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Eficiencia Energtica de Sistemas de Aeracin:

Diseo, Operacin, Mantenimiento y Control


Ian Trillo
Asesora Tcnica y Control, S.A. Av de les Corts Catalanes 2, Planta 3 - Local 1,
08173 Sant Cugat del Valls (Barcelona). e-mail: iantrillo@atcsa.com

RESUMEN
El consumo energtico en la explotacin de Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales
acostumbra a representar entre el 15 y el 30% del coste total de explotacin de las mismas en
funcin, entre otras, de la carga a tratar, los objetivos de tratamiento establecidos, la tipologa y
capacidad de la planta, y el grado de recuperacin energtica.
En la actualidad hay un consenso generalizado sobre el hecho de que la implementacin de los
procedimientos de optimizacin y control adecuados hace posible una importante reduccin de
los costes comentados.
El trabajo presenta una revisin de las acciones aplicables para conseguir este objetivo ms
all de las actuaciones directas sobre los diferentes procesos y operaciones unitarias,
incluyendo posibilidades tan importantes como lo son el diseo de la instalacin y el proceso, la
seleccin de equipamientos electromecnicos y las estrategias de explotacin de las plantes.

1. SISTEMAS DE AERACIN Y EL CONSUMO ENERGTICO EN LAS


EDARS
El consumo energtico de las Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales
(EDARs) es funcin de diversos factores tales como la carga, el tamao, los
objetivos y tipologa de tratamiento, el grado de saturacin de la capacidad
etc El coste asociado al consumo energtico de las EDARs se sita dentro
del intervalo de 15-30% del coste total de explotacin de las mismas y se
genera en las siguientes operaciones: bombeos, agitacin, accionamiento de
puentes rascadores, suministro de aire, equipos de deshidratacin mecnica de
fangos, alumbrado etc
En la actualidad, Asesora Tcnica y Control SA desarrolla trabajos Asistencia
Tcnica a la Explotacin en un total de 115 EDARs en la Comunidad Autnoma
de Catalunya, con un consumo energtico total de 50.924.876 kWh/ao,
representando un coste anual de 4.391.785 /ao (2007). Con objeto de ilustrar
el papel de los sistemas de aeracin sobre el consumo energtico global de las
EDARs, se ha analizado los datos de explotacin de estas 115 EDARs,
presentndose los resultados de dicho anlisis en las Tablas y Figuras
adjuntas.
En la Tabla 1 y las Figuras 1 y 2 se muestran los valores promedio
correspondientes a los porcentajes del coste energtico sobre el coste total de
explotacin de las EDARs as como los costes unitarios expresados en /habeq. Como se puede observar, los datos de las diferentes plantas se presentan
en cinco grupos o categoras en funcin del tamao de las instalaciones
(nmero de habitantes equivalentes servidos).

Es importante sealar que uno de los aspectos que ejerce mayor influencia
sobre los costes energticos de explotacin es el grado de saturacin de la
capacidad de cada planta. Dependiendo de la flexibilidad del diseo, el hecho
de que la planta trate una carga inferior a la prevista en el proyecto puede
suponer un incremento del coste de operacin que puede alcanzar valores
sustanciales. Los datos de las Figuras 1 y 2 muestran el gran peso que tienen
las plantas de tamao medio y grande y sealan la direccin prioritaria de los
esfuerzos a aplicar para la reduccin del consumo energtico.

Tabla 1. Costes de los grupos de EDAR en funcin de los hab-eq


Poblacin Coste total Consumo

Coste
energa

Energa

Coste total

Coste
energa

hab-eq

M/ao

MkWh/ao

M/ao

/hab-eq/ao

/hab-eq

1122373

9465777

30.91

2473442

26.13

8.43

2.20

(2) 50.000-10.000

13

350242

5078453

11.63

930265

18.32

14.50

2.66

(3) 10.000-5.000

13

106863

2166290

3.85

336246

15.52

20.27

3.15

(4) 5.000-1.000

25

62843

2226620

3.02

369165

16.58

35.43

5.87

(5) < 1000

55

12039

1960821

1.51

282666

14.42

162.87

23.48

TOTAL

115

1654360

20897961

50.92

4391784

21.02

Casos

hab-eq

EDARs

(1) >50.000

Distribucin consum o energtico (%)

70
60
50
40
30
20
10
0

60.70

22.84
7.56
1

3
Casos estudio

5.93

2.97

Figura 1. Distribucin consumo energtico

Consum o especfico (kw h/hab-eq/any)

140
120
100
80
60
40
20
0

125.43

27.54

33.21

48.06

36.03

3
Casos estudio

Figura 2. Distribucin consumo especfico

Para el grupo de plantas de tamao grande y medio, la contribucin de cada


una de las unidades de consumo indicadas previamente sigue las pautas del
orden de lo indicado en la Figura 3 dnde se pone de manifiesto el enorme
peso que tiene el consumo asociado al sistema de aeracin dentro del total de
la planta. Este valor suele situarse entre el 50% y 70% dependiendo de la
carga a tratar, caractersticas del efluente, tipologa de tratamiento, tamao de
la planta, grado de saturacin de la planta, grado de recuperacin energtica.

% Consumo Kwh/d
% Consumo Kwh/d
Decantacin Primaria

0,04

Bombeo Fangos Primarios

0,13

Varios

0,16

Tamizado Pretratamiento

0,17

Espesador Fangos

0,19

Desarenador-Desgrasador

0,25

Bombeo Fangos en Exceso

0,52

Desodorizacin

0,52

Decantacin Secundaria

0,68

Bombeo Fangos a Digestin

0,81

Tamizado Fangos

1,07

Bombeo Entrada

1,12

Agua Servicios

1,57

Agitacin Digestin Fangos

2,67

Recirculacin Fangos

2,73

Agitadores Biolgico
Gas y Calefaccin Digestin
Deshidratacin de Fangos

4,42
6,55
8,26
68,12

Aeracin Biolgico
0,00

10,00

20,00

30,00

40,00

50,00

60,00

70,00

80,00

Figura 3. Distribucin porcentual del consumo energtico en las operaciones y procesos


unitarios de una EDAR de 230.000.hab-eq con grado de saturacin bajo.

2. EFICIENCIA DE SISTEMAS DE AERACIN Y OPORTUNIDADES DE


AHORRO ENERGTICO
Los datos presentados en el apartado anterior ponen claramente de manifiesto
que la mayor parte del consumo energtico en las EDARs est asociado al
funcionamiento de los sistemas de aeracin.
Como consecuencia de ello, es fundamental considerar cualquier tipo de accin
que permita reducir los consumos energticos de aeracin ya sea dotando las
instalaciones con equipos de mayor eficiencia, adoptando estrategias de
explotacin que requieran menores consumos, o adoptando programas de
mantenimiento o conservacin que impidan la prdida de eficiencia de los
equipos instalados.
Con objeto de analizar los diferentes aspectos considerados, se ha divido en
tres categoras las diferentes posibilidades y opciones disponibles:
Nivel 1- Acciones asociadas al Diseo de la EDAR.
Nivel 2- Acciones asociadas a la Explotacin de las EDAR.
Nivel 3- Acciones asociadas al Mantenimiento y Conservacin de
Sistemas de Aeracin.
2.1. Acciones asociadas al diseo de la EDAR
Dimensionamiento y Seleccin adecuada de los equipos de Aeracin
Dentro de las acciones asociadas al diseo de la EDAR destaca, por su
incidencia sobre el consumo energtico global de la planta, el
dimensionamiento y seleccin adecuada de los equipos de produccin,
suministro y control del aporte de oxgeno a los reactores biolgicos del
proceso. En este sentido, cabe considerar:
a) Dimensionamiento y seleccin de equipos de produccin de aire
El dimensionamiento y configuracin de la central de produccin de aire de una
EDAR se suele basar en el clculo de las necesidades mximas de aire del
proceso y la instalacin de un nmero reducido de mquinas de gran
capacidad, suficientes para hacer frente a dichas demandas, complementadas
con un nmero de unidades de reserva prefijado. Esta es una alternativa que
permite sin duda dotar la instalacin de la capacidad suficiente para hacer
frente a las necesidades tericas del proceso, pero es una opcin que en
muchos casos resulta altamente ineficiente desde el punto de vista energtico.
Es muy frecuente encontrar plantas en que la realidad dista mucho de las
condiciones mximas consideradas en el diseo, ya sea porque el diseo de la
instalacin se haya basado en poblaciones, caudales y cargas futuras, o
porque las demandas punta consideradas en el diseo no reflejen las
necesidades de la planta durante la mayor parte del tiempo (Ej: plantas en las
que las demandas normales de aire no alcanzan ni el 30-50% de las demandas
mximas consideradas en el diseo). En estas circunstancias, el diseo de
centrales de aire con pocas mquinas de gran capacidad penaliza en gran

medida la eficiencia energtica de la instalacin debido a su reducida o nula


flexibilidad.
Desde este punto de vista, uno de los problemas ms frecuentes es el de
instalaciones que se ven obligadas a trabajar durante una parte importante del
da, de la semana o del ao con una nica mquina en funcionamiento a pesar
de que el caudal producido por esta nica mquina supera las necesidades del
proceso, lo cual supone a veces un notable malgasto energtico.
Pero tambin puede darse la situacin contraria y en muchos casos, las plantas
se ven obligadas a trabajar con un nmero determinado de mquinas,
produciendo una cantidad de aire insuficiente para el proceso.
Esta necesidad de adaptacin ha llevado a la progresiva sustitucin de
soplantes de velocidad fija por soplantes de doble velocidad, ms tarde por
soplantes equipadas con variador de frecuencia, y finalmente por compresores
y turbocompresores de produccin de caudal variable.
El objetivo de dicha sustitucin es doble: por una parte se encuentra el
beneficio del proceso que supone la posibilidad de ajustar el suministro a la
demanda del proceso y el ahorro energtico asociado a la no necesidad de
malgastar aire y, por otro lado, el hecho de que, por ejemplo, los
turbocompresores con prerrotacin pueden ser del orden del 5-15% ms
eficientes que una soplante de desplazamiento positivo trabajando a caudal
nominal.
Entre ambos efectos, el de mayor incidencia sobre el consumo energtico de la
instalacin es sin duda la flexibilidad y capacidad de adaptacin a las
demandas reales del proceso. Es por ello que, desde el punto de vista
energtico, la capacidad de adaptacin a las condiciones reales de trabajo de
la instalacin es ms importante en el diseo y seleccin de equipamientos de
produccin de aire que la capacidad total del sistema y/o la eficiencia individual
de las diferentes mquinas consideradas.
b) Diseo del sistema de aeracin
La prctica habitualmente utilizada en el diseo de sistemas de aeracin con
difusores se suele basar en la adopcin de densidades lo ms bajas posible
compatibles con caudales de aire por difusor que no sobrepasen los valores
mximos recomendados por los suministradores de estos equipos.
Evidentemente, estos valores dependen de la superficie til de la membrana
del difusor y suelen oscilar entre 5 Nm 3/hdifusor, en difusores de disco de
diametro de 9, 8 Nm3/hdifusor en difusores de 12, y hasta 20 Nm 3/difusorh
en difusores tubulares (en funcin de su longitud). Un aumento de la densidad
de difusores supone, lgicamente, un incremento del coste de inversin. Sin
embargo, tambin permite una disminucin del caudal de aire y presin de
trabajo necesarios, un aumento del rendimiento de transferencia de oxgeno, y
el alargamiento de la vida til de los difusores. Todo ello conlleva unas
menores necesidades de aire y una reduccin de las necesidades energticas
y de los costes de explotacin del sistema.
En GALI & TRILLO 2009 se realiza un estudio comparativo en el caso de la
instalacin en una misma planta de sistemas de aeracin de diferentes

densidades de difusores (10,5% DD, 16% DD y 21% DD). Los resultados


obtenidos muestran que, partiendo de la referencia del sistema equipado con
una DD del 10,5%, el incremento de densidad hasta el 16% permite una
reduccin del caudal necesario del 7,8%, y del 13,4% para el caso de la DD del
21%.
Teniendo en cuenta los costes de inversin (equipamiento electromecnico) y
los de explotacin (energticos, mantenimiento y reposicin) y considerando
una operacin de la planta durante 30 aos con un sistema de control
adecuado, la recuperacin del mayor coste de inversin asociado al incremento
de la densidad de difusores (ver Figura 4) se recupera en 3 aos (para DD
16%) y 4 aos (para DD 21%).

10,5 % DD

16 % DD

21 % DD

1,00
0,00
0

10

15

20

25

30

-1,00

/hab eq

-2,00
-3,00
-4,00
-5,00
-6,00
-7,00
Aos

Figura 4: Diferencial de los costes totales acumulados considerando un inters del


3% con el caso 10,5% DD como situacin de referencia.

Si nos centramos en el consumo energtico, la adopcin de un sistema de


aeracin con una DD 21% permitira un ahorro energtico correspondiente al
17,3% del consumo del sistema de aeracin equipado con una DD 10,5% (ver
Figura 5).

16 % DD

21 % DD

21,0

Ahorro (% kWh/hab eq)

18,0
15,0
12,0
9,0
6,0
3,0
0,0
1

10

15

20

25

Aos

Figura 5: Evolucin del ahorro del consumo energtico acumulado (% kWh/habeq) para las
situaciones de 16% DD y 21% DD respecto la situacin de referencia (10,5% DD)

De nuevo, a pesar de las posibles diferencias entre los rendimientos de los


equipos individuales, existe un amplio margen de ahorro energtico asociado a
la concepcin y diseo del sistema. No en vano, los ahorros planteados son
independientes del tipo y marca de difusor instalado.
c) Concepcin e Implementacin del Sistema de Control
De un modo anlogo a lo sucedido en el caso del diseo y concepcin de las
centrales de produccin de aire y del diseo de los sistemas de aeracin, la
concepcin e implementacin de sistemas de control ha venido marcada
siempre por el cumplimiento de una premisa fundamental: permitir el control del
aporte de oxgeno a los reactores biolgicos.
Sin embargo, la gran mayora de los sistemas de control actualmente en uso
han limitado su concepcin a la consecucin de este objetivo sin atender a un
objetivo secundario no menos importante: conseguir el control del aporte de
oxgeno a los reactores biolgicos de la forma ms eficiente posible.
As, la evolucin natural ha sido desde los sistemas de control manuales, a la
progresiva automatizacin de seales, vlvulas de control y arranque, parada y
modulacin de mquinas de produccin de aire.
Hoy en da, la prctica totalidad de plantas de tamao medio-grande disponen
de algn tipo de sistema de control. La gran mayora de ellas se basan en lazos
ms o menos complejos que inciden sobre el nmero de compresores a tener
en funcionamiento, regulacin de vlvulas, establecimiento de consignas etc....
Si bien las alternativas de control son mltiples y reciben multitud de
nomenclaturas y nombres comerciales, todas ellas se basan en la consecucin

de niveles determinados (consignas) para diferentes parmetros en las


diferentes zonas o puntos de control.
No es objeto del presente trabajo analizar en detalle las virtudes y defectos de
la multitud de estrategias y sistemas de control disponibles, pero s exponer la
necesidad de contemplar los principales aspectos de concepcin de los
sistemas de control que inciden sobre su mayor o menor eficiencia energtica.
Desde este punto de vista es importante tener presente que los sobrecostes
energticos asociados al sistema de control de un sistema de aeracin vienen
determinados por:
- Adecuada determinacin de las necesidades del proceso: Los
sistemas de control ms habituales se basan en el mantenimiento de
valores fijos (consignas) de la concentracin de oxgeno disuelto en las
diferentes zonas de control. Si bien estos sistemas pueden permitir un
funcionamiento adecuado de la instalacin, son sistemas rgidos que no
contemplan la variabilidad de dichas necesidades y que pueden comportar
un sobrecoste energtico por el hecho de obligar a trabajar al sistema en
unas condiciones que pueden no ser necesarias. En la actualidad, existen
diferentes sistemas ms evolucionados que permiten ir variando los niveles
de consigna en respuesta a la variacin de las necesidades de proceso
(mediante la incorporacin de la medida de parmetros tales como caudales
y temperatura del agua efluente, concentraciones de constituyentes como el
amonio o el nitrato, respirometra, etc).
- Adecuada gestin de la central de aire y de la distribucin de aire: No
slo es necesario asegurar la capacidad del sistema de control para
aprovechar al mximo la flexibilidad y eficiencia de las mquinas de
produccin de aire, sino tambin la eficiencia funcional y energtica en la
distribucin. La gran mayora de los sistemas en uso en la actualidad siguen
basando la gestin de la central de aire y la distribucin del aire a los
reactores en consignas de presin (fijas o variables). Este tipo de sistemas,
an en el caso de consignas de presin variables y/o estrategias MOV
(Vlvula ms abierta), comportan un sobre-coste energtico asociado a la
necesidad de mantener el sistema trabajando dentro de una banda de
presiones ms elevada de la estrictamente necesaria para la adecuada
distribucin del aire. En este caso, el sobre-coste no se produce por la
obligacin de mantener consignas de proceso ms elevadas de las
necesarias, sino por precisar consignas de control ms elevadas de las
necesarias. En este sentido, los sistemas de control por caudal (tanto en la
gestin de la central de aire como en la distribucin de los caudales de aire
a las diferentes zonas de control) suponen un importante ahorro energtico.
Todo ello pone de manifiesto que si bien casi todas las instalaciones
cuentan con algn tipo de sistema de control, las oportunidades de ahorro y
optimizacin del consumo energtico va mejora del control de los equipos y
procesos existentes son muy importantes.

2.2. Acciones asociadas a la explotacin de la EDAR


2.2.1. Operar con edad del fango decreciente al aumentar la temperatura.
La demanda de oxgeno asociada a la respiracin endgena de la biomasa en
aeracin se incrementa con la edad del fango (SRT) y la temperatura. El
objetivo es disminuir la biomasa del sistema para reducir esa demanda a
medida que se produce el aumento de temperatura. A continuacin (Figura 6)
se muestra un ejemplo ilustrativo de la variacin del caudal de aire necesario y
potencia consumida en la aeracin en los casos de operacin a edad del fango
(SRT) constante y variable con la temperatura. El estudio se ha realizado
utilizando la plataforma de simulacin BioWin 3.0.

Agua decantada

Anoxic 1

Anoxic 2

Oxic 1

Oxic 2

Oxic 3

Bombeo Ri

Decantador secundario

Effluente

Purga

Fango biolgico

Figura 6: Configuracin usada con BioWin (Q = 30000 m3/da; NT efluente < 10 mg/L)

Qaire-Pabsorbida-SRT=14d
Qaire (Nm3/h)-SRT-14d

P(kWh/d)-SRT-14d

13500.00

6400.00
6200.00

13000.00

12500.00

5800.00
5600.00

12000.00

Pab(kWh/d)

Qaire (Nm3/h)

6000.00

5400.00
11500.00
5200.00
11000.00

5000.00
12

13

14

15

16

17

18

19

20

21

22

23

24

25

Temperatura c
3

Figura 7: Caudal de aire (Nm /h) y potencia absorbida (kWh/d) en operacin a edad del fango
constante de 14 das y temperatura variable entre 12C Y 25C

Las diferencias que se obtienen entre la operacin a SRT constante y variable


con la temperatura se muestran en las Figuras 7,8 y 9 dnde los ahorros
energticos conseguidos son los siguientes:

Ahorro medio: 604 kW/d (220.460 kWh/ao)


Ahorro mximo:1095 kW/d

Qaire-Pabsorbida-SRT
Qaire (Nm3/h)

P (kWh/d)

SRT (d)

13000.00

16.00

12000.00

14.00
12.00

10000.00

10.00

9000.00
8.00
8000.00

SRT (d)

Qaire (Nm3/h)

11000.00

6.00

7000.00

4.00

6000.00

2.00

5000.00
4000.00

0.00
12

13

14

15

16

17

18

19

20

Temperatura C

21

22

23

24

25

Figura 8: Caudal de aire (Nm /h) y potencia absorbida (kWh/d) en operacin a edad del fango
variable y temperatura variable entre 12C Y 25C

Pabsorbida (kWh/d)
"SRT=14 das"

"SRT variable"
6500

5587
5496

5492

5740
5470

5806
5434

5866

5390

5341

5969

5284

6012

6050

6084

6114

6140

6000

5500

5209

5165

5125

5100

5086

5066
5000

4500

4000
12.00

13.00

14.00

15.00

16.00

17.00

18.00 19.00 20.00


Temperatura C

21.00

22.00

23.00

Figura 9: Comparativo de la potencia absorbida

24.00

25.00

Pab(kWh/d)

5497
5497

5667

5920

6161

2.2.2. Modificacin de las consignas de OD en las zonas aerobias


Las dos propuestas de operacin serian las siguientes
-

Operar con OD=1.5 mg/l en lugar de 2.0 puede ser suficiente para asegurar
la nitrificacin.

En reactores biolgicos que constan de varias zonas en serie con sus


correspondientes parrillas de difusores independientes, operar la primera
zona con el menor valor de OD con objeto de no penalizar el consumo ya
que
en esta zona se presentan simultneamente dos aspectos
desfavorables: la mayor demanda de oxgeno del reactor y el menor valor
de F (menor transferencia de oxgeno). Evidentemente, esta opcin exige
disponer de un buen sistema de control del suministro de aire ya que se
puede presentar un problema potencial de propiciar la proliferacin de
filamentosas si el sistema de control no tiene fiabilidad suficiente para
asegurar las consignas de oxgeno disuelto seleccionadas .

En lo que sigue se muestra un ejemplo ilustrativo que con los ahorros posibles
para la utilizacin de la operacin expuesta. Se ha realizado el estudio con
BioWin 3.0 con la misma configuracin de la Figura 6. Los datos del estudio se
muestran en la Tabla 2 y la Figuras 10 y 11.
Tabla 2. Modificacin de las consignas de oxgeno en las zonas aerobias
Reactor

OD

OTR

Qaire

Consumo

AE

Diferencia

mg/l

kgO2/h

Nm3/h

kWh/d

kgO2/kWh

Oxic 1

216

7028

Oxic 2

150

4349

Oxic 3

83

1841

Total

449

13218

6223

1.73

0.00

Oxic 1

196

5353

Oxic 2

164

4753

Oxic 3

86

1926

Total

446

12032

5664

1.89

- 8.98

Oxic 1

196

5887

Oxic 2

1.5

157

4706

Oxic 3

92

2255

Total

445

12848

5520

1.93

- 11.30

Consumo energtico (kWh/d)


6500
6223

6300
6100
5900

5664

5700

5520

5500
5300
5100
4900
OD: 2-2-1

OD: 1-2-1

OD: 1-1.5-1

Figuras 10: Consumo energtico de los casos estudiados en la Tabla 2

Ahorro energtico (%)


14
11.30

12
8.98

10
8
6
4
2

0
OD: 2-2-1

OD: 1-2-1

OD: 1-1.5-1

Figuras 11: Ahorro energtico de los casos estudiados en la Tabla 2

2.3 Acciones Asociadas al Mantenimiento de Sistemas de Aeracin


El correcto estado y mantenimiento de cualquier equipo mecnico es
fundamental para segurar no slo su integridad sino tambin para mantener su
grado de eficiencia energtica. Sin embargo, en el caso de los sistemas de
aeracin, las necesidades de mantenimiento no slo se limitan al
mantenimiento y conservacin de los equipos de produccin de aire, sino que
juega un papel muy importante el mantenimiento y conservacin de los equipos
de transferencia de oxgeno (principalmente difusores poroso finos).
No en vano, el estado de los difusores influye sobre la eficiencia global del
sistema mediante dos mecanismos diferenciados:
- Fouling (Ensuciamiento): El ensuciamiento de los difusores puede dar lugar
a modificaciones del tamao de las burbujas, reducir la superficie efectiva de la
membrana y aumentar la prdida de carga del sistema. Todos estos factores
provocan una disminucin de la eficiencia del sistema ya sea por llevar
asociadas unas mayores necesidades de aire para paliar la prdida de
rendimiento, o por provocar un aumento de la presin de servicio del sistema.
Los efectos negativos del fouling pueden paliarse parcialmente mediante la
aplicacin sistemtica de protocolos de limpieza y mantenimiento adecuados.
- Envejecimiento y deterioro de los difusores: Estas circunstancias que
pueden ser de origen mecnico y qumico originan una prdida de las
caractersticas originales de los difusores de efectos acumulativos y no
recuperables.
En definitiva, la utilizacin eficiente de difusores de membrana de EPDM para
el aporte de oxgeno a los procesos de tratamiento biolgico de aguas
residuales requiere un componente de seguimiento y mantenimiento del
sistema que tiene gran incidencia tanto sobre la vida til como sobre la
economa de operacin del mismo.
No en vano, los fenmenos de Fouling y Envejecimiento pueden provocar
prdidas de rendimiento de los sistemas de aeracin superiores al 15% de los
rendimientos originales. Una parte significativa de dicha prdida puede ser
recuperable con un adecuado seguimiento del estado de los difusores y la
implementacin de protocolos de limpieza peridica de los mismos.
En la actualidad, la mejor alternativa existente para la evaluacin del grado de
afeccin del medio de trabajo sobre la estabilidad y rendimiento de difusores de
membrana de EPDM consiste en el seguimiento continuado tanto del nivel de
variacin de las caractersticas fsicas de los mismos como de sus
caractersticas funcionales. Este seguimiento (mediante el anlisis en
laboratorio de muestras de difusores extradas de los tanques de aeracin)
permite no slo la planificacin y evaluacin de necesidades de limpieza de
difusores sino la identificacin del agotamiento de la vida til de los mismos.

4. CONCLUSIONES
El anlisis de la informacin presentada en el presente trabajo permite extraer
las siguientes conclusiones:
El elevado consumo energtico asociado a los sistemas de aeracin en
EDARs hace imperativo plantearse las posibles alternativas disponibles
para el ahorro y aumento de la eficiencia energtica de los mismos.
Las EDAR grandes suponen la mayor parte del consumo energtico en
un sistema de saneamiento, pero las pequeas tienen un consumo
especfico mucho ms alto.
El consumo energtico asociado a los sistemas de aeracin puede llegar
a suponer el 50-70 % del consumo global de una EDAR (en ausencia de
recuperacin energtica).
Desde el punto de vista de diseo, deben modificarse los criterios de
diseo habituales con objeto de asegurar el dimensionamiento de los
equipos de produccin y suministro de aire para que sean ms flexibles
y eficientes. Al mismo tiempo, el diseo de sistemas de aeracin con
mayor nmero de difusores supone un coste de inversin ms elevado
pero lleva asociado un ahorro econmico y energtico inmediato que
permite una recuperacin de la mayor inversin en un corto periodo de
tiempo. Finalmente, la eleccin de un sistema de control que permita
cubrir las necesidades del proceso con una gestin eficiente del
suministro de aire es fundamental para asegurar la eficiencia global del
sistema.
Desde le punto de vista de explotacin, existen estrategias que permiten
reducir las demandas de oxgeno del proceso contribuyendo a un menor
consumo energtico de aeracin. La reduccin de la edad del fango de
trabajo con la temperatura del agua residual o la modificacin de los
valores de consigna de control de las diferentes zonas xicas de un
reactor permiten obtener un ahorro en el suministro de aire.
La prdida de caractersticas con el tiempo de los equipos de aeracin
no se limita nicamente a los equipos de produccin de aire, pudindose
conseguir ahorros energticos importantes con un adecuado
seguimiento y mantenimiento/limpieza de los difusores porosos finos.
BIBLIOGRAFIA
GALI, A.; TRILLO, I. (2009). Influencia del diseo del sistema de aeracin en los costes
energticos de explotacin. IV Jornades tcniques de gesti de sistemaes de sanejament
daiges residuals: Energia i sanejament (Barcelona, Abril de 2009)