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Departamento de Publicaciones
Facultad de Derecho
Universidad de Buenos Aires
Facultad de Ciencias
Jurdicas y Sociales
Universidad Nacional del Litoral

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V
LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMINOLOGA*
RICHARD ERICSON Y KEVIN CARRIRE**

La criminologa es un campo de estudio fragmentado. Como tal,


es objeto de crticas y marginacin entre los acadmicos. Esta
situacin preocupa a los criminlogos y es materia de un gran nmero
de debates entre ellos. Por ejemplo, el artculo principal en una
reciente edicin de The Criminologist afirma que "en los ltimos aos
ha habido una discusin considerable en relacin a la idea de que la
criminologa est fragmentada y se ha estancado"' (Stitt y Giacopossi.
1992: l).
En este trabajo nos preguntamos por qu la criminologa est tan
fragmentada. Nuestra respuesta es que la fragmentacin de la
criminologa es parte de un proceso ms amplio de fragmentacin en
el mbito acadmico, en otras instituciones sociales y en la "sociedad
del riesgo". En primer lugar, consideraremos a la criminologa en el
contexto de un mundo acadmico fragmentado. La criminologa
participa del desdibujamiento de los lmites disciplinarios que tiene
lugar en todas las reas de la ciencia moderna; es un depsito de
discursos acadmicos mltiples y un generador de mixtura entre
diversas disciplinas, ya que

*
Publicado originariamente en ingls como: The fragmentation of
criminology", en NELKEN, David (ed.): The Future of Criminology. Sage,
Londres. 1994. Traduccin de Victoria Rangugni (Universidad de Buenos
Aires) y Mximo Sozzo (Universidad Nacional del Litoral).
**
University of British Columbia.

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LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMINOLOGA

constituye un campo interdisciplinario. Luego, explicaremos la


fragmentacin de la criminologa en el contexto de las respuestas
institucionales al delito, tambin crecientemente fragmentadas. El delito y
su regulacin forman parte de las prcticas y discursos de las principales
instituciones sociales, por ejemplo, la economa, el derecho, la ciencia, la
poltica, la medicina, la educacin, el seguro, el ejrcito, los negocios
empresariales y los medios de comunicacin. Al producir discursos sobre
cmo una mirada de instituciones definen y responden al crimen, la
criminologa, inevitablemente, se articula con la fragmentacin dentro y
entre esas instituciones. En tercer lugar, examinaremos tanto las respuestas
multiinstitucionales al delito como los esfuerzos criminolgicos para
comprender esas respuestas en el contexto de sociedades crecientemente
dirigidas por la gestin de los riesgos y la provisin de seguridad. La
fragmentacin de la definicin, evaluacin, management y distribucin, del
riesgo en las sociedades contemporneas est contribuyendo tanto a la
fragmentacin de las respuestas institucionales al delito como a los
esfuerzos criminolgicos por entender esas respuestas.
1. La fragmentacin, dentro de la academia
La fragmentacin de las literaturas acadmicas y el desdibujamiento
de las fronteras disciplinarias est ocurriendo a travs de toda la ciencia
moderna (Capra, 1976; Lyotard, 1984; Giddens, 1987). Marcus (1986:166)
ha declarado:"En antropologa y en todas las dems ciencias humanas, en el
presente, el 'alto' discurso terico el cuerpo de ideas que autorizadamente
unifica un campo est desorganizado". Mientras los lmites de la ciencia
moderna se disipan y los campos interdisciplinarios se hacen ms
influyentes, muchos acadmicos sienten vrtigo.
Una revolucin conceptual en las ciencias sociales y las humanidades
ha dado nuevo vigor a investigaciones sobre los estudios culturales, en una
notable variedad de campos, en los ltimos veinte aos, pero esta
revolucin en marcha deja a los investigadores en un terreno no muy firme
sobre el cual pararse. Una sucesin vertiginosa de nuevos mtodos y teoras
ha quebrado los paradigmas disciplinarios, ha obligado a los estudiosos a
implicarse en audaces salidas de sus disciplinas para volverse
"especialistas" en campos con pocos expertos reconocidos y escasas pautas
estables de evidencia y argumentacin. Mis propias

RICHARD ERICSON Y KEVN GARRIRE

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investigaciones me han dejado a menudo entre campos diferentes


demasiado histricas para los socilogos, demasiado sociolgicas para
los lingistas, demasiado lingsticas y demasiado sociolgicas para los
historiadores (Lipsitz, 1990:vii-ix).
Dentro del mbito acadmico, las respuestas a la fragmentacin de la
criminologa varan. Algunos estudiosos que son citados como
criminlogos, pero que no ven a la criminologa como su propio campo de
estudios, simplemente ignoran el asunto. Los criminlogos que estn
desilusionados por aquello que constituye su campo, es decir por su
carcter multidisciplinario y fragmentado, ofrecen soluciones
esencialistas. Las soluciones esencialistas incluyen tratar a la criminologa
como si fuese una poltica efectiva de control del delito; como una rama
de una disciplina principal en particular, o como una prctica crtica
unificada. Cada una de estas soluciones esencialistas ignora el hecho de
que:
"La bsqueda de soluciones finales a preguntas sobre la
verdad, la racionalidad y el conocimiento podran llevar al
'congelamiento de la cultura' y a la deshumanizacin de los seres
humanos... la bsqueda platnica de un consenso final, justificado
racionalmente, basado en el acceso a una verdad eterna es
realmente una manifestacin de lo que Nietzsche llam un 'deseo
de confort metafsico': el deseo de clausurar la indagacin para
calificar un conjunto privilegiado de descripciones y para escapar a
nuestra humanidad volvindonos mquinas adecuadamente
programadas" (Guignon y Hylery, 1990:339).
La mayora de los criminlogos responde a la fragmentacin a travs
de la identificacin de su disciplina y de s mismos con la vara de la
institucin del derecho penal. Dichos criminlogos se unen a los que
trabajan dentro de esa institucin produciendo un discurso sobre el delito
y su regulacin. Esta respuesta implica patrullar los lmites de su
institucin para controlar qu otros conocimientos o tipos de expertos
sern admitidos en tanto ajusten su discurso. Dirigida por cuestiones
prcticas, por prcticas y relaciones de poder entre aquellos que trabajan
dentro de la institucin del derecho penal, esta criminologa parte de
preguntas que se refieren a las reformas y los cambios qu es lo que
est fallando?, cmo puede corregirse?, cmo puede hacerse

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LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMINOLOGA

de modo ms eficiente? ms que de cuestiones que surjan de problemas


y acertijos acadmicos, derivados de las publicaciones de los
investigadores. Esta criminologa de conocimiento aplicado y necesidad
social (Rock, 1988) ha sido siempre importante, pero se ha vuelto
predominante en la dcada pasada a travs de diversas versiones de aquello
que constituye una poltica efectiva de control del delito.
Bajo la forma del realismo de derecha, la criminologa acadmica se
vuelve sinnimo de la institucin del derecho penal y de las polticas
efectivas de control del delito encaradas por quienes dirigen esas
instituciones en un momento y en un lugar dados (Wilson /Hernstein,
1985). Estos esfuerzos por hacer de la criminologa la voz institucional del
derecho penal crean una serie de problemas analticos. Por ejemplo, las
agencias que participan en la institucin del derecho penal, como la
polica, tienden a ser esencializadas como ejecutoras de la ley penal y esto
lleva a los analistas a descuidar otros aspectos del trabajo policial,
incluyendo su participacin en otras instituciones (p. ej., Sherman et al.,
1989; Sherman, 1992). Por otra parte, las formas en las que el delito y su
regulacin estn constituidos por y constituyen a, otras instituciones y
poblaciones de sujetos son ignoradas por aquellos cuya criminologa no va
ms all del discurso de la institucin del derecho penal.
El realismo de derecha se erige en los Estados Unidos como una
estrategia poltica, orientada a tratar el deterioro urbano y la "underclass",1
producidos por las fuerzas ms conservadoras con las que aqul se
identifica. Basado en supuestos de consenso e intereses unificados, el
realismo de derecha est orientado a toda la poblacin de derechas que
cree que la institucin del derecho penal existe para proteger a las personas
y sus propiedades a travs de fuertes medidas de disuasin general,
disuasin especial e incapacitacin. Simpatiza con el propietario, en
particular tratando de impedir que sus reservas de paz y prosperidad se
conviertan en guaridas completamente fortificadas contra lo po1

N. del T.: El concepto de underclass ha sido muy utilizado en los debates


intelectuales anglosajones de las dcadas del '80 y el '90 en ciencias sociales y
con l se hace referencia generalmente a los estratos sociales que poseen las
condiciones de vida ms desfavorables en lo social: pobres, desempleados,
marginales, desafiliados, etc. Al respecto, vase el comentario de Melossi, en
este volumen (especialmente, nota 23).

RICHARD ERICSON Y KEVIN GARRIERE

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bres desesperados de la ciudad (vase las descripciones de Davis, 1990:


cap. 4; Reich, 1991). Su criminologa es el instrumento ideolgico y
tecnolgico de una institucin del derecho penal a la que se le ha dejado
gran parte de la carga de soportar "la decadencia y el desorden" espacial,
material y social (Skogan, 1990). Sus tecnologas predilectas incluyen, por
ejemplo, estudios longitudinales para identificar al otro delincuente y
justificar su trato diferencial (p. ej., Farrington et al., 1986) e
investigaciones orientadas a ayudar a la determinacin de la "escala de la
pena" (Zimring y Hawkins, 1990), en las que la prisin es tomada como la
respuesta al delito y el refinamiento de la tcnica punitiva es el nico
problema a desentraar.
En tanto el realismo de derecha se autodefine con una cosmovisin
conservadora, el realismo de izquierda, en cambio, surge en el Reino
Unido como una estrategia poltica para desafiar las polticas de ley y
orden del gobierno conservador (Lea y Young, 1984; Young, 1986,
1988a). Como ha afirmado Michalowski (1991:30), el realismo de
izquierda ha nacido, tambin, a partir de la crtica de dos tradiciones
acadmicas en criminologa: la tradicin cultural, concentrada en los
pnicos morales y los otros aspectos simblicos del delito (Cohen, 1972;
May et al. 1978) y los enfoques marxistas, concentrados en la infortunada
situacin de los delincuentes (Taylor et. al., 1973). Identificndose con los
consumidores de la justicia penal, especialmente las vctimas de delitos
que son pobres y desfavorecidas, el realismo de izquierda se pregunta
cmo el sistema de justicia penal puede satisfacer sus necesidades ms
adecuadamente. A diferencia del realismo de derecha que cree que la
polica ya est en sintona con los intereses esenciales de la comunidad, los
realistas de izquierda cuestionan las definiciones estatales relevando los
intereses comunitarios a travs de encuestas de victimizacin y sobre el
temor al delito. La informacin derivada de estas encuestas es tomada
como un indicador de los intereses esenciales de la comunidad. Son
utilizados como un patrn para la racionalizacin de las prcticas
policiales y para lograr que la polica sea accountable, 2 efectivamente,
frente a los pobres y otras minoras urbanas.
2

N. del T.: En los debates anglosajones de los ltimos treinta aos sobre el
sistema penal, y en especial sobre la polica, se ha empleado frecuentemente el
concepto de accountability y sus derivados. La expresin resulta difcil-

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LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMINOLOGA

Los realistas de izquierda casi exclusivamente ponen el acento en


aquellos que padecen ms la victimizacin delictiva y tienen escasos
recursos para defenderse o buscar reparacin (p. ej., Jones et al., 1986;
Young, 1988b). Como parte de un abanico ms amplio de polticas de la
"comunidad", el inters central reside en la responsabilidad estatal en la
justa distribucin del riesgo a travs de medidas de seguridad tales como la
seguridad social y los servicios pblicos de proteccin (Young, 1988a;
vase, en general, Burchell et al., 1991). Encabezados por criminlogos
que en los aos '70 aparecan como ms radicales, los realistas de izquierda
se han adaptado al "realismo" de los aos '80 y '90, lo que implica sumarse
a las filas de los que plantean un enfoque pragmtico, gradual y
administrativo en este campo, en nombre de intereses concretos.
Entre estos extremos sobre lo que constituye una poltica eficaz de
control del delito, se halla un enfoque liberal que tanto los realistas de
izquierda como de derecha consideran idealista. Este enfoque est
encarnado, en el mbito acadmico, en algunos departamentos de justicia
penal (p. ej., Ashwort, 1998; Griffiths y Verdun-Jones, 1989). Este tipo de
criminologa est fundamentalmente preocupada por la justa
administracin de la ley penal concebida en trminos de debido proceso
legal y de eficiencia y humanidad en su funcionamiento. Los diversos
saberes son evaluados y las tecnologas asociadas a esos saberes son
escogidas, en funcin de parmetros de debido proceso, humanidad y
eficiencia de la institucin de la justicia penal.

mente traducible al castellano, ya que implica dos sentidos simultneamente:


responsabilidad y requerimiento de brindar una explicacin por la accin que
se ha llevado adelante. As, por ejemplo, recientemente la Independent
Comission on Policing for Nothern Ireland ha distinguido estos dos sentidos
de accountability: el sentido "de subordinacin u obediencia" y el sentido
"explicativo y cooperativo". "En el primer sentido, los policas son empleados
por la comunidad para proveerle un servicio y la comunidad tiene los medios
para asegurarse de que obtiene el servicio que necesita y que su dinero es
gastado adecuadamente. La polica est tambin subordinada al derecho,
como los otros ciudadanos y deben existir instancias robustas para asegurar
que esto sea as. En el sentido explicativo y cooperativo, el pblico y la
polica deben comunicarse recprocamente en esquemas de partnership, para
mantener la confianza entre ellos y asegurar la efectividad de la actividad
policial, porque la produccin de seguridad no es una tarea nicamente de la
polica" (ICPNI. Final Report, 1999, 3.5).

RICHARD ERICSON Y KEVIN GARRIERE

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Los criminlogos comprometidos con alguna de estas tres posiciones


en torno a las polticas de control del delito generalmente defienden su
posicin vehementemente, incluyendo un abundante desprecio hacia las
posiciones opuestas polticamente incorrectas. El resultado, al menos entre
aquellos comprometidos con la criminologa como una poltica efectiva de
control del delito, es un campo que no slo se encuentra fragmentado sino
tambin quebrado. Entre tanto, los criminlogos orientados por polticas
efectivas de control del delito son menospreciados, a su vez, por aquellos
que sienten que tal trabajo no es significativo acadmicamente porque no
supone ningn avance respecto de algn debate terico central de una
disciplina principal. Los acadmicos puristas argumentan que no se logra
ningn beneficio acadmico a partir de investigaciones que nacen por
cuestiones pragmticas de reforma y tcnica penal. Aceptar los problemas
del control pragmtico como objeto central de estudio es conceder que la
criminologa es, tal corno Foucault (1977) la describi en su ms rigurosa
crtica, una tecnologa para la supresin y gestin del delito, de carcter
conservador y desprovista de contenido intelectual serio. En defensa de su
posicin, los acadmicos puristas sealan los casos en los que los aportes
intelectuales ms significativos derivan de disciplinas principales "ms
all" de la criminologa.
Los acadmicos que hablan desde alguna de estas disciplinas
principales "ms all" de la criminologa, esencializan este campo como si
fuese homologable a los problemas tericos y las metodologas preferidas
de sus propias disciplinas. En tanto esta posicin ha sido tomada, por
ejemplo, por historiadores, psiclogos, politlogos, semilogos y filsofos,
recientemente se ha manifestado tambin entre los socilogos.
John Hagan (1989) promueve una "criminologa estructural".
Concluye una coleccin reciente de trabajos de investigacin sobre su
enfoque con un texto titulado: "The future of structural criminology" ("El
futuro de la criminologa estructural"). Este texto incluye una vehemente
defensa de su versin de la criminologa sociolgica a travs de un ataque
a aquello que denomina los "descontentos sociolgicos". La criminologa
no es otra disciplina acadmica ni una poltica efectiva de control del
delito. La criminologa es su propia marca de sociologa positivista.
Si la sociologa es el estudio cientfico de las relaciones sociales,
entonces el enfoque destacado en este volumen es no slo el de una
criminologa estructural, sino tambin el de una criminologa

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LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMINOLOGA

sociolgica. La tradicin sociolgica ha tenido un gran influjo en la


criminologa (Gibbson, 1979), pero hoy est siendo atacada. El ataque
proviene, por un lado, de aquellos que ven a la criminologa como una
"disciplina plenamente autnoma" (p. ej., Thomas, 1984), y, por el otro, de
aquellos que desde otras disciplinas (p. ej., Wilson, 1975) creen que su
propia disciplina o una combinacin mayor de disciplinas proveen un
mejor acercamiento al estudio del delito y la delincuencia. El enfoque
estructural propuesto en este volumen es inherentemente contrario a la
separacin entre criminologa y sociologa, argumentando en cambio que
los fundamentos estructurales de la sociologa hacen necesario su papel
explicativo para la comprensin del delito y la delincuencia. El anlisis
poltico del delito suele terminar all donde el estudio sociolgico del
delito y la delincuencia comienza. Los socilogos, al parecer, pueden estar
todava particularmente capacitados para desentraar las causas de
aquellos comportamientos que otros consideran reprobables (Hagan,
1989:257-8)
Hagan intenta descalificar o subordinar disciplinas y mtodos
alternativos. Lo hace a travs del uso de metforas de guerra tales como
"ataque" (conf. McGaw, 1991), que se orientan a asegurar su terreno
ontolgico. Las actividades de los "descontentos" son caracterizadas como
secundarias, irracionales o excntricas. Frente a este esencialismo e
imperialismo acadmicos, Foucault preguntaba retricamente: "La
pregunta correcta no debera ser: qu formas de conocimiento quiere
descalificar, cuando usted me pregunta 'es ciencia'?". Los positivistas como
Hagan "se hallan tratando como su objeto aquello que de hecho es su
condicin de posibilidad" (Foucault, 1972:364).
Clifford Shearing (1989) afirma que la criminologa est
esencialmente preocupada por el problema sociolgico del orden.
Cualquier criminologa que se centre en el delito es poltica porque el
delito mismo es una construccin ms poltica que tcnica. Por lo tanto, no
slo aquellos que asumen una de las tres posiciones respecto de una
poltica efectiva de control del delito son menospreciados, por estar ms
poltica que acadmicamente motivados, tambin lo son aquellos
socilogos que, como Hagan, concentran su anlisis en las causas de y la
reaccin social frente al delito. Contra la crime-ology, 3 Shearing se inclina
por "fronteras y
3

N. del T.: La expresin en ingls ology se emplea para designar informal o


humorsticamente un campo de estudio, una rama de conocimiento. Aqu el

RICHARD ERCSON Y KEVIN GARRIRE

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agendas orientadas internamente" desde su disciplina (1989:172). Con el


problema sociolgico del orden como su agenda, Shearing dibuja fronteras
que reducen y esencializan la criminologa a la sociologa, y, por cierto, a
una sociologa bastante tradicional.
Es nuestro fracaso traducir nuestras visiones tericas y las prcticas
que ellas promueven a una definicin disciplinaria que ha producido el
chaleco de fuerza de la crime-ology. Es porque nos hemos permitido, en la
definicin de nuestra disciplina, permanecer tan estrechamente ligados a la
"actitud natural" que nutre los discursos polticos y prcticos, que hemos
creado barreras tal vez la metfora adecuada sera una prisin que han
asfixiado el desarrollo de nuestra disciplina... La lucha por el orden, las
actividades que buscan garantizarlo y las actividades que resisten la
realizacin de esa garanta, ya sea en parte o completamente, constituyen el
fenmeno que brinda unidad a la investigacin y la enseanza
criminolgica. La produccin del orden incluye la crime-ology y, al mismo
tiempo, va ms all de ella, precisamente en el modo en que, de hecho, el
que trabaja en nuestra disciplina lo hace... No es el delito nuestro tpico
central, sino la lucha por el orden y los productos de la misma, entre los
cuales se encuentran el delito y la justicia penal. Slo as la criminologa
reflejar verdaderamente sus comienzos y la visin que la ha inspirado
(Shearing, 1989:173, 176 y 178).
Shearing y Hagan son tpicos ejemplos de criminlogos que anhelan
el orden en este campo. No es una sorpresa que aquello que la tradicin de
la criminologa "refleja verdaderamente" resulte ser una verdad derivada de
su propia disciplina principal.
La fragmentacin dentro del campo tambin da por resultado una
sensacin de intranquilidad para aquellos acadmicos que operan bajo el
amplio rtulo de la criminologa "crtica" o "radical". A pesar del hecho de
que la hegemona del marxismo se ha debilitado, y ya no ostenta el
monopolio como la voz de la izquierda (Laclau y Mouffe, 1985), algunos
criminlogos estn an intentando forjar la unificacin de las fuerzas
crticas. Por ejemplo, en un reciente libro titulado New directions in critical
criminology (Nuevas direcciones en la criminologa crtica), los editores
argumentan que perspectivas tan diversas como el realisautor comentado (Shearing) est entonces jugando con dicho sentido informal o
humorstico en relacin a la criminologa.

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LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMINOLOGA

mo de izquierda, el feminismo, el posmodernismo y el pacifismo podran


ser vistas como complementarias (MacLean y Milovanovic, 1991:1). Esta
afirmacin es vertida a pesar de que algunas de las contribuciones de esa
compilacin reconoce las dificultades que acarrea una posicin como sta.
El artculo final en esta coleccin, titulado "The future of critical
criminology" ("El futuro de la criminologa crtica"), sostiene que "el
trmino criminologa crtica es una metfora para aquellos que trabajamos
en una tradicin comn con objetivos comunes" (Schwartz, 1991:119).
Dicho, intentos por unificar el campo revelan una nostalgia por la fantasa
iluminista de la prosecucin de la libertad a travs de la recoleccin y
sntesis de la verdad, as como por la fantasa marxista de una clase
revolucionaria unificada. Desde cualquier perspectiva realista, no hay una
consideracin de la posibilidad de que el conocimiento tcnico y cientfico
pueda, no ser acumulativo:"a lo sumo lo que se debate es la forma que esa
acumulacin adquiere algunos la describen como regular, continua;
otros como peridica, discontinua y conflictual" (Lyotard, 1984:7).
En sus intentos de imponer un orden y una unidad artificiales en el
campo criminolgico, los acadmicos esencialistas actan criticando las
verdades de sus oponentes por reduccionistas y esencialistas.
Irnicamente, ellos luego proponen una alternativa que es en s misma
reduccionista y esencialista. Esta paradoja puede, sin embargo, eludirse si
los criminlogos dejan de preocuparse por el orden y la disciplina en el
campo y comienzan a celebrar su carcter fragmentado. El nico problema
con la fragmentacin de la criminologa son los criminlogos que se
incomodan frente a ella. Los problemas surgen cuando los criminlogos
esencializan el campo dentro de su modelo preferido de correccin
acadmica y/o poltica.
El impulso por esencializar es en s mismo un tema digno de
investigarse. Por ejemplo, Rabinow (1986:253) sugiere investigar las
"micropolticas de conocimiento en la academia". Una criminologa
reflexiva debe ser sensible a las condiciones polticas y a los contextos
institucionales inmediatos que estimulan el esencialismo.
Preguntar si textos largos, dispersos, de muchos autores pueden llevar
a un puesto de docente universitario podra parecer intrascendente. Pero
stas son las dimensiones de las relaciones de poder con respecto a las que
Nietzsche nos exhortaba a

RICHARD ERICSON Y KEVIN GARRIERE

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estar escrupulosamente atentos. El tab contra especificarlas es ms


grande que las censuras contra la denuncia del colonialismo... Tal como
exista originariamente un nudo discursivo que impeda la discusin sobre
aquellas tareas de campo que, precisamente, definan la autoridad del
antroplogo, que ahora ha sido desatado (Rabinow, 1977), as, tambin,
las microprcticas de la academia podran realizarse bien con un cierto
escrutinio (Rabinow, 1986:253).
La fragmentacin es endmica en las ciencias humanas debido a su
lugar particular en la episteme moderna (Foucault, 1972: esp. 344-87).
Foucault ubica el desarrollo de las ciencias humanas dentro del contexto
de otros discursos cientficos sobre la vida, el trabajo y el lenguaje.
Argumentando que el ttulo de "ciencias" humanas es una designacin
inapropiada, dice:
"Lo que las hace posible es una cierta situacin de vecindad
con respecto a la biologa, a la economa y a la filologa (o la
lingstica); no existen sino en la medida en que se alojan al lado
de stas o ms bien debajo, en su espacio de proyeccin... la
configuracin que define su positividad y las enraza en la
episteme moderna, al mismo tiempo, hace imposible que sean
ciencias" (Foucault, 1972:366).
Para Foucault, el status precario de las ciencias humanas en el
terreno de la episteme moderna vuelve inevitable la evaporacin de las
fronteras disciplinarias y el dilogo interdisciplinario:
"De all que, con frecuencia, sea difcil fijar los lmites no
solamente entre los objetos, sino tambin entre los mtodos
propios de la psicologa, la sociologa y el anlisis de la literatura
y de los mitos... As, todas las ciencias humanas se entrecruzan y
pueden interpretarse siempre unas a otras, sus fronteras se borran,
las disciplinas intermediarias y mixtas se multiplican
indefinidamente y su propio objeto acaba por disolverse"
(Foucault, 1972:357-8).
La criminologa tiene las mismas ambiciones tericas que las
disciplinas que la constituyen y estn constituidas por ella. De este modo,
no es sorprendente que las rupturas tericas importantes se produzcan en
conjuncin con las de otras disciplinas. Algunos recientes desarrollos son
ilustrativos al respecto.

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LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMINOLOGA

El inters de Foucault en las bases institucionales de la memoria


histrica tiene una afinidad con la apasionada invocacin que hace Nietzsche
para que "recordemos" el papel de las instituciones mediando en la historia a
travs del "legado de la tradicin, de la autoridad, de siglos de
responsabilidad, de la solidaridad entre generaciones sucesivas retrocediendo
y avanzando ad infinitum" (Nietzsche, 1968 [1889]: 93). A su vez, el trabajo
de Foucault ha, por supuesto, penetrado y transformado los lmites de un
amplio abanico de disciplinas y campos acadmicos, incluyendo la
criminologa.
Los estudios literarios estn influyendo a la criminologa. Por ejemplo,
siguiendo a Burke (1989), Gusfield (1981) y Wagner-Pacifi (1986) han
utilizado la teora literaria para analizar el discurso pblico sobre el delito y
los delincuentes. El campo del derecho como literatura ha mostrado
similar fertilizacin transversal entre disciplinas (Posner, 1990), como lo ha
hecho el estudio sobre el modo en que la ley criminaliza y regula la escritura
y otras formas de representacin (Stewart, 1991).
Historiadores, politlogos y socilogos han coincidido en preguntas
sobre cmo las instituciones y sus autoridades moldean la realidad social y
por tanto, constituyen sus identidades, ideologas y autoridad, a travs de los
discursos y las prcticas del delito y el castigo (Gladstone et al., 1991). Esto
ha provocado cambios en cada disciplina. Los historiadores se han hecho
ms sensibles a cuestiones profundas de teora social y poltica, en tanto los
socilogos y los politlogos tienen un mejor anclaje para comprender las
instituciones y los procesos de reforma, que constituyen los objetos de sus
investigaciones.
Al mismo tiempo, la criminologa contribuye a clarificar que existen
diferencias precisas dentro y entre las disciplinas acadmicas. Las disciplinas
acadmicas no pueden estar enteramente plegadas una dentro de otra y
constituir una entidad unitaria. Esta consideracin est relacionada con el
hecho de que existen lmites dentro de cualquier cuerpo dado de
conocimiento y sus formas de conocer. La criminologa nos revela, en gran
medida, el carcter y las metodologas limitados de las disciplinas
particulares.
A la luz de las consideraciones precedentes, la fragmentacin de la
literatura criminolgica y el desdibujamiento de las fronteras disciplinarias
no pueden pensarse como representando una fase aguda que durar hasta
tanto el campo pueda ser

RICHARD ERICSON Y KEVIN GARRIERE

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adecuadamente diagnosticado y corregido. Ms bien, la fragmentacin de


la criminologa es una condicin crnica. En tanto el crecimiento de la
academia y de su mirada de discursos y de medios de comunicacin
implica que la criminologa se ha vuelto ms fragmentada, esto solamente
representa una acentuacin de lo que siempre ha sido as.
Si un criminlogo adopta esta visin, l o ella abandonar la
creencia de que el consenso acadmico es posible o deseable, dado que
todas las narrativas sobre el delito no pueden nunca ser unidas. Una
visin definitiva de la verdad y sntesis del conocimiento es una fantasa.
Las verdades que constituyen el conocimiento cientfico ya no pueden ser
consideradas como piezas individuales de un rompecabezas que deben
reunirse para formar una totalidad. Si bien la celebracin de la
fragmentacin no est limitada a aquellos que escriben desde una
posicin posmodernista, la conclusin de Lyotard en The posmodern
condition [La condicin posmoderna) es ejemplar. Frente a
metanarrativas unificadoras como la ciencia o el marxismo, seala:
"Hemos pagado un precio bastante alto por la nostalgia del
todo y el nico; por la reconciliacin del concepto y lo sensible,
de la experiencia transparente y la experiencia comunicable. Bajo
la demanda general de relajamiento y satisfaccin, podemos or
los murmullos del deseo de un retorno del terror, de la realizacin
de la fantasa de asir la realidad. La respuesta es: djennos
combatir la totalidad; djennos ser testigos, de lo irrepresentable:
djennos activar la diferencias y salvar el honor del nombre"
(Lyotard; 1984:81-82)
Cuando la fragmentacin es vista como la norma, se genera una
situacin de inversin de la responsabilidad. La preocupacin se traslada
del problema de la fragmentacin en la criminologa a aquellos en cuya
visin la fragmentacin de la criminologa representa un problema. El
pluralismo ya no es visto como indicador de una crisis del conocimiento.
La mirada analtica, en cambio, centra su foco en los que anhelan unificar
y esencializar el campo y silenciar las voces antagnicas (Cheal, 1990).
Debera haber un cuestionamiento de cualquier pretensin autoritativa
sobre qu es lo irreprobable.
Una criminologa fragmentada no carece de direccin. Describir la
criminologa como privada de direccin es faltarle el res-

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170

LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMINOLOGA

peto a las partes interesadas a menudo excntricas, tales como los pobres,
las mujeres, los negros y los gays que han resistido y forzado el ingreso
de un abanico ms amplio de cuestiones polticas y metodologas en las
agendas acadmicas (Hutcheon, 1989: esp. 57-73). La fragmentacin de la
criminologa puede ser vista como un indicador del colapso de las
ortodoxias conservadoras que, previamente, fueron ms exitosas
imponiendo un orden relativamente monoltico en el campo. Los
investigadores pueden disfrutar la utilizacin de los fragmentos para crear
mosaicos. Por ejemplo, Butler (1990) afirma que su estrategia analtica en
el rea de la desviacin de gnero se basa en un deseo:
"De afirmar aquellas posiciones en los lmites crticos de la
vida disciplinaria. El objetivo no es permanecer en los mrgenes,
sino participar en cualquier red de zonas marginales rechazadas
desde otros centros disciplinarios y que, conjuntamente,
constituyan un desplazamiento mltiple de aquellas autoridades.
La complejidad del gnero requiere un conjunto de discursos
inter y posdisciplinarios para resistir la domesticacin de los
estudios del gnero o de la mujer dentro de la academia, y para
radicalizar la nocin de crtica feminista" (Butler, 1990: xiii).
De hecho resulta curioso encontrar todava criminlogos que
esencializan el campo del modo que se describa ms arriba. No ser
altamente reflexivo slo puede llevar a la frustracin y a la estrechez de
miras. Tal vez sea su tendencia a ser insuficientemente reflexivos, en un
mundo altamente reflexivo, lo que conduce a algunos criminlogos a
cuestionar la relevancia de buena parte de la criminologa y a refugiarse en
una estrecha preocupacin poltica o en una disciplina aislada que creen que
finalmente les permitir alcanzar un conocimiento completo de la materia.
Etnocntricos en trminos de su disciplina y su posicin poltica,
muchos criminlogos insisten en considerar que aquello que ellos hacen es
lo ms importante y valorable, mientras que los otros enfoques estn
agotados, son improductivos o, simplemente, obstinadamente errneos;
como es caracterstico de toda forma de etnocentrismo, experimentan
inquietud frente a los lmites disciplinarios que se desdibujan o desintegran.
Esto exalta su ansiedad sobre el valor de sus propios proyectos y lo

RICHARD ERICSON Y KEVIN GARRIRE

171

distintivo de su propia identidad acadmica. Reaccionan intentando


esencializar la criminologa dentro de un proyecto ms unificado, incluso
nico, y proselitizan en trminos de ese proyecto. Por supuesto, sus
esfuerzos intensifican y reproducen la cosa misma que intentan evitar, es
decir, un sentido agudo de que el campo se est desintegrando. La nica
sensibilidad acadmica viable reside en alentar que la gente deje vagar
sus mentes, que viajen intelectualmente cruzando los lmites y las
fronteras a los que quiz nunca regresen. Estas conexiones con mltiples
culturas de conocimiento son cruciales para la vitalidad de la
criminologa.
Es el campo de estudio acadmico autosuficiente, indiferente y
desconsiderado con las disciplinas vecinas, lo que se halla en una crisis
terminal. El hecho de que la criminologa est insegura respecto de su
ubicacin precisa y su relacin con el proyecto ms amplio de la ciencia
social es lo que la mantiene ocupada y relevante (Hunt, 1990:658)
2. La fragmentacin en las respuestas
institucionales al delito
En el proceso de anlisis de las numerosas respuestas institucionales
al delito, la criminologa se enfrenta a la fragmentacin dentro y entre las
instituciones sociales. La criminologa inevitablemente articula los
discursos diferenciados, locales, en otras instituciones sociales e
interviene en disputas entre estos discursos, las que a su vez contribuyen a
la fragmentacin de la criminologa.
Una institucin es una comunidad establecida con intereses
particulares. La actividad de las comunidades institucionales no est
limitada por las fronteras de ningn territorio geogrfico o Estado-nacin.
La principal actividad de las instituciones es la comunicacin de saberes
para estatuir un ambiente que facilite constelaciones de intereses
particulares (Weick, 1979; Douglas, 1986). De este modo, los conceptos
de institucin, comunidad y comunicacin estn intrnsecamente
entrelazados (Ericson et al., 1993). El conocimiento es comunicado con
respecto a los componentes materiales (edificios, tecnologas mecnicas,
objetos), los aspectos culturales (tradiciones, rituales, tecnologas
cientficas, tecnologas legales), los procesos polticos (deben estar
legitimados) y las dimensiones

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172

LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMINOLOGA

sociales (todo lo anterior se reproduce a travs de actos sociales


comunicativos).
El discurso es la comunicacin institucional de sentido a travs de
esos elementos materiales, culturales, polticos y sociales (Macdonnel,
1986: Valverde, 1990, 1991). El discurso no representa una realidad
prelingstica u objetiva, pues es constitutivo de realidades. Est imbricado
en las relaciones materiales, culturales, polticas y sociales que proveen el
contexto en el cual la gente piensa, siente, habla, escribe, se viste, disea su
casa, etc. Las actividades y tecnologas humanas, por tanto, son
simultneamente "reales" y lingsticas "elementos de un discurso que...
trasciende y vuelve redundante las distinciones comunes entre lenguaje y
realidad" (Valverde, 1990:71). Cuando lenguaje y realidad son vistos en
estos trminos, las distinciones entre, por ejemplo, conocimiento e
ideologa (Foucault, 1980a), signo y referente (Baudrillard, 1983),
conocimiento narrativo y no narrativo (Lyotard, 1984), y arte y ciencia
(Nisbet, 1976) se vuelven menos categricas.
Los criminlogos estudian y participan en la manera en que el discurso
de la institucin del derecho penal se vincula con otros discursos
institucionales en la distribucin de recursos (p. ej., garantizando y
protegiendo relaciones, interviniendo en la ejecucin de polticas y
programas); la regulacin y resolucin de conflictos (p. ej., estableciendo
principios y procedimientos para ello): y el mantenimiento de la paz (p. ej.,
estableciendo reglas de comportamiento y aplicando sanciones a su
violacin). El enfoque se centra en cmo los mecanismos del derecho penal
coordinan actividades institucionales y colaboran en la constitucin del
sistema de autoridad de la sociedad. Es decir que estos mecanismos no son
slo un conjunto de reglas o roles y prcticas burocrticos, sino tambin un
modo particular de comunicacin de cultura e identidad, que le dice a la
gente qu debe hacer y quines deben ser. En tanto tales, los mecanismos
del derecho penal involucran una dialctica entre agencia y estructura
(Sewel, 1992). Ms all de las simples oposiciones binarias caractersticas
de otros discursos p. ej., entre represin y liberacin, promocin y
restriccin, debido proceso y control del delito los criminlogos
interpretan al derecho penal en contextos institucionales ms amplios:
como, por ejemplo, un espacio de lucha y conflicto poltico: un vehculo de
la dominacin poltica, econmica, cultural y social, y un me-

RICHARD ERICSON Y KEVIN GARRIRE

173

dio de construir cultura y expresar valores culturales dominantes.


En las sociedades contemporneas posedas por las burocracias y, por
tanto, obsesionadas con el procedimiento (Habermas, 1975; Dandeker,
1990), los discursos procedimentales se vuelven especialmente
importantes para la criminologa. Existe una influencia recproca entre el
proceso penal y los procedimientos utilizados en otras formas de derecho,
instituciones sociales, organizaciones y grupos. Los procedimientos se
combinan con consideraciones morales para proveer un discurso de
propiedad procedimental que sostiene la legitimidad de las instituciones.
Por ejemplo, los criminlogos examinan cmo los pronunciamientos
pblicos, las previsiones especficas y las decisiones judiciales de derecho
constitucional como la Carta Canadiense de Derechos y Libertades
influyen en las concepciones procedimentales de diversas instituciones
(Ericson, 1985; Mande, 1989; Roach, 1991). La criminologa aborda el
grado en que las concepciones procedimentales del derecho penal invaden
otras instituciones y, de este modo, afectan su autonoma, provocan una
fusin de prcticas e influyen en la intercambiabilidad de sus respectivos
staffs profesionales y clientelas (Lowman et al., 1987; Menzies, 1989;
Chunn, 1992). Existe tambin una preocupacin creciente sobre las
concepciones procedimentales forjadas en el derecho penal se relacionan
con la accountability 4 y la legitimidad en diversas instituciones y, por
tanto, con la constitucin de posiciones institucionales y de autoridad
(Stenning, 1995).
Los discursos de la criminologa, el derecho penal y otras
instituciones algunas veces se encuentran y concuerdan, y otras se
encuentran y entran en conflicto. En lo que sigue utilizamos como
ejemplos la relacin entre la criminologa y el derecho penal, la medicina,
los medios de comunicacin, el ejrcito y las instituciones polticas,
aunque muchas otras instituciones podran emplearse como muestras.
Existe una larga historia de la introduccin del discurso mdico para
satisfacer necesidades particulares del derecho penal, especialmente en lo
que concierne a las inclinaciones de los ofensores (Garland, 1985; 1988).
La criminologa originariamen4

N. del T.: Vase N. del T. en nota 2.

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174

LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMINOLOGA

te estaba dominada por el discurso mdico, ya que se ajustaba


perfectamente a las necesidades prcticas y a las justificaciones pragmticas
de las sentencias penales. El dominio del discurso mdico en la
criminologa recin comenz a ceder en los aos '60 (Rock, 1988). La
criminalidad, junto a otras formas de desviacin, contina siendo
fuertemente medicalizada a travs de la combinacin de discursos del
derecho penal y la psiquiatra (Menzies, 1989).
Los discursos de la institucin de los medios de comunicacin
tambin se ajustan perfectamente con el derecho penal en la constitucin
del delito, la ley y la justicia (Ericson et al, 1989, 1991; Ericson, 1991;
Schlesinger et al., 1991; Sparks, 1992). Las agencias del derecho penal,
especialmente la polica, forman parte de la lite de los que definen la
desviacin y tienen un acceso privilegiado a los medios de comunicacin.
Este acceso les permite comprometer directamente a los medios de
comunicacin en la tarea de hacer cumplir la ley, por ejemplo, en la
movilizacin de informantes (Carrire y Ericson, 1989; Ericson, 1989).
Tambin permite a las agencias del derecho penal enmarcar como
particulares hechos, cuestiones, responsabilidades y soluciones
comprendidas y consideradas viables. De modo ms general, este acceso
privilegiado permite crear los mitos contemporneos del delito, la ley y la
justicia, transformar historias acerca de lo que es en historias acerca de lo
que debe ser con importantes implicancias para las visiones populares de la
moralidad, la propiedad procedimental y las jerarquas.
A su vez, las instituciones del ejrcito han tenido una influencia
decisiva sobre la burocratizacin en general, y sobre las burocracias del
derecho penal en particular (Dandeker, 1990). Por ejemplo, la polica y las
prisiones continan organizndose en trminos militares. Sus versiones del
orden organizacional, la moralidad, el procedimiento y la jerarqua son
claramente militaristas, a pesar de las diversas innovaciones de "polica
comunitaria" y "penalidad comunitaria". Asimismo, especialmente en los
Estados Unidos, el modelo militar est tan presente como el modelo
mdico, en los esfuerzos por colonizar el control del delito y otras formas
de desviacin. Las metforas militares de "la guerra contra...", abundan: por
ejemplo, "la guerra contra el delito" y "la guerra contra las drogas". Tan
penetrante es el modelo militar que aun los esfuerzos, en apariencia
benevolentes, para aliviar las causas del delito se basan en una sensibilidad
militarista, por

RICHARD ERICSON Y KEVIN GARRIERE

175

ejemplo, la "guerra contra la pobreza". Desde la Declaracin Americana


de la Independencia (White, 1984), se ha construido la creencia de que las
metforas de guerra son la mejor forma de justificar polticas y de
movilizar a la poblacin, tanto emocional como prcticamente, en la lucha
contra "enemigos convenientes" (Christie, 1986).
Como lo ilustran las investigaciones sobre la guerra contra las drogas
(p. ej., Scheingold, 1990; McGaw, 1991), el discurso militar no slo
funciona como retrica en la cultura pblica para despertar a las masas.
Tambin se relaciona con las prcticas de las burocracias del derecho
penal, especialmente de la polica. Coincidiendo con la sensibilidad de
"guerra contra..." y la mentalidad del militarismo, los criminlogos que
estudian a la polica han adoptado aquello que puede definirse
adecuadamente como la criminologa del general Schawrtzkopf (Ericson,
1994). Esta criminologa analiza cmo la polica, al igual que el ejrcito,
despliega personal y utiliza estrategias y tcticas para asegurar un
territorio frente a quienes amenazan su poblacin y bienes. El nfasis se
pone en cmo, a travs de una burocracia, una disciplina, una tecnologa,
un despliegue y una coercin de tipo militar se enfrentan las fuentes
delictuales de la inseguridad (Kelling et al., 1974; Sherman et al., 1989;
Skogan, 1990; Sherman, 1992).
Numerosos grupos y organizaciones que constituyen las
instituciones polticas utilizan el delito y la reforma del derecho penal
como canales para comunicar sus propios intereses y preocupaciones. El
estudio de la reforma del derecho penal es especialmente fructfero para
mostrar que tanto el delito como la reaccin frente a l son definidos
polticamente, y que el delito a su vez est ligado a preocupaciones e
intereses polticos ms all de la regulacin de conductas indeseables. Tal
vez la mejor ilustracin de esta cuestin sean los estudios sobre los
movimientos de vctimas (Rock, 1986, 1990; Fattah, 1992). Sin embargo,
hay muchos otros estudios, especialmente los trabajos de Gusfield (1981,
1989), que demuestran que diversos grupos polticos y profesionales
utilizan el delito y su regulacin como vehculo para crear su rol en la
escena poltica, rol que a su vez les permite cierta injerencia sobre de qu
manera son comprendidos y gestionados el delito y otros aspectos de la
vida institucional. Estas investigaciones tambin proveen informacin de
cmo dichas comunicaciones sobre el delito y su regulacin se articulan
con los

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176

LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMINOLOGA

esfuerzos de los grupos comprometidos para desarrollar un modelo


particular de regulacin y orden moral. La investigacin ha reflejado que
existen reas determinadas, como el abuso infantil, en las que la reforma del
derecho penal se realiza de modo rutinario debido a que aqullas estn ya
arraigadas en el consenso moral (Nelson, 1984: Best, 1990); reas tales
como la imprudencia en el trnsito y el uso de narcticos en las que el
consenso moral ha de ser construido a travs del cambio legal (Gusfield,
1981; Giffen et al., 1991); reas tales como el aborto en las que cualquier
esfuerzo por reformar el derecho genera conflictos morales (Kellough, de
prxima publicacin); y reas como la seguridad privada, en el marco del
derecho administrativo, que an ni siquiera estn en la agenda de reformas
ya que existe una ambigedad moral o las preocupaciones morales son
silenciadas (Shearing y Stenning, 1983; Friedland, 1990).
Diversas disciplinas acadmicas en particular, la historia, la ciencia
poltica y la sociologa han coincidido en esta cuestin acerca de cmo
diversas instituciones participan de las comunicaciones sobre el derecho
penal para reforzar sus respectivos discursos y prcticas. Estas disciplinas
tienen un inters comn en entender cmo las instituciones y sus
autoridades construyen realidades sociales a travs de la focalizacin en el
delito y su regulacin y en explicar por qu esta construccin contribuye a
legitimar algunas y marginar otras. Hay una focalizacin comn en el
desajuste y los conflictos entre los discursos. Esta focalizacin demuestra el
poder relativo de los discursos y las instituciones, donde el poder, siguiendo
a Foucault, es entendido en trminos relacionales.
Un problema bsico est dado por los mecanismos a travs de los
cuales el derecho penal regula la posesin y utilizacin del conocimiento,
derivando en la acumulacin de las ventajas del saber/poder de unos sobre
otros. Por ejemplo, el derecho penal controla sus fronteras institucionales
con respecto a los tipos de especialidad que autoriza como evidencias en
una disputa (Freidson, 1986; Nelken, 1990). En un nivel general, a algunas
instituciones y a sus discursos se les otorga ms licencia que a otros. Por
ejemplo, en los tribunales penales el discurso mdico tiende a ser atenuante,
mientras que el discurso sociolgico a menudo es agravante. Al mismo
tiempo, aun respecto de los discursos ms permitidos, las reglas de la
prueba, los juicios y la discrecionalidad son utilizados para proteger la
autoridad del discurso y el razona-

RICHARD ERICSON Y KEVIN GARRIERE

177

miento jurdicos, frente a los reclamos de los expertos y sus discursos y


razonamientos particulares. La hegemona institucional del derecho penal
se mantiene a travs de la proteccin de sus propias formas de producir
sentido, de sus sistemas de conocimiento en el ambiente ms amplio de
otros discursos institucionales que reclaman autoridad (Ericson y Baranek,
1982).
La cuestin ms general aqu es la divisin del trabajo y el
conocimiento experto entre instituciones y profesiones asociadas, en tanto
esto afecta la jurisdiccin del derecho penal (Abbot, 1988; Gusfield, 1989;
Ericson, 1994). Cmo gana y pierde la jurisdiccin del derecho penal en
trminos de conocimiento experto corporizado en personas (profesionales)
y enraizado en instituciones y sus tecnologas? Tal como lo reconocen los
tribunales, para otorgar privilegios profesionales y reconocer la calidad de
experto, lo ms importante no es la educacin profesional formal, los
ttulos y la institucionalizacin sino, ms bien, el conocimiento abstracto
combinado con la habilidad y la experiencia prctica (Freidson, 1986: cap.
5; Smith y Wyne, 1989; Mayo y Hollander, 1991). Las profesiones se
definen a s mismas y sus jurisdicciones en trminos de control de
conocimiento abstracto y de tecnologas y tcnicas prcticas generadas por
dicho conocimiento abstracto. La abstraccin permite una constante
redefinicin y defensa de problemas y tareas y la conquista de nuevas
tareas (Abbott, 1988:8-9).
Ms all de estos mecanismos interinstitucionales de respuesta al
discurso permitido sobre el delito y la aplicacin del derecho penal, en
ciertos aspectos la comunicacin sobre el delito y su regulacin en otras
instituciones es ms importante an que la comunicacin sobre stos dentro
de la institucin del derecho penal. Por ejemplo, los medios de
comunicacin son la ms persuasiva y penetrante institucin a travs de la
cual la gente experimenta el delito, la ley y la justicia en la vida cotidiana
(Ericson et al. 1989, 1991: Sparks. 1992). En contraste con la alta
visibilidad del delito y del derecho penal en los medios de comunicacin,
los negocios empresariales mantienen su baja visibilidad porque evitan
comunicar ms ampliamente los delitos ocurridos dentro de su jurisdiccin.
Las empresas no denuncian la mayora de los delitos a la polica y, por
tanto, clausuran cualquier probable involucramiento del derecho penal
(Shearing y Stenning. 1982). Participan en la construccin de sus
actividades daosas como materias que deben ser reguladas en el marco

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LA FRAGMENTACIN DE LA CRMINOLOGA

del derecho administrativo ms que por el derecho penal (Pearce y Tombs,


1990). Las empresas definen lo que se ve como delito en otras esferas
institucionales en relacin a su propio marco de regulacin, por ejemplo,
tratando violaciones a la propiedad en trminos de prevencin de prdidas
y mecanismos de contabilizacin de costos. Al mismo tiempo, las
empresas definen como delictivas actividades que en otros mbitos
institucionales son vistas corno conductas legtimas o correctas, por
ejemplo utilizando el trmino "delito" en relacin a las huelgas y los
piquetes (South, 1988).
3. La fragmentacin del riesgo
La fragmentacin de la respuesta institucional al crimen y la
participacin de la criminologa en dicha fragmentacin, estn a su vez
emparentadas con tendencias sociales ms generales. En particular, los
discursos sobre el riesgo procedentes de distintos espacios, pero
especialmente de la institucin del seguro y de los esfuerzos por regular el
medio ambiente estn imponiendo patrones alternativos de control del
crimen y de otras desviaciones sociales. Es posible decir ahora que
vivimos en una "sociedad del riesgo" (Giddens. 1990, 1991; Beck 1992a,
1992b) en la cual la demanda de conocimiento til para la definicin, la
evaluacin, el management y la distribucin del riesgo, est
reconfigurando la organizacin social. Parte de esta reconfiguracin reside
en un cambio fundamental en la posicin de la institucin del derecho
penal en el espacio regulatorio; un espacio que ahora est siendo
construido a travs de preocupaciones por la vulnerabilidad, el riesgo, la
eficiencia y la accountability 5 (Ericson, 1994). Los discursos sobre el
riesgo penetran diversas instituciones y estn influenciando sobre la forma
en que la institucin del derecho penal y sus operadores piensan y actan
(Reichman, 1986; Simon, 1987, 1988; O'Malley, 1991, 1992). Los
criminlogos son, en gran medida, parte de la evaluacin y la gestin del
riesgo en diferentes instituciones legales, econmicas, militares,
mediticas, de seguro, mdicas, educativas, de asistencia social y
empresariales. Tal participacin es la base del saber experto criminolgico
y de su capacidad de comercializarse.

N. del T.: Vase

N. del T. en nota 2.

RICHARD ERICSON Y KEVIN GARRIERE

179

La sociedad del riesgo est constituida por tres lgicas del riesgo que
influyen en el discurso y en la prctica de la institucin del derecho penal.
En primer lugar, existe una lgica negativa. Las amenazas y los peligros
y los miedos con respecto a ellos son manejados a travs de la
construccin de "enemigos convenientes" (Christie, 1986) y su
consiguiente etiquetamiento negativo, negacin, elusin y exclusin. La
solidaridad est basada en el elemento comn del miedo. En algunos casos,
como el de la "guerra contra las drogas", las inseguridades son cultivadas y
focalizadas sobre gente desafortunada para obtener beneficios polticos y
para contrarrestar la inseguridad endmica experimentada ms
generalmente en la vida cotidiana (Christie, 1986; Ehrenich, 1989;
Scheingold, 1990; McGaw, 1991).
En segundo lugar, existe una lgica de control de lo irracional por
medios racionales. El miedo se convierte en la base de la accin racional.
La gente busca expertos, como los criminlogos, para racionalizar sus
miedos y realizar elecciones probabilsticas. La ciencia, incluida la
criminologa, reemplaza los tradicionales controles del miedo y la
inseguridad, como, por ejemplo, aqullos provistos por la religin. Hay una
secularizacin del riesgo y el peligro y una consiguiente conciencia de que
el riesgo no puede ser contrarrestado por un conocimiento que no sea
cientfico:"No hay cantidad de confesiones, flagelaciones o suspiros
colectivos que ayude. Slo la ciencia puede hacerlo" (Beck, 1992a:2l2).
Los especialistas de lo racional son empujados en el reino de lo irracional
o, al menos, en las diferentes racionalidades. La ciencia es forzada a
enfrentar los aspectos menos racionales de la percepcin del riesgo en la
cultura poltica y se convierte en una fuerza retrica en las polticas del
riesgo. Cuanto ms riguroso es el estndar cientfico del riesgo, mayor es el
riesgo percibido y el miedo, y mayores las probabilidades de que otros
riesgos sean visualizados. No hay escapatoria a la racionalizacin de los
riesgos.
Finalmente, existe una lgica del seguro. El concepto de riesgo es un
neologismo proveniente del mundo del seguro. En la modernidad la
institucin del seguro es fundamental para la racionalizacin del riesgo
(Evers y Nowatny, 1987; Reiss, 1989; Ewald, 1991a, 1991b; Lau, 1992). El
seguro hace al riesgo objetivo, como accidente; calculable, como una
cuestin de probabilidad; colectivo, como una distribucin entre grupos;
capital, como medio de acumulacin de capital y como garanta contra la
prdida de capi-

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LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMNOLOGA

tal; y legal, como sujeto al contrato y a la adjudicacin. El seguro se ha


convertido en un patrn cultural dominante, es tan influyente que la
sociedad del riesgo es visualizada como un vasto sistema de seguros
(Ewald, 1991: 210), una "tecnologa generalizable para la racionalizacin
de las sociedades" (Defert, 1991:215) y de las personas en la vida
cotidiana. Como tal la tecnologa del seguro constituye la sociedad y sus
mltiples instituciones de seguridad, incluyendo la institucin del derecho
penal (Reichman, 1986, Simon, 1987, 1988; O'Malley, 1991, 1992).
Produce configuraciones sociales basadas en intereses particulares y en la
pertenencia a categoras de riesgo, lo que a su vez afecta la inclusin y la
exclusin, la jerarqua, la solidaridad y la justicia.
Las tres lgicas de la sociedad del riesgo reconfiguran las lgicas
institucionales de la jerarqua, la integracin y la justicia sociales. La
integracin social es intensificada a travs del elemento comn del miedo,
que se une al elemento comn de la necesidad, como una fuerza social
aglutinante y una base de la solidaridad (Beck, 1992a. 1992b). Hay un
desplazamiento en la agenda pblica de la desigualdad econmica a la
distribucin y el control de los riesgos. Los valores de la sociedad insegura
desplazan a aqullos de la sociedad desigual (Beck, 1992a, 1992b; Lau,
1992). Esta sensibilidad es reforzada por la lgica del seguro, en particular,
que ofrece solidaridad y justicia a travs de intereses comunes en la
distribucin del riesgo. Los riesgos cortan transversalmente las categoras
y fronteras tradicionales basadas en la clase, el trabajo y la propiedad,
desdibujando e incluso redefiniendo aquellas bases del mantenimiento de
las fronteras y de la jerarqua.
La sociedad del riesgo desplaza la idealizacin desviacin control orden por la focalizacin conocimiento - riesgo - seguridad. La
preocupacin reside menos en el etiquetamiento de los desviados como
marginales, y ms en el desarrollo de un conocimiento sobre cada uno para
determinar y gestionar su lugar en la sociedad. La cuestin no se halla
tanto en el control en sentido represivo de los desviados, como en la
constitucin de poblaciones con sus respectivas categoras de riesgo. La
preocupacin no radica slo en la seguridad como ambiente espacial
predecible, sino tambin en una pltora de mecanismos aseguradores que
garanticen "recursos humanos" saludables y productivos. A travs de los
esquemas aseguradores los gobiernos capitalizan los recursos humanos
como riesgos y realizan el mantenimiento ru-

RICHARD ERICSON Y KEVIN GARRIERE

181

tinario de su inversin a travs de "una constante presencia ntima en la


existencia de los ciudadanos" (Defert, 1991:232). Evidentemente, esta
"constante presencia ntima" no es personal o cara a cara, ni implica
directamente un control. Ms bien, est constituida por los dispositivos de
vigilancia de los sistemas especializados de gestin del riesgo y sus medios
de comunicacin: "La racionalizacin de la seguridad... es inherentemente
de final abierto... funciona no slo en circuitos cerrados de control, sino en
los clculos de lo posible y lo probable" (Gordon, 1991:35-6).
Estos desarrollos influyen sustancialmente en la institucin del
derecho penal. Por ejemplo, la polica crecientemente responde, piensa y
acta en los trminos de las demandas de conocimiento para la gestin del
riesgo de diversas instituciones de seguridad (Ericson, 1994). Esto quiere
decir que, aunque est operando en torno a actividades delictivas u otras
desviaciones sociales, la polica considera algo como accionable slo si se
ajusta a las demandas de conocimiento de otras instituciones: compaas de
seguros, agencias reguladoras, tribunales penales, agencias de salud,
oficinas gubernamentales de estadsticas, etc. La polica es reactiva, no slo
al nivel individual de la respuesta a las llamadas de emergencia, sino
tambin a un nivel institucional de satisfaccin de las demandas de
conocimiento planteadas por otras instituciones de seguridad. El trabajo
policial mismo se transforma. Los policas se convierten en brokers de
conocimiento y asesores expertos sobre el riesgo frente a otras instituciones.
Ya no vigilan comunidades basadas en la reciprocidad, la tradicin,
especiales relaciones cara a cara y el espacio local con un sentido de
inmediacin. Ms bien, controlan comunidades constituidas por
instituciones fundamentales y sus respectivos intereses. En esta comunidad
de intereses institucionales, la tradicin decrece en la medida en que es
penetrada por las tecnologas del riesgo de las instituciones fundamentales.
Las comunicaciones son extra-situacionales ms que cara a cara, mediadas
por tecnologas electrnicas que facilitan la vigilancia de poblaciones. En
este ambiente de vigilancia de la produccin de conocimiento para la
gestin de poblaciones (Dandeker, 1990) la polica comunitaria se
transforma en una polica de las comunicaciones (Ericson et al., 1993).
Estos cambios no son una seal de que el derecho penal y otros
componentes de las instituciones legales se estn volviendo menos
poderosos. Al menos en las jurisdicciones angloamericanas, ha habido un
enorme crecimiento de la legislacin, de la

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LA FRAGMENTACIN DE LA CRIMINOLOGA

capacidad policial (el tamao y las caractersticas de las burocracias


implicadas en la regulacin legal), de los niveles de intervencin (las
poblaciones sujetas a control, potencial y efectivamente), y del discurso
sobre el derecho en la cultura poltica y en la cultura popular (influyendo
en cmo pensamos e imaginamos lo real). El derecho crece en la medida
en que se articula con otros discursos institucionales sobre el riesgo en la
produccin de la organizacin social. El crecimiento del derecho est
ligado a la crecientemente compleja divisin del saber y el trabajo entre
las instituciones del riesgo y los rasgos concomitantes de distancia y
desigualdad sociales. El crecimiento del derecho tambin se relaciona con
el crecimiento del saber y de su complejidad, especialmente, del saber
cientfico y la tecnologa.
La criminologa tambin se ha expandido enormemente en la dcada
pasada. Ha crecido debido a que se articula con las tres lgicas del riesgo y
su traduccin en las prcticas de evaluacin y gestin del riesgo. Los
criminlogos colaboran con numerosas instituciones para construir
enemigos convenientes, controlar lo irracional por medios racionales y
aplicar tecnologas configuradas por el seguro. De esta forma, los
criminlogos contribuyen a una existencia crecientemente desestructurada,
fragmentada y reflexiva en la sociedad del riesgo.
La fragmentacin de la criminologa forma parte de procesos ms
amplios de fragmentacin en el mbito acadmico, en otras instituciones
sociales, y en la sociedad del riesgo. Estos procesos ms amplios explican
por qu los criminlogos que tratan de esencializar el campo como una
poltica efectiva de control del delito o como una disciplina acadmica
particular experimentan cada vez ms la frustracin y el "estancamiento"
(Stitt y Giacopossi, 1992). Es preferible afrontar la fragmentacin de la
criminologa por lo que es, el resultado inevitable de un cambio acadmico
e institucional en la sociedad del riesgo.
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