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El xodo del 23 de Agosto.

Ocupacin realista de Jujuy


Por Emilio Bidondo *
A fines de julio de 1812, el ejercito de Goyeneche haba logrado dominar el Alto Per y
establecido su cuartel general en Potos, y se aprestaba para reanudar sus operaciones
defensivas de acuerdo con las ordenes del virrey Abascal: Avanzar sobre Salta con un
ejrcito de 2000 hombres, dejando otro de 1.000 hombres en Suipacha y adelantar
destacamentos de 500 hombres hasta el ro del Pasaje, para realizar desde all
incursiones hasta Tucumn a fin de estrechar el cerco sobre Buenos Aires y privarlo de
todos los recursos que le ofrecan las provincias del Norte.
Si alguna duda quedaba a Belgrano sobre el proceder de los realistas, otro oficio
reservado del Gobierno le indicaba: Se sabe, por cartas interceptadas de Goyeneche a
Abascal, que rene aquel todo su ejrcito y viene a ocupar la provincia de Salta,
debiendo emprender su marcha a mediados de enero. Esto har, sin duda, que nuestro
ejrcito retrograde, pero que, sobre todo, no conviene exponer las fuerzas. En tal caso,
es necesario hacer la retirada con el mayor orden, destruyendo cuanto pueda ser til al
enemigo para dificultar sus marchas y recursos.
Tras otras indicaciones sobre la forma como conducir las operaciones retrgradas,
reiteraba la orden de quitarse todo cuando recurso podra favorecer sus marchas [las del
enemigo]. La Patria es preferible a las lgrimas de los que se creen infelices por medidas
de tal naturaleza
Mientras tanto, las informaciones que se iban recibiendo en el Cuartel General de Jujuy
indicaban que las fuerzas espaolas se acercaban peligrosamente a Yavi con la idea de
continuar hacia el Sur.
La situacin era clara y sus lineamientos generales se ajustaban a lo previsto en las
rdenes impartidas por el Gobierno y as las circunstancias colocaban a Belgrano ante
un duro trance. Despus de haber revitalizado la confianza de los pueblos interiores,
deba obligarlos a abandonar el terruo y retirarse de sus hogares sin dejar nada que
pudiera servir al invasor. Qu terrible dilema el que tena que afrontar, qu fe y qu
carcter deba poner en evidencia para impartir esta orden y hacerla cumplir sin
vacilaciones de ninguna especie! Pero los tiempos eran propicios para los gestos
heroicos y la orden fue impartida.
El bando del comandante en jefe del 29 de julio era claro y enrgico. Deca a los
pobladores: Lleg pues la poca en que manifestis vuestro herosmo i de que vengis
a reuniros al Ejrcito a mi mando, si como aseguris queris ser libres, trayndose las
armas de chispa, blancas y municiones que tengis o podis adquirir, i dando parte a la
justicia de los que las tuvieren i permanecieren indiferentes a vista del riesgo que os
amenaza de perder, no slo vuestros derechos, sino las propiedades que tenis.
Hacendados: Apresuraos a sacar vuestros ganados vacunos, caballares, mulares i lanares
que haya en vuestras estancias i al mismo tiempo vuestros charquis hacia el Tucumn,

sin darme lugar a que tome providencias que os sean dolorosas, declarando os adems si
no lo hiciesen por traidores de la Patria. Labradores: Asegurad vuestras cosechas
estrayndolas para dicho punto, en la inteligencia de que no hacindolo incurriris en
igual desgracia que aquellos.
Comerciantes: No perdis un momento en enfardar vuestros efectos i remitirlos, e
igualmente cunto hubiere en vuestro poder de ajena pertenencia, pues no ejecutndolo
sufriris las penas de aquellos, i adems sern quemados los efectos que se hallaren,
sean en poder de quien fuere, y a quien pertenezcan
Adems, expresa claramente que sern pasados por las armas todos aquellos que
fueran encontrados fuera de las avanzadas del ejrcito, los que por hechos y
conversaciones atentasen contra la sagrada causa de la Patria y aun los que inspiren
desaliento. Que sern tenidos por traidores todos los que a mi primera orden no
estuvieren prontos a marchar y no lo efecten con la mayor escrupulosidad
El tremendo Bando hizo estremecer de ansiedad y amargura a la sociedad de Jujuy
y ante la gravedad del problema se reuni el Cabildo y llam a su asesor general, el
doctor Teodoro Snchez de Bustamante, para analizar la situacin.
Seala el doctor Carrillo que luego de una detenida discusin se resolvi solicitar a
Belgrano la modificacin del Bando, reclamando que ste no fuera cumplido por los
ancianos, enfermos, invlidos y desamparados, principalmente mujeres. Snchez de
Bustamante, en su carcter de asesor, redact el correspondiente oficio a presentar a
Belgrano.
La contestacin de ste fue rotundamente negativa. Reiteraba que la orden deba
cumplirse irremediablemente ya que, como se deca en el Bando se acabaron las
contemplaciones de cualquier especie que sean. Despus de este episodio, la
ciudadana jujea se dispuso, sin hesitaciones de ninguna naturaleza, a cumplir la orden
rigurosa y terminante.
Ante la aproximacin del enemigo, Belgrano dispuso que el coronel Daz Vlez, ya
recuperado de su enfermedad, retomara el mando de la vanguardia en Humahuaca.
Entre sus ltimas disposiciones antes de la partida, organiz en la ciudad una nueva
unidad de caballera bajo el nombre de Decididos, compuesta en su totalidad por
jvenes jujeos.
En la noche del 22 de agosto se imparti la orden definitiva y al amanecer del da
siguiente, la ciudadana jujea abandon la ciudad y a media tarde sali el grueso del
ejrcito, en tanto que Belgrano recin sala a la medianoche, despus de haber
comprobado personalmente que su orden se haba cumplido. En la noche del 23, la
vanguardia patriota era atacada desde diversos lugares y slo pudo salvarse gracias a la
accin enrgica del capitn Zelaya, que organiz el repliegue bajo el fuego enemigo.
El 24 de agosto entraba la vanguardia realista en Jujuy y slo el 9 de septiembre se
celebr la primera reunin del Cabildo bajo el dominio del invasor, que design como

alcalde de primer voto a don Martn de Otero, quien deba buscar sujetos de probidad
para los empleos. En la reunin del Cabildo del 21 de septiembre solamente
concurrieron el mencionado Otero y Alejandro Torres regidor defensor general de
menores y alcalde de segundo voto-, pues fueron los nicos que aceptaron tales cargos.
Dos das despus, en la nueva reunin del Cabildo, consta que concurri un corto
vecindario, cuyo nmero alcanz a doce personas. En la reunin del 7 de octubre se
indicaba que el general Tristn haba nombrado gobernador interino de Salta al coronel
Jos Marques de la Plata. Varias son las actas que siguen a continuacin, dando cuenta
de los actos de gobierno de los realistas en Jujuy.
Despus de las victorias de Belgrano, ste escribira en el Libro del Cabildo: Aqu
empieza el Cabildo del tiempo de los tiranos, a la cabeza del acto realista del 9 de
septiembre: La ocupacin de Jujuy y su jurisdiccin durara hasta marzo de 1813.
Fragmento extrado de Historia de Jujuy de Emilio Bidondo, Coleccin Historia
de nuestras provincias, Editorial Plus Ultra, Buenos Aires, 1980.
Emilio Bidondo naci en San Salvador de Jujuy 12 de febrero de 1920 y falleci el 28
de septiembre de 1997. Militar y prolfico historiador. Estuvo entre los miembros
fundadores del Instituto Belgraniano de Jujuy y fue miembro de nmero del Instituto
Nacional Belgraniano.
Es autor de numerosos textos de investigacin histrica, entre ellos, Contribucin al
estudio de la Guerra de la Independencia en la frontera norte. El aporte jujeo, obra
que obtuvo el Primer Premio Estmulo a la Literatura Militar Argentina; Los tenientes
gobernadores de Jujuy, 1810 -1834, Jos Mara Fascio, primer gobernador de Jujuy.
1834 -1835; Juan Guillermo de Marquiegui, personaje jujeo 1777-1850; La guerra
de guerrillas y la lucha por la Independencia en Salta, Jujuy y el Alto Per - 1809-1825
e Historia de Jujuy.
En 1971 fue condecorado por la Soberana Orden Militar de Malta en grado de oficial y
en 1972 por la Repblica de Italia con el grado de Caballero.