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SOCIÉTÉ | LES COMMUNAUTÉS DE COUREURS « 2.0 » OU LE PRINCIPE ACTIF DU WEB


Le Web 1.0 et ses pages statiques, difficiles à mettre
En chaque à jour et impossibles à commenter… Ce web là est
mort, vive le Web 2.0 et l’interactivité entre les in-

coureur, ternautes. Cette technologie leur a permis de passer


de l’autre côté du miroir, de contribuer au contenu
même des sites en publiant leurs propres articles et en
un webmaster commentant ceux des autres, en demandant des
conseils et en partageant leurs expériences. Ajoutez-
PAR HENRI LACROIX, AVEC PHILIPPE BILLARD y une passion commune (forcément), ainsi que
quelques personnes motivées, et vous avez déjà les
bases de votre communauté internet. Le besoin de
partager une passion, la simplicité de mettre en
Les communautés de coureurs existent sur œuvre une communauté sur Internet expliquent l’ex-
internet depuis une petite dizaine d’années. plosion des communautés online.
Hier, l’internaute-coureur était relative-
ment passif. Les forums ont créé des com- « COMMUNAUTÉS DE COUREURS »…
munautés et donné à leurs membres la soif UN PARADOXE ?
de participer. Aujourd’hui, réseaux sociaux, Qu’en est-il de la légendaire « solitude du coureur de
forums, blogs et sites portails se mêlent fond » ? La course à pied n’est-elle pas avant tout un
pour offrir de multiples accès aux passions plaisir solitaire ou un défi qu’on se lance à soi-même ?
les plus dévorantes… la course à pied par On attribue à un mystique indien du VIIe siècle cette
exemple. phrase : « L’homme naît et meurt seul… Alors que sont
pour lui ses amis ? Des entraves. » Il en faudra plus
pour me convaincre de cela, mais j’ai longtemps
pensé, oui, qu’on courait seul. Tiens ? Pourquoi se-
rions-nous condamnés à courir sans personne pour
partager passions, expériences et conseils ? Bien sûr
les plus motivés ont tenté l’aventure du club de
course à pied. Mais pour beaucoup les contraintes
des entrainements collectifs sont incompatibles avec
l’esprit de plaisir et de liberté
codés dans l’ADN de chaque
coureur.
Source : http://blog.aysoon.com/Le-Web20-illustre-en-une-seule-image
La situation aurait pu en res- Le Web 1.0
ter là … sans l’avènement de
la fée Internet. Internet, qui
est mort,
permet de dialoguer au sujet vive le Web 2.0
de la Western States avec un et l’interactivité entre
coureur californien, quasi-
ment instantanément et tout
les internautes.
à fait gratuitement. Ou de re-
joindre un groupe qui se pré-
pare pour la Saintélyon pour se motiver et s’y
retrouver au départ. De l’Internet qui rapproche les
coureurs aux communautés de coureurs en ligne,
il n’y avait donc qu’un pas à franchir.
Vous participez déjà à une communauté, ou pas.
Vous avez peut-être envie d’en créer une, corres-
pondant davantage à vos aspirations, et déjà les
doutes vous assaillent. Battons en brèche
quelques idées reçues, et commençons à faire de
vous un coureur 2.0.

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TROIS IDÉES REÇUES réserve de comprendre un peu l’anglais, comme


SUR LES COMMUNAUTÉS pour KickApps2.
Première idée reçue : inutile, toutes les communau- • Des sites communautaires « en kit » qui eux
tés ont déjà été créées. À quoi bon dépenser son demandent des compétences en programmation.
temps et son énergie à lancer une communauté de Plus ardus à mettre en place mais plus évolutifs.
coureurs sur Internet puisqu’il en existe déjà beau- Parmi ces CMS (Content Management System ou
coup, depuis des années et, comme pour Nike ou en français, systèmes de gestion de contenu),
Adidas, avec des ressources financières et techniques Drupal3, Spip4 et surtout Joomla5 avec son extension
que l’on imagine ? « Community Builder » sont les plus utilisés.
Et bien tout simplement parce qu’il existe toujours • Des forums en kit, gratuits ou non, qui à l’opposé
un nouvel angle pour intéresser les coureurs, de nou- des CMS permettent de créer des portails commu-
veaux contenus à imaginer (podcast de récits), des nautaires plus ou moins évolués, tels que vBulletin6
rapprochements innovants (comme la géo-localisa- (payant), phpBB7 (gratuit).
tion des photos de courses), d’autres manières de faire • Des forums améliorés qui permettent de partager
communiquer (vidéo) et rencontrer les coureurs (vi- simplement des photos, des agendas comme les
site des grandes capitales en courant). Les prochaines Groupes Google8 ou les Groupes Yahoo9.
communautés nous surprendront.
Par ailleurs, les communautés ne s’excluent pas entre
elles et sont bien souvent complémentaires. Il est fréquent LES COMMUNAUTÉS DE MARQUES ÉQUIPEMENTIÈRES
de voir que des coureurs possédant leurs habitudes DU CONCEPT MARKETING À LA COMMUNAUTÉ
au sein de plusieurs groupes, telle Nadine Racat, qui
es « marketeurs » des équipementiers
a commencé la course à pied en 2006 pour faire sa
première Saintélyon en 2008. Pour elle, le site « Athlète
L de course à pied (chaussures, cardio,
etc.) ne pouvaient pas rester inactifs
Endurance » est un peu sa maison, et « Ultrafondus » devant ce vivier de clients potentiels
est devenu « une résidence secondaire bien sympa ». que constitue les membres
Deuxième idée reçue : créer un site communautaire, des communautés de coureurs.
Depuis 2006, Nike fait la course en tête
c’est compliqué et cela prend du temps. C’est tout grâce à son système Nike+. Une puce
logée dans les chaussures Nike
(évidemment), communique avec un iPod,
qui mémorise les distances et vitesses
Pour Nadine Racat d’une sortie courue en musique. Une fois
rentré à la maison, on connecte l’iPod
le site « Athlète Endurance » à son ordinateur et on transfère
est un peu sa maison, ses données de course sur
le site communautaire Nike+. Je peux montrer mes sorties, commenter celles
et « Ultrafondus » est devenu des autres et surtout me mesurer à d’autres au travers de défis comme sur
le groupe de ceux « qui veulent faire le plus de km au mois d’Août » par exemple.
« une résidence secondaire Nike a réussi à mobiliser sa communauté, et bien au-delà, dans une initiative
bien sympa ». originale : The Human Race, une course de 10 km se déroulant au même moment
dans 24 villes du monde pour un total de 1.3 millions de kilomètres parcourus !
On trouve ensuite Adidas, qui suit deux approches complémentaires. Tout d’abord
créer une communauté, les Adidas Runners Partners, en proposant des entraînements
l’inverse : lancer un site communautaire est para- chaque samedi en s’appuyant sur des magasins spécialisés dans une douzaines
doxalement l’étape la plus facile et la plus rapide. de grandes villes françaises. Ensuite, proposer à des représentants d’autres
De quelles fonctionnalités avons-nous besoin ? Une communautés (courir le monde, courir au féminin, etc.), ou des blogueurs
identifiés comme étant « influents », de tester leur équipements
gestion des membres (inscription, modération, pro- (chaussure ou système MiCoach par exemple)
fils, recherche), un espace de partage de documents La stratégie communautaire des autres équipementiers se résume surtout
(publication des textes, commentaires et photos/vi- à l’animation de sites communautaires proposant forums de discussions,
deos), de dialogue (forums, messagerie privée, com- blog personnels, carnets d’entrainements, conseils, etc. comme pour ASICS
avec MyAsics, New Balance avec Running Club, Décathlon avec Kalenji Club
mentaire, chat, blog), la possibilité de personnaliser ou Polar avec la Communauté Polar (forums en anglais).
son look, interfaçable avec Facebook, etc. La bonne Avec Garmin Connect, Garmin permet aux membres de la communauté
nouvelle est que tout cela existe… et gratuitement ! de partager ses itinéraires, de s’engager dans des compétitions virtuelles sur
L’apprenti démiurge a même le choix en fonction de un même parcours, de comparer les données enregistrées le jour d’un évènement
sportif et de les exporter sur sa page Facebook. Ce système marque une évolution
ses connaissances techniques. sur les autres, avec un système de carnet d’entraînement en ligne capable
de gérer ses entraînements dans toute leur dimension.
• Des sites communautaires « clés en main », toute Liens :
la personnalisation se faisant par des interfaces • http://nikerunning.nike.com/nikeos/p/nikeplus/fr_FR/
• http://adidasrunningpartners.com/
simples d’utilisation. Le leader, avec 1,8 million • http://www.myasics.fr/
de sites créés et 37 millions d’utilisateurs est sans • http://www.newbalance.fr/
conteste Ning1. Sa version gratuite est limitée à 10 Go • http://www.kalenji-club.com/
de données et il faudra subir un bandeau publicitaire, • http://www.polar.fi/fr/communaute_polar
• http://www8.garminfrance.com/connect/
mais on peut déjà commencer à s’amuser… sous

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LA PRESSE SPÉCIALISÉE
INTERAGIR AVEC SES LECTEURS
t la presse « course à pied » me direz-vous ?
3 PLUS ON A DE POTES…
PLUS ON A DE POTES !
Alors, super facile de créer une communauté ? Mal- E Depuis quelques années, toutes les revues
running majeures ont pris position sur le net pour
heureusement – ou plutôt heureusement – non. Le site
limiter la dispersion de leurs clients vers ce paradis
communautaire n’est que la partie émergée de la future de l’information gratuite. Toutes les rubriques
communauté, un outil nécessaire mais pas suffisant. classiques d’une revue papier se retrouvent sur
Troisième idée reçue : un site communautaire = une des sites ou des blogs spécialisés : plan d’entraînement,
communauté. On vient de le voir, créer un site com- récit de coureurs, calendrier de courses, test
d’équipements, conseils diététiques. Et si l’on prend
munautaire peut se faire en quelques jours mais créer le temps de chercher, des passionnés y délivrent
une communauté vivante, un réel sentiment com- une information de qualité quasi-journalistique.
munautaire parmi ses membres prendra des mois, des
années. Les « community managers » le savent bien Tous ces sites ont donc fait évoluer leur contenu,
de simples pages affichant les extraits du journal
– ou l’apprennent vite – une communauté, c’est (à acheter !) vers des articles écrits pour la version
20 % de technique et 80 % de sociologie des internet. Par contre, l’évolution du rapport avec
groupes. Lancer un site communautaire puis ne rien leurs lecteurs est plus lente. Cela va de l’absence
faire est voué à l’échec. La preuve en est de certains d’interaction avec les lecteurs pour Run in Live,
du formulaire pour faire passer ses « coups
sites communautaires « de marque », très bien réali- de cœur/coups de gueule » pour Zatopek
sés au demeurant, mais sans vie : des forums qui res- au classique forum pour Running-Attitude,
semblent à des villes fantômes, des « derniers Runner’s World. Seul Jogging-International
messages » qui datent de plusieurs mois. affiche un onglet « Communauté » qui permet
de partager un parcours d’entraînement,
de le commenter, d’ajouter des photos
LES SECRETS et de dialoguer avec son auteur.
D’UNE COMMUNAUTÉ QUI MARCHE
Pourquoi allez-vous consulter un site communau- Liens :
• http://www.runinlive.com/
taire, puis vous y inscrire et contribuer ? Comme • http://www.zatopek.be/
nous l’avons vu plus haut, le succès d’une commu- • http://www.running-attitude.com/
nauté ne tient pas au look ou aux fonctionnalités • http://runners-world.fr/
techniques de son site. Ces points, s’ils sont de piè- • http://www.jogging-international.net/commu-
naute/annuaire
tre qualité, lasseront et feront fuir les membres mais
l’inverse n’est pas vrai. Sinon comment expliquer le
succès de communautés indépendantes sans grand invérifiable, témoignages douteux, etc. Par contre,
moyen ou l’échec de certaines communautés de Internet a démultiplié le bon vieux bouche-à-oreille
marque ? Non, il faut laisser les outils à leur place et des parents, le retour d’expérience désintéressé
parler de l’humain, de sentiments… d’amis et de collègues. La quantité disponible – et
Car c’est d’abord le sentiment de confiance (le mot statistiquement la qualité – des avis est impres-
clé des communautés) que vous inspire ce site qui sionnante. En 2009, 57 % des internautes recher-
sera déterminant. En effet, la première visite sur un chent les avis d’autres internautes avant d’acheter
site communautaire est souvent consécutive à la re- (source : Credoc10) et pour trouver ces avis les plus
cherche d’informations indépendantes car les pertinents, quel meilleur endroit qu’un site com-
consommateurs devenus adultes ne croient plus munautaire rempli de passionnés par le produit ou
aux messages des sites officiels : avantage-produit le service qui vous intéresse ?

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LES COMMUNAUTÉS DE PASSIONNÉS • Courir au Féminin est un site entièrement dédié aux femmes
BÉNÉVOLAT ULTRA MOTIVÉ SUR LA TOILE coureuses de la débutante à la confirmée (http://www.courir-au-
feminin.com/)
lus huile de coude que budget marketing, les communautés de • Courir le Monde est le site communautaire dédié aux marathoniens
P passionnés n’ont vu le jour que grâce à l’obstination de leur(s) fon-
dateur(s) et ne continuent à croître que par la ferveur de leurs mem-
et propose des récits, forums, notations et surtout rendez-vous
sur tous les marathons du monde (http://www.courirlemonde.org/)
• Kikourou est le site communautaire plutôt dédié aux trails français
bres. Au gré des disponibilités et des compétences, un membre code et propose récits, forums et rendez-vous (http://www.kikourou.net/)
une nouvelle fonctionnalité qui sera testée par un deuxième, un autre • courseapied.net à l’origine un immense forum qui propose
maintenant des comparaisons de temps, des blogs personnels…
modère les forums pendant qu’un dernier réserve les restaurants pour (http://www.courseapied.net/)
la pasta-party. Pour le vivre quotidiennement, l’utilisation de la force • Ahotu (ex- 42k195) est la référence des calendriers de courses
collective d’une communauté soudée est terriblement efficace. partout dans le monde qui propose d’ajouter des récits,
des commentaires (http://marathons.ahotu.com/fr)
• Com des Coureurs est un blog communautaire dédié aux
Parfois structurées en associations, comme Kikourou, les communau- « professionnels de la communication et du Marketing »… qui courent
tés « indépendantes » peuvent devenir très puissantes, et ainsi attirer (http://nicolasbard.typepad.fr/comdescoureurs_le_blog_de/)
l’appétit des équipementiers qui, comme on l’a vu, peuvent multiplier • courirenfrance toutes les courses françaises
les appels du pied (tests produits, organisation de voyages « de (http://www.courirenfrance.com/)
• MyActivaSport plutôt orienté trail, offre de partager ses photos/
presse », etc.). L’indépendance, donc, reste une notion floue. vidéos et son carnet d’entraînement, d’héberger des blogs
des membres… (http://www.myactivasport.com/communaute-
Voici donc un rapide (et forcément incomplet) tour d’horizon des com- running- trail-triathlon.html)
munautés indépendantes les plus pérennes et les plus importantes en • Wanarun qui permet de partager des parcours et de noter
des chaussures de running (http://www.wanarun.net/)
terme de membres :

La bonne nouvelle c’est que la confiance – pas plus ton, l’ambiance qui se dégage des conversations du site.
sur internet que dans la « vraie vie » – ne se décrète Là encore, c’est comme dans la vraie vie. Il y a des
pas, ne se force pas, ne s’achète pas. Elle se construit clubs de sport où l’on se sent bien et d’autres que l’on
dans le temps. Pas à pas, message par message, article quitte, des collègues que l’on voit en dehors du tra-
par article. Dans cette longue phase initiale, la res- vail et d’autres qui ne resteront que des relations de
ponsabilité du fondateur est engagée à 200 % : c’est travail. Délicate alchimie des relations humaines. Et
à lui de tenir fermement la barre, de repousser les pro- là encore l’attitude et les actions des membres fon-
positions d’instrumentalisation de la communauté dateurs sont importantes : saluer les nouveaux et les
par ceux qui loucheront sur sa base de membres, de aider à briser la glace sur les forums, prendre en
refuser les publi-reportages déguisés, de répondre aux compte les remarques des membres, rappeler les su-
messages de ses nouveaux visiteurs et de trouver des jets des forums en cas de messages hors-sujet, calmer
animateurs capables de le faire avec lui. les plus agressifs si nécessaire, trouver ce fameux
Mais il faut une autre qualité pour faire passer notre vi- « ton » qui imprégnera les conversations et donnera
siteur du statut de visiteur opportuniste (je visite, je une couleur chaleureuse au site. Facile au départ, très
prends l’information, je pars) à celui de membre contri- difficile si votre communauté compte plusieurs cen-
buteur, de celui qui prend à celui qui partage. C’est le taines de messages par jour.

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QUEL EST L’AVENIR ciaux comme Facebook n’en fait pas un concur-
DES COMMUNAUTÉS DE COUREURS ? rent pour les sites communautaires. Selon lui,
Devant l’irruption des réseaux sociaux comme Face- « Les plateformes sociales comme Facebook, sur les-
book, on est en droit de se demander si les commu- quelles les membres s’expriment mais n’attendent pas
nautés de coureurs, soudain atteintes d’un gros coup nécessairement de réaction, reposent avant tout sur le
de vieux, vont disparaître. L’irruption du réseau social besoin d’appartenance et l’ego des membres, motivés
anglais a inquiété les fondateurs de certaines com- par la visibilité et les rencontres. Il n’y a pas réelle-
munautés. Est-ce que ses 340 millions de membres et ment de dialogue juste des micro-discussions entre
surtout ses 45 millions de groupes actifs n’allaient pas visiteurs de passage. Sur les forums, les membres en-
détourner les internautes de leurs sites ? gagent des conversations : ils posent des questions,
Comme l’a très bien expliqué Fred Cavazza11 l’ab- débattent, se chamaillent et témoignent. La dyna-
sence de sentiment d’appartenance des réseaux so- mique communautaire repose avant tout sur des
membres qui cherchent à partager une passion ou un
vécu. Le dialogue est donc l’ingrédient essentiel des
communautés. »
Devant l’irruption Ajoutez à cela l’absence totale d’organisation des
des réseaux sociaux groupes Facebook (il y a plus de 500 groupes pour le
Marathon de Paris 2010, de plus de cents membres
comme Facebook, à… un seul membre !) et les sites communautaires
on est en droit ont encore quelques années devant eux.
de se demander
VERS UNE COMMUNAUTÉ
si les communautés DES COMMUNAUTÉS DE COUREURS ?
de coureurs vont Faisons un rêve. Imaginons qu’une nouvelle ins-
disparaître. crite sur courir-au-feminin.com puisse, d’un click
et sans se réinscrire, poser une question sur le
forum de Kikourou puis s’inscrire à un rendez-
vous pour le marathon de Berlin sur
L’AUTEUR courirlemonde.org, pour ensuite
UN EXPERT QUI COURT ET QUI JOUE COLLECTIF lorgner vers les 100 km de Millau et
aller se renseigner sur Ultrafondus.
enri Lacroix est le responsable de Courir le Monde (www.courirlemonde.org) C’était le pari initial de Kikourou,
H qu’il a créé en 2003 pour partager l’expérience des marathoniens
et favoriser leurs rencontres sur tous les marathons du monde. Henri est
qui devait être une « communauté
ingénieur dans un cabinet de conseil américain où, depuis 2008, il gère des
de communautés » mais qui s’est
communautés d’experts (Communities of Practice). henri.lacroix@courirlemonde.org transformé, succès oblige, en com-
munauté à part entière.
Dans ce vœu pieu, l’internaute ne
verrait qu’une communauté – une base de mem-
HISTORIQUE
bres, des fonctions communes de rendez-vous, etc.
ULTRAFONDUS : UNE IDENTITÉ HYBRIDE
– tout en comprenant bien qu’un des sites sera plus
réé en 2001 sur l’idée est en couverture. Les membres spécialisé sur les marathons, que l’autre sera capable
C de rassembler des informations sur de la communauté s’abonnent de le renseigner sur les raids multisports, le suivant
l’ultra-endurance, le site (initialement massivement (enfin… par dizaines…) sur les questions féminines…
http://ultrafondu.free.fr, maintenant au format papier. Inimaginable pour des communautés de marque où
http://www.ultrafondus.fr/) a rapidement Formé dans le sens inverse des autres
pris son envol. Au printemps 2002, magazines, avec une communauté qui la base de membres est considérée comme une base
une version graphique apparaît, et se comporte en quelque sorte comme de clients potentiels, serait-ce viable pour les com-
dans la foulée, en mai, un forum une « super rédaction », à l’origine munautés de passionnés ? Après l’indépendance de
uniquement consacré aux distances du support papier, Ultrafondus conserve leur contenu, ne serait-ce pas un nouvel atout pour
supérieures au marathon est créé. aujourd’hui une forte identité numérique.
Il s’agit alors de l’un des tout premiers Le site « compatible web 2.0 », permet elles ? Ne craindraient-elles pas de perdre leur iden-
forums de course à pied en France, aux lecteurs de réagir aux sujets publiés, tité ? L’avenir nous dira si l’évolution se fera dans ce
et le premier ne concernant que l’ultra. le forum conserve son rang parmi sens-là… ou dans un autre.
L’histoire se souvient qu’il était gris, les plus actifs de France dans
qu’il a fourni 5 ans de bons et loyaux le domaine de la course à pied,
services, et qu’après environ et vous pouvez également suivre les news (1) www.ning.com
200 000 messages, il a dû passer de l’ultra via Facebook et Twitter. (2) http://www.kickapps.com/
la main à un système plus performant. Pur produit d’internet et défenseurs (3) http://drupalfr.org/
C’est de ce forum qu’est née l’idée du papier, convaincu de l’intérêt (4) http://www.spip.net/
d’un magazine consacré à l’ultra, des technologies et amoureux (5) http://www.joomla.fr/
sur le mode « ça vous dirait si on lançait du dépouillement, là où d’autres notent (6) http://www.vbulletin.com
un mag papier ? ». Et en mai 2003 un paradoxe, Ultrafondus développe (7) http://www.phpbb-fr.com/
le numéro 1 sort, uniquement une identité hybride, dont le credo (8) http://groups.google.fr/

sur abonnement. Un coureur italien, est de multiplier les formules d’accès (9) http://fr.groups.yahoo.com/

lors de la Fort’iche de Maurienne, à la connaissance sur l’ultra-endurance. (10) http://www.journaldunet.com/cc/01_internautes/inter_usage_fr.shtml


(11) http://www.fredcavazza.net/2008/11/20/ne-confondez-plus-communautaire-et-social/

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