo relativo a la vida cotidiana y el sujeto son cuestiones emergentes (Debarbieux, 1997a y
1997b; Lindn, 2006a). Dicho de otra forma, slo se han realizado avances parciales y

4. Para fundamentar la idea de la consolidacin de la geografa urbana en el caso mexicano se


puede revisar un texto reciente de Alicia Lindn (2010).
5. Entendemos la expresin de espacio geogrfico en trminos relativos en la perspectiva del
contenedor con contenidos (Bailly y Beguin, 2000).

6. Esto implica que los actos del habla son considerados como prcticas. Al respecto nos remitimos a Mondada (2000 y 2006).

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Invirtiendo el punto de vista: las geografias urbanas hologrficas del sujeto habitante

fragmentados. Frente a este curso del pensamiento, ms que una revisin de esos avances fragmentados de una geografa urbana as renovada, nos abocamos a presentar una
perspectiva propia que integra ciertos avances realizados desde distintas voces de la geografa francfona, anglosajona e iberoamericana, y tambin desde algunos rincones de
las otras ciencias sociales sensibles al asunto que nos atae. Seguramente tambin se
podran perfilar otros rumbos de las geografas urbanas que giran, se replantean y buscan ampliar el conocimiento espacial del mundo urbano. En ltima instancia esta perspectiva propia asume el desafo que advirtiera Michel Lussault: no slo es necesario
deconstruir el saber geogrfico sino tambin reconstruirlo (Lussault, 1999; 225). As, las
pinceladas que siguen tienen el sentido de avanzar en una de las tantas posibles reconstrucciones entre otras, que no sera factible revisar en esta ocasin.

7. Estamos refirindonos al tema de los flujos en Milton Santos segn una de sus ltimas grandes
obras, La naturaleza del espacio, pero cabe subrayar que el autor vena desarrollando este tema desde
aos antes. Incluso, en esa misma obra, Santos cita textos propios previos, como Por una geografa
nueva (1990), cuya primera edicin en portugus se remonta a 1978, o tambin otros textos publicados inicialmente en portugus a lo largo de los aos ochenta, como es el caso de Metamorfosis del
espacio habitado (1996) o tambin Pensando o espaoz do homem (1982).

En la ltima dcada y media, la subdisciplina gener un nuevo desarrollo terico


relevante en torno al estudio de lo que tal vez se podra denominar la suburbanizacin
del suburbio, tambin identificado como el modelo de ciudad difusa/dispersa y a travs
de muchos otros neologismos. En todos estos estudios el tema del movimiento espacial
ha estado presente porque la expansin constante de la ciudad ms all de sus lmites,
constituye la conjuncin de varias formas de movimiento. La construccin material del
suburbio supone una forma de movimiento de la ciudad y de los lugares de residencia,
de trabajo y de otras actividades como los servicios que utiliza el habitante de la ciudad:
se trata de movimiento en cuanto a los patrones de localizacin de diversas actividades.
De igual forma, este tipo de procesos ponen en juego movimientos cotidianos que derivan de la vida en ese nuevo suburbio (Nel.lo y Muoz, 2004; Soja, 2001 y 2004; GhorraGobin, 2003; Moncls, 1998).
Una derivacin del estudio de la movilidad residencial a lo largo de la trayectoria de
vida de los habitantes de la ciudad es la que se ha interesado por el fenmeno conocido
como genniticacin. En muchos casos este proceso ha sido estudiado desde la reestructuracin urbana y la renovacin de los centros histricos con un sesgo en las polticas urbanas. En otros casos la gentrificacin ha sido analizada desde la perspectiva del movimiento
de los habitantes de la ciudad que en cierto momento de su trayectoria biogrfica desplazan su residencia hacia los centros, cuando antes o en generaciones previas lo haban
hecho hacia las afueras (Ley, 2003, 2000, 1995). As, el captulo de la geografa urbana
denominado gennificacin tambin ha recogido el asunto del movimiento.
Ms recientemente tambin ha sido fuerte el inters geogrfico por estudiar el movimiento espacial en trminos de flujos de servicios, informacin y conocimiento. Esta
lnea de anlisis ha estado muy asociada al inters de la geografa urbana por conocer
las ciudades globales, mundiales, las ciudades en redes, las ciudades informacionales y
ha constituido uno de los frentes del trabajo en la geografa urbana reciente ms reconocido y difundido (Hall, 1998).
En todos estos casos, el movimiento ha sido concebido como una forma de desplazamiento, o un mecanismo para mover algo de un lugar a otro, aun cuando los ciclos de
tiempo en los que ocurre ese desplazamiento sean diversos (las 24 horas, diario, semanal, estacional, anual...). Este tipo de estudios tambin ha considerado el caso del movimiento de la informacin. Una derivacin de este inters geogrfico ha sido la revisin
de esos desplazamientos en trminos del costo econmico que supone dicho movimiento. Otra ha sido el anlisis del desplazamiento desde la perspectiva del consumo de
tiempo que trae consigo esa forma de movilidad espacial. A partir de estos abordajes se
ha planteado el estudio de los desplazamientos instantneos, es decir, aquellos que por
las tecnologas de la informacin no consumen tiempo, aunque actan en el espacio.
A pesar de la heterogeneidad, la velocidad y la inmaterialidad frecuente que adquieren en la actualidad estos flujos, no se debera perder de vista que desde los tempranos
tiempos de Ratzel (siglo /cric), la geografa humana en general se ha interesado por el
movimiento espacial y ello ha constituido uno de los rasgos intrnsecos de la disciplina.
En casi todos los casos, el tratamiento de los flujos y la movilidad sean personas,
bienes, informacin o conocimiento analticamente es abordado como si lo que se
mueve fueran cosas en el sentido amplio de la expresin. Nos referimos a la idea de
cosa en la ms pura tradicin durkheimiana: tratar los hechos sociales como cosas,
rezaba la regla del mtodo que tan cara le resultara a Durkheim. Aun en el caso de las
personas, estos anlisis se realizan en trminos de cosas que se miden, se cuantifican y

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

2. La geografa urbana y el movimiento


Desde algunas perspectivas desarrolladas en nuestra disciplina se podra considerar que el
inters por el movimiento no es nuevo en la geografa urbana, ni desencadenado a partir
de los mencionados giros, sino de larga data. Efectivamente, el movimiento ha estado
presente en la geografa urbana a travs del inters por estudiar la movilidad espacial y
tambin los flujos. En este sentido, se puede recordar la insistencia de Milton Santos en
que la mirada geogrfica no se debe limitar al estudio de los fijos, sino que tambin debe
avanzar en el anlisis de los flujos. De hecho, para Santos el espacio es un conjunto de
fijos y flujos [...]. Los flujos son un resultado directo o indirecto de las acciones y atraviesan o se instalan en los fijos [...I, los flujos son hoy cada vez ms diversos, ms amplios,
ms numerosos, ms rpidos (Santos, 2000: 53). 7 Los flujos son una forma de movimiento muy importante en las ciudades, y por lo mismo en la geografa urbana.
As, del tradicional inters por las formas espaciales (los fijos, en el lenguaje santosiano), ms o menos desde los aos ochenta, los flujos vinieron a representar para la
geografa urbana una innovadora apertura en ese complejo camino de acercamiento al
movimiento (Claval, 198 I ). A modo de sntesis rpida y no carente de esquematismo, se
puede recordar que los flujos bsicamente se han analizado como flujos de bienes, movilidad y flujos de personas; y ms recientemente tambin como flujos de servicios,
informacin, conocimiento, poder, relacionados con las redes informacionales.
En el caso particular de los flujos de bienes se puede recordar que han sido objeto
de anlisis sobre todo por parte de la geografa urbana de orientacin econmica.
Los flujos y la movilidad espacial de las personas en diferentes lapsos de tiempo,
tambin constituyen una lnea de larga tradicin en la geografa urbana. ste es el caso
de la movilidad espacial trabajo/residencia que ocurre dentro del ciclo de las 24 horas,
usualmente estudiada en la geografa urbana bajo el rtulo de conmuting. Este tema ha
sido una forma de abordar la suburbanizacin (Berry, 1976) que devino en uno de los
grandes captulos de la subdisciplina.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Invirtiendo el punto de vista: las geografias urbanas hologrf ices del sujeto habitante

en consecuencia se traducen en un dato agregado, aun cuando sea un agregado de personas (lo que finalmente ha generado el concepto de poblacin, tan incorporado en la
geografa humana). Por ejemplo, son ampliamente conocidos los estudios de geografa
del transporte (frecuentemente reconocido como un subcampo particular de la geografa urbana) en donde se analizan las personas que se desplazan entre un lugar de origen
y otro de destino como si fueran un dato agregado. En otras palabras, se hace referencia
a cantidades de personas tal como podra ser un volumen total de mercancas que se
mueven de un lugar a otro. En esa perspectiva lo ms relevante suelen ser los puntos de
origen, de destino, la cantidad que se mueve, el medio de transporte, el costo y el tiempo
de traslado. Como advirtiera Angelo Turco, estas concepciones han producido una notoda reificacin de la superficie terrestre (2000: 288): el espacio urbano ha sido concebido como yuxtaposicin de elementos. Parafraseando a Turco se podra decir que el
espacio urbano ha sido concebido por la geografa (implcitamente) sobre todo en trminos paratcticos (2000: 289).'
Metodolgicamente esta perspectiva se complement con una mirada geogrfica
desde afuera y desde arriba o icariana, para usar la metfora de Paul Claval, 9 cuyo
aval y principal mecanismo de legitimacin ha sido la cartografa: desde arriba (a vuelo
de pjaro), por ejemplo, es posible observar la superficie en extensin, y seguir el trazado de estos flujos. Al mismo tiempo, el investigador observa desde afuera porque la
concepcin del mundo como cosa supone que cualquiera puede captarla externamente
por su expresin material (cosa), con la sola condicin de estar en el punto de observacin adecuado.
El desembarco de los giros en la disciplina tambin ha hecho posible preguntarnos
por la problemtica del movimiento pero desde otros ngulos. Esto no supone que aquellas formas instituidas en la disciplina para pensar el movimiento en el espacio de la ciudad no fueran y sigan siendo relevantes. Ms bien la cuestin que emerge es el reconocimiento de que la vida en la ciudad tambin implica otros tipos de movimiento que no
estn recogidos en la perspectiva de los flujos, la movilidad espacial y los desplazamientos.
Las geografas urbanas que le otorgan centralidad al sujeto habitante de la ciudad
(como se plantea en esta perspectiva afn a los giros) aspiran a conocer y comprender
esas otras formas de movimiento que animan la vida del sujeto habitante de la ciudad y
el espacio urbano. El sujeto resulta indisolublemente ligado al movimiento en sentido
amplio porque el discurrir de la vida es movimiento. El actuar del sujeto en la ciudad es
una forma de movimiento, incluso en los instantes en los que no se desplaza. Veamos
con cierto detenimiento esta idea de movimiento que busca no reducirlo al desplazamiento de un lugar a otro.
La tradicin filosfica clsica ha enseado que el movimiento es el acto de modificacin de algo. Dicho de otra forma, el movimiento es el constante discurrir de la vida
social, las constantes interacciones entre las personas, es el permanente obrar de los
sujetos y la capacidad de la psique humana de crear y recrear en cada instante flujos,
representaciones, deseos, afectos, imaginar la ciudad y, sobre todo, sus fragmentos. As
entendido el movimiento no ha sido un tema de estudio usual en la geografa urbana.
Sin embargo, las ciudades que estudia la geografa urbana desde hace ms de un

siglo han sido caracterizadas por la aceleracin,"' por las transformaciones en la vida
urbana misma, que en esencia son formas de movimiento. Tal vez por la pesadez de la
materialidad de la ciudad (Lacarrieu, 2007) y tambin por la tradicin geogrfica de
pensar el espacio sobre todo como formas espaciales, ha resultado natural reducir el
movimiento del discurrir de la ciudad al desplazamiento de una cosa de un lugar a otro.
Para las geografas urbanas involucradas en los giros (que son una forma de movimiento. aunque del pensamiento cientfico), la ampliacin de la concepcin de movimiento
parece constituir uno de los desafos fundamentales.
El movimiento puede ser comprendido como el devenir constante de la vida urbana
que hace" la ciudad en cada instante. As, la ciudad es movimiento incesante. Manuel
Delgado se ha referido a esta concepcin del movimiento en la ciudad caracterizndolo
como un temblor que constituye la naturaleza de lo urbano [...] Una vitalidad urbana
(Delgado. 2007: 19). Desde la perspectiva de la geografa urbana, esto representa cierta
innovacin ya que ha predominado el inters por las formas que perduran y se presentan
ms o menos estticas. La concepcin de la ciudad como movimiento tambin implica
acercamos analticamente a lo efmero y lo fugaz (Hiemaux, 2007), que tambin puede
ser concebido como el hacer cotidiano, las prcticas diversas y banales, y los lugares en
los cuales se despliegan las prcticas (Lindn, 2006a, 2007b). La ciudad en movimiento
sera as el conjunto de mltiples expresiones condensadas del tiempo y el espacio, que
constituyen las acciones ocurridas en esas unidades espacio-temporales." Tal vez por
esto, Manuel Delgado (1999: 38) ha sealado que su forma de estudiar lo urbano es en
trminos de la ciudad practicada, y no tanto a travs de la perspectiva que el autor
denomina la ciudad ocupada. Resulta significativo que la geografa urbana durante
largo tiempo se haya interesado precisamente en la ciudad ocupada. Las prcticas conllevan el movimiento constante porque constituyen el hacer mismo del sujeto. En cambio,
la ocupacin espacial destaca la inmovilidad, ya que esta nocin enfatiza la forma espacial resultante de la prctica. En el anlisis de la ocupacin espacial, las prcticas no se
analizan en s mismas, sino a travs del producto material que generan. As, las formas
espaciales constituyen el esquema de pensamiento de lo urbano ms difundido.
En esta perspectiva, y parafraseando a Constancio de Castro, cabe preguntarnos:
qu relacin tienen las distribuciones de grupos y sujetos sociales en los barrios y zonas
de la ciudad por ejemplo, segn el nivel socio-econmico de sus residentes, o de acuerdo con el uso del suelo con el torbellino de la vida en esa misma ciudad en un momento del da en particular, por ejemplo, el medioda? (1997: 8). No es difcil responder que
parecera que se trata de dos realidades diferentes. Este asunto se torna muy relevante
porque la diferencia no procede tanto del fenmeno real (la ciudad o el fragmento estudiado) sino de la forma de estudiarlo. Dicho de otra manera, lo anterior muestra los
lmites de los abordajes que pueden llegar a mutilar analticamente el fenmeno que
denominamos movimiento, o al menos invisibilizarlo (Louiset, 2001). Esto no niega que esa
mutilacin que resta visibilidad analtica a ciertos aspectos que podemos denominar

8. Para un anlisis ms detallado de la concepcin paratctica del espacio nos remitimos al trabajo
de Angelo Turco en este libro.
9. Paul Claval se ha referido a esta visin tan arraigada en la geografa a travs de la figura mitolgica
del vuelo de fcaro (Claval, 2007).

10. Siempre elocuente sobre el asunto, el clsico texto de Simmel de 1908 sobre la vida en las
metrpolis.
11. Aunque el verbo hacer suele no ser frecuente en los estudios urbanos y en la geografa urbana
en particular, nos interesa usarlo y enfatizarlo porque consideramos que es la forma ms explcita de
dar cuenta de las prcticas de los sujetos, del actuar sobre el mundo de las personas.
12. Esta visin rescata las enseanzas de Torsten Hagerstrand, que difcilmente podra ser identificado como un gegrafo urbana,.

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13. Sin duda alguna, Alain Bourdin (2007) est parafraseando intencionalmente el ttulo de la
conocida obra de Norbert Ellas La sociedad de los individuos (1990).
14, Este tema ha sido extensamente analizado por otros autores, corno Anthony Giddens (1997),
aunque en casi todos los abordajes no se lo ubica como referencia directa a la ciudad y la metrpolis
(como lo hace Bourdin), sino en el contexto de las sociedades de la modernidad avanzada.
15. No obstante, se debe reconocer que Bourdin no asume una mirada geogrfica, sino ms bien se
posiciona en una sociologa abierta a la comprensin del espacio urbano. Esto tambin muestra que
para esta geografa involucrada en los mltiples giros, el dilogo con otras disciplinas es enriquecedor.
Esas retroalimentaciones transdisciplinarias tambin son expresin de que fenmenos complejos y
multifacticos como las ciudades difcilmente podran hacerse inteligibles al investigador limitado a
un solo campo disciplinario.

vidad) y que est relacionado con otra entidad. El sujeto experimenta una sujecin a un
mundo social. En suma, el sujeto alude a la capacidad creativa (actuar) y a la sujecin a
un mundo social.
Por otro lado, al replantear el concepto de sujeto en trminos del sujeto-habitante
se incorpora as la espacialidad por la va del habitar. La figura del habitante es una de
las entradas analticas de mayor potencialidad para comprender el espacio (Lussault,
2007): el habitante rene de manera indisociable el sujeto y el espacio. ya que slo se
puede ser habitante de algn lugar. La figura del habitante se constituye as en una
unidad compleja entre el sujeto y el lugar, que se resiste a ser reducida a simples dicotomas. La figura del habitante tambin permite evitar la tan reiterada nocin del usuario
del espacio urbano. Sin duda alguna, muchos habitantes del espacio urbano en ciertas
circunstancias slo lo usan. Sin embargo, la experiencia de habitar un lugar suele desbordar el simple uso. Por ello, la figura del habitante parece ms adecuada para comprender la experiencia espacial en la ciudad.
La figura del habitante tambin requiere de otras aclaraciones adicionales. En un
mundo como el actual, en el cual la movilidad espacial se ha tornado insoslayable, no
sera oportuno seguir concibiendo el habitar con un dejo de romanticismo en el sentido
del sujeto anclado a su tierra. Seguramente, en tiempos de acelerada movilidad espacial,
an existen sujetos de ese tipo. Pero slo constituyen un tipo de habitante y, por cierto,
cada vez menos frecuente. Por ello, si se considera al habitante a travs de la nocin de
habitar como arraigo profundo a la tierra, la potencialidad analtica del concepto se
restringira a esos sujetos escasos y raros en una poca de movilidad espacial ampliada.
de desanclajes extendidos y tambin de mltiples nuevos anclajes (Radkowski, 2002).
Ms bien, se requiere una ampliacin de la nocin de habitar: por un lado, parece pertinente independizar el habitar del residir, sin negar que el residir constituye una de las
formas posibles del habitar. Al plantear la cuestin en estos trminos, resulta que es
posible abordar el habitar de un sujeto fuera de su lugar de residencia. En otras palabras, habitamos otros lugares adems de aquel (o aquellos) en el (los) que residimos. Por
otro lado, tambin es importante descifrar aquellas formas de habitar efmeras y sin
afecto ni apego por el lugar.
Todo lo anterior nos lleva a reconocer que se habitan lugares como aquellos en
donde se trabaja, aquellos en los cuales se consume (con toda la diversidad que esto
implica: consumo de primera necesidad, consumo frecuente, consumo suntuario, consumo ocasional, consumo cultural...). Tambin se habitan lugares a los cuales se acude
para el encuentro con personas locales, o aquellos lugares a los cuales se asiste para
realizar una visita, sea peridica o nica. De igual forma somos habitantes de los lugares
por los cuales transitamos, por los cuales slo circulamos. Esta heterogeneidad de formas de habitar muestra la necesidad de especificar el tipo de habitar en cada fragmento
urbano que se estudie, ya que no se habita de igual forma un lugar de paso, que la casa
en la cual se reside, por citar un ejemplo.
Tomando en cuenta todo lo previamente planteado resulta que el movimiento en la
ciudad y el sujeto-habitante estn intrnsecamente ligados a la vida cotidiana, o como
dice Bourdin: Todo se juega en lo cotidiano (Bourdin, 2007: 81). De esta forma, una
geografa urbana que integre estas perspectivas nos coloca en el horizonte que ya planteaba David Ley a finales de los aos ochenta, cuando en la bsqueda de su propia
geografa urbana sostena que una geografa de la vida cotidiana de la ciudad es una
forma de rescatar el movimiento (1983: 95). A pesar de estos planteamientos pioneros

184

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

estados transitorios de lo urbano (Delgado, 1999: 36), al mismo tiempo pueda contribuir a comprender otras dimensiones, como es el caso de la distribucin espacial de
cierto fenmeno en un rea de extensin.

3. La geografa urbana y el giro hacia el sujeto


El movimiento en la perspectiva planteada responde al hecho de que los sujetos desarrollan su vida en la ciudad como un constante hacer, un permanente interactuar con los
otros, consigo mismos y con las formas espaciales. Por ello, es en los individuos entendidos como sujetos sociales de existencia espacial en donde residen los fundamentos de ese movimiento o fluir constante de la ciudad (Gumuchian et al., 2003: 29).
Alain Bourdin ha observado la necesidad de estudiar la metrpoli de los individuos
a travs de la experiencia individual (Bourdin, 2007)." Asimismo, este autor subraya que
la heterogeneidad de la oferta de la ciudad obliga al sujeto a decidir en todo momento:"
el individuo de la civilizacin metropolitana es llevado por el flujo de la oferta urbana. Su
experiencia se diferencia de la de todos los dems, afronta la incertidumbre del sentido de
elegir en todo momento. Esto vuelve mucho ms difcil la organizacin de su vida cotidiana, que se convierte en un problema social y urbano (Bourdin, 2007: 81). Estas palabras
de Bourdin resultan elocuentes de la importancia del sujeto y su perspectiva para comprender la ciudad, y tambin para esta geografa urbana envuelta en los giros. Esa incertidumbre y las decisiones con las cuales el individuo la afronta, en buena medida es una
incertidumbre espacial y las decisiones tambin son de tipo espacial." Frente a estas perspectivas. una alternativa para la geografa urbana abierta a los giros es precisamente la de
pensar y descifrar la ciudad desde la cotidianidad de sus habitantes, desde sus experiencias espaciales en constante curso de producirse y reproducirse.
En cuanto a la figura del sujeto parece importante especificado como sujeto-habitante (Lindn, en prensa). Esta figura se retroalimenta del concepto de sujeto por un
lado, y por otro tambin del habitar.
El concepto de sujeto social parece resultar ms amplio que el de actor, cuyo nfasis
radica slo en la capacidad de actuar. Por ello se habla del sujeto histrico como aquel
que construye la historia. En cambio, el concepto de sujeto social retiene ese vnculo con
la accin (igual que el de actor) a travs del propio concepto gramatical de sujeto: es
quien ejecuta la accin o de quien se habla. Y al mismo tiempo, el concepto de sujeto
incluye un segundo aspecto (que no est presente en el concepto de actor): el sujeto se
refiere a un ser que experimenta el mundo (de ah la relacin entre el sujeto y la subjeti-

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

185

Alicia Lindn

Invirtiendo el punto de vista las geografias urbanas hOlogrf ices del sujeto habitante

de Ley v tambin de otros autores, explcitamente orientados a una profunda renova-

cin de la geografa urbana y en sintona con los mencionados giros, este campo de la
disciplina ha sido bastante refractario a dicha transformacin. Tal vez esas resistencias
se relacionan con tres cuestiones que han sido muy fuertes en este campo particular del
saber geogrfico: la legitimidad que ha tenido la reduccin de lo social a lo poblacional,
la reduccin del espacio a la localizacin y la reduccin de la ciudad a la materialidad, es
decir, a las formas edificadas. La articulacin de estos tres sesgos ha contribuido fuertemente a que la geografa urbana slo con muchas dificultades pudiera escapar a la
tentacin area: ver la ciudad desde el aire, concebir la ciudad como realidad material
observable desde arriba y desde un punto de observacin siempre externo, precisamente porque lo que se buscaba observar era slo lo material.
Posiblemente por esta conjuncin de sesgos, la reconstruccin de la geografa urbana hacia el sujeto habitante, la subjetividad, el lenguaje, la imagen, sin olvidar lo material, ms que partir de lo desarrollado tericamente en este campo del saber, requiere de
la inmersin en otras fuentes. En otras palabras, las pistas clave para esta peculiar geografa urbana podran hallarse en otras geografas que no necesariamente se identifiquen como urbanas, pero que estn abiertas a estas transformaciones que denominarnos giros. ste puede ser el caso del pensamiento de gegrafos como Nigel Thrift, Allan
Pred, David Seamon, Michel Lussault, entre muchos otros. De igual forma esta geografa urbana podra nutrirse del trabajo realizado en otros mbitos del saber de las ciencias sociales interesadas en la ciudad, el espacio y sensibles a estos giros. En este registro
se podran encontrar aportes de autores como Erving Goffman, Isaac Joseph, Lorenza
Mondada... Sin duda alguna, esto no niega la integracin de otras ideas desarrolladas
desde la propia geografa urbana, como por ejemplo las propuestas de David Ley. As,
para tejer los hilos ms o menos sueltos de esta geografa urbana en giro, se requiere de
la inmersin en ciertos mbitos de las otras ciencias sociales y tambin en otros campos
de la propia geografa humana. Esa inmersin no supone una prdida de identidad del
propio campo de la geografa urbana. Ms bien se trata de salir de la subdisciplina
hecha y legitimada, para apropiarnos de otros elementos y luego regresar a la propia
geografa urbana con otro acervo. En ltima instancia, casi todas las innovaciones del
pensamiento se deben distanciar de lo que poseen para regresar de otra forma.

4. Los escenarios urbanos


El movimiento producido en la ciudad y tambin producido por la ciudad misma, emerge y se cristaliza en la vida cotidiana del habitante de la ciudad. Ese movimiento cotidiano puede estudiarse como un proceso o, dicho de otra forma, seria factible abordarlo a
travs de una lnea de tiempo. A su vez, esas lneas de tiempo se pueden definir en
diferentes escalas temporales, por ejemplo, el movimiento cotidiano en la ciudad a lo
largo de una lnea de tiempo histrico podra llevar a interrogantes del estilo del siguiente: cmo se ha movido cierto aspecto de la vida cotidiana de los habitantes de una
ciudad en una lnea de tiempo dada? El movimiento cotidiano en la ciudad tambin
podra abordarse en la lnea de tiempo del ciclo anual, generando preguntas como la que
sigue: cmo se mueve algn aspecto de la cotidianidad de cierta ciudad a lo largo del
ao? Posiblemente, stas sean unas opciones entre muchas otras. Sin embargo, un camino metodolgico alternativo que nos resulta ms ajustado a la perspectiva que se
186

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

viene desarrollando es el de aproximamos a ese movimient o cotidiano en instantes,


en fragmentos espacio-temporales minsculos. Esos fragmentos se pueden denominar
escenarios urbanos (Lindn, 2006b). Los escenarios urbanos constituyen una condensacin del movimiento en fragmentos de espacio y tiempo.
El concepto de escenario realza la espacialidad a costa de la temporalidad. se es
nuestro sesgo geogrfico. Tal como planteara Jess Ibez (1994), el sesgo metodolgico fija el punto de observacin del fenmeno que adopta el investigador y, en consecuencia slo se puede captar el movimiento en un instante, que constituye el instante en el
cual el estudioso lo observa, lo registra. Ese instante urbano es un asunto clave para
estas geografas urbanas del movimiento en sentido vitalista y del sujeto. En nuestra
perspectiva ese instante es espacio, que nunca podr desprenderse del tiempo.
El movimiento se produce en formas espaciales, que lo contienen y lo pueden condicionar. Aunque al mismo tiempo, el movimiento puede transformarlas: as, las formas
espaciales y el movimiento resultan mutuamente constituyentes. Al respecto, son ilustrativas las palabras de Manuel Delgado: el espacio que genera y donde se genera la
vida urbana como experiencia (Delgado, 2007: 12).
Por otra parte, todas las formas materiales pueden ser apropiadas de diferentes
formas y para usos diversos, segn los sujetos que intervengan en cada momento, aun
sin que ello traiga consigo un cambio en la materialidad misma. Con una inquietud
semejante respecto al movimiento y la ciudad, el socilogo Isaac Joseph (1994, 2007)
plante el concepto de lugar-movimiento en referencia a los diversos usos y apropiaciones que pueden realizarse de cierto lugar. Adems de los diversos usos y apropiaciones, tambin habr que tomar en cuenta que esas formas espaciales rgidas pueden ser
resignificadas a la luz de la dinmica de la vida urbana que ellas alojan.
Esta forma de aproximacin a la ciudad lleva consigo el reconocimiento de la imposibilidad de conocer la ciudad de manera exhaustiva y en toda su extensin. El movimiento, tal como ha sido esbozado, implica que aquello que est inmerso en esta dinmica siempre ser inaprehensible, porque para poderlo captar en su totalidad debera
detenerse lo que se mueve.
Por todo lo anterior, una aproximacin a la ciudad en esta lgica del movimiento slo
se puede lograr parcialmente, a travs del reconocimiento y el desciframiento de mltiples
condensaciones de espacio-tiempo, con sus actores y acciones, que se suceden en ciertos
fragmentos espacio-temporales, cuyos lmites son porosos, mviles y slo visibles desde
algunas miradas:" son los escenarios urbanos que condensan la ciudad y la vida urbana
de manera siempre incompleta y parcial, sin perder por ello el carcter denso."
Esta nocin de escenarios urbanos es tributaria de varias herencias intelectuales:
de las otras ciencias sociales, integra la herencia goffmaniana (Goffman, 1981, 2007) de
la metfora dramatrgica, que ha sido retomada para estudiar el espacio urbano por
autores como Isaac Joseph y Manuel Delgado, entre otros. De la geografa humana tambin recupera el trasfondo de ciertas perspectivas humanistas. En particular, esta nocin de escenario urbano tambin se inspira en la idea pionera de Anne Buttimer segn
16. Estos escenarios son concebidos en la perspectiva de la unicidad, antes que darles el estatuto
de nicos. La unidad implica que ese fenmeno posee un lmite definido dentro del cual se aloja lo
(Mico. En tanto que la nocin de la unicidad expresa un lmite discontinuo o quebrado, por lo que el
fenmeno en cuestin el escenario nunca estar totalmente demarcado.
17. El carcter denso se puede comprender en la perspectiva hologrfica segn la cual un lugar
contiene otros lugares ," (Lindn, 2007b).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

187

Invirtiendo el punto de vista: las geografas urbanas hologrficas del sujeto habitante

Alicia Lindn

la cual el espacio vivido son puntos de una superficie topolgica. que la persona puede
conquistar, defender, explorar, utilizar, manejar [...] son puntos especficos que responden a la intencionalidad humana, a los valores y la memoria (1976: 284). De igual
forma, esta perspectiva de los escenarios urbanos converge con otras geografas urbanas actuales que se interesan en sujetos particulares, como por ejemplo las mujeres,
que han recurrido de diferentes formas a los escenarios urbanos (Tello Robira, 2003).
Los escenarios urbanos se constituyen sobre todo aunque no exclusivamente en
diferentes espacios abiertos o exteriores o al menos parcialmente abiertos. Los espacios
exteriores resultan particularmente relevantes para comprender la ciudad en movimiento
porque es en ellos en donde el habitante, el transente, tiene la posibilidad del encuentro
con el otro. con lo heterogneo, con lo desconocido, con lo urbano (Giannini, 2004).
Los escenarios urbanos no constituyen lugares emblemticos de la ciudad que de
manera pre-establecida el gegrafo pueda definir como focos de observacin. Si as
fuera, el escenario estara dado por la exclusiva materialidad del lugar, la localizacin o
incluso por cierta carga de sentido socialmente reconocida en el lugar. En la perspectiva
planteada los escenarios urbanos efectivamente tienen anclaje en un lugar, con toda la
materialidad que ello implica y tambin con la carga simblica que conlleva cada lugar,
como sucede con la profundidad social de los lugares de memoria colectiva. Sin embargo, un rasgo esencial de esta concepcin del escenario radica en que incluye todo lo
anterior, pero se constituye a partir de lo que ciertos actores ponen en juego en ese lugar
en un fragmento de tiempo, aun cuando sea efmero. Aquello que se pone en juego tiene
relacin con el lugar materialmente dado, tambin con el significado social que ese
lugar posea, pero la cristalizacin es indisociable del componente situacional derivado
del encuentro de actores all en cierto momento, cada uno con una perspectiva particular, con algo que emerge y con algo que se busca de manera consciente o no
Por lo anterior, en un mismo lugar materialmente definido y dotado socialmente de
ciertos significados, se pueden suceder numerosos escenarios en un ciclo de 24 horas.
Los escenarios urbanos seran burbujas de espacio-tiempo en las cuales ciertos personajes se desempean de diferentes maneras, manejan el espacio, lo usan, lo conquistan, lo
apropian, defienden y exploran, como expresara Buttimer (1976).
Desde esos escenarios se hace y rehace la ciudad en cada instante. Es usual que
estos escenarios reproduzcan la ciudad aunque en ciertas ocasiones o en ciertos aspectos se puede producir un fragmento de ciudad segn pautas no esperadas?' En ltima instancia, todo lo que se moviliza en un escenario puede contribuir a reproducir las
tendencias urbanas instauradas, a reactualizar lo ya instituido en un nuevo instante yen
cierto lugar. Pero tambin en un escenario se pueden crear nuevas pautas urbanas, se
18. Se hace referencia a la situacin y al carcter situacional en el sentido goffmaniano de la
expresin, es decir, aquella interaccin cara a cara que ocurre en un espacio y un tiempo, dentro del
cual funciona un marco (trame) que supone cierta estructuracin. A pesar de los marcos socialmente
reconocidos, en toda situacin siempre es posible la transgresin.
19. La reproduccin de la ciudad da cuenta del mantenimiento en el presente de pautas que
proceden del pasado.
20. El uso de las palabras produccin y reproduccin no es azaroso. Las retomamos de la teora
social: la reproduccin social corresponde a lo que se vuelve a realizar de acuerdo con pautas dadas,
conocidas y legitimadas, mientras que la produccin social seria la construccin de acuerdo con pautas diferentes a las instituidas y legitimadas. Por ello, la produccin expresara la innovacin y la
reproduccin el mantenimiento del orden previo.

188

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

puede recrear ese fragmento de ciudad de manera diferente a lo establecido y esperado.


Con un sentido bastante prximo a lo expresado se puede recordar que para el gegrafo
britnico Nigel Thrift, los mltiples encuentros (en el sentido situacional goffinaniano
de la interaccin cara a cara), aunque siempre estn estructurados [socialmente], en
ellos se produce una mirada de ajustes e improvisaciones, por lo que la fabricacin del
espacio antes que cerrada, est infinitamente abierta (2004: 592).
Una interpretacin de lo anterior demasiado rpida, podra llevar a concebir estos
escenarios como enteramente dominados por lo coyuntural. Sin embargo, no es sa la
perspectiva que se plantea. Ms bien se tratara de lo situacional dentro de ciertos horizontes de sentido y estructuras sociales que suelen ser bastante estables y que son tradas a la
situacin por los actores, pero que tambin pueden ser recreados en la misma situacin.
En suma, en nuestra perspectiva los escenarios urbanos ni se reducen a los lugares
de la ciudad observables en cualquier momento, ni tampoco son circunstancias enteramente coyunturales. Ms bien constituyen lugares materialmente dados y observables
en cualquier momento, pero en los cuales en cierto instante ocurren encuentros particulares de diversos actores, en los que emerge lo social situado de manera especfica yen
ese proceso se efecta la construccin social del lugar. As se da la construccin del
escenario. Por ello, ese lugar no deviene en un escenario particular de manera permanente sino en una circunstancia dada, en un fragmento de tiempo, y posteriormente el
mismo lugar en tanto localizacin y formas espacialespuede constituir otro escenario con otros actores o incluso con los mismos.
En todo escenario urbano se integran ciertas formas espaciales:el escenario en parte
incluye las formas urbanas constniidas y con cierta perdurabilidad. Tambin integra otras
formas materiales (objetos diversos) que coyunturalmente se incorporan en el lugar, como
por ejemplo un automvil, un autobs o distintos vehculos, el puesto de venta de productos de un vendedor ambulante. De igual forma, un escenario urbano puede incluir otras
formas materiales menores (objetos diversos) que llevan consigo los actores, y que tambin pueden tener presencia en el lugar slo circunstancialmente. En esta categora de
formas materiales que se incorporan coyunturalmente al lugar se pueden considerar aquellos objetos que estn presentes como pertenencias de los actores, como as tambin objetos abandonados o incluso otros que aparecen all para ofrecerse a la venta, o incluso la
basura que suele presentarse en las calles y espacios pblicos en general.
Por ltimo, se puede considerar que las formas espaciales del escenario tambin
incluyen la corporeidad de los actores, los movimientos corporales, como formas efmeras que ocupan y apropian lugares. Los cuerpos o los sujetos-cuerpo (Seamon, 1979)
vienen a constituir formas espaciales cambiantes que se hacen parte del escenario y de
su performatividad (Berdoulay, en prensa; Pred, 1977; Seamon, 1979; Thrift, 1997).
Toda esta heterogeneidad de formas materiales fijas y mviles, circunstanciales o
ligadas al lugar, vinculadas a los actores por pertenencia o portacin, o sin ese vnculo
constituye el conjunto de las formas espaciales de un escenario.
Un escenario urbano necesariamente tambin incluye actores y acciones. Es importante no subsumir los actores en su hacer, como suele ocurrir en ciertos anlisis. Aun cuando
la accin da cuenta del actor, en esta perspectiva se destaca la accin, lo que se hace en un
escenario que es la dimensin esencial del movimiento que anima el escenario y,
adems, el sujeto que en ese escenario y a travs de esa accin y otros recursos se constituye en algn personaje. Las acciones, para la perspectiva de la espacialidad de la vida cotidiana, vienen a constituir las prcticas espaciales. Por su parte, el actor se constituye en el

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Invirtiendo el punto de vista: las geografas urbanas hologrficas del sujeto habitante

Alicia Lindn

personaje de un escenario, que mediante las prcticas que desarrolla, pone en juego una
identidad, y a veces reconfigura diversas identidades entre las cuales se mueve alternativamente en relacin con lo que persigue y con los otros que participan del escenario.
La geografa siempre ha estudiado las acciones de los sujetos. De hecho, primero se
las estudi en las zonas rurales y luego en las ciudades. Basta con recordar que la esencia
del clsico concepto geogrfico de gnero de sida estaba anclada en las actividades
que siempre remiten a la accin o las prcticas sociales. Sin embargo, cuando las acciones son analizadas como actividades, interesan ms por su producto, por la obra, el
resultado materializado en el espacio (Claval, 2007: 64-67). Mientras que en nuestra
aproximacin, la accin interesa en s misma, como una forma de ejecutar algo con
relacin a un lugar, algo orientado a otros y tambin con relacin a un saber hacer que se
podr volver a poner en prctica, cuando el sujeto as lo requiera como dira Schutz
(1974). De esta forma, las prcticas recuperan e integran la concepcin activa de la
cultura, por la que abogaran destacados gegrafos, como David Ley (1985). Con este
acercamiento la cultura lejos de las visiones para las cuales se reduce a lo materializado o las concepciones superorgnicas y casi inmutables es puesta en juego en cada
prctica que emerge dentro de tramas de significacin.
De esta forma es posible una geografa urbana que se centre en el estudio de escenarios urbanos, reconociendo los personajes que all representan los sujetos. Esos personajes hroes en el sentido bajtiniano" (Bajtn, 1999) no slo se recrean a s mismos
en ese proceso de actuacin, tambin crean la ciudad." Las prcticas y el personaje
revelan indirectamente lo que se pone en juego en el escenario. En otras palabras, lo que
se pone en juego es aquello que los actores persiguen con su hacer, el sentido que le dan
a esas prcticas espaciales y al lugar mismo.
En todo escenario. los actores y sus acciones situadas despliegan distintas formas
de apropiacin del espacio urbano. Algunas son de larga duracin y otras son efmeras.
Ejemplo de las primeras suele ser la apropiacin de aquellos barrios cuyos residentes
por largo tiempo manifiestan la pertenencia a cierto grupo social identificado por alguna condicin particular como puede ser la tnica, por citar un caso frecuente que ha
llegado a constituir guetos en diversas ciudades del mundo. En el extremo opuesto,
estn aquellas formas de apropiacin del espacio urbano extremadamente efmeras,
como suele ocurrir con la apropiacin de una banca en un parque: la apropiacin de ese
espacio se mantiene durante el tiempo que puede llegar a permanecer all un visitante
del parque. El cuerpo suele ser el medio por el que la apropiacin se concreta. sta es
una forma de apropiacin efmera pero es posible que se repita cclicamente, por ejemplo cada da o ciertos das de la semana. Asimismo, en unos casos se trata de apropiaciones de lugares muy demarcados y de pequea extensin, mientras que en otros son
reas ms extensas, incluso de lmites difusos.
Las formas de apropiacin del espacio urbano, en ocasiones, se caracterizan porque reposan sobre la expresin material de un poder (Veschambre, 2008: 7), como en
los casos en los que se interpone una barrera fsica que impide o restringe el acceso a ese
21. Se puede recordar que el hroe de la novela en el sentido bajtiniano refiere a una perspectiva sobre el mundo, sobre s mismo y sobre la situacin vivida. Esas perspectivas pueden dar el tono
del escenario.
22. Son numerosos los estudios en los cuales se ha identificado a las ciudades a travs de personajes caractersticos. Incluso a veces, estos anlisis se han realizado a lo largo del tiempo, llegando a
reconstruir la historia de una ciudad por sus personajes. Por ejemplo. Gonzlez Arrili (1967).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

lugar a ciertos sujetos, tan usual los barrios identificados en el lenguaje urbano como

gated communities. En estas ocasiones, la apropiacin espacial presenta una dominanre material (Ripoll V Veschambre. 2008), representada p or diversos objetos fsicos que
indican por quienes est apropiado ese lugar: En otros casos las formas de apropiacin
se establecen en trminos simblicos: la produccin y el us o de smbolos dotados de
que tal espacio, tal
una eficacia social y poltica (Debarbieux, 2003) para significar
lugar, tal objeto, est asociado simblicamente a un grupo, a una institucin , a un poder (Veschambre. 2008: 7). Esto suele ocurrir. por ejemplo, en barrios identificados por
ser el lugar de residencia de lites de cierta condicin tnica.
Asimismo es necesario tener en cuenta que los escenarios urbarios pueden constituirse en lugares de conflicto con relacin a las apropiaciones espaciale s que en ellos se producen. El conflicto entre actores puede resultar del rechazo de ciertos actores sociales (por
ejemplo, los excluidos del territorio apropiado) respecto a la apropiacin espacial puesta
en juego; o bien, el conflicto se puede perfilar como una disputa p or el territorio entre
varios tipos de actores. En otras ocasiones, aun cuando la apropiacin espacial excluya o
aleje a algunos actores, puede no generar conflicto y ser reconocida como acuerdos sociales tcitos, o negociaciones implcitas entre los sujetos sociales involucrados.
Como han sealado varios autores (Veschambre, 2008; Ripoll, 2006; Mondada y Racine, 1995), la apropiacin del espacio en la ciudad suele venir asociada al marcaje de los
lugares, que puede realizarse de diversas maneras. Una muy usual en las ciudades es a
travs de inscripciones diversas, como pueden ser los grafitis. con los cuales puede expresarse la apropiacin y un sentido de territorialidad hacia el lugar, o tambin puede mostrarse una forma de control del lugar." El marcaje tambin puede resultar a travs del estilo de
las construcciones edilicias de un lugar que denota o connota la apropiacin del lugar por
parte de cierto grupo social. Otro tipo de marcaje es el que deriva de los trazos asociados al
pasado (Veschambre, 2008) y cristalizados tambin como una memoria del lugar, ya sea
individual o colectiva. Asimismo, tambin puede realizarse un marcaje del lugar con signos
corporales y extracorporales, como formas de apropiacin del espacio. Las marcas que se
imprimen en el espacio actualmente casi siempre son intencionales, en cambio no ocurre
lo mismo con los trazos del pasado, cuando se imprimieron no se buscaba la marca pero el
paso del tiempo de dio un valor particular.

El sentido que adquiere un escenario para un actor o el sentido de una prctica espacial que all se despliega se puede referir tanto al instante presente del escenario y sus
prcticas, como tambin a otros escenarios y lugares que forman parte de las experiencias vividas por el actor, sea en un pasado ms o menos lejano o reciente, sean lugares
distantes o prximos. As, un escenario puede relacionarse para el actor con otros escenarios semejantes en algn aspecto, o incluso diametralmente diferentes. En ese proceso por el cual el actor conecta subjetivamente un escenario coaolro, tambin puede
transferir el sentido de un escenario a otro, y lo mismo de una Prlica pasada en un
escenario a otra presente en otro escenario. Estas conexiones entre lugares distantes yl
tambin entre experiencias pasadas y otras actuales, pueden resul ignificativas porllu..5:1
el presente, as
que
que podrn contener las claves para interpretar la accin en e
como las formas de relacin con el lugar y con los otros en ese P yate. Esta cuestin
21. En un estudio sobre la ciudad de Filadelfia, David Ley y Roman
que los gralitis en ciertos casos llegan a expresar el control de un territorio
delictivos.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

por

(1974) mostraron
de ciertos grupos

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Alicia lindn

Invirtiendo el punto de vista: las geografas urbanas hologrficas del sujeto habitante

personaje de un escenario, que mediante las prcticas que desarrolla, pone en juego una
identidad, y a veces reconfigura diversas identidades entre las cuales se mueve alternativamente en relacin con lo que persigue y con los otros que participan del escenario.
La geografa siempre ha estudiado las acciones de los sujetos. De hecho, primero se
las estudi en las zonas rurales y luego en las ciudades. Basta con recordar que la esencia
del clsico concepto geogrfico de gnero de vida estaba anclada en las actividades,
que siempre remiten a la accin o las prcticas sociales. Sin embargo, cuando las acciones son analizadas como actividades, interesan ms por su producto, por la obra, el
resultado materializado en el espacio (Claval, 2007: 64-67). Mientras que en nuestra
aproximacin, la accin interesa en s misma, como una forma de ejecutar algo con
relacin a un lugar; algo orientado a otros y tambin con relacin a un saber hacer que se
podr volver a poner en prctica, cuando el sujeto as lo requiera como dira Schutz
(1974). De esta forma, las prcticas recuperan e integran la concepcin activa de la
cultura, por la que abogaran destacados gegrafos, como David Ley (1985). Con este
acercamiento la cultura lejos de las visiones para las cuales se reduce a lo materializado o las concepciones superorgnicas y casi inmutables es puesta en juego en cada
prctica que emerge dentro de tramas de significacin.
De esta forma es posible una geografa urbana que se centre en el estudio de escenarios urbanos, reconociendo los personajes que all representan los sujetos. Esos personajes hroes en el sentido bajtiniano" (Bajtn, 1999) no slo se recrean a s mismos
en ese proceso de actuacin, tambin crean la ciudad." Las prcticas y el personaje
revelan indirectamente lo que se pone en juego en el escenario. En otras palabras, lo que
se pone en juego es aquello que los actores persiguen con su hacer, el sentido que le dan
a esas prcticas espaciales y al lugar mismo.
En todo escenario, los actores y sus acciones situadas despliegan distintas formas
de apropiacin del espacio urbano. Algunas son de larga duracin y otras son efmeras.
Ejemplo de las primeras suele ser la apropiacin de aquellos barrios cuyos residentes
por largo tiempo manifiestan la pertenencia a cierto grupo social identificado por alguna condicin particular como puede ser la tnica, por citar un caso frecuente que ha
llegado a constituir guetos en diversas ciudades del mundo. En el extremo opuesto,
estn aquellas formas de apropiacin del espacio urbano extremadamente efmeras,
como suele ocurrir con la apropiacin de una banca en un parque: la apropiacin de ese
espacio se mantiene durante el tiempo que puede llegar a permanecer all un visitante
del parque. El cuerpo suele ser el medio por el que la apropiacin se concreta. sta es
una forma de apropiacin efmera pero es posible que se repita cclicamente, por ejemplo cada da o ciertos das de la semana. Asimismo, en unos casos se trata de apropiaciones de lugares muy demarcados y de pequea extensin, mientras que en otros son
reas ms extensas, incluso de lmites difusos.
Las formas de apropiacin del espacio urbano, en ocasiones, se caracterizan porque reposan sobre la expresin material de un poder (Veschambre, 2008: 7), como en
los casos en los que se interpone una barrera fsica que impide o restringe el acceso a ese
21. Se puede recordar que el broe de la novela en el sentido bajtiniano refiere a una perspec tiva sobre el mundo, sobre t mismo y sobre la situacin vivida. Esas perspectivas pueden dar el tono
del escenario.
22. Son numerosos los estudios en los cuales se ha identificado a las ciudades a travs de personajes caractersticos. Incluso a veces, estos anlisis se han realizado a lo largo del tiempo, llegando a
reconstruir la historia de una ciudad por sus personajes. Por ejemplo, Gonzlez Arrili (1967).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

lugar a ciertos sujetos, tan usual los bancos identificados en el lenguaje urbano como
gated comrnunifies. En estas ocasiones, la apropiacin espacial presenta una dominan-

te material (Ripoll y Veschambre, 2008), representada por diversos objetos fsicos que
indican por quienes est apropiado ese lugar. En otros casos las formas de apropiacin
se establecen en trminos simblicos: la produccin y el uso de smbolos dotados de
sima eficacia social y poltica (Debarbieux, 2003) para significar que tal espacio, tal
lugar; tal objeto, est asociado simblicamente a un grupo, a una institucin, a un poder (Veschambre, 2008: 7). Esto suele ocurrir; por ejemplo, en barrios identificados por
ser el lugar de residencia de lites de cierta condicin tnica.
Asimismo es necesario tener en cuenta que los escenarios urbanos pueden constituirse en lugares de conflicto con relacin a las apropiaciones espaciales que en ellos se producen. El conflicto entre actores puede resultar del rechazo de ciertos actores sociales (por
ejemplo, los excluidos del territorio apropiado) respecto a la apropiacin espacial puesta
en juego; o bien, el conflicto se puede perfilar como una disputa por el territorio entre
varios tipos de actores. En otras ocasiones, aun cuando la apropiacin espacial excluya o
aleje a algunos actores, puede no generar conflicto y ser reconocida como acuerdos sociales tcitos, o negociaciones implcitas entre los sujetos sociales involucrados.
Como han sealado varios autores (Veschambre, 2008; Ripoll, 2006; Mondada y Racine, 1995), la apropiacin del espacio en la ciudad suele venir asociada al marcaje de los
lugares, que puede realizarse de diversas maneras. Una muy usual en las ciudades es a
travs de inscripciones diversas, como pueden ser los grafitis, con los cuales puede expresarse la apropiacin y un sentido de territorialidad hacia el lugar; o tambin puede mostrarse una forma de control del lugar." El marcaje tambin puede resultar a travs del estilo de
las construcciones edilicias de un lugar que denota o connota la apropiacin del lugar por
parte de cierto grupo social. Otro tipo de marcaje es el que deriva de los trazos asociados al
pasado (Veschambre, 2008) y cristalizados tambin como una memoria del lugar, ya sea
individual o colectiva. Asimismo, tambin puede realizarse un marcaje del lugar con signos
corporales y extracorporales, como formas de apropiacin del espacio. Las marcas que se
imprimen en el espacio actualmente casi siempre son intencionales, en cambio no ocurre
lo mismo con los trazos del pasado, cuando se imprimieron no se buscaba la marca pero el
paso del tiempo de dio un valor particular.
El sentido que adquiere un escenario para un actor o el sentido de una prctica espacial que all se despliega se puede referir tanto al instante presente del escenario y sus

prcticas, como tambin a otros escenarios y lugares que forman parte de las experiencias vividas por el actor, sea en un pasado ms o menos lejano o reciente, sean lugares
distantes o prximos. As, un escenario puede relacionarse para el actor con otros escenarios semejantes en algn aspecto, o incluso diametralmente diferentes. En ese proceso por el cual el actor conecta subjetivamente un escenario con otro, tambin puede
transferir el sentido de un escenario a otro, y lo mismo de una prctica pasada en un
escenario a otra presente en otro escenario. Estas conexiones entre lugares distantes y
tambin entre experiencias pasadas y otras actuales, pueden resultar significativas porque podrn contener las claves para interpretar la accin en el lugar en el presente, as
como las formas de relacin con el lugar y con los otros en ese presente. Esta cuestin
23. En un estudio sobre la ciudad de Filadelfia, David Ley y Roman Cybriwslcy (1974) mostraron
que los grafitis en ciertos casos llegan a expresar el control de un territorio por parte de ciertos grupos
delictivos.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Alicia Lindn

Invirtiendo el punto de vista: las geografas urbanas hd ogrt Ices del sujeto habitante

puede ser interpretada como una suerte de intertextualidad muy peculiar. La especificidad radica en que se trata de relaciones entre lugares y no entre textos. Aunque en
ltima instancia, esos lugares se concretan en las voces de quienes hablan de ellos, y
todo lo hablado siempre es un texto. De all que muchas geografas afines a los giros han
planteado la comprensin de los lugares corno si hieran textos.
En ocasiones, este tipo de perspectiva sobre el presente de los escenarios de races fenomenolgicas ha sido denominada presente tenso (Daniels, 1985): el pasado se
actualiza, se integra en el presente. De alguna manera el pasado se constituye en presente. De igual forma, este presente tambin contiene la semilla del futuro a travs de la
intencionalidad de la accin. que esencialmente se proyecta hacia el futuro. Por eso es
un presente denso y, tambin, tenso entre el pasado y el futuro.
Con respecto a los actores de un escenario es importante tener en cuenta que las
expresiones verbales, gestuales y corporales revelan saberes prcticos situados: expresan
conocimiento sobre el lugar (Thibaud, 2002: 35). El conocimiento del lugar (conocimiento espacial de sentido comn, o adquirido a travs de la experiencia espacial) puede referirse a las formas espaciales, al tipo de habitantes, a las formas de socialidad que
lo caracterizan, a las actividades que all se realizan, a rasgos culturales del lugar. Dicho
de otra forma, la geografa urbana que se interese por descifrarla ciudad a travs de sus
escenarios tendr frente a s el enorme desafo de interpretar las miradas territorializadas e informadas del lugar que expresan los actores en cuestin. Esos saberes sobre el
lugar influyen en el hacer de los actores, en la forma de interaccin con los otros, en la
permanencia fugaz o ms prolongada del actor en el escenario. Esta dimensin constitutiva del escenario viene a plasmar una de las formas en las cuales se funde lo material
del espacio con la subjetividad del actor respecto al lugar. Esa fusin se plasma en los
saberes acerca del lugar (conocimiento de sentido comn sobre el lugar).
Un aspecto importante a tener en cuenta para la reconstruccin e interpretacin de
los escenarios, es comprender cmo se configura materialmente la visibilidad (Thibaud,
2002: 38) de los diferentes sujetos y la visibilidad que pueda adquirir para los otros la
prctica de un sujeto. Estas visibilidades de los sujetos y sus acciones en buena medida
resultan de las formas urbanas propiamente dichas, las que perduran, como puede ser
un edificio. Aunque las visibilidades tambin se generan con relacin a otras materialidades circunstanciales, sean mayores o menores. Este aspecto la configuracin material de la visibilidad tambin resulta central para estas geografas urbanas porque es
un concepto entre otros que expresa la fusin o integracin del sujeto-habitante y la forma espacial: los arreglos particulares que adquieren las formas espaciales le
pueden dar visibilidad al sujeto o reducrsela. Dicho de otra forma, el sujeto puede utilizar las formas espaciales para tener mayor o menor visibilidad, o bien puede confrontarse con la visibilidad no deseada que le dan las formas espaciales.
La visibilidad de los sujetos y sus prcticas se relaciona con lo abierto y lo cerrado
de los lugares. En este sentido se puede recordar que el gegrafo humanista Edward
Relph estudi esta cuestin considerando que incide y outside no refieren a lo interior o
exterior de los escenarios en sentido fsico, sino a la subjetividad espacial sobre lo interior y lo exterior. De estas nociones el autor deriv los conceptos de insideness y outsideness (1976: 49-55), que se pueden traducir como interioridad y exterioridad. Relph construy as una tipologa de exterioridades e interioridades en la cual cada tipo presenta una diferencia de grado con el siguiente. Cada tipo de interioridad/exterioridad da
cuenta de la relacin del sujeto con el lugar desde el ngulo de lo abierto y lo cerrado. De

esta forma, las interioridades y exterioridades de Relph estn lejos de las perspectivas
dicotmicas (abierto/cerrado). Por lo anterior, lo interno y lo externo no deberan ser
reducidos al efecto de una estructura material cerrada a modo de recinto o su ausencia.
como ocurre con otras visiones de indoor y ourdoor. Lo interno y lo externo, para Relph,
resulta de la experiencia que el individuo tenga con ese lugar. Cuando los lugares carecen de sentido, Relph habla de una exterioridad existencial, que podra ser experimentada tanto en un lugar abierto fsicamente como en uno cerrado. Para estudiar los
escenarios urbanos, la exterioridad y la interioridad parecen constituir otra clave de
interpretacin.
As, si la interioridad y la exterioridad no eran categoras opuestas en el pensam iento de Relph de los aos setenta, menos an deberan serlo actualmente de cara a los
giros de la geografa urbana. La interioridad y la exterioridad de los lugares co-existen
por varias cuestiones: una de ellas es que en el tiempo efmero que puede generarse un
escenario, la interioridad rpidamente puede tornarse exterioridad en un instante posterior, y viceversa. Otra cuestin por la que la interioridad y la exterioridad no son categoras dicotmicas es porque, en un mismo instante y en un mismo lugar, los sujetos
pueden construir interioridad existencial en donde existe exterioridad material. Y de
igual forma podra ocurrir lo inverso. Asimismo, los sujetos pueden construir interioridades con relacin a unos sujetos y exterioridades con respecto a otros, considerados
ajenos. As, la interioridad y la exterioridad se pueden considerar una pista analtica
para explorar la visibilidad de un actor en un escenario.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

5. Hacia una geografa urbana hologrfica


Las geografas urbanas que se abocan a descifrar la ciudad desde este tipo de caminos,
necesariamente se alejan de la visin corolgica del espacio urbano, del conocimiento
de la ciudad en su extensin territorial, de la observacin area de la ciudad. Tambin
toman distancia respecto de la ciudad vista a travs de los flujos, que de una u otra
forma se pueden medir. Esto no quiere decir que sean opuestas a esas miradas. Ms
bien, esto indica que cuando el anlisis de la ciudad se hace en este camino ni los flujos
ni la perspectiva corolgica dan el tono. Pero es factible leer la ciudad corolgicamente,
luego leerla desde los flujos y todava complementar ello con una lectura hologrfica de
escenarios urbanos.
Por todo lo anterior; la aproximacin a la ciudad a travs de los escenarios urbanos
requiere de la inversin del punto de vista del estudioso: los escenarios urbanos invitan
a comprender la ciudad desde el sujeto que la habita porque los escenarios son manufactura y creacin de los sujetos, aun cuando se trate de una manufactura evanescente.
En cambio, para la visin area tradicional, los escenarios pueden resultar invisibles o
cuasi invisibles.
Todo ello perfila piezas de estas geografas urbanas que giran v cambian el punto de
observacin respecto al tradicional mirador de la disciplina. Se avanza as hacia geografas urbanas que cultiven anlisis geogrficos desde el punto de vista del habitante, antes
que hacerlo desde arriba y desde afuera de lo que est en juego en cada instante de la
vida en la ciudad. Dicho de otra forma, estas geografas urbanas del urbanita, del habitante de la ciudad, pretenden evitar lo que Paul Claval ha denominado la tentacin
area, es decir, la descripcin geogrfica que presenta la Tierra desde el punto de vista

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Alicia Lindn

Invirtiendo el punto de vista: las geografas urbanas holograticas del sujeto habitante

de Lar [...3 el viaje areo elimina buena parte de la informacin que forma parte de los
contextos de la vida de todos los das (Claval, 2007: 63-64).
Si los escenarios urbanos son considerados en s mismos como realidades nicas e
irrepetibles, pueden tener un valor metodolgico desde la perspectiva del detalle y la
particularidad. Sin embargo, en este planteamiento adquieren toda su potencialidad
interpretativa cuando son considerados de manera hologrfica, es decir, asumiendo que
un escenario habla de s mismo (lo particular) y tambin de otros escenarios (lo singular). Un escenario contiene y condensa otros fragmentos de la ciudad. Entonces, este
tipo de geografas urbanas que integran los mltiples giros contemporneos de las ciencias sociales y las humanidades vienen a constituir una expresin del constructivismo
geogrfico, que deconstruye los esquemas legitimados y se atreve a buscar nuevos caminos y en ocasiones esos nuevos esquemas los complementa con los previos.
Los escenarios configurados en espacios abiertos, aunque tambin aqullos perfilados en espacios cerrados como pueden ser los domsticos, y de igual manera los espacios-circuitos del transente (sus itinerarios), pueden interpretarse como hologramas
en los cuales se concentran y encadenan diversos procesos urbanos, que terminan siendo constitutivos de las ciudades (Lindn, 2007b, 2008b).
La perspectiva hologrfica resulta una salida metodolgica de gran potencialidad
para descifrar la complejidad de los lugares y sus escenarios (Lindn, 2007b) en movimiento, aunque tambin ha sido exenxamente cultivada en la geografa. Esta perspectiva
implica asumir la imposibilidad de conocer la ciudad en cada rincn, en cada fragmento, de manera sistemtica y extensiva. Esta perspectiva requiere la valorizacin intelectual del fragmento de ciudad, con el horizonte de descifrar figuras y microcosmos urbanos de gran densidad hologrfica aunque necesariamente incompletos y parciales.
Esto no constituye una prdida de conocimiento. En esencia, con otro tipo de acercamiento como los de carcter corolgico u otros tampoco es posible conocer el
todo, aun cuando se ha mantenido largamente la fantasa de que ciertas geografas urbanas permitan conocer toda la ciudad y la totalidad de lo urbano por el slo hecho de
que el mecanismo explicativo bsico asumido actuaba sobre la extensin territorial. En
estricto sentido, cuando se logra un conocimiento in extenso de la ciudad siempre es al
precio de abordar el espacio urbano como si tuviera escaso espesor, o hacerlo slo en
algunas de sus dimensiones, ligadas casi siempre a lo material (las formas espaciales
ms tradicionales).
Otras dos cuestiones que se derivan de los abordajes de la ciudad desde los escenarios urbanos son las siguientes: por un lado, la necesidad de no excluir del estudio de los
escenarios aquellos lugares que no son espacios pblicos: los espacios domsticos tambin albergan escenarios urbanos, aun cuando la dificultad metodolgica para observarlos sea considerable y muchas veces resulte francamente imposible acceder a ellos. Esta
consideracin se relaciona con la evidencia a menudo soslayada de que la ciudad
tambin incluye los espacios residenciales, los espacios domsticos, tos espacios de la
intimidad... La ciudad no se limita a las calles y los espacios conexos a ellas, como
parques y plazas.
En el caso de los escenarios de los espacios residenciales, una cuestin relevante
desde la perspectiva urbana ser reconocer si se vinculan con escenarios exteriores, si
24. Aun cuando los espacios domsticos en gran medida corresponden a espacios interiores, tambin existen algunos espacios domsticos exteriores.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

tal conexin est ausente, o bien, cmo se vinculan los escenarios interiores y exteriores.
El hallazgo de esas conexiones permitira indagar si los escenarios interiores al espacio
residencial se reproducen en espacios abiertos y exteriores; o incluso, si los escenarios
exteriores se reproducen en los espacios interiores. Esto tendra la ventaja de ir ms all
de la desgastada dicotoma pblico-privado, que adems de resultar frecuentemente
superada por la vida urbana (Ostrovetsky, 2001) tambin tiene la debilidad adicional de
encasillar la espacialidad por lo que denota la palabra misma. En cambio, la opcin de
analizar la cuestin desde las interioridades y exterioridades (siguiendo los aportes de la
geografa humanista) en las cuales lo material es parte y no el todo permite descifrar situaciones urbanas en donde lo interior o lo exterior no se definen exclusivamente
por lo material, sino tambin por las prcticas y el manejo simblico que hacen los sujetos
de los lugares. Ese manejo resulta de las prcticas con las cuales los sujetos llegan a abrir
lugares materialmente cerrados, o bien a cerrar lugares fsicamente abiertos.
Otra cuestin que tambin resulta relevante para una geografa urbana atenta a los
escenarios urbanos es que ms all de los escenarios de los espacios exteriores y los de
los espacios residenciales y sus conexiones, an habra que tener en cuenta los espacios
circulatorios construidos en torno a los sujetos que se desplazan por la ciudad. No es
posible dar cuenta de estos escenarios de los espacios circulatorios a travs del estudio
clsico del transporte o los flujos de movilidad espacial en la ciudad. Estos escenarios
surgen en situaciones espacio-temporales configuradas como recorridos por la ciudad.
A pesar de lo usual que resulta la reduccin de las interacciones con los otros de un
individuo que se desplaza a las mnimas requeridas, la experiencia del transente contina siendo relevante en la vida urbana, incluso aun cuando el incremento del automvil
la debilita. La experiencia espacial del transente es constructora de estos escenarios de
desplazamientos, aunque tambin sera importante contemplar otros escenarios de desplazamientos que se generan en los diversos medios de transporte.
Todo lo anterior slo constituye un primer planteamiento de lo que pueden ser
algunas piezas claves de una geografa urbana que piensa la ciudad desde el espacio
habitado y vivido por el urbanita como fragmentos espaciales en constante movimiento.
Esta geografa urbana se sustenta en una concepcin espacial no euclidiana, ni de
simple reflejo ni tampoco contenedor, incluso ms all de la concepcin del espacio
producido histricamente. Es una geografa urbana alimentada desde concepciones del
espacio como construccin social (Ley, 1978, 1981 y 1989; Lussault, 2007; Lindn, 2007b)
realizada por el sujeto en su cotidiano habitar la ciudad.
Esta geografa urbana abierta a los giros asume de lleno el acercamiento con las
otras ciencias sociales (Chivallon, 2000; Turco, 2000; Lindn, 2008a). En parte ese acercamiento es una forma de integrar lo que las otras ciencias sociales han aportado a la
comprensin y el conocimiento del espacio, la espacialidad y la dimensin espacial de
las sociedades. Adems, es una forma de fortalecer lo que es el punto ms dbil de la
geografa humana en general, que es la comprensin de lo social, en este caso la comprensin de los sujetos urbanos y sus prcticas espaciales.
Las geografas urbanas de esta naturaleza requieren anlisis de lo social de manera
ms compleja que el simple agregado (como puede ser el concepto de poblacin) o la
sociedad como estructura. En esta senda es condicin necesaria para la geografa penetrar en la discusin acerca del sujeto social y la accin social.
La inclusin del movimiento en sentido amplio no excluye las formas tradicionales
del movimiento, como los desplazamientos y flujos. Las incluye y tambin se pregunta

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Miela Lindn

Invirtiendo el punto de vista: las geografas urbanas hologrficas del sujeto habitante

por el movimiento en trminos vitalistas, aquel que constituye una dinmica constante,
el movimiento como el transcurso o el fluir constante.
Para la geografa urbana esta concepcin vitalista del movimiento tambin implica
comenzar a interesarse ms por los tiempos efmeros porque es en ellos donde se desarrolla el devenir constante. Esta ventana de la temporalidad -el tiempo efmero- ubica a la
geografa urbana ms legitimada en ciertas dificultades porque casi todas las formas de
estudiar el tiempo en la ciudad corresponden a los ciclos ms largos, sobre todo los ciclos
histricos, casi siempre abordados a travs de periodizaciones y mediciones diversas.
Por ltimo, y como derivacin de lo previo, las geografas urbanas que asumen este
tipo de desafos requieren de transformaciones metodolgicas de fondo a fin de producir
nuevo conocimiento en esta perspectiva vitalista. Estas bsquedas metodolgicas se orientan
hacia lo cualitativo, hacia los acercamientos a la realidad geogrfica con espritu interpretativo, comprensivo, hennenutico." En esencia, las geografas urbanas hologrficas esbozadas requieren del acompaamiento de giros metodolgicos que integren las aproximaciones cualitativas que le dan visibilidad analtica al sujeto y a su experiencia espacial.
En sntesis, avanzar en las geografas urbanas vitalistas y hologrficas supone una encrucijada de mltiples desafos: tericos, epistemolgicos y metodolgicos.
Estas geografas urbanas hologrficas no seran simplemente una alternativa ms
humanista que se pregunte por la subjetividad y los significados de los lugares, por la
memoria de los lugares, las formas de apropiacin del espacio.... Ms bien, se tratara de
indagar cmo se conjugan todos esos componentes y otros (como las formas materiales)
en diversas situaciones urbanas y cmo complementar este tipo de conocimiento geogrfico con otros de larga tradicin que siguen siendo relevantes para comprender otra
parte de la multifactica realidad urbana.

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en otros trabajos (Lindn, 2008b).

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DE LAS VIRTUDES DE LOS ESPACIOS DOMSTICOS


PARA LA GEOGRAFA HUMANA
Batrice Collignont
Universidad de Pars 1 Pantheon-Sorbonne

Hablar de las virtudes de un tipo de espacio en el marco de una disciplina que hizo del
espacio uno de sus conceptos claves desde hace unos treinta aos, slo tiene sentido en
dos situaciones opuestas:
que se trate de un espacio estudiado por esta disciplina desde hace largos aos y,
en ese caso, la meta podra ser la de poner de manifiesto que el concepto mantiene todo
su valor para el avance de esta disciplina;
que, por el contrario, se trate de un espacio ignorado durante mucho tiempo por
la disciplina en cuestin, y entonces el desafo puede ser el de mostrar por qu resulta
importante interesarse en el mismo, trascendiendo el inters por el objeto mismo (el

tipo de espacio estudiado).


Espacios antrpicos, diferenciados, organizados, jerarquizados, apropiados
(Staszak, 2001: 348), espacios del cuerpo humano y espacios primeros-- o espacios de
las primeras experiencias de todo ser humano, los espacios domsticos decididamente
se integran en esta segunda alternativa. Son parte de los ltimos que ingresaron en la
lista de los espacios objeto de estudio de los gegrafos.
Evocaraunque sea rpidamentelas razones principales de su tardo surgimiento
permite visualizar todo el alcance de su estudio. Ms all de su inters intrnseco, su
valor como objeto de investigacin tambin reside en lo que estos espacios pueden aportar a la geografa humana en su conjunto. Por lo tanto, se puede postular la existencia de
virtudes propias de los espacios domsticos para la geografa humana, contribuyendo
1. Agradezco muy calurosamente a Alicia Lindn y Daniel iiiernaux su invitacin a participar en
esta publicacin colectiva, as como en el coloquio internacional que la deton. Igualmente agradezco
a los estudiantes de geografa humana de la Universidad Autnoma Metropolitana Iztapalapa por la
calidad de la discusin comprometida que establecieron a partir de mi presentacin de la ponencia
(que constituy una versin primera de este captulo) y por sus intervenciones a lo largo de todo el
coloquio, as como por la calidez de su recibimiento desde el aeropuerto y durante toda la estancia.
2. La expresin espacio primero (espace premier) da cuenta de la casa entendida como el espacio
de las primeras experiencias del nio, y en particular las primeras experiencias espaciales.
200

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

201

De las virtudes de los espacios domsticos para la geografa humana

Beatnce Collignon

Comienzos: incursiones feministas y fenomenolgicas


Cierto es que, desde los aos ochenta, el espacio domstico atrajo en algunos lugares la
atencin de unos cuantos gegrafos, pero con perspectivas muy especficas: por una
parte la geografa feminista. v por otra la geografa fenomenolgica (y/o humanista).
Para las gegrafas feministas, se trataba de mostrar que la estructuracin social
fundada en la desigualdad de gnero se expresa en la estructuracin espacial de las
sociedades: con esta perspectiva el espacio domstico se comienza a analizar como un
espacio de la reclusin para las mujeres, un lugar de encierro que limita sus experiencias
geogrficas del mundo que las rodea y reduce otro tanto sus competencias espaciales y
su .capital espacial, para retomar un concepto propuesto entre otros por Jacques Lyy
(2003) y de manera ms reciente por Michel Lussault (2007), pero con otra ptica muy
diferente a la de los estudios feministas. En estos anlisis (vase la sntesis de Mona
Domosh, 1998) se concentra la atencin en la relacin entre el interior y el exterior, entre
el mbito privado familiar y el mbito pblico del trabajo y de las relaciones sociales. El
inters reside en la forma en que la casa, entendida como una caja, queda definida por
algunos (hombres) como el lugar predilecto de los dems (las mujeres), con lo que se
asume que los otros lugares no son para ellas. Se advierte que ese lugar est fragmentado recin en los aos noventa, cuando la gender geography (geografa de gnero) entra en
las casas para interesarse por la organizacin de los espacios interiores. As se reconoce
que la cocina es el espacio femenino por excelencia, mientras el taller y el garaje, espacios masculinos preservados en un interior dominado por lo femenino, son para los
dems. En estas geografas angloparlantes en plena expansin, no es tanto el espacio el
que ocupa el ncleo de la reflexin, sino la dimensin espacial de la construccin social
de las identidades de gnero.
En el marco de un enfoque integrado en la nene cultural geography (nueva geografa
cultural) de principios de los aos ochenta, James Duncan tambin aborda estos temas
de manera muy temprana (Duncan, 1982).
Con otra perspectiva, la geografa fenomenolgica se interesa asimismo por estos
interiores. En particular se puede recordar que Jacques Pezeu-Massabuau parte de su
experiencia con las casas japonesas (1981) para desarrollar una amplia reflexin sobre el sentido del espacio domstico, las normas que lo rigen, se elaboran en el mismo
y se transmiten, y la relacin especfica que teje ah el hombre con su entorno. Sin
haber jams dedicado una obra especfica al tema, Vi-Fu Tuan, figura destacada de la
hurnanistic geography (geografa humanstica) angloparlante, considera la casa y el
hogar como los elementos centrales de la geografa y del ser geogrfico (2005 [19961,
entre otros).
En Francia, al alba del siglo 'pu el espacio domstico adquiere, en unos cuantos
aos, el estatuto de posible objeto geogrfico, bajo el impulso de unos cuantos investigadores convencidos de su legitimidad y que se organizan en lo que podra denominarse
una verdadera campaa de promocin a favor de la geografa del interior: un monogrfico de los Anuales de Gographies en 2001 (Staszak), un coloquio en 2002 con la publicacin de un libro en 2004 (Collignon y Staszak), son expresiones concretas de esto. De
manera casi sorprendente, dada la fuerza del tab que rodea a los microespacios, el
individuo y lo ntimo en geografa, los aportes del estudio geogrfico de los espacios
domsticos rpidamente se reconocieron en Francia, prueba de que los investigadores
estaban listos y que la barrera era ante todo institucional.

204

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

En mi opinin, el desafo para la disciplina no se limita a integrar este nuevo objeto


de investigacin. Ami entender, la geografa de los espacios domsticos tiene sus virtudes para la geografa humana en su conjunto y se cuenta entre los ms poderosos
agentes de su renovacin.

Virtud 1: arrojar luz sobre la construccin de la dimensin espacial de las sociedades


Desde los arios setenta, los gegrafos se interesan por el espacio, las lgicas econmicas
y culturales de su organizacin y de su produccin, su territorializacin a travs de la
poltica y lo social. Al respecto, se dijo con quiz demasiada premura que el espacio,' de
los antroplogos es el equivalente al territorio de los gegrafos, lo que significa vaciar
el espacio geogrfico de su sustancia, transformarlo en una simple extensin neutra. Por
supuesto otros tomaron en cuenta la dimensin cultural de lo espacial, se mostr que el
espacio se construye y regula diferentemente segn las culturas. Christine Chivallon
plantea con toda claridad las bases de la reflexin sobre la articulacin de los procesos
sociales y de los procesos espaciales cuando muestra la forma en que el espacio materializa lo social (Chivallon, 2000).
En cambio, como lo muestra Michel Lussault en su reciente obra Ehomme spatial
(El hombre espacial) (2007), no ha habido el suficiente inters por la espacializacin, los
procedimientos a los que se recurre para crear el espacio a partir de los lugares, las
modalidades de diferenciacin que hacen que un lugar nico se fragmente en otros
mltiples, separados, distanciados unos de otros por la insercin de un espacio entre
ellos. Emprender investigaciones de ese tipo que permitan comprender mejor las diferencias culturales de las relaciones con el espacio, que con frecuencia se observan sin
tratar realmente de explicarlas, constituye, sin duda alguna, un aporte intrnseco.
Sin embargo, el desafo es todava mayor porque esas diferencias se expresan particularmente en el campo poltico.
Ahora bien, el estudio de los espacios domsticos puede ayudarnos a comprender
las modalidades de la construccin de la dimensin espacial de la sociedad y as permitimos participar en la reflexin abierta sobre el tema, iniciada desde hace casi una dcada por algunos gegrafos franceses, lo que a mi parecer es demasiado escaso (Lvy,
1994; Retaill, 1997; Lussault, 2007). El gegrafo italiano Franco Farinelli (2006) muestra que el viaje de Cristbal Coln hacia occidente literalmente crea el espacio para los
europeos, al hacer estallar la concepcin de un mundo enclaustrado en s mismo, que se
abra as hacia el infinito. Se pasa de un mundo-lugar a la extensin terrestre, del globo
al plano. Se ganara mucho si se leyese el espacio domstico como la experiencia de un
proceso similar. Ah est en juego, como el primer espacio de la experiencia del ser-enel-mundo de prcticamente cualquier ser humano, la creacin misma del espacio, el
paso del lugar de la celda nica donde se anula la distancia (Retaill, 1997: 95) o por
lo menos donde la distancia no es un concepto pertinente (Lvy,j 1994: 52) o no es
determinante (Lussault, 2007: 99) a los lugares, las celdas mltiples separadas por la
distancia, por la creacin de un intervalo, de un espaciamiento. En efecto, entre esos
muros el nio pequeo aprende progresivamente a desprenderse de su madre c posteriormente de sus padres, para convertirse en una entidad autnoma. Esta autonoma, la
construccin del individuo, implica lograr el aprendizaje de colocar el otro a distancia,
literalmente implica la fabricacin de espacios.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

205

Satnce Collignon

De las virtudes

Por ende, es particularmente interesante observar que segn las culturas (pero tambin segn los mbitos sociales), el espacio no tiene las mismas funciones y la autonoma no adquiere el mismo sentido. En ciertas culturas por ejemplo entre los inuit
(Collignon, 2001) yio en ciertas clases sociales, la organizacin del espacio domstico
influye en la fluidez del espacio, en su labilidad, en su dimensin axial en donde el
espacio es lo que permite circular entre los lugares, y en su carcter reticular. En el espacio
domstico, espacio y lugares estn en constante interaccin y, segn los momentos del
da, de la semana, de la estacin, del ao, uno puede extenderse y el otro retraerse, y a la
inversa. La interaccin lugar/espacio es una especie de respiracin, cuyo ritmo cambia
segn el momento observado. En estos interiores. las habitaciones estn poco marcadas
por la monofuncionalidad y las puertas. cuando no se sustituyen por dispositivos ms
fluidos, slo en muy pocas ocasiones se cierran.
Por el contrario, en otras partes por ejemplo, en la sociedad francesa se valoriza la dimensin lineal del espacio, donde la lnea es una separacin, una demarcacin.
una frontera. El espacio pierde labilidad, la casa se transforma en una suma de lugares
donde el espacio no sirve tanto para vincular sino ms bien para separar y delimitar los
contornos de los lugares y las funciones bien definidas. Es mi habitacin, es el silln
de pap, pero es tambin la habitacin donde no se come porque no se come en la
habitacin, sino en la cocina o en el comedor, la sala donde se nos dice te ests durmiendo, vete a acostar, sobreentendido no se duerme aqu, sta es la sala y no la
habitacin, y la habitacin donde se enva al nio que grita o patalea (o patea a su
hermana) a calmarse. Se debe al humorista Ren Goscinny haber representado magistralmente esta manera tan francesa de vivir el espacio domstico (Goscinny y Semp,
2008 [1960]).
Este aprendizaje temprano de la rigidez o de la flexibilidad de los espacios y de las
funciones de los lugares, de los lmites ms o menos fuertes de su apropiacin, acaso no
influye en nuestros comportamientos, una vez cruzado el umbral de nuestras puertas,
en el espacio pblico? Me parece que sera provechoso integrar en la lectura de las
dinmicas espaciales, y en particular en las referidas a los conflictos espaciales, en todas
las escalas, lo que se sabe sobre los valores que han organizado el espacio primero de los
individuos y los espacios en conflicto. Por supuesto, no se trata de crear un criterio
nico, pero es una dimensin que no debiera ignorarse. Asimismo, en mi opinin, sera
provechoso preguntarse cul es la relacin entre la construccin de las identidades individuales y colectivas y las diferentes formas de concebir el papel del espacio eje o
lnea: rgido o lbil en nuestras primeras experiencias geogrficas.
Existe una mtrica (Lvy, 1994; Retaill, 1997; Lussault, 2007) del espacio domstico. Dicho de otra forma, existe un rasero con el que cada uno de nosotros construimos gradualmente nuestra relacin con los otros cuerpos y su definicin del espaciamiento normal entre dos cuerpos, entre dos personas. Edward T. Hall (2003 [1966])
mostr el carcter cultural de esta mtrica: la distancia normal entre dos cuerpos no
es la misma en Amrica del Norte yen Japn, entre los inuit y entre los bretones, pudindose multiplicar los ejemplos. Entre las crticas que se hicieron a un trabajo hoy fechado
y tambin muy marcado por el contexto de las relaciones internacionales estadounidenses de la posguerra, la ms interesante me parece que es la de la tendencia esencialista
subrayada por Hall. En efecto, esta crtica conduce a preguntar acerca de la evolucin
en el tiempo de las normas de la mtrica. Ahora bien, si el espacio domstico est culturalmente regido y normado, no por eso deja de estar en constante transformacin. De

206

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

de los espacios domsticos para la geografa humana

esta forma se puede convertir en observatotio de calidad (por supuesto, sin ser el nico)
de las influencias recprocas del campo social y del campo espacial en la dinmica de las
sociedades. Su estudio nos insta a considerar el espacio, ya no como algo construido
para siempre sino como algo en construccin permanente, constantemente remodelado por sus habitantes.
Tomemos un ejemplo sencillo. Bajo la influencia del modelo sueco difundido por la
famosa cadena de muebles (MEA, los franceses estn pasando rpidamente del lecho
conyugal de 140 cm de ancho (que progresivamente se impuso a partir de los aos
cincuenta en detrimento de la cama de 110-120 cm), a la cama de 160 cm de ancho, lo
que cambia considerablemente el tamao de la distancia asumida como normal entre
dos cuerpos adultos en reposo. Cabe plantear la hiptesis de que esto influye tambin en
la distancia considerada aceptable entre dos cuerpos adultos despiertos, entre aquellos
que sostienen, por otra parte y por momentos, relaciones ntimas, pero tambin entre
cuerpos con relaciones ms distantes, estrictamente annimas.
Dicho de otra manera, tomar en serio las modificaciones de la mtrica ms ntima
es recurrir a otras escalas para comprender mejor la construccin de la dimensin espacial de las sociedades.
Trabajar no con la casa sino con los espacios domsticos es colocar el espacio en el
corazn mismo de este trabajo. Ello nos conduce a replantear la pregunta clsica: qu es
el espacio geogrfico, es decir, la pregunta acerca del sentido que le dan las sociedades y
del papel que le atribuyen. Esto resulta todava ms importante porque nuestras sociedades contemporneas a escala tanto individual como colectiva. permanentemente dan
muestras de lo que cabe denominar una verdadera fe en el espacio. Dicho de otra
forma, la idea recurrente de que los problemas sociales y personales podran solucionarse actuando en el espacio.
La casa ideal, en su forma, tamao, su organizacin interna, su mobiliario y su
decoracin, es la promesa de la felicidad familiar que nada podra quebrantar, al igual
que la ciudad ideal es la promesa de una vida totalmente tranquila. Por ilusorio que esto
sea, se debe tomar seriamente si se desea comprender al hombre espacial.

Virtud 2: legitimar la vida cotidiana como objeto geogrfico

A pesar de algunos estudios muy convincentes (Lindn, 2006) la vida cotidiana sigue
siendo descuidada por la mayora de los gegrafos, que consideran que no ofrece mucho
inters para la disciplina. Por ende, tambin sigue siendo muy descuidada por los gegrafos la vida cotidiana que se desarrolla en los espacios domsticos. No obstante y sin
hacer juegos de palabras, habitar es un habitus y Pierre Bourdieu mostr bien que todas
las ciencias sociales por lo tanto la geografa incluida ganaran con la deconstruccin de estas maneras de actuar tan ancladas en nosotros, que por ello nos resultan
absolutamente naturales. El estudio de las dinmicas funcionantes en la casa revela
toda la riqueza de lo cotidiano donde se transmiten, pero tambin donde se conforman
permanentemente nuestras reglas sociales y se reinventan, da a da, las culturas compartidas. Es por ello que el espacio domstico es, a la vez, un lugar privilegiado de la
reproduccin social, y tambin de la produccin y la invencin social. En la banalidad
de los gestos y las decisiones de cada da se afirma y tambin evoluciona la relacin
mencionada ms arriba: cada sociedad construye y mantiene con el espacio el sentido

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

207

Batrice Collignon

distincin estricta entre la pila de la cocina y el lavabo del bao, y despus a una
nueva distincin entre el lavabo y la ducha. Hoy en da, el lavabo sirve slo para lavar
ciertas partes del cuerpo (las manos, el rostro y los dientes) y para el afeitado de los
rostros masculinos. En esta evolucin, la tina o baera desempea un papel perifrico,
porque la prctica del bao de inmersin jams se cotidianiz hasta el punto en el que lo
hizo la ducha; permaneci as asociada a un ritmo ms bien semanal que diario. Adems, la distincin ya antigua en los medios burgueses entre el bao de los padres y el
de los hijos tiende actualmente a difundirse a toda la clase media y quiz dentro de
poco tiempo entre las clases populares. En los medios ms acomodados como en la
clase media superior, ya se tiende a asociar sistemticamente un bao a cada habitacin; as en el tercer milenio es casi impensable en estos contextos de clases medias altas
pensar en compartir la cama ni tampoco la habitacin, el lavabo, la ducha o el WC. El
incremento del capital econmico va a la par con el aumento de espacio apropiado por
el cuerpo de cada quin y, por consiguiente, con una reduccin del lugar que se deja al
otro. De nuevo, la geografa de lo banal, e incluso de lo trivial, se cruza con ternas que
hoy se reconocen como de alta importancia a otras escalas, en este caso la construccin
de la alteridad.
El anlisis de la vida cotidiana en los espacios domsticos revela hasta qu punto la
casa es un espacio regulado (Pezeu-Massabuau, 1993), donde la disposicin y los ritmos se inscriben en normas sociales y a la vez contribuyen a modelarlas. Sin embargo,
el mismo anlisis revela la amplitud de los desvos de que es objeto este espacio regulado, desvos que contravienen la norma y hablan de toda la complejidad de nuestras
construcciones espaciales y de nuestros habitus geogrficos.

que da a la distancia, a los intervalos, a las circulaciones y a los cierres, a la flexibilidad


o la rigidez con la cual define la funcin y apropiacin de los lugares.
Las aportaciones de la construccin de lo cotidiano domstico como objeto geogrfico no se limitan a este aspecto. Permiten analizar los procesos de elaboracin de estos

liabittis a travs de la referenciacin de la ubicacin en el espacio de las normas sociales.

Al mismo tiempo, dentro del mismo movimiento, este objeto de estudio geogrfico hace
posible la afirmacin, incluso en ocasiones la emergencia, de esas mismas normas bajo
la influencia de los dispositivos espaciales. De esta manera se puede analizar el papel de
lo espacial en la elaboracin de lo social, y comprender que la dinmica de la relacin
entre estas dos dimensiones es mucho ms compleja que la simple ubicacin en el
espacio de las normas sociales, que en ocasiones se tiende a reducirla a los enfoques
geogrficos ms sociolgicos. El inters de estudiar este tema en el marco de los espacios domsticos procede de su ventaja, que es la de ser mucho menos estticos que el
espacio pblico, pero tambin menos estticos que los otros espacios privados. Las transformaciones son menos difciles de instrumentar aun si requieren, al igual que en las
otras, del tiempo, de la negociacin y de recursos financieros. Nuestros interiores reflejan ms cercanamente las sensibilidades de una poca. Por otra parte, al mostrar desde
esos interiores cmo evolucionan las normas y los valores imperceptiblemente, se contribuye a revelar todo el valor de lo cotidiano para los anlisis geogrficos, en particular
en el marco de la geografa social y de la geografa cultural.
Es as como la evolucin de las cocinas indica claramente nuestra relacin con la
modernidad. Los ingenieros y arquitectos las han transformado profundamente desde
la dcada de los cincuenta, tanto en Europa como en Amrica del Norte, decididos a
convertirlas en espacios hiperfuncionales, conforme al modelo de la organizacin de las
lneas de montaje de las grandes fbricas. La distancia entre el cuerpo de la mujer en la
cocina y el conjunto de objetos las herramientas necesarias para la produccin de la
alimentacin del hogar estaba estrictamente calculada para limitar al mximo los
movimientos intiles. La labor cotidiana de la madre de familia en su hogar deba
doblegarse ante la misma eficacia y rendimiento que lo hacen las labores cotidianas del
obrero en su fbrica. Hoy se prefieren los grandes espacios donde se puede tanto comer
como pasar veladas enteras platicando con los amigos, antes que las cocinas exiguas y
enajenantes, ridiculizadas desde 1958 por Jacques Tati en la famosa pelcula Mon ancle
(Mi to). Se les atribuye el delicioso aroma (soado) de la sala de las granjas de antao.
Se reintroduce as la madera, ya sea en forma de una gran mesa, o de bancos que se
prefieren a las sillas, pero tambin se integran las canastas de mimbre v otros objetos de
decoracin que evocan aquellas granjas. Se atesta el espacio con objetos decorativos y
plantas, se acondicionan rincones poco tiles, el espacio funcional no desaparece pero.
ya no domina como amo y seor. La posmodemidad ingresa as en nuestra cotidianidad
por vas muy diferentes a la difusin de las nuevas tecnologas de la informacin (Internet en particular) en las que tiende a centrarse la atencin de los gegrafos. Las normas
que rigen nuestros quehaceres y nuestras posiciones en la casa segn las actividades ah
practicadas, imperceptiblemente pasaron por una modificacin radical de nuestros habitus del habitar la cocina. Hoy en da va no es el mismo.
As tambin cabe preguntarse cul es la evolucin del lugar del bao en las vidas
cotidianas, valioso indicador del cambio de la relacin con el cuerpo, el cuerpo propio
pero tambin el del otro. En Europa, en los medios populares, se pas en 50 aos de la
jofaina, donde se lavaban tanto los platos como los cuerpos de toda la familia, a una
208

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

De las virtudes de los espacios domsticos para la geografa humana

Virtud 3: legitimar la geografa del individuo banal

La vida cotidiana se desenvuelve en dos dimensiones: la dimensin social, que forma


parte de nuestros habitus, y la dimensin individual, que forma parte de los mltiples
desvos de la norma, segn la invencin de cada quin. Otra virtud del espacio domstico para la geografa humana reside en situarse en el cruce de los deseos individuales con
las normas sociales, tal como se plantea en los enfoques de Pierre Bourdieu y Michel de
Certeau. En los espacios domsticos el individuo tiene mayor libertad que en el exterior
para interpretar las normas a su manera y transformarlas, sin que por esto los espacios
domsticos dejen fuera lo colectivo. De nuestro interior se puede decir que es un espacio sujeto a influencias; se acondiciona, se vive, en funcin de modelos a los que uno se
adapta pero tambin uno los adapta sin que siempre se tenga conciencia de haberlo
hecho (como ocurre con todo lo cotidiano). As, creemos escoger la cocina que corresponde a nuestra personalidad, cuando en realidad se escoge la que los publicistas han
logrado imponer en un momento dado como la cocina de nuestros sueos: hiperfuncional ayer, abierta y amigable hoy. Sin embargo, en cuanto la cocina modelo entra en la
intimidad del hogar, invariablemente se doblega a la personalidad de sus habitantes y es
cuando la geografa se encuentra con el individuo.
Este reconocimiento del individuo es reciente. En la esfera angloamericana, a partir de la dcada de los ochenta, los gegrafos empiezan gradualmente a hablar de los
individuos, bajo el efecto de tres cambios casi concomitantes: el incremento de las geografas feministas, el cultural tum (giro cultural) y la ola posmodernista que inunda

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

209

De las virtudes de los espacios domsticos para la geografa humana

Batnce Collignon

todas las ciencias sociales. Se van desarrollando nuevos mtodos de investigacin, ms


cualitativos y ms sensibles a la dimensin personal de los discursos. tambin se van
elaborando nuevas formas de escribir que ponen en primer plano tanto al autor gegrafo/a como a los actores, que son el principal material de las investigaciones. En
Francia, casi en el mismo momento se presta mayor inters a los actores geogrficos. en
especial en el marco de las investigaciones sobre el ordenamiento. Estos actores, aun
cuando ciertamente son individuos, no son cualquier individuo, son aqullos con poder,
actores institucionales o polticos. El individuo banal queda al margen en estos trabajos.
No tendra nada interesante que decir, sobre todo ninguna accin determinante en el
espacio. Los actores reconocidos como dignos de inters geogrfico, de encuestas y de
entrevistas, se conciben no como individuos sino como titulares de una funcin. Esta
funcin es la que hace que haya inters en sus acciones geogrficas y que se descuide, en
estos estudios, la dimensin propiamente personal de sus decisiones. Aun cuando se
manifiesta inters en las prcticas de los habitantes, en el espacio que se vive, el individuo es borrado.
En la geografa francesa, se habla del hombre (con mayor frecuencia que de la
mujer), que acta de tal o cual forma, pero se trata de un hombre genrico. En la geografa angloamericana se habla menos de los individuos que de las comunidades (tnicas,
culturales, socioeconmicas) y se presta particular inters al otro en su construccin a
travs de una mirada y un discurso dominante, segn un enfoque dialctico que pone en
oposicin el nosotros frente al ellos, del que desiste con dificultad la misma postcolonial geography. Por lo tanto, queda mucho por hacer para que el individuo sea realmente tomado en consideracin por los gegrafos, entre quienes las resistencias siguen
siendo fuertes ante lo que se percibe como una renuncia al enfoque social de los temas
espaciales y territoriales.
Ahora bien, trabajar sobre los espacios domsticos invita a tomar en serio a esos
individuos actores geogrficos. En el discurso del habitante que legitima tal o cual disposicin de su casa la decisin de agregar una ventana, una pared, de cambiar el papel
pintado, de intercambiar la habitacin por la sala, o que expone las razones que le llevaron
a escoger tal vivienda en lugar de tal otra, se expresa la influencia de las normas y de los
valores sociales y culturales, de las modas lideradas por los grandes productores de culturas populares o de culturas ms elitistas, pero tambin se expresa la dimensin individual
de los gustos y razonamientos prcticos. Lejos de seguir las normas heredadas y reproducir idnticamente los modelos impuestos, cada individuo elabora una interpretacin personal, en funcin de la cual acta geogrficamente en los lugares, los espacios y los territorios. El/la habitante parece mucho menos enajenado/a por las construcciones discursivas
y los modelos dominantes de lo que podra pensarse, demostrando su capacidad para
configurar espacios de la libertad en su beneficio. Plantear esto no deja de ser un particular eco de los resultados de los trabajos de Michel de Certeau y su equipo, quienes, mediante la observacin de los cuerpos en movimiento, de los individuos en la ciudad, revelaban
cmo el peatn se burla de los recorridos impuestos por el ordenamiento de la vialidad,
gracias al despliegue que hace de mltiples microestrategias y tcticas espaciales (De Certeau et al., 1996 [1980]). Resulta ms difcil pasar del individuo especfico al individuo
genrico y la geografa de los interiores se convierte verdaderamente en esa geografa del
interior a favor de la cual abogaba Jean-Franeois Staszak en 2001.
Seguramente, es posible optar por ignorar la dimensin individual del espacio domstico y estudiarlo nicamente en su dimensin social. No existe determinismo del

objeto de la misma forma en que no existe determinismo geogrfico y, por lo mismo,


cada gegrafo/a es quien decide aprehender el objeto a travs de tal o cual punto de vista,
armado de tal o cual concepto, privilegiando as tal o cual aspecto.
La virtud del estudio del espacio domstico de cara a la cuestin del individuo en
geografa no es asumirlo como insoslayable, sino una forma de seguir un enfoque que lo
tome en serio en tanto que objeto de estudio, para quien se interese en hacerlo as.
Quienes siguen este camino son cada vez ms numerosos, porque el conjunto de las
ciencias sociales hoy afronta el tema de la integracin del individuo en su campo de
anlisis, y de los medios a travs de los cuales se puede articular lo individual y lo colectivo, y la posibilidad de ascender a lo social sin perder la complejidad de la persona.
Trabajar en esta direccin es todo antes que neutro. Ya no se trata simplemente de
introducir una nueva escala micro y una nueva temporalidad tambin micro-- en
la geografa. Se trata de replantear el sentido mismo de la geografa, de redefinir su
objeto. Si ya se pas en la disciplina, en los aos 1950-1970, de los lugares a las sociedades, se transitar en las prximas dcadas de los grupos sociales a las personas, sin por
ello dejar fuera lo social, as como no dejaron fuera los lugares en el anterior movimiento? Por ende, esto implicar repensar el trabajo del gegrafo/a. La adopcin de esta
aproximacin ubica as el estudio de los espacios domsticos en el corazn de las transformaciones actuales de la geografa, y particularmente los coloca en la primera lnea
para negociar el giro que se abre con respecto al reconocimiento del individuo como
sujeto autnomo. En este sentido, estos espacios constituyen un objeto privilegiado para
concretar las propuestas elaboradas de diferentes formas. tanto por la corriente fenomenolgica como por las posmodernistas y poscoloniales.

210

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

Virtud 4: contribuir a la renovacin de los mtodos

Una de las primeras razones esgrimidas por los gegrafos para arrojar el espacio domstico fuera de su mbito de competencia es la de la escala, como ya lo mencion.
Los mtodos de los gegrafos no parecen estar adaptados para analizar los microespacios, por lo que no estaramos bien armados para estudiar este particular terreno.
Cabe la duda.
Pensemos en el anlisis espacial. El espacio domstico, como todo espacio, est
organizado. Es un espacio regulado, donde las distancias entre los cuerpos inanimados
(los muebles) son el fruto de reflexiones que pueden ser muy profundas y basarse en
mediciones extremadamente precisas. Anteriormente se habl de las cocinas funcionales de la arquitectura moderna de la dcada de los cincuenta, pero de hecho todo el
espacio domstico se organiza mediante un juego de distancias. Este juego, como lo
han demostrado muchos estudios etnogrficos, regula tambin las relaciones entre los
cuerpos animados, es decir, entre los ocupantes de la misma casa, sea que la habiten o
sean simples visitantes. La comprensin del espacio domstico y de sus dinmicas
sacara mucho provecho de un estudio que movilizara las herramientas del anlisis
espacial. En este caso, el problema no es metodolgico sino epistemolgico, porque si
el anlisis espacial no penetra en los espacios domsticos es porque stos no le interesan. Este rechazo se puede explicar a travs de la definicin de la geografa que prefiere
el anlisis espacial y, antes que la geografa, desde la perspectiva de la geograficidad de
los espacios domsticos.
211

De las virtudes de los espacios domsticos para la geografa humana

Batrice Collignon

investigacin. El terreno est listo. Nos corresponde negociar de la mejor forma posible
este giro, sin perder el control pero decididamente.

No obstante, aun si se interesase por los espacios domsticos, el anlisis espacial


no podra explicar todo sobre los mismos. Al igual que el estudio de los espacios domsticos es propicio para la geografa de los individuos, sin imponerlo, tambin es
propicio para la renovacin de los mtodos de investigacin en geografa, sin que sea
indispensable. Estos espacios invitan, para quien as lo desee, a observar con otra mirada los lugares y los microespacios. As como la geografa clsica haba establecido un
mtodo preciso de lectura de los paisajes y de representacin como imagen, la geografa contempornea debe instrumentar un mtodo para leer esos espacios comunes de
lo cotidiano. Esto forma parte de los giros metodolgicos pendientes an en la geografa o, a veces, apenas iniciados.
Evidentemente este mtodo debera integrar las aportaciones del constructivismo,
es decir, colocar en el centro del trabajo de campo ese sentido adquirido por los espacios
para sus habitantes, las interpretaciones que hacen y las recomposiciones que se generan. Elaborar estos mtodos en el marco de los espacios domsticos presenta la ventaja
de permitir controlar mejor las etapas que en un medio abierto. Aqu, el nmero de
participantes es limitado, el espacio es restringido a pesar de sus mil recovecos, la confrontacin entre los discursos v las prcticas es relativamente sencilla. En un inicio, la
casa surge como un laboratorio para elaborar y para probar nuevos mtodos, transferibles despus a otros espacios ms complejos y posteriormente como una buena escuela
para ensear estos mtodos una vez consolidados.
No obstante, no deja de haber dificultades, y stas son de dos rdenes. Por una
parte, nuestra dificultad, como gegrafos, para trabajar a escala micro porque hemos
sido formados para anlisis a mediana escala, o anlisis que se desplacen entre la escala
media y la escala del plano amplio con una neta predileccin por el plano panormico,
que con un amplio barrido de una porcin del espacio se puede describir desde el punto
de vista exterior. El primer plano nos constrie a agudizar la mirada, a acercarnos con el
riesgo de colocarnos del otro lado de la pantalla, y ms bien ser observados. Y en esto
consiste la otra dificultad, a la vez la ms importante y la ms rica a mi parecer.
La geografa radical primero, las geografas feministas y de gnero despus y las
geografas posmodernistas ms recientemente, han criticado todos los enfoques de
la geografa humana demasiado dominados por el objeto. Ms bien aconsejan el reconocimiento del sujeto como tal, particularmente en las Amricas. Una de las soluciones
propuestas es el desarrollo de alianzas, de proyectos elaborados y realizados conjuntamente por investigadores e investigados. Ahora bien, a mi entender, tomar lo anterior en
serio implica que se vuelvan a redistribuir los papeles con acierto y no slo que los
investigados se conviertan en investigadores, sino que los investigadores puedan transformarse en investigados. Dicho de otra manera, que ellos tambin se sometan a la
observacin, a las encuestas, a las entrevistas, invitados a compartir su punto de vista y
a relatarse. La finalidad no es un simple cambio de papeles entre unos y otros, sino la
instrumentacin de una verdadera investigacin colaborativa y participativa, en donde
cada uno a la vez sea observador y observado, investigador e investigado. Dado que
todos habitamos en alguna parte, dado que todos somos acondicionadores de nuestros
interiores, el estudio de los espacios domsticos no deja de referir al yo investigador y al
yo habitante, y desde el principio nos coloca en esta doble posicin de investigador/
investigado. As, se presenta un terreno privilegiado para una renovacin radical de los
mtodos del trabajo de campo, y asumir un verdadero giro metodolgico que muchos
reconocen como necesario pero que permanece an bastante tmido en la prctica de

En suma, el estudio de los espacios domsticos no deja de referirnos a otros espacios,


ms vastos, a otros transcursos del tiempo. ms espaciados, a otras escalas de la construccin social, a las grandes interrogantes de la geografa contempornea y, en mayor medida, de las ciencias sociales. Espacio cerrado, las ms de las veces claramente
delimitado por muros, puertas v ventanas. el espacio domstico se revela ahora como un
objeto que queda muy lejos de estar cerrado en s mismo. Es un espacio que se puede
calificar como poroso, donde el vnculo con el exterior, con lo colectivo, con los otros
objetos de investigacin es constante pero indirecto, est filtrado por lo que podra llamarse el cascarn de la casa.
La imagen del cascarn nos refiere a tos trabajos de Abraham Moles (1972) sobre
los diversos cascarones con los que se rodea el ser humano y a travs de los cuales
construye su relacin con el mundo que lo rodea, en diferentes escalas. Nos recuerda
tambin la cualidad, mencionada al principio de este texto, del espacio domstico como
espacio primero a partir del cual se construyen todos los dems espacios del individuo.
La idea del cascarn se refiere a la cualidad de la porosidad mencionada un poco ms
arriba, y que resulta esencial para comprender que lo domstico es un lugar de dilogo
constante entre el interior v el exterior, entre lo privado y lo pblico, entre el individuo y
la sociedad, motivo por el cual es tan relevante para la geografa humana, y constituye el
corazn de los giros que envuelven a la disciplina en el alba del tercer milenio.
Tal corno ya se dijo, su importancia para la disciplina se debe a su banalidad. En
particular, he hablado anteriormente de una fe en el espacio ampliamente compartida. sta lleva la marca de cierta tendencia a tratar lo poltico, en diversas escalas, para
solucionar los problemas sociales actuando en el espacio. Los desafos sociales se traducen en desafos espaciales, y la produccin del espacio materializa tanto lo social como
lo poltico. Como lo subraya Christine Chivallon (2000), esta produccin da forma, muy
concretamente, a las ideologas. Pero, por inversin perversa, la produccin del espacio
naturaliza esas ideologas porque, una vez producido el espacio, se olvida rpidamente
que es el fruto de una construccin social y se lo considera como algo dado, como un
ah est, elemento neutro sobre el fondo del cual se despliega la vida humana. Otorgarle sus cartas de nobleza para permitir el estudio de la vida cotidiana y de los individuos es justamente obligarse a interrogar siempre la banalidad de los espacios para
revelar toda la carga cultural, social y poltica.
Por otra parte, estar atentos a la dinmica intrnseca de los espacios domsticos, a
los constantes cambios que ah se producen bajo el impulso de sus propios habitantes,
en cierta forma protege a la geografa humana de la esencializacin de las culturas y de
los grupos sociales. Y este ltimo constituye un peligro que constantemente acecha incluso a los investigadores ms cautelosos.
Para concluir con una nota especficamente francesa, dir que son esos estudios los
que pueden convertirse en un sitio privilegiado para reconciliar la geografa cultural con
la geografa social, porque en ellos es donde se cruza lo que pertenece a la ms secreta
intimidad y lo que se debe a las normas y a los valores culturales as como a las reglas

212

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

Conclusiones

213

Batrice Collignon

De las virtudes

sociales ms profundamente arraigadas. En el contexto de la geografa francesa, hoy ese


acercamiento no slo es absolutamente necesario sino ampliamente deseado. Sin embargo, se observa que su instrumentacin resulta ms difcil de lo que podra pensarse
en un principio, a pesar de las voluntades notorias por avanzar en este sentido. A mi
parecer, es justamente a partir del espacio domstico que es posible dedicarnos a construir esa casa comn.

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

215

LOS GIROS DE LAS GEOGRAFAS DE GNERO:


RE-PENSANDO LAS DIFERENCIAS
Paula Soto Villagrn
Universidad Autnoma Metropolitana, lztapalapa, Mxico

En las ltimas dcadas la produccin terica feminista en geografa est experimentando cambios y transformaciones que se expresan en nuevos centros de inters. Sin embargo, la notable presencia que adquiere la relativizacin del conocimiento, el abandono de las explicaciones estructurales, el reconocimiento de la diferencia y la heterogeneidad, expresan cuestiones que van ms all de una renovacin temtica del campo. En
este sentido, considerando la importancia que desde mediados de los aos ochenta adquiere la dimensin cultural en la geografa humana en general, a travs del denominado giro cultural (cultural ami) y el giro posmoderno (postmodern ami), nos preguntamos por las implicaciones que estos procesos han tenido en el replanteamiento de las
geografas de gnero como campo del conocimiento de la disciplina.
Por lo anterior, este trabajo tiene un propsito acotado que se organiza en tomo a la
pregunta siguiente: qu significa analtica, terica y metodolgicamente, la influencia
del giro cultural y el giro posmoderno respectivamente, en las geografas de gnero?'
Para abordar lo anterior, trazamos un camino en el que se revisan primero las distinciones entre la geografa de la mujer y las geografas de gnero, como diferentes momentos
que permiten ubicar los objetos tradicionales de la reflexin de gnero en el marco general de la geografa humana. Este apartado busca reconstruir un contexto terico y emprico en el cual se ubican ciertas transformaciones en el pensamiento feminista en geografa. En el segundo apartado se analizan los debates tericos en tomo al giro cultural
y posmodemo en sus vinculaciones con las geografas de gnero. En este sentido, el
apartado aborda tres grandes cuestiones: el papel del analista (gegrafo/a), la representacin de la alteridad y algunos aspectos relacionados con replanteamientos metodolgicos, que son parte de las discusiones que han llevado a revisar las relaciones entre el
espacio, el gnero y la identidad. Finalmente y a modo de cierre, se dibujan algunas
reflexiones que esbozan horizontes y posibles desafos para re-pensar las coordenadas
de las geografas de gnero en estos nuevos escenarios.

1. Ms all de una visin reduccionista de tipo causa y efecto, sera ms apropiado pensar un
dilogo entre las geografas de gnero con el giro cultural y posmoderno, pues hay influencias mutuas.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

217

Paula Soto Vollagrn


Los giros de las geografas de gnero: re-pensando las diferencias

1. La geografa de gnero en el contexto de la disciplina: momentos,


problemas y objetos
La reflexin de gnero en la geografa humana ha tenido uno de los ms rpidos desarrollos tericos y empricos dentro de los campos del saber geogrfico. Las gegrafas de
gnero han focalizado sus investigaciones de modo directo en el papel de la mujer en la
organizacin del espacio. Sin embargo, sera simplista hablar de las geografas de gnero como un campo del saber geogrfico indiferenciado. Podemos encontrar matices en
las estructuras tericas. reas sustantivas y estrategias metodolgicas que han dado forma a proyectos intelectuales diversos.
Para analizar las temticas de inters de este campo de estudio, a continuacin
hemos considerado oportuno distinguir entre la geografa de las mujeres y las geografas de gnero como momentos distintos del pensamiento que han permitido demarcar
objetos, precisar conceptos, disear estrategias de investigacin y que, todos ellos, han
contribuido a la consolidacin del anlisis del gnero en la disciplina.

1.1. De las geografas de las mujeres a las geografas del gnero y/o geografas feministas

Antes de iniciar este anlisis es importante tener en cuenta que el uso de acepciones
como geografas de gnero y/o geografas feministas responde ms bien a una discusin generada en los pases latinos, pues para las gegrafas anglosajonas ambos trminos son usados indistintamente. Sin embargo en el contexto iberoamericano la palabra feminista a veces ha adquirido una connotacin peyorativa, como lo afirma Ortega Valcrcel (2000). Para este autor la carencia de connotacin sexual, que es propia del
trmino gnero en espaol, impide identificar su campo y perfil epistemolgico, por ello
desde la perspectiva de este autor la denominacin ms adecuada sera geografa feminista. Por su parte, Maria Dolors Garca Ramon (2006) considera que pese al carcter
militante (en trminos del movimiento feminista) que podra tener la adjetivacin
feminista para estas geografas, en el contexto intelectual espaol las dos expresiones
geografa de gnero y geografa feminista se emplean de manera intercambiable,
debido a los aportes tericos que ambos trminos han realizado. Evidentemente este
debate tiene ms aristas que las aqu mencionadas, pero que escapan al objeto del trabajo. En este sentido en nuestro anlisis utilizamos la nocin de geografas de gnero, pues
bajo esta designacin se pone nfasis en la construccin social del gnero, donde ubicamos algunas de las transformaciones a nivel terico que sern abordadas en los siguientes apartados.
Existe acuerdo en que las geografas de gnero se fueron urdiendo como campo de
investigacin de la geografa humana desde finales de los aos setenta. Todo ello ocurri
cuando las geografas anglosajonas fueron estimuladas por los fuertes movimientos sociales a favor de la igualdad de las mujeres, lo que impuls la constitucin de un campo
del conocimiento vinculado con lo femenino (Ortega Valcrcel, 2000; Monk y Hanson,
1989; Garca Ramon, 1989a, 19891), 2006; Bowlby, 1989; Nelson y Seager, 2005). As, el
trnsito de estos intereses sociales al mundo acadmico de la disciplina se concret en
los aos setenta, de la mano de los estudios de la mujer en lo que empez a identificarse como el proyecto de la geografa de las mujeres (wometz geography). El objetivo de
este proyecto fue el de poner en el centro del anlisis geogrfico el problema de la visibi218

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

lidad de las mujeres, bajo la constatacin de que la mitad del gnero humano haba sido
excluido de la produccin de conocimiento bajo los diferentes paradigmas tericos.
En efecto, las premisas universalistas y esencialistas sobre las cuales se haba conformado la disciplina geogrfica asuman como un presupuesto que la experiencia masculina equivala a la experiencia de la totalidad humana, quedando silenciado el punto de
vista de las mujeres (Bondi, 1993; Monk y Ramon, 1987: Monk y Hanson, 1989, 2008).
Tal como han afirmado algunas gegrafas, la geografa ha considerado a la sociedad
como un conjunto neutro, asexuado y homogneo, sin reconocer e indagar en las profundas diferencias que se dan entre los hombres y las mujeres en la utilizacin del espacio. As, algunas gegrafas afirmaron que las mujeres fueron invisibles para la geografa (Sabat et al., 1995: 14).
Esta posicin terica, la geografa de las mujeres, se caracteriz por un inters
creciente en las cuestiones relacionadas con la condicin femenina y sus espacios. Su
objeto de anlisis se materializ en la descripcin emprica de la situacin y posicin de
la mujer, tambin se trabaj en la produccin de datos acerca de sus roles, sus actividades, sus percepciones, sus mundos. Dicho en otros trminos, esta perspectiva geogrfica
se dedic a documentar a la mujer en toda su diversidad, como un imperativo para
llenar el vaco en la produccin del conocimiento geogrfico que haba prevalecido hasta ese momento. As, algunas estudiosas se preguntaban cmo vamos a analizar las
percepciones, experiencias y estrategias de las mujeres si no hemos identificado previamente sus espacios, sus "mundos"? (Karsten y Meersten, 1992). La estrategia central
de la geografa de las mujeres consisti en agregar mujeres en tanto sujetos de anlisis
y agentes de conocimiento (Nelson y Seager, 2005). Este esfuerzo geogrfico por hacer
visible la vida de las mujeres, sin embargo, adoleca de limitaciones, entre otras el profundo carcter descriptivo que contribuy a mapear literal y metafricamente las
restricciones que afrontaban las mujeres, sin ofrecer explicaciones sobre estas condiciones espaciales de vida.
El paso siguiente fue la incorporacin de la perspectiva para la cual el gnero es un
constructo social y cultural que permite explicar las desigualdades. La categora de gnero, desde sus inicios,' haca referencia a las construcciones sociales y culturales que se
elaboran en torno a la diferencia sexual. Por ello, en esta perspectiva se comenz a
advertir que las diferencias no son el resultado de la biologa sino de la construccin
social y cultural permanente que se elabora de ellas. Al enfocar las relaciones entre la
mujer y el hombre como construcciones sociales, es decir, como la transformacin de
las diferencias de sexo en una condicin social, nos encontramos necesariamente con la
especificidad histrica y geogrfica de estas relaciones (Karsten y Merteens, 1992: 191).
La denominacin geografa de gnero (gender geography) surge entonces cuando se
asume el valor analtico y explicativo del concepto de gnero para comprender las formas en que las diferencias entre lo femenino y lo masculino se expresan en distintas
2. Las primeras concepciones acerca del gnero provienen del clebre planteamiento de Simone
de Beauvoir No se nace mujer, llega una a serlo (Beauvoir, 1998 [19491: 15), frase con la cual la
autora desafiaba el determinismo biolgico. La autora enarbolaba as la idea de que la condicin de
mujer es el resultado de una cultura determinada, y no una condicin esencial. No obstante estas
tempranas observaciones, el concepto de gnero sigue siendo una categora en permanente debate.
Para profundizar en algunas de las dimensiones y conflictos de interpretaciones de los usos asociados
al pensamiento geogrfico y en sus relaciones con los conceptos como espacio, lugar y gnero, se
puede consultar Bondi y Davidson (2005).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

219

Los giros de las geografas de gnero: re-pensando las diferencias

Paula Soto Villagrn

escalas dentro de los procesos geogrficos, la significacin de las diferenciaciones espaciales, y sobre todo entre el espacio privado y el espacio pblico, tanto en el mbito del
trabajo corno en los procesos urbanos en sentido amplio. Con ello no se renunciaba a la
posibilidad de construir una epistemologa propia y una metodologa especfica. Las
geografas de gnero se pueden concebir segn estos planteamientos corno aquellas que
estn interesadas en el estudio de las desigualdades socioespaciales-ambientales derivadas de los diferentes roles asignados por la sociedad a hombres y mujeres (Garca
Ramon, 1989a: 10).
Asimismo tambin nos interesa recuperar otra distincin de las geografas de gnero que han sugerido Dixon y iones (2006). Segn estos autores, las geografas que han
tomado el concepto de gnero como centro del anlisis lo emplean desde tres miradas
que difieren entre s. Aun cuando se superponen parcialmente, es posible distinguirlas
analticamente: bajo el ttulo del gnero como diferencia (gender as a difierence), los
autores ubican los anlisis geogrficos feministas que se orientan al estudio de la dimensin espacial de las diferentes experiencias de vida de los hombres y las mujeres. Para
ello exploran intersecciones entre mltiples mbitos, culturales, econmicos y polticos.
Por otra parte, estos autores puntualizan un segundo uso del trmino gnero, aquel que
da cuenta de una relacin social (geruder as a social relation). En esta perspectiva se pone
nfasis en la relacin entre los hombres y las mujeres en las estructuras espaciales e
histricas de carcter patriarcal, configuradas principalmente alrededor del trabajo. En
la versin de estos gegrafos, la tercera lnea de investigacin es aquella que toma el
gnero como construccin social (gender as a social construction). En este caso el foco de
inters se halla en las formas en que los discursos establecen distinciones entre los individuos y tos grupos, entre los objetos naturales y tos objetos elaborados, entre tipos de
experiencias y significados. La idea de discurso es central en esta mirada, y es entendida
como una particular estructura que se relaciona la mayor parte de las veces con un
orden binario que establece diferencias en torno a naturaleza/cultura, subjetivo/objetivo, individual/social. La construccin discursiva por su parte se refiere al proceso social
por el cual estas categoras son producidas y fijadas en los objetos, en las personas v en
los significados.
La introduccin del concepto de gnero, en cualquiera de sus versiones, marca una
clara peculiaridad en el anlisis geogrfico. En primer lugar, su introduccin orienta el
anlisis hacia la desnaturalizacin de las clsicas dicotomas tales como pblico-privado, abierto-cerrado, centro-periferia, produccin-reproduccin. Al mismo tiempo, su
introduccin trae consigo la adopcin de las nociones de masculinidad y feminidad
(Prats, 2006; Quintero, 1999). En segundo lugar, la introduccin del concepto de gnero
permiti visibilizar entramados de relaciones de poder que cruzan las relaciones espaciales, entre las cuales el cuerpo aparece como el nivel ms elemental de penetracin
del poder, el lugar donde todas las esferas de poder se concentran (Bru, 2006: 465).
Pero ms all del cuerpo, se multiplican los emplazamientos materiales y simblicos del
poder: los puestos de trabajo, los espacios domsticos, los lugares de esparcimiento, los
centros comerciales, las plazas, la playa, el barrio, la comunidad, inclusive el Estadonacin, todos ellos pueden ser analizados como variaciones geogrficas de la masculinidad, la feminidad y sus significados (Massey, 1993; McDowell, 2000). En tercer lugar, la
introduccin del enfoque de gnero trae consigo el supuesto de que las identidades no
contienen esencia femenina ni masculina. Por el contrario, desde la investigacin geogrfica se requiere una visin amplia que permita relacionar determinadas formas de
220

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

identidad de gnero con otras categoras analticas tales como la etnia, edad, nacionalidad, clase, etc., que siempre dejan sus marcas materiales y simblicas en la identidad
( Monk y Garca Ramon, 1987; Pratt, 2008).
En este sentido, de ahora en adelante se utiliza en este trabajo la acepcin geografas de gnero en plural, para precisar que este mbito del conocimiento geogrfico no
representa un cuerpo uniforme ni homogneo de saberes, creencias y prcticas intelectuales. Por el contrario, las diferencias internas muestran un campo del conocimiento
diverso, estrechamente entrelazado con otros campos de la disciplina geogrfica y tambin con otras ciencias sociales. Esta denominacin parece ms ajustada a la propuesta
que conlleva este trabajo sobre la reflexin terica del gnero en la geografa en el contexto del giro cultural y posmoderno.

1.2. Un camino en la reflexin de gnero en geografa'

Es ineludible reconocer que la incorporacin del enfoque de gnero en la geografa en


los diferentes pases e instituciones no ocurri de manera simultnea (Garca Ramon.
2006). En la geografa anglosajona la discusin de gnero comenz hace ms de veinte
aos, en los pases latinos su incorporacin ha sido tarda y parcial. Aun as, es posible
encontrar aspectos en comn que permiten analizar el camino recorrido. De esta manera los siguientes apartados conjugan momentos, enfoques tericos y temticas de la
reflexin de gnero en la geografa humana.
Evidentemente este trazado no pretende ser completo y exhaustivo; ms bien delinea algunos puntos de partida para poder visualizar las transformaciones que ha trado
el giro cultural y posmoderno a la reflexin de las geografas de gnero. Al mismo tiempo se ofrecen algunas pistas para comprender el momento por el que cruzan las continuidades y las renovaciones en el mbito del espacio y el gnero.
Primer momento: los aos setenta

Los aos setenta han estado muy influidos por la perspectiva de la geografa de las
mujeres y su intencin de visibilizar la experiencia femenina. En trminos de la clasificacin de Dixon y iones (2006), en esta dcada se aprecia claramente esbozado el uso
del concepto de gnero en tanto diferencia social. De igual forma, estos aos expresan la
predileccin por algunos temas clsicos de la geografa cuantitativa que se manifiesta en
el marcado inters por las regularidades (Garca Ramon, 2006). En este sentido, la incorporacin del sexo como una variable para el estudio de la poblacin fue un enfoque
dominante que contribuy a desagregar los datos demogrficos y permiti establecer
patrones de comparacin entre pases y regiones considerando variables tales como
migracin, fecundidad, composicin familiar y trabajo (Prats, 2006). Coincidentemente
con esta orientacin, se constata una disposicin a concentrarse en aquellos trabajos
3. Pensamos ms bien en momentos analticos que en ocasiones coinciden con lmites temporales
no lineales, que en la prctica se superponen en la multiforme configuracin de campos empricos en
las geografas de gnero.
4. Algunos trabajos que analizan el desarrollo de la geografa de gnero en especifico en diferentes
contextos internacionales pueden encontrarse en Garca Ramon (1989a, 1989b), Sabat (1984a, 1984b,
1995), Monk y Hanson (1989), Bowlby (1989).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Los giros de las geografas de gnero: re-pensando lag diferencias

Paula Soto Villagrn

que muestran las dificultades espaciales que afrontan las mujeres. ste es el caso de la
geografa norteamericana que incorpora un anlisis diferencial en las pautas de desplazamiento, las migraciones, el campo de accin, el conocimiento del entorno, el estatus
socioeconmico y la calidad de vida (Monk y Hanson, 1989).
Otro enfoque caracterstico de esta dcada, ser el marco de anlisis marxista para
la interpretacin de la posicin econmica de la mujer en la sociedad capitalista. A
travs de estos planteamientos se han explorado los efectos de las interconexiones entre
el patriarcado' y el capitalismo, y sus efectos en las relaciones de gnero, en diferentes
lugares y tiempos. En este enfoque la concepcin de gnero ha sido entendida como una
relacin social (Dixon y Jones, 2006). Al mismo tiempo las relaciones de gnero han sido
vinculadas con el marco ms amplio de la estructuracin de clase. Existe una clara
tendencia del enfoque a explicar la subordinacin de la mujer desde una base materialista relacionada con la produccin y la reproduccin, conjugadas en un proceso inseparable. As la produccin y la reproduccin han configurado un foco preponderante para
los estudios urbanos feministas (McDowell, 1983).
De este campo de investigacin de carcter marxista surgen dos preocupaciones
fundamentales segn Bowlby (1989). Primero, el lugar del trabajo domstico en la economa capitalista. Segundo, el papel de las ideologas patriarcales como factor que refuerza o puede transformar las construcciones de roles del hombre y la mujer en los
procesos de produccin y reproduccin (Bowlby, 1989: 21). De ah que una problemtica fundamental de la divisin productivo-reproductivo sea la separacin paradjica entre los espacios del trabajo y el hogar pues, tal como lo plantea Rose (1993), el hogar
podra ser al mismo tiempo un lugar de la reproduccin y tambin de la produccin. Es
importante explicitar que las relaciones entre la geografa feminista y el marxismo fueron ms frtiles en Inglaterra que en Estados Unidos, sobre todo poria marcada tradicin de feminismo socialista, que vincula la posicin de la mujer, los cambios internos
del capitalismo y la construccin del entorno, en el caso ingls. 6
Estos trabajos se extendern en la dcada siguiente examinando principalmente las
dimensiones del empleo femenino en los procesos de reestructuracin industrial. Tambin se discutir la necesidad de considerar la forma en que el gnero puede matizar los
resultados de una poltica regional de empleos, e incluso comprender sus incidencias en
la reorganizacin del espacio econmico nacional (Massey, 1993). Asimismo podemos
identificar como una lnea de investigacin que se extiende en los aos ochenta aquella
que analizaba la posicin desventajosa de las mujeres en el mercado laboral como una
forma de contribuir a la segregacin sexual en las oportunidades de trabajo (Monk y
Hanson, 1989). Por ltimo se ha analizado el peso del trabajo domstico en la reproduccin de relaciones sociales de dominacin y subordinacin (Massey, 1993; Jonhson, 2002).
Es importante notar que estas discusiones van ligadas a la idea de superar la separacin

entre la geografa econmica y la social, pues la geografa de gnero seala que los
procesos que aparentemente parecen ser econmicos no lo son exclusivamente y que en
el entramado de las causalidades sociales, las relaciones de gnero juegan un papel crucial (Garca Ramon, 1985).

Segundo momento: los aos ochenta

5. El patriarcado es un trmino usado para describir las relaciones sistemticas de dominacin,


explotacin y subordinacin de mujeres y nios a travs de las relaciones de gnero (Dixon y Jones.
2006; McDowell, 1983).
6. El feminismo socialista se desarrolla en torno a tres objetivos: 1) hacer una crtica de las opresiones diferentes pero interrelacionadas del patriarcado y del capitalismo, desde el punto de vista de
las experiencias de las mujeres; 2) desarrollar un mtodo explcito y adecuado para el anlisis y el
cambio social derivado de una concepcin ms abierta del materialismo histrico: 3) incorporar el
reconocimiento de la importancia de las ideas de un anlisis materialista de la determinacin de los
asuntos humanos (Ritzer, 2002: 409).

En este periodo observamos un florecimiento de temas y enfoques en las investigaciones


que involucran la mirada de gnero en el interior de la geografa. No obstante, tambin
se observa cierta continuidad de los temas anteriormente abordados (Bowlby, 1989). En
esta etapa se consolida tanto la investigacin emprica corno la terica, lo que permite la
fundacin de un campo especfico.
La percepcin ser otra de las temticas que adquieren inters en las geografas de
gnero de los aos ochenta. El entorno urbano ser privilegiado para analizar tos comportamientos individuales, la interiorizacin del espacio exterior, la movilidad y la percepcin de los espacios urbanos: dos hombres y mujeres utilizan de forma distinta ese
espacio exterior, segn la divisin sexual del trabajo, lo que condiciona que sea la mujer
quien realice la mayor parte de movimientos por compras y servicios (como asistencia a
centros sanitarios, llevar a los nios a la escuela...), con lo cual la percepcin del espacio
ser muy distinta para hombres y mujeres, con independencia de que stas trabajen
fuera del hogar o no (Sabat, 1984: 43).
Si bien es indudable que la investigacin de geografa de las percepciones vena
desarrollndose en Estados Unidos desde finales de los aos setenta (Monk y Hanson,
1989), ser en los ochenta cuando adquieran mayor solidez y se extendern a otras
latitudes. Un punto de partida es el clsico trabajo con parejas de clase media de
Everitt (1974). Este autor explica que la menor movilidad y conocimiento de la ciudad se da entre las mujeres que trabajaban fuera del hogar comparativamente con
relacin a tos hombres y amas de casa debido a que stas tienen que realizar, adems, los trabajos del hogar. Con ello la movilidad potencial femenina se ve inhibida
por la reduccin del tiempo cotidiano. Posteriormente en la geografa espaola se
observar un creciente inters en este tema de estudio. Un trabajo con carcter pionero en este contexto es el de Garca Ballesteros y Bosque Sendra (1989) sobre Segovia.
Este trabajo muestra cuestiones interesantes en cuanto a las diferencias de gnero;
por ejemplo, mientras que los varones perciben mejor los lmites administrativos de
la ciudad y los amplan a las carreteras que confluyen en Segovia, las mujeres desarrollan itinerarios que conducen insistentemente a sus alrededores. Si consideramos la
percepcin de la distancia tambin se expresan diferencias. En este sentido se ha
constatado que las mujeres destinan mayor tiempo para los mismos recorridos que
los varones. Finalmente, las investigaciones de estos gegrafos muestran que el espacio subjetivo de las mujeres expresa un espacio vivido ms reducido, ms lineal y
organizado alrededor de una sola calle. Estas caractersticas deben ser vistas con cuidado, pues existen otras categoras que problematizan estos resultados, tales como la
condicin socioeconmica, la edad, el nivel de instruccin, entre otras (Sabat, 1986;
Daz Muoz, 1989).
Muy ligado a lo anterior en esta dcada resulta altamente significativa la influencia
de la geografa cultural-humanista, por la apertura temtica y de aproximaciones metodolgicas que trajo consigo. A pesar de su relevancia, tambin se debe reconocer que ha

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Paula Soto Villagrn

Los giros de las geografas de gnero: re-pensando las diferencias

sido un camino poco transitado en el campo del gnero, al igual que en toda la disciplina.' La concepcin del espacio como experiencia desarrollada en el pensamiento anglosajn por autores como Tuan (1974), Buttimer y Seamon (1980), abre en la geografa
feminista variadas lneas de investigacin. Algunos de los temas impulsados por esta
perspectiva son las diferentes formas de uso y apropiacin del espacio por parte de los
hombres y las mujeres, la indagacin acerca de qu lugares son frecuentados por unos y
otros, qu lugares son valorados, con qu lugares se identifican las mujeres y los hombres y qu sentimientos asocian a estos lugares.
En esta perspectiva humanista algunos estudios de geografa de gnero se han
interesado por temas como el sentido del lugar y el paisaje. En estos casos, el paisaje no
slo se analiza desde la perspectiva de lo exterior, sino que penetra en lo interior, poniendo nfasis en la produccin de significados. Los paisajes interiores de las casas son
estudiados en cuanto a los elementos que para las mujeres reflejan su sentido del lugar
y despiertan sentimientos especficos. Resulta innovador el examen de la dimensin
geogrfica en las obras literarias femeninas. Un ejemplo es el anlisis de tres novelas
australianas, donde se rescata el valor de los paisajes interiores en la bsqueda de la
identidad personal (Monk Hanson, 1989). Este anlisis literario da cuenta de la forma
en que la descripcin detallada de las habitaciones, la idea de la casa como un espacio
abierto o cenado, la interaccin entre paisajes interiores y exteriores, las aventuras
ms all de los paisajes suburbanos, la migracin hacia otros pases y la construccin
de paisajes imaginarios, son vistos como bsquedas de autonoma y mecanismos para
sobreponerse a la opresin: Para todas ellas los interiores que valoran se abren a un
mundo ms amplio y ms salvaje donde encuentran su verdadera identidad (Monk y
Hanson, 1989: 38).
Por ltimo, es necesario precisar dos cuestiones que se perfilan en la dcada de los
ochenta y que servirn para alimentar la discusin de los aos noventa (a la que dedicaremos los prximos apartados). La primera es que se manifiesta una clara cercana con
los mtodos cualitativos de investigacin, pues se afirma que los mtodos cuantitativos
y el uso de tcnicas estadsticas estn relacionados con formas de conocer de tipo patriarcal que suelen reflejar jerarquas de valores respecto a la posicin de hombres y
mujeres (Garca Ramon, 1989b; Sabat, 1984b). La segunda cuestin que se comienza a
fraguar es la idea de pensar las diferencias dentro de las experiencias de las mujeres, se
cuestiona la idea de la mujer como categora universal, y que por lo mismo no atiende
a la diversidad la diversidad.

2. Los giros en la geografa humana: un contexto para la perspectiva de gnero


El movimiento intelectual denominado giro cultural (cultural turn), que desde finales de
los aos noventa envuelve a la geografa humana, se relaciona en trminos generales con
el elevado inters y sensibilidad por la dimensin cultural de los objetos geogrficos. La
cultura deja de tener un carcter residual, ahora es vista como el medio a travs del
7. Sin embargo se considera que esta larga tradicin de la geografa humana no ha logrado incorporar integralmente dentro de su anlisis la dimensin de gnero en la experiencia humana (Bondi y
Davidson, 20051. en otros trminos: la geografa humanstica no va ms all de un estadio de empata
que no insiste suficientemente en el anlisis de las relaciones de poder y desigualdad en la sociedad,'
(Garca Ramon, 1985: 137).

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

cual las transformaciones se experimentan, contestan y constituyen (Nogu y Albet,


2004: 159).
La preeminencia que adquiere la cultura es considerada como un avance para comprender de mejor forma la construccin del espacio, y como un mecanismo a travs del
cual las personas transforman el mundo material en un mundo de smbolos a los que se
da sentido y atribuye valor (Kramsh, 1999; Luna, 1999; Fernndez Christlieb, 2006). De
esta forma la incorporacin de lo no material en el estudio del espacio y la espacialidad
ha sido un eje estructurador del giro cultural (Lindn, 2007).
Este desplazamiento terico va a afectar a la disciplina en su conjunto, ya que permiti debatir cuestiones como los mritos del cambio cultural dentro de las llamadas
geografa econmica, geografa poltica y geografa ambiental (Philo, 1999).
Por su parte el giro posmoderno (postmodern turn), segn Claudio Minca (2002),
ha permitido situar crticamente las relaciones entre el conocimiento geogrfico y el
poder. Esto ha llevado a atender de manera particular cuestiones como la escritura y
el anlisis textual, entendidos como actos polticos. De igual modo desde la reflexin
posmoderna surge la defensa de la diferencia y el relativismo, como formas de subvertir los discursos hegemnicos y las visiones dicotmicas. Comienzan a circular as en
la geografa humana conceptos como el de eclecticismo y relativismo (Lindn e Hiernaux, 2006).
En otro orden de la discusin, interrelacionado con el giro cultural, el giro geogrfico hace referencia a la construccin de un nuevo edificio terico en torno al concepto
de espacio en fuerte relacin con otras ciencias sociales (Lindn e Hiernaux, 2006).
Todo ello ha abierto el dilogo con diversas tradiciones intelectuales y disciplinarias
interesadas en el espacio, como ha sido destacado por numerosos gegrafos. Como parte de estas transformaciones podemos identificar tres perspectivas tericas que cuestionan algunos presupuestos tradicionales de la concepcin del espacio y abren campos
que contribuirn a la renovacin de las geografas de gnero.
En primer lugar, se puede citar el redescubrimiento del sujeto y la subjetividad
social implicada en la experiencia espacial, que replante el concepto de espacio en
trminos de construccin social y simblica (Entrikin. 1991; Buttimer y Seamon, 1980;
Lindn, 2008b). Este sentido inmaterial del espacio entronca perfectamente con el sentido del giro cultural, y revaloriza el punto de vista del sujeto que habita el lugar. Una
segunda perspectiva es la que plantea la idea del espacio como una produccin de significados. Esta perspectiva resulta afn a los estudios culturales. Para esta mirada, el espacio constituye un mapa de significados, cdigos con los cuales los significados son
construidos, transmitidos y entendidos (Jackson, 1999). Una tercera perspectiva es
la que recupera algunos planteamientos de las teoras post-estructuralistas (Norton, 2006),
que con su inters general por comprender los mecanismos del poder y la identidad,
transforman en un mbito clave las diferencias espaciales construidas a travs del discurso (Kramsh, 1999).
Este contexto de los giros cultural, posmoderno y geogrfico, ha sido propicio para
que las discusiones de gnero se reconozcan como contribuciones a la teora geogrfica.
Al mismo tiempo, el giro cultural y el giro posmoderno con su preocupacin por la
diferencia, los significados y el discurso, han invitado a repensar y reelaborar las posiciones tericas, ciertas categoras y temas de las geografas de gnero.

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Los giros de las geografias de gnero: re-pensando las diferencias

Paula Soto Villagrn

2.1. Las geografas de gnero, el giro cultural y el giro posmodemo


En este contexto de discusin, los esfuerzos feministas en geografa que ya venan de
una u otra forma considerando las dimensiones culturales en la organizacin del espacio, se encuentran con algunas de las reflexiones de los giros de la geografa humana. De
manera que los anos noventa vendrn a dibujar renovadas miradas en las geografas de
gnero, debido a la importancia que la dimensin cultural y la reflexin posmoderna'
imprimen en el estudio de la espacialidad, sobre todo en aquella perspectiva interesada
en el concepto de gnero como una construccin social (Dixon y Jones, 2006). A continuacin se dibujan algunos debates tericos y epistemolgicos que dan cuenta de diversas orientaciones, respuestas y problemticas que han llevado, por un lado, a un profundo cuestionamiento entre el saber y el poder en la produccin del conocimiento geogrfico de gnero. Por otro, han dado lugar a destacados desarrollos en tomo a los mtodos
y la renovacin temtica misma, que a continuacin se analiza.
La cuestin del papel del analista y los conocimientos parciales

La afinidad de intereses entre las teoras de gnero y posmodernas en lo relativo a la


construccin social del conocimiento, los discursos, as como las relaciones de poder en
que.stos se encuentran entrelazados, tienen particulares efectos para la investigacin
geogrfica. En efecto, la geografa feminista y posmoderna, en palabras de Garca Ramon, comparten una visin crtica del pensamiento racionalista y de sus pretensiones
totalizadoras y universales, si se considera que no existe un conocimiento "real" que sea
universal, neutral, objetivo, que sea producto exclusivo de la razn y de la lgica (Garca Ramon, 2006: 341). Ante un objetivismo que aboga por una razn universal masculina libre de contaminacin de las particulares condiciones de vida social y personal,
los diferentes pensamientos de gnero responden que el conocimiento es construido
subjetivamente y se encuentra estructurado dentro de un contexto social y cultural desde el cual se elabora la descripcin del mundo (Alcoff y Potter, 1993; Bondi, 1996). Se
perfila esta idea de manera ms clara en lo que Sandra Harding (1996) denomina el
punto de vista feminista" y que, con diferencias, Haraway (1991) ha denominado conocimientos situados, localizables y de objetividad encarnada.
El reconocimiento del papel activo del analista en la construccin del conocimiento
geogrfico, segn Jackson (1999), ser una caracterstica fundamental del giro cultural.
As pues, esta idea llev a la prdida de inocencia en cuanto a la objetividad del saber
geogrfico. En este sentido si bien es correcto, segn Jackson (1999), la deuda con los
estudios feministas respecto a cuestiones de posicionamiento y poder, tambin es nece-

sacio reconocer que este modo de ver el mundo desde especficas localizaciones o localizaciones encamadas (Rose, 1997), trae consecuencias internas a las geografas de
gnero, que comentamos.
En primer trmino, las gegrafas feministas reconocen que es significativo considerar aquellos lugares en los cuales se ubican ellas mismas como analistas sociales. Estos
lugares estn implicados en procesos culturales, polticos y experiencias vitales, que pueden localizarse en diferentes contextos histricos y geogrficos (Johnson, 2002). Desde
esta perspectiva, el lugar no es concebido como una simple localizacin material, sino
como una posicin discursiva. Por ello es fundamental visibilizar otras formas particulares que sirven de contexto en la produccin de conocimiento de las gegrafas.
En segundo trmino, si se asume que el conocimiento es parcial y situado (Haraway, 1991; Harding, 1996), se desestabilizan algunas categoras a travs de las cuales
la geografa feminista vena pensando las relaciones de gnero, porque ninguna teora tu
discurso puede pretender tener un valor universal en un mundo dividido y fragmentado
en mltiples reas culturales y diferentes comunidades (Nogu y Albet, 2004; Bondi,
1990). De esta manera se pensaron nuevamente categoras como la de clase y la de
patriarcado, que haban sido muy utilizadas en las geografas que conceban el gnero
como una relacin social. La categora de clase social como omnicomprensiva de la
situacin de vida de las mujeres, debi adaptarse a diversos contextos culturales y tuvo
que vincularse con categoras como las de edad, sexualidad, nacionalidad, etc. (Garca
Ramon, 2006). La categora de patriarcado tambin se pone en cuestin por la forma de
comprender la supremaca masculina que victimizaba a las mujeres, al mismo tiempo
que no recuperaba la diversidad cultural de las realidades que existen junto a las relaciones de clase y que se cruzan con otras estructuras locales y globales. Por ejemplo, la
teora queer pone nfasis en la relacin entre el patriarcado y la heteronormatividad
(Dixon y Jones, 2006).
La cuestin de la alteridad y la representacin del otro/a

8. Es oportuno precisar que el acercamiento de las gegrafas de gnero con el giro posmoderno en
la disciplina ha estado y est sujeto a continuas revisiones. Uno de los aspectos primordiales de
cuestionamiento de la crtica geogrfica feminista ha sido la negacin del sujeto histrico por parte del
posmodernismo (Ortega Valcrcel, 2000).
9.El punto de vista tortinista, segn Harding (1996), sostiene que la experiencia social marginal
de las mujeres puede transformarse en un punto de vista para conocer y resistir la produccin
androcntrica de la ciencia, y ser la base de una comprensin ms completa y menos deformada del
mundo que nos rodea. Con el compromiso hacia valores emancipadores, la consideracin del contexto
sociocultural en el que el conocimiento es producido y la experiencia es corprea y sexual, se aumentar las posibilidades de objetividad en la ciencia.

Otro aspecto nodal que comparten el giro cultural y posmoderno es la discusin sobre
el otro y su representacin. Esto contribuy a la relativizacin del conocimiento y a la
revitalizacin del discurso de la diferencia y la alteridad en la propia geografa feminista.
De esta forma adquiri mayor fuerza el punto de vista de la mujer, del latino, del homosexual, de quienes narran y cuestionan sus propios contextos, e incluso la forma en que las
ciencias sociales, y en particular la geografa ha hablado de ellos (Minca, 2002).
Para las geografas de gnero estos planteamientos tendrn una profunda repercusin. Tal como lo afirman algunas gegrafas, dentro del feminismo ha habido un giro
cultural que ha consistido en situar sus ideas sobre la especificidad y la singularidad
justo en el centro de un nuevo trabajo comparativo (McDowell, 2000: 45). En este
sentido surge un particular inters en recuperar las voces marginales de las otras, que
a menudo han sido ignoradas, relevando la complejidad y multiplicidad de las experiencias de las mujeres. bell hooks (1996), Mohanty (2002), Spivak (2008), Anzalda (1989)
y Moraga (1989) vuelven a pensar el significado de la mujer, pues sostienen que las
perspectivas de gnero han estado implcita y explcitamente centradas en las mujeres
blancas, de primer mundo, de clase media, llegando a ignorar las relaciones de poder y
las diferencias entre las propias mujeres (Nelson y Seager, 2005). Por ejemplo, reconocer tericamente que la raza es una construccin social donde lo blanco ha sido domi-

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Los giros de las geografas de gnero: re-pensando las diferencias

nante, ha supuesto la denuncia del carcter occidental del discurso feminista tal como
ste ha prevalecido, con su formulacin universal y su carcter abstracto (Ortega Valcrcel, 2000; Kobayashi v Peake, 2008).
El reconocimiento de esta situacin ha reclamado transformaciones profundas,
principalmente en la resignificacin de la relacin con las otras cuyas vidas son indeleblemente racializadas y colonizadas. As se ha ido incluyendo en las agendas de las
geografas de gnero el anlisis de nuevas intersecciones en tenias relacionados con la
visibilidad c la voz, as como debates sobre diversas formas de marginacin.
Tal como sealamos anteriormente, dado que el gnero es una construccin que se
produce y se mantiene en el discurso (Butler, 1990), desestabilizar el privilegio del autor
(Geertz, 1989), dar legitimidad a la voz de la otra y a sus miradas son planteamientos
que sugieren acercamientos ms cercanos a la realidad de las diferencias. La deconstruccin del otro/a, la fluidez de la subjetividad, las mltiples localizaciones, as como
las intersecciones que se producen en las opresiones y en las identidades son formas de
proveer a las geografas de gnero entendidas en plural de nuevas herramientas
tericas y metodolgicas para ampliar y retroalimentar la:comprensin de los procesos
espaciales que afectan a los esquemas de relacin entre los hombres y las mujeres (Dixon
y Jones, 2006; Prats, 2006).

La cuestin de los mtodos feministas


Las transformaciones a nivel epistemolgico v terico tambin se manifiestan en cuestiones de orden metodolgico. Si bien no parece haber acuerdo con relacin a la existencia de una metodologa feminista de investigacin, hay apreciaciones compartidas con
respecto al cuestionamiento en este campo de la pertinencia de recurrir a los mtodos y
enfoques tradicionales de investigacin. De hecho convergen las geografas de gnero y
en general todas las geografas ms afines al giro cultural en la crtica al mtodo cientfico por la posicin objetivista, neutral y universal en que se sustenta, ocultando cuestiones como las creencias y prcticas del investigador (McDowell. 1992).
Las geografas de gnero, en sus inicios y con el objeto de darle visibilidad y presencia a las mujeres en la produccin geogrfica, juegan con la cuantificacin para provocar una atencin en las audiencias mayoritariamente masculinas (Quintero, 1999). Sin
embargo y teniendo en cuenta la evolucin de la investigacin de gnero en la geografa,
estas aproximaciones han mostrado ser insuficientes e inadecuadas como fuentes de
informacin y anlisis, para explicar las experiencias de las mujeres y su visin del mundo (Monky Garca Ramon, 1987; Valentine, 2002; Monk y Hanson, 2008). De este modo
surgieron fuertes encuentros de las geografas de gnero con los mtodos cualitativos, y
de hecho se ha llegado a plantear que las geografas del gnero han sido pioneras en su
incorporacin dentro de la disciplina (Garca Ramon, 2006). Las aproximaciones cualitativas atentas a los aspectos subjetivos, a la relacin con el otro/a, la reflexividad, el
compromiso, son percibidas como ms afines a los temas de investigacin de las geografas feministas, aunque estn permanentemente en debate (McDowell, 2000; Garca
Ramon, 2006; Prats, 1998, 2006).
Con el giro cultural y el posmodernismo la reflexin metodolgica en la geografa se
potencia, y se articulan algunas propuestas claves para comprender los procesos de
investigacin de gnero. Un punto fundamental que en este contexto se plantea es cmo
afrontar las relaciones de poder que se establecen entre la gegrafa y las participantes en

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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

la investigacin. De hecho la relacin que se establece entre ambas es vista como una
parte significativa del proceso de investigacin (McDowell, 1992, 2000). Efectivamente
las geografas feministas han buscado una relacin de colaboracin y no de explotacin
con sus participantes, situando de modo crtico la cuestin de las relaciones entre el
poder y el saber geogrfico. De ah la insistencia en que la investigadora o el investigador
se ubiquen en el mismo plano crtico que el objeto explcito de estudio. En efecto, se
considera que las creencias y comportamientos culturales de las investigadoras de gnero moldean los resultados de sus anlisis, tanto como lo hacen los de los investigadores
sexistas y androcntricos (Harding, 1999).
En otra dimensin metodolgica se reconoce que las relaciones entre las mujeres
no estn libres de las diferencias de poder propias de la relacin entre el investigadora
y el sujeto de estudio' (McDowell, 2000). Para reducir la asimetra de poder entre el
investigador y el sujeto investigado, los mtodos resultan centrales. Precisamente las
entrevistas, la etnografa, los grupos de discusin, el anlisis del discurso, entre otros,
son considerados como mtodos ms sensibles al objetivo de otorgar voz a muchos
actores silenciados, sumergidos en el murmullo de una visin unilateral y unvoca del
espacio geogrfico (Minca, 2002).
Un segundo elemento fundamental es que el giro atento a los problemas de la representacin, los significados de la feminidad y la masculinidad, la naturaleza discursiva y
construida de ellos (Ortega Valcrcel, 2000), han transformado el carcter mismo de la
investigacin de gnero en geografa. Desde esta perspectiva, la renovacin de los mtodos se ha orientado hacia lo cultural. De tal suerte que la bsqueda metodolgica se ha
orientado a encontrar mtodos sensibles a los discursos, llegando a acercamientos con
el cine, la fotografa, las obras literarias, los medios de comunicacin, el anlisis textual
y visual, para comprender la configuracin de los paisajes y del espacio en general. Estos
mtodos se consideran privilegiados para la deconstruccin de textos y de los discursos
geogrficos sobre los gneros (Rose, 2001; McDowell, 2000; Sabat, 1995; Klahn, 2005).
Finalmente un tercer aspecto que tiene implicaciones metodolgicas es el asunto
del cambio de escala. La resistencia de la propuesta posmoderna a aceptar grandes
teoras, nociones abstractas y descripciones totalizantes ha contribuido a reorientar el
pensamiento feminista hacia planteamientos histricos, culturales, locales, ms
vinculados a las condiciones concretas de grupos en mbitos determinados (Ortega
Valcrcel, 2000).
En este devenir, el concepto de lugar recupera presencia y se lo reconoce corno
privilegiado para observar las sutilezas de procesos culturales discretos, fragmentados
a menudo contradictorios, ligados a la espacialidad del gnero. Tal como lo plantea Soja
(2001), para poder estudiar el espacio es necesario el lugar. Ms all de lmites fijos, se
da paso as a la concepcin del lugar como dinmico, difuso v fluido (Mssey, 1993). La
microgeografia se reposiciona y con ello las mujeres son revalorizadas como sujetosagentes. Se empiezan a dejar atrs las perspectivas estructurales de las relaciones de
gnero que tienden a abordar la situacin de las mujeres como el resultado de explica10. Si bien se reconoce que en la mayor parte de los casos la investigadora porta mayor poder en
relacin con los sujetos, en ciertos contextos investigativos la balanza del poder no necesariamente se
inclina a las investigadoras. Por el contrario existen investigaciones que muestran manipulacin, dominio y distancia de las propias informantes. de manera que la relacin de investigacin es una construccin social y de poder que poco a poco ha puesto en duda la mayor cercana, comunin e incluso hermandad., entre las mujeres en situaciones de investigacin (McDowell, 2000; Pratt, 2002; Moss, 2002).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Paula Soto Villagrn

Los giros de las geografas de gnero: re-pensando las diferencias

ciones estructurales, considerndolas como vctimas pasivas ms que como dueas de


sus propias vidas (Monk y Hanson. 1989; Ortega Valcrcel. 2000).
La idea de los espacios paradjicos en el sentido de Rose (1993), espacios multidimensionales, movedizos y contingentes, permite pensar posibilidades de rebelda, agencia y creatividad en la vida cotidiana desde la subjetividad espacial: se pone el nfasis en
la importancia de volver a imaginar espacios y lugares donde el trazado de un centro y
una periferia, un interior y un exterior, se superponen en la conformacin de las dimensiones emocionales, encarnadas en la experiencia espacial de gnero.

2.2. Nuevas preguntas, nuevos objetos, nuevos espacios

Los debates tericos que han acompaado a las geografas del gnero a partir de los
aos noventa son evidencia del dinamismo y fertilidad del campo. Podemos identificar
una multiplicidad de temas claves: el cuerpo, la identidad, el consumo, el paisaje, la
masculinidad, la vida cotidiana, entre otros. La intencin aqu es mostrar cmo un momento y un contexto de renovaciones como fue el giro cultural y posmoderno, que se
present muy favorable para ampliar las discusiones tericas y epistemolgicas, asimismo fue frtil para reubicar los focos de inters de las geografas de gnero.
Las discusiones internas empezaron a concentrar su atencin en el estudio espacial
de grupos minoritarios que muestran la diversidad tanto entre las propias mujeres, como
en otros grupos con los cuales comparten la condicin de subalternidad. Como las temticas son variadas, slo se puntualizan algunos desarrollos empricos que se constituyen
en ejes centrales del replanteamiento en el interior de las geografas de gnero.
Como punto de partida se recuerda la diferencia entre el cuerpo y la corporeidad." Estos temas haban tenido insuficiente atencin antes de losaos noventa, debido
a que se los consideraba una de las discusiones ms complejas en el pensamiento feminista y casi siempre asociada a intrincados asuntos de la subjetividad, a las diferencias
fsicas entre los hombres y las mujeres y al dualismo entre lo pblico y lo privado. Sin
embargo, a finales del siglo xx el cuerpo y la multiplicidad de experiencias corporizadas
reaparecen a travs de diferentes rdenes de indagacin. En primer lugar, gracias a la
ptica de escuchar y dar voz al otro/a, la investigacin se dirigi hacia la relacin entre
el cuerpo y el poder. Si bien el cuerpo se concibe como el lugar donde todas las esferas de
poder se concentran, tambin puede considerarse como un lugar de la resistencia. En
este sentido, una nueva aproximacin de las geografas de gnero plantea que desde el
cuerpo es posible generar discursos y prcticas alternativas (Bru, 2006).
De esta forma, el vnculo entre el cuerpo, el espacio y la sexualidad resulta altamente transgresor en tanto permite incrementar la visibilidad de sexualidades disidentes.
Tal como lo han mostrado Bell y Valentine (1995), los gays y lesbianas han luchado para
rechazar la existencia de espacios heteronormativos. As, se han comenzado a estudiar
los barrios residenciales gays, los distritos comerciales gays, o lugares de turismo internacional gay o lsbico, como intentos de vincular la sexualidad con algunas dinmicas
11. Aunque cuerpo y corporeidad en muchas ocasiones son tomados como sinnimos, coincidimos con McDowell (2000) en diferenciar ambos conceptos y considerar que corporeidad tiene mayor
eficacia en tanto logra captar el sentido de la fluidez, las representaciones como elementos imprescindibles a la hora de teorizar sobre la relacin entre la anatoma y la identidad social.
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LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

propias del capitalismo (Nogu y Albet, 2004). Tambin se han dado otros estudios que
han avanzado en analizar otras formas de resistencias simblicas de grupos homosexuales
a travs de la observacin de pequeos actos, como por ejemplo besarse en espacios
pblicos. Algunos autores han interpretado estas prcticas como tcticas para subvertir
la concepcin de espacios heterosexuales dominantes (Bell y Valentine, 1995). En este
contexto los estudios queer han venido a brindar nuevos matices en lo referente al poder,
la identidad y el lugar, al plantear profundas crticas a la heterosexualidad como norma.
En segundo lugar, a partir de los rpidos cambios econmicos de finales del siglo
xx, el cuerpo asociado al consumo se ubica como el ncleo de inters geogrfico (McDowell, 2000). El cuerpo idealizado y deseado a travs de estereotipos femeninos v masculinos, fomenta la idea de mercanca como una poderosa herramienta para reforzar la
naturaleza genrica de las culturas del consumo. En este mismo orden de ideas, las
identidades se perciben como ms o menos elegidas y promueven la idea de que las personas pueden llegar a hacerse a s mismas (Dixon y Jones, 2006). En esta lnea de anlisis
del consumo, se ha abordado la relevancia adquirida por los centros comerciales como
espacios de la sociabilidad y de relacin interpersonal de las mujeres, as como su papel
como puntos de referencia para La pertenencia y diferenciacin identitaria de gnero
(Jackson, 1999; Bondi, 2005).
Los espacios urbanos como anclaje de las geografas de gnero han constituido
un objeto primordial de anlisis. En sus inicios se interrogan acerca de las condiciones
materiales de la vida cotidiana que contribuan a las inequidades de gnero, a partir de
cuestiones como los desplazamientos y el acceso a los servicios. Posteriormente una
temtica clave ha sido la comprensin de las prcticas y los significados de las mujeres
que habitan los espacios urbanos. As, por ejemplo, surgen estudios que se interrogan
acerca de la forma en que se vive y se practica la ciudad, cmo se valora el entorno, as
como las formas de uso y apropiacin de los espacios pblicos y tambin acerca del uso
del tiempo en las ciudades (Ortiz Guitart, 2006; Prats, 1998).
Por otro lado, una segunda lnea se abre hacia el examen de las representaciones
sobre la ciudad con relacin a los imaginarios y subjetividades femeninos. En particular,
en estos casos interesan las imgenes genricas de los espacios urbanos como es el caso
de la asociacin entre lo femenino y el barrio, imgenes vinculadas directamente con
estereotipos y roles de gnero (Segovia, 1996). De manera semejante lo ha evidenciado
el anlisis de la fronteriza ciudad de Tijuana (Lpez, 1998), que muestra la transformacin de los procesos urbanos a partir de la presencia de las mujeres. Estos trabajos
muestran cmo la prostitucin, el trabajo femenino en la industria maquiladora y el
trabajo ambulante, posicionan a las mujeres con un papel activo en- la creacin y recreacin de representaciones genricas de la ciudad.
En este mismo orden de indagacin, los imaginarios femeninos del miedo y la seguridad son explorados en estudios recientes a travs de la experiencia agorafbica, un desorden caracterizado por el temor intenso que lleva a eludir espacios y situaciones sociales.
En este contexto las mujeres son reconocidas como grupo especialmente sensible a este
temor (Bankey, 2002; Lindn, 2008a). Complejizando el anlisis del miedo femenino, algunos casos empricos a nivel latinoamericano nos muestran que los modos de habitar
perifrico asociados entre otros al miedo, suponen una exclusin femenina en el acceso a
paisajes urbanos (exclusin visual), a la diversidad de otredades, a la multiplicidad de
encuentros y experiencias propias de la vida urbana (Lindn, 2006a, 2006b, 2008a).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Los giros de las geografas

Paula Soto Villagrn

Los estudios de la masculinidad y su espacialidad transforman la idea previa de


que el sujeto era sinnimo de mujer. De este modo, si bien los campos de anlisis del
gnero en la geografa haban sido analizados dominantemente por perspectivas centradas en las mujeres (Quintero, 1999), se nota recientemente un inters por abordar tambin la construccin espacial de la masculinidad. La perspectiva en estos casos parte del
reconocimiento de que la masculinidad no est naturalmente dada. Por el contrario,
tambin da cuenta de una construccin social formada por ideas acerca de lo masculino
como opuesto a lo femenino (Dixon y Jones, 2006). Esta construccin social es producida y mantenida por diferentes instituciones, tales como la familia, la escuela y el Estado,
y en diferentes espacios, domsticos, el lugar de trabajo y las calles, entre otros.
Algunos trabajos vinculados al consumo postulan la relacin entre la crisis de la
masculinidad y las diferentes representaciones que elaboran los lectores de revistas masculinas (Jackson, 1999). Tambin encontramos anlisis de las identidades de gnero condicionadas al puesto de trabajo (McDowell, 2000). Asimismo se examinan recientemente cuestiones de gnero vinculadas al turismo, analizando aspectos espaciales de la oferta-consumo sexual entre los hombres, en contextos tursticos (Lpez y Carmona, 2008).
Estos estudios sobre la masculinidad, aunque minoritarios an, comienzan a complementar el carcter relacional y comparativo de la categora de gnero y sus consecuencias en el entorno.
Una perspectiva reciente toma la situacin de nios y nias con relacin a la
geografa de gnero, considerndolos como grupos sociales cuyas voces no haban sido
atendidas como parte de la vida social. Esto permite comprender el habitar de nios/as
y jvenes. En este sentido algunas de las novedosas lneas de investigacin de lo que se
ha venido a denominar geografas de la infancia incluyen cuestiones como las siguientes: la proliferacin de tecnologas de proteccin, que amplan la vigilancia y el control
dentro de la frontera domstica, el retroceso de la asistencia social, el mantenimiento de
las desigualdades de clase, raza y nacionalidad, que estimulan el desequilibrio en el
intercambio de dinero, amor y cuidados (Katz, 2006; Ortiz Guitart et al., 2008).
Por otra parte, podemos ver una lnea de trabajo muy enraizada con el compromiso multidisciplinario que ha acercado las geografas de gnero a otras ciencias sociales. Si bien en un sentido amplio este dilogo interdisciplinario no es realmente nuevo
(Nelson y Seager, 2005), lo renovado radica en las fructferas alianzas que se han establecido entre las geografas feministas y otras tradiciones intelectuales que promueven
marcos de interpretacin de los fenmenos que se desmarcan de las tradiciones disciplinarias (Reguillo, 2004). En este caso se trata de planteamientos perifricos en geografa,
como lo observa Enric Mendizbal (1999). Nos referimos a las geografas poscoloniales.
A modo de ejemplo un problema recientemente abordado en el cruce de la geografa
feminista y la geografa poscolonial ha sido el estudio crtico de las narraciones de viajeras del siglo xtx y principios del siglo xx (Garca Ramon, 2002, 2006; Zusman, 1999;
Noguet al., 1996). Segn estos autores es posible encontrar en dichos relatos la condicin de ambigedad de las mujeres (resistencia y complicidad simultneamente frente
al proyecto colonizador). Esta ambigedad constituye un recurso que les permite mayor
libertad de accin y de palabra, cuestin que difiere de los hallazgos realizados en los
relatos masculinos. La complejidad viene dada por las experiencias de clase, raza, nacionalidad y gnero, cuyas interconexiones impiden afirmar que por su condicin de muje232

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

de

gnero: re-pensando las diferencias

res sean menos racistas y ms criticas al colonialismo. Estos gegrafos analizan tambin el estatus de las mujeres y sus diferentes procesos de socializacin en cuanto a su
incidencia en el carcter de los viajes que emprenden y sus relaciones coloniales.
Otro ejemplo de anlisis interdisciplinario surge a partir de nuevos marcos de interpretacin de los procesos migratorios. En el cruce entre los estudios queer, la crtica
literaria, el pensamiento geogrfico de gnero" y los estudios de la cultura en Latinoamrica, se ha comenzado a estudiar espacialmente las prcticas autobiogrficas de
mujeres. A travs de los escritos mestizos y bilinges de escritoras chicanas," centroamericanas v latinas se examina el cruce de la migracin, la subjetividad y el espacio.
Textos como Borderlandsd.a frontera (Anzalda, 1999) y Esta puente, mi espalda (Moraga y Castillo, 1989) muestran historias de identidad construidas desde la dispersin, los
desplazamientos y experiencias multilocales. Son historias localizadas, donde el yo construye una identidad en relacin con el lugar: los textos, explcitos en su priori zacin de
categoras espaciales, redirigen la perspectiva de la protagonista desde un "yo en el tiempo", como el locus privilegiado de la enunciacin, a un "yo localizado" (Klahn, 2005:
187). Estos estudios muestran el despliegue de una poltica de la localizacin, re-escriben espacios domsticos, el hbitat, las ciudades y los barrios, dibujando espacios de la
colonizacin, de la exclusin y la marginalidad. La especificidad del yo se encuentra en
conocimientos y posiciones situadas en la interseccin entre dos culturas v entre dos
territorios. Se genera as una escritura y una narrativa que toma la dispora" y lo hbrido (Barros y Zusman, 1999)" como lugar de la produccin. En estos estudios se reconoce el espacio como un territorio fsico, simblico y poltico, fundamental en todos los
casos para la construccin de la subjetividad. As, se vienen produciendo miradas que
afrontan los planteamientos de la identidad que tomaban el formato de discursos unitarios de etnia, nacin y gnero.

3. A modo de cierre: horizontes y perspectivas


El pensamiento de gnero en la geografa, con todos sus matices, ha mostrado la importancia y la riqueza de considerar la condicin de gnero como clave para interpretar la
realidad espacial de nuestra sociedad. Si se retorna la pregunta inicial qu significa
analtica, terica y metodolgicamente la influencia del giro cultural y el giro posmoder12. A nivel latinoamericano podemos afirmar que hay pocas gegrafas/os que se dediquen a los
estudios de gnero, por lo tanto no podemos hablar de un campo consolidado e institucionalizado
(Veleda y Lan. 2007). Sin embargo, las discusiones sobre el espacio y el lugar desde la mirada de
gnero se pueden ubicar en una produccin ms bien deslocalizada disciplinariamente, o que flucta
entre la sociologa, la arquitectura, la antropologa, al mismo tiempo los estudios de la cultura han
sido los que han hecho contribuciones significativas.
13. La literatura chicana como movimiento que lleva generaciones de escritores/as de distintos gneros, una literatura contestataria que nana historias no contadas de pueblos silenciados. experiencias de
un pueblo que se identifica como perteneciente a una comunidad imaginada (Klahn, 2005: 179).
14. La dispora en el sentido de una historia de dispersin, mitos/memorias de la tierra natal,
alineacin con un pas que los recibe, deseo del regreso, apoyo sostenido a la tierra natal, identidad
colectiva definida (Clifford. 1999).
15. Entendidos como procesos socioculturales en los que estructuras o prcticas discretas, que
existan en forma separada, se combinan para generar nuevas estructuras, objetos y prcticas (Garca
Canclini, 2001).

LOS GIROS DE LA GEOGRAFA HUMANA

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Paula Soto Villagrn

Los giros de las geografas de gnero: re-pensando las diferencias

no, respectivamente, en las geografas de gnero?- se observa que las geografas feministas se renuevan y reestructuran tanto en sus reflexiones tericas como en sus campos
de estudio. Se puede afirmar as que la heterogeneidad ha llegado a ser un rasgo caracterstico de las geografas de gnero actuales_ Asimismo, se aprecia el inters explcito
por visibilizar la contribucin de las gegrafas feministas al pensamiento y al anlisis
geogrfico en general.
Para finalizar cabe subrayar algunos aspectos imprescindibles para comprender el
momento por el que atraviesan actualmente algunas continuidades y discontinuidades
de las geografas de gnero. Entre ellos destacan los siguientes:
La reflexin acerca del giro cultural y su revalorizacin de la diversidad territorial: el
inters geogrfico por las minoras, la renovada presencia del lugar, la atencin a aspectos
de la vida social hasta entonces no abordados (sexualidad, identidad, deseo, entre otros),
dirigieron los cuestionamientos de las geografas feministas dentro del campo. Todo ello
intensific un desplazamiento intelectual hacia lo discursivo, la identidad y el poder.
El giro posmoderno por su parte ha propiciado una creciente atencin a la poltica
del conocimiento, hacia la relativizacin de las grandes explicaciones de los fenmenos
y el reconocimiento de la subjetividad del gegrafo/a, as como ha enfatizado las complejas relaciones de dominacin, oposicin y reapropiacin (Kramsch, 1999). A partir
de voces racistas, sexistas, colonizadas, aparecen claramente sujetos mltiples que reclaman una autoridad originaria para representarse a s mismas (Haraway, 1991). Esto
ha permitido deconstruir la categora de sujeto femenino y de experiencia espacial femenina y masculina como singularidades.
Estos nuevos procesos culturales han planteado a las geografas de gnero sugerentes desafos: se han ampliado los objetos de anlisis (pero tambin se mantienen las
continuidades de las dcadas anteriores). Al mismo tiempo se han empezado a revisar
los mtodos de investigacin (cualitativos, discursivos, representacionales) y se multiplican las discusiones sobre los alcances de la produccin acadmica del conocimiento
geogrfico.
Es imprescindible finalmente subrayar que los debates que sustentan estas mltiples rupturas y giros dentro de las geografas feministas han sido desiguales territorialmente. El predominio de la geografa anglosajona es evidente. En orden a los alegatos
del giro cultural por situar las diferencias en todas sus formas, debemos reconocer que
los desequilibrios ponen a las perspectivas iberoamericanas en una posicin de desventaja, lo que ha sido significativo en el retraso con que llegan los debates conceptuales.
Sin duda alguna, este trabajo an deja un conjunto de tareas pendientes y desafos
disciplinarios, quedan muchas preguntas e interrogantes por resolver y realidades no
documentadas an. Hemos dibujado algunos caminos analticos, apenas un mapa
que se propuso acercar, de una manera particular y restringida, estas temticas, entre
otras que no han podido abordarse.

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