Anda di halaman 1dari 269

ABIS

Monica Ramirez
Abis
Copyright @ Monica Ramirez, prima ediie
Abyss, Blue Ink Waters Press, 2012
Copyright @ Tritonic pentru ediia prezent
Toate drepturile rezervate, inclusiv dreptul de a reproduce fragmente din carte.
Tritonic
Str. Coaczelor nr. 5, Bucureti
email: editura@tritonic.ro
www.tritonic.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
RAMIREZ, MONICA
Abis / Monica Ramirez
Tritonic 2014
ISBN: 978-606-8571-76-8
Coperta/Tehnoredactor: Silvia Furnea
Redactor: Bogdan Hrib
Comanda: septembrie 2014
Bun de tipar: septembrie 2014
Orice reproducere, total sau parial, a acestei lucrri, fr acordul scris al
editorului, este strict interzis i se pedepsete conform Legii dreptului de autor.

MONICA RAMIREZ

ABIS
Seria Alina Marinescu
volumul 5

Traducere din limba englez realizat de autoare

Monica Ramirez locuiete n SUA, unde a publicat nou romane.


Bucureteanc, absolvent a Belford University din California, cu o
diplom de Creative Writing, membr a EWA Espionage Writers of
America, i a Romanian Crime Writers Club, a debutat n Romnia la
editura Tritonic cu Asasin La Feminin, primul volum tradus n limba
romn din seria de spionaj/ romance Alina Marinescu, aprut la
editura Blue Ink Waters Press din America n ordinea care urmeaz:
The Unwilling Assassin, Whispered Identities, Balance of Power, Beyond
Smoke and Shadows, Abyss i Requiem for an Assasin. Editura Boson
Books i-a publicat cele dou romane istorice de dragoste, Intimate
Strangers Affair i Kit Black, precum i thriller-ul Blackout.
Au mai aprut n Romnia: Asasin la Feminin, volumul 1 din seria Alina
Marinescu, Identiti secrete, volumul 2 din seria Alina Marinescu,
Balana puterii, volumul 2 din seria Alina Marinescu, Bariere de fum,
volumul 4 din seria Alina Marinescu, Kit Black, Cum se scrie un bestseller Tehnica american pentru a transforma o idee ntr-un roman
de succes, Traficantul de Umbre, Seducia apei, Via dubl la Veneia,
Fantoma de pe lac.
n prezent, Monica are n lucru ultimul volum din seria Alina Marinescu,
precum i Comoara din vis, un thriller/romance/fantasy.
http://monica-ramirez.weebly.com

Pentru toi agenii rspndii n cele patru


zri, implicai n operaiuni secrete ale rzboiului
din umbr, fr s se poat baza pe nimic altceva
n afar de instinct, experien i antrenament

Mulumiri
i mulumesc lui Bogdan Hrib, editorul i prietenul meu. Numai
datorit lui a fost posibil reeditarea Seriei Alina Marinescu n condiii
grafice de excepie. Greelile i inadvertenele mi aparin n totalitate.
De asemenea, doresc s-i mulumesc graficianului meu, Silvia
Furnea, care cu profesionalismul i talentul ei a reuit s transforme
viziunea mea n realitate.
i sunt extrem de ndatorat doamnei Liana Laverentz, editorul
meu american. Cu profesionalismul care o caracterizeaz, dar i cu
mult blndee, a transformat manuscrisul ntr-unul infinit mai bun.
i nu n ultimul rnd, a dori s mulumesc familiei mele: Sergio,
soul meu, Anais, micua mea scriitoare, Aliea, Andreas, Aiden, Nona
i James, pentru suportul moral, dar mai ales pentru dragostea lor
necondiionat. i pentru rbdare. Cu toii au crezut n mine chiar i
atunci cnd eu mi pierdusem ncrederea n abilitatea mea de povestitor.
Celor crora a dori s le mulumesc, fr ns s-o pot face, tiu
cine sunt.

PARTEA NTI
Toleran zero
Cnd priveti n abis, abisul privete n tine.
Friedrich Nietzsche

Prolog
Sh Rg Provincia Nmrz, Afganistan

um te simi?
Niciun rspuns.
Hassan, eti pregtit?
Mie fric...
Vocea gtuit rezon cu ecou ntre pereii camerei goale.
Tnrul tremura ruinat, cu ochii nchii i capul plecat. Partea
superioar a corpului prea nefiresc de voluminoas n comparaie cu
picioarele subiri. O mn i se aez pe umr il strnse ncurajator.
S nui fie ruine c ie fric, fiule. Frica face parte din noi toi,
spuse o voce, rostind cuvintele cu o ritmicitate aproape hipnotic.
Adevrata valoare a unui brbat const n determinarea cu carei
nvinge frica.
Tnrul i ridic capul i lu mna pentru a o duce la frunte ntrun
gest de adulare.
Tu eti Cel Ales i miai dat un scop n via, opti cu ochii n
lacrimi. Numi doresc dect s m sacrific pentru rzboiul sfnt i
si onorez pe cei care sau jertfit naintea mea. Simt c le pngresc
amintirea cu frica mea.
Brbatul i puse mna pe cap cu blndee, ca i cum lar fi
binecuvntat.
Cred n tine, i spuse cu simplitate.
Rmaser tcui pentru cteva momente. Hassan se relax treptat.
l nvaser cum si nving frica. Acum nu trebuia dect so fac.
l nvaser calea cea dreapt i acum nu trebuia dect si joace
rolul important. Sosise momentul adevrului. Gratitudinea l coplei,
restabilindui ncrederea n sine. Un val de curaj i determinare l
strbtu prin tot corpul.
Sunt pregtit, spuse pe un ton ferm, privind n ochii Celui Ales.
Da, fiule. Eti pregtit.
Cei doi ieir din camer i strbtur un hol lung, oprinduse n
faa unei ui. Nu mai schimbar dect o privire nainte ca Hassan s
deschid ua i s intre. O ncuie dup el, aezndui palma pentru
cteva secunde pe lemnul lcuit n semn de rmas bun.
n centrul camerei se ddea o lupt mut i disperat. Un brbat
legat de un scaun, cu un sac negru tras pe cap, se zbtea cu o frenezie

14

MONICA RAMIREZ

inutil, nereuind s lrgeasc frnghiile cu carei erau imobilizate


minile i picioarele i nici s clinteasc scaunul fixat n nite suporturi
metalice pe podea.
Hassan se ndrept ctre camera de luat vederi amplasat n centrul
ncperii i protejat de un geam antiglon. Ajust puin imaginea i
porni nregistrarea, ocupndui locul n spatele brbatului. i scoase
sacul negru de pe cap, cu privirea fixat n teleobiectivul camerei de
luat vederi. O fie lat de band adeziv i acoperea gura prizonierului,
care url nbuit.
Acest politician a comis crime de neiertat mpotriva Islamului,
spuse Hassan ntro englez destul de bun, cu un puternic accent arab.
Sistemul corupt nu e n stare i nici nu e interesat sl pedepseasc. Noi
suntem n stare. Noi suntem interesai.
Brbatul de pe scaun ncepu s transpire abundent. Ochii n care
se oglindea teroare pur aproape i ieiser din orbite.
Drept pedeaps pentru crimele pe care lea comis, acest politician
a fost condamnat la moarte. Aceast filmare e un avertisment pentru
toi cei care doresc si calce pe urme.
Hassan i smulse condamnatului banda adeziv carei acoperea
gura. Brbatul ncepu imediat s cear ndurare i s urle ct l ineau
plmnii, mprtiind saliv n toate direciile.
Hassan i descheie jacheta neagr, dnd la iveal explozibilul
nfurat n jurul toracelui. Fr s ezite, ridic mna dreapt n care
inea detonatorul i puse degetul mare pe butonul rou. Brbatul de pe
scaun deveni isteric, luptnduse inutil cu frnghiile carel imobilizau.
Hassan inspir adnc.
n numele lui Allah, spuse pe un ton ferm.
Apoi nchise ochii i aps butonul.

Identitate furat
Dubai, Emiratele Arabe Unite

au drumul la ap fierbinte pentru a umple cada imens ngropat


n podea, sunetul cristalin dezintegrnd linitea perfect din
jurul meu. Inhalez adnc aroma spumei de baie nainte s torn
o cantitate generoas. Aprind cteva lumnri i sting lumina, urmrind
umbrele tremurnde de pe perei. Semintunericul i apa fierbinte m ajut
mereu s m relaxez. Halatul din satin mi alunec de pe umeri, ateriznd
pe gresia rece. Simt un fior pe ira spinrii pe msur ce m afund n apa
fierbinte. Cldura m nvluie, alinndumi starea permanent de nelinite.
ndoiala m chinuie nencetat n ultimul timp. Mintea mie amorit...
acolo unde cndva existau rspunsuri, acum nu mai exist dect spaii goale.
O atingere, un miros, o imagine, un stimul care n mod normal miar fi
provocat o emoie, ori mcar o amintire, acum numi mai aduce dect...
nimic. Sunt nconjurat de o nebuloas tcut. Nu simt nicio emoie, nu
am nici mcar o urm vag de sentiment. Ceva a murit... ceva n adncul
sufletului meu sa stins precum o lumnare n ploaie. Ce se ntmpl cu
mine? Am citit o parabol odat... parc era japonez? Numi mai aduc
aminte, dar mi amintesc cuvintele de parc cineva mi lea fi ncrustat n
creier. Un om sa trezit dintrun vis n care era fluture, ntrebnduse
dac nu cumva era de fapt un fluture care visa c e om. Cam aa m simt
i eu n ultimul timp... nici om, dar nici fluture. Sunt ceva ntre, poate
umbra unei fantome.
ntind mna dup buretele de baie imi frec braele cu putere, senzaia
aspr aducndumi alinare. Mcar e ceva ce pot simi cu adevrat. M
simt de parc ma fi pierdut n propriami minte. O parte din mine e
convins c tiu ce fac i c ceea ce fac e bine, n timp ce o alt parte e
nmrmurit de fric precum un copil pierdut n bezn. Confuz. Partea
nfricoat din mine e convins c am fcut ceva ngrozitor de ru i de
greit, dar numi pot aduce aminte ce anume.
Oftez din greu, simind n mod instinctiv c n mintea mea se dau
rzboaie cumplite pe care nici mcar nu le percep la nivel contient.
Cteodat simt c o cea dens i gri se lupt smi amoreasc absolut toate
simurile i gndurile. Fiecare micare pe care o fac. Ce naiba miau fcut?
Senzaia de alinare ncepe s se diminueze pe msur ce apa ncepe s
se rceasc. Ies din cad i n drum spre dormitor m nfor ntrun halat
pufos de baie. Materialul moale mi mngie pielea goal i...

16

MONICA RAMIREZ

Brusc, un fragment de amintire m izbete n plexul solar...


Oameni fr fee, mai mult nite siluete ndeprtate... ntuneric,
fric, nesiguran...
tiu c rspunsurile sunt ngropate adnc n mintea mea. i n vise.
Dar cnd m trezesc, numi mai amintesc dect imagini disipate care nu
au niciun sens. M ngrozesc, dar sunt singurele umbre vagi de indicii pe
care le mai am c ceva e foarte n neregul cu mine, aa c ntrun fel le
i preuiesc. Dar indicii n legtur cu ce?
M opresc n mijlocul camerei ntunecate, ncercnd s identific o
emoie. Confuzia e dominant i nu neleg ce se ntmpl cu mine. Sunt
tot mai nefericit i triesc ntro permanent stare de teroare. Depresia
mi d trcoale precum moartea i nu reuesc so in la distan dect cu
ajutorul activitilor fizice intense. M simt bine doar atta timp ct mi
torturez corpul cu antrenamente ucigtoare, de parc asta mar umple
cumva cu un sedativ menit smi atenueze durerea permanent din suflet.
Devin fericit i strlucitoare, chiar dac ntrun fel oarecum isteric. E un
sentiment fals i alert, provocat de un ceva care poate fi asemuit cu un drog
sintetic. Probabil din cauza asta sunt att de dependent de antrenamentele
mele interminabile.
Numi amintesc cum eram nainte, dar acum tiu c mie fric de
ntuneric. Dac m antrenez, ori dac muncesc, pot ine ntunericul la
distan. Dar cnd nu am nimic de fcut, falsa fericire se topete precum
gheaa la soare, lsnd loc liber umbrelor care m bntuie. Negura adnc
a disperrii amenin s m nvluie cu totul. Aa c nu m pot opri din
antrenament, ori munc, de fric s nu dispar cu totul n ntuneric.
Genunchii mi cedeaz i m ghemuiesc pe podea. Ce miau fcut?
Mintea mi oscileaz printre gnduri, ca i cum ar pluti printrun plafon
de nori. O amintire lupt cu disperare s ajung la un nivel contient.
Visez...
M aflu n faa unei ui grele din metal. Privesc printro fereastr
rotund ntro ncpere. Bataine e acolo. Aburi deni se ridic din podea
n jurul lui. i strig numele, btnd cu pumnii n u, ncercnd cu
disperare s ajung la el.
Te iubesc, dulceaa mea, i aud cuvintele de desprire, apoi aburul
l nghite cu totul.
Cineva din spatele meu mi pune o mn pe umr imi optete numele.
Nu pot vedea cine e i nici nu m intereseaz. Numi doresc dect s pot
trece de ua care m desparte de brbatul pe carel iubesc.

ABIS

17

Bataine, opti Alina, trezinduse n timp ce mna de pe umr


ncepu so scuture tot mai tare.
Deschise ochii i zri faa zmbitoare a brbatului carei bntuia
visele, arabul ei de o frumusee exotic. Era deja mbrcat cu blugi i
un tricou de un alb imaculat, pielea mirosindui a spun. Prul lung
i era prins ca de obicei ntro coad mpletit. l privi fix, ncercnd
si suprime teroarea inexplicabil care o cuprindea ori de cte ori se
trezea din somn i l gsea lng ea.
Trezetete, dulceaa mea, i spuse el pe un ton blnd. Vino, ne
ateapt o zi mare.
Bataine o srut fugar pe buze.
i aduc micul dejun. ine minte, trebuie s discutm cu Qasim
nainte s pleci.
O mai srut o dat pe buze, apoi prsi dormitorul.
Alina i mas tmplele carei pulsau. i povestise lui Bataine despre
visele ei ciudate, dar el zmbise linititor i o ncurajase si ia n
continuare medicamentele. l minise c nu ratase nicio pastil, dar
adevrul era c nu le mai luase de ceva timp, aruncndule pe furi
n toalet. Nui plcea senzaia de amoreal pe care io provocau. i
trase halatul pe ea i iei pe teras. Bataine aranja platourile cu mncare
pe mas, cu spatele la ea. Se apropie de el, nfurndui braele n
jurul taliei lui.
Ce vrei la micul dejun? o ntreb el, privindo peste umr.
Pe tine.
Cu el n brae uita de toate incertitudinile i nelinitile care o
torturau nc de cnd se trezise cu un an n urm, fr nicio amintire
n afara lui. Bataine reprezenta singurul element cunoscut n locul acela
bizar, unde oamenii se numeau lupttori pentru Jihad il numeau pe
el Cel Ales, tratndul cu respectul cuvenit unui rege. i spusese c
organizaia lor se numea AlQaeda, singura ei verig cu un trecut care
dispruse precum ceaa dimineii. Dar Bataine rmsese lng ea pe
tot parcursul drumului, ghidndo prin hiul de goluri negre unde
ar fi trebuit s se afle amintiri, povestindui cum se alturase rzboiului
sfnt cu muli ani n urm. i se potrivea perfect cu fragmentele ei de
amintiri, explicnd pn i cum ajunsese s fie o main perfect de ucis.
Bataine o lu de mn ii depuse un srut n palm. Se rsuci cu
faa la ea i o srut cu pasiune, lsndo fr suflare. Alina se ridic
pe vrfuri, dorindui mai mult, dar el chicoti, dezlipindui buzele
de pe ale ei.
Timpul ne preseaz, dulceaa mea, tii prea bine. O s avem

18

MONICA RAMIREZ

suficient timp pentru asta mai trziu.


Alina oft i se aez la mas. l urmri cu privirea n timp cei
ncrca farfuria cu fructe, brnzeturi i produse de patiserie, ncercnd
s neleag de ce i se strngea inima ori de cte ori l vedea. Se sprijini
de sptarul scaunului, ridicndui privirea la cer, experimentnd nc
o frntur de amintire...
Lumin alb de neon... pe un scaun, mai mult moart dect vie, cu
minile legate la spate, transpiraia rece lipindui prul de fa. Siluete
neclare se nvrt n jurul ei fr oprire, rostind cuvinte iar i iar, ntrun
ritm hipnotic pe care creierul ei obosit ncepe sl adopte ca pe ritmul ei
natural. Att de obosit... att de greu s se mai concentreze i s mai reziste
mpotriva cuvintelor care i se impregneaz n creier. O siluet pete n
lumin. ocul o izbete n plin cnd realizeaz cine este. Bataine...
Cltin din cap, negnd nelesul acelor imagini, dar adevrul era
c nu mai putea deosebi visele de realitate.
Alina?
i cobor privirea la el, siminduse ameit. Bataine o privea cu o
expresie nelegtoare.
Iar ai avut visele alea ciudate, nui aa? Oft atunci cnd ea
ncuviin din cap i o mngie pe obraz. tiu c nui place s iei
medicamente, dar e spre binele tu. Promitemi c le iei cnd ne
ntoarcem i te ntinzi puin n pat.
Promit.
Mnnc, trebuie s plecm, i zmbi Bataine.

O or mai trziu, Bataine i parc maina n faa unei cldiri ce


prea o fabric abandonat. n interior, ns, era alt poveste. Totul
fusese proaspt renovat i mprit n dormitoare spaioase pentru
lupttorii organizaiei AlQaeda. n momentul acela, se aflau acolo n
jur de treizeci de persoane, dar numrul lor varia n funcie de misiunile
n care erau trimii.
n general, Alinei i revenea alctuirea profilurilor misiunilor, lund
parte pn n acel moment la doar trei dintre ele. Bataine i explicase
c era mai bine s rmn n siguran, din moment ce nui puteau
permite so piard. n urmtoarea misiune, ns, avea s participe n
mod activ, n sensul c avea ordin s execute un anume Paul Smith,
care, conform spuselor lui Bataine, era un trdtor infidel ce vindea
arme rebelilor din Afganistan. Smith participa la un dineu organizat
la Dusit Dubai Hotel, ceea ce le oferea o ans excelent de al lichida.

ABIS

19

Qasim fcuse rost de ase invitaii. Echipa era format din Alina i
Qasim, plus ali patru membri ai organizaiei.
Bataine i Alina studiar planurile hotelului.
Masa ta e a treia de la podium, indic Bataine un semn marcat cu
rou. Sunt patru ui de acces, cte dou n fiecare lateral. Ucidel pe
Smith i iei pe cea mai apropiat u. Nui face griji pentru ceilali.
Pot fi nlocuii cu uurin, dar nu i dulceaa mea. Se aplec pentru
a depune un srut pe buzele ei. Dac intervine vreo problem, i vor
acoperi spatele.
Qasim Rashid, un brbat brunet cu pr tuns militrete, nalt
i destul de masiv, cu ochi nguti i o idee oblici, i fcu apariia,
mbrcat complet n negru.
Discursul ncepe imediat dup ce se servete masa, spuse fr si
ridice privirea de la planurile hotelului.
Alina nclin din cap, ntiprindui n minte poziia fiecrei ui
de acces n parte.
S ai o main pregtit.
Sigur c da, zmbi Qasim, ridicndui privirea la ea. Misiunea
ta e foarte important pentru cauz.
Alina ntinse mna pentru a lua pistolul de pe mas. i verific
ncrctorul, apoi l introduse n tocul de la subra. Deasupra i puse
o hain lung, neagr, ajustnd pistolul n aa fel nct s nu fie vizibil.
ntrunul dintre revere avea ataat un microfon. i ntroduse casca de
culoarea pielii ntro ureche.
Suntem gata?
Bataine se lipi de ea, nfurndui un bra n jurul taliei. Pentru o
fraciune de secund, prin faa ochilor i trecu nc un fragment ciudat
de amintire nceoat
Bataine privindo cu ochi reci, apropiinduse de ea cu precauie de
parc ar fi un animal slbatic periculos...
Imaginea se evapor la fel de brusc precum apruse. Alina se ncrunt,
interzicndui absolut orice fel de gnd. Mintea i deveni opac.
Hai s mergem.

Pe msur ce ne apropiem de Dusit Dubai Hotel, traficul devine tot mai


greoi, ceea ce nseamn c vor participa muli invitai la dineu. Portarul
mi zmbete cnd intrm, dar i simt ochii n ceaf dup ce trec de el.
Scanez holul cu privirea n timp ce ne apropiem de sal. Un brbat
brunet, mbrcat ntrun costum bleumarin, st pe o canapea i citete un

20

MONICA RAMIREZ

ziar. i ridic ochii imi arunc o privire fugar, apoi i ntoarce atenia
la ziarul lui. mi pare extrem cunoscut... Unde lam mai vzut oare? M
opresc brusc, continund s privesc n jurul meu. Ali oameni par smi
arunce priviri fugare, nimic exagerat, ca din ntmplare.
Qasim se oprete n faa mea i se ntoarce pe clcie s m priveasc.
Ce sa ntmplat? m ntreab cu voce joas.
Ceva nu en regul, i rspund, tiind instinctiv c pim ntro
capcan. mi strecor mna n hain, simind c trebuie smi scot pistolul.
Cred c ar trebui s abandonm...
Acum, cnd suntem att de aproape? comenteaz Qasim pe un ton
nemulumit. tii ct am muncit s ajungem aici?
Portarul se ndreapt n direcia noastr, la fel i ali patru brbai
care discut animat ntre ei. Privesc peste umr i vd c pn i brbatul
brunet sa ridicat de pe canapea i se apropie de noi. Totul se ntmpl
calm i natural, fr greeli, dar ne nconjoar ncet i foarte sigur. Tipii
tia nu sunt amatori, ci profesioniti. i pun o mn n piept lui Qasim
il mping n direcia intrrii.
Fugi!
mi extrag pistolul din hain i trag n direcia celor patru brbai,
dar na putea spune de ce intesc n mod deliberat deasupra capetelor lor.
Se trntesc la pmnt, n timp ce Qasim o rupe la fug spre ieire.
Toat lumea jos! strig o voce de brbat din spatele meu.
Pivotez i ndrept pistolul ctre brbatul brunet. Nu are nicio arm
n mn i nu face niciun gest, doar m privete cu ochi strlucitori,
ridicndui brbia ntrun gest sfidtor i dureros de familiar.
Mna n care in pistolul ncepe smi tremure. Nu pot sl mpuc... l
cunosc de undeva, chiar dac numi pot aminti numele lui. Atenia mia
fost distras numai pentru cteva secunde, dar tiu c m aflu ntro poziie
vulnerabil. Percep micare cu coada ochiului n dreapta mea i cineva m
apuc de ncheietur, smulgndumi pistolul din mn. ntro fraciune
de secund, sunt imobilizat la podea. Cineva mi smulge microfonul de
la reverul hainei.
Uor, no rnii, spune brbatul brunet de undeva din spatele meu.
M zbat furioas, n timp ce un alt brbat se apropie de mine, cu o
sering n mn.
ineio nemicat.
M zbat cu furie i simt cum mi se pun cue la mini i picioare.
Brbatul cu seringa i nfige mna n prul meu imi ntoarce capul n
aa fel nct smi expun gtul. Simt cnd introduce acul i m injecteaz
cu ceva. Privirea mi se nceoeaz i numi mai pot coordona micrile.

ABIS

21

Trag aer n piept, ncercnd s lupt mpotriva efectelor drogului. Cldura


mi se ntinde cu rapiditate prin corp, urmat de o amoreal plcut. Nu
mai simt nici mcar ctuele. Frica i disperarea dispar. mi dispare pn
i corpul. Unde, habar nam i nici numi mai pas, pentru c ceva sa
rupt n mine i mintea mi sa distanat ca un balon scpat din mna unui
copil. Plutesc n aer, liber i fr griji. Nimeni nu m mai poate atinge.
No s le permit. Nici mcar nu le mai pot auzi vocile. mi pierd rapid
cunotina, n timp ce mintea mi se rtcete printre nori opaci i pufoi
caremi sufoc toate gndurile. Sunt mai uoar dect aerul, plutesc printre
umbrele care m nconjoar. ntunericul se apropie i m ntmpin cu
blndee. Mam ntors pe un trm familiar.
Brbatul brunet mi apare n raza vizual.
Totul o s fie bine, Alina. Nu te mai mpotrivi.
De unde tie cum m cheam i de ce numi pot aminti numele lui? Ar fi
trebuit si ucid pe toi, m gndesc nainte de a m scufunda n ntuneric.

Momentul n care Alina i pierdu cunotina fu unul extrem de


dificil pentru Marius Stephano, agent special al Brigzii Antitero din
cadrul CIA, chiar dac tia prea bine c nu exista alt soluie. Avuseser
noroc. AlQaeda czuse n plas, expunndo complet pe Alina pentru
prima oar de cnd o luaser prizonier cu un an n urm.
Un an n care Elite presupusese c fusese torturat i apoi executat.
Pn cnd ncepuser s primeasc tot felul de informaii bizare de la
surse de ncredere care o identificau drept creierul din spatele unor
atentate teroriste recente. Dup o lung dezbatere n spatele uilor
nchise, Brett Taylor, omul care conducea organizaia Operaiuni
Antiteroriste UltraSecrete Elite, fusese cel care alctuise un plan
pentru a o recupera.
Paul Smith, un diplomat american implicat n aciunile umanitare
din Afganistan, fcea uz de ntreaga influen de care dispunea pentru
ai discredita pe teroritii islamici. Drept rezultat, numele lui era primul
pe lista neagr a organizaiei AlQaeda. Cteva informaii referitoare la
dineul fals plasate n puncte cheie i convinseser s atace, expunndo
pe Alina pentru prima oar n mod public. Totul mersese ca pe roate,
chiar dac ea simise imediat c ceva era n neregul. Reuiser s mai
rein ali patru membri ai celulei, dar asta nu avea nicio importan. O
recuperaser pe Alina i asta era cel mai important. Ceea cel ngrijora,
ns, era faptul c habar naveau ct din Alina rezistase lungului proces
de ndoctrinare i splare pe creier. Nu avea nicio ndoial c Bataine

22

MONICA RAMIREZ

nu se dduse napoi de la nimic pentru a o controla din toate punctele


de vedere. Spera doar c procesul nu era ireversibil.
i ncruci braele la piept, ndreptndui privirea ctre Roger
Hasley, directorul Brigzii Antitero din cadrul CIA, un brbat abia
trecut de aizeci de ani, cu ochi de un albastru ptrunztor i o statur
nc impozant.
Cu ce ai injectato?
Un sedativ extrem de puternic, rspunse eful su n timp ce aeza
cu grij seringa ntro cutie neagr de plastic. O s doarm tot drumul.

Milano, Italia
Dup cum preconizase Roger, Alina nui recpt cunotina pe
toat durata zborului napoi la Milano. De la aeroport fu transferat
ntro dub de culoare bleumarin cu geamuri fumurii, care nu se ndrept
spre sediul Elite, ci n partea opus a oraului, oprind n faa unei vile cu
arhitectur victorian. Porile securizate se deschiser fr niciun zgomot
i duba ptrunse n curtea spaioas, parcnd n dreptul uii de la intrare.
Doi ageni o purtar pe brae n interiorul vilei, cu Roger
deschizndule drumul i Marius urmndui. Roger deschise o u
i le fcu semn celor doi ageni so aeze pe Alina pe un pat de spital.
Marius rmase n prag, dnduse la o parte pentru al lsa s ias
pe unul dintre ageni. Cellalt i scoase ctuele de la mini i de la
picioare Alinei, imobilizndo apoi cu ajutorul altor seturi prinse de
zbrelele metalice ale patului. ncerc cu micri experimentate fiecare
set n parte, privindul apoi pe Roger peste umr.
E n siguran.
Perfect, nclin Roger din cap. Stai de paz la u. Te chem dac
am nevoie de ajutorul tu.
Agentul ddu din cap i prsi camera. Marius l ls s ias, apoi
pi nuntru i nchise ua dup el. Se apropie de pat, privindo pe
Alina cu o expresie neutr. Nu putea face nimic altceva, pentru c era
supravegheat i el la rndul lui. Dac le permitea si observe furia carel
mcina pe dinuntru, totul era pierdut. Aa c era nevoit s devin o
reflexie ascuns n umbra unei oglinzi. Se pricepea la oglinzi i umbre.
Existau lucruri pe care le putea observa, dar nu avea voie s le ating.
Erau mult prea preioase. Prea ndeprtate. i aa trebuia s rmn,
cel puin deocamdat. Distana reprezenta siguran, iar el i nvase
deja lecia. Ct de adnc era iadul? El tia. O tia prea bine.
Important era faptul c n sfrit o recuperaser pe Alina. Rmase
lng patul ei un timp ndelungat, studiindo cu atenie. Monitoarele

ABIS

23

i echipamentele medicale la care o conectase Roger declarau c era


adormit. Dar el tia mai bine. Probabil Alina era deja treaz, ncercnd
s analizeze situaia i s ctige timp. Bravo ei. Asta l bucura ntrun
mod absolut ciudat, aproape fcndul s zmbeasc. Aproape.
De ceam aduso aici? ntreb, controlndui foarte atent expresia
feei.
Dac o ducem napoi la Elite n starea n care se afl acum, probabil
Consiliul va ordona s fie executat. E mult mai bine dac Brett o vede
atunci cnd redevine cea pe care o cunoteam odat.
Marius fu strbtut de un fior pe ira spinrii.
Chiar e nevoie so imobilizm?
Roger i arunc o privire grav.
Din punctul ei de vedere, noi reprezentm acum dumanul. Cnd
ncepe si mai revin, probabil o s renunm la ctue.
Cam greu so facem s aib ncredere n noi cnd o tratm ca pe
un prizonier.
Roger oft cu o expresie ngrijorat.
Trebuie s nelegi c nu avem dect apte zile pentru a ncerca s
reparm rul fcut de Bashir AlFadhe timp de un an ntreg. stai tot
timpul pe care am reuit sl obin de la Brett. Dac dm gre, atunci
va trebui so lichidm. Sunt sigur c nelegi gravitatea situaiei.
Marius privi ntro parte, dar nu mai spuse nimic.
Contez pe tine s m ajui si salvez viaa, continu Roger pe un
ton ceva mai blnd. Am nevoie s faci exact cei spun, fr smi pui
la ndoial metodele. Crezi c poi face asta?
Marius i cobor privirea la Alina, temnduse s fac vreo promisiune.
Roger i strecur mna n hain i scoase un pistol.
Dac nu poi, atunci cred c e mai bine so lichidm chiar acum.
Cu o micare fluid, trase piedica i puse eava armei la tmpla
Alinei, degetul ncordnduise pe trgaci.
Nu! Marius se repezi la mna lui, mpingndo ntro parte. O s
fac tot ce doreti, promise, privindul n ochi.
Roger ncuviin din cap i pi napoi.
Perfect. nainte s ncepem, vreau si art ceva. Trebuie s nelegi
foarte clar cu ce ne confruntm.
Prsir camera, intrnd n cea de alturi. Acesta era singurul loc
din cas care putea fi identificat ca aparinnd organizaiei Elite. Un
perete ntreg era ocupat doar de monitoare, n faa cruia se afla un
sistem complet de comunicaii. Roger lu o telecomand de pe un birou,
aruncndui o privire peste umr lui Marius.

24

MONICA RAMIREZ

Trebuie s priveti nregistrarea pn la capt, orict de greu i se


va prea.
Marius nclin o dat din cap, ndreptndui atenia ctre unul
dintre monitoare care prinse via cu imaginile surprinse de o camer de
vederi. Doi brbai cu feele acoperite trr un al treilea brbat ntro
curte interioar, forndul apoi s ngenunchieze. Imaginea se strnse
pe faa lui i Marius l recunoscu pe Vallis. ntoarse capul peste umr
pentru ai arunca o privire ntrebtoare lui Roger.
Privete, se mulumi el si spun.
Marius nghii n sec i se conform. Vallis fusese executat de ctre
AlQaeda cu trei sptmni nainte. Trupul lui fusese aruncat dintro
main n faa cldirii World Trade Center din Dubai. Acum probabil
vedea execuia pe viu.
Privi ngrozit cum unul dintre brbaii carel aduseser pe Vallis
pi ntro parte, fcndui semn cuiva s se apropie. Cu toate c ntrun
fel se atepta deja la asta, tresri puternic atunci cnd Alina i fcu
apariia cu un pistol n mn. n momentul acela, n imagine apru
Bashir AlFadhe, care ncepu si vorbeasc n surdin. nregistrarea
nu avea sunet, aa c Marius nu putea auzi cei spunea. ntrun final,
Bashir i puse o mn pe umr. Cu faa lipsit de orice expresie, Alina
se apropie de Vallis, i puse arma la tmpl i aps pe trgaci fr
nicio ezitare. Marius privi ocat cum trupul nensufleit al lui Vallis se
prbuete ntro parte.
n dosarul ei se sugereaz faptul c Alina l considera pe Vallis drept
unul dintre cei mai buni prieteni ai ei. Sau antrenat mpreun, au lucrat
n multe misiuni mpreun. Relaia lor a fost una destul de complicat...
dup presupusa moarte a lui Alex, au devenit iubii. E adevrat c pentru
o singur noapte, dar totui. Ceea ce vreau s subliniez, e faptul c Alina
inea enorm de mult la Vallis.
i de cemi ari acum chestia asta? ntreb Marius pe un ton
rguit, cu privirea nc fixat pe monitor pentru a urmri din nou
nregistrarea execuiei.
Pentru c trebuie s realizezi n ce a fost transformat. Au convinso
c e una dea lor i c noi suntem dumanul. Femeia din camera alturat
nu mai este Alina pe care crezi tu c o cunoti. E o necunoscut i este
extrem de periculoas.
Ar fi putut s m ucid la hotel, dar na fcuto. Marius se ntoarse
cu faa la Roger, adoptnd o atitudine sfidtoare pentru ai ascunde
groaza provocat de imaginile execuiei lui Vallis. Putea s ucid ali
patru ageni nainte, dar a tras n mod deliberat pe deasupra capetelor lor.

ABIS

25

Corect, admise Roger. Pe de alt parte, la ucis pe Vallis cu snge


rece.
Ce ncerci s faci, Roger? S m convingi c ar fi mai bine so
lichidm?
Vreau doar s nelegi de ce e n stare. n afar de noi doi, doar Oliver
i Brett au mai vzut nregistrarea asta. Doar noi tim adevrul despre
moartea lui Vallis i aa va rmne. Acum c tii totul, ce vrei s faci?
Marius inspir adnc.
Nu mam rzgndit, dac asta m ntrebi.
Nici nu credeam c te vei rzgndi, zmbi Roger. nchise monitorul
i se aplec s ia o serviet de lng birou. Atunci hai s ncepem.
Se ntoarser n camera unde se afla Alina, pentru a o gsi la fel cum
o lsaser. Roger scoase o sering din buzunar i o ridic n lumin,
apsnd o idee pe piston pentru a elimina toate bulele de aer din lichidul
incolor. i ntoarse privirea la Marius, care nclin o dat din cap n
semn c era pregtit. Roger porni un monitor suspendat ntrun col
al camerei i conectat la un laptop, pregtind imaginile cu trupul lui
Vallis i fiierele audio.
Pe msur cei recapt cunotina, voi introduce noi stimuli,
explic pe un ton calm. Dar nu vrem so form prea tare. Ateapt
pn se concentreaz pe faa ta i te recunoate nainte dea merge mai
departe. Eti pregtit?
Marius ncuviin din nou din cap i rsuci unul dintre braele
Alinei n aa fel nct Roger s o poat injecta. Ateptar cteva minute,
urmrind expresia ei i monitoarele pe care erau afiate informaiile vitale.
Senzorii nregistrau o cretere a tensiunii i o accelerare a btilor inimii.
Roger aps o tast a laptopului, pornind nregistrarea audio.
Vocea lui Vallis izbucni n boxe, plednd pentru viaa lui i amintind
despre prietenia cei lega odat. nregistrarea era complet fals, un fel
de aproximare a ceea ce auzise Alina nainte sl ucid pe Vallis.
Alina nu reacion pe moment, dar, dup un timp, ncepu s tremure.
Se ncrunt i deschise ochii, n adncurile lor verzi oglindinduse o
mare de emoii. Marius i puse o mn pe umr, dar Roger l atenion
cu o privire s nu spun nimic. Marius continu s o priveasc tcut,
tensionnduse cnd realiz prin ce comar trebuie s fi trecut n ziua
n care l ucisese pe Vallis.
Alina! spuse Roger pe un ton autoritar. Nu te mai ascunde. nfrunt
ce i sa ntmplat.

26

MONICA RAMIREZ

Cnd m trezesc, gura mie acr de parc a fi mncat numai lmi


timp deo sptmn. i mie al naibii de frig. Sunt la fel de rece precum
o noapte geroas pe strzi ntunecate. Att de rece, nct parc ma fi
transformat ntrun sloi nenorocit de ghea pe dinuntru, fr s mai
rmn absolut nimic uman n corpul meu. mi doresc o ptur cu disperare,
chiar dac nu sunt convins c mar ajuta cu ceva. Mau ncuiat ntrun
afurisit de frigider? Zeci de fiori reci ncep smi coboare pe ira spinrii,
dar, de data asta, nu frigul e de vin. Chiar deloc. Mai degrab sentimentul
brusc c sunt privit. Rmn complet nemicat, pregtindum sufletete.
Habar nam cum, dar tiu exact ce trebuie s fac. Nar fi drgu si las
cu gura cscat? Lasi s m priveasc. Chiar i invit.
mi ntredeschid ochii, dar i nchid imediat datorit luminii
puternice. ncerc smi impulsionez mintea smi funcioneze. E moale
i amorit, pierdut ntre vis i realitate. ncerc s m mic... Imposibil.
Sunt legat? Unde dracu sunt?
O voce familiar izbucnete parc din perei. Mintea mea retriete
scen dup scen... imaginile mi se deruleaz prin faa ochilor cu o vitez
nspimnttoare... fee, obiecte, cldiri, camere, coridoare. Teroare, n
cea mai pur form. Senzaia complet strin mi trimite un tremur
incontrolabil prin tot corpul.
Alina! mi rostete numele o voce pe care simt car trebui so cunosc.
Nu te mai ascunde. nfrunt ce i sa ntmplat.
Nu! Bjbi dup confort i familiaritate, mintea mea luptnduse
din rsputeri pentru ai recpta controlul. Aproape reuete i imaginile
curg acum ceva mai lent, transformnduse n ceva coerent. ncetul cu
ncetul, mi recuceresc calmul. Gata... din nou n control.
Tresar, ncercnd n mod instinctiv s evit amintirile. Apoi mi
amintesc ambuscada de la hotel i deschid ochii. Brbatul care mia fcut
injecia e aplecat peste mine, privindum cu un zmbet blajin care invit
la confidene i consolare. Dac a avea un pistol, ia zbura creierii fr
s clipesc.
Bun, Alina.
Privesc n jur, primul impuls fiind acela de a ncerca s m ridic.
Ctuele cu caremi sunt imobilizate minile i picioarele zdrngne
neplcut. Brbatul se apropie cu un pas. ntorc capul sl privesc, ncercnd
smi domin panica. No si fac nimic ru, mi optete o voce interioar.
De ce sunt aici?
Pentru c te vrem napoi. Cum te simi? m ntreab brbatul cu
o expresie ngrijorat.
Tu cum crezi? i rspund pe un ton sarcastic, ridicnd mna

ABIS

27

nctuat.
Cred c eti foarte confuz i poate o idee nspimntat. i probabil
nu ai o poziie foarte comod, mi spune, atingnd metalul ctuei cu un
deget.
mi zmucesc mna departe de atingerea lui. Brbatul ofteaz i se
ndreapt spre captul cellalt al patului. mi ntorc capul pe pern pentru
al urmri cu privirea.
Aproape tresar cnd dau cu ochii de brbatul brunet de la hotel,
care m studiaz atent de lng u. Instinctul mi spune cl cunosc, dar
numi pot aminti de unde. E un brbat foarte atractiv, nalt i suplu, dar
foarte bine fcut. Pomei nali, buze pline, bine definite, ochi de un negru
strlucitor conturai de gene dese, prul negru i atinge gulerul sacoului
negru cu care este mbrcat. tiu sigur c ar trebui si cunosc numele,
ns mintea mi rmne opac.
Dac promii s te pori frumos, putem s stm de vorb ntrun
decor mai plcut, adaug brbatul mai n vrst, distrgndumi atenia.
Ateapt rspunsul meu, dar rmn tcut. Ridic din umeri.
Cum doreti. Cear fi s ncepem cu numele tu. Cine eti?
Cine eti... cine eti... cine... mi rsun cuvintele n minte cu ecou
i, dintro dat, o nou frntur de amintire...
Stau pe un scaun, cu minile legate dureros la spate. Vreo zece
electrozi miau fost lipii pe piele. Strng din dini atunci cnd ocul de
curent electric m izbete n plin. Trupul pare smi ia foc, durerea urcnd
i cobornd ntro spiral. O voce mi optete c st numai n puterea mea
s opresc totul. Dar nu cedez, nu le spun numele meu, chiar dac tiu c
ei l cunosc deja. Capitularea aceea, orict ar fi de minuscul, nar face
dect s netezeasc drumul pentru mai mult...
Clatin din cap, mai mult pentru a interzice amintirea aceea dect
pentru a refuza cererea brbatului din faa mea. Ceea cel face smi
zmbeasc cu indulgen.
Un lucru att de simplu... numele tu i primeti o rsplat. Pot
ridica puin patul ca s stai mai comod. Nu trebuie dect smi spui
numele tu.
nc o amintire...
O voce fr fa repet aceleai cuvinte iar i iar, promindumi
c durerea va nceta dacmi rostesc numele.
Brbatul brunet face un pas n fa, dar cellalt ridic o mn pentru
al opri, fr si arunce mcar o singur privire.
Numele tu, repet pe un ton care capt inflexiuni dure ca de metal.
Acum i atunci se amestec, amintirea durerii i extenurii devenind

28

MONICA RAMIREZ

dintro dat extrem de ascuit i proaspt. nghit n sec, ntorcndumi


privirea ntro parte.
Alina, optesc.
Na fost chiar att de greu, nui aa? Eu sunt Roger, se recomand
brbatul mai n vrst.
Simt o atingere pe obraz i m feresc, mrind printre dini:
Nu m atinge!
Inima mi bate cu putere i am o nou viziune...
Un brbat m atinge n acelai fel, numai c n mijlocul unei sesiuni
de tortur... mi amintesc ntrun mod ct de poate de clar ura pe care o
simt pentru el... Un brbat care pretinde c e altcineva...
Roger i trage mna napoi, n ochii lui oglindinduse compasiunea.
ntinde mna dup o telecomand i ridic patul, pn ajung s stau n
capul oaselor.
E mai bine aa?
mi ntorc privirea de la el, urndum pentru faptul c am cedat
att de uor. Nu se va opri aici, o tiu prea bine. sta e doar nceputul.
M vor duce n alt camer, unde vor aplica metode mai puin cordiale.
nceteaz! mi strig vocea interioar. Nu vor si fac niciun ru! Nu
ncearc dect s te ajute. Dar orict mia dori s cred asta, nu pot s
m mai ncred n nimeni. tiu prea bine ce le fac prizonierilor... Bataine
mia povestit totul.
Vreau si art nite imagini, continu Roger, indicndumi un
monitor suspendat ntrun col al camerei. Doar nite simple imagini,
Alina. tii cine sunt brbaii lng care te afli n poza asta?
Privesc imaginea cu atenie. Sunt mbrcat ntro rochie de culoare
verde, ceea ce este extrem de ciudat, din moment ce detest rochiile. n
dreapta mea se afl un brbat mbrcat ntro pereche splcit de blugi
i un tricou negru. M ine de talie cu o mn. Cealalt o are petrecut pe
dup umerii altui brbat ceva mai n vrst. Zmbim cu toii. M ncrunt,
ncercnd smi dau seama de ce mi se pare totul att de familiar. O nou
amintire m poart n ceea ce seamn cu o curte interioar a unei case...
Un brbat st n genunchi n faa mea. Bataine mi spune c e un
asasin trimis de Elite pentru a m ucide. mi ordon sl ucid. tiu c am
o arm n mn, dar aproape nici no simt. Brbatul i ridic privirea
la mine, n ochii lui citinduse ocul i groaza, rostindumi numele chiar
n timp ce ridic arma il mpuc n cap.
Roger arat ctre brbatul mai n vrst din imagine.
El e Jason, un prieten foarte bun deal tu. Apoi mil indic pe
cellalt brbat. i el e Vallis. il aminteti pe Vallis? La un moment dat,

ABIS

29

ai fost iubii. ia salvat viaa de multe ori.


Clatin cu ncpnare din cap.
Poza asta e fals, eu...
Tu i Vallis vai antrenat mpreun, ai fost parteneri pe teren.
Erai prieteni, cei mai buni prieteni. Iai mprtit multe secrete intime.
Nu, continui s neg. Numi era deloc prieten. Era un asasin... m
cuta s m ucid.
Brbatul brunet se apropie de mine, privindum cu o expresie
ngrijorat. mi ridic privirea la el.
E o minciun, optesc.
Ce iau spus ei e o minciun, Alina, mi spune pe un ton blnd.
n ochi i se oglindete o tristee aproape molipsitoare. Ei sunt teroriti.
iau luat totul... amintirile, trecutul, identitatea i teau transformat
n una dea lor.
mi amintesc ziua n care mam trezit cu Bataine lng mine. mi
amintesc confuzia perpetu a zilelor care au urmat... fr nicio amintire,
fr trecut, netiind ce se ntmplase, netiind cine eram. Nu tiam dect
cemi spunea el i exact de asta m mai pot aga acum.
Nu te cred, i rspund cu o expresie neutr. Pozele pot fi falsificate.
Brbatul brunet m privete pentru un timp ndelungat. i susin
privirea, regsind cumva atitudinea de ghea care ma ajutat s numi
zbor creierii n anul care a trecut.
Din pcate, e purul adevr mi spune ntrun trziu. Teau splat
pe creier i teau reprogramat n aa fel nct si asculi orbete. Identitatea
ta i instinctul de supravieuire au fost terse i recondiionate. Ei numesc
asta soldatul perfect. Noi o numim sinucidere.
Dac ceea ce spui e adevrat, nseamn c ntre voi i ei nu e dect
o linie foarte subire, declar cu rceal. Elite e la fel de crud atunci
cnd i urmrete obiectivele i se ghideaz dup acelai cod moral. Nu
suntei dect dou faete ale aceleiai monede. AlQaeda e doar o umbr
a organizaiei Elite.
Roger se apropie de mine cu o sering n mn.
Continum discuia ceva mai trziu, cnd te vei simi ceva mai
deschis.
Nu!
ncerc s m reped la el, dar ctuele m in pe loc.
Roger face un pas napoi, ndreptndui privirea ctre brbatul
brunet. n ochii lui se citete clar c nu vrea so fac, dar i scoate arma
imi vr eava sub brbie, forndum s rmn nemicat.
Nu te mica, mi spune, tonul rmnndui blnd.

30

MONICA RAMIREZ

nchid ochii atunci cnd simt neptura acului. Sunetele dispar


treptat i imaginile devin nceoate, pn cnd ntunericul m atrage
din nou n braele sale de catifea.

Ce faci, Roger?
Marius ncerc s rmn calm, dar n ochi i se citea furia.
Trebuie so scot din identitatea pe care ia construito Bashir.
iam spus c nu va fi uor. Iar tu trebuie si joci rolul dac vrem
s avem succes. Roger introduse seringa la loc n cutia neagr. Orict
de ru i sar prea, te asigur c e o nimica toat comparativ cu ce ia
fcut Bashir. Aproape ci admir tacticile... a distruso complet, dup
care a reconstruito aa cum a dorit. Dup ctemi dau seama pn
acum, pe lng administrarea unei palete largi de droguri, a fost supus
ocurilor electrice, deprivrii senzoriale i realitii virtuale. Doar o
singur tehnic de genul sta e suficient pentru a cauza probleme
mentale deosebit de grave.
Marius i aminti disperarea carel cuprinsese atunci cnd aflase cei
fcuser. Drogurile, splarea pe creier, recondiionarea. Cu toate astea,
durase ceva pn reuiser so nfrng. Cu toate drogurile folosite, lui
Bashir nui fusese prea uor si intre n minte. Alina era remarcabil de
puternic i se mpotrivise cu toat fiina ei, cednd doar atunci cnd
i se declanase instinctul de supravieuire. Dac ar fi continuat s se
opun, ar fi murit cu siguran. Pn la urm, o transformaser ntro
alt persoan, Alina cea adevrat fiind tears aproape complet. Iau
ters mintea, se gndi Marius cu o strngere de inim.
Ct de tare au afectato? E... nebun? se for s rosteasc cuvntul.
Nu. i va reveni complet din punct de vedere mental i observ
c e ntro form fizic de milioane. Despre restul, ns, chiar nu tiu
ce s spun.
Cum adic?
E clar c nui amintete cine i ce e.
Dar e ceva temporar, nu?
Roger fcu o grimas.
Nu tiu. Cu ct ncepe si aminteasc mai repede, cu att sunt
mai multe anse pentru o recuperare complet. Sar putea ntoarce la
statut activ de agent operativ.
i dac nu?
Marius l privi n mod deschis, ntrinduse pentru rspuns. Roger
i arunc o privire ncrcat de regrete.

ABIS

31

Atunci va muri.
n cazul sta, scoatei ctuele. No si recapete niciodat
ncrederea n mine dac o tratez la fel ca Bashir.
Prea bine, nclin Roger din cap. O so mutm ntro camer
securizat.
Marius rmase oarecum surprins de uurina cu care superiorul su
i acceptase sugestia. Roger i zmbi i se ndrept spre u.
Brett nea acordat apte zile cu o condiie. Se opri i ntoarse capul
sl priveasc. n cazul n care dm gre, tu vei cel care o va lichida,
adug cu o expresie serioas nainte s prseasc ncperea.
Marius rmase cu privirea pierdut, cuprins din nou de disperare.
Dintro dat, Alina ncepu s se lupte cu un duman imaginar.
Deschise ochii, privind undeva ntrun punct fix, lacrimile curgndui n
voie pe la colurile ochilor. Se zbtu cu toat fora pe pat, ncercnd s se
apere cu braele de nite lovituri inexistente, nereuind datorit ctuelor
carei limitau micrile. Marius o prinse de mini, mpletindui
degetele cu ale ei, ndurnd n tcere atunci cnd l strnse cu o putere
anormal. Apoi, ca ntrun vis, i opti numele, att de ncet, nct
Marius fu convins doar i imaginase. ntoarse capul il privi, parc
dorindui s fie sigur c e ntradevr acolo. Marius i puse o palm
pe obraz. Alina oft, apoi nchise ochii i adormi la loc.

Faptul c viaa Alinei se afla n minile lui atrna greu pe umerii lui
Marius. Petrecu o noapte alb, foinduse de pe o parte pe alta n pat.
Cum o putea convinge c tot cei spusese Bashir era doar o minciun?
i ridic privirea la tavan, ncercnd s nu se imagineze cu un pistol
n mn, forat so ucid. Gemu ii ngrop faa n pern, dar n faa
ochilor i apru imaginea femeii pe care o iubea mai mult dect orice
pe lume n timp cel executa cu snge rece pe Vallis.
Cnd adormi ntrun final, fu bntuit de comaruri n care i punea
pistolul la tmpl Alinei i apsa pe trgaci, realiznd n ultimul moment
c de fapt el era cel care se afla pe scaun i nicidecum Alina. Nici nu
mai putea fi vorba despre somn dup asta, aa c la cinci dimineaa se
ridic din pat i fcu un du rece pentru ai limpezi gndurile.
O jumtate de or mai trziu, intr n buctrie. Pe mas trona
un dosar, deasupra cruia se afla un set de chei. Fcu cafea proaspt
ii turn o can, apoi se aez la mas i se apuc s studieze dosarul.
Roger i lsase un bilet ataat de copert:
Timpul trece i trece repede. Succes.

32

MONICA RAMIREZ

nuntru gsi o not, unde se specifica faptul c Alina fusese


mutat ntro alt camer, de unde necesitatea cheilor. n rest nu mai
erau dect cteva fotografii nfindo pe Alina alturi de prieteni
i colegi, precum i o istorie n ordine cronologic a misiunilor la care
participase de la recrutare i pn n momentul dispariiei.
Marius se for s mnnce dou felii de pine prjit cu unt ii
termin cafeaua. ase zile preau suficiente, dar Bashir avusese nevoie
de luni de zile pentru a o aduce n starea aceea, aplicnd metode pe care
nici mcar nu le putea lua n considerare. i imagina cum decursese
totul. La un moment dat, chiar i cel mai bun agent are nevoie de
un moment n care si lase garda jos i probabil exact acela fusese
momentul n care fusese atacat. n mod sigur simise pe cineva n
spatele ei, dar nu reacionase la timp. Dup care nu putea dect si
imagineze ce urmase.
Se ridic de pe scaun, lund de pe mas dosarul i cheile. Inspir
adnc, pregtinduse pentru btlie.

Noua camer era aproape identic cu cealalt, cu excepia unei ui


din metal i a faptului c nu se afla nimic altceva acolo n afara unei
mese i a unui scaun din lemn. Alina sttea pe el, dormind i visnd.
Marius o privi pentru un timp ndelungat. Se schimbase n anul care
trecuse. Avea cearcne adnci, dar trdtoarea lui fr voie rmsese
la fel de frumoas pe ct io amintea. Prul de un blondarmiu
fusese scurtat ntro tunsoare cu un aer franuzesc i oarecum rebel,
ncadrndui chipul cu trsturi bine conturate. Ochii mai verzi dect
marea pe timp de furtun i bntuiser deopotriv visele i gndurile.
Alina era o rzvrtit prin definiie, chiar dac atitudinea mereu natural
i relaxat masca potenialul unei precizii n micri att de periculoase,
nct ntro fraciune de secund sar fi putut transforma n ceva extrem
de letal. Se ls n genunchi n faa ei, nendrznind so ating, n ciuda
drogurilor care fuseser pompate n ea.
Marius, opti ea, ca i cum iar fi simit prezena.
Deci nc l mai visa. Confirmarea aceea l rnea la fel de mult pe
ct i oferea o speran. iar fi dorit s poat plnge, s ridice pumnul
la cer i s implore un rspuns. Voia s tie de ce. De ce, Alina... de ce? n
ciuda faptului c nu mai avea dect cenu n loc de inim, era convins
c iubirea ei fusese pur i adevrat. i atunci de ce l uitase? De ce
credea acum c e ndrgostit de alt brbat? Zmbi amar. Bashir era
mai degrab un monstru. Nu putea ndura gndul c Alina se aflase

ABIS

33

n braele lui timp de un an ntreg.


Se apropie de ea, buzele aproape atingnduile pe ale ei. nchise
ochii ii inhal aroma pielii, ascultndui respiraia.
ntoarcete la mine, mi amore, opti.
Alina se ncrunt n somn...

Vd micare cu coada ochiului n dreapta mea i ntorc capul pentru


a vedea un brbat care iese din umbre. La nceput nul recunosc, dar tiu
c mie duman.
Bun, Alina, mi spune Qasim cu un zmbet rutcios.
Tresar i m trezesc. Am gura uscat i inima mi bate cu putere. M
doare spatele i metalul ctuelor mi sap dureros n carne. Stau pe un
scaun din lemn i, pentru un moment, am impresia c experimentez o
alt frntur de amintire.
M tot lupt cu amintirile i vedeniile astea pline de durere, dar cine e
vinovat? Bataine i oamenii lui ciudai, ori Elite i armata lor de roboi?
Clatin din cap. Nu... Elite e dumanul. Sunt capabili de absolut orice,
chiar i de a ncerca s m altereze cumva. i atunci de ce Bataine e cel care
m tortureaz mereu n vise? nainte de ami putea oferi un rspuns, ns,
ntorc capul il vd pe brbatul brunet. M privete cu atenie, sprijinit
de un perete. La subra are un dosar, ntro mn ceva subire i nchis la
culoare. mi zmbete i face civa pai spre mine.
Bun dimineaa. ie foame? Sete?
M ndrept pe scaun, ignornd protestul muchilor amorii. Brbatul
brunet m mai privete pentru un moment, probabil ateptnd un rspuns,
dup care renun i pune dosarul pe mas.
Recunoti sta?
mi cobor privirea la ceea ce ine n mn imi dau seama c e un
portofel. l deschide pentru ami arta un permis de conducere cu poza mea,
sub care e trecut numele Marinescu Alina. M ncrunt i studiez fotografia.

Acum un an, AlQaeda nea trimis portofelul tu, spuse Marius


pe un ton neutru, reuind s nu trdeze agonia pe care io provoca
amintirea aceea. Neam imaginat c teau executat.
i amintea cum fusese chemat n biroul lui Brett, pentru al gsi i
pe Roger acolo. Cu o expresie grav, Brett i indicase portofelul de pe
birou. ntinsese mna fr s suspecteze nimic il deschisese, pentru
a vedea ci aparine Alinei. ocul fusese att de puternic, nct se

34

MONICA RAMIREZ

cltinase pe picioare. l auzise ca prin cea pe Brett n timp cei explica


c fusese descoperit i probabil era deja moart.
Poate Brett, ba chiar i Roger, suspectaser c era nc n via,
spernd ca la un moment dat si fac apariia n public. Odat ce sar
fi ntmplat asta, o echip de extracie ar fi recuperato. Dar Marius
suspecta c decizia aceea nu se baza pe sigurana ei, ci mai degrab pe
informaiile preioase pe care le deinea. Poate pariaser pe o idee cam
riscant, baznduse prea mult pe resursele organizaiilor pe care le
conduceau, precum i pe abilitatea Alinei dea rezista.
Unul dintre contactele noastre aflate n zon nea informat c eti
n via i c Bashir AlFadhe te folosete pentru propriile lui interese.

Elite tea capturat, mi spusese Bataine pentru ami explica de ce


mintea mi se transformase ntrun gol imens. Teau torturat, iau injectat
tot felul de droguri, memoria ia fost afectat. Teau eliberat dup ce au
obinut ce iau dorit.
Clatin din cap, privindul sfidtor pe brbatul brunet.
E exact invers, Elite ma rpit i...
Tac brusc, fr smi mai pot da seama carei adevrul i carei
minciuna. Dar tiu la un nivel instinctiv c Elite nar elibera niciodat
un prizonier, indiferent ct ar fi de cooperant.
Cine ia spus asta, Alina?Bataine? m ntreab brbatul brunet
pe un ton blnd.
ntorc capul ntro parte, strngnd din dini, dar el se mic odat cu
mine, ngenunchind pentru ca ochii lui s se afle la acelai nivel cu ei mei.
Bataine e mort. De fapt, a fost ucis acum trei ani, cu mult nainte ca
tu s accepi ceea ce trebuia s fie ultima ta misiune. Consiliul ia oferit
libertatea i sta a fost preul cerut. Am plecat mpreun, mi explic cu voce
joas i vd o sclipire de agonie n ochii lui. Urma sl gsim pe Bataine.
Iar tu trebuia sl seduci i sl convingi s ne conduc la Bashir. Numai
c am ajuns prea trziu.
Se ridic n picioare i deschide dosarul de pe mas pentru a extrage
o fotografie, pe care mio vr n faa ochilor, forndum so privesc.
El este Bashir AlFadhe.
Aproape fr s vreau, privirea mi se lipete de brbatul din imagine.
E Bataine.
El este Cel Ales, un lider de top al organizaiei AlQaeda, o band de
teroriti fanatici mpotriva crora am luptat cu toii. Eu, tu, alii. Bashir
ia ucis propriul frate i ia luat locul, pentru simplul motiv c era cea mai

ABIS

35

bun acoperire. Tu lai cunoscut drept Bataine, dar adevratul Bataine


e mort. Brbatul pe carel iubeti, brbatul pe carel numeti Bataine e
n realitate Bashir.
Clipesc i sunt izbit de o alt frntur de amintire...
Ecranul unui laptop... o fotografie... oc, groaz... Apoi nimic... doar
un ntuneric mai dens dect iadul...
Nu, nu, clatin din cap. Bataine triete.
Asta tea fcut Bashir s crezi, le fel cum tea fcut s crezi cl iubeti.
Brbatul brunet ncepe s se plimbe ncet n jurul meu. mi menin
privirea drept nainte, refuznd sl privesc.
Mai ii minte ce miai spus nainte s pleci cu Naheed spre Kandahar?
Miai spus c m iubeti, Alina, mi optete cu voce tremurnd.
Nu! E o minciun, totul nu e dect o minciun! strig, simind cum
inima mi explodeaz n piept de durere.
E adevrul, Alina. M iubeai cnd ai plecat i eu te iubeam pe tine.
Bataine pe care crezi cl cunoti nu e dect un impostor. Adevratul lui
nume e Bashir AlFadhe, un terorist fr contiin, care nu se sfiete s
ucid femei i copii.
Cuvintele mi se nvrt cu ecou prin minte. O nou imagine mi
defileaz prin faa ochilor...
Eu i Bataine pe un coridor ntunecat. mi ordon s mpuc o femeie
pentru c ia dezonorat brbatul. Cnd refuz, mi smulge pistolul din
mn i fr s ezite i zboar creierii femeii aflate n genunchi la picioarele
noastre...
Brbatul brunet se oprete n faa mea.
Consiliul i Elite teau trimis sl localizezi pe Bataine, pentru al
seduce. Misiunea ta era sl convingi si trdeze fratele. Pe Bashir. Dar
ai ajuns prea trziu. Bataine era deja mort i Bashir i luase locul.
Nu...
Imagini... amintiri...
Brbatul brunet mi spune c m iubete... Bataine mi spune c m
iubete...
Pe care dintre ei sl cred? Amndoi att de sinceri i fermi n ceea
cemi spun. n cine s am ncredere? n brbatul sta pe care nici mcar
nu mil amintesc, ori n Bataine, brbatul pe carel iubesc? Dac accept
tot cemi spune brbatul sta, nseamn c toat viaa mea e doar o
minciun. Tot ce tiu e o minciun. Bataine e o minciun i viaa noastr
mpreun e o minciun.
Bashir a plnuit totul foarte atent i cu mult timp nainte. tia c
venim, pentru c Naheed nea trdat. Tea studiat cu mare atenie, a tiut

36

MONICA RAMIREZ

din timp pe ce butoane s apese. Avea nevoie de cineva care s te in din


scurt i si implementeze identitatea creat de el. i cine s fac asta mai
bine dect el? Un brbat care sa nscut pentru a manipula i a distruge,
un brbat frumos, cu maniere alese i o educaie impecabil. Tea fcut
s crezi c eti ndrgostit de el, ci aparii.
Cuvintele lui mi trimit un fior pe ira spinrii i fac ncercri disperate
smi amintesc...
M trezesc ca dup un somn adnc i ndelungat. Bataine e lng mine.
l privesc i nu simt dect groaz, oc... team. Tresar cnd ntinde mna s
m ating. O voce interioar mi url n cap s fug, m avertizeaz c tot
cemi spune e o minciun, dar nu mai dispun de nicio amintire care sl
contrazic. Nu mai am nimic de care s m ag... nimic n afar de el.
Nul poi iubi pe Bataine, pentru c e mort. Brbatul la nu e Bataine
i tu nu aparii organizaiei AlQaeda. Ei sunt dumanul, nu Elite.
De ce tea crede pe tine? ntreb, dar de data asta cuvintele mi sun
mai mult a rugminte dect a sfidare.
Brbatul brunet se apropie de mine i se apleac nainte, fr si pese
c la putea ataca oricnd dac a vrea. Se sprijin cu minile pe braele
scaunului i i apropie faa de a mea.
Pentru c te iubesc, Alina. Pentru c i tu mai iubit cndva.
i studiez ochii, cutnd cel mai mic indiciu c minte, dar nu gsesc
nimic n adncimile acelea ntrunecate n afar de sinceritate i agonie. mi
doresc sl pot crede la fel de mult pe ct mia dori sl pot crede pe Bataine.

Zgomotul uii care se deschise dizolv legtura firav care se stabilise


ntre el i Alina. Marius se ntoarse, stpnindui o njurtur atunci
cnd ddu cu ochii de Roger. i ntoarse privirea la Alina, pentru a
vedea c era din nou n alert, momentul de vulnerabilitate topinduse
sub ochii lui.
Marius, avem ceva de discutat, spuse Roger n spatele lui.
Marius ncuviin din cap, continund so priveasc pe Alina.
Gndetete la ce iam spus, i opti, apoi l urm pe Roger afar
din ncpere. Cei aa de important? ntreb imediat ce nchise ua
dup ei. Fceam progrese.
Mie team c timpul nostru sa scurtat, rspunse Roger pe un
ton neutru. Peste trei zile, Paul Smith particip la un dineu pentru
strngere de fonduri umanitare. Unul real de data asta. Brett vrea ca
Alina s fie acolo pentru ai identifica pe oamenii lui Bashir. Ai stabilit
o oarecare conexiune cu ea, e clar c ncepe s te cread. Trebuie s

ABIS

37

profii de asta, s presezi mai mult.


Cum? ntreb Marius, privindul cu suspiciune.
Roger zmbi cu subneles.
Cred c tii foarte bine cum.
Nam de gnd so seduc din nou, i arunc Marius o privire
furioas.
n cazul sta, va trebui so lichidezi. Oare cear fi mai uor pentru
tine?
Marius i ntoarse privirea de la el, fr s rspund.
Daci va aminti vreodat cine e cu adevrat, atunci asta se va
ntmpla numai datorit iubirii dintre voi, explic Roger pe un ton ceva
mai blnd. Tu eti singurul care poate ajunge la Alina cea adevrat.
Marius ncuviin din cap.
Bine... dac e singura soluie, o so fac i pe asta.

Alina se sprijini de sptarul scaunului i nchise ochii, ncercnd si


adune gndurile. Exista o anumit logic n ceea ce susinea brbatul
brunet. Marius... parc aa i spusese Roger. Versiunea lui a ceea ce se
ntmplase ddea mai mult greutate ndoielilor care o chinuiser n
ultimele luni. Plus c simea o cldur familiar n inim de fiecare
dat cnd l vedea.
Ua se deschise din nou i Roger pi nuntru, urmat de Marius,
care rmase retras ntrun col, parc ncercnd si transmit c de
data aceea nu mai deinea controlul. Se ndrept pe scaun, strnsoarea
neplcut a ctuelor ajutndo si recapete atitudinea sfidtoare.
Roger zmbi, ca i cum iar fi putut citi gndurile, i pi n spatele
ei. Rmase nemicat, impunndui s nu cedeze tentaiei de moment
de al urmri cu privirea. Nu avea de gnd s joace dup regulile impuse
de el. Auzi fonet de hrtii, apoi paii lui pe parchet. i ridic privirea
la el n momentul n care ajunse din nou n faa ei.
Cei mai aminteti din trecutul tu, Alina?
De ce m ntrebi? rspunse cu o alt ntrebare, ncercnd s
anticipeze ncotro se ndrepta discuia.
E o ntrebare destul de simpl. Cei aminteti tu, fcnd abstracie
de ce ia povestit Bashir.
Alina reflect cu seriozitate la acea ntrebare, rsfoind prin amalgamul
de amintiri recente, fr s gseasc nimic n afar de frnturi care nu
aveau niciun sens. Nimic concret, mai degrab umbre palide de emoii
de mult uitate.

38

MONICA RAMIREZ

Numi amintesc dect ultimele ase luni, admise cu un oftat. n


rest, doar frnturi neclare.
Ct timp ai lucrat pentru AlQaeda?
Nu tiu.
i pentru cine ai lucrat nainte?
Alina se ncrunt, dar nu rspunse.
ncearc si aminteti pentru cine ai lucrat nainte s li te alturi,
insist Roger pe un ton ferm. Trebuie s fi avut o via a ta nainte de
apariia lor, nu?
Nu avea dect imagini vagi... alergnd, strecurnduse n locuri
ntunecate, respectnd ordinele pe care o voce i le optea n ureche,
plasnd ncrcturi cu explozibil i apoi detonndule, ucignd pe
oricinei ieea n cale.
Numi amintesc.
O minciun n faa lui, dar i n faa ei, un fel de negare a ceea ce
fusese odat.
Eti Alina Marinescu, citi Roger din dosarul pe carel deschise.
Teai nscut n Bucureti, Romnia. Securitatea, poliia secret a
guvernului comunist care era la putere n vremurile alea, i supraveghea
familia. mi aminteti visele tale despre libertate, Alina?
i amintea furie i rebeliune.
iau nscenat un proces i teau recrutat s lucrezi pentru ei.
i amintea... trdarea lui Alex, nchisoarea, btile, momentul
n care se trezise n centrul de antrenamente al SSOului, cu Alex
explicndui cine trebuia s devin.
i sa oferit o nou ans, dar va trebui s lucrezi pentru noi, i
spusese.
Pentru fata speriat i naiv care fusese, nu existase o alt opiune.
Cltin din cap, ncercnd s interzic accesul acelor amintiri, pentru
c odat cu ele, o alt amintire i se strecura n minte, una mult prea
dureroas pentru a fi contemplat.
Da, il aminteti pe Alex, continu Roger cu o voce lipsit de orice
inflexiune. Tea recrutat a doua oar pentru Elite. Ai nvat multe de la
el... cum s te lupi, cum s ucizi. Era acolo atunci cnd ai ucis pentru
prima oar. i aminteti asta, nui aa?
i amintea cum apsase pe trgaci, privirea ei urmrind trupul
care se prbuise la pmnt ca o ppu stricat. i amintea ochii lui
Alex n care se oglindea uurarea. O simea, era purul adevr, ceea ce
explica pe deplin cum ajunsese s poat ucide au atta uurin. O
asasin atunci i o asasin acum. Faa lui Vallis i pluti prin minte.

ABIS

39

nchise ochii, nbuindui un suspin. Ceam fcut? Dac totul era


real i Bataine cel adevrat era mort, dac tot timpul sta fusese iubita
lui Bashir, ngduind dumanului so reprogrameze ntrun aa hal
nct s ajung s ucid un prieten cu snge rece, atunci ce spunea asta
despre persoana n care se transformase? Fu strbtut de un val de
grea i se lupt din rsputeri s in toate ndoielile la distan. Asta
i doreau, era o tactic foarte clar. Roger i otrvea mintea, urmrind
cum se lsa cuprins de slbiciune. Nu te mai ndoi. Rezist.
tiu c ncerci s te mpotriveti, dar realitatea e ci aduci aminte
de toate astea, i spuse Roger pe un ton blnd, n care se strecurase i
o und de mil.
Cltin din nou din cap, fr s mai tie foarte clar ce anume nega.
i amintea trecutul ndeprtat, dar dac ncerca s treac de bariera
ultimelor ase luni, se afunda ntro cea paralizant. Poate am lucrat la
un moment dat pentru Elite, dar iam trdat pentru AlQaeda... Mintea
i se nfur plin de speran n jurul acelui gnd, dar instinctul i
opti c nu era dect o aberaie sinistr. O explicaie mult prea simpl.
i, din pcate, i rmsese suficient logic nct s realizeze c nu
acela era rspunsul.
Gndetete bine, Alina. F o comparaie ntre amintiri i ceea ce
crezi c tii acum. Vei descoperi imediat adevrul.
Roger urmri cum toat fundaia identitii create ntrun mod
artificial ncepea s se clatine, erodat de amintirile ce ncepeau s ias
la suprafa. Amintiri pe care nu le putea nega, ori explica.
Te las s aprofundezi ceea ceai descoperit, concluzion Roger,
aruncndui o privire lui Marius nainte de a prsi camera.

Imediat ce ua se nchise, Marius se apropie de ea i se ls pe


genunchi n faa ei. Scoase o cheie din buzunar ii desfcu ctuele,
lsndule s cad pe podea. Alina i mas ncheieturile cu un aer absent.
De ce? ntreb cu simplitate.
Pentru c vreau s ai ncredere n mine.
Marius i lu o mn, trecndui degetele peste urma roie lsat
de ctue. O simi cum se tensioneaz.
Miai spus odat c mai ateptat toat viaa, i spuse, lipindui
buzele de palma ei. C suntem fcui unul pentru cellalt... pn i
trupurile ni se potriveau perfect. i aminteti asta, Alina?
Ea i trase mna din a lui, prnd extrem de tulburat. Marius o
mngie pe obraz, privindo cum nchide ochii i inspir adnc.

40

MONICA RAMIREZ

Nu te mpotrivi atraciei dintre noi, i opti. Nu sunt Bataine, dar


te iubesc aa cum nu tea mai iubit nimeni pn acum.
La meniunea numelui lui Bataine, Alina se tension din nou.
Mna lui Marius i se strecur n pr, apropiindui faa de a ei pentru
ai atinge buzele cu ale lui. Se trase o idee napoi, studiindui ochii
n cutarea unui rspuns. Alina l privi cu un amestec de confuzie i
dorin, apoi se aplec n fa pentru al sruta ptima. Braele lui o
susinur atunci cnd se prbui n genunchi lng el, apoi o ntinse
cu blndee pe podea.
Marius, i opti ea pe buze, ca i cum numele lui iar fi revenit n
minte odat cu dezlnuirea pasiunii dintre ei. Fii real, implor cu voce
stins. Te rog, f ca momentul sta s fie real.
Buzele lui Marius i alunecar pe gt, apoi mai sus, spre ureche. i
simi rsuflarea fierbinte.
Sunt aici, Alina. Simtem... totul e real.
O iubea att de mult... era tot sufletul lui, toat viaa, inocena i
contiina lui. Tot ce mai era bun n viaa lui se concentra n jurul ei.
No putea pierde, nu avea voie so piard. i ngrop faa n prul ei
pentru ai ascunde disperarea.
Alina ncepu sl dezbrace, mpingnduse aproape violent cu
oldurile n el. Se ntmpl mult prea rapid, i trecu prin minte. ncerc
s se ridice pentru a controla situaia, dar ea l rsuci pe podea il
nclec, unduindui oldurile cu privirea fixat n a lui. Se aplec sl
srute cu o brutalitate carel uimi. Marius se pregti s protesteze, dar
Alina se smulse dintro dat de pe trupul lui, retrgnduse ntrun
col cu braele ridicate deasupra capului, ca pentru a se apra de nite
lovituri imaginare.
Alina, ce sa ntmplat?

Imaginile se prbuesc peste mine cu furia unui tsunami, un fel de


spiral furioas a propriului meu trecut.
M vd legat de un scaun. Bataine se suie peste mine pentru a m
sruta cu brutalitate. mi linge sngele de la colul gurii cu un rnjet
rutcios. l implor s se opreasc, dar rde isteric. M lovete din nou cu
fore proaspete, lsndum fr suflare.
M trte printro camer i m arunc la podea. Un bocanc mi se
nfige n coaste. Tresar i icnesc atunci cnd lovitura se repet a doua i a
treia oar. Simt momentul n care coastele cedeaz sub asaltul continuu.
Un val de durere ascuit mi traverseaz tot corpul. ntrun col ascuns

ABIS

41

al minii mi doresc s se termine totul aici. S mor rapid i n linite.


Nu se ntmpl aa.
Alina! aud vocea lui Marius ca de la mare deprtare.
Dar acum nu m mai pot ntoarce. Trebuie s retriesc totul de la
nceput i pn la sfrit.
Jetul de ap m readuce la via. M doare tot corpul de la bti i
prea multe ocuri electrice. Nu mi se adreseaz nicio ntrebare, nu vneaz
informaii, vor doar s m distrug ntrun mod sistematic. Chipul plcut
al lui Bataine se transform ntro masc oribil. M fixeaz cu o privire
sadic de om nebun. Cu coada ochilui l zresc pe Qasim ntrun col,
care privete totul cu un zmbet satisfcut.
Alina, opretete! ncearc Marius s ajung la mine, dar nu are
nicio ans.
Sunt extenuat fizic i psihic, cu mintea complet n cea de la toate
drogurile cu care mau injectat. Qasim mi lipete din nou electrozii pe
piele i clatin din cap.
Nu mai vreau... te rog, nu mai vreau, l implor optit.
M ursc pentru slbiciunea de care dau dovad, dar am trecut deja
de punctul de distrugere i le ngdui s m modeleze aa cum i doresc.
A face orice ca tortura s nceteze. Bataine i apropie buzele de ale mele,
zmbind satisfcut. Tresar i ncerc s m trag napoi, dar i nfige mna
n prul meu i m foreaz si accept srutul brutal.
Acum mi amintesc totul cu o claritate nspimnttoare... sptmnile
de tortu, drogurile, ocurile electrice, recondiionarea i remodelarea n
marioneta lor. Ceva rmne la marginea contientului, o amintire mult
prea oribil pentru a o contempla.
Alina, nceteaz! ncearc Marius s m prind de brae. Eti n
siguran acum! Ascultm!
Reuete s m prind de ncheieturile minilor, dar m lupt cu
slbticie.
nceteaz!
M plmuiete cu putere, zburndumi capul ntro parte.
Te rog... nu mai vreau... te rog... nu mai vreau bti... fr bti...

Marius nlemni. Oft din tot sufletul i o trase n braele lui, dnd
fru liber lacrimilor izvorte din neputina dea o fi putut apra atunci,
la fel ca i acum.
... O legn cu blndee nainte i napoi. Eti n siguran
acum, mi amore. Fr bti... nu mai exist bti... niciodat, no s

42

MONICA RAMIREZ

mai ngdui asta niciodat...


Alina l mpinse fr vlag. i ddu drumul din brae, privindo
neputincios. Ar fi preluat cu drag inim pe umerii lui iadul acelor
amintiri ngrozitoare, dar nu putea. No putea ajuta cu nimic.
Marius? Unde? ntreb ea cu voce tremurtoare, privind n jurul
ei ca i cnd tocmai sar fi trezit dintrun somn lung.
Bineai venit napoi, mi amore, i zmbi Marius printre lacrimi,
trgndo din nou n braele lui.
O ezitare de moment, apoi braele ei i se nfurar n jurul taliei,
capul sprijininduise pe umr. Marius o inu strns cnd simi cum
ncepu s tremure, scuturat de hohote de plns. Rmaser aa pentru
un timp ndelungat, agnduse cu disperare unul de cellalt.
Apoi Alina ncepu s vorbeasc cu voce joas, ridicnd bariera din
calea torentului amintirilor, transformndule n cuvinte. Marius o
privi, uurarea carel copleise n momentul n care reuise so aduc
napoi fiind acum umbrit de ngrijorarea provocat de vocea ei plat.
Prea complet stoars din punct de vedere emoional i psihic. n ochi
nu i se oglindea nicio emoie, nici mcar atunci cnd i povesti cele
mai intime pri ale comarului pe carel ndurase.
Ce vor acum de la mine? l ntreb ntrun final pe un ton dur,
ridicnd privirea sl priveasc cu o amrciune pe care no mai vzuse
niciodat n ochii ei. Brett nar fi fost de acord cu toate astea dac nu
iar fi dorit ceva concret de la mine.
Marius nclin din cap.
Paul Smith particip la un dineu pentru strngere de fonduri
umanitare i de data asta e pe bune. Vor s identifici oamenii lui Bashir.
Cnd?
Peste dou zile.
Acum se comporta precum Alina de dinainte, dar Marius percepea
c eman o not de fatalism care nui plcea deloc. Prea c execut toate
micrile i recit toate cuvintele ntrun mod automat, ca un robot.
Avnd n vedere prin ce trecuse, poate era cumva normal, ncerc s se
liniteasc. Tocmai retrise toate momentele acelea groaznice, ceea ce
o storsese de vlag, i spuse, dar tot nu se putea obinui so vad aa.
Mia fost att de dor de tine, i spuse cu stngcie.
Alina i sprijini capul de peretele din spatele lor, cu privirea fixat
n gol.
Uitm, Marius, credem c e mult mai bine aa. Merii mult
mai mult dect ceam ajuns eu... nu mai sunt cea pe care io aminteti.
Iubirea noastr sa spulberat imediat ceam acceptat propunerea

ABIS

43

Consiliului, numai c nu neam dat seama pe moment. Trebuie s m


uii. Nu nelegi...
Atunci fm s neleg, Alina. tii c poi avea ncredere n mine.
Nimic din cemi spui nu prsete camera asta.
Lam ucis pe Vallis, mrturisi Alina cu un suspin nfundat.
O dureau cuvintele acelea. Executase fr mil un prieten, chiar
dac n momentul acela nu tiuse ce face.
tiu, spuse Marius cu voce joas. Am vzut nregistrarea.
Alina l privi surprins, apoi nclin din cap. Trebuia si fi imaginat.
Bashir le trimisese nregistrarea, mai mult pentru a se mndri cu faptul
c o transformase n marioneta lui.
Atunci tii c nu mau transformat n ceva ce nu eram deja.
Marius o apuc de umeri, scuturndo uor.
Asta e o aberaie! Dac ar fi aa cum spui, atunci nu tea putea
iubi! Dar te iubesc, cred n tine i te vreau napoi n viaa mea... o via
care a devenit att de gri i goal fr tine.
Nu pot s m gndesc la asta acum, i mpinse ea minile la o
parte. Mai nti trebuie s ne ocupm de misiune, nu? Doar asta e tot
cel intereseaz pe Brett, nu sentimentele i emoiile agenilor. Se opri
i inspir adnc ca pentru a se calma. i cred c mie foame, spuse
ntrun trziu. Prizonierii primesc ceva de mncare peaici?
Marius i cobor nvins privirea i se ndeprt de ea.
Te conduc la buctrie, spuse pe un ton resemnat, ridicnduse n
picioare pentru a descuia ua.
O conduse prin labirintul de coridoare, gndinduse c probabil
era un semn bun dac i recptase apetitul. Trebuia s aib foarte
mult rbdare, o tia prea bine. Avea s treac ceva timp pn cnd
Alina avea si revin complet.
Cam ce iai dori s mnnci? o ntreb, ntorcnd capul peste
umr so priveasc.
Dar Alina nu mai era acolo. Dispruse. O cut cu o disperare
crescnd prin toat casa, fr niciun rezultat. Parc se transformase n
abur, ridicnduse la cer. Iei afar n grab i nclec pe o motociclet
Ducati 750. Nu putea fi prea departe. Trebuia so gsesc. Nu percepea
zgomotul motorului n timp ce gonea dea lungul strzilor aproape
goale, singurele zgomote pe care le auzea fiind doar btile accelerate ale
propriei inimi. Tmplele i zvcneau dureros. Brett avea so condamne
la moarte dac afla despre asta.
Aproape rmase fr suflare cnd o zri la marginea drumului,
prnd pierdut din toate punctele de vedere. Se ntreb dac era lucid,

44

MONICA RAMIREZ

ori intrase din nou n vreo trans. Opri motocicleta n dreptul ei.
Te rog, Marius, l implor ea cu voce joas. Trebuie s m lai s
plec... nu mai pot fi cine am fost odat. Alina pe care o tii tu e moart
de mult. Te rog, am nevoie s plec.
Cuvintele ei preau nite lame ascuite, tindui sufletul n felii,
dar Marius se for s rmn calm.
i eu am nevoie de tine. Trebuie s lupi, Alina. No s fie uor,
dar trebuie s lupi. Dac nu pentru tine, atunci fo pentru mine.
Ea cltin din cap, refuznd sl priveasc. Un val de fric i erupse
n stomac. Deci la asta ajungem... convingeo s nu cedeze, ori ucideo.
Mai degrab iar fi zburat creierii dect so ating cu un deget.
Uitte la mine, Alina... Te rog, uitte la mine.
Putea simi lupta crncen care se ddea n ea. Probabil era lupta
vieii ei, dar nu putea interveni n niciun fel, no putea ajuta. Ea era
cea care trebuia s hotrasc. Era esenial s fie decizia ei daci dorea
s triasc mai departe. Dac o fora n vreun fel, o pierdea din nou i
nar mai fi reuit so mai recupereze vreodat. Trebuia s decid singur
dac se rentorcea la el... i la ea.
i ntinse o mn, implorndo n gnd s rmn.
Trebuie s decizi, spuse cu voce tare.
Alina i plec capul, tremurnd din tot corpul. i ascunse faa
n mini.
Ce miau fcut?! rzbi furia din vocea ei.
Era murdar, prul i era ncurcat i hainele boite, dar niciodat
n viaa lui nu vzuse o femeie mai frumoas. Mi amore, ce ia fcut
lumea asta nebun n care trim? i nbui dorina dea o lua n brae
pentru a o scutura pni venea mintea la cap. i dorea so cucereasc
i so aline n acelai timp.
Dmi voie s te ajut.
Ce miau fcut? repet ea, ridicndui privirea la el.
Ridic mna ncet i o puse n palma lui nc ntins. Marius o
trase cu putere la pieptul lui, palma curbnduise n spatele capului
de parc ar fi vrut si elimine orice alt gnd. Ea rmase rigid timp
de cteva secunde lungi, apoi ncepu din nou s plng. Marius o inu
strns n brae, ridicndo de la pmnt i aezndo uor n faa lui
pe motociclet. O simea cum tremur, probabil i datorit sevrajului
cauzat de lipsa drogurilor cu care fusese obinuit. Nevrnd si mai
dea drumul, o lipi de el, lundui braele pentru a i le nfura n jurul
taliei lui. Apoi porni motorul i demar, ndreptnduse napoi spre vil.
O simi la un moment dat c se relaxeaz, nevoit so susin cu o

ABIS

45

mn atunci cnd braele ei i slbir strnsoarea din jurul taliei lui. n


curnd parc n faa vilei i opri motorul, ncercnd s ignore linitea
aproape opresiv. Alina i pierduse cunotina, pleoapele tresrindui
periodic probabil datorit viziunilor i imaginilor de comar pe care
iar fi dorit s le poat terge. O lu n brae i o duse nuntru.
Btlia dinluntrul ei continua, iar el avea nevoie s se gndeasc
i si pun ordine n gnduri. Nu avea voie s renune pn cnd no
privea n ochi, regsindo pe femeia pe care o iubea. Trebuia so ajute
si nving demonii, nevoia primar de droguri, confuzia i scrba
fa de propria persoan. Problema era c nu mai aveau dect o singur
zi pn cnd agentul Alina trebuia s funcioneze perfect. Dac nu se
ntmpla asta, Brett avea s o condamne la moarte.

Rzboiul din umbr

rele trecur, Marius continund so vegheze pe Alina n


timp ce dormea. Tremurul dispru treptat, la fel i agitaia
primelor ore. Acum dormea linitit i Marius tia c trebuie
si ngduie refugiul acela mult dorit.
Se ridic i se ntinse, ignornd protestul muchilor amorii. Se
lsase seara, camera scufundnduse n ntuneric. Aprinse lumina i se
rentoarse lng patul ei, urmrindo cum murmur cuvinte pe care nu
le nelegea. ntinse mna so mngie, dar ezit. Ce se ntmpl dac
Alina mea nu sa ntors? Dac deschidea ochii il privea cu rceala cu
care ucisese un prieten?
Inspir adnc i o mngie cu degetele pe frunte. Alina oft i
deschise ochii, verdele lor pur aproape ocndul dup attea ore n
care rmseser nchii. La nceput pru dezorientat, privind n jurul
ei ca pentru a realiza unde se afl. Marius atept, impunndui s
aib rbdare. Dup ceea ce pru o eternitate, privirile li se ntlnir. Se
temea de momentul acela, se temea de ce va vedea oglindit n adncurile
acelea verzi. Privi n ochii femeii pe care o iubea i identific team,
confuzie i durere. O descoperi acolo pe vechea Alina, dar era nc
temtoare, nconjurnduse cu ziduri de neptruns.
Bun.
Bun, rspunse ea, susinndui privirea.
Te simi mai bine?
Cred c da. Mie sete.
Te duc la buctrie, dacmi promii c nu dispari iar.
Promit s fiu cuminte.
Cteva minute mai trziu, se aezar fa n fa la masa din
buctrie. Marius reui si ascund ngrijorarea n timp ceo privea
cum nvrtea mncarea prin farfurie cu furculia.
Nu ie foame?
Nu. Alina mpinse farfuria la o parte i se sprijini de sptarul
scaunului, ridicndui privirea la el.
Carei planul pentru mine?
Avem un briefing diminea i i se va comunica ce se ateapt
de la tine.
Alina zmbi ironic.
Brett are suficient ncredere n mine nct m las smi fac

ABIS

47

apariia la sediu?
Dac nar fi avut, nai fi acum aici. Ai fi fost executat pe loc la
hotel, spuse Roger din u.
Marius se rsuci pe scaun sl priveasc, apoi ntoarse capul pentru
a vedea reacia Alinei. Furie i repulsie, apoi ochii ei devenir opaci.
Cum te simi? i zmbi Roger.
Alina l privi fr nicio expresie.
Dac tot trebuie s fac ce vrei, atunci ncearc s m lai n pace,
spuse pe un ton controlat. Nam nevoie de conversaie politicoas.
Probabil o njurtur mar satisface mai tare.
Bine, nclin Roger din cap, dar srim peste njurtur. i sugerez
s te odihneti. Mine trebuie s fii n form maxim.
O mai privi pentru cteva momente, apoi se rsuci pe clcie i se
ndeprt.

M trezesc i ntind mna instinctiv dup trupul cald care mia fost
alturi timp de att de multe nopi, dar patul e gol. M ridic n coate i
privesc n jurul meu. Nu e dormitorul pe care lam mprit cu Bashir imi
trebuie cteva secunde smi aduc aminte unde sunt i ce sa ntmplat. M
ridic n capul oaselor imi trag genunchii la piept, aezndumi fruntea
pe ei. Timp de cteva minute, m forez s nfrunt i s accept adevrul,
apoi arunc ptura de pe mine i m ridic n picioare. Rmn cu privirea
la hainele pe care cineva lea aezat cu grij pe un scaun. Mintea mie
goal. Stau acolo i privesc hainele, realiznd c a putea s m mbrac i
s dispar pentru totdeauna. S las totul n urm.
Cu toate c miam recptat adevrata identitate, m simt detaat i
de AlQaeda, dar i de Elite. tiu c nu ma ntoarce niciodat la Bashir,
dar nu sunt prea sigur c m pot ntoarce nici la Elite. n acelai timp,
tiu c trebuie smi acord puin timp pentru a decide ce vreau s fac. Nu
pot aciona sub un impuls de moment. Pentru c odat ce m angajez pe
un asemenea drum, Elite nu va avea alt opiune dect s m vneze i
s m ucid. Sigur c am resursele mele i ani buni de experien, locuri
unde ma putea ascunde. Sunt suficient de bun nct s scap de asasinii
trimii de Elite dup mine, dar care ar fi rostul unei asemenea viei?
mi amintesc discuiile mele cu Marius referitoare la libertate i ieirea
de sub sfera de influen a organizaiilor pentru care lucrm. Un fior rece
mi urc pe ira spinrii la gndul c poate Elite i CIA au aflat despre
planurile noastre i mau trimis n mod deliberat dup Bataine, tiind
prea bine c n locul lui l voi gsi pe Bashir. Poate chiar au luat msuri

48

MONICA RAMIREZ

ca el s tie c vin. Dup dispariia mea, probabil au sperat c Marius se


va devota din nou muncii sale. Apoi, odat ceam fost distrus suficient de
mult nct o relaie ntre noi s devin imposibil, Elite, prin bunvoina
lui Brett, ma salvat din minile lui Bashir. Cu tot cu informaiile de care
dispun. Un plan perfect.
mi masez tmplele pulsnde. Dac Marius miar cereo acum, a fugi
cu el? nchid ochii i inspir adnc. Nu pot suporta gndul c trebuie s
renun definitiv la el, dar nici nu pot suporta gndul c a putea si pun
sigurana n pericol prin simplul fapt c nc exist. i nu vreau s aleag o
via de fugar datorit mie, mereu n tensiune, mereu privind peste umr.
Acum mie mai clar ca oricnd c trebuie s m ndeprtez de el, sl fac
s m uite, chiar dac pentru asta sunt nevoit sl fac s m dispreuiasc.
Odat ceam luat hotrrea asta, simt c sufletul mie o idee mai uor.
Dup cel voi pierde definitiv, am de ales ntre dou opiuni: mi zbor
creierii singur, ori fug i atept asasinii Elite.

Marius se trezi devreme. i fcu un du lung i se mbrc n grab,


prsind camera i ndreptnduse ctre camera Alinei. Se opri n faa
uii i ridic mna s ciocne, dar ezit. Poate era mai bine so lase
s doarm pn mai trziu. Se ntoarse i se ndrept spre buctrie,
unde descoperi ci fcuse griji degeaba. Alina se afla deja la mas, cu
o can cu cafea n fa, desennd ceva pe o foaie de hrtie. Privi peste
umrul ei pentru a vedea schia unei cldiri.
Cei asta?
Depozitul din Dubai transformat de Bashir ntrun fel de sediu
central al celulei locale.
il amintea destul de bine, n ciuda gndurilor care i se tot nvrteau
prin minte, fcndo si piard concentrarea. Aici erau birourile,
precedate de sala principal, folosit pentru edinele de dinaintea unei
aciuni de anvergur. Nu tia s mai existe ci adiionale de acces, dar,
pe de alt parte, nu putuse si ia notie pe parcursul sesiunilor de
tortur i recondiionare, dup care nu fusese niciodat acolo singur.
Doar n compania lui Bashir i a lui Qasim.
i amintea ns pn la cele mai mici detalii celula minuscul n
care fusese inut prizonier i panica care o cuprindea ori de cte ori
zcea n ntuneric, mult prea slbit pentru a se mica.
Tras furioas cteva linii i termin de schiat parterul, apoi trecu
la etajele superioare.
De unde tim c nau prsit deja locul sta? ntreb Marius,

ABIS

49

ocolind masa pentru a se aeza pe scaunul din faa ei.


Alina fcu o grimas, privindul cu o expresie amar.
Pi, bnuiesc c depinde de ct sunt de confideni n abilitatea lui
Bashir dea m reprograma i n puterea mea dea rezista.
Marius arunc o privirea la ceas.
Briefingul ncepe ntro or. Ar trebui so lum din loc.
Alina i termin cafeaua i se ridic n picioare, mpachetnd cu
grij hrtia pentru a o vr n buzunarul hainei lungi i negre.

S m aflu din nou n Elite e oarecum ocant, ceea ce ntrete


sentimentul de detaare. l urmez pe Marius pe coridor, contient de
zecile de priviri care m urmresc. Marius mi pune o mn pe bra,
zmbindumi linititor. ncerc si zmbesc napoi, dar cred c mai
degarb reuesc o grimas. Inspir adnc i pesc n sala de conferine.
Conversaiile nceteaz, capetele se ntorc spre mine, o duzin de perechi de
ochi urmrindum n timp ce m ndrept spre un scaun. M aez, simind
privirea iscoditoare a lui Brett drept n ceaf. Privesc n jur, simindum
oarecum acas. ncperea asta e cel mai familiar loc din sediul Elite i
realizez c aici m pot concentra, ba chiar m relaxez puin.
Nui cunosc dect din vedere pe cinci dintre agenii operativi care se
afl n jurul mesei i primesc priviri curioase pe furi de la ei. Restul sunt
prietenii mei buni i de mult uitai: Ford, care se preface c e ocupat cu
nite hrtii, Roman, care discut n surdin cu Webb, Jason, care regleaz
ceva la ecranul ct un perete ntreg i Oliver, cu nasul n laptop, ca de
obicei. M ntreb ci dintre ei tiu c lam executat pe Vallis, dar dac e
s m iau dup atitudinea lor relaxat, bnuiesc c niciunul. Pn cnd
privirea mi se intersecteaz cea a lui Oliver. Felul n care privete ntro
parte, prnd jenat i ngrijorat, mi confirm c el tie. Sunt convins c
Brett i Roger tiu, plus Marius, care deja mia confirmato.

Dup cum tii, datorit implicrii lui n lupta contra terorismului


mondial, Paul Smith se afl pe lista neagr a AlQaedei. Cum mine
va participa la un dineu pentru strngere de fonduri umanitare, este
foarte probabil ca Bashir si trimit oamenii pentru un atac, ncepu
Brett, privindo fix pe Alina.
Ea i susinu privirea cu o expresie impenetrabil, ns nu putu s
nu observe c eful ei nu se schimbase deloc n anul ce trecuse. Aceeai
constituie atletic, prul parc o idee mai alb dect i amintea, ns

50

MONICA RAMIREZ

expresia din ochii albatri rmsese la fel de rece precum adncul


oceanului. Brett continua s rmn o enigm, un personaj retras
cu trecut militar. Detaliile acelui trecut erau consemnate n dosare
inexistente, aa c ntreaga sa carier era un secret absolut.
Alina colaboreaz cu noi pentru a identifica suspecii. Marius
va coordona transmisiunea video, Alina i Oliver vor monitoriza
din dub. Restul v vei afla n sal, activnd ca scut pentru Smith.
Echipa secundar va asigura securitatea punctelor de acces. Vreau s
fii cu ochii n patru, nu ne putem permite greeli. Studiai planurile
hotelului i profilul misiunii ncrcat pe PDAuri. Nu intr i nu iese
nimeni fr s treac prin filtrul nostru. ntrebri?
Agenii rmaser tcui.
Ne revedem mine diminea pentru ultimele detalii. Suntei
liberi.
Unul cte unul, agenii operativi se ridicar de la mas i prsir
ncperea. Brett se ntoarse spre Roger.
Crezi c e n stare si fac treaba?
E convins c trebuie i astai tot ce conteaz.
Alina pruse ct se poate de calm i de normal n timpul
briefingului. Urmriser toate nregistrrile de la vil, inclusiv cea n
care Marius reuise so scoat din identitatea creat de Bashir. Totul
pruse ct se poate de autentic.
Brett i Roger tiuser de la bun nceput c Bashir no executase,
dar n ciuda reelei vaste de informatori, nu reuiser s afle alte detalii
n legtur cu situaia ei. Apoi rapoartele ncepuser s curg, indicnd
faptul c atacurile revendicate de AlQaeda n ultimele ase luni purtau
o semntur familiar. Dup o confirmare vizual a unui informator
din Dubai, Vallis fusese trimis n secret pentru a investiga la faa
locului. La o sptmn dup dispariia lui, nregistrarea execuiei
fusese trimis n mod anonim la sediul local al CIAului.
Roger i puse minile la spate cu un aer gnditor.
O s dureze pn i va reveni complet. Cred c are nevoie de puin
timp pentru a se reacomoda, dup care statutul ei poate fi reactivat.
Odat ce trece peste asta, va fi de dou ori mai puternic dect nainte.
Brett ncuviin din cap.
Pentru binele ei, sper s nu ne trdeze mine. Dac o face, sper
ca Marius si respecte cuvntul.
Marius i respect ntotdeauna cuvntul.

ABIS

51

Bun, Jason, spuse Alina a doua zi de diminea, intrnd n


seciunea rezervat Diviziei pentru Armament i Echipamente.
Jason Adler, eful de necontestat al locului, un brbat ntre dou
vrste cu un nas mare i coroiat, pr alb pe peste tot, cu excepia
capului, i o cicatrice lung cei brzda fruntea, despre care gurile rele
povesteau pe furi c ar fi primito n timpul unei misiuni din care abia
scpase cu via, i ridic privirea de la armele nirate pe tejghea ii
oferi un zmbet larg.
Bun, scumpete, m bucur s vd c teai ntors. Ce mai faci?
Nu aa de bine ca tine, i rspunse Alina cu un zmbet minuscul.
Tu? Nu teai schimbat deloc.
Pi, am cteva riduri n plus, dar femeile m vneaz ceva de groaz.
Alina arunc o privire n jur.
M aduci i pe mine la zi? Ceva schimbri majore pe aici?
Jason arcui o sprncean.
Spunemi ce tii deja, ca s nu m repet.
Nu tiu prea multe... n caz c nai aflat, nam prea fost conectat
la Elite n ultimul timp, rspunse ea pe un ton amar.
Jason i puse o mn pe umr.
Hei, nai de ce s te simi prost. Am auzit c teau lucrat ca la
carte. I sar fi putut ntmpla oricui.
Probabil, dar nu i sa ntmplat oricui.
Civa ageni operativi i fcur apariia pentru ai colecta
echipamentul.
Vorbim mai trziu, spuse Alina cu voce joas, apoi se ndrept
ctre seciunea misiunilor pe rol.
Marius o urmri cu privirea cum trece pe lng el, fr nimic
altceva dect o nclinare imperceptibil a capului. Ultimele detalii ale
misiunii l inuser ocupat, astfel nct nu mai avuseser timp s stea
de vorb. n dimineaa aceea, Alina fusese convocat la un briefing cu
uile nchise, petrecndui aproape dou ore cu Brett i Roger. Cnd
o zrise mai trziu, prea obosit i tensionat, stnd nemicat ntrun
col al coridorului, sprijinit de un perete. Se ndreptase n direcia ei, dar
Jason l chemase si aprobe sortimentul de arme ales pentru misiune.
Cnd privise peste umr cteva minute mai trziu, Alina deja dispruse.

Reuniune de familie
Sheraton Convention Center Ankara, Turcia

arius strbtu sala unde se desfura dineul, croindui drum


printre mese i studiind cu atenie fiecare invitat n parte. i
ajust ochelarii.
Se vede bine? murmur.
Imaginea e foarte bun, i rspunse vocea lui Oliver n ureche.
O pauz, apoi vocea Alinei:
ndreaptte spre intrare.
Marius se conform, privind cu nonalan n jurul lui. Murmurul sutelor
de conversaii continu i cnd ajunse n holul principal. Fcu un ocol, apoi
intr napoi n sal. Timp de cel puin o jumtate de or, se plimb prin
mulime, pierznd cteva minute preioase pentru a scpa de o doamn cu
chef de vorb, care buse mai multe pahare de ampanie dect ar fi trebuit.
Se opri lng intrare.
Nimic? ntreb, privind n direcia mesei de pe podium pregtit pentru
Smith i restul persoanelor din anturajul lui.
Deocamdat, nu se aflau dect trei persoane la mas. Studie din nou
mulimea care socializa, privirea intersectnduise cu cea a unei agente
mbrcate ntro rochie gri de sear. Femeia cltin uor din cap n semn
c nu identificase niciun suspect.
ndreaptte ctre podium, i ceru vocea Alinei n ureche.
Marius se conform, ocolind podiumul, ntorcnduse apoi spre ieire.
Stai...
Se opri brusc, studiind feele persoanelor din dreapta lui. O blond
platinat ntre dou vrste, mbrcat ntro rochie albastr din mtase cu
perlue bleu pal, acompaniat de un brbat cu prul grizonat, mbrcat
ntrun smoching cu cel puin dou numere mai mici dect ar fi trebuit.
n spatele lor, un alt cuplu, ea n rochie lung, alb, el suficient de btrn
pentru ai fi bunic.
Vezi pe cineva cunoscut? murmur.
Aratmi zona din stnga ta.
Marius ntoarse capul. Doi brbai cu pahare de ampanie n mini
discutau n surdin. Unul brunet de vrst mijlocie, mbrcat ntrun costum
bleumarin nchis, cellalt, prnd ceva mai n vrst, purta un smoching
de un negru splcit.

ABIS

53

n dub, Alina simi ci nghea sngele n vene.


Rmi pe loc, spuse cu voce tensionat.
Se ridic de pe scaun ii scoase ctile de comunicaii.
Oliver Deuth, analistul informatician aproape genial specializat
i n comunicaii, un brbat tnr de statur medie cu ochi ageri de
culoare gri i pr aten deschis tuns poate prea scurt pentru capul o
idee cam mare n comparaie cu restul trupului, ridic privirea de la
monitorul din faa lui cu o expresie ngrijorat.
Nu cred c ai permisiunea s prseti duba.
Dmi arma ta, Oliver.
Ceruse o arm la sediu, dar Brett o refuzase, motivnd c nu avea
nevoie de una din moment ce avea ordin s rmn n dub pe toat
durata misiunii. Nui ceruse ajutorul lui Jason, tiind prea bine c i lar
fi acordat, crendui astfel probleme cu Brett.
Dar Brett a spus c...
Oliver i nghii cuvintele atunci cnd Alina fcu doi pai spre el.
Brett nui aici. mi dai arma, sau vrei s io iau eu? l ntreb pe
un ton amenintor.
Oliver pli i scoase un pistol din tocul fixat n lateralul pupitrului
de control.
Mulumesc, murmur Alina lunduil din mn, dup care
deschise ua dubei i sri afar.
Imediat ce ua se nchise la loc, Oliver activ canalul lui Brett.
... Alina a prsit duba.
Firar s fie, Oliver! izbucni vocea lui Brett din boxe. Fmi legtura
cu ea.
Nu pot. A plecat fr dispozitivul de comunicaii.
Atunci fmi legtura cu Marius pe un canal privat.

Marius fu surprins s aud vocea furioas a lui Brett n casc:


Alina a prsit duba i probabil se ndreapt ctre sal. i ordon
so interceptezi i so scoi de acolo. Ai neles?
ntoarse capul io zri n timp ce se ndrepta cu un aer hotrt
n direcia celor doi brbai. Brett i repet ordinul, dar Marius nu
se obosi si rspund. Din civa pai, i tie drumul Alinei, carei
arunc o privire glacial.
Ce faci?
Te mpiedic s te sinucizi.
Alina ridic mna pentru ai scoate casca din ureche, ntrerupnd

54

MONICA RAMIREZ

tirada lui Brett.


Atunci ajutm. Stai n faa mea i mergi spre ei.
Marius nclin din cap i se ntoarse pentru a se apropia cu pai
rari de cei doi brbai. i strecur mna n hain pentru ai extrage
pistolul cu amortizor, inndul pe lng corp. Brbatul mai n vrst
i arunc o privire, zmbindui politicos. Cellalt ntoarse capul, dar
nghe cnd Marius pi ntro parte i ddu cu ochii de Alina.
Bun, Qasim, i zmbi ea cu rceal.
Brbatul n vrst njur nfundat, vrnd mna n hain, dar Alina
ridic pistolul il mpuc n umrul drept, apoi pivot o idee i inti
capul lui Qasim Rashid. Degetul i se ncord pe trgaci, ignornd
faptul c locotenentul lui Bashir i ridicase minile n semn c se
preda. Invitaii din jur ncepur s ipe panicai, dar pentru ea nu exista
nimeni i nimic altceva n afara lui Qasim...
Qasim, cu rnjetul lui glacial, privind n timp ce unul dintre oamenii
lui o lovea cu bocancul n coaste. Vocea lui Qasim optindui la ureche s
cedeze dac vrea s scape de durere...
Nu face asta, Alina, o avertiz Marius din spatele ei, dar nu
interveni.
Alina i ls mna n care inea pistolul si cad pe lng trup.
Doi ageni pir n spatele lui Qasim ii imobilizar minile la spate.
Unde e? ntreb Alina cu voce joas.
Qasim rnji, rmnnd tcut.
Alina ridic din nou pistolul, lipindui eava de frunte.
Unde?
Qasim i pstr rnjetul, dar privirea i fu umbrit de o und de
ngrijorare.
i dac nui rspund, ceai de gnd s faci, s m mputi cu
atia martori la un loc?
Degetul ei se ncord din nou pe trgaci.
Pentru lumea real, eu nu exist. Sunt doar o fantom, Qasim, i
aminteti? Nici mcar nu m aflu acum aici, totul se ntmpl doar n
imaginaia ta. Unde e? mri printre dini.
Dubai, ne ateapt la depozit, ced Qasim.
Alina l mai privi pentru un moment, apoi ls pistolul jos i se
ndrept ctre ieire. Marius o ajunse din urm, punndui o mn pe
bra pentru a o opri.
Ce faci?
M duc dup el i nu m poate opri nimeni. Nici mcar tu, rspunse
Alina, n ochii ei citinduse o avertizare.

ABIS

55

Ford i Roman aprur de niciunde i o flancar. Alina fcu un


pas napoi, pregtit de atac. i msur cu suspiciune. Ford Dukelman,
american prin natere, activa ca agent n cadrul organizaiei Elite de mai
bine de dou decade. Alina zmbi n sinea ei. Nu se schimbase deloc.
Prul de un blond cenuiu avea nevoie disperat de un tuns, ochii i
erau mai albatri dect cerul senin, iar statura impresionant atrgea
deopotriv privirile femeilor i respectul brbailor. Roman Vlasovsky,
un brbat masiv cu pr blond i ochi de un albastru pal, fusese transferat
la sediul central de la o filial obscur din Europa de Est, ceea ce spunea
multe despre abilitile lui. Acum un milion de ani, fuseser prieteni.
mprtiser secrete, bucurii i drame veritabile, punndui vieile
la btaie unii pentru alii pe teren. Acum nu mai tia ce erau. Poate
strini, poate colegi, cel mai probabil dumani. Pn la urm, splat
pe creier ori nu, ea devenise prima dumanul lor.
Venim cu tine, spuse Ford pe un ton ferm.
Roman aprob din cap.
Marius pi lng ea cu o expresie grav.
Poate ar trebui si dm btaie nainte ca Brett s urle pni
crap o ven n cap.
Alina i arunc o privire i ridic din umeri.
Alegerea voastr.

Oliver i dezlipi privirea de pe monitorul din faa lui, ntorcnd


capul atunci cnd uile dubei se deschiser.
Ce se ntmpl? ntreb pe un ton temtor.
Ne ntoarcem la elicopter, i rspunse Alina. Plecm ntro mic
vacan n Dubai.
Brett o s fac ca toate visele.
Te bagi, sau nu, Oliver. E alegerea ta.
Roman se sui la volan i porni motorul.
Avem cumva nevoie deo echip secundar? arcui Oliver o
sprncean cu un aer viclean.
Alina i abinu un zmbet.
Mobilizeazi, dar spunele s nu acioneze fr semnalul nostru.
O s avem nevoie i de o dub, poate faci rost de una de la filiala local.
Scoase schia depozitului din buzunar i o puse pe pupitrul de
comand, netezindo cu o mn.
Sunt trei etaje. Birourile sunt la parter, apartamentele la etajul
doi, habar nam cei la etajul trei. Dou ui de acces, la est i vest, care

56

MONICA RAMIREZ

se deschid doar dinuntru. Accesul la ua principal se face doar cu


ajutorul unei cartele electronice. Dac au schimbat deja codul, o s am
nevoie de talentele tale.
Oliver ncuviin din cap.
M gndesc eu la ceva.
Avem o camer de supraveghere la intrare, m ocup de ea dup
ce intru.
Nu intri singur, spuse Marius din spatele ei.
Trebuie, mcar ct s dezactivez camera de supraveghere, ntoarse
ea capul sl priveasc.
El o studie cu atenie, ncercnd si citeasc adevrul n ochi. Alina
i susinu privirea, ochii ei complet opaci.

Dubai, Emiratele Arabe Unite


Cltoria cu elicopterul se desfur n linite. Marius i arunca
din cnd n cnd cte o privire ngrijorat Alinei, care prea pierdut
n gndurile ei. Cnd ajunser, o dub i atepta deja, cu un bilet lipit
pe parbriz. Alina l lu il citi.
Bine ai revenit printre noi! Dac ai nevoie de ceva, nu trebuie dect
s ceri.
Heena.
Alina zmbi uor, amintindui ntlnirea cu bruneta simpatic.
Zmbetul i pieri. Parc trecuse o eternitate de atunci.
O jumtate de or mai trziu, Roman parc duba la cteva zeci
de metri de depozit. Alina cobor prima, naintnd rapid dea lungul
pereilor scorojii, cu arma pe lng corp. Se simea groaznic de expus n
timp ce se apropia de depozit. Se opri n faa uii de la intrare, ncercnd
si aminteasc codul. Inspir adnc i tast o serie de numere. Un clic
metalic o inform c drumul era liber. Deschise ua i pi nuntru
cu arma pregtit, scannd sala principal cu privirea. Nimeni. Smulse
cablurile camerei de supraveghere.
Liber, opti.
Auzi zgomote din direcia biroului lui Qasim i naint n linite
pe coridor. Ua era ntredeschis. O mpinse uor, intrnd cu braul
extins i arma pregtit. Doi brbai care i se preau vag cunoscui
lucrau n grab, unul trecnd hrtie dup hrtie printrun distrugtor
de documente, cellalt mpachetnd cteva laptopuri ntro cutie.
Cel care se ocupa de laptopuri ntoarse capul io vzu. ntinse mna
dup pistolul de pe birou, dar Alina l mpuc n braul drept fr s
se opreasc din mers, apoi mut eava pistolului o idee i puse dou

ABIS

57

gloane n inima celuilalt.


i lu pulsul celui pe carel mpucase n inim, constatnd c era
mort. Scoase o pereche de ctue din buzunar i l imobiliz pe cellalt.
Se ntoarse pe coridor, ncercnd s decid dac ar trebui s caute n
restul birourilor, ori s urce la etaj, unde se aflau apartamentele. Auzi
strigte pe coridorul din dreapta, ceea ce nsemna c restul agenilor
operativi ptrunseser deja n depozit. i ls s se ocupe de parter i
se ndrept spre scrile din partea stng, urcndule dou cte dou,
cu arma pe lng corp. Cnd puse piciorul pe ultima treapt, zri
micare la etajul de deasupra. Plonj ntro parte i se rostogoli lng
un perete cu cteva secunde nainte ca o jumtate de duzin de gloane
s se nfig n treapta pe care tocmai pise. Se rsuci pe spate, intind
pistolul cu ambele mini n sus prin casa scrii, i aps succesiv pe
trgaci, golind ncrctorul Glockului. l eject i introduse altul nou,
apoi se ridic n picioare i se ndrept spre scara care ducea la etajul
trei. Se scurse pe lng perete, pind cu grij pe fiecare treapt n parte
i naint n linite pn la mijlocul palierului care se bifurca, formnd
un coridor n form de L. n stnga ei auzi o respiraie greoaie i zri
micare cu coada ochiului. Se ls imediat pe genunchi, aducnd arma
n poziie de tragere cu ambele mini i trase trei focuri. Un brbat
mbrcat ntro uniform de camuflaj se cltin pe picioare i se prbui
la pmnt. Degetul i se ncord pe trgaciul mitralierei, mprocnd
cteva rafale n tavan.
Alina se apropie cu grij i se ls pe genunchi lng el pentru
ai cuta pulsul, fr s simt nimic sub degete. i lu mitraliera din
mini, vrndui pistolul la spate, n betelia blugilor. Cut peste tot,
micnduse ca o umbr, dar nu mai gsi pe nimeni nici la etajul trei,
nici la doi. Drace! La parter, restul agenilor imobilizaser doar cinci
membri ai celulei. Unde erau ceilali? Unde era Bashir?
Marius se apropie de ea.
Nu e aici.
Nu, cltin ea din cap.
Ce vrei s faci mai departe?
O s trecem i pe la vil, cu toate c m ndoiesc c mai e aici.
Marius i puse o mn pe bra.
O sl gsim.
Privirea ei cobor la mna lui.
Probabil a fugit n Afganistan, la centrul de antrenament.
Hai s vedem ce gsim la vil. Elicopterul e pregtit, putem porni
spre Afganistan imediat ce terminm acolo.

58

MONICA RAMIREZ

Eti sigur c vrei s faci asta? ntreb ea, schimbndui ncrctorul


pistolului.
Tu eti sigur c vrei so faci?
Alina i ntoarse privirea ntro parte.
Trebuie so fac.
Marius aprob din cap.
tiu. i eu la fel.

Sar gardul prin spatele vilei i m strecor printre copaci, lipindum


de perete. La civa metri, Marius m urmeaz precum o umbr.
Ford, optesc.
Liber, frnghiile sunt pregtite.
Alunec pe lng perete i descopr frnghia neagr care atrn n
lateralul cldirii. O ncerc, satisfcut c ancora sa nfipt adnc n perete.
Oliver, ateptm semnalul tu.
O secund, mi rspunde vocea lui Oliver n ureche.
Fiecare moment n parte pare o eternitate.
Alarm anulat. Liber, ne anun Oliver.
Urcm.
M car rapid pe frnghie pn la pervazul unei ferestre de la etajul
trei. Rmn nemicat, ascultnd cu atenie. Nimic. Vila are ferestrele
ntunecate. nfor frnghia pe bra i sar n balconul din dreapta mea.
Arunc o privire n stnga mea pentru a confirma c Marius mi copiaz
ntru totul micrile. M apropii de uile ntredeschise ale balconului i
ascult. Nu aud nimic, aa c le mping uor i pesc nuntru. Camera
e ntunecat i atept cteva secunde pentru ca ochii s mi se obinuiasc
cu ntunericul. M ndrept ctre u, dar nghe n mijlocul camerei,
realiznd unde m aflu. Dormitorul doctorului.
Doctorul meu personal, obinuia sl numeasc Bashir.
Strng din dini. Doctorul din iad. De cte ori ma injectat cu droguri,
rnjind satisfcut?
Patul se afl n centrul peretelui din stnga mea i pot distinge silueta
nemicat de sub ptura alb. Pesc mai aproape i studiez chipul relaxat
al doctorului, ngduind urii, ntunericului i asasinului din mine s
preia complet controlul. Nu vreau sl ucid rapid, mi doresc s pot privi
n ochii lui atunci cnd pete din lumea mea n cealalt. l mpung cu
eava pistolului ntre coaste i tresare.
Cinei acolo? ntreab cu voce somnoroas.
Simt un impuls de furie la teama pe care io surprind n voce. mi scot

ABIS

59

cagula neagr, ngduindui s vad cine sunt.


M mai ii minte? l ntreb cu voce joas, ridicnd mna n care in
pistolul cu amortizor pentru ai inti capul.
Doctorul inhaleaz aerul cu putere i deschide gura pentru a ipa, dar e
deja prea trziu. Aps pe trgaci, sunetul gloanelor nfundate alinndumi
sufletul precum un balsam. Dou guri perfect rotunde i apar pe frunte i
doctorul i d sufletul cu un suspin, pe faa lui ntiprinduse o expresie
de uimire etern. Prsesc camera n timp ce ptura alb se mbib cu
sngele proaspt.

Alina fcu un raid rapid prin toate camerele aflate la etajul trei,
pierznd cteva minute preioase n dormitorul pe carel mprise cu
Bashir. Marius fcu acelai lucru la etajul doi, n timp ce Ford se ocupa
de etajul unu i Roman de parter.
Alina, raporteaz, auzi vocea lui Marius n ureche.
Nu e aici.
Nici la doi nu e nimeni.
Etajul unu e curat, raport Ford o fraciune de secund mai trziu.
Parterul la fel, auzir i vocea lui Roman.
Iniiem evacuarea, ddu Alina ordinul cu ochii fixai pe tblia din
lemn a patului, evitnd s priveasc salteaua unde dormise att de multe
nopi alturi de Bashir.
Prsi dormitorul i fcu cale ntoars ctre camera doctorului,
auzind un zgomot nfundat pe coridor chiar n momentul n care pi
n balcon. Arunc frnghia peste balustrada balconului ii trecu un
picior peste, nclecndo. Ua se izbi de perete i doi brbai ddur
buzna n camer.
Am vizitatori, anun cu voce joas.
Apuc frnghia i cobor n rapel pn la primul etaj, nfurndui
un picior n ea pentru a inti arma n sus cu mna dreapt. Un cap apru
peste balustrad, urmat de eava unui pistol. Alina aps de dou ori pe
trgaci. Pistolul czu pe lng ea i capul dispru, urmat de un altul. Nu
pentru mult timp. i continu coborrea n rapel. Marius o atepta deja
i mpreun alergar ctre porile duble din metal, unde se ntlnir cu
Ford, Roman i echipa secundar. Se deplasar rapid ctre dub. Oliver
le deschise uile, prnd o idee cam palid.
Brett pe canalul unu, i anun.
Alina se sui tcut n dub ii puse ctile de comunicaii.
Brett, salut pe un ton calm.

60

MONICA RAMIREZ

Unde naiba suntei, Alina?! ip el n urechea ei.


Dubai.
i ce dracului cutai acolo?
Bashir a fugit, l inform, pstrnd un ton impersonal. Am terminat
cu depozitul i cu vila, acum plecm spre Afganistan.
Afgani... despre ce dracului vorbeti acolo?! Nu va ordonat nimeni
s facei aa ceva! Renun la misiunea asta prosteasc! E un ordin!
mi pare ru, Brett, dar de data asta e o misiune personal i mie
team c nu m pot ntoarce pn no duc la bun sfrit.
Linite pentru un moment, apoi vocea lui Roger:
Alina, nu nelegi ce se ntmpl.
Atunci fm s neleg, Roger. Fm s neleg cear trebui s fac
dup ceam tras o fug pn pe fundul iadului i napoi, rspunse Alina,
ncercnd s ignore zvcnetul dureros din tmple.
Roger nu rspunse imediat, pentru cteva momente auzinduse doar
zgomotul static.
Ah, sl ia naiba de protocol, ced Roger cu un oftat. Consiliul a
decis c avem suficiente informaii pentru a identifica baza de operaiuni
a lui Bashir... e centrul de antrenament de la Balkh, Alina.
Ce biei detepi, coment ea pe un ton sarcastic. Dac sar fi
deranjat s m extrag din minile lui Bashir, lea fi putut confirma
chestia asta nc de acum un an.
Alina, ascultm, cotinu Roger pe un ton ngrijorat. Consiliul i
Pentagonul plnuiesc un atac aerian de anvergur.
Cum?! Furia o cuprinse brusc, accelerndui btile inimii. Astai cea
mai mare imbecilitate pe caream auzito vreodat. Nu rezolvm nimic
dac aruncm n aer cteva corturi i containere cu petrol. Trebuie s
tiem capul arpelui, Roger, o tii prea bine. Asta nseamn extragere de
informaii, anulare de coduri, identificarea informatorilor i a companiilor
fictive prin care opereaz. Doar aa putem ajunge la Bashir. Tipul sta
nu e un simplu fanatic cu un pistol n mn, ci o adevrat corporaie
cu fonduri de milioane de dolari i acoperiri sofisticate, toate pltite cu
bani murdari. Dac trimitem cteva avioane de vntoare, i strnge
catrafusele i dispare, i noi pierdem cea mai bun ans pe care o avem
s terminm cu el o dat pentru totdeauna.
Crezi c nu tiu asta?
Atunci opretei.
Roger chicoti cu amrciune.
Cred cmi supraapreciezi sfera de influen.
Alina rmase tcut pentru cteva momente, mintea lucrndui furios.

ABIS

61

Bun, avem un timp estimativ?


Nu n mod oficial, dar cred c o s se ntmple ct mai repede.
nseamn c va trebui s ne grbim.
Alina, te rog, stai deoparte. Lasl pe Bashir n seama Consiliului.
Nu ne mai putem implica.
n seama Consiliului? Unde naiba e Consiliul acum, Roger? C
eu nui vd. i unde erau cnd Bashir sa jucat popice cu mintea mea?
Alina, interveni vocea lui Jason, i pui fundul la sexi n pericol
i miar prea tare ru s mori tocmai acum, dup ce team recuperat.
ntoarcete la sediu... eti mult prea investit emoional i tii prea bine
c asta te afecteaz pe teren. Emoiile nu se amestec bine cu misiunile...
chestiile astea te pot ucide mai ceva ca o bombi decent. Lasi pe
grangurii de la Washington s se ocupe de asta.
Zvcnetul dureros din tmplele Alinei se transform ntro durere
surd. Se aez pe scaunul lui Oliver ii ls capul pe spate, privind
plafonul dubei.
Renuni imediat la toat rzbunarea asta prosteasc i te ntorci la
sediu, i ordon Brett pe un ton impacientat. E un ordin, Alina.
Alina chicoti amuzat.
Tu dai ordine i eu le ncalc... mi sun foarte cunoscut, Brett.
Bnuiesc c miam revenit complet, nu?
Fu surprins sl aud oftnd din greu.
Bnuiesc c nu te poate convinge nimeni s renuni, spuse el ntrun
final pe un ton resemnat. O declaraie, nu o ntrebare.
Bnuieti bine, dar nu vreau s creez probleme nimnui. Dac se
ntmpl ceva ru, d toat vina pe mine. i dac vei fi nevoit s m
lichidezi cnd i dac m ntorc, s tii c te neleg perfect. i, Brett... e
drgu s tiu ci pas. Mulumesc.
Las tmpeniile, tu fii atent ce faci acolo.
Te contactez imediat ce pot. Alina ntrerupse legtura i se ntoarse
ctre restul agenilor operativi. Bun... pi, ai cam auzit cum st treaba. Eu
plec spre Afganistan. i studie pe fiecare n parte. V neleg i nu m supr
dac decidei s v oprii aici. Pn la urm, asta nu mai e lupta voastr.
Marius se apropie de ea ii puse un deget pe buze pentru a o opri.
No spune... nici mcar no gndi.
Am plecat la drum mpreun i rmnem mpreun, spuse Ford
din spatele lui. Mergem pn la capt.

Esena rului
Balkh, Afganistan 24 de ore mai trziu

ntunericul se lsase peste Balkh precum o ptur uzat inegal,


oferind acoperire complet n unele zone i n altele mai deloc.
Oamenii se pregteau de culcare. Activitatea sczu treptat, luminile
stingnduse pe rnd. Alina pufni iritat pe nas, observnd c zona
central rmsese destul de bine iluminat. Putea vedea intrarea n
petera de la baza munilor stncoi, tiind c acolo era mult preuitul
depozit construit de Bashir.
Pn la urm, Brett o luase complet razna i le mai trimisese nc
patru echipe complete, poziionate acum dea lungul zonei depresionare
i pe o pant stncoas care se termina drept n mijlocul centrului de
antrenament. Erau complet invizibili pentru cei din sat, dar din poziiile
acelea beneficiau de o vedere de ansamblu a ntregii zone.
Alina i cobor privirea la ceas.
Prea mult activitate, murmur, cltinnd din cap.
Gardienii erau vizibili cu ochiul liber, conversnd relaxat ntre ei
n timp ce patrulau prin zonele deschise. Cei mai muli dintre ei erau
comasai n jurul cortului central, n spatele cruia se zrea un generator
de curent electric uria.
Alina i aminti remarcile lui Bashir despre cum i plcea s se
foloseasc de tehnologia modern, chiar i n mijlocul deertului. Scrni
din dini, strngnd cu putere pistolul n mn. Jigodia e aici... l simt,
se gndi, fornduse s rmn calm.
Rmaser pe poziii, ateptnd pn cnd toate luminile se stinser
n sat. Vntul adia printre copacii uscai, blnd ca o oapt. Era o noapte
rece, fr lun, linitea aproape perfect. n bezn, fonetele se nteir
o idee, numai c de data asta nu era vntul adiind printre crengi, ci o
armat de fantome.
Echipa Beta, raporteaz, opti Alina, supraveghind cu atenie zona
prin ochelarii cu infraroii.
Un plc de copaci i obtura vederea ctre centrul de dedesubt.
Perimetru curat, i rspunse vocea lui Roman n ureche. Neam
ocupat de toi gardienii.
Marius i cu mine o lum nainte s vedem cum stm. Cnd dau
semnalul, toate echipele avanseaz pn la poziiile secundare. Vocea
ei se nspri o idee. n seara asta nu lum niciun prizonier. Lichidai tot

ABIS

63

ce mic, n afar de femei i copii. Pe Bashir mil lsai mie.


Sa neles, rspunse Ford, aflat la cteva zeci de metri n dreapta ei.
Mngie o cutie neagr din metal care se afla lng el. D un semn cnd
vrei s ntrerup curentul electric. Abia atept s m joc cu chestia asta.
Nu te excita prea tare i prea repede, coment Alina, n vocea ei
strecurnduse o und ironic. Ateapt semnalul meu.
i fcu un semn cu capul lui Marius i amndoi naintar n linite
pn ajunser la plcul de copaci de la marginea satului, care consta
n cteva case drpnate i barci strmbe ce preau c se sprijin
una pe alta, abia stnd n picioare. Cele cteva cldiri mai solide aveau
pereii cojii, conectate de un labirint de crri bttorite cu buruieni
pe margini. Cei civa copaci pipernicii se nghesuiau unul n altul,
parc fcnd front comun mpotriva cldurii nbuitoare din timpul
zilei i frigului din timpul nopii. n mod clar, Bashir AlFadhee nu
alesese locul acela pentru ambiana plcut.
Ford, fii pe faz, opti Marius.
Hai odat, c nu mai am rbdare.
Marius i Alina alunecar pe lng perei, aruncnd o privire n
cortul mare din centrul taberei. Gol. naintar n linite, dou umbre
nvluite de umbre. Se apropiar rapid de cea mai mare dintre cldiri,
un cub cu dou etaje. Alina plas o ncrctur cu explozibil pe ua
ruginit din metal i se retrase dup colul cldirii.
Ford, acum, ddu semnalul.
Dou lucruri se ntmplar n acelai timp: luminile se stinser i
ua explod cu o bufnitur nfundat, srind din ni. Alina i Marius
intrar cu armele pregtite, scannd holurile ntunecate prin ochelarii
cu infraroii. Auzir comenzi strigate i zgomot de pai grbii. Fr
ndoial, oamenii lui Bashir reacionau prompt la pana de curent electric.
Toate echipele, ocupaiv poziiile secundare, ordon Alina cu
voce joas.
naintar pe un coridor, unde descoperir un gardian adormit pe
un scaun. Alina i rupse gtul dintro singur micare, n timp ce restul
agenilor operativi i ajunser din urm, rspndinduse pe coridoarele
ntunecate. Din dreapta lor se auzi zgomot de sticl spart. Un strigt,
apoi focuri de arme automate. nainte ca sunetul s se disipeze, alergau
deja n direcia lui, oprinduse la o cotitur a coridorului.
Marius se ls pe vine i privi rapid pe dup col. Un agent operativ
zcea pe burt, sngele ntinznduse ntro balt n jurul lui. Trei
siluete cu mitraliere n mini ieir dintro camer. Marius se retrase,
artndui Alinei trei degete. Ea ncuviin din cap n semn c a neles.

64

MONICA RAMIREZ

Inspirnd adnc, Marius se rostogoli pe burt n centrul coridorului,


mai mult simind dect auzind gloanele care treceau pe deasupra lui.
Alina extinse braul pe dup col i aps pe trgaci la intervale ritmice
pentru al acoperi, n timp ce el aduse arma n fa, inndo cu ambele
mini, pentru a i se altura. Gloanele Alinei doborser unul dintre cei
trei inamici, eava armei ei ndreptnduse acum spre cel deal doilea.
Marius puse trei gloane n cel deal treilea, intind apoi spre cel deal
doilea, care tresri spasmodic, lovit din dou direcii.
Trebuie s ne desprim, spuse Marius cu voce joas.
Alina aprob din cap.
Eu iau aripa vestic.

Caut prin fiecare camer n parte, cu nervii ntini la maximum.


ntruna dintre ele, dau peste un grup de mujehedini extrem de mori,
mprtiai pe podea n felurite poziii. l caut pe Bashir printre ei, dar nu
e acolo. Nu tiu dac ar trebui s simt dezamgire, ori uurare. Prsesc
ncperea i fac doi pai pe coridor, cnd focuri de arm explodeaz din
spatele meu. Unul dintre gloane mi se nfige n spatele umrului drept,
nvrtindum aproape o sut optzeci de grade. Pistolul mi zboar din
mn. Inhalez aerul cu putere i m sprijin de peretele din spatele meu,
mna dreapt atrnndumi moale pe lng corp. Privirea mi coboar la
pistolul din faa mea, dar cteva gloane se nfig n podea, avertizndum
s nu fac vreo micare greit. Bashir AlFadhee, brbatul pe care lam
cunoscut drept Bataine AlFadhe, coboar treptele unei scri din stnga mea,
cu arma pe lng corp. M msoar zmbind din cap i pn n picioare.
Bun, dulcea, mia fost dor de tine, mi spune pe un ton arogant.
Clatin din cap, ochii strlucindui n ntuneric. Ct eti de previzibil.
Qasim nu credea c te mai ntorci, dar eu tiam c nu vei putea rezista.
Cred c el avea mai mult ncredere dect mine n identitatea ta fabricat.
Bnuiesc c acum se bucur de beneficiile ospitalitii Elite.
Doar nu te atepi acum s sar n aprarea metodelor folosite de Elite,
comentez cu un zmbet rece.
Ba cred c da, mi rspunde pe un ton oarecum surprins, nclinndui
capul o idee ntro parte. Din pcate, timpul e esenial i mult prea scurt.
Tu ai propria agend, eu o am pea mea. Dezbaterea e inutil.
Rana din umr m arde, dar am suferit altele mult mai rele n ultimul
timp. mi strecor mna stng n spatele meu, atingnd cu degetele pistolul
vrt n betelia pantalonilor.
Mcar spunemi cine eti, ncerc s mai trag de timp.

ABIS

65

Bashir ridic din umeri.


Un suflet pierdut n cutarea unui loc de care s aparin. Pn la
urm, noi doi suntem cam la fel. Din cauza asta a fost att de uor s te
conving cmi aparii. Te potriveti la fel de bine aici, pe ct te potriveti
n Elite. mi aparii mie, o fantom care nu exist, aa cum i aparii unei
organizaii inexistente. Oare ce spune asta despre tine?
i zmbesc cu rceal n timp ce degetele mi se muleaz pe patul
pistolului de la spate.
Analiz greit... nu aparin nimnui.
Extrag pistolul dintro singur micare i m rostogolesc dup un
container pe care cred c scrie ulei, trgnd foc dup foc, fr oprire.

O arit insuportabil explod brusc n pulpa lui Bashir. Se prbui


la podea, cu un strigt furios. Se tr n direcia scrilor, cu Alina pe
urmele lui. Extinse pistolul n spate i aps de dou ori pe trgaci,
vznd cu coada ochiului cum Alina intete lampa de deasupra lui.
Auzi mpuctura, ncercnd si fereasc capul cu braele de ploaia
de cioburi.
Bashir se rostogoli, ignornd sticla carei ptrundea n palme i
genunchi, simind o nevoie urgent s se ridice n picioare. Nevoia
de control nbui durerea provocat de zecile de tieturi. Nu! ip
n minte. Nu voi ceda n faa fricii! Reui s se ridice, simind cum se
transform ntro fraciune de secund. Da! Am controlul! Durerea
din pulp crescu ntro spiral de foc, apoi dispru ca prin farmec, la
fel toi demonii carel bntuiau. Se simea curat prin durere. Auzea
zgomot de bocanci apropiinduse de ei. tia c veniser dup el, attea
resurse i att de muli oameni implicai ntro vntoare ce dura deja
de civa ani buni i asta numai datorit abilitilor lui speciale. Doar
nu degeaba fusese numit Cel Ales.
Nu! ordon Alina n ntuneric. Retragerea. Preiau eu de aici.
Cum? Fr echipe, fr ageni? o ironiz Bashir. Fr lunetiti
care smi zboare jumtate din cap? Nu merit i ei puin distracie
dup atia ani n care iam pus pe drumuri?
Fr, se auzi vocea Alinei din ntuneric. Doar noi doi. Tu i cu
mine, Bashir, can vremurile bune. Vreau s te ucid cu mna mea.
Bashir auzi un zgomot n spatele lui i se ntoarse cu un cuit ntro
mn i pistolul n cealalt. Alina iei din umbre ca un spectru ntunecat
i pi spre el, cu pistolul pe lng corp. Bashir arunc cuitul nspre
ea, dar Alina se rsuci o idee il evit, continund s nainteze. Ridic

66

MONICA RAMIREZ

mna n care inea arma i aps de dou ori pe trgaci. Unul dintre
gloane i se nfipse lui Bashir ntre coaste, cellalt i intr prin piept
i se nfipse n coloana vertebral. Impactul puternic i retez mduva
spinrii, anulnd durerea i paralizndul instant de la piept n jos. Se
prvli la podea, greoi i ireversibil ca o alunecare de teren, din nou
copleit de dorina de a se ridica, numai c de data asta pentru a o lua la
fug. Alina pi pn n dreptul picioarelor lui i ridic din nou arma.
Fericit? ntreb cu o voce ferm din care lipsea obinuita und
de sarcasm.
Nu... doar dezgustat.
Spunemi, cum e s urti pe cineva att de mult?
M arde pe dinuntru.
Eu team nvat asta.
Se privir n tcere pentru cteva clipe.
Ce tea fcut s fii aa cum eti? l ntreb Alina cu o und de
durere n privire.
Bashir oft, fr s mai aib puterea so mint.
Am crescut n cel mai ntunecat loc din lume... un loc decimat
de rzboaie i srcie. Am supravieuit, n timp ce oamenii din jurul
meu mureau ii pierdeau credina. Vam urmrit ani dea rndul pe
voi, infidelii, cum ai venit n numele pcii, pretinznd c vrei s ne
ajutai, cnd n realitate nu doreai dect distrugerea islamului.
Ai ucis oameni nevinovai, Bashir... copii.
Am jucat ca s ctig. Scopul scuz mijloacele. Ar trebui s nelegi
asta, doar n Elite v ghidai dup aceleai reguli.
Ai torturat oameni.
Numai cnd a fost absolut necesar. Numi place s fac asta n
mod special.
A fost absolut necesar s m torturezi pe mine? expresia Alinei
rmase impenetrabil, dar n voce i se strecur o und de amrciune.
Necesar i cu rezultate spectaculoase, replic Bashir pe un ton
neutru.
Alina aprob din cap.
Obinuiai s spui c e distractiv.
Am minit.
Mini mereu.
De ce crezi c team torturat? o ntreb, prnd sincer interesat
de rspunsul ei.
Pentru c eti un monstru, mri ea printre dini.
Tiam afectat oare performanele pe teren? Uite ceai realizat...

ABIS

67

mai distrus pe mine i tot ceam construit n atia ani.


Da.
Singur?
Cu Elite, rspunse Alina cu voce joas.
Ah, ct eti de nerecunosctoare, zmbi superior Bashir. Eu iam
dat puterea so faci. Eu team nvat s urti i iam mpietrit sufletul
n aa fel nct s poi distruge totul n calea ta. Ura e o arm extrem de
puternic. ia dat puterea de care aveai nevoie. Eu team nvat asta,
Alina, i o parte din mine va rmne pe veci n sufletul tu.
Nu mai nvat nimic din ceea ce nu tiam nainte. Alina ridic
o idee pistolul, intindui capul. Am cunoscut ura i nainte de tine...
doar c nu iam artato niciodat. Acum uitte mai bine.
Lumina palid a lunii care ptrundea prin fereastr era suficient
pentru ai distinge trsturile palide. n ochi ei verzi nu se oglindi nici
cea mai mic emoie atunci cnd aps pe trgaci. Bashir simi cum i se
sfrm capul. Ceva l ardea undeva adnc. Lumea rmase suspendat.
n lumina nendurtoare a morii, viaa i trecu prin faa ochilor ntro
fraciune de secund, condamnndul la un iad de creaie proprie. Fiecare
secund pru o eternitate de durere, suferin i angoas. Bashir avu
marele ghinion s mai triasc nc treizeci.

Marius se dezlipi din umbre i se apropie de Alina. i puse mna


peste a ei, forndo cu blndee s lase pistolul pe lng corp.
Sa terminat. Trebuie s ieim de aici.
Alina ncuviin din cap, cu privirea nc fixat pe trupul lui Bashir.
Dup un moment, se ntoarse pe clcie il urm ctre ieire.
Dar nu mai ajunser. Un tunet asurzitor se rspndi pe deasupra
satului, pmntul ncepnd s se onduleze violent sub picioarele lor.
Marius se ntinse s o apuce de mn, dar nu gsi dect aer. Un val
imens de oc izbi n plin cldirea, azvrlindui la pmnt ca pe nite
popice aflate n voia sorii. A nceput bombardamentul, se gndi ameit,
ncercnd si foreze creierul amorit s funcioneze. E prea trziu...
o s murim ca nite obolani.
n cteva momente, centrul de antrenament se transform ntro
scen macabr. Exploziile masive i flcrile imense alimentar panica
oamenilor lui Bashir, care trgeau n disperare cu tot armamentul
disponibil n aer, spernd s doboare inamicul invizibil.
Toate echipele, adpostiiv n peter! strig Marius, acoperind
microfonul cu mna pentru a diminua zgomotul asurzitor. i dac tot

68

MONICA RAMIREZ

ajungem acolo, poate extragem i ceva informaii, murmur pentru sine.


Se regrupar afar. Aerul era ncrcat de tunete i trosnete, ca ntro
furtun violent. Corturi i cldiri ardeau mocnit, fum gros i neccios
ridicnduse la cer.
Urmaim! strig Marius, lundo la fug spre peter.
Alina i restul echipelor l urmar, cu Ford i Roman ncheind
coloana. Pmntul se cutremura de la impactul bombelor, fcndui s
se mpiedice la tot pasul. Ningea cu moloz fin i cenu, aerul devenind
de nerespirat i vederea tot mai dificil. Marius privi peste umr pentru
a se asigura c rmseser grupai. Alina i ridic privirea ctre intrarea
n peter, ncercnd s vad prin ninsoarea sinistr. O siluet apru
n faa lor ca din neant.
Marius, ai grij! strig, ochii lcrimndui de la fumul dens.
Unul dintre oamenii lui Bashir cobor n fug panta care ducea la
peter, trecnd pe lng ei fr s le arunce mcar o privire, n ochii
lui citinduse groaza pur. Fr un lider care si conduc, fiecare om
era acum pe cont propriu.
Agenii operativi urcar panta, respiraia lor ngreunat acoperit de
uierul i exploziile bombelor. Ajunser la intrarea n peter, dnd buzna
prin cortina pentru camuflaj, ptrunznd n centrul de comunicaii. O
bomb explod foarte aproape, fcnd s se cutremure toat petera. O
ploaie de pietricele i praf fin i mproc din tavanul stncos.
Alina i Ford se ndreptar ctre pupitrul central de comand,
n timp ce Marius rmase de paz la intrare. Se sprijini de o stnc,
privindui n timp ce extrgeau informaiile din reeaua lui Bashir.
Bombardamentul se intensifica. Washingtonul a ales fix momentul sta
si reafirme superioritatea militar, se gndi cu o grimas.
O alt explozie transform noaptea n ziu i vzu c duba lor fusese
complet distrus. Noroc ci ordonase lui Oliver s rmn la filiala
din Dubai. Nu prea mai zrea vreun vehicol n stare de funcionare
i se ntreb cu ce aveau s plece naibii de acolo. O puteau lua pe jos
prin deert, dar nu preai plcea ideea aceea. Privirea i se fix pe ceea
ce putea fi unica modalitate de transport.
Cum merge? ntreb, privind peste umr.
Merge, rspunse Alina fr sl priveasc. Dar mai avem nevoie
de ceva timp.
E posibil s nu mai avem timp, murmur Marius, privind n
jurul lui.
Petera era burduit cu armament i muniie, plus stive ntregi de
rachete Stinger i mortiere. Nu e dect o chestiune de timp pn cnd

ABIS

69

srim cu totul n aer.


Am terminat! anun Ford cu un rnjet satisfcut. Coduri, parole,
contacte, planuri detaliate de atac, conturi n banc, companii fictive,
le avem pe toate.
Alina se apropie de Marius, cltinnduse pe picioare datorit unei
noi explozii n apropiere.
Cum ieim de aici?
ntrun singur fel, i rspunse el cu o finalitate ngrijortoare.
Urmaim.
Afar, aerul prinsese via, un organism viu care abia mai respira,
urlnd n agonie ctre cer. Exploziile nu mai conteneau, lovind pmntul
ca nite pumni de foc imeni. Coborr panta mpleticit, ajungnd la
marginea zonei centrale.
Bun, i acum ce dracu facem? ntreb Ford, privind n jur cu
pupilele dilatate precum o pereche de monede de argint.
Trebuie s ajungem la elicopterul lui Bashir, i indic Marius o
structur abia vizibil n stnga lor.
ntrun mod absolut ciudat, hangarul rmsese nc n picioare,
n ciuda faptului c suflul unei explozii i zburase doi perei laterali i
tot acoperiul.
Cineva e la bord! strig Alina.
Marius privi cu atenie i zri o siluet pe scaunul pilotului. Chiar
n acel moment, elicele ncepur s se roteasc uor. njur printre dini,
privind n jur. Oamenii care mai rmseser din armata lui Bashir
erau mult prea ocupai cu propria supravieuire pentru a le mai acorda
vreo atenie, unii ncercnd n zadar s sting incendiile, alii trgnd
cu tot ce aveau la ndemn spre cerul din care se prvlea apocalipsa.
Navem de ales, dect s ne deplasm prin spaiul deschis ctre
elicopter! le strig agenilor grupai n spatele lui. La trei! Unu! Doi!
nainte s poat rosti trei, Alina o lu la goan, traversnd chiar
prin mijlocul centrului de antrenament. Marius o urm imediat, cu
restul agenilor operativi ntrun ir indian dup el. Trecur pe lng
cldirea n care Alina l ucisese pe Bashir, cuprins acum de o vlvtaie
uria. Cenu fierbinte cdea peste tot din cer, ngreunndule respiraia
i obturndule vederea. Dar continuar s nainteze, fiecare agent
concentrnduse pe silueta celui din faa lui. Elicopterul le apru dintro
dat n fa, zcnd chiar n mijlocul hangarului precum o ra ndopat
uria. Acum puteau zri pilotul n timp ce fcea ultimele verificri
nainte de a decola, fr s par contient de grupul de ageni operativi
care se apropia cu repeziciune.

70

MONICA RAMIREZ

Scoate pilotul din joc, i repeta Alina n gnd, ignornd exploziile


repetate i trasoarele care se ridicau la cer precum un roi de insecte
furioase. Elicopterul era singura lor ans dea scpa cu via din iadul
acela dezlnuit. Dintro dat, se auzi un uruit ngrozitor. Petera,
realiz cu inima strns.
La pmnt! strig Marius din spatele ei, tiind prea bine c nul
putea auzi.
ncepu s plonjeze, simind cum aerul explodeaz n jurul lor, dar
unda de oc fierbinte l izbi din spate, fcndul s rmn suspendat n
timp i spaiu pentru cteva fraciuni de secund. Pmntul se ondul
violent sub picioarele Alinei, unda de oc rsucindo n aer ca pe o
ppu stricat. Czu la pmnt i i strnse braele deasupra capului,
ncercnd s se protejeze de valul de moloz, lemn i buci de stnc ce
zburau n jur, parc mnate de o tornad invizibil. Deschise ochii i tui.
Printrun miracol de neimaginat, elicopterul rmsese ntreg, dar
pilotul i vzuse. mpinse n brae i se ridic n picioare, strmbnduse
la durerea ascuit din tot corpul. Nimic altceva nu avea s mai conteze
dac nu reuea s pun stpnire pe elicopter. O lu la fug spre el,
observnd c elicele se roteau acum la vitez maxim, strnind praf
i cenu. Adunndui ultimele puteri, plonj prin spaiul deschis,
unde odat se aflase o u, smulgndui mna pilotului de pe manet.
Brbatul se ntoarse o idee, izbindo cu genunchiul ntre coaste. Alina
simi cum plmnii i se golesc complet de aer, dar Marius o ajunse din
urm i o prinse de vesta Kevlar, aproape azvrlindo n spatele lui. l
apuc pe pilot de reverul hainei i i nfipse pumnul cu putere n tmpl,
fcndul si piard cunotina pe loc.
Nu azi, amice, murmur printre dini, mpingnd trupul inert de
pe scaun i rostogolindul afar.
Alina i reaminti cum s respire, inspirnd cu un uierat. Restul
agenilor se suir n elicopter, n timp ce flcrile incendiilor din jur
dansau frenetic datorit curentului de aer provocat de elicea elicopterului.
Di btaie! strig Ford cu voce rguit.
Marius se aez pe scaunul pilotului, spernd din toat inima ca
mainria s mai fie nc funcionabil. Bnuiesc c vom afla ct de
curnd, se gndi cu o strngere de inim. Oricum, nu mai aveau timp
de verificri de rutin. i nclet mna pe manet i trase n sus.
Elicopterul se smuci ca un lift mult prea ncrcat, apoi se ridic n aer
i o coti spre sudvest. Marius pstr o altitudine relativ joas, n ideea
dea evita rachetele care continuau s cad. Pe msur ce urgia rmnea
n urma lor, i permise un oftat de uurare.

ABIS

71

ntoarse capul pentru a o privi pe Alina. Ochii ei priveau n gol n


ntunericul de afar, trsturile fiindui iluminate de lumina verzuie
a bordului de comand. Atinseser obiectivul misiunii iniiate cu mai
bine de un an n urm, dar cu ce pre?
Ford se ls pe vine lng ea, cercetndui rana din umr.
Firar s fie, Duces, vd c simi o nevoie constant s faci uz
de planul medical de tip Elite, coment, ridicndui privirea la ea.
Ea ntoarse capul il privi cu un zmbet slab.
Beneficiile sunt cireaa de pe tort.
Ai grij, sar putea s m faci s cred c nu iai pierdut nc simul
umorului, spuse el pe un ton ironic, apucnduse si curee rana.
Alina scrni din dini mpotriva durerii surde.
Teai nela amarnic.

Paharul gol
Milano, Italia

octorul OBrian decret c Alina avea nevoie de cel puin


trei sptmni libere nainte de a se putea rentoarce la statut
activ. nainte probabil iar fi ignorat decizia, stnd potolit
doar cteva zile i ntorcnduse apoi la munc, dar de data aceasta
tia c are nevoie de timp pentru ai reveni. Imediat ce i se permise s
prseasc clinica, primi ordin s se prezinte n biroul lui Brett. Nu fu
surprins sl gseasc i pe Roger acolo, care o studia n mod deschis
cu o expresie neutr. Nu fu invitat s ia loc, aa c rmase n picioare
n faa biroului, ateptnd criticile.
Brett i scoase ochelarii cu o micare nervoas, privindo ncruntat.
Ma fi ateptat la nivelul sta de insubordonare de la un recrut cu
ca la gur, dar n niciun caz de la un agent cu experiena ta, i spuse
pe un ton glacial.
Miam ndeplinit misiunea, rspunse ea cu voce calm.
Brett i puse palmele pe birou i se aplec nainte.
Ai avut noroc i Elite nu se bazeaz niciodat pe aa ceva.
ncearc s treci peste mndrie pentru o secund i gndetete la
ceva, Brett. Chiar iai fi dorit s m ntorc aici fr smi demonstrez
foarte clar loialitatea?
Brett o privi cu o expresie impasibil.
Am obinut cu toii ce neam dorit, continu Alina, pe buze
plutindui umbra unui zmbet. i nici mcar nu i sa ordonat s m
lichidezi... n fine, cel puin nu azi.
Oricum, insubordonarea de care ai dat dovad nu e acceptabil
sub nicio form.
Alina i stpni un oftat.
Am terminat?
Roger se apropie de ea.
Cred c nar fi ru s stai de vorb cu unul dintre psihologii notri,
i spuse pe un ton blnd.
Se ateptase la asta.
Nar fi dect o pierdere de vreme, i rspunse cu rceal. Sunt aici
de suficient timp ca s tiu exact cei doresc s aud.
Cred c ar trebui so faci pentru tine, Alina. Ai trecut prin multe
n ultimul timp i no poi scoate singur la capt. Eti furioas pe tine

ABIS

73

pentru slbiciunea de care ai impresia c ai dat dovad, dar adevrul este


c nu aveai ce s faci altceva. Dac vrei s uii trecutul i si regseti
echilibrul emoional, atunci ai nevoie de ajutor specializat.
Alina i zmbi glacial.
Mulumesc pentru grija ta, dar rspunsul e nu. Am fost splat
pe creier suficient ct pentru o via ntreag.
Se nclin uor i prsi ncperea.

Deschid ua apartamentului meu i rmn n prag un timp ndelungat.


Din nou acas. Pesc nuntru i nchid ua cu piciorul. Cas, dulce cas.
Aprind nite lumnri i m ndrept ctre buctrie pentru ami
turna un pahar cu vin din sticla pe care am aduso cu mine. Zmbesc cu
amrciune. Pe mas se afl un alt pahar cu o pelicul viinie pe fund...
vinul pe care nam apucat sl termin n ziua plecrii sa evaporat n
eter, la fel ca anul care a trecut. ntre timp, am fost capturat i splat
pe creier, transformat ntrun monstru care ia ucis un prieten cu snge
rece i acum iatm napoi acas, cu un alt pahar cu vin rou n mn.
M ntreb dac de data asta o s am timp sl termin.
Gsesc o cutie goal din carton imi petrec urmtoarele ore la vntoare
de microfoane i camere video ascunse. tiu de ceva timp despre cele din
sufragerie i dormitor, dar mai descopr un set n buctrie din pur
ntmplare. tiam despre existena lor, dar nainte mi petreceam att
de puin timp acas, nct nu m deranjau cu adevrat. Acum, ns, nu
mai suport ideea c Elite mi nregistreaz i analizeaz fiecare cuvnt i
gest. Dac nu le convine, Brett nare dect si trimit asasinii. i atept
cu interes.

Abis

n sptmnile care urmar, Alina deveni tot mai apatic pe zi ce


trecea, pierdu tot mai mult n greutate pe zi ce trecea i suferi n
tcere tot mai mult pe zi ce trecea. Marius o urmri cum se distruge
sistematic, ascunzndui temerile i emoiile tot mai mult pe zi ce
trecea. O jelea n tain n fiecare zi, studiindo cu un fel de fascinaie
morbid ce putea fi asemuit cu impulsul oamenilor dea rmne cu
privirea pironit la urmrile unui grav accident de circulaie.
Alina ncepuse s se comporte ca o persoan dependent de droguri
care dispunea de o rezerv interminabil de stupefiante dintre cele
mai variate. Era mai rapid, mai puternic, mai rezistent i mult mai
nervoas dect oricine altcineva. Performanele ei pe teren erau de
neegalat i, cnd nu se afla ntro misiune, era aproape imposibil so
scoi din sala de antrenament.
Nu vorbea aproape deloc cu el, ori cu oricine altcineva. Se distrugea
ncet, dar sigur, i Marius nu putea face nimic altceva dect s asiste ca
un spectator neputincios.

Programez simulatorul pentru antrenament la cel mai ridicat


nivel, ignornd avertismentele computerului i privirile exasperate ale
tehnicianului de serviciu din cabina de control. i susin privirea cu o
expresie neutr, pn cnd ridic din umeri i introduce codurile pentru
a anula limita impus de sistem.
Ageni nebuni de legat, murmur iritat.
Programul de antrenament debuteaz n for, inamici virtuali aprnd
din toate prile cu o vitez ameitoare. M dezlnui cu toat puterea
furiei care m bntuie pe dinuntru. mpuc, m feresc, sar, m rostogolesc,
mpuc i sunt mpucat. Durerea fiecrui oc electric care m atinge
strnete valuri fierbini de durere. n curnd, tot corpul mi pulseaz
fierbinte i dureros, dar nu m las. Mcar aici sunt vie, pot simi ceva,
chiar dac numai durere.
Tehnicianul oprete programul atunci cnd nu m mai pot ridica de
jos. n mod normal, lar fi oprit mult mai repede, dar data trecut cnd
a fcut asta, lam ameninat ci rup gtul. Felul n care iam vorbit i
ceea ce a vzut n ochii mei lau convins c e mult mai bine s m lase s
m sinucid, dect sl ucid pe el.

ABIS

75

M terg de transpiraie cu un prosop, pielea arzndum peste tot de


la ocurile electrice. Dar n loc s acord vreo atenie ct de mic durerii,
m concentrez pe faptul c, pentru prima oar dup mult timp, m simt
cu adevrat obosit. Excesul fizic s fie oare soluia?
Gnduri nedorite despre Marius mi invadeaz mintea, fcndum
s rmn nemicat. Gnduri amestecate cu amintiri... mirosul pielii lui,
senzaia de piele pe piele, oaptele din urechea mea n timp ce facem dragoste,
zmbetul lui reinut, ritmul inimii... toate par reale i adevrate. Potrivite.
Parte din mine. Clatin din cap, ncercnd smi reduc gndurile la tcere.
Alina, aud vocea lui Oliver n boxe.
Da?
Briefing n zece minute. Se pare c pleci pe teren... din nou.

24 de ore mai trziu Munii Hindu Kush, Pakistan


Valerie Greuter tia c nu mai are dect cteva momente de trit.
Putea citi clar sentina n ochii verzi ai Alinei, aprobat, tampilat i
gata de a fi executat.
La doar cteva zile dup ce avansase de la statutul de recrut la cel de
agent operativ activ, Valerie auzise un coleg n timp ce descria culoarea
ochilor Alinei ca cea a Oceanului Indian pe timp de var. Acum, ns,
era dea dreptul ocat de acea comparaie. Apele oceanului erau calde
i debordau de via, pe cnd ochii Alinei, chiar dac frumoi i unici
n felul lor, preau mori i lipsii de orice fel de emoie. Nu chiar
inumani, dar nfricotor de aproape.
Sigur c auzise brfe i zvonuri despre ct de diferit obinuise s
fie nu cu mult timp n urm cea pe care toat lumea o socotea drept
cel mai bun agent operativ de sex feminin, ns Valerie tia doar ce
vzuse cu ochii ei n ultimul timp: tipa era la fel de dur precum o
stnc i rece ca gheaa. Nu prea s simt absolut nimic, nici durere,
nici plcere, nici pasiune. Nimic.
Valerie suspin atunci cnd traficantul de arme care o folosea pe
post de scut uman i nfipse mna mai tare n prul ei. eava pistolului
o mpunse mai adnc n zona sensibil de sub brbie. Putea vizualiza
mutilarea fizic pe care ar fi produso un glon tras din poziia aceea.
Mcar o sfresc rapid, ncerc s se conzoleze. Cerul i era martor c
nui dorea deloc s moar, dar dac tot trebuia, iar fi dorit s fie
rpus de glonul unui duman dect de cel al unui coleg. Mcar ar fi
avut o oarecare logic.
i muc buza de jos, nghiind un suspin de autocomptimire.
Nu era drept! Abia ce ieise din perioada de antrenament i obinuse

76

MONICA RAMIREZ

aprobare de la Brett s fac practic cu Oliver pentru a deveni asistenta


lui n Camera Sistemelor. Nici mcar nar fi trebuit s fie trimis pe teren!
Dar novice, ori nu, i fcuse treaba i nc foarte bine. Dac avea
s moar, mcar avea satisfacia c dup ce extrsese informaiile i i
le transmisese mai departe lui Oliver, primise o nclinare tacit din
cap de la liderul de echip, ceea ce echivala cu o laud n toat regula.
nchise ochii pentru cteva momente, retrind acel moment glorios.
Marius... Da, chiar Marius o remarcase, recunoscndui meritele. Sigur
c auzise brfe i despre enigmaticul agent CIA i iubirea lui pierdut.
Discuiile purtate pe un ton sczut n legtur cu relaia dintre Alina i
Marius nu mai conteneau, dar Valerie nu credea nici mcar un cuvnt.
i observase pe amndoi ori de cte ori avusese ocazia. i n timp ce
nu putea nega c din punct de vedere profesional fceau o echip de
milioane, nu surprinsese nici mcar un singur gest de afeciune ntre cei
doi. Niciun semn de legtur emoional. Fr atingeri ntmpltoare
i priviri aruncate pe furi.
Traficantul care o inea prizonier o smuci de pr, readucndo la
realitate. Duhnea de la o pot a fric i excitare. i putea simi erecia
pe fese, ceea ce o dezgusta la cel mai nalt nivel.
O omor, amenin cu voce rguit.
Nai dect, rspunse Alina pe un ton neutru, continund si
inteasc capul.
O, Doamne, Dumnezeule, se vit Valerie n sinea ei, privirea
mutnduise de la ochii verzi i reci ai Alinei, la cei doi ageni operativi
care o flancau. Era clar c niciunul dintre ei nu inteniona s mite
mcar nu deget pentru a o salva.
Traficantul i nfipse eava pistolului mai adnc n carne, fcndo
s suspine.
Nui pas? ntreb pe un ton uimit, demonstrnd ct era de
ignorant atunci cnd venea vorba despre oamenii aflai n slujba
organizaiei cu care avea dea face.
Nu, rspunse Alina, pstrndui tonul neutru. ia fcut treaba,
nu mai avem nevoie de ea.
Valerie se lupt s respire. Prima lecie nvat la Elite fusese aceea
c fiecare agent operativ n parte putea fi sacrificat pentru ca obiectivul
unei misiuni s fie ndeplinit, fiecare dintre ei trindui n permanen
viaa pe marginea propriului mormnt.
Timpul ncetini i spaiul se extinse cu o finalitate care o ngrozi. Privi
cu groaz cum degetul Alinei se tensioneaz pe trgaci. O, Doamne...
o, Doamne... o Doam...

ABIS

77

Alina, nu! veni comanda pe un ton calm de undeva din spatele


ei, urmat imediat de pocnetul unei mpucturi.
n acelai timp, Valerie simi cum cel care o inea captiv tresare
spasmodic, ceva cldu i umed mprocndui partea din spate a capului.
O fraciune de secund mai trziu, traficantul de arme se prvli la
pmnt. Valerie ip, genunchii cedndui sub ea. Se prbui n patru
labe, ncercnd s respire.
Simi ceva moale i umed alunecndui pe obraz i i ridic o mn
la fa. Degetele i se murdrir de o substan revolttor de lipicioas de
un roumaroniu, prin care se zreau fragmente de ceva alb. Ce naiba
e asta? se ntreb dezgustat. Apoi realiz. Prul i faa i erau mnjite
cu snge, fracturi de os i buci din creierul traficantului mort. Icni,
dar nu avea ce voma. Saliv amestecat cu un lichid verzui i se prelinse
printre buze.
Undeva n deprtare auzi vocea autoritar a brbatului care o
mpiedicase pe Alina so ucid. Marius.
Subiect terminat. Toate echipele, folosii rutele alternative de
extracie. Oliver, igienizare complet la semnalul meu.
Un moment mai trziu, cineva o apuc de vesta Kevlar, ridicndo
n picioare cu o micare o idee cam prea brusc. Valerie se simi ca un
pisoi luat de ceaf. Se mpletici, dar o mn o sprijini pn i regsi
echilibrul i se trezi c privete n ochii ntunecai i enigmatici ai lui
Marius.
M... miai salvat viaa, se blbi, dorindui sl poat atinge.
Mai mult dect orice pe lume, iar fi dorit sl ating pentru a
vedea dac e real, ori poate doar un vis frumos. Dac iar fi plecat
capul pentru ai atinge buzele cu ale lui, probabil ar fi leinat pe loc.
Sa micat o idee iai ieit n afara razei de aciune, o inform el
cu voce joas, apoi se ndeprt.
Alina i cei doi ageni operativi care o flancau l urmar fr un
cuvnt. Valerie i urmri cu privirea, cu inima btndui nebunete
n piept.
Di btaie, spuse o voce familiar n spatele ei.
ntoarse capul pentru a da cu ochii de... Roman. Parc aa l chema
pe agentul venic ironic, dar extrem de eficient pe teren.
Marius mia salvat viaa, i opti, simind nevoia s mprteasc
vestea aceea incredibil cu cineva. Mia salvat viaa, repet cu ncntare.
Roman o lu de bra, trndo dup el spre ieirea cldirii ntunecate.
Total ntmpltor, murmur ca pentru sine.
Dar...

78

MONICA RAMIREZ

Dar nimic, feti, o ntrerupse pe un ton aproape rstit. Marius


nu d doi bani pe viaa ta. A fcut toat acrobaia aia numai ca si
protejeze sufletul Alinei.
Poftim? Valerie ncepu s chicoteasc, rznd tot mai isteric pe
msur ce mintea ei analiza implicaiile cuvintelor lui. Sufletul Alinei?
reui s repete printre hohote de rs, aproape sufocnduse la absurditatea
unei astfel de idei.
Futui, murmur Roman exasperat, realiznd c trebuie si ard
una pentru a ntrerupe criza de isterie.
Mai vzuse astfel de cazuri i nainte, de obicei dup o ntlnire cu
moartea, i fusese nevoit s aplice aceeai metod. Alternativa era de
obicei mult mai periculoas din punct de vedere psihologic.
O secund mai trziu, Valerie vzu cum i strnge mna n pumn,
intenia oglindinduise foarte clar n privire. Dar creierul ei amorit
refuz s accepte aa ceva pn cnd pumnul lui nu i se nfipse sub
brbie. O durere surd i explod n cap, apoi nu mai tiu nimic.

n timpul zborului napoi la sediul Elite, Ford o observ tcut pe


Alina. l speria dea dreptul, iar faptul c niciodat no crezuse n stare
si evoce un astfel de sentiment nici nu mai intra n discuie. Alina era
unul dintre puinii oameni la care inea cu adevrat.
Numai c se transformase ntro persoan att de rece, se gndi,
suprimndui un nceput de fior pe ira spinrii. i ochii ei... verdele
lor, odat att de vibrant i plin de via, prea c nghease cumva.
n ultimele zile, o vzuse cum mpietrise pe loc persoane din jurul ei
dintro singur privire. i asta nu doar o singur dat, de parc ar fi fcut
tot posibilul s devin ct mai respingtoare pentru tot restul lumii.
Percepea un gol imens n sufletul ei, ca i cum tot ce fusese odat
uman n ea se evaporase n eter, lsnd n urm doar o simpl carcas.
O carcas atractiv i extrem de eficient, dar, oricum, o carcas goal.
Se foi pe scaun, amintindui briefingul care avusese loc cu o sear
n urm. Alina fusese... glacial. Cu prul strns ntrun mod extrem
de sever, fr nicio expresie pe fa, mbrcat ntrun taior negru,
pruse antiteza feminitii. Ct despre comportamentul ei... extrem
de concentrat. Rece i detaat. Nici mcar nu clipise atunci cnd
Brett anunase rata preliminar a mortalitii colaterale. Marius fusese
cel care pusese n discuie procentele pe care Brett le decretase drept
acceptabile, oferind sugestii pentru a le diminua.
i ntoarse privirea ctre Alex Therein, care prea c moie pe

ABIS

79

scaunul de lng el. Dac exista cineva suficient de conectat la spiritul


Alinei care s poat nelege ce se petrecea cu ea, atunci acela nu putea fi
dect Alex. Ford oft imperceptibil. Misteriosul su prieten deo via,
un brbat cu un trecut ntunecat i o expresie impenetrabil. Pentru
oamenii din viaa lui, Alex era mai degrab o fantom eficient de rece,
o iluzie creat cu ajutorul oglinzilor. Relaia dintre Alex i Alina era
una extrem de complicat, chiar dac unic n felul ei.
Ambii se nscuser n Romnia i, spre ghinionul lor, ajunseser pe
lista neagr a regimului comunist. Alex fusese recrutat primul de ctre
cea mai important i secret diviziune a Securitii, Seciunea Special
de Operaiuni. Agenii operativi SSO reprezentau elita Poliiei Secrete.
Asasinii. Metoda preferat de recrutare era selectarea potenialilor
subieci din rndul deinuilor politici condamnai la moarte, alternativa
fiindule prezentat de obicei n faa plutonului de execuie.
Cnd sosise timpul pentru recrutarea Alinei, SSO i aruncase n joc
cel mai bun agent operativ. Nimeni altul dect Alex. Misiunea lui fusese
aceea de a o seduce i o ndeplinise cu succes. Ford pufni iritat pe nas.
Nici mcar nu fusese prea greu, cu ochii aceia verzialbstrui umbrii de
gene dese, fruntea aristocratic i maxilarul dur, trsturile masculine
fiind parc mai bine puse n eviden de buzele bine conturate i prul
castaniu cei atingea umerii. Antrenat din plin n arta seduciei, Alex
era un amalgam al contrastelor, o combinaie ntre control autoimpus
i pasiune carnal n cel mai pur sens. Pe ct de misterios i seductor,
pe att de letal. Procesul nemilos de antrenament la care fusese supus
l transformase n asasinul prefect. Alex i ndeplinea mereu ordinele
fr a pune prea multe ntrebri inutile.
Imediat ce Alina aterizase n nchisoarea politic, totul se desfurase
dup un scenariu foarte bine pus la punct. Fusese acuzat de nalt
trdare mpotriva regimului comunist i condamnat la moarte, moment
n care SSO intrase n scen pentru a o recruta. Mai mult, fusese
modelat ntrun asasin eficient chiar de ctre brbatul pe care credea
cl iubete. Pe parcursul procesului de antrenament, Alex devenise
mentorul ei, nvndo toate metodele posibile prin care s ucid. O
nvase cum s manipuleze oamenii, cum s se poarte, cum s gndeasc
pentru a deveni la rndul ei asasinul perfect. Apoi o nvase cum s
triasc n propriai piele.
ns Alex se dovedise a fi agent dublu, lucrnd din umbr pentru
organizaia Elite. Nu era dect o chestiune de timp pn cnd SSO
avea s descopere identitatea trdtorului care opera din interior de
ceva timp, singura opiune viabil fiind evadarea. Aa c o recrutase

80

MONICA RAMIREZ

pentru a doua oar pe Alina, de data asta pentru Elite.


Se cstoriser la ordinul lui Brett, dar mariajul lor nu reprezentase
dect o acoperire convenabil pentru misiunile n care erau trimii.
La ceva timp dup, Alex i murise Alinei n brae ntro misiune
dezastruoas n Irak... sau cel puin aa crezuser cu toii timp de apte
ani. Acum tiau c nu fusese dect o nscenare pentru al infiltra sub
o nou identitate adnc n inima AlQaedei.
Adevratele probleme ncepuser atunci cnd Alex renviase subit
n mijlocul unei operaiuni sub acoperire, numai pentru a descoperi
c, dup aproape apte ani n care i cutase moartea ntrun mod
ct se poate de activ, Alina l cunoscuse pe Marius i se ndrgostise
complet i iremediabil. ns Ford tia prea bine c Alex nu renunase
niciodat la Alina, ateptnd i pndind din umbre n felul acela tacit
i impenetrabil carei era att de caracteristic.
Ce se ntmpl cu Alina? l ntreb cu voce joas.
Ce vrei s spui? rspunse Alex pe un ton absent.
Pi, nu tiu nici eu exact. Pare... diferit.
Diferit?
Da, adic n sensul c nu e... tii tu. Parc nu e ea.
Alex ntoarse capul sl priveasc, ochii ntunecnduise o idee.
Laso balt.
Nu sunt singurul care am observat, insist Ford.
iam spus so lai balt, repet Alex pe un ton abrupt. Ce tiu
nui pot spune, i ce nu tiu e probabil mult mai ru dect ce tiu. Oft
imperceptibil. Tot ce pot si spun e c nenorociii ia au distruso
bucic cu bucic, dup care au reasamblato cum au vrut. Alina
pe care o cunoatem cu toii nu mai exist. Cel puin deocamdat. Cu
timpul, sper s se regseasc, dar e foarte posibil s nu se ntmple aa.
i nui pas? l provoc Ford. Credeam c nc o mai iubeti.
mi pas, rspunse Alex dup un moment, dar acum nu e momentul
s intervin. Ascultm cei spun i laso balt.
Ford l privi pentru cteva secunde, apoi pufni din nou iritat pe nas.
Scoase o pung de stafide n ciocolat din buzunar i i turn cteva
n palm. Cu un secol n urm, lear fi mprit cu Alina. So ia dracu
de treab, decise n sinea lui. Se ridic n picioare i se ndrept spre
partea din fa a avionului, aeznduse pe scaunul liber de lng ea.
Vrei? o ntreb, artndui punga cu bomboane.
Alina i ridic privirea de la PDAul pe carel studia, ntorcnd
capul pentru al studia cu un aer absent.
Nu. O pauz. Mulumesc, adug pe un ton crispat.

ABIS

81

Din motive pe care nu i le putea explica, acel mulumesc l ngrijor


pe Ford mai tare dect refuzul ei.
Treaba ta, i rspunse, ndesndui cteva bombonele n gur.
Rmn mai multe pentru mine.
Alina i rentoarse privirea la PDA, dar Ford nu avea de gnd s
renune aa uor.
M gndeam s gsesc un loc drgu pentru cin cnd ajungem
napoi. Vrei s vii cu mine?
Sunt n gril pentru misiunea din Hong Kong, i rspunse Alina
pe un ton sec.
Cum adic? Credeam c avem trei zile libere.
Mam oferit voluntar.
Teai ofe...
Uite carei treaba, l ntrerupse ea, nu vreau s par nepoliticoas,
dar chiar trebuie s studiez profilul misiunii.
Ochii lui Ford se ngustar.
Spunemi un singur lucru, Alina, tu ai de gnd s mai i dormi
luna asta? C ai fost mai mult plecat pe teren dect acas. Am auzit
c te oferi voluntar nonstop. Cei cu tine?
Alina oft exasperat.
i tu spunemi un singur lucru, Ford. De ce e toat lumea brusc
att de interesat ce fac eu cu viaa mea?
Pentru c atunci cnd o iei pe artur, oamenii ncep s observe.
Mai ales ia carei sunt prieteni i in la tine.
Alina deschise gura s spun ceva, dar pru c nu gsete ce anume.
mi amintesc de o anumit perioad n care nimeni nu ddea
doi bani pe pielea nimnui n Elite, continu Ford. Fiecare cu... pizda
msii, dacmi permii s fiu mgar. Fcu o pauz, lundui mna
n a lui. Apoi ai aprut tu i neai nvat c nu merge aa. Ar trebui
s fii recunosctoare c acum chestia asta se ntoarce la tine. Nu sunt
singurul care e ngrijorat pentru tine, s tii.
Alina i oferi un zmbet slab.
Sunt ok, Ford, nai de ce si faci griji, i spuse pe un ton ceva
mai blnd.
Ford cltin iritat din cap.
Pe naiba. Dac vrei s m mini pe mine, fie. O accept i pe asta.
Dar nu te mini pe tine. Teai oferit voluntar pentru toate misiunile
pe care ai putut pune mna de cnd teai ntors din Dubai. Nai mai
avut o zi liber de sptmni ntregi.
Aa, i? Poatemi face bine s muncesc.

82

MONICA RAMIREZ

Crezi c dac te compori n felul sta i vei recpta controlul?


Nai deinut controlul de la bun nceput, Duces. Nimeni dintre noi
nul deine.
Alina l privi cu ochi strlucitori.
Habar nam ce facei voi cu controlul vostru, dar eu l dein peal
meu, i declar cu rceal, dup care se ridic de pe scaun pentru a se
muta pe un altul care rmsese liber.
Ford oft i ntoarse capul pentru ai ntlni privirea lui Alex. Se
privir n tcere, amndoi cltinnd imperceptibil din cap. Alina pe
care o cunoteau io iubeau dispruse cu desvrire. Posibil pentru
totdeauna.

Marius urmri interaciunea Alinei cu Ford, amintindui ct de


apropiai fuseser odat. Acum era detaat fa de oricine, dar mai
ales fa de el. l evita de parc lar fi putut contamina cu ceva ru prin
simpla ei prezen i probabil exact asta simea.
Femeia pe care o iubea mai mult dect propriai via nelegea
adevrata valoare a sufletului uman. Luptase din rsputeri s il pstreze
pe al ei, dar l pierduse fr drept de apel datorit unei conjuncturi
nefericite rezultate din eroarea lui de judecat.
Femeia carei mpletise trupul gol cu al lui pe o barj luminat de
razele argintii ale lunii, argumentnd despre adevrata natur a libertii
i importana spiritului rebel, i pierduse sufletul. O si gseasc singur
drumul napoi, se gndi cu o convingere nscut din disperare. Putea
ncerca so ajute n lupta cu demonii ei interiori, dar, ntrun final, ea
era singura care putea iei din umbre pentru a pi napoi n lumin.

Existen confuz

tudiez nregistrarea unei misiuni euate, cnd Marius i face apariia n


Elite. A ntrziat la un briefing, care pn la urm sa desfurat fr
el. Genul sta de comportament se repet tot mai des n ultimul timp.
Pare foarte obosit, aproape bolnav. Scoate o batist din buzunar i strnut de
dou ori. Ah, la naiba, chiar e bolnav. Mai strnut de trei ori, apoi i maseaz
tmplele cu degetele.
Te mbolnveti? l ntreb pe un ton neutru.
Se sprijin de biroul lui Oliver pentru a citi informaiile de pe ecran.
O nimica toat, dar mulumesc de ntrebare, mi rspunde cu un zmbet
slab, dup care se ndeprteaz.
De fapt, e doar vina ta, mi declar Oliver pe un ton acuzator.
Cum adic?
De cnd ai luato razna, face de gard n fiecare noapte n faa apartamentului
tu... tii tu, s fie sigur c nui zbori creierii, sau alt tmpenie de genul sta.
Deschid gura si rspund, dar mintea mea refuz s coopereze. Minunat!
Acum m simt responsabil. De ce nu poate s m lase toat lumea n pace?
Viaa mea e aa cum ar fi trebuit s fie nc de la nceput; cele cteva sentimente
i emoii care nc mi mai dau de furc se vor atrofia de la sine n curnd.
Am fost destul de ngrijorat n primele zile cnd mam ntors la Elite, intuind
c nu mai pot redeveni cine am fost odat. Am fost confuz i furioas, trecnd
prin perioade de claritate mental dus la extrem i ncredere n forele proprii,
punctate ntrun mod cel puin alarmant cu momente de instabilitate emoional
i ndoieli. Am fost bntuit de amintiri, prezentul prnd s se dezintegreze
ca o perdea de fum, lsndum s bjbi ntre realitate i trecut. Apoi totul a
devenit mult mai clar, Marius prnd smi neleag nevoia de singurtate. Nu
mai exist niciun fel de legtur emoional ntre noi i m ndoiesc c va mai
exista vreodat. i acum descopr c na renunat deloc la mine, pzindum
mpotriva dorinei mele i punndui propria sntate n pericol.
Trebuie s am o discuie cu el ntre patru ochi, si cer n mod deschis s
nceteze i s m uite. Trebuie s m asigur c e bine. O misiune important ar
putea aprea n orice moment, m grbesc smi justific gndul acela deranjant,
i nu vreau dect s m asigur c e capabil s funcioneze la capacitate maxim.
Pn la urm, numi doresc sl am pe contiin datorit unui strnut accidental
n timpul unei misiuni.

84

MONICA RAMIREZ

n seara aceea, Alina ajunse n faa casei lui Marius, continund


si justifice decizia dintrun punct de vedere strict medical. Dovad
erau medicamentele, vitaminele i ceaiurile pe care le cumprase de la
o farmacie din apropiere. Numai c n loc s sune la ua de la intrare
ca orice persoan normal la cap, se ndrept spre copacul din spatele
casei, pe carel escalad fr nicio problem. Pn cnd trase un cap
ntro creang joas pe care no observase.
Bgamia... , mri printre dini nainte s se poat controla.
Se ag de balustrada din metal i se trase n brae, nclecndo
cu un picior i ateriznd n balconul dormitorului. Folosinduse de
nite metode i ustensile complet ilegale, deschise uile duble i se
strecur n dormitor. i scoase pantofii n linite, ndreptnduse spre
ua ntredeschis a bii.
Marius era n cad, vulnerabil i relaxat. Extrem de dezbrcat
i... ngrozitor de atractiv, nu se putu abine s nu remarce. i trase o
palm mental, continund sl observe n tcere. Capul i era sprijinit
de peretele din spate i se trezi ci urmrete cu o privire lacom
linia masculin a gtului, pn la umerii largi i pieptul bine definit,
restul fiind ascuns sub apa fierbinte. Avea ochii nchii, genele ude
aruncndui umbre vagi pe obraji. ntro mn inea o carte, sprijinit
de marginea czii.
Fr voia ei, n minte i rsri o amintire...
Muni de spum de baie i lumnri parfumate. Raiul pe pmnt.
Inima ncepu si bat cu putere cnd n privirea lui se oglindi flacra
dorinei n timp cei contura muchii pieptului cu degetele. Marius i plec
capul, buzele lui fierbini acaparndule complet pe ale ei...
Alina se ntoarse pe clcie i se ndeprt de ua bii, picioarele
tremurndui i inima btndui nebunete n piept. Cu ochii minii
nc retria amintirea buzelor lui moi i fierbini, gustul intoxicant al
vinului rou de pe limba lui, vocea rguit de dorin, ochii aceia la
fel de misterioi precum cel mai adnc ntuneric al nopii. Cltin din
cap, njurnd iritat printre dini. Nar fi trebuit s vin niciodat aici.
Puse punga cu medicamente pe pat i se ndrept ctre uile duble ale
balconului.
Alina, intri odat, sau nu? coment Marius pe un ton aspru.
Alina tresri i ntoarse capul s priveasc spre baie. Ipocritul. tiuse
de la bun nceput c era acolo i se jucase cu ea n mod deliberat. Fcu
cale ntoars i mpinse ua bii pentru a pi nuntru.
Marius o studie printre gene cu o expresie aproape fascinant:
vistoare, relaxat, poate chiar o idee ameit. Probabil se ndopase cu

ABIS

85

ceaiuri relaxante.
Bun, spuse Alina, reuind s pstreze un ton indiferent. Cum
ai tiut c sunt aici?
Team auzit njurnd mai devreme n copac, i rspunse el pe un
ton lene. Puse cartea pe jos i se prinse cu minile de marginile czii.
Ies i m mbrac imediat.
Nui nevoie, se grbi Alina sl opreasc. Nu m deranjeaz.
Cum doreti, coment Marius cu un zmbet ironic, lsnduse
din nou pe spate pentru ai sprijini capul de perete.
Alina i urm exemplul i se sprijini de cadrul uii. Pe lng tumultul
interior, gndurile o asaltau necontenit. Ce naiba cuta acolo? i despre
ce naiba aveau s discute mai departe? Nimic nu era mai dificil dect
o conversaie de complezen cu un brbat atractiv i dezbrcat, care
se relaxa ntro cad cu ap fierbinte.
Ce citeti?
Marius arcui o sprncean.
Nietzsche, i rspunse, ntinznd mna dup carte i ridicndo
n aa fel nct si arate coperta. Un filozof neam, care...
tiu cine e Nietzsche, l ntrerupse ea.
Teoriile lui depesc cu mult simpla teorie a autodistrugerii,
mergnd ctre autoflagelare, continu Marius pe un ton hotrt.
Imersiunea total n zona ntunecat a propriului eu, sacrificiul de sine n
slujba dominaiei haosului, a comportamentului iraional i a nebuniei.
Alina zmbi amuzat. tia prea bine ce ncerca s fac i no afecta
ctui de puin.
Principiul dionisiac. Nebunia este de fapt un sentiment divin.
Nu exist niciun fel de sentiment n nebunie, o contr Marius cu
o expresie neutr. Dar definiia pe care Nietzsche o d ntunericului
seamn izbitor de mult cu conceptul modern n ceea ce privete
sentimentul diabolic. Tu ce prere ai?
C tipul sta vorbete cu prea mare uurin despre diabolic, n
condiiile n care nici mcar nu sa aflat fa n fa cu el. Norocul lui
c sa rezumat doar la filozofii pe tema asta, lsndune pe noi s ne
confruntm cu infernul real.
Urm o tcere apstoare. Marius i ajust o idee poziia, inspirnd
adnc.
Alina, i rosti numele ncet, n vocea lui siminduse o und de
durere. Ce iau fcut ei e oare mai puternic dect iubirea noastr?
Alina nu rspunse, rezumnduse s ridice din umeri cu o expresie
confuz.

86

MONICA RAMIREZ

Mcar i aminteti de noi? insit el.


Noi?
Da, noi, o privi Marius n mod deschis, comunicndui tacit ct
de mult o iubea. Noi doi... mpreun.
Numi aduc aminte prea bine... mai degrab simt legtura care a
existat ntre noi. Acum nu mai exist.
i atunci de ceai venit aici?
ntrebarea direct o descumpni puin, dar i reveni rapid. Sort n
minte printre potenialele rspunsuri il alese pe cel mai sincer dintre ele.
Am venit pentru c aa am simit.
O alegere care ar putea fi extrem de periculoas.
Da, bine. Spunemi ce nu e periculos n existena noastr, Marius.
Nu e ca i cum neam juca dup un set de reguli bine determinate.
sta e un... joc pentru tine?
Felul n care rostise cuvntul joc trezi n ea o combinaie ciudat de
nelinite i excitare sexual. Marius o privi tcut pentru cteva momente
cu o expresie imposibil de descifrat.
De fapt, chiar m gndeam la tine. Recunosc c nu m ateptam
smi faci o vizit. Dac a fi tiut, atunci a fi...
Fcut un tort cu ciocolat?
A fi fcut un du scurt, i termin el ideea cu un zmbet amuzat.
mi pare ru c am aprut aa, din senin. Am avut impresia c
nu te simi prea bine i am vrut s m asigur c totul en regul. Alina
i ntoarse capul ntro parte, ncercnd si evite privirea aproape
hipnotic. Dar vd c eti ok.
Marius ncuviin din cap.
M simt mult mai bine acum.
Privirea ei se fix pe prosoape.
Vd c ai prosoape noi.
Alina...
Ce culoare drgu.
Alina, aberezi fr sens.
Bnuiesc c sunt puin cam nervoas, recunoscu ea cu un oftat.
Marius se mic din nou n ap.
Ce motive ai? Eu m aflu ntrun dezavantaj clar, vulnerabil i
dezbrcat n cad, i cu toate astea nu sunt nervos deloc.
Bravo ie. Privirea ei nc o evita pe a lui. Oricum, dac tot am
venit, a vrea s te rog s ncetezi jocul sta tmpit dea pzitul sear
de sear. Nam nevoie s faci asta, pot s am grij de mine i singur.
Felul n care te compori n ultimul timp m ngrijoreaz profund.

ABIS

87

Teai schimbat foarte mult, parc nici nu mai eti tu.


Alina oft din nou.
Nar fi trebuit s vin.
Marius ridic din umeri.
Poate c nu. Dar dac tot ai fcuto, mcar spunemi de ceai
venit. Ce vrei de la mine?
Vreau s m lai n pace, ntoarse ea capul sl priveasc.
Privirea lui se ntunec.
Vreau s te ajut, i spuse cu voce rguit. Poate datorit bolii,
poate datorit emoiilor.
Nam nevoie de ajutorul tu.
Te iubesc.
Alina tresri i fcu o micare involuntar cu mna, lovind din
greeal o lumnare ntrun suport din sticl. O urmri cu privirea
cum se prbuete pe gresie, fcnduse praf.
Ah, firar s fie, murmur nciudat.
Nui nicio problem. Las, o s cur eu mai trziu. Ai auzit ceam
spus? insist Marius.
Alina simi c o podidesc lacrimile.
mi pare foarte ru... nu tiu cea fost n capul meu s vin aici.
Cltin din cap, ntorcnduse pe clcie. Trebuie s plec.
Nu apuc s fac dect un singur pas nainte ca mna lui s se
nfig n bluza llie i neagr pe care o purta. i pierdu echilibrul i
czu pe spate cu o exclamaie iritat, ateriznd n cad i mprocnd
apa fierbinte prin toat baia.
Bun, i acum c suntem amndoi n cad, amndoi uzi, dar nu
amndoi dezbrcai, cu toate c sunt convins c pot rezolva i treaba
asta, cred c e timpul s punem unele lucruri la punct, spuse Marius,
trgndo mai aproape de el.
Alina se zbtu n braele lui, dar el nu pru s bage de seam.
Nu mai presupune lucruri n ceea ce m privete. n primul rnd,
nu mam resemnat deloc cu faptul c vrei s distrugi legtura dintre
noi, dar m pricep destul de bine smi ascund sentimentele. n al
doilea rnd, eti partenera mea. Poate doar pe teren deocamdat, dar
o s rezolvm i problema asta.
Alina deschise gura s spun ceva.
Nam terminat, i puse el un deget pe buze. n al treilea rnd,
numi pare ru deloc c ai venit la mine, mi amore, i spuse pe un ton
blnd. Irosim att de mult timp n jocul sta stupid dea oarecele i
pisica, n loc s facem ceva ce tiu c ne dorim amndoi. Nu m poi

88

MONICA RAMIREZ

privi n ochi smi spui c te afli aici numai pentru c vrei s vezi cum
m simt, smi spargi chestii i smi admiri prosoapele. i puse un
deget sub brbie ii ridic capul pentru ai ntlni privirea. Vorbete
cu mine, Alina, lasm s te ajut.
Buzele lui se aflau foarte aproape de ale ei. i putea simi respiraia
fierbinte. Palma ei rmsese pe abdomenul lui i i putea simi tremurul
muchilor sub degete. Era att de plcut, totul prea att de potrivit...
Nu pot face asta, Marius. Dmi drumul, te rog, spuse cu voce
tremurnd, distrugnd cu bun tiin momentul magic.
Marius nchise ochii pentru o fraciune de secund i o eliber.
Alina se ridic n picioare, iroaie de ap scurgnduise din haine.
Mcar schimbte nainte s pleci, spuse el cu voce joas. Nu vreau
s te mbolnveti din cauza mea.
Alina aprob tcut din cap, privindul cum se ridic la rndul lui
din cad. ncerc s nul urmreasc cu privirea n timp ce se ndrepta
gol puc spre dormitor, undei trase pe el un halat bleumarin de baie.
n schimb, ncepu si scoat hainele ude cu micri automate. Marius
se ntoarse cu o bluz albastr cu mnec lung, o pereche de blugi i
o jachet gri din piele.
Astea sunt ale tale... leai lsat la mine acum o mie de ani, i spuse
pe un ton bntuit. i zmbi trist i i le ntinse. mi pare ru, am omis
smi cumpr chiloi de dam.
M bucur, ncerc ea s glumeasc. Ai arta groaznic n chiloi
de dam.
Marius nu schi niciun zmbet, privindo ncruntat. Alina i evit
privirea, trgndui la repezeal hainele pe ea.
mi pare ru, Marius, dar nu sunt la fel de pregtit ca tine pentru
chestia asta. Nu tiu dac voi mai fi vreodat.
Nu te mai ascunde de mine, Alina. Nu tiu ct mai pot continua
s te caut.
Alina se ntoarse cu faa la el il atinse cu degetele pe obraz,
bucurnduse fr s vrea de senzaia familiar.
Am ncercat odat s cred n noi, dar nu exist loc pentru aa
ceva n viaa noastr. Nimic nu supravieuiete n locul sta ntunecat.
Marius oft, urmrindo cu privirea n timp ce se strecura pe u
afar. Lumina ei interioar se stinsese, lund cu ea i lumina din viaa lui.

A doua zi de diminea, Alina se trezi cu o durere surd n gt,


de parc ar fi urlat ct o ineau plmnii. i judecnd dup btile

ABIS

89

furioase din u, probabil chiar aa se ntmplase. Se ddu jos din pat


i se ndrept ctre u, ntre timp, btile ncetaser. Deschise ua,
chiar n momentul n care Jason i lua avnt i se repezea cu umrul
n ea so drme. Elanul l purt n sufragerie, unde se nfipse cu capul
n canapea.
S tii c nu apreciez genul sta de glume, bombni n timp ce
ncerca s se ridice cu o atitudine ct mai demn.
Alina i stpni un zmbet, netiind dac se referise la faptul
ci deschisese ua, ori ci rpise oportunitatea de ai face o intrare
spectaculoas.
Vrei s spui c aveai de gnd s spargi ua cu adevrat?
Nu, scumpete, doar m izbeam de nebun n ea, s vd dac ine
n caz c prietenii ti teroriti decid si fac o vizit, rspunse el cu
o expresie jignit.
Alina cltin din cap cu un zmbet amuzat.
Bun, pi s ne imaginm c trei vljgani fanatici, narmai pn
n dini, sar fi aflat n apartamentul meu, ncercnd smi ia gtul. De
cnd te implici tu n situaii periculoase de genul sta?
Nici nu m obosesc s rspund la astfel de jigniri i s tii c no
iau n nume personal, spuse el pe un ton superior. Arcui o sprncean.
Poate nu tiai, dar sunt extrem de curajos.
Alina nchise ua i se ndrept spre buctrie.
Carei treaba, Jason? Ce caui aici?
Jason o urm, privindo cu ochi rugtori.
Ai cafea? Eu am rmas fr, dar am adus brioe. i fcu cu ochiul,
ridicnd punga alb din hrtie pe care o inea ntro mn. Apartamentul
tu e mai aproape dect cafeneaua la care m duc de obicei.
Mai aproape de ce?
De grdina zoologic.
Ce treab ai la grdina zoologic?
mi place s merg acolo. Miam fcut abonament pe via.
Serios, de cnd?
Jason fcu un gest cu mna.
E o poveste lung, io spun alt dat. Deci, ai cafea?
... pi, nam fcut nc. n caz c nai neles, dormeam.
Mai trezit cu bubuiturile tale n u. i n ultimul timp, prefer ceaiul.
Jason i oferi un zmbet larg.
Nicio problem. Atunci ia un loc n spaiu i dmi voie si
pregtesc micul dejun.
Alina se coco pe un scaun de bar, urmrindul cu privirea n timp

90

MONICA RAMIREZ

ce se agita prin buctria ei.


Asear am avut o ntlnire cu o bucat de milioane, ncepu el
si povesteasc n timp ce aeza brioele pe o farfurie. Mam spart n
figuri, am duso la un restaurant exclusiv i la o pies de teatru din care
nam neles nimic. La sfrit, era mai mult dect nerbdtoare smi
mulumeasc cum tia ea mai bine, binecuvntat si fie funduleul
mic i nepat.
Alina continu sl priveasc tcut, fr nicio expresie.
Bine, bine, am neles, ridic el minile n semn c se preda. Fr
vrjeli din astea cu tine... cel puin, nu n ultimul timp. Deci, vrei s
stm serios de vorb? o ntreb, punndui coatele pe blatul de buctrie
pentru ai sprijini brbia n podul palmei.
Despre ce?
Jason oft cu un aer dezamgit.
Ei, haide, scumpete. Dac par prost, nu nseamn c i sunt. O
privi cu o expresie dintro dat serioas. Urlai ct te ineau plmnii
cnd am ajuns. Asta nu poate s nsemne dect c ai comaruri.
Alina sri de pe scaun i se ndrept ctre una dintre ferestrele din
sufragerie. Nu putea concepe s discute cu cineva despre oribilitile
care i bntuiau visele. Se sprijini de cadrul ferestrei i privi afar.
O putoare greoas o fcu s icneasc... cimentul era aspru sub obrazul
ei... faa i era complet desfigurat, de nerecunoscut... deschise gura s urle...
Tresri cnd urletele din mintea ei se contopir cu uierul ceainicului.
Jason turn apa fierbinte n dou cni deja pregtite.
Vino ncoace i stai naibii jos, i spuse pe un ton ferm. Dac mai
sari aa ca ars, o s spargi ceva, sau faci vreo acrobaie i ajungi la arma
pe care tiu co ascunzi peaici pe undeva. Ct miai fi de drag, te
anun c nam de gnd s m joc dea inta pentru tine.
Alina oft i se ntoarse n buctrie, crnduse la loc pe scaun.
Jason i ntinse una dintre cni.
i acum, f bine i povestetei totul unchiului Jason. Zu, Alina,
melodrama mi se potrivete mai mult mie dect ie.
Nu vreau si povestesc nimic.
Minile ei strnser cu putere cana cu ceai, imagini nedorite
defilndui prin minte. Marius gol n cad, buzele lui aproape atingndule
pe ale ei... Orict ar fi ncercat, nul putea izgoni din gndurile ei. Frnturi
ale momentelor petrecute mpreun o asaltau exact cnd nu trebuia: n
timpul misiunilor i a briefingurilor, cnd mergea la cumprturi, ori
se spla pe cap, dar, mai ales, n vise. il amintea att de clar, numai
c imaginea lui nu era nsoit de niciun fel de sentiment. Cteodat,

ABIS

91

o emoie nedefinit se lupta s ias la lumin, doar pentru a se evapora


n umbre o secund mai trziu. Un gol imens pe care nu il putea
explica i umplea inima i mintea. Oare persoana care ar fi trebuit s
umple golul acela era Marius?
Am observat c nu prea ai fost n apele tale n ultimul timp, spuse
Jason, fcnd o pauz pentru ai studia reacia.
Alina l privi cu ochi opaci i el oft.
Plus c nu lam mai vzut pe Marius prin preajma ta n ultima
vreme. Vai desprit, sau ceva de genul sta?
Alina i cobor privirea la cana cu ceai.
Tu ce prere ai, Jason? Folosetei creierul... ar trebui s se afle pe
undeva prin vecintatea scrotului.
Jason o privi cu o expresie ocat.
Na fi crezut niciodat c m consideri chiar att de superficial,
murmur bosumflat.
Alina izbucni n rs. ncetior la nceput, apoi hohotele devenir
tot mai isterice. De opri dintro dat, viaa prnd s se scurg cu totul
din ea. Jason crezu c avea s vomite, dar nu se repezi n direcia bii.
Rmase nemicat pe scaunul ei, privind n gol, ca i cum ar fi cutat n
spaiu rspunsul la o ntrebare existenial. O privi aproape hipnotizat,
surprinznd momentul n care lumina pieri complet din ochii ei.
Temperatua din camer pru s scad brusc cu cteva grade Celsius.
Nu miai rspuns la ntrebare, insist el pe un ton blnd. tiu c
probabil risc smi tragi coaiele peste cap pe post de plrie, dar vreau
s tiu ce se ntmpl cu tine.
Alina i ridic privirea la el.
Tu eti singurul om din lumea asta pe carel mai consider un
prieten, spuse pe un ton grav.
Sunt onorat, se nclin Jason uor.
Ce crezi c spune asta despre mine?
C ai gusturi impecabile.
Alina chicoti uor, dar sunetul pru cumva fabricat.
De ceai venit aici? De ce faci asta pentru mine? n ultimul timp,
se pare c nu prea m mai place nimeni.
E un fel de tem pentru acas. Fac nite cursuri de psihologie.
Ar trebui so vezi pe profesoar... e ct casa, picioare pnn gt...
Alina l prinse de bra, oprindul.
Cear fi smi spui adevrul.
Jason oft i se extrase din strnsoarea ei, ndreptnduse spre u.
Alina crezu c avea de gnd s plece fr si mai dea un rspuns, dar

92

MONICA RAMIREZ

el se ntoarse cu faa la ea pentru a se sprijini cu spatele de u.


Prinii mei erau francezi... mam nscut acolo. Numi amintesc
prea multe. Neam mutat n State cnd aveam cinci ani, pentru c
tatl meu a dat puin de bucluc cu mafia local. Rse fr niciun pic
de amuzament. De fapt, puin mai mult. El i fratele lui, Francois, au
mprumutat bani de la un tip mai mult dect dubios i nu iau mai putut
plti napoi. Aa c, ntro sear, patru brbai mascai au dat buzna
la noi n cas n timp ce ne aflam la cin. Doi dintre ei lau inut pe
tata, forndul s priveasc cum ceilali doi i tiau gtul lui Francois.
n timp ce sngele se scurgea pe mas, iau spus c ar face bine s aib
banii n dou zile, ori aveau s se ntoarc dup mine.
Jason oft i cltin din cap.
Aa c am fugit. Tata nea luat pe sus i a aranjat cumva s ne
mbarcm pe un vapor care pleca a doua zi spre State. Treaba e c am avut
comaruri timp de luni ntregi... eram speriat de moarte. ntro noapte,
mam trezit urlnd. Mama a venit n grab s vad ce sa ntmplat.
Aa c iam povestit despre comarurile mele. Mia spus atunci c tata
sar simi ruinat de slbiciunea de care dau dovad.
Jason fcu o pauz, nghiind n sec, ncercnd si controleze
emoiile. Broboane de transpiraie i acoperiser funtea i devenise mai
palid dect o fantom. Alina se scurse de pe scaun i fcu civa pai spre
el, dar Jason cltin din cap. Rmase pe loc, ateptndul s continue.
A avut dreptate, s tii. Tata era un tip foarte dur... mult papagal
i prea puin substan, dar tot nu mia fi dorit s cread c are un
fiu slab de nger. Aa c am nvat s m controlez n somn i s nu
mai ip cnd aveam un comar, pentru c tiam c nu venea nimeni s
m aline. O privi cu ochi triti. Cred c tu merii mai mult dect att.
i zmbi slab i trecu pe lng ea pentru a se rentoarce n buctrie.
Muc dintro brio i sorbi puin ceai. Alina l urm.
Jason?
El i ridic privirea la ea, mucnd din nou din brio.
Dac ceea ce miai povestit e adevrat i prinii ti sunt francezi,
atunci de ce numele tu de familie e Adler?
Expresia serioas a lui Jason dispru ca prin farmec, nlocuit cu
una de un profund amuzament. i ddu ochii peste cap.
Doar nu credeai c e numele meu real, nui aa? Ruine si fie,
scumpete, de obicei eti mai istea deatt.
Chicoti i muc din nou din brio, gemnd de plcere.
Nesuferit iritant, murmur ea pe un ton aproape glume. Ascult,
miar plcea s stau cu tine la taclale toat ziua, dar mai am treburi pe

ABIS

93

la Elite. Mersi pentru brioe.


Jason se sprijini de mas, cu brioa pe jumtate mncat ntro mn.
Credeam c azi eti liber.
Astai problema ta. Simtete ca acas i termini micul dejun
ct fac un du.
Bine, bine, ced el. Dar mcar lasm si spun care e adevratul
motiv pentru care am venit. Am o mic problem i am mare nevoie
de ajutorul tu, o privi cu ochi n care se oglindea sperana.
Ajutor?
Da... ajutor.
Jason, nu mai am prezervative, declar Alina pe un ton sarcastic.
ncearc la farmacie.
Nu genul la de ajutor. Jason rmase un moment pe gnduri. Cu
toate c...
Jason!
Da, da, tiu. Fr vrjeal cu tine.
Ai un minut la dispoziie, dup care te scot afar n uturi.
Folosetel din plin.
Jason i arunc o privire de cine btut. Alina arcui o sprncean
ii zmbi rutcios.
Cincizeci de secunde.
Firar s fie, Alina! Teai transformat ntro tip aa de dur, nici
nu m mir c Marius a dat bir cu fugiii.
Patruzeci de secunde.
Jason inspir adnc.
Bine, am neles. Mam cam luat puin n gur cu Gino Beppe la
un club. The Blue Notte... ai auzit de el? Un loc super, cu oameni super,
buci numai una i una. Oricum, m vrjeam cu una dintre cele mai
tari buci. Semna oarecum cu tine, numai c era ceva mai scund...
Alina oft.
Douzeci de secunde.
Da, n fine, ncepu Jason s turuie. Tipa era superb, aa c am
agato. Treaba e c cic ar fi fost fata lui Gino i sta sa cam atacat.
Perversul la mic ma ameninat cmi ia gtul. Poi si imaginezi
una ca asta? Iam spus c numele meu e primul pe o list securizat,
dar idiotul zice c nui pas i c pn la urm tot mio pune cnd
nici nu m atept.
Cine naiba e Gino Beppe?
Ah, un tip cu bani... un fel de mafioso local.
Aa, i?

94

MONICA RAMIREZ

i vrea smi ia gtul, nai auzit ce iam spus?


Alina zmbi.
Ba am auzit, dar nu vd carei problema.
Lui Jason aproape i czu falca.
Dar am crezut...
Ai crezut greit.
O mai privi pentru cteva momente cu o expresie ocat, apoi puse
brioa mncat pe jumtate la loc pe farfurie i se ndrept ctre u.
Umerii i erau adui n fa, braele i atrnau moi pe lng corp. Alina
l ls s ajung la u, amuznduse copios.
Vino ncoace, zpcitule, i spuse pe un ton blnd. O s vd ce
pot face.
Jason se ntoarse pe clcie, privindo cu o expresie plin de speran.
Serios?
Din doi pai ajunse lng ea i o lu n brae, depunndui un srut
umed pe frunte.
Numai dacmi promii c de acum nainte, m suni nainte smi
apari la u din senin.
Jason i duse o mn la inim.
Jur pe onoarea mea.

Cu Gino Beppe totul mersese ca pe roate. Un telefon la Alex, o vizit


la The Blue Notte, cteva ameninri mrite printre dini din partea
celor mai periculoi ageni operativi Elite, i Gino nelesese urgent c
Jason nu era o persoan cu care ar fi fost de dorit s se joace prea mult.
Alina era att de obinuit cu atitudinea amenintoare a lui Alex, nct
de cele mai multe ori uita ce impact putea avea asupra altor oameni.
Cu toat faima lui de dur, Gino tremura din toate cele n momentul
n care prsir clubul. Alina nui putu abine un chicotit.
Se pare c tipul sta nu prea e obinuit cu o echip ca a noastr.
Se pare c nu, spuse Alex pe un ton neutru, dar un zmbet minuscul
i apru n colul gurii.
Jason, pe de alt parte, era n extaz atunci cnd i fcur o vizit
sl asigure c totul era n regul.
Am mai ziso i nainte, o zic i acum, scumpete, eti idolul meu
absolut!
Alina i zmbi cu o expresie tolerant.
Cu plcere, Jason.
i tu! se ntoarse Jason ctre Alex. Eti cel mai periculos individ

ABIS

95

pe care lam vzut vreodat! Nu pot smi dau seama de ce voi doi nu
mai suntei mpreun. Erai cea mai tare echip din lume.
Alex i arunc o privire Alinei.
nc mai suntem.

ntorc capul sl privesc pe analistul de lng mine, intenionnd si


atrag atenia asupra descoperirii pe care am fcuto, dar m rzgndesc.
Nar face dect so preia i si asume toate meritele. mi ntorc privirea
la ecran i extrag informaia, redirecionndo ctre sistemul programat
s prelucreze datele stocate n regim de urgen. Ies apoi din reea i nchid
computerul, ridicndum de la masa de lucru.
Corpul mi vibreaz cu o energie exploziv ce mi se scurge prin toate
terminaiile nervoase, astfel nct muchii mi zvcnesc aproape dureros.
Inima mi bate cu putere i respir la fel de greoi ca dup o sesiune de
alergare n pant. Puseu de adrenalin, ghicesc n gnd. Simt nevoia s
alerg, s sar, ori s pocnesc pe cineva. Trebuie neaprat s m antrenez
pentru ami restabili echilibrul interior. Doar am fcuto mai mereu n
ultimul timp. Antrenamentul ridicat la rang de epuizare e un antidot
sigur mpotriva emoiilor inutile.
M ndrept ctre sala de antrenament, dar aproape m ciocnesc de
Weitz, analistul informatician ef, un fel de geniu pe felia lui. n ciuda
faptului c natura la nzestrat cu o fa de obolan, i sa dus vestea c
nare egal atunci cnd vine vorba s stoarc totul dintro informaie care
la nceput pare banal. Nu mai conteaz c din punct de vedere social e
complet inadaptat, plus o idee paranoic. n Elite, asta chiar nu reprezint
o problem n sine, ba din contr, probabil exact aceste defecte contribuie
din plin la succesul lui din punct de vedere profesional.
Hei, ai grij pe unde mergi! exclam, aruncndumi o privire iritat.
Pardon, i rspund pe un ton care transform scuza ntro ameninare
voalat.
n ochi i apare o und de suspiciune.
Ce caui aici? Parc nu team vzut pe grila activ.
Nici nai avea cum, azi sunt liber. Am venit pe cont propriu.
De ce?
Ca s trec prin raportul incidentului de la Nasirabad, fac referire
la o misiune euat, n care nam reuit s pun mna pe un traficant de
arme cu legturi solide n Hezbollah.
Weitz m privete tcut i am senzaia c acceseaz o banc mental
de date.

96

MONICA RAMIREZ

Chixul cu traficantul la pros?


Exact. Am descoperit o anomalie n imaginea din satelit, care nu se
potrivete cu nregistrrile de la faa locului.
Privirea lui Weitz oscileaz ntre mine i analitii de serviciu.
Ce fel de anomalie?
Vezi i singur, c eti biat mare. Am izolato n grila de urgen.
Suspiciunea din ochii lui se diminueaz, dar nu dispare total.
Zici cai venit din proprie iniiativ? Nai altceva mai bun de fcut
n timpul liber?
Dac ncearc s m provoace, nui merge.
Nu, i rspund simplu imi continui drumul ctre sala de antrenament,
ateptndum so gsesc liber.
Dar nu e. Marius se afl n centrul saltelei, executnd o serie de Katas.
Micrile par oarecum lenee i lente, ns transpiraia i strlucete pe
piele. E cu spatele la u, dar din schimbarea imperceptibil a posturii lui,
mi dau seama c mia simit prezena.
Am studiat raportul tu, mi spune cu voce joas, continund s
execute seria de ritualuri de lupt. Ai fcut o treab excelent n Pakistan.
tiu.
Pivoteaz i lovete cu piciorul, ntorcnduse cu faa la mine.
Teau chemat pentru vreun brifing?
ntrebarea dezvluie dou chestiuni total separate: pe de o parte, e clar
c e la curent cu programul meu, pe de alta, mi comunic acordul lui tacit
n legtur cu faptul c n ultimul timp nu prea am mai lucrat mpreun
pe teren. Clatin din cap, ncercnd s nu m holbez ca proasta la muchii
bine definii, care se ncordeaz i se relaxeaz cu o precizie de ceasornic.
Nu, am venit din proprie iniiativ, repet cuvintele lui Weitz. Mereu
e cte ceva de fcut.
Am neles.
i ntinde palmele n fa i expir, apoi strnge pumnii, aducndui
n dreptul plexului solar.
M ntorc mai trziu, decid, ntorcndum pe clcie.
Nu, tonul lui m face s rmn pe loc. Rmi... te rog.
M ntorc din nou cu faa la el, privind n timp ce ncepe o serie nou
de Katas, pe care o recunosc. E ca i cum a privi apa unui ru n timp ce
se muleaz pe dup pietre, intuind pericolul i fora acumulate n spatele
unei graii neltoare.
iai dorit mereu s nvei combinaia asta, mai ii minte?
Nu, rspund pe un ton indiferent. Dar o so nv, cmi place.
Pesc pe saltea i ncep si imit micrile. Le execut destul de bine

ABIS

97

prima oar, nc i mai bine a doua oar, dar la a treia ncercare mi


pierd echilibrul. Marius e deja acolo pentru a m ajuta s m redresez,
prnd smi anticipeze micrile nainte s le excut. Atingerea lui e pur
profesional, numi evoc nimic de natur sexual. Continum mpreun
seria de micri, apoi, ca la un semnal invizibil, le aplicm ntro lupt
real.
mi modific postura pentru a eschiva o lovitur de picior, care trece la
milimetru de capul meu, contrnd cu o lovitur proprie. Marius o evit
cu uurin. Ne rotim unul n jurul celuilalt, respirnd sacadat din cauza
efortului. Prima cztur mi aparine. La fel i cea dea doua. Marius
face o grimas uoar n timp ce m culeg de pe jos. A treia e a lui, dar a
patra mi revine din nou mie, de data asta Marius izbindum cu putere
de saltea. Sar imediat n picioare, respirnd din greu. Transpiraia mi
curge iroaie pe la tmple.
O lum de la capt, Marius inversnd procedeul folosit mai devreme
pentru a m pune din nou la podea. Buzele i se mic imperceptibil,
dar nu pot nelege cemi spune. De data asta, trec cteva secunde pn
reuesc s m ridic din nou n picioare. Umbra unui zmbet i plutete
pe buze, expresia din ochii lui devenind insolent i ofensatoare la modul
cel mai extrem.
l atac. Nu exist alt descriere pentru ceea ce fac. l atac cu intenia
de al rni fizic i reuesc dou lovituri devastatoare. Marius tresare fr
s vrea la fora lor slbatic, apoi retaliaz cu agilitatea unei cobre. M
clatin pe picioare, fcnd un pas napoi.
mi citeti gndurile, l acuz iritat, recptndumi echilibrul i
pivotnd cu o lovitur de picior.
Doar ochii, mi rspunde, eschivnd n ultimul moment.
Atunci poate ar trebui si nchid.
Mai degrab ar trebui si nchizi gura.
M dezlnui cu furie ntro serie de lovituri decisive. Marius reuete
s le evite doar pe unele dintre ele.
Ceva mai bine, dar eti prea aproape.
Pivotez i execut o lovitur cu piciorul care probabil ar sfrma oase
dac lar nimeri, dar Marius e pregtit. O evit, prelundo cu o micare
rotund de bra, folosinduse de elanul meu pentru a m nvrti mai
mult dect intenionam. O fraciune de secund mai trziu, m izbete
de peretele din spatele meu, imobilizndumi braele deasupra capului
cu o singur mn.
Dmi drumul, spun cu voce tremurnd.
i pleac capul pentru ai atinge buzele de ale mele, srutul

98

MONICA RAMIREZ

terminnduse nainte s nceap. Nu spun nimic, nu schiez nicio micare,


m mulumesc sl privesc, simind nc pe buze atingerea srutului lui. mi
aeaz palma liber pe obraz, trasndumi linia sprncenei cu degetul mare.
Un caleidoscop de imagini mi asalteaz mintea... trupurile noastre
nlnuite pasional, sruturi fierbini, explodnd mpreun, purtai pe
culmile extazului. Dar asta a fost atunci. A sruta. A ucide. n ultimul
timp, nu prea mai pot face diferena ntre ele.
Eti n inima mea, Alina. O s fii mereu, indiferent ce sar ntmpla,
mi optete.
Clatin din cap, ca pentru a interzice cuvintele lui.
Nu spune asta. Nu mai sunt cea care am fost.
M privete un moment lung cu o intensitate alarmant, apoi m
elibereaz. Se ndeprteaz de mine fr smi mai arunce nici mcar o
singur privire, aproape izbinduse de Oliver. Habar nam de ct timp
st i ne privete din cadrul uii.
Brett tea chemat la el n birou, m informeaz pe un ton neutru,
urmrindul cu privirea pe Marius. Misiune nou la orizont.

Brett studie rapoartele misiunilor ncheiate, concentrnduse n


special pe cel ntocmit de Alina. Comportamentul ei din ultima vreme
l ngrijora. Era nevoit s fie nemilos cu agenii si operativi pentru a se
asigura c funcioneaz la capacitate maxim. Problema cu Alina era
c indiferent cum proceda, parc o ndeprta tot mai mult. ntrebrile
nui ddeau pace. Ct mai putea ndura pn ajungea la limit? Ct i
mai putea cere pn cnd nu mai avea nimic de oferit? n ciuda tuturor
greutilor prin care trecuse, rmsese puternic, competent i loial.
nc i mai respecta ordinele. n fine, de cele mai multe ori, dar aa
fusese mereu cu Alina, ntotdeauna o rebel, niciodat un robot. Pn
la urm, i fcea treaba mai bine dect oricine. Numai c judecnd
dup atitudinea ei rece din ultimul timp, acum se temea c ceva era
extrem de n neregul cu ea.
nc de la recrutarea ei, gsise mereu metode pentru ai acomoda
contiina i umanitatea careo ghidau n permanen, chiar dac nui
dduse voie si dea seama de asta. Acum, ns, totul prea distrus.
Alina avea nevoie s cread c nui vinde sufletul pentru a funciona
bine pe teren. Dar acum prea c nu mai are suflet deloc. Nici mcar
Marius nu fusese n stare s mai comunice cu ea, legtur dintre ei
prnd complet distrus. Brett vzuse ct de mult suferea pentru faptul
c o pierduse, vzuse neputina i furia oglindite n permanen n ochii

ABIS

99

lui. Marius avea nevoie de Alina pentru ai regsi echilibrul. Numai


c dup ce tocmai urmrise nregistrarea sesiunii lor de antrenament,
Brett nu prea mai tia ce simea Alina. Dac mai simea ceva.
Ua biroului se deschise i subiectul ngrijorrilor sale pi nuntru.
Se opri n centrul ncperii, adoptnd o postur sever, cu minile la
spate.
Mai chemat? n vocea ei se simea o und de suspiciune, dar
expresia nui trda gndurile.
Brett i zmbi binevoitor.
Da. Te rog, ia un loc.
Alina se conform, pstrnd atitudinea rece i detaat.
iam studiat raportul ultimei misiuni.
E vreo problem? se ncrunt ea.
Brett observ ct prea de obosit, de parc nu mai dormise de
nopi ntregi.
Nicio problem, se grbi s o asigure, totul e perfect. Am remarcat
i analiza informaiei extrase din eecul de la Nasirabad. Ai fcut o
treab excelent. Apreciez iniiativa ta.
Mulumesc, nclin Alina din cap.
Prea plcut impresionat de compliment, dar nu cine tie ce. O
aur glacial o nvluia precum un balon invizibil de ghea.
Oliver a fcut referire la o nou misiune, continu, prnd
nerbdtoare s se apuce de treab.
Da, confirm Brett, nmnndui un PDA peste birou. Scenariu
de obiectiv singular, timp limitat. Probabil profilul misiunii i se va
prea mai degrab simplu. No lua ca pe o retrogradare, pentru c sunt
extrem de mulumit de performanele tale din ultimul timp.
Alina accept PDAul.
Sl citesc acum?
Ar fi bine. n felul sta, a putea si rspund la eventualele
ntrebri.
Brett o urmri cu atenie n timp ce studia profilul misiunii. Dup
aproximativ cincisprezece secunde, Alina i ridic privirea pentru a
o ntlni pe a lui.
E o reconfigurare?
Da.
Ce sa ntmplat?
Avem nevoie de o persoan n interiorul cercului de influen al
familiei Malikzay. Conduc cel mai important cartel de droguri din
Afganistan i dac nu ne ocupm acum de ei, probabil n curnd vor

100

MONICA RAMIREZ

intra i pe piaa european.


Alina ncuviin din cap n semn c a neles, ateptnd rbdtoare
si ofere mai multe informaii. Ceea cel sperie de moarte pe Brett.
nainte l ntrerupea mereu, punnd tot felul de ntrebri. Dar acum
nu mai era cazul. Noua Alina accepta absolut totul fr s pun nimic
la ndoial.
Problema e c sunt pzii foarte bine. Cutm de mult timp
o posibilitate de infiltrare, fr niciun succes. De curnd, ns, am
descoperit o verig slab. Informaii de ultim or indic faptul c
tatl i fiul au un mic secret murdar. Periodic, se distreaz n timp ce
urmresc cupluri care fac sex n mod public. Contra cost, bineneles.
Alina pru s analizeze acea informaie. nclin din cap i se
rentoarse la profilul misiunii ncrcat pe PDA. Prefcnduse interesat de
rapoartele din faa lui, Brett o urmri cu coada ochiului. Nicio reacie...
nici mcar o tresrire. Dup cteva minute, Alina l privi din nou.
Vor cuplul mine sear?
Aa au dat de neles, rspunse Brett, studiindui ochii pentru a
descoperi mcar o umbr din rebeliunea de alt dat, dar nu vzu nimic.
Perfect.
Urm o pauz.
ntrebri, nelmuriri, probleme? plus Brett n cele din urm.
Probleme? repet ea cu un aer ntrebtor.
Prea sincer nedumerit, apoi i ddu seama brusc ncotro
bteau ntrebrile lui. Un col al gurii i se arcui ntrun zmbet slab,
amuzamentul oglindinduise n ochi.
M ntrebi dac am vreo problem cu faptul c Marius e partenerul
meu pentru misiunea asta, avnd n vedere c profilul misiunii ne cere
s facem sex?
Exact, rosti Brett cuvntul pe un ton cam aspru.
Amuzamentul se evapor din ochii ei, expresia redevenindui glacial.
Am mai fcuto i n alte misiuni.
i asta e adevrat, accept Brett.
Atunci, asta e, ridic Alina din umeri. Am fcuto nainte, sunt
convins c o so facem i acum spre satisfacia tuturor.
Numai c de data asta e diferit, insist Brett. Relaia ta cu Marius
e diferit acum.
Asta nu e problema ta. O smi fac treaba.
i nu ai nicio obiecie?
De cea avea? Marius nu e dect un alt agent operativ.
Brett arcui o sprncean.

ABIS

101

Serios? Parc aveai o alt prere acum un an i ceva.


imi amintesc foarte clar c mai sftuit s ncetez orice fel de
relaie personal cu Marius. i urmez sfatul. Carei problema acum?
Sesiunea voastr de antrenament de acum cteva minute, pe care
am urmrito integral, ma pus pe gnduri.
Nar trebui. Nu sa ntmplat nimic important.
Rapiditatea cu care rspunsese spunea multe, la fel i faptul c
atitudinea ei devenise uor tensionat. Dar cel intriga cel mai tare pe
Brett era concluzia uimitoare c Alina nu era deloc deranjat de lipsa
intimitii. Alina de dinainte ar fi fcut o remarc pe ct de imprudent,
pe att de acid n legtur cu faptul c Elite i spiona agenii, ori mcar
ar fi ncercat s dea o alt conotaie incidentului care se petrecuse n
sala de antrenament. Dar nu i aceast Alina.
Marius i cu mine neam lsat n voia unor... instincte primare,
continu ea, alegndui cuvintele cu grij.
Ezitarea aceea de dinaintea expresiei instincte primare l intrig pe
Brett. La fel i expresia n sine. Alina no mai folosise niciodat nainte.
Nici mcar n legtur cu Alex.
Elite nu ncurajeaz nici pe departe instinctele primare atunci cnd
vine vorba despre agenii si, coment pe un ton dezaprobator.
Spunemi, Brett, sta e motivul pentru care mai chemat aici? l
ntreb Alina pe un ton calm, privindul drept n ochi. S afli dac
mai e ceva ntre mine i Marius? Pentru c dac asta vrei s afli, atunci
cred c a reaciona mult mai bine dac mai ntreba n mod direct.
Brett aproape zri o urm din vechea Alina i zmbi n sinea lui.
ncepi s te ndoieti de afirmaia ta de dinainte? o ntreb, alegnd
n mod deliberat si ignore comentariul. Pn la urm, ai probleme
legate de noua ta misiune?
Marius ce prere are?
Brett arunc o privire monitorului din faa lui.
Cear fi sl ntrebm chiar pe el, spuse n momentul n care ua
biroului se deschise i Marius pi nuntru.
Reacia lui Marius de a o gsi pe Alina acolo nu se apropie nici pe
departe de ceea cei imaginase Brett. Nu se ateptase s par surprins,
dar nici complet indiferent. Cu toate astea, n atitudinea lui se ghicea un
aer oarecum ofensiv, politeea neutr carel caracteriza fiind nlocuit
cu ceva cear fi putut fi descris doar ca plictiseal. Fr s rosteasc
un singur cuvnt, Marius reui si comunice c ncepea s considere
jocurile acelea de culise uor previzibile. Iar ne jucm dea psihologia?
preau sl ntrebe ochii lui ntunecai.

102

MONICA RAMIREZ

Brett i nclin capul o idee, regndind rapid scenariul pe care il


crease n cap pentru ntlnirea aceea.
Marius, salut cu rceal.
Brett, replic Marius, imitndui tonul att de bine, nct felul n
carei rostise numele prea aproape o insult.
Discutam despre sesiunea voastr de antrenament de astzi, spuse
Brett dup un moment de pauz.
Marius nici mcar nu clipi.
Prea mult exteriorizare a emoiilor, declar cu vocea total lipsit
de orice inflexiune. Nu se va mai repeta.
Nu, fu de acord Brett. Ar fi bine s nu se mai repete.
Alina se ridic n picioare.
Brett e de prere c am probleme n legtur cu noua noastr
misiune, spuse n timp ce apropia de brbatul pe carel atacase cu furie
cu doar o jumtate de or mai nainte.
Fie c o fcea n mod deliberat, ori nu, se aez lng el, crend
impresia c se aliau mpotriva unui duman comun.
Serios? ntreb Marius, ntorcnd capul so priveasc.
Serios.
De ce?
Ai citit profilul misiunii?
Bineneles.
Alina ridic din umeri.
Dac e s se ajung la asta, e doar sex.
Sau doar o aparen, contr Marius cu abilitate. i ntoarse din
nou privirea la Brett, arcuindui uor o sprncean. Asta numai n cazul
n care nu ne ordoni s uitm de misiune i s ne satisfacem plcerile
cu adevrat, spuse pe un ton ironic.
Brett i susinu privirea pentru cteva momente.
Ca lider al misiunii, decizia asta i aparine.
i, bineneles, eu trebuie s m supun, coment Alina, prelund
tonul ironic al lui Marius.
Ai vreo problem n legtur cu asta? o ntreb Marius, ntorcnd
din nou capul so priveasc.
n legtur cu ce?
Cu faptul c trebuie s mi te supui.
Alina l strfulger cu privirea.
O sami fac treaba, indiferent ce mi se cere.
Bun, atunci nu vd carei problema.
Nicio problem, doar c Alina mi povestea ce sa ntmplat n

ABIS

103

sala de antrenament, interveni Brett.


Serios? ntreb Marius, continund so priveasc pe Alina.
De fapt, Brett m interoga n legtur cu asta, i rspunse ea cu
rceal.
De ce? i ntoarse Marius privirea la Brett.
Din pur curiozitate.
i ia fost satisfcut?
Am aflat cteva chestii destul de interesante. Ceea cemi reamintete
motivul real al acestei reuniuni. Nu pot pune la ndoial faptul c n
trecut ai lucrat foarte bine mpreun, detalie Brett, ncrucindui
braele la piept. i nu exist ndoial c obiectivul final al acestei misiuni
reprezint una dintre prioritile noastre absolute. Tocmai de aceea,
mia dori s fiu sigur c noile condiii n care se desfoar relaia
voastr nu vor afecta rezultatul n mod negativ.
O s ne facem treaba la fel de bine ca ntotdeauna, afirm Alina
pe un ton calm.
Dup incidentul din sala de antrenament, m tem c asigurrile
verbale nu mai sunt suficiente.
Asta nseamn c vrei si demonstrm pe viu, Brett?
Era pentru a doua oar cnd Marius i rostise numele i felul n
care o fcuse era nc i mai ofensator dect prima oar, cu toate c n
ochi i se oglindea o expresie mai mult dect politicoas.
Brett i oferi un zmbet complet fals.
De fapt, nu vreau dect s v vd cum v srutai.
Alina i nclin capul, privindul cu un zmbet insolent.
Vrei s vezi un srut? Bine, atunci exact asta o s facem.
Se ntoarse spre Marius i fcu un pas ctre el. Dac el nar fi ntors
capul o idee, iar fi lipit buzele de ale lui. Rmase nemicat, privindul
cu un nceput de iritare. Marius o prinse de brae.
Iar faci asta, i spuse pe un ton uor critic.
Ce anume?
Grbeti tranziia.
Alina se ls n voia iritrii, aruncndui o privire glacial.
Asta nu e o sesiune de antrenament, Marius. i tu nu eti profesorul
meu.
Sunt, o contrazise el pe un ton blnd, coborndui privirea la buzele
ei. Din moment ce nu mai tii s fii tu nsui, poate c e momentul
si arate cineva.
Minile lui i alunecar pe brae n sus, apoi pe umeri, pn ajunser
la gt. Ochii ei se nchiser pentru o fraciune de secund i fu strbtut

104

MONICA RAMIREZ

de un tremur minuscul n momentul n care degetele lui o mngiar


uor pe ceaf. Fcu o tentativ nu prea reuit s scape din minile lui.
Marius...
...
Sunetul pruse cumva lene i senzual n acelai timp. La fel i
degetul pe care il puse pe buzele ntredeschise.
Brett nghii n sec.
ine minte, Alina, murmur Marius, punndui palma pe obrazul
ei. Nu e dect sex.
Primul srut pru uor ca un fulg, la fel de consistent precum un
suspin. Al doilea dur cu o secund sau dou mai mult i, cu toate c
nc pstra un aer relativ cast, ncrctura emoional i mprumuta
un substrat erotic. Cel deal treilea deveni fierbinte. Pasional. Un fel de
declaraie a faptului c Alina nui aparinea dect lui i nimnui altcuiva.
Rspunsul Alinei probabil ar fi pclit pe oricine. Cu capul dat pe
spate i corpul arcuit pentru a se mula pe cel al lui Marius, l srut
fr rezerve. Ba chiar i ncolci un bra pe dup gt ntrun mod ct
se poate de posesiv. Numai c Brett nu era oricine i nu se ls nelat
de aparene. Ca un bun cunosctor al complicatei psihologii umane,
tia prea bine c ceea ce vede nu e nicidecum pasiune, ci teatru ieftin.
i identific momentul exact n care totul se schimb. Buze tensionate
i reci se ntredeschiser i ceea ce pn atunci nu fusese dect aparen
deveni real. Acea capitulare a simulrii calculate n faa atraciei carnale
pure l izbi ca un pumn n pelxul solar. Trupurile se mular unul
pe altul, furndui respiraia unul altuia, aerul din jurul lor deveni
fierbinte. Degetele Alinei se nfipser n prul lui Marius, oldurile ei
mpingnduse n el ntrun gest instinctiv primordial. Cnd i dezlipir
buzele, l muc posesiv de buza de jos.
Aerul din ncpere se subiase cumva, devenind aproape opresiv.
Brett nghii n sec, simindui gura complet uscat.
i apoi, cu o vitez ocant, vraja se rupse. Trupurile lor se separar
ntro fraciune de secund, Marius ntorcndui privirea spre Brett.
n ochii de un negru glacial cu inflexiuni metalice nu se putea citi
absolut nimic.
Crezi c suntem suficient de convingtori? ntreb cu o politee
care din nou se nvecina cu insulta.
Da, rspunse Brett simplu, strduinduse si controleze vocea.
Mulumesc.
Cei doi nclinar din cap i se ntoarser pe clcie aproape n
acelai timp, prsind biroul i lsndul cu sentimentul c pierduse

ABIS

105

la propriul su joc.
ntinse mna s apese butonul interfonului.
Scott, te atept n biroul meu.
Vin imediat, sosi prompt rspunsul.
Cteva minute mai trziu, Scott intr i se aez pe un scaun fr
s mai atepte s fie invitat.
Scott Wallick, un agent senior staionat la cartierul general al
organizaiei Elite din Milano, era un brbat nalt, cu pr blond tuns
scurt n stil militar i ochi albatri cu inflexiuni metalice, care sugerau
c posesorul lor le vzuse i le fcuse pe toate. i chiar aa era. Brett l
pregtea s devin asistentul lui, poate chiar succesorul lui ntro bun
zi, lucru pentru care nul invidia nimeni.
Dup faa lung, bnuiesc c na mers aa cum teai ateptat,
coment Scott dup cteva secunde de tcere opresiv.
Brett oft.
Nu prea. Au pus n scen un adevrat spectacol.
Mia plcut ideea de ai oferi posibilitatea unei decizii finale lui
Marius.
Da, condamnat dac o face, condamnat dac no face. Mcar att...
Scot aprob din cap, abinnduse de la vreun comentariu. Brett
ori era orb, ori nu fusese ndrgostit niciodat.
S ne ntoarcem la problemele noastre, i ntrerupse Brett gndurile.
Numi place ce se ntmpl cu misiunea din Kamir, declar, privind
informaiile de pe ecran.
Am reconfigurat profilul iniial i am trimis echipe adiionale din
Kargil i Srinagar.
Activeazle.
Am neles.
Cum stm cu scenariul pentru Hammas?
nc n lucru. Am avut ceva dificulti sl adaptm dup
schimbrile recente.
Urgentai totul. l vreau activ pn la sfritul sptmnii. Ceva
veti noi despre situaia din Asia?
Configuraia actual nu e prea stabil, dar anticipm c se va
mbunti n aproximativ dou zile. Echipa se ntoarce n maximum
patru zile.
Bun.
Misiunea din Somalia sa ncheiat cu succes, tocmai am primit
informaiile.
Victime?

106

MONICA RAMIREZ

Da, dar se ncadreaz n grila procentajului acceptabil.


Madoowbe a cedat?
Nu, dar nu mai rezist mult. Suntem aproape.
Avem nevoie de informaii ct mai curnd.
E posibil s le obinem n orice moment.
Brett studie rapid restul situaiilor din toate teatrele de operaiuni,
cltinnd nemulumit din cap la unele, pe altele aprobndule satisfcut.
Telefonul sun i ntinse mna dup receptor.
Da. O pauz. Cnd? nc o pauz. Da, Roger, desigur. Vin imediat.
Se ridic n picioare, dnd se neles c ntlnirea se ncheiase.
inem la curent, ordon cu o min preocupat.

Cnd intr n biroul lui Roger, Brett intui imediat c omologul su


de la CIA era extrem de furios. Perfect. Planul lui funciona.
Am o problem major i cred car fi mai bine s srim peste
politeuri inutile, atac Roger frontal.
Absolut, replic Brett. ntotdeauna am preferat onestitatea n faa
ipocriziei cu tent politicoas.
Onestitate, zmbi Roger fr s par deloc amuzat. E ciudat c spui
asta, Brett... din cte vd, nu pare s fie una dintre specialitile tale.
Brett alese s ignore insulta subtil. Avusese parte de altele cu mult
mai rele.
Nu sunt dect produsul realitilor dure cu care suntem nevoii
s ne confruntm.
Urm o pauz. Poate nu chiar linitea de dinaintea furtunii, dar
nici una prea comfortabil.
Nu accept sl foloseti pe Marius pentru manipulrile tale, declar
Roger pe un ton ferm.
Nu neleg la ce te referi.
M refer la faptul c atunci cnd coci un scenariu pentru unul
dintre agenii ti, nul implica i pe Marius nainte smi ceri n prealabil
consimmntul.
Brett cltin din cap, ca i cum nega acuzaia.
mi cer scuze dac team ofensat n vreun fel, nu asta a fost intenia
mea. Chiar am vrut s te anun.
Roger i arcui sprncenele grizonate, privindul cu o expresie
amuzat.
Dar nai fcuto.
Brett oft prelung.

ABIS

107

Marius e o component esenial a acestei misiuni.


Roger chicoti cu un aer sarcastic.
Zu, Brett... treaba asta e mult prea evident, chiar i pentru tine.
Vorbim despre o misiune cu statut prioritar.
i o irosire monumental de resurse. La fel i n ceea ceo privete
pe Alina, dar e agentul tu i faci ce vrei cu ea. Nai dect s dai drumul
la misiune, dar fr Marius.
Asta e decizia ta final? ntreb Brett cu un aer spit.
Da. i pe viitor, te rog s m consuli nainte dea iniia un briefing
privat cu unul dintre agenii mei.
Desigur... i s tii ci neleg decizia.
Brett, spuse Roger pe un ton conciliant, am colaborat ntrun mod
cu totul excepional pn n momentul sta. S nu dm cu piciorul la
tot. CIAul are tot interesul si continuie colaborarea cu Elite.
Brett pru c se gndete pentru un moment, apoi zmbi larg.
Vrei sl anun eu pe Marius? ntreb pe un ton nelegtor.
Nu, am so fac eu.

Cine m nlocuiete? ntreb Marius cteva minute mai trziu.


Nu de ce i nici cum, reflect Roger n timp cei studia cu atenie
agentul, fr si poat da seama ce era n capul lui. Marius dorea s
tie cine.
mi imaginez ct de greu trebuie si fie s asiti pe viu la distrugerea
Alinei, i spuse cu regret.
Urm o pauz. Una foarte lung. Roger oft.
Misiunea e nc pe rol, l inform n cele din urm. Alina a trecut
pe post de lider al echipei, aa cmi imaginez c va alege un nlocuitor.
Privirea lui Marius se ntunec pentru o fraciune de secund.
Sunt convins c va face cea mai bun alegere posibil.

Umbrele dintre noi

lina l alese pe Elham Bahimani, un agent tnr de origine


pakistanez. i n timp ce alegerea aceea era n mod clar una
neutr, restul agenilor implicai nu putur s nu observe faptul
c Elham semna oarecum cu Bashir. Ford conducea echipa secundar,
n timp ce Scott monitoriza comunicaiile din dub. Misiunea merse
ca uns... poate puin cam prea uns, i se ntoarser mult mai rapid
dect sar fi ateptat cineva.
Marius nar fi ngduit s se ntmple una ca asta. Orict ar fi ncercat,
Ford nui putea scoate gndul acela otrvitor din minte. i strnse
minile n pumni, simind cum unghiile i intrau n carne. Se simea
copleit de impulsuri periculoase. Sparge ceva, bate pe cineva.
Liftul pe carel atepta sosi ntrun final i uile se deschiser. Ford
pi nuntru, mulumit c era gol. Nu avea chef s vorbeasc cu nimeni.
Eu nu sunt Marius, i spuse furios, apsnd butonul etajului unde
se aflau vestiarele. No s fiu niciodat.
Acum, sincer vorbind, nici nu io dorea. tia prea bine c cel mai
bine cotat agent CIA nu avea o via prea uoar. La nceput, obinuise
s cread c trebuia s fie un adevr n sloganurile de genul odat cu
gradele, vin i privilegiile. i de ce nar fi crezut asta privind totul din
afar? Nu numai c Marius o cucerise pe Alina fr drept de apel, dar
tipul plutea prin sediu ca i cum ar fi fost prinul universului picat
din cer, incapabil de vreo greeal. Mereu perfect, mereu pregtit. i
n timp ce Ford nu era nici el vreo panselu timid, tot nu se putea
abine s nu pufneasc iritat pe nas. ntmplarea fcuse ca ntro zi
s se nimereasc mpreun pe saltea. n timp cei lingea rnile dup
sesiunea aceea dur de antrenament, Ford acceptase c era posibil ca
Marius s fie agentul perfect.
Dup care ncepuser s lucreze mpreun pe teren, ceea cei
deschisese ochii complet. Misiunile n care servise sub comanda lui
deveniser adevrate lecii de tactic i strategie. Pn la urm, decisese
c nu avea de ce s fie gelos pe statutul lui Marius, din moment ce a
fi exploatat la maximum de ctre Roger i a fi nevoit s joci jocuri
psihologice cu Brett nu putea fi catalogat drept un privilegiu.
Uile liftului se deschiser i pi afar, ndreptnduse n direcia
vestiarelor.
Ford.

ABIS

109

njur printre dini i se opri, ntorcnduse cu faa la Brett.


Domnule?
Ai fcut o treab excelent n Afganistan. Cei doi Malikzay au
reprezentat de la nceput o problem major pentru noi. Eliminarea
lor ne ajut pe multe alte planuri.
Eliminarea... mda, se gndi Ford n sinea lui, e i sta un fel dea
spune. Elite o pusese pe Alina s fac sex cu Elham n faa tatlui i fiului,
apoi si execute. Se strduia din greu s nu se gndeasc la execuia
aceea oribil. Ucidei, fusese ordinul lui Brett. i Alina se conformase
ntru totul. n mijlocul actului sexual, atunci cnd cei doi erau deja
mult prea hipnotizai pentru a mai ine cont de msuri de securitate,
extrsese un pistol cu amortizor dintre hainele azvrlite pe podea i
pusese un glon n tmpla tatlui, pivotnd apoi cu calm pentru ai
aplica acelai tratament i fiului. Rapid, curat, respectnd ntru totul
protocolul de tip Elite. nainte de extracie, Ford se ascunsese n spatele
dubei i plnsese cu lacrimi amare, jelindo pe Alina de parc ar fi
fost moart. i chiar era. Oricine iar fi putut da seama de asta doar
privindo n ochi.
Mulumesc, rspunse pe un ton tensionat.
Brett l studie tcut pentru cteva momente.
E vreo problem?
Era vreo problem c cea pe care o iubea i o considera drept unul
dintre cei mai buni prieteni fusese complet distrus, transformnduse
ntro uciga cu snge rece care nu se mai ddea napoi de la nimic
pentru ai ndeplini obiectivele? Da, din punctul lui de vedere, era o
problem major.
Numi plac execuiile, rspunse sincer. Chiar i cele dictate de
parametrii unei misiuni.
Nici mie numi plac, dar cteodat nu putem evita astfel de situaii.
Da, domnule.
Urmar cteva momente de tcere aproape opresiv.
Poate te mai nemulumete i altceva? ntreb Brett ntrun final.
Ford adopt o expresie grav.
Nu, nimic altceva.
Mie mi se pare c ai cteva probleme cu misiunea asta, n ciuda
faptului c obiectivul a fost ndeplinit cu succes i nc ntrun timp
record. Brett i nclin puin capul ntro parte, studiindul cu interes.
M ntreb dac nu cumva se leag de preformanele Alinei.
Strduinduse din rsputeri s se controleze, Ford i susinu privirea
superiorului su.

110

MONICA RAMIREZ

Nam niciun fel de problem, domnule, declar aproape mecanic.


Mai ales n legtur cu performanele Alinei. Sa implicat sut la sut n
misiunea asta. Tot cea fcut a fost... corect din punct de vedere tactic.
Dumnezeule, fusese nevoit s asiste la o partid de sex ntre ea i
Elham, experiena aceea nghendul pn n strfundul sufletului. Asta
nu e Alina, i repetase continuu n minte. Dar era. Acum Alina chiar
se putea mndri c ajunsese la nivelul lui Alex. Un robot superb, care
putea aduce un brbat la orgasm ntro secund, numai pentru ca n
secunda urmtoare si trag un glon n cap. Fr mil. Cu o expresie
impasibil. Fr niciun fel de prere de ru. Odat, nu cu mult timp
nainte, iar fi pus viaa n minile ei fr s se gndeasc prea mult.
Se simea norocos i mndru s se afle alturi de ea pe teren. Acum nu
io mai dorea prin preajm.
Corect, repet Brett cuvntul ca i cum lar fi gsit nepotrivit.
Am neles. Vreau raportul pe biroul meu cel trziu mine diminea.
Da, domnule.
Brett l salut cu o nclinare scurt a capului i se ndeprt. Ford
o lu n direcie opus.
Ford.
Ah, futui... ce dracului mai vrei? Ford se opri din nou i se
ntoarse cu faa, fr s fie surprins cu adevrat c Brett se juca dea
maiamncunccatsimaispun. Era unul dintre jocurile lui
preferate.
Da, domnule.
nainte de misiunea din Afganistan, ai fost propus pentru promovare
ca lider de echip. Sincer, eu am avut ceva rezerve n legtur cu calitile
tale de lider, dar comportamentul tu n misiunea asta mia dovedit c
m nel. iam aprobat promovarea.
Mulumesc, domnule.
Noul tu statut a intrat deja n vigoare.
Am neles.
ntrebri?
ntrebri? Nu. Poate vreo dou mii i ceva. Cel puin. Ford i mut
greutatea corpului de pe un picior pe altul i se hotr s pun ntrebarea
care prea cea mai important n momentul de fa.
Pot s tiu cine ma recomdandat pentru promovare?
Bret arcui o sprncean.
Conteaz?
Noul lider de echip tia prea bine rspunsul corect la acea ntrebare,
dar mai tia c nare de gnd s cedeze.

ABIS

111

Da, domnule, spuse pe un ton ferm. Conteaz.


n cazul sta, rspunsul e Marius.
Ford ncuviin din cap ii continu drumul spre vestiare,
contemplnd implicaiile i circumstanele acelei informaii. Intr n
vestiar, unde l gsi pe Elham, care sttea sprijinit de un perete pe podea
i bea cu sete dintro sticl de Scotch.
tii ce nseamn cnd cineva bea de unul singur, nui aa, Elham?
coment n timp cei scotea echipamentul murdar de teren.
Elham i ridic privirea la el. Nu era beat, dar n mod sigur i dorea
s fie, pentru c fcea tot posibilul si ating scopul.
Da, mri printre dini. nseamn c vrea un pic de linite, fr
comentarii detepte de la retarzi ca tine.
Ok... ceva era foarte n neregul. Ford travers ncperea i se aez
lng el pe podea. Elham i ntinse sticla i Ford lu dou nghiituri
zdravene.
Vrei s vorbim despre ceva anume? ntreb, ntinzndui sticla
napoi.
Elham puse sticla la gur i bu cu nesa.
Nu, rspunse, tergnduse la gur cu dosul palmei.
Poate nar fi ru s vorbeti cu cineva.
De ce? Ca s alergi repede la Brett i si raportezi c am creierii
varz?
Ford alese s ignore insulta.
Dup ceai fcut n misiunea asta, cred c are o vag idee. Oricum,
normal nai cum s fii.
Drept rspuns, Elham mri nfundat. Ford se hotr s ia taurul
de coarne.
Calmeazte, amice, na fost dect o misiune, spuse pe un ton
calm. Ai fcut ce i sa ordonat s faci.... n fine, nelegi ce vreau s
spun. Ai fcut ce trebuia i neam ndeplinit obiectivele. n caz c vrei
s tii, Brett e n extaz.
M cac n extazul lui Brett, io ntoarse Elham.
Hei, cei doi biei ri nu mai sunt printre noi. Misiune ndeplinit.
Elham mormi ceva i, cu toate c Ford nelese cteva cuvinte, nu
putea accepta c auzise bine.
Ceai spus?
Elham ntoarse capul sl priveasc.
Am spus c nu mi sa sculat.
Nu i sa... Nu m aiuri, omule, am fost acolo! l contr Ford,
privindul cu nencredere.

112

MONICA RAMIREZ

iar fi dorit din tot sufletul s nu fi fost. Ar fi putut tri bine mersi
pentru tot restul vieii fr s fie nevoit s vad fundul gol al lui Elham
pompnd ritmic o strin pe jumtate goal, nghesuit ntrun perete.
Strin care odat fusese Alina.
Eu... noi ne prefceam, cltin Elham din cap. Nebuna aia a
manipulat totul de la bun nceput ia rmas rece ca o bucat de ghea
pn la sfrit.
Ford ntinse mna dup sticl i bu cteva gturi zdravene. l privi
pe Elham, ncercnd s gseasc o logic n ceea ce tocmai i povestise.
Nu putea nega c actul sexual la care asistase emanase o oarecare
frigiditate mecanic, asemnnduse din punctul acela de vedere cu
un film porno de proast calitate, dar ideea c totul fusese fals de la
nceput i pn la sfrit...
Deci nati... , insist, vrnd s fie sigur c nelesese corect.
Nu, nam...
Dar ai fi vrut? O ntrebare cu dublu ti dintro mulime de motive,
dar Ford nu se putu abine. Dac i ea ar fi vrut, adic.
Elham i fix privirea pe peretele din faa lui, maxilarul
tensionnduise ca i cum ar fi scrnit din dini.
Nu tiu, admise ntrun final cu un aer grav. Probabil mar fi
folosit ca pe o mainrie i nar fi nsemnat absolut nimic pentru ea.
Nici nar fi trebuit, contr Ford, simind brusc o nevoie acut
so apere pe Alina. Vorbim despre o misiune aici, nu despre altceva.
Elham i arunc o privire furioas.
Restul agenilor operativi ncepur s umple ncperea, cu Alina
ncheind convoiul. n timp ce fiecare agent n parte i vedea de treab
cu o expresie neutr, hotri si pstreze prerile pentru ei, Alina
prea de o serenitate sinistr. n mod clar, nu era deranjat de rolul ei
n acea misiune. Nu era deranjat de ceea ce devenise.
Analitii v ateapt pentru raport, dup care liber pn la noi
ordine. Alina face un raport singular cu mine, anun Ford, evitnd
privirea opac a Alinei.
Agenii se grbir s prseasc vestiarul, parc uurai s evadeze
din atmosfera tensionat. Alina rmase pe loc, descheindui calm
geaca echipamentului de teren. Rmase ntrun tricou negru, pe care
il trase peste cap, descoperind sutienul negru de dedesubt. Ford i
aminti gemetele lui Elham din timpul orgasmului fals, apoi gemetele
celor doi Malikzay cu cteva secunde nainte de moarte.
Alina se ntoarse cu spatele ii scoase sutienul, trgndui un alt
tricou negru pe ea. ntoarse capul o idee peste umr.

ABIS

113

Probleme, Ford? ntreb pe un ton ironic, zmbind n colul gurii.


Ford simi cum ceva nuntrul lui se rupe n dou, furia invadndul
complet.
Marius nar fi fcut niciodat ceai fcut tu n misiunea asta.
n timp ce rostea acuzaia dur, realiz c era cam nedrept. Marius
nu era vreaun prin clare pe un cal alb; ucisese i sedusese la ordin,
dduse la rndul lui ordine care poate rezultaser n moartea unor
oameni nevinovai.
Alina tresri uor la auzul numelui lui Marius, dup care se ntoarse
il privi cu o expresie att de dur de parc trsturile iar fi fost sculptate
n granit. Ochii ei verzi se transformar ntrun abis arctic.
Eu nu sunt Marius, spuse cu voce joas.
Corect, ddu Ford din cap. i nici Alina nu mai eti.

Roman intr n Divizia pentru Armament i Echipamente. i scoase


pistolul din tocul de la subra, punndul pe tejghea.
Ai auzit? l ntreb pe Jason cu voce obosit.
Despre Alina i cei doi Malikzay? Toat lumea vorbete numai
despre asta, rspunse Jason pe un ton grav.
Da, i asta, dar eu m refer la spectacolul cu Elham. Mi se pare
c nici no mai cunosc, Jason, cltin Roman din cap. Nici nu vreau
so mai cunosc.
Zu? i cam ce crezi car fi trebuit s fac? S nu respecte profilul
misiunii? ntreb Jason, aruncndui o privire ncruntat. S treac
peste ordine i si lase pe tipii ia s scape?
Nu, sigur c nu... dar mcar nainte ar fi avut o problem cu ceea
ce i sa cerut s fac!
Tcur amndoi, atmosfera devenind apstoare. Jason oft din
greu, prnd dintro dat cu mult mai n vrst dect era n realitate.
tiu ce spui. Numai c nainte avea ceva ce nu mai are acum, spuse
Jason cu o expresie trist.
Ce anume?
Pe Marius.
Alex i fcu apariia i cei doi l urmrir cu privirea.
Ai auzit cea mai fcut eleva ta? ntreb Roman, n vocea lui
siminduse o und de sarcasm.
Da, rspunse Alex simplu.
Cam ironic, nu crezi? A fost odat un timp cnd avea puterea s
umanizeze locul sta... i pe tine. Acum sa transformat n tine. Roman

114

MONICA RAMIREZ

cltin din cap. Vorbesc tmpenii... e mai crud dect ai fost tu vreodat!
Nui adevrat, replic Alex pe un ton calm. Na fcut nimic altceva
dect si respecte ordinele.
i nai de gnd s faci ceva? insist Roman.
Ce s fac?
Pi, nu tiu... s dai cu ea de toi pereii pni revine la normal.
Privirea lui Alex se fix undeva ntrun punct ndeprtat i Jason
surprinse o und de tristee n ochii lui. Chiar dac dispru la fel de
rapid precum apruse, l fcu s se simt cumva vinovat. Pentru prima
oar dup mult timp, Alex prea dea dreptul extenuat.
Lasl n pace, l dojeni pe Roman. Nare el nicio vin n asta.
Alex i ntoarse privirea la Roman.
Am fcut tot ceam putut ca so protejez. Alina e tot cea de dinainte,
numai c are nevoie s se conving i ea de asta.
Toat lumea vorbete despre ea, dar nimeni nu face nimic so ajute,
coment Jason cu tristee. No si revin niciodat de una singur.
Din cte am neles, nenorocitul la de AlFadhe a folosit substane
psihotropice.
Ces alea? se ncrunt Roman.
Nite chestii cei ndoaie mintea ce pe un covrig. Nu vrei s te
joci cu aa ceva. Te amoresc ii dezintegreaz personalitatea... ncepi
s vezi numai albnegru.
i Brett de ce nu face ceva?
De cear face? Din punctul lui de vedere, Alina e perfect aa
cum e. Nu ia dorit asta dintotdeauna? ia cptat n sfrit robotul
mult dorit.

Marius deschise ochii, ecourile urletelor nc rsunndui n urechi.


Corpul i era acoperit cu o pelicul de sudoare rece, aternuturile
mototolite i nfurate n jurul lui, semne clare ale comarului carel
trezise din somn. Stomacul i se revolt. Sri din pat, repezinduse la
baie, unde vom violent. Se cltin pe picioare pn la chiuvet ii
bg capul sub ap rece.
De cte ori adormea, era chinuit de acelai comar ca ntrun iad
de creaie proprie. Brett l jucase pe degete, ntinznd capcana cu o
miestrie de neegalat. l convocase la briefingul privat, omind n
mod intenionat sl informeze pe Roger, tiind prea bine c era cel
mai sigur mod de al nfuria. Rezultatul evident fusese c Roger i
interzisese lui Marius s participe la misiune. Apoi Brett i ngduise

ABIS

115

Alinei si aleag un partener. Oricine, atta timp ct nu era Marius.


O forase s aib contact sexual cu un alt brbat de fa cu toat lumea,
spernd astfel c n felul acela avea s distrug absolut orice fel de
legtur emoional dintre ei. i se prea c planul lui funcionase de
minune. Chiar dac Alina nu ajunsese chiar att de departe, pstrnd
doar aparenele, comportamentul ei vorbea de la sine.
Acum Marius nu mai era ngrijorat doar pentru starea ei psihic,
ci i pentru sufletul ei. No vzuse niciodat att de supus i dornic
si ndeplineasc ordinele, indiferent de natura lor. Nu mai putea privi
de pe margine, trebuia s conceap un plan pentru ai salva sufletul.
Dac no fcea, era clar c Alina avea s se distrug pe vecie. i dac
se ntmpla asta, nimic altceva nu mai conta.

Aripi frnte

ou sptmni mai trziu, Alina i preda lui Jason armele i


echipamentul dup o misiune de durat la Stockholm.
Ai aflat ultimele nouti? o ntreb Jason n timp ce punea
fiecare pies de echipament la locul ei.
Nam aflat nimic, Jason, am fost plecat aproape o sptmn,
rspunse Alina pe un ton indiferent. Uimetem.
Lui Alex i sa fcut ru asear. Era cu Ford, se ntlneau cu nu tiu
ce informator i aproape a leinat n main. Pur i simplu sa prbuit
peste volan n timp ce ateptau la un semafor. A fost transportat de
urgen la clinic.
Cum? l privi Alina, prnd uor ngrijorat.
Avea febr foarte mare. Ford la sunat pe Brett, care a trimis
medicii sl ia de acolo.
Bun, i ce are?
Jason ridic din umeri.
Pi, de curnd a fost trimis ntro misiune la Djibouti... ceva cu
un laborator ilegal pentru arme chimice. O chestie nu prea plcut.
Fcu o grimas i se aez pe un scaun. n orice caz, au fost echipai cu
costume, mti i tot tacmul, dar se pare c au fost ceva gaze toxice
peacolo. Unul dintre ageni a fost tratat la faa locului, dar nu se
simea prea bine. Alex na avut niciun simptom, doar a fost inut sub
observaie vreo dou zile.
i medicii cred c a fost infectat cu ceva?
Jason ddu din cap cu o expresie grav.
Pojar.
Pojar? arcui Alina o sprncean. Toat lumea face chestia asta n
copilrie.
Se pare c Alex na fcut i la vrsta lui poate da complicaii
majore, pneumonie i alte chestii drgue. Aa c iau bgat pe gt
tot felul de medicamente i antibiotice. E bine acum, dar o s se cam
scarpine vreo sptmn.

Douzeci i patru de ore mai trziu, Alex se transformase ntrun


monstru veritabil, cernd insistent s fie lsat s plece acas. Doctorul
OBrien decise c pentru linitea tuturor e mai bine si ndelpinesc

ABIS

117

dorina, dar trimise o asistent cu el. Femeia se ntoarse ngrozit la


sediul Elite a doua zi, declarnd c mai degrab ar prefera s ngrijeasc
o hoard de teroriti n loc s mai rmn un singur minut n preajma
bestiei leia srite de pe fix.
Alina lucra la profilul unei misiuni, cnd Brett o chem n biroul lui.
Vreau s te rog si faci o vizit lui Alex. Se poart ca un animal
i refuz s rspund la u, ori la telefon.
Alina se strdui din greu s nu izbucneasc n rs.
i ce vrei s fac eu, sl pzesc s nu se scarpine?
Vreau s te asiguri c mnnc ceva i ci ia medicamentele.
Poate i faci nite cumprturi? Se pare c are bube in gur i refuz
s mnnce.
Alina oft exasperat.
Bine, o s ncerc sl pun pe linia de plutire.
O or mai trziu, btea cu pumnul n ua apartamentului lui Alex,
n mna cealalt innd o pung plin ochi cu budinci, supe, brnz
de vaci i ngheat.
Deschide naibii ua asta odat, sau jur cmi scot pistolul ii
distrug ncuietoarea!
Dup cteva momente, Alex deschise ua, artnd att de ngrozitor
nct Alina nu tia dac ar trebui s rd, ori s plng. Faa i era plin
de bube, unele mai noi, altele mai vechi. Era mbrcat cu o pereche
de panataloni de trening i un tricou alb, cu mnui de buctrie n
form de crocodili n mini.
Uau, Alex, eti praf.
Mersi frumos. Ce caui aici?
Am primit ordin s vd dac eti ok. Coci vreo prjitur? Carei
treaba cu mnuile de buctrie?
Msuri de siguran mpotriva scrpinatului.
Alina se abinu din greu s nu rd.
Aha, am crezut c te plictiseti ru de tot i regizezi un spectacol
cu marionete. Lasm s intru, iam adus ceva de mncare.
Nu mie foame.
M las rece. Ai ordin de la Brett s mnnci, ori te ntorci la clinic.
Alex se ncrunt.
tiam eu c nai veni s vezi ce fac din proprie iniiativ.
Ascult, ai ocat pe via asistenta aia, dar nu face pe nebunul cu
mine, c nui merge.
Nam nevoie de o afurisit de asistent.
Alina arcui din sprncene, privind peste umrul lui.

118

MONICA RAMIREZ

Apartamentul tu arat ca dup bombardament. i pun mncarea


n frigider i fac puin curenie. i puse o mn n piept il mpinse
din calea ei, pind nuntru. Ce te agii atta, ascunzi pe cineva aici?
privi n jurul ei.
Alex i frec braele cu mnuile.
Cine ar putea fi aici?
Pi, nu tiu... ar trebui si faci i tu o iubit, ceva. Mai scuti s
fiu nevoit s am grij de tine de fiecare dat cnd te hotrti s faci
boli de copii mici.
Alex se frec n cap cu una dintre mnuile n form de crocodil.
O iubit? Nu tear deranja?
De ce s m deranjeze? Miar simplifica viaa, coment Alina,
punnd punga cu cumprturi pe masa din buctrie. Crezi c poi fi
biat cuminte s mnnci ceva? iam adus sup de ciuperci i biscuii
nesrai. Asta a recomandat OBrian.
Alex oft.
Numi pas ce mnnc, doar s nu aib ptrunjel.
Alina deschise conserva i o puse ntro oal la nclzit.
Numi vine s cred c nai avut pojar n copilrie. Eu lam fcut
pe la ase ani. Am fundul plin de cicatrici.
Nai dect trei cicatrici pe fund.
Doar trei? tii tu asta?
tiu mult mai bine dect tine cum arat fundul tu, Alina. nc
l mai visez n fiecare noapte.
Alina i arunc o privire ironic.
Ok, trei cicatrici... atunci nui chiar att de ru precum credeam.
Mai am i altele despre care ar trebui s tiu?
Ai un semn din natere pe ceaf, care arat de parc tear fi srutat
un nger. mi plcea s te srut acolo...
Alina aproape roi, observnd c o studia cu o privire flmnd.
nceteaz s te mai joci dea seducia. E o tactic nvechit i eti
plin de bube... nu prea i se potrivete rolul de Don Juan.
Poi s mai dai o fug pn la magazin smi cumperi nite semine
pentru psri? o ntreb Alex cu o privire plin de speran.
Alina opri focul i puse supa ntro farfurie.
Ai pofte ciudate de la pojar? Vrei si presar nite mei n sup?
Poate nite firimituri?
Alex oft.
Foarte amuzant. Nu, seminele mi trebuie pentru Julieta.
Cinei Julieta?

ABIS

119

O gai albastr, rspunse Alex, scondui mnuile i ntinznd


mna dup piper.
Alina i puse o mn pe bra pentru al opri.
OBrian spune c nai voie condimente. i irit bubele din gur.
M pi pe el.
Alex lu piperul i presr o cantitate considerabil n sup. Alina
ridic din umeri.
E nmormntarea ta. i undei gaia asta albastr?
Pe teras. V fac cunotin dup ce mnnc.
O jumtate de or mai trziu, urcar pe terasa de pe acoperi. O
colivie se afla la umbra ctorva plante decorative n ghivece mari. Gaia
albastr opia de colocolo, aripa stng atrnndui inert.
Bun, Julieta. Ce mai faci? spuse Alex pe un ton blnd.
Pasrea i nclin capul ntro parte i emise un sunet ascuit,
studiindul cu interes.
Tu chiar te atepi si rspund? ntreb Alina pe un ton amuzat.
Numai dac tiu cum s vorbesc cu ea. Doar ai vzut c mia
rspuns. i ma ntrebat cine e gagica mito.
Zu? i tu ce iai rspuns?
C e tipa despre carei povestesc mereu. S tii c vorbim foarte
des despre tine.
Ca s vezi, zmbi Alina cu rceal. i cei spui despre mine?
C i tu iai frnt aripile, dar c o s zbori din nou ntro bun
zi. Atept cu nerbdare ziua aia.
Alina i arunc o privire mirat.
Aripile mele sunt bine mersi. Habar nam despre ce vorbeti...
probabil pojarul ia afectat creierul. ns Julieta e foarte frumoas,
admise, ndreptndui privirea ctre gaia albastr. Nu poate zbura?
nc nu, dar era mult mai ru acum cteva sptmni.
Unde ai gsito?
M plimbam prin parc i Romeo a srit la mine. O proteja.
Romeo?
Partenerul ei... cred c e peaici pe undeva. De obicei, st n copacul
la, art n direcia unui nuc uria. i pzete iubita.
Tea urmrit dup ceai luato din parc?
Da. Gaiele se mperecheaz pe via. Nu tiai asta?
Nu, rspunse Alina, evitndui privirea.
Alex deschise ua coliviei i bg o mn nuntru. Gaia i sri
pe deget i ciripi fericit. Alex zmbi, ntorcndui privirea la Alina.
Multe psri i animale procedeaz aa. i gseti perechea i

120

MONICA RAMIREZ

rmi cu ea, indiferent ce sar ntmpla. Cteodat e valabil i pentru


unii oameni.
Nu sunt adepta teoriei steia, coment Alina, ncercnd s
descurajeze acel subiect.
Eu da. Romeo probabil ar fi murit i el dac no gseam.
De ce? A aderat la vreun pact psresc de sinucidere?
Posibil.
E cam trist, spuse Alina pe un ton indiferent. Mama natur e
cam jigodie cteodat.
Alex cltin din cap cu o expresie amuzat.
Nimeni nu se pricepe mai bine ca tine s spun lucrurilor pe
nume, Alina.
mi pare ru.
Nai de ce si ceri scuze. Aa eti tu imi place cnd eti tu...
avnd n vedere c n ultimul timp eti altcineva.
M rog, bai cmpii, dar nu m las inima s contrazic un om
bolnav.
Alex chicoti i privi n direcia nucului.
Cteodat stau n pat ii aud cum se strig unul pe cellalt. E cel
mai trist sunet pe care lam auzit vreodat.
Alina oft imperceptibil. Nu tia de ce, dar dintro dat se simea
foarte trist. Oare pentru faptul c il imagina pe Marius n timp ce
se plimba singur printrun parc, la fel ca Alex, ori din cauza srmanelor
psri desprite de o soart vitreg, strignduse mereu una pe cealalt?
Vrei so ii i tu? ntreb Alex.
Alina cltin din cap.
Nu prea le am pe astea cu psrile, dar e foarte drgu. n fine,
acum c ai mncat ceva, o s fac curat n buctrie i o iau din loc. O
si aduc i seminele pentru Julieta.
Alex puse pasrea la loc n colivie i se ntoarser n cas. n timp
ce cura buctria, Alina se gndi la absurditatea situaiei. Acel brbat
rece i solitar, un asasin perfect din toate punctele de vedere, avnd
att de mult grij de o pasre bolnav. i de ceo impresiona asta att
de tare? O amintire ncerca s ias la suprafa, dar rmase blocat
n trecut, plpindui n minte ca un vis ndeprtat. Cltin din cap.
Visele erau vise... pline de culoare cnd le visa, dar apoi pierznduse
n umbre n secunda n care se trezea la realitate.
Fac mito de mine la Elite, nui aa? ntreb Alex.
Nu, l mini.
Termin de curat i se pregti de plecare.

ABIS

121

Adumi seminele.
Aa o s fac.
Dar nu se mai ntoarse, ci plti un biat si duc seminele lui
Alex pn la u. n noaptea aceea nu putu s doarm. i cnd adormi
ntrun final, vis c fcea dragoste cu Marius sub nite nuci imeni.
Sute de gaie albastre ciripeau i zburau n jurul lor, fiecare cu cte o
floare n cioc.

Trei sptmni mai trziu, Alex era din nou n form, cele cteva
pete roii carei mai rmseser pe fa estompnduse rapid. n biroul
ei, Alina lucra la raportul unei misiuni de supraveghere care o inuse
captiv ntro camer de hotel din Oslo timp de dou sptmni. Not
cu atenie orele i evenimentele corespunztoare. Acurateea era o calitate
apreciat, chiar dac o idee cam plictisitoare.
Cineva ciocni la u i Alex intr, artnd la fel de rece i inabordabil
ca ntotdeauna n hainele lui negre obinuite.
Am vzut c n sfrsit ai o zi liber mine.
Alina ncuviin tcut din cap.
iai fcut vreun plan?
Alex, nu ies cu tine, oft Alina exasperat. Dac iam fcut o vizit
cnd erai bolnav, asta nu nseamn c o lum de la nceput.
Alex se ncrunt.
tiu asta, dar mine chiar am nevoie de un prieten. Putem s ne
ntlnim n parc? Am ceva foarte important de fcut.
Alina l studie cu atenie, ncercnd s ghiceasc dac era sincer,
sau nu.
Bine, accept n cele din urm.
A doua zi ajunse n parc n jurul prnzului, privind n jur pentru
al gsi pe Alex. Era o zi noroas, potrivit cu starea ei. l zri venind
pe alee, cu colivia gaiei albastre ntro mn.
O eliberez pe Julieta, i spuse cu un zmbet larg. E pregtit si
ia zborul.
Alina i cobor privirea la pasre, observnd c aripa era vindecat.
opia fericit, ciripind fr ncetare.
n curnd ncepe sezonul de mperechere, i explic Alex. Trebuie
s se ntoarc la Romeo.
Crezi c la uitat?
Nici vorb.
Alex deschise ua coliviei i pasrea i sri pe deget. O scoase afar

122

MONICA RAMIREZ

i ridic mna ctre cer.


Hai, Julieta, zboar. Eti liber.
Pasrea i lu zborul, ceva mai timid la nceput, apoi se avnt n
naltul cerului. Alex o privi cu ochi strlucitori, rznd din toat inima.
E frumoas, opti Alina.
ia recptat aripile, spuse Alex, coborndui privirea la ea. ntro
bun zi, o s i le recapei i tu.
Privir mpreun cum Julieta plana pe deasupra capetelor lor. Dintro
dat, o alt gai albastr apru de niciunde. Prea ceva mai mare, de un
albastru mai nchis, rotinduse vesel n jurul Julietei. Ateriz ntrun
trziu pe o creang din apropiere i scoase un sunet prelung i ascuit,
ntorcndui capul pentru al privi pe Alex.
Cu plcere, Romeo, iam aduso napoi. Iubiiv i facei o
grmad de pui.
Alina izbucni n rs. Alex se ntoarse ctre ea.
Hai si cumpr o cafea.
iam mai spus c...
Da, da, tiu. Fr vrjeal i seducie, doar doi prieteni vechi.
Doar o cafea, Alina, i spuse pe un ton serios. Trebuie s srbtorim
ntrun fel, nui aa?
Alina ncuviin din cap. Romeo i Julieta ciripeau entuziasmai
de pe creang. Norii i deschiser n sfrit porile i ploaia ncepu s
cad n rafale. Alex i ntinse o mn i Alina i puse palma n a lui.
Adevrul era c avea mare nevoie de un prieten.

Faad

unt singur n apartamentul meu, transpirat i extenuat dup


ce mam antrenat timp de aproape patru ore pentru ami exorciza
emoiile. Muzica tehno cu un ritm infernal url din boxe. mi terg
faa de transpiraie cu un prosop, pe carel arunc pe podea. M simt ceva mai
bine. Btile inimii aproape miau revenit la normal dup antrenamentul
furios, muchii mi pulseaz ntrun mod plcut i gndurile miau amorit,
ceea ce m bucur cel mai mult. Prin minte mi trece imaginea lui Marius
plecndui capul i atingndumi buzele cu ale lui. Durerea surd din
inim m ia complet pe nepregtite.
Nu mai am loc n viaa mea pentru tumultul emoional care ma copleit
n sala de antrenament atunci cnd lupta dintre noi sa transformat ntro
energie roie i fierbinte pe care no pot explica. Nam timp pentru dorina
disperat care ma cuprins atunci cnd Marius ma srutat n faa lui Brett.
Faptul c sa retras din misiunea mpotriva celor doi Malikzay ma
afectat puin, dar miam regsit rapid echilibrul. Am realizat c absena lui
din viaa mea e pn la urm un lucru pozitiv. Ma eliberat, ajutndum
s m pot concentra pe ceea ce am de fcut, pe ceea ce trebuia s devin nc
de cnd am fost recrutat. Acum m bucur de noua libertate de aciune
cptat, de imparialitatea i claritatea cu care privesc scopul fiecrei
misiuni n parte.
i cu toate astea, am momente n care m simt att de... distant. Nu
doar de trecutul meu i de oamenii din jur, ci chiar de mine nsmi, ca i
cum devin un observator de la distan al propriei mele existene.
Eti n inima mea, Alina. O s fii mereu, indiferent ce sar ntmpla,
cuvintele lui Marius mi rsun cu ecou n minte.
Un vrtej de emoii furioase m izbete n plexul solar. Lacrimi amare
pe care credeam c leam biruit de mult mi ntunec vederea. mi terg
nervoas ochii cu podul palmei. Teai pierdut cu mult timp n urm, mi
spun cu repro. iai pierdut sufletul cu aprobarea ta. Treci peste. Dar
emoiile m domin astzi, fr s m bage mcar n seam.
Cedez i m aez pe podea, ngduind lacrimilor s curg n voie. Nu
mai pot face asta... nu mai pot tri aa. Brusc, simt c m sufoc i sar n
picioare. mi apuc geaca din mers i deschid ua, aproape izbindum de
Jason.

124

MONICA RAMIREZ

Bun, Alina. Pleci undeva?


Jason? inflexiunea din vocea ei era extrem de ciudat, ca i cum
nar fi fost convins c e el cu adevrat.
Jason observ expresia pierdut i faa roie i transpirat. Era clar
c se antrenase. Din greu. Din rsputeri. Probabil pn la extenuare.
Cu toate c nui ddea seama cum reuise si coreleze micrile cu
nebunia care urla n boxe. Poate nici mcar nu ncercase.
Eti ok?
Alina clipi de cteva ori.
Da, sunt ok, reui s rspund dup vreo treizeci de secunde.
O emoie nedefinit i umbri adncimile ochilor verzi.
Scumpete...
Un sunet erupse de pe buzele ei, jumtate rs isteric, jumtate suspin.
A trecut ceva timp de cnd nu miai mai spus aa, Jason.
Jason, oft adnc, de parc ar fi primit un pumn n stomac.
A trecut ceva timp de cnd am simit c vrei si mai spun aa.
Ce caui aici? Parc iam spus s m suni nainte smi apari la u.
Jason i drese vocea i privi peste umrul ei, observnd schimbrile
majore de decor. Aproape toat mobila dispruse, n afar de strictul
necesar.
Pi, eram n trecere iam auzit... ... muzica asta. Mam gndit
s aflu ce e, c poate o adaug la colecia mea de CDuri. Pot spune cu
mna pe inim c nam nimic care s semene cu asta.
Alina i trecu dosul palmei pestre fruntea transpirat.
Vrei s spui... muzica asta? fcu un semn n direcia boxelor.
E interesant... foarte linititoare, nu se putu abine Jason.
Era ngrijorat pentru ea. Extrem de ngrijorat, ceea cel fcea s se
tensioneze. i cnd era tensionat, ncepea s glumeasc.
Alina nu prea amuzat, dar nici deranjat de comentariul lui.
Probabil, dac spui tu, rspunse dup cteva momente.
Se ntoarse pe clcie i se ndrept ctre buctrie. Lu din mers o
sticl cu ap de pe jos i o bu cu lcomie aproape pe toat.
Jason pi nuntru ii drese din nou vocea.
Nu tiam c plnuieti si redecorezi apartamentul. E foarte...
... , cut cu disperare un cuvnt care s poat descrie sterilitatea
insipid care nlocuise ceea ce nainte era o atmosfer plcut i intim.
Curat... da, foarte curat.
Alina privi n jur.
Aveam o grmad de chestii care numi mai trebuiau. Leam donat
unei organizaii umanitare.

ABIS

125

Jason aprob din cap, strduinduse si pstreze o expresie neutr.


Da, probabil aa se explic i faptul c hainele pe care le pori n
ultimul timp sunt mai degrab monahale. Nu c nu iar sta bine, se
grbi s adauge. Pentru ci st. Foarte bine, adic. Tu eti una dintre
rarele buci care arat nimicitor de bine n orice. Aa c dac teai
decis si creezi o garderob monocromatic, eu te susin. Sigur, asta
nu nseamn c nu mie dor de rochia aia roz pe care o purtai nainte...
i aminteti de ea? Aia cu despicturi pe margini. Cltin din cap la
privirea furioas pe care io arunc Alina. Nu, uit de rochia roz. Negrul
e acum culoarea ta, ceea ce e absolut minunat.
Alina bu restul de ap din sticl. Pasivitatea i indiferena ei l
speriau pe Jason cu fiecare minut care trecea. Trebuia s existe o cale
dea ajunge la ea, o cale dea o regsi pe Alina pe care o iubea. Numai
c el no putea identifica.
Telefonul ei mobil ncepu s sune i Alina se repezi la el aproape
cu disperare.
Alo? rspunse pe un ton nerbdtor.
Era primul semn de nsufleire pe carel observa la ea de cnd
sosise. Buzele i se ntredeschiser ntrun oftat de uurare. Culoarea i
reveni n obraji.
Da, spuse din nou pe un ton calm. Vin imediat. nchise telefonul
il privi pe Jason cu un zmbet larg, acum plin de via. Plec ntro
misiune.
Da, asta nu e nicio noutate.
Ce caui cu adevrat aici, Jason? De ceai venit? S m interoghezi
despre cum iam omort pe bieii Malikzay?
Nam probleme cu execuia btrnului, dar m gndesc c poate
neam cam pripit cu fiul.
Chiar dac era tnr i frumuel, tot un terorist era.
i tu eti tnr i frumoas, Alina. Aa c spunemi ce eti tu.
Alina clipi.
Sunt ce trebuie s fiu.
Jason fu din doi pai lng ea i o apuc de ambele brae. Respiraia
ei deveni sacadat i o simi cum se ncordeaz ca un arc.
Trebuie s iei naibii din iadul sta autoimpus n care teai afundat,
i spuse cu asprime, scuturndo puin. Fo nainte s te distrugi
complet. Uitte la tine, Alina... pentru Dumnezeu, di seama ceai
devenit. Trebuie s tiu c la un moment dat o si revii.
Alina l privi fix i n adncimile ochilor ei verzi i ngheai nu vzu
dect moarte. Moartea lui. Dup un moment tensionat de tcere, o

126

MONICA RAMIREZ

eliber i pi napoi, palid ca un cadavru.


Tot ce ai nevoie s tii e c trieti... nc, i spuse ea pe un ton
nspimnttor de calm. Nu ntinde coarda, Jason, c sar putea s nu
m mai pot abine data viitoare.
l mai privi pentru cteva secunde, apoi trecu pe lng el i prsi
apartamentul. Jason o urmri cu privirea, simind o durere surd n
inim. Alina pe care o iubea era moart... disprut pe vecie.

Gruparea Hammas devine o problem din ce n ce mai mare,


ncepu Brett briefingul cu o expresie grav, dar asta o tim deja de ceva
vreme. Ceea ce nu tim este de ce se asociaz cu alte grupri teroriste
mici i ineficiente. Avem cteva teorii, deocamdat nimic concret.
De la nceputul anului, am ntlnit acest mod de operare de nou
ori, prelu Roger. Armament de calibru mare i tehnologie avansat
n minile unor amatori. Toate indiciile pe care le avem se ndreapt
ctre Hammas.
Ultimul incident ar fi putut degenera ntro situaie foarte grav,
aadar Hammas a devenit una dintre prioritile noastre. Brett lu
telecomanda de pe mas i aps un buton, aducnd pe ecran imaginea
unor cldiri distruse. Sunt convins c v mai amintii misiunea mpotriva
lui Van Breitenkamp de acum doi ani. Atunci am crezut c am recuperat
i anihilat toat cantitatea de virus Ebola furat din Rusia, dar sptmna
trecut am descoperit o mostr la o tabr de antrenament Hammas
pe care am distruso. Din fericire, recipientul era nchis ermetic i na
existat pericolul unei contaminri.
Acum patru zile, Marius a capturat i interogat doi frai suspectai
c ar avea legturi cu Hammas, continu Roger. Cei doi au recunoscut
c sau ntlnit cu reprezentani ai Hammasului n ultimele trei
luni, intrnd astfel n posesia unor componente necesare pentru
construirea unei bombe. ntlnirile sau desfurat de fiecare dat
n alt loc, reprezentanii Hammasului intrnd n posesia banilor i
dndule instruciuni cu privre la punctul de ntlnire stabilit pentru
livrarea mrfii.
Brett nlocui imaginea de pe ecran cu cea a unui brbat brunet
destul de tnr, cu ochi nchii la culoare i o barb tuns foarte ngrijit.
Ultimul loc ales pentru ntlnire a fost un restaurant din Damasc,
al crui proprietar, Qader Eshatullah, este n mod aparent un simplu
om de afaceri sirian. Dup informaiile pe care le deinem, e curat, dar
vrem s fim siguri de asta nainte de al scoate de pe lista potenialilor

ABIS

127

suspeci. Nar trebui s fie dect o simpl misiune de infiltarare i


supraveghere. O echip de extracie se va afla pe poziii, pentru orice
eventualitate. Marius conduce echipa de supraveghere, Alex extrage
informaiile, Ford are comanda echipei secundare. Oliver coordoneaz
din dub. Parametrii specifici ai misiunii au fost deja ncrcai pe
PDAuri. Jason v ateapt cu echipamentul necesar.

n secunda n care briefingul ia sfrit, m ridic de pe scaun i prsesc


sala, ndreptndum ctre departamentul condus de Jason. mi iau n
primire echipamentul i armele, evitndui privirea lui Jason, aa cum
am fcut i cu Marius n timpul briefingului. Mai fac o ultim verificare
de rutin a armelor i a muniiei, apoi mi pun vesta Kevlar i ajustez
chingile, cu micri la fel de rigide ca cele ale unui robot. Simt privirea
lui Marius undeva n ceaf, dar l ignor i m ndrept ctre seciunea
misiunilor active.
Pe cnd m mbarc n avion imi ocup locul, entuziasmul mi piere
complet. Oftez i privesc n jur. Doi ageni operativi pe care nu iam mai
vzut niciodat stau de vorb pe un ton sczut. Ali patru, pe carei tiu
din vedere, studiaz oamenii din jur, la fel ca i mine. Ford privete n gol
cu un aer uor furios, prnd ci nfrunt un demon interior care nui
d pace. Alex studiaz informaiile de pe ecranul unui PDA, ignornd pe
toat lumea. Roman a aipit, sforind uor, n timp ce Elham m studiaz
insistent. Mi se face ru numai cnd mi aduc aminte de atingerea minilor
lui pe trupul meu.
M controlez, nfrngndumi emoiile. Privirea mi se oprete la
Marius. St pe un scaun, cu picioarele ntinse n faa lui, capul sprijinit
de sptar i ochii nchii. M bucur c nu sunt nevoit s am dea face cu
el. Ori de cte ori m uit n ochii lui, vinovia mi erupe sub forma unui
sentiment ntunecat n stomac.
Avionul tremur din toate ncheieturile, protestnd cu gemete nfundate
mpotriva turbulenelor agasante. Oftez i nchid ochii, ncercnd smi
dozez rbdarea.

Damasc Oraul Vechi, Siria


Un zid din piatr ridicat n timpul imperiului Roman nconjura
oraul vechi aflat pe malul sudic al rului Barada. Alina, Ford i Elham
intrar prin Bab Sharqi, una dintre cele apte pori mrginite de turnuri
vechi din vremurile Imperiului Islamic, precum i de columne romane
i arcade din piatr, ncercai de sentimentul c tocmai piser ntro

128

MONICA RAMIREZ

lume exotic i legendar, vechea capital sirian fiind mai aproape de


povestea celor o mie de nopi dect de modernitate.
n apropierea fortreei numit simplu Citadela, ptrunser n zona
bazarurilor, Souq, un labirint de strzi nguste, pierdute pe sub bolile
nalte ale cldirilor decorate cu balcoane ce aproape se uneau pe deasupra
capetelor lor. AlHamidiyehse distingea pentru magazinele de haine i
cele de artizanat, turitii amestecnduse cu vnztorii ambulani de
ceai dulce i ngheat. Aromele mirodeniilor, mncrurilor, a cafelei
proaspt prjite i a tutunului pentru narghilea se mbinau promitor
n aer, mrfuri i materiale colorate mpodobind trotuarele din faa
magazinelor. nSouq Midhat Pasha,textilele, esturile fine, plriile,
mtsurile i ciucurii colorai, piesele tradiionale din argint sirian i
bijuteriile din aur, mobilierul din lemn cu sculpturi complicate, produsele
din piele i cutiile frumos ncrustate mpreau locul cu micile prvlii
ale maetrilor atrizani n alam i cupru. Souq alKhayatiniSouq
alHarir erau mpnzite de atelierele de croitorie, unde se comercializau
i faimoasele esene de parfumuri orientale.Souq alBzourieh i merita
din plin renumele de rai absolut al dulciurilor. Prjiturile de tot felul,
fructele uscate, nucile, ierburile de leac i mirodeniile cu mirosuri
piperate, curryul, scorioara i ofranul i combinau culorile i aromele
cu cele ale condimentelor locale necunoscute gustului strinilor, ameind
i ademenind turitii.
Bisericile cu arhitectur bizantin mpreau spaiul ntrun mod
ct se poate de firesc cu moscheile, cea mai vestit dintre ele, Umayyad,
strlucind precum un giuvaier cu slile sale imense, curtea rectangular
flancat de colonade i decorat cu mozaic, cele trei minarete cu
decoraiuni intricate din marmur, aur i argint, precum i vitraliile
splendid colorate ce adugau o not discret de fast.
Restaurantul lui Qader Eshatullah, un amalgam de ceramic,
mozaic i marmur cu fntni arteziene extrem de decorative se afla
pe strada Bab Sharqi, o oaz luxuriant la captul unui labirint de alei
ntortocheate, punctate de ui enigmatice. Cei trei ageni operativi
intrar, pretinznd c sunt un grup de turiti nfometai. Alex urma
s extrag informaiile necesare din biroul lui Qader. Aleser o mas
mai retras de la care puteau observa discret ntregul restaurant i se
aezar, Alina cu Ford n stnga ei, Elham pe partea opus a mesei, cu
spatele la vitrina de dimensiuni mai mult dect generoase.
Un brbat se apropie de masa lor i cu toii l recunoscur pe Qader
Eshatullah.
Bine ai venit n Damasc, le spuse cu o nclinare a capului. Dorii

ABIS

129

s bei ceva?
Cerur ap i Khushaf, o butur tradiional fr alcool, preparat
din portocale, caise i stafide.
Dacmi permitei, v voi servi un prnz tradiional sirian, pe care
v garantez c nul vei uita niciodat.
Toat lumea fu de acord i Qader le umplu masa cu un adevrat
festin: Falafel, lipii cu busuioc umplute cu shish de pui i orez, iar la final
un amestec de carne de pui, vit i oaie, totul asezonat cu roii uscate,
buci crocante de ceap i ardei clite ntro abunden de condimente,
lng care se afla nelipsitul hummus. Dar n ciuda bucatelor delicioase,
n jurul mesei plutea o atmosfer mai degrab sumbr.
Schimbaiv feele alea lungi, coment Ford n timp cei umplea
farfuria pentru a treia oar. Doar nu avem parte prea des de o misiune
ca asta.
Da, ce s spun, murmur Elham, coborndui privirea la mncarea
de care abia dac se atinsese.
Nui dorea deloc s se afle acolo. Dup misiunea Malikzay, nici nu
mai ndrznea s o priveasc pe Alina altfel dect pe furi. Discuiile
amicale din timpul unui prnz, orict ar fi fost el de delicios, erau
aproape de neconceput.
E un loc foarte drgu, coment Alina, privind n jurul ei cu o
indiferen rece.
Mai drgu dect la din misiunea trecut, observ Ford pe un
ton ironic, ndreptndui privirea ctre Elham. Cu toate c Elham nu
prea pare s fie de acord.
Elham i arunc o privire ucigtoare.
La ce naiba te referi?
La fundul la de lume unde am asistat pe viu la idila voastr
emoionant, la ce altceva?
inei gura, Ford, intreveni Alina pe un ton dur.
Elham iar fi dorit s dispar ntro fraciune de secund, preferabil
dezintegrnduse n aer.
Ei, dar nu e nevoie s v ruinai... doar tie toat lumea, insist
Ford cu o expresie neutr.
Ce tie toat lumea? izbucni Elham iritat.
Trei femei tinere aflate la o mas alturat le aruncar priviri discrete.
Te dai n spectacol i vorbeti total aiurea, l avertiz Alina pe Ford
cu o privire glacial. Nu sa ntmplat absolut nimic care s merite vreo
brf ieftin de tip Elite.
Exact, i ntoarse Ford privirea. i asta nu datorit ie... dac era

130

MONICA RAMIREZ

dup tine, mergeai pn la capt.


i ce te intereseaz pe tine?
Pi, tocmai, c nu m mai intereseaz... m interesa nainte, cnd
nu erai robotul lui Brett.
Ochii verzi ai Alinei sclipir furioi.
Numi pas de prerile tale.
Nu, tiu c nui pas. Nui mai pas de nimeni i de nimic.
Elham se ndrept pe scaun, privirea alunecndui peste umrul
Alinei. La intrare, Marius discuta cu Qader, care fcu un gest n
direcia mesei lor. Marius nclin din cap n semn de mulumire i se
apropie de ei.
Totul en regul, plecm ntro or, i anun cu voce sczut,
ocupnd scaunul din dreapta Alinei.
Cu alte cuvinte, Alex scotocise prin biroul lui Qader, fr s gseasc
ceva incriminator. Omul era curat, navea nicio legtur cu gruparea
Hammas.
M bucur, coment Ford. Miar fi prut ru s stricm rosturile
pe aici. i drese vocea i continu cu o sclipire ironic n ochi: Tocmai
discutam despre misiunea Malikzay. Tu ce prere ai despre performanele
colegilor notri?
C au fost foarte... interesante, rspunse Marius cu un zmbet
aproape imperceptibil. Privirea i se ndrept ctre Elham. Tu nu mnnci?
Elham pli aproape instantaneu.
Nu mie foame, reui s rspund cu voce tremurnd.
Ford chicoti amuzat.
Scopul lui n via e s refuze plcerile care i se ofer pe tav.
Ce dracu vrei s spui cu asta? izbucni din nou Elham, fulgerndul
cu privirea.
Tu ai refuza o tvleal cu Alina? l ntreb Ford pe Marius.
Nu, rspunse Marius fr ezitare, expresia feei rmnndui neutr.
Alina se nec cu sucul din care tocmai sorbea.
Aha! exclam Ford pe un ton triumftor. Se aplec peste mas
pentru ai trage lui Elham un pumn n umr. Vezi? Trebuie s nvei
s te bucuri de via.
Tu vezii de treaba ta, idiotule, bombni Elham pe un ton furios.
Poate vrei s mergem afar s discutm despre asta.
De ce nu? Nam nicio problem s te cotonogesc la orice or.
Durerea e bun, s tii, te nva cum s devii un brbat adevrat.
Elham, spuse Marius, n vocea lui siminduse o avertizare.
Elham ridic din umeri i cltin din cap.

ABIS

131

Mam sturat de toat tmpenia asta. Unde e duba? Mai bine m


duc i v atept acolo.
Elham! repet Marius, avertismentul din voce sclipindui acum
i n privirea ntunecat.
Nu m deranjeaz...
Hei! strig Ford.
Elham ncremeni. Cei trei ageni operativi din faa lui l priveau cu
expresii n care se citea o oarecare surpriz, dar i determinarea specific
momentelor premergtoare ale debutului unei misiuni, dndui brusc
impresia c ptrunsese ntro lume paralel n care nimeni nu reaciona
n mod normal. Simi cum i se zburlete prul n cap, realiznd c
privirea lor trecea de fapt prin el, ndreptnduse ctre ceva ce se afla
n spatele lui.
Timpul pru s ncetineasc. Privi cu ochi mari cum Marius i
extrgea pistolul din tocul de la subra, n timp ce Alina plonja sub
mas. ntoarse capul peste umr pentru a vedea ce se ntmpl afar,
privind direct n eava unei mitraliere. Cineva l nh de guler il
smulse cu putere de pe scaun, trntindul la pmnt. Linitea nefireasc
fu ntrerupt de explozia asurzitoare a gloanelor. Vitrina se dezintegr
n miliarde de cioburi. Elham i protej capul cu braele, ferinduse
de ploaia uciga.
Rmi la podea! tun vocea Alinei.
Se mulumi so asculte, chiar dac habar nu avea cui i se adresase.
Nu sar fi putut mica de acolo nici dac iar fi dorit. Auzi strigte
disperate, apoi zomote de scaune i mese rsturnate la podea. i scutur
cioburile din pr i privi n jurul lui. Ford intea pistolul cu ambele
mini, trgnd foc dup foc n direcia vitrinei distruse, n timp ce
Alina le fcea semne disperate clienilor s rmn la podea. Marius
sri pe mas i de acolo pi afar prin vitrin, disprnd cu viteza
amintirii unui gnd ntunecat. Focurile de arm se oprir, nlocuite
de o tcere apstoare.
Elham se mpinse n brae pentru a se ridica n picioare, tremurnd
din tot corpul.
Eti ok? l ntreb Alina.
Da... cred c da.
Cineva a pus un pre pe capul nostru, spuse Ford din spatele lor.
Afar pe strad, Marius se ls pe un genunchi lng trupul inert al
brbatului care ncercase si ucid, scotocindui prin buzunare. Alina
l mpinse pe Elham spre ieire.
Trebuie s plecm naibii deaici!

132

MONICA RAMIREZ

Las arma jos!


Qader pi n mijlocul restaurantului, ameninndui cu un pistol
antic. Mna i tremura att de tare, nct aps fr s vrea pe trgaci.
Explozia asurzitoare fu urmat de un geamt nfundat i Ford scp
pistolul pe jos. Expresia lui Qader nu era nicidecum amenintoare,
ori periculoas, patronul restaurantului prnd mai degrab speriat
de moarte.
Minile sus!
Lui Elham aproape i se fcu mil de el, dar furia brusc, alimentat de
adrenalina care nc i pompa prin vene, i anihil rapid acel sentiment.
Qader fcu un pas n direcia Alinei, care i depuse pistolul pe mas,
ridicnd minile n aer. Privirea ei i alunec peste umr, n cutarea
lui Marius.
Aproape fr s gndeasc, Elham plonj n direcia lui Qader,
ghidat de amestecul volatil format din furie i adrenalin. l izbi cu un
umr pe brbatul mai n vrst i amndoi se prbuir greoi la podea.
Pistolul zbur din mna lui Qader, ateriznd ntrun col ndeprtat.
Elham gemu nfundat la durerea ascuit carei explod n omoplatul
stng. Din doi pai, Alina ajunse n dreptul lor, apucndul de o mn.
Sus!
Elham se trezi n picioare nainte dea avea timp s se dezmeticeasc.
Se mpiedic, dar Alina l susinu, ghidndul ctre ieire n timp ce evita
clienii terorizai, mesele i scaunele rsturnate, farfuriile i paharele
mprtiate peste tot. Elham privi peste umr, zrindul pe Ford carei
urma mpleticit. Marius pi napoi prin vitrin il ajut pe Qader s se
ridice n picioare. Scoase un sul gros de dolari americani din buzunar
i il ndes n mn.
Ne pare ru, i spuse cu voce joas.
Se ntoarse pe clcie i prsi localul, strecurnduse cu abilitate
prin mulimea de curioi pentru ai ajunge colegii din urm. n
deprtare se auzeau deja vaietele sirenelor de poliie, ceea cei determin
s grbeasc pasul.
Unde e duba? ntreb Ford.
Parcat la intrarea n oraul vechi, i rspunse Marius peste umr.
Ct mai avem pn acolo?
Destul. Hai mai repede.
Sngerezi, spuse Alina din spatele lui Elham.
Marius o coti la dreapta pe o alee.
Pe aici.
Cteva raze de soare strpunser ptura groas de nori chiar n

ABIS

133

momentul n care ajunser la una dintre porile oraului, poleind


atmosfera i nvluindo ntro aur ireal aproape fosforescent.
Stai aici, m duc s aduc duba, le spuse Marius.
Ford, cum e? ntreb Alina.
Ford se sprijini de peretele din spatele lui, cu mna stng ncletat
pe braul drept. Sngele i se infiltra printe degete.
Am avut chestii mai nasoale... cred c glonul a ieit pe partea
cealalt.
Alina se apropie de el.
Lasm s vd. i ridic mneca pentru ai cerceta rana. O s
supravieuieti, i spuse pe un ton sec, apoi se ntoarse ctre Elham.
S te vd i pe tine.
Ce s vezi?
Alina pi n spatele lui.
Nu te mica.
Elham simi ceva ca o pictur i o presiune n zona omoplatului.
Ciob, spuse Alina, artndui o bucat de sticl lung de aproximativ
opt centimetri, plin de snge.
n momentul n care Elham ncepu si doreasc din tot sufletul
s se poat aeza undeva, duba parc lng trotuar ca un rspuns
prompt la dorina lui tacit. Agenii operativi se grbir s urce, Elham
prbuinduse pe un scaun cu un oftat satisfcut.
Probabil am fost urmrii de la bun nceput, rupse Alina tcerea.
Ce iai spus lui Qader? l ntreb pe Marius.
Nimic. Iam pltit reparaiile.
Interesant. Erai pregtit pentru chestia asta, sau cum?
Nu erau banii mei. Iam gsit n buzunarul tipului care nea atacat.
Ct?
Suficient.
Probabil preul pltit pentru uciderea noastr, coment Elham.
Exact, aprob Ford de pe scaunul din spatele lui. M bucur c
nc mai poi gndi coerent.
Alina l fulger cu privirea.
Qader aproape tea omort cu un pistol de jucrie... nu cred c
o s primeti prea multe laude pentru treaba asta. Elham ia salvat
fundul, poate ar fi cazul si mulumeti.
Ford chicoti.
Mda... bnuiesc c nar da bine la dosar si ia capul un patron
de restaurant care mai avea puin i fcea pe el de fric.
Cu plcere, i spuse Elham peste umr.

134

MONICA RAMIREZ

Duba trecu peste o groap n asfalt, zdruncinnduse din toate


ncheieturile. Ford gemu.
Chestia asta doare al naibii de tare. i ndrept privirea spre Alina.
Nu cred c pot spera la un srut de ncurajare, nui aa?
Alina zmbi imperceptibil.
La ct mai clcat azi pe nervi, nici eu nu prea cred.
Da, m gndeam eu. Auzi, Duces, s tii c eu trebuia s fiu
partenerul tu pentru misiunea Malikzay. Nu tea fi refuzat nici mort.
Dar cine a spus ca Elham ma refuzat?
Ford o privi cu o expresie alert. Pn i Marius ntoarse capul,
prnd interesat s aud continuarea.
Dac tot suntem la capitolul sta, ne spui i nou ce sa ntmplat
pn la urm? insist Ford.
Alina i nclin capul ntro parte, fixndul cu privirea.
Dac a fi n locul tu, na ntinde coarda prea tare.

Eu nu mai sunt
Milano, Italia

up raport prsesc sediul Elite, simind dintro dat o nevoie


acut de aer. Rtcesc n deriv pe strzile aproape pustii, pn
dau peste un parc i o cotesc pe aleile animate. Gsesc o banc
mai retras i m aez cu privirea la copiii care se joac n locul special
amenajat, ncercnd s m asigur c viaa continu nestingherit n afara
organizaiei Elite. Cteodat, tehnica asta chiar funcioneaz imi ridic
moralul, ns azi e o mare greeal. Urmresc cu privirea un cuplu care
se agit n jurul bebeluului din crucior, amndoi complet namorai
de omuleul micu i unul de altul. Fericirea le strlucete n ochi i, spre
ruinea mea, invidia m copleete cu o furie fierbinte.
mi nfor braele n jurul stomacului, urnd musculatura bine
definit de sub tricou. Goal. Fr via. Nici mcar nu tiu dac miam
dorit vreodat un copil. Alegerea aceea mia fost furat nainte s ajung
la momentul n care s m pot gndi la ea. Toat afurisita asta de via
mia fost furat i niciodat no s stiu de ce. Oare ce prere ar avea
acum familia mea despre mine? Despre cea care am devenit. O asasin i
o stricat, care se folosete de sex pentru ai ndeplini ordinele i ai duce
misiunile la bun sfrit.
i nici Alina nu mai eti, mi se nvrt cuvintele lui Ford prin minte.
Nu voi fi liber niciodat. nchid ochii, repetnd cuvintele ca pe o
rugciune. Niciodat liber. Niciodat liber, niciodat...
Minile mi se ncleteaz n pumni i deschid din nou ochii pentru a
privi printre lacrimi la cuplurile fericite din jurul meu. Dintro dat, un
gnd mi se furieaz n minte ca un ho ntro noapte fr lun. Pn
la urm, exist mai multe feluri de libertate. Inima ncepe smi bat
cu putere, gndurile amuindumi la enormitatea aceea ntunecat. Un
singur cuvnt mai rzbate, pulsndumi ntrun ritm aproape hipnotic
prin minte: libertate. Un sentiment ciudat de linititor m cuprinde dintro
dat, ca un fel de acceptare treptat a unei decizii n faa creia nu mai
am puterea s m mpotrivesc.
S lupte alii pentru binele comun i oamenii nevinovai. Mie mia
ajuns rzboiul sta din umbre. Ma distrus fr drept de apel. Gndurile
mele sunt cel puin morbide, o tiu prea bine, dar reprezint un fel de ru
necesar. Odat io dat, tot trebuia s ajung n punctul n care smi
evaluez opiunile ntrun mod ct se poate de pragmatic. Ct de mult mi

136

MONICA RAMIREZ

doresc s mai triesc? Ct de tare tnjesc dup moarte?


M ridic de pe banc i m ndrept cu pai rari ctre cas, ncercnd
s m ag de sperana c suicidul nu reprezint o soluie viabil pentru
mine. Nu nc. i cu toate astea, arma e la ndemn i ar fi att de uor...
tiu care ar fi cea mai eficient metod; punctul n care s poziionez eava
pistolului pentru a duce treaba la bun sfrit n doar o fraciune de secund.
Na mai simi absolut nimic dup. i Glockul meu e mereu ncrcat.
Totul se potrivete de minune, iar eu sunt pregtit din toate punctele
de vedere. Pot so fac. Mi sa acrit de atta suferin i lupt pentru un
dram de fericire iluzorie. n viaa asta am greit drumul... poate mai am
o ans n urmtoarea.
Cnd ajung acas, ncui ua de la intrare n urma mea imi torn
un pahar cu vin rou, pe carel beau cu lcomie, de parc ar fi ap. mi
mai torn unul, pe carel savurez cu nghiituri mici. Cred c e ultima
mea noapte n lumea asta i vreau s fie una ct mai plcut. Cntresc
n minte ideea unei bi fierbini... mult spum aromat, lumnri i
linite. A putea s aps pe trgaci n timp cemi termin paharul cu vin,
cu umbrele dansnd n jurul meu pe perei i spuma de baie disipnduse
precum viaa din mine n ultimii ani.
Dau drumul la ap n cad i aprind lumnrile, dup care apuc din
mers sticla cu vin ntro mn i paharul n cealalt. Pistolul e deja la subra,
o parte din mine la fel de important precum gndurile i amintirile. M
dezbrac ncet, convins fiind c de data asta voi merge pn la capt. i
de ce nu? Nu mai am absolut nimic de pierdut. Se va ntmpla n seara
asta... trebuie s se ntmple n seara asta. Restul nu e dect un amalgam
de detalii care nici nu mai conteaz.
Continui s sorb periodic din licoarea viinie, n timp ce m joc cu
Glockul. Rmn nemicat lng cad pentru cteva minute, apoi pesc
n apa fierbinte i m ntind, spijinindumi capul de faiana rece. nchid
ochii cu un oftat de uurare, imaginndumi senzaia de a fi n sfrit
liber. Liber de trupul mult prea antrenat, care nu mia adus niciodat
nimic bun n afar de situaii tot mai periculoase. mi imaginez cum plutesc
spre asfinit pe deasupra oceanului cu ape turcoaz. Viziunea e nltoare
i complet posibil. Metalul Glockului e ocant de rece pe buzele mele, dar
letargia care m cuprinde treptat acioneaz ca o anestezie a simurilor.
Toat durerea i jalea dup viaa mea deja pierdut se dizolv ntrun
nimic vaporos. Mia dori s pot anihila toate amintirile care nc mi
plutesc prin minte sub forma unor frnturi fr nicio legtur. Fo... o
s scapi de tot i toate. O s fii liber... liber. Fo...
Degetul mi se tensioneaz ntrun mod aproape lene pe trgaci. Doar

ABIS

137

o secund n plus, un suspin n timp i spaiu i a putea pluti pe deasupra


munilor i a apelor, peste pduri i cmpii nflorite ctre deertul nesfrit
al uitrii. Pulsul mi rsun cu ecou n urechi i la nceput nici nu aud
telefonul mobil care ncepe s sune strident. Marius. tiu cu certitudine
c este el. O simt pn n adncul sufletului.
mi smulg eava Glockului dintre buze i oftez exasperat, mintea
rzvrtindumise ntrun amestec volatil de team i resentimente. mi
nghit lacrimile, oscilnd ntre furie i uurare. M ridic brusc din cad i
pesc afar pentru a intra n dormitor, lsnd o dr de ap n urma mea
care ar putea foarte bine s fie snge. Privesc telefonul care se ncpneaz
s sune, dar nu fac nicio micare s rspund. Se oprete i rsuflu uurat.
Cnd dau s m ntorc, sun din nou. De data asta cedez i rspund.
Alina, aud vocea lui Marius.
Da.
Trebuie s stm de vorb. Ne vedem la cafeneaua noastr, mi spune
i nchide, fr smi ofere posibilitatea de ai da un rspuns.

Marius scan cafeneaua cu privirea n cutarea Alinei. O descoperi


ntrun col retras, ghemuit pe un scaun, cu braele nfurate n jurul
genunchilor. Se apropie cu pai neauzii pentru a vedea c plnge n
surdin, lacrimile alunecndui una dup alta pe obrajii de o paloare
nefireasc. Scrni din dini, ntrinduse pentru ceea ce avea s urmeze.
Alina tresri cnd ridic privirea il vzu, de parc ar fi uitat deja
c el fusese cel care o chemase acolo. Fr niciun cuvnt, Marius o lu
de mn i o ridic n picioare. Strecur din mers cteva bancnote n
mna osptarului care i urmri cu o expresie curioas. Ajuni afar,
i fcu semn s se suie n maina Saab 95 Aero. Alina se execut cu
micri lente, ca o ppu electric rmas brusc fr baterii. Marius
i ocup locul la volan i porni motorul. Rmaser tcui pn cnd
maina o coti pe un drum care ducea la ieirea din ora.
Unde m duci? ntreb Alina, privind n jur cu suspiciune.
... , i puse Marius un deget pe buze. Fr ntrebri. nchide
ochii i relaxeazte. Eti n siguran cu mine.
ntrun mod cu totul i cu totul ciudat, cuvintele lui prur s
aib un efect linititor asupra ei. Alina nclin din cap i se cuibri
pe scaunul pasagerului. i sprijini capul de geam, urmrind tcut
peisajul ce prea c zboar pe lng ei. nchise ntrun trziu ochii i
czu ntrun somn linitit.
Marius i arunc o privire, cu mintea chinuit de ntrebri. Cum s

138

MONICA RAMIREZ

gseasc cea mai potrivit modalitate pentru a o aborda? Cum avea s


reacioneze Alina? Mai exista mcar un sentiment ct de mic pentru el
n inima aceea care prea c se transformase ntro gaur neagr? Putea
rzbate dincolo de zidurile cu care se nconjurase? i dac descoperea
c nu se mai putea salva nimic din sufletul ei? Putea ndura o astfel de
revelaie? i, cel mai important, unde naiba o ducea? Nu se gndise
la o destinaie anume, simind doar o dorin acut s o smulg din
lumea lor pentru a o duce ct mai departe de viaa dubl carei fora
s fac att de multe compromisuri i sacrificii.
Zmbi n sinea lui, realiznd c o luase instinctiv pe drumul ctre
aeroport. tia unde puteau disprea mcar pentru o scurt perioad de
timp. Nu exista dect o singur destinaie posibil. Locul unde ncepuse
totul. Acolo petrecuser momente minunate, discutnd, descoperinduse
treptat unul pe cellalt, iubinduse pe ndelete.
Cnd ajunser la aeroport, parc ntrun loc mai retras i puse o
mn pe umrul Alinei, scuturndo cu blndee. Alina deschise ochii,
fixndui privirea n a lui.
Unde suntem?
La aeroport.
Ce naiba cutm la aeroport? Plecm undeva?
Mai ii minte barja noastr?
Nu cred c e o idee prea bun.
Marius i puse o mn pe obraz.
E timpul s avem o discuie serioas, i spuse pe un ton grav.
M temeam c o s spui asta, rspunse ea, privind pe geam pentru
ai evita privirea.
Marius i ntoarse capul, forndo sl priveasc.
tiu c mintea ie confuz, pierdut cumva ntrun gol imens. i
mai tiu c ce iau fcut a reuit s tearg aproape complet amintirea
mea din tine. Aproape, Alina, pentru c nc mai simi c exist ceva
ntre noi. O atracie pe care nu io poi explica. Am dreptate?
Alina i muc buza de jos, ochii strlucindui n ntuneric.
Da, accept n oapt.
Atunci vino cu mine.
Alina l studie tcut un moment ndelungat.
Bine.
Marius i scoase telefonul mobil din buzunarul jachetei negre
din piele.
Pe cine suni? ntreb Alina, suspiciunea revenindui n privire.
Ai ncredere n mine, i rspunse el pe un ton blnd. tii c na

ABIS

139

face nimic care s te afecteze ntrun mod negativ.


Alina l privi tcut pentru cteva clipe, ca i cum ar fi ncercat s
neleag sensul cuvintelor lui, dup care ncuviin din cap. Marius
i lu mna i o duse la buze, depunndui un srut cast n interiorul
ncheieturii. Tast un numr, dup care duse telefonul la ureche i
atept.
Sunt eu, spuse dup un moment. Vreau s vorbesc cu Roger.
O pauz de cteva momente, apoi vocea lui Roger:
Te ascult.
Am nevoie de o mic vacan.
Ct de mic?
Pi, dac tot mai ntrebat, vreo dou sptmni. i anunl pe
Brett c o iau pe Alina cu mine.
O pauz.
Unde? se interes Roger.
Asta nare nicio importan.
O alt pauz.
Ai binecuvntarea mea.
i Brett?
M ocup eu de el. Sper... n fine, bnuiesc c sperm cu toii c vei
reui so aduci napoi, mai spuse Roger i ntrerupse legtura.
Deci? ntreb Alina atunci cnd Marius strecur telefonul la loc
n buzunar.
Deci plecm n vacan, rspunse el ntorcndui privirea la ea.

Rhodos, Grecia
Pentru a evita un potenial filaj, Marius omise zborurile pentru
Atena, alegnd o curs pentru Lamia. De acolo i continuar drumul
cu un feribot i apoi cu o main antic nchiriat dintrun sat fr
nume. Drumul pn la portul izolat i aproape pustiu se desfur fr
incidente i Marius manevr maina prin labirintul de pontoane din
lemn, pentru a parca n faa vechii barje.
Alina deveni dintro dat extrem de alert, amintirile asaltndo
ca un stol de vulturi nfometai. i ntoarse privirea ctre Marius, un
zmbet imens nflorindui pe buze. El se abinu de la vreo reacie,
dar inima io lu la goan n piept. Semna att de mult cu femeia de
dinainte, nct era aproape dureros so priveasc. Pn la urm, era
posibil ca planul lui nebunesc s aibe o ans.
Nu miam dat seama pn acum, dar mi era dor de locul sta,
i mrturisi Alina, dup care deschise portiera i cobor din main.

140

MONICA RAMIREZ

Marius o lu de mn i o conduse pe punte. n timp cel atepta s


descuie ua, Alina nchise ochii i inspir adnc aerul srat. nuntru,
Marius se ls pe un genunchi lng soba antic din fier forjat.
Alina se plimb agale prin cabin, ncercnd si reaminteasc
fiecare detaliu n parte, dup care se aez pe salteaua pus direct pe
podea, strngndui geaca neagr n jurul trupului. n cteva minute,
focul prinse via n sob, aruncnd umbre prelungi pe perei. Marius
aprinse una dintre lmpile vechi i se aez lng ea. Alina ntoarse
capul sl priveasc.
mi amintesc de locul sta i cum era s fiu aici cu tine. mi
amintesc de lampa asta.
i aminteti de noi?
Doar unele lucruri, dar nu tot. Alina ridic din umeri, privirea
evadndui peste umrul lui. Numi amintesc ce simeam pentru tine.
M iubeai, Alina, spuse el cu o und de tristee n glas. i eu te
iubeam pe tine.
Alina se sprijini de peretele din spatele ei.
mi amintesc ce sa ntmplat ntre noi. Problema e c nu pot asocia
niciun fel de emoie cu amintirile. M rog, cel puin nu pn de curnd.
Cum adic?
Nu prea tiu cum s descriu, dar m simt tot mai conectat cu
tine. M atragi ntrun fel care devine iritant. ntinse mna pentru ai
da prul de pe frunte, apoi i aez palma pe obrazul lui. Ceea ce m
deruteaz cel mai tare e faptul c numi pot aminti cum s iubesc.
De fiecare dat cnd emoiile ncearc smi ias la suprafa, ceva le
mpinge n cel mai adnc abis.
Marius ntoarse puin capul i o srut n palm. O cuprinse cu
un bra pe dup talie pentru a o trage mai aproape de el. i atinse uor
buzele cu ale lui, ateptndui reacia. Alina nchise ochii i se abandon
n braele lui. Buzele i se ntredeschiser, acceptnd srutul tot mai
fierbinte. Limba lui o atinse pe a ei i un val de dorin i se aprinse n
stomac. Frnturi de amintiri ale nopilor pasionale petrecute mpreun
i se perindar prin minte. Minile i se nfipser n reverele jachetei lui
negre, trgndul mai aproape. Marius o privi cu ochi ncrcai de
dorin i regret.
Amintetei, Alina, i opti.
Alina inspir adnc, micat de lacrimile pe care i le ghicea n privire.
i studie cu atenie chipul frumos, surprins de pasiunea tumultoas care
o lua cu asalt. Marius era un brbat extrem de puternic i de controlat,
modul lui tacit de a suferi dup iubirea lor pierdut afectndo la un

ABIS

141

nivel primordial. l stnse n brae cu o emoie de mult uitat.


i aminteti? i opti el la ureche.
Alina i sprijini fruntea de umrul lui. mi amintesc de el? Din punct
de vedere fizic, i amintea prea bine. Ochii ei i aminteau imaginea
lui, buzele gustul lui, trupul senzaia pielii pe piele. i amintea mirosul
lui, gemetele prelungi atunci cnd ajungea pe culmile extazului. ns
inima ei...
mi amintesc... chiar mi amintesc, i rspunse pe un ton nesigur.
Dar...
Dar e foarte greu. n momentul sta, n mintea mea se bat att
de multe amintiri i adevruri, nct nu pot face diferena ntre ce e
real i ce nu.
Nui cer dect smi acorzi o ans. Smi dai voie si art.
Alina ezit pentru cteva momente, dar pn la urm ncuviin
din cap.
Sper c tii ce faci.
ie foame?
Nu, dar mie somn.
Atunci o s dormim.
Marius o ntinse pe saltea i o lu n brae, dorindui s o poat
proteja mpotriva ntregii lumi. Treptat, Alina se relax i czu ntrun
somn agitat.

Sunt singur pe un coridor lung i ntunecat, pereii metalici reflectnd


vag o lumin ndeprtat. Tremur din tot corpul, frigul ptrunzndumi
adnc n suflet. Privirea mi se fixeaz pe sursa ndeprtat de lumin i
ncep s alerg ctre ea, convins c acolo voi gsi cldur i c m voi
afla n siguran. Alerg i alerg pe coridor, ncercnd s ating lumina
care pulseaz la distan, dar orict de tare a ncerca, orict de rapid a
alerga, se ndeprteaz tot mai mult de mine. mi cobor privirea la picioare
i descopr cu oroare c de fapt alerg pe loc! O tristee paralizant mi
amorete sufletul n momentul n care realizez c nu voi reui s ajung la
lumin. E singurul lucru care mar putea salva. M opresc din alergat i
rmn nemicat n mijlocul coridorului ntunecat. Sunt frnt de oboseal
i transpir puternic, dar mie ngrozitor de frig. Foarte, foarte frig. mi
ndrept din nou privirea ctre captul coridorului. Lumina e tot acolo,
pulsnd slab, ca un fel de sfidare. mi doresc din tot sufletul so pot atinge.
n momentul acela, Marius apare de niciunde n faa mea.
Alina, rsun vocea lui cu ecou pe coridor. Apucm de mn, o

142

MONICA RAMIREZ

s te ajut.
Marius! l strig, ncercnd cu disperare sl iau de mn.
Dar numi pot mica deloc braele. Ctue imense din metal ruginit
ies din podea i m imobilizeaz complet. Imaginea lui Marius ncepe s
se disipeze ca fumul unei igri ntro pal de vnt.
Marius, nu! Nu pleca!
ncep s plng n hohote, pierdut i inutil.

Marius, nu! strig Alina.


Marius deschise ochii, pregtit pentru ce era mai ru. Avu nevoie de
cteva secunde pn i reaminti unde se afl. i duse mna dreapt la
Glockul din tocul de la subra, ncercnd s ias din amoreala indus
de somn pentru a funciona la capacitate maxim n caz de nevoie.
Marius, ajutm! strig Alina din nou.
i ntoarse privirea la ea, studiindo n timp ce visa. Respira din
greu, tresrind i gemnd. Marius i muc buza de jos, tiind prea bine
c nu putea interveni n vreun fel pentru a o ajuta. Oare ce comaruri
trebuia s mai nfrunte? Se trase mai aproape de ea. Instinctiv, Alina
ntoarse capul spre el, ca pentru ai implora ajutorul. Marius o srut
pe buze. Poate alinarea aceea minuscul reuea s ptrund prin ceaa
care o mpresura din toate prile.

Nu m pot elibera... ctuele ruginite m in captiv, pereii se strng


n jurul meu ntro mbriare sufocant. Un fior m strbate atunci
cnd o briz cldu i face simit prezena prin labirintul de coridoare
ntunecate. M nclzete puin, dar dispare. i mulumesc cerului n gnd
i cer alta. Fr smi dau seama, ncep s cer ajutor. O briz puternic
i cald m nvluie cu brae protectoare de catifea. O inhalez cu nesa,
recptndumi puterile. Contientiz semnificaia ascuns a visului...
numi pot nvinge proprii demoni de una singur. Am nevoie de ajutor.
mi las capul pe spate i urlu n agonie ct m ine gura. l strig pe
Marius. Un vnt fierbinte mi alunec pe piele, topind pn i amintirea
frigului. Ctuele dispar. Rd din toat inima, lacrimile alunecndumi
n netire pe obraji. Dintro dat, brae diforme apar din ntuneric i m
nha, trgndum n abis, departe de lumina salvatoare.

Alina deschise ochii il atac pe Marius cu furia i agilitatea unei

ABIS

143

feline. Luat complet pe nepregtite, Marius avu nevoie de cteva minute


pn reui so imobilizeze. Alina privi dezorientat n jurul ei, prnd
c habar nu are unde se afl, apoi se tension cnd i aminti. Expresia
vulnerabil se transform n una opac.
De ce mai adus aici? i ntoarse privirea la Marius. Daci doreai
att de mult o tvleal cu mine, trebuia smi fi spus. Te puteam servi
oriunde. E doar sex, nui aa? Nu mar fi deranjat so fac. Probabil nici
nai fi mai ru dect alii.
Marius nchise ochii pentru un moment, ncercnd s nu arate ct
de tare l dureau cuvintele ei.
Sper si aminteti adevrul despre noi la un moment dat. Poate
atunci nai s mai simi la fel.
Nici mcar nai fost att de grozav, continu Alina, prnd hotrt
si dea lovitura decisiv. E amuzant c m consideri att de important
nct s merit toat imbecilitatea asta romantic.
nceteaz, Alina. Te iubesc. tiu c no poi nelege n momentul
sta, dar cred c o vei nelege ntro bun zi. Pn atunci, nu mai rosti
cuvinte pe care o s le regrei atunci cnd i vei reveni la normal.
Eu nu te iubesc, i rspunse ea cu rceal. Nu team iubit i nu
te voi iubi niciodat.
Asta e o minicun. iam gustat lacrimile, neam deschis sufletele
unul n faa altuia. Marius cltin din cap ca pentru a interzice gndurile
ei ntunecate. Mai iubit cndva. Dar pot accepta c nu m vei mai
iubi vreodat.
Cu o micare fluid, Alina i smulse Glockul din tocul de la subra
i sri n picioare. Sunetul piedicii l readuse pe Marius la realitate n
cel mai brutal mod cu putin.
Las arma jos, i ceru cu un calm forat.
Simi ci vine s vomite atunci cnd Alina nu ndrept pistolul
spre el, ci ctre propria ei tmpl. Femeia pe care o iubea mai presus de
orice se afla la un pas de moarte i el ncepu s se roage cu fervoare la
un Dumnezeu n care nu tia c mai crede. Glockul tremur n mna
ei. Privirea lui Marius se ndrept ctre degetul tensionat de pe trgaci,
tiind c o simpl tresrire ar fi putut produce inevitabilul. Se rug n
gnd pentru nelepciunea celor mai potrivite cuvinte cu care s poat
mprtia negura din mintea ei.
Te rog, Alina, las arma jos, o implor cu voce rguit. tiu
ct trebuie s fii de speriat. i eu sunt. Am trecut prin att de multe
mpreun... te rog, mi amore, dmi arma. Nu pot concepe s triesc
fr tine. Dac m prseti n felul sta, nu cred c o s am puterea

144

MONICA RAMIREZ

s merg mai departe. Dac mergi pn la capt, m condamni i pe


mine la moarte, pentru ci promit cmi voi zbura creierii n secunda
urmtoare. Dac nu ne e dat s trim mpreun, atunci vom muri
mpreun. Asta vrei, Alina?
Alina l privi cu ochi n care se oglindea suspiciunea. Intuia agonia
i adevrul din cuvintele lui. i dorea mai mult dect orice s cedeze n
faa rugminilor lui. Si dea pistolul i si ngduie si rezolve toate
problemele. Se simea ca pe marginea unui hu ntunecat, cu vrfurile
picioarelor deja n afar. Poate dac sar fi lsat s cad, disperarea i
suferina aveau s nceteze. Pentru amndoi.
Marius zri incertitudinea din ochii ei.
Te rog, Alina. i promit c o scoatem noi la capt cumva. Dar
nu vreau s mori. Dac va trebui s renun la tine pentru totdeauna
ca s trieti, atunci fie. Numai dmi arma. Te duc napoi la Elite i
nu te mai deranjez niciodat. Te las si trieti viaa aa cum doreti.
Privirea Alinei urmri lacrimile care i alunecau pe obraji. Nu
avea nici cea mai mic ndoial c dac apsa pe trgaci, Marius avea
so urmeze ntro fraciune de secund. i tia c nar putea suporta
gndul acela. Ls mna n care inea Glockul si cad pe lng trup,
ejectnd n acelai timp ncrctorul i privind cum cdea pe podea.
Marius sri n picioare i mpinse ncrctorul n cel mai ndeprtat
col al camerei, apoi o lu n brae, legnndo tcut. Lacrimile li se
amestecar.
Ajutm, opti Alina cu voce tremurnd.
Amintetei de mine, mi amore... amintetei de noi. Primul lucru
de care vreau si aminteti e ct de mult te iubesc. Poate nu iam
spuso prea des nainte, dar vreau so tii acum. Marius i cuprinse
faa n mini i o srut pe frunte, pe pleoape, pe buze. i vreau s
ai ncredere n mine. Am muncit din greu s dobndim o ncredere
total unul n altul i o vreau napoi. i ridic brbia pentru ai ntlni
privirea. Poi s ai ncredere n mine?
Alina nu rspunse, doar nclin o dat din cap.
Fr alt cuvnt, Marius o dezbrc ncet, degetele lui atingndo
cnd i cnd, ca din ntmplare. Alina rmase complet nemicat,
urmrindul cu privirea n timp cei scotea propriile haine. Nu protest
atunci cnd o lu n brae pentru a o ntinde pe saltea. Trupul lui cald se
lipi de al ei. Marius nchise ochii n momentul n care i simi minile
alunecndui pe spate. Alina l srut pe gt.
mi amintesc cum miroi, i opti pe piele.
Marius se trase napoi pentru ai ntlni privirea. Rmaser ochi n

ABIS

145

ochi, ntrebri i rspunsuri tacite plutind n spaiul dintre ei. Alina se


simi att de vulnerabil, nct i cobor privirea.
Marius i nclin capul pentru ai atinge buzele de ale ei,
mucndo uor de buza de jos. Adnci srutul, explorndui gura cu
limba lui fierbinte, pn cnd Alina gemu i i arcui oldurile ctre el.
Se abandonar n srutul pasional, redescoperind tot ce uitaser unul
despre cellalt.
Un suspin migr din gura lui n a ei, o rugminte moale i catifelat
precum briza mrii n miezul zilei. Cald. Tandr. Att de pur n
simplitatea ei, nct Alinei aproape i ddur lacrimile. ntoarcete la
mine, Alina.
Trupurile li se potriveau perfect; moale pe tare, rotund pe unghiuri
drepte. Trecuse att de mult timp i totui micrile li se mbinar de
la sine, ca i cum nar fi uitat niciodat. Prea c nu fuseser desprii
niciodat prin manipulri i jocuri de culise, fore i circumstane
imposibil de controlat. Se srutar fierbinte, fiecare amintindui,
redescoperinduse, regsinduse unul pe cellalt.
Alina fu copleit de emoii de mult uitate. Iubirea i dorina
declarar rzboi persoanei reci n care se transformase n ultimul timp,
nimicindo i sfrtecndo n mii de buci.
Mia fost att de fric c o s te pierd, i opti Marius.
Tremurul aproape imperceptibil din vocea lui i dezvlui mai bine
dect ar fi putut so fac orice altceva poziia vulnerabil n care se
afla n acel moment. i deschidea inima n faa ei, implorndo s
nul resping.
Ruinea i explod n plexul solar, amintiri dureroase izbindo
cu fora unui taifun. Un suspin i erupse pe buze i se lupt cu toat
puterea s nu izbucneasc n hohote de plns. Ceam fcut? Ct de tare
lam rnit? Respingere, detaare total, remarci sarcastice. i ignorase n
permanen privirile, gesturile, cuvintele pline de iubire, aruncnduile
napoi n fa ca pe nite crpe murdare. Cum am putut face aa ceva?
Privirile li se ntlnir. Alina i ceru tacit iertare i Marius o acord
cu un suspin aproape inexistent.
Te iubesc, opti Alina cuvintele uitate, un imens sentiment de
uurare cuprinzndo pentru simplul fapt c i le amintise i le putuse
rosti.
Marius tresri, contientiznd cu nesa fericirea pur carei invad
sufletul.
Mia dori s rmnem aici pentru totdeauna, oft Alina. S nu
ne mai ntoarcem niciodat.

146

MONICA RAMIREZ

Ce sa ales de pactul pe care lai fcut cu Consiliul? Am acceptat


amndoi misiunea din Dubai numai pentru c i sa promis libertatea.
Alina ridic din umeri.
Pactul nu includea uciderea lui Bashir.
Atunci o s gsim o soluie mpreun.
Team rnit, trdat, minit, atacat n cele mai oribile moduri cu
putin i nu iam mulumit niciodat pentru c miai salvat viaa.
Alina cltin din cap cu tristee. i cu toate astea, nc m mai doreti.
Cum poi vedea ceva bun n mine dup tot ceam fcut?
Marius i cuprinse faa n mini, dorindui si poat explica ntrun
mod ct mai simplu de ce nu reuise s renune la ea nici mcar atunci
cnd o crezuse moart.
Pentru c eti a mea, Alina. i vei fi numai a mea pentru eternitate.
Alina l srut pe buze, ncercnd si redea mcar un dram din
pacea pe care io furase cu mult timp n urm.
Team iubit mereu, chiar i atunci cnd no tiam. Restul na fost
dect o minciun.

O lun mai trziu Milano, Italia


Alina se ndrept cu un aer obosit ctre departamentul condus de
Jason.
Am auzit c Jakarta a fost iadul pe pmnt, coment el, privindo
n timp cei punea echipamentul i armele pe tejghea.
Cam aa ceva, rspunse Alina, stpnindui un cscat.
Privi tcut n jurul ei, la restul agenilor operativi care i predau
la rndul lor armele i echipamentul folosite n misiune. i mas ceafa
cu o mn, n timp ce cu cealalt ejecta ncrctorul Glockului.
Ceai mai fcut n ultimul timp? i ridic privirea la Jason. Eti
bine, sntos?
Jason rmase cu gura cscat, privindo cu un aer tmp, ca i cum
tocmai ar fi aterizat cu o nav spaial fix pe tejgheaua lui.
... pi, da... sunt binior, scumpete.
M bucur s aud asta. Ceva victime noi prin populaia feminin?
Vreo ntlnire fierbinte n seara asta?
A, nu n seara asta. Mam gndit c ar fi cazul s fac o pauz...
tii tu, s dau o ans populaiei feminine si revin. Jason rnji cu
toat gura. De fapt, tocmai m gndeam s ies pe undeva pentru cin.
Ce zici, vrei smi ii companie?
Alina cltin din cap.
Sunt rupt de oboseal. E ok dac rmne pe alt dat?

ABIS

147

Jason arcui o sprncean.


Sigur, nicio problem. Hei, dac nu pleci prin vreun fund de
lume si iei capul vreunui tip cruia i sa urt cu binele, poate o facem
mine sear.
De acord, zmbi Alina, btndul prietenete pe umr. Mia fost
dor de tine, Jason.
i mie, scumpete, i rspunse el, devenind serios. Nici nai idee
ct de mult i nici nai idee ct m bucur c n sfrit teai rentors
printre noi.
Alina nclin din cap i l mai btu nc o dat pe umr, apoi se
ndrept ctre ieire. Pe drum se intersect cu Ford, cruia i fcu
jucu cu ochiul i i trimise un srut. La fel cum reacionase i Jason
naintea lui, Ford rmase cu gura cscat. Se opri brusc din drum i
o urmri cu o expresie ocat. Schimb o privire cu Jason, zmbind
amndoi cu subneles.

n seara urmtoare, Jason se inu de cuvnt i se nfiin la ua


apartamentului Alinei. Dinuntru se auzea muzic. i lipi urechea
de u i ascult, zmbind mulumit. Ritmuri normale, nicidecum
hrmlaia de genul viaaedeccatvreausmitaivenele pe care o
auzise nu cu mult timp n urm.
Ciocni i atept. Muzica se opri. Jason i schimb greutatea
corpului de pe un picior pe altul, continund s atepte. Dup vreo
douzeci de secunde, ciocni din nou.
Alina? Deschide, scumpete, sunt...
Ua se deschise.
Marius! exclam Jason cnd ddu cu ochii de agentul carel privea
cu o expresie neutr. S fiu al naibii, era i timpul si faci apariia
peaici!
Alina pi n spatele lui Marius pentru ai nfura braele n jurul
taliei lui.
Marius, i opti numele, apoi ddu cu ochii de Jason. A, bun,
Jason, spuse cu o expresie amuzat.
Jason descoperi dou lucruri n acelai timp. Primul era c ar fi dat
orice, dar absolut orice pentru a avea parte de o femeie care si rosteasc
numele n felul acela. Nu mai auzise niciodat ceva att de intim i erotic
n acelai timp. Al doilea era cum se simte o felie de costi ntre dou
grtare ncinse. Aerul din jur prea att de fierbinte, Marius i Alina
emannd att de mult tensiune senzual, nct Jason resimea totul

148

MONICA RAMIREZ

n fiecare terminaie nervoas. i culmea era c abia dac se atingeu!


Dumnezeu tie ce se ntmpl cnd se ating cu adevrat, se gndi ros de
invidie. Probabil ceva care se putea asemui cu o combustie spontan.
Pcat c n curnd aliana dintre organizaiile Elite i CIA avea
s ia sfrit. Cu Bashir mort, nu mai exista niciun motiv real pentru
colaborare, echipa CIA urmnd s se ntoarc n curnd acas. Ceea
ce nsemna c Marius i Alina aveau s se despart. Din nou. Fata asta
chiar nare nicio brum de noroc, se gndi Jason cu amrciune.
i trase dou palme mentale i reveni la realitate, dregndui vocea
cu un aer ncurcat. n timp ce nu era vreo floricic imaculat cnd
venea vorba despre sex, electricitatea erotic dintre cei doi l punea
oarecum n dificultate.
Pi, vd c voi doi avei... ... probleme importante de discutat.
tiu cum e, neleg perfect. Aa c nu e nevoie s m invitai nuntru.
Chiar deloc. Eram prin zon iam trecut doar s v salut. i cum am
fcuto deja... pentru c bnuiesc c am fcuto, nu? Am zis bun ziua?
Pentru c dac nam zis...
La revedere, Jason, l ntrerupse Marius pe un ton amuzat.
Alina pi pe dup Marius pentru al sruta pe obraz.
Mine te scot la o cafea, i spuse pe un ton afectuos. Promit.
Abia atept, scumpete, rnji Jason, privirea rentorcnduise la
Marius. Sigur, dac Marius nare nimic mpotriv. Cu toate c e posibil
s se simt o idee ameninat... tii prea bine c sunt un mare playboy.
Femeile mi cad n brae ceva de speriat! Nu tiu dac vam povestit,
dar asear eram la o petrecere i....
Ua se nchise ncet, dar irevocabil.

PARTEA A DOUA
Aliana umbrelor
Libertatea nu e un drept, e asumarea unui risc.
Denis de Rougemont

Legturi puternice

eena Mahjabeen, o agent o brunet i atractiv cu ochi


cprui i un trup de invidiat, fusese transferat de la filiala din
Dubai la sediul central din Milano. Cum Heena fusese omul
de legtur al Alinei n misiunea sub acoperire mpotriva lui Bashir,
ntre cele dou femei se leg o prietenie fireasc.
Ceea ce nul ncnta pe Alex. Mai lucrase i nainte cu Heena,
simind la un nivel oarecum instinctiv c nu era o persoan de ncredere.
Ceva era n neregul. Aa c se apuc s sape adnc i descoperi, nu
fr dificultate, motivul real pentru acel transfer.
Dup toate aparenele, se prea c Heena ucisese un alt agent
operativ n timpul unei misiuni. n raportul final citi c acionase n
parametrii misiunii, nefcnd altceva dect s elimine un agent dublu,
dar asta era doar varianta oficial. De fapt, nu existau prea multe dovezi
care s susin acel lucru. i cum agentul ucis fusese extrem de popular
printre ceilali ageni, nimeni nu prea o mai nghiea pe Heena. Agenii
locali nu se mai simeau n siguran pe teren cu ea n echip, moralul
scznd pn la cote ngrijortoare. eful filialei fusese forat s ajung
la un compromis, unica soluie i cea mai rapid fiind un transfer. Ceea
ce era minunat i nul deranja deloc pe Alex. Dar l deranja prietenia
subit cu Alina, mai ales c nu o putea avertiza n legtur cu loialitatea
discutabil a Heenei.
Alina avea darul de a ajuta oamenii din jurul ei ntrun fel sau
altul, chiar dac asta nsemna propria ei distrugere. Numai c de data
asta, Alex nu avea de gnd s stea cu minile n sn. Odat ce lu acea
decizie, nchise monitorul din faa lui i se ridic de la terminalul unde
i petrecuse cea mai bun parte a dimineii, ndreptnduse spre sala de
conferine. Alina era deja acolo, discutnd n surdin cu Heena. Alex
i ocup locul la mas, pe diagonal fa de cele dou femei, flancat
de Ford i Scott.
De curnd neau parvenit informaii n legtur cu o nou apariie
n lumea afacerilor cu arme ilegale, ncepu Brett briefingul cu un aer
grav. Un personaj identificat de ctre agenii notri sub acoperire drept
un cumprtor la cel mai nalt nivel, care se bucur de legturi directe n
diferite guverne din Estul Mijlociu. i n timp ce informaiile respective
nar fi suficiente pentru al pune pe radarul nostru, se pare c n ultimul
timp ia oferit serviciile unor grupri teroriste, aprovizionndui cu

140

MONICA RAMIREZ

armament de ultim generaie.


Brett lu telecomanda de pe mas i pe ecran apru imaginea uor
neclar a unui brbat brunet ntre dou vrste. Partea inferioar a feei
i era aproape complet ascuns de o barb tuns extrem de ngrijit.
Vil prezint pe Abdullah Abu Ubaid, noul negociator al gruprii
indoneziene Jemaah Islamiyah, care pn de curnd a rmas n
obscuritate datorit resurselor limitate. Acum, ns, se pare c doresc
s peasc n liga profesionist pentru a servi o lecie infidelilor lumii.
Abu Ubaid e n contact permanent cu ei, ceea cel identific drept cea
mai rapid metod de a le da de urm. Alex a stabilit deja o ntlnire
cu el, poznd ntrun traficant de arme care dorete si propun o
tranzacie cu un comision avantajos. ntlnirea va avea loc pe iahtul lui
Abu Ubaid, n paralel cu petrecerea zilei lui de natere. Toate persoanele
ostile pot fi considerate victime colaterale, singurul de care avem nevoie
n via i apt s comunice este Abu Ubaid. Profilul misiunii este deja
ncrcat pe PDAuri, plecai n dou ore.

Portul Sunda Kelapa Jakarta, Indonezia


Alex, Alina i Heena, mbrcai n inute de gal, se urcar ntro
alup ancorat la marginea unui ponton mai retras.
De ce trebuie neaprat s ne suim pe iahtul la? ntreb Heena,
privindul pe Alex peste umr. Nu putem pune mna pe individ dup
ce se termin petrecerea?
Dac nai fost atent la briefing, gseti toate informaiile de care
ai nevoie pe PDA, i rspunse el pe un ton sever.
Heena ddu ochii peste cap.
M ndoiesc. Nu sunt dect o furnicu oarecare, detaliile
importante sunt pentru importanii ca tine.
Alex i arunc o privire neutr i porni motorul. Manevr alupa
printre ambarcaiunile mici i iei din port. Cteva minute mai trziu,
mpinse maneta aproape de viteza maxim, ndreptnduse ctre
seciunea ambarcaiunilor mari, unde era ancorat iahtul lui Abu Ubaid.
Trebuia s fie atent. Heena fcea acum parte din echipa lui, dar
i simea atitudinea ostil de fiecare dat cnd i ddea un ordin. Se
ntreb ce joc cretin plnuia Brett de data aceasta. Privirea i se ndrept
n direcia Alinei. Chiar dac i revenise ct de ct, atingerea lui Bashir
tot se mai fcea resimit n comportamentul ei. Agentul operativ cu
mai mult contiin dect era de dorit, care punea mereu ntrebri
deranjante n timpul briefingurilor, exasperndul pe Brett, dispruse
cu desvrire. Alina accepta acum i partea ntunecat a lucrurilor,

ABIS

141

devenind un agent detaat i extrem de eficient pe teren. O adevrat


profesionist din toate punctele de vedere. Cine ar fi crezut?
Zece minute mai trziu, salupa acost lng un iaht impozant. Alex
sri pe ponton i leg ambarcaiunea de un pilon, apoi le ajut pe Alina
i pe Heena s debarce.
Asigur perimetrul, identific i comunicmi identitile
eventualilor invitai ntrziai, i ordon Heenei.
Da, efu, rspune ea pe un ton ironic. Distracie plcut, i fcu
Alinei cu ochiul.
Nici nu m gndesc altfel, i zmbi ea.
Alex i oferi braul Alinei i mpreun urcar la bordul iahtului.
Heena atept cteva minute, apoi i urm, ns rmase pe punte,
prefcnduse c admir apusul.
nuntru, petrecerea era n plin desfurare. Invitaii mbrcai n
inute elegante discutau n surdin, unii sorbind ampanie din pahare
cu picior lung, alii lund cu asalt bufetul. Alina se opri n dreptul uii,
cu Alex n spatele ei.
Credeam c vor fi mai muli invitai, coment cu o not de
ngrijorare n voce.
i eu la fel, replic Alex. Eu m ocup de prov, ie i revine
tribordul.
Afar pe punte, Heena urmri cu privirea un grup de brbai care
tocmai se suiser la bord, ndreptnduse ctre sala principal unde se
desfura petrecerea. Unul dintre ei i atrase atenia i imediat ntoarse
capul n direcie opus.
Alex, raport n surdin, cred c neam trezit cu Interpolul pe cap.
Cum adic? murmur Alex n timp cei croia drum prin mulime.
Adic o echip a Interpolului tocmai a urcat la bord. Ar trebui
si fac apariia chiar acum.
Alex ntoarse privirea ctre u.
i vd. De unde tii c sunt de la Interpol?
Par constipai i poart costumele alea de pinguini. Plus c, la un
moment dat, am lucrat ntro misiune cu unul dintre ei.
Alex nghe. Se ntoarse cu spatele la grupul de brbai i privi
n jurul lui.
Pregtete alupa, spuse pe un ton urgent, surprinznd privirea
Alinei din cellalt col al salonului. Trebuie s ieim imediat de aici.
Alina ncuviin aproape imperceptibil din cap i le zmbi invitailor
cu care sttea de vorb.
mi cer scuze, revin imediat.

142

MONICA RAMIREZ

Se ndrept ctre ieire, gsindul pe Alex deja acolo.


Ce naiba se ntmpl? murmur, aruncndui o privire alarmat.
Navem timp de explicaii, i rspunse el, apucndo de bra i
trgndo dup el.
Pe ponton, Heena ncerca s dezlege alupa, luptnduse cu nodul
marinresc.
Trebuie s plecm imediat, avertiz Alex.
i fcu semn s se dea la o parte i dezleg nodul ntro secund,
timp n care Alina i Heena srir n alup. Alex le urm imediat i
porni motorul, demarnd n tromb. Cteva secunde mai trziu, iahtul
lui Abu Ubaid se dezintegr ntro explozie imens n spatele lor.
Ce dracu a fost asta?! exclam Heena, aruncnduse mpreun cu
Alina la podea pentru a se proteja de bucile de metal arse care cdeau
n jurul lor, plescind molcom n apa ntunecat.
O bomb. Probabil un cadou pentru agenii de la Interpol. Bnuiesc
c i ateptau, coment Alex pe un ton neutru, privirea lui scannd
zona din jurul alupei nainte de a se fixa n ochii ei. Abu Ubaid nici
mcar nu se afla la bord.
Ai tiut asta i nici mcar nai ncercat si avertizezi? l acuz
Heena cu o expresie dezgustat.
Nu era timp de aa ceva.
Naveai de unde s tii asta. De partea cui eti, Alex, c eu una
nu mai neleg nimic.
De partea noastr, i rspunse el pe acelai ton neutru, scannd
din nou zona cu privirea.
Heena rmase tcut, dar o privi pe Alina cu subneles. Alex avea
un mod special de a transforma pmntul solid n nisip mictor,
lsndui interlocutorul fr replic.
Am simit c ceva nu en regul nc de cnd am pit pe punte,
coment Alina, cznd pe gnduri. Am fost la un pas s cer anularea
misiunii.
i de ce nai fcuto? o ntreb Alex, fixndo cu privirea. tii doar
c ia susine deciziile.
Alina arcui o sprncean.
Serios? Numi dau seama de unde ar fi trebuit s tiu chestia asta.
De cele mai multe ori, nici nu mai tiu cine eti. Ridic din umeri,
ntorcndui privirea ctre apele ntunecate. Ceea ce nu e o dram,
din moment ce de multe ori nu mai neleg nici cine am devenit eu.
Alex rmase tcut pentru cteva minute, gndinduse la un rspuns.
Din pcate, nu putem da timpul napoi. i nu mai putem redeveni

ABIS

143

cine am fost odat.


Corect. ns trecutul joac un rol important n prezent... l poate
modela, ori deforma. Daci permii, bineneles. Numai c vine un
moment n care trebuie s privim cu toii ctre viitor pentru a determina
cine vrem s fim cu adevrat. Pn la urm, schimbarea e inevitabil.
Chiar i pentru tine, Alex.
Alex nchise ochii pentru o fraciune de secund, ncercnd s
nu arate ct de tare l rniser cuvintele ei. Nul deranja att de tare
palma moral pe care tocmai io aplicase, ci mai degrab faptul c
alesese so fac de fa cu Heena. Restul drumului se desfur ntro
tcere tensionat.
Ce naiba sa ntmplat pe iahtul la? i lu Brett la rost imediat ce
ajunser napoi la duba Elite, vocea lui rezonnd prin boxe i fcnd
geamurile s vibreze.
Neam trezit ntro capcan pregtit pentru un grup de ageni
de la Interpol. Abu Ubaid nici mcar nu se afla la bordul iahtului.
Eti sigur de treaba asta?
Foarte. Lam cutat peste tot, fr niciun rezultat.
Rmi pe recepie, tocmai am primit informaii noi. O scurt
pauz, dup care vocea lui Brett reveni. O surs dea noastr tocmai a
confirmat locaia biroului lui Abu Ubaid. Se pare c e pe undeva prin
port, ntrun depozit de cereale. Scott v transmite coordonatele chiar
acum. Operaiune de mare precizie, cu extracie de informaii. Vreau
absolut tot ce gsii la faa locului.
Am neles, confirm Alex.

Misiunea se desfoar cu precizia tactic specific organizaiei Elite.


Ascult n casca din ureche cum toi membrii echipei i raporteaz lui Alex
pe msur cei ocup poziiile dinainte stabilite. Urmeaz s intru n
birou mpreun cu Alex i Heena, echipa secundar asigurnd perimetrul
din jurul cldirii. Heena are misiunea de a ncrca i transmite toate
informaiile pe care le gsim n biroul lui Abu Ubaid, n timp ce eu i
Alex trebuie si asigurm spatele. Simplu ca bun ziua. i atunci de ce
simt c am o piatr de moar n stomac? Instinctul mi spune c pim
din nou ntro capcan.
Cldirea depozitului nu e pzit prea bine, aa c ne infiltrm cu
uurin. Cei civa gardieni mor n tcere. Camera serverelor e ntunecat
i miroase puternic a mucegai. ase computere torc nfundat ca nite pisici
stule. Heena se apuc de treab fr s mai piard timpul, n timp ce eu

144

MONICA RAMIREZ

i Alex rmnem cu ochii n patru, n ateptarea unor vizitatori nedorii.


La un moment dat, arma lui Alex se ridic n direcia Heenei.
ntrerupe transmisiunea, i comand pe un ton glacial.
i arunc o privire ocat.
Ce naiba faci? l ntreb printre dini.
Heena ridic privirea la el, dar rmne nemicat.
Ce transmisiune?
Alex intete Glockul cu dou mini, privindo cu o expresie
impenetrabil.
Transmisiunea n carel informezi pe Abu Ubaid c suntem aici.
Heena i ntoarce privirea rugtoare spre mine.
Alina, ncearc s vorbeti cu el. A luato razna total. Habar nam
despre ce naiba vorbete.
M uit ca tmpa de la unul la cellalt i nu mai neleg nimic.
Alex, despre ce naiba vorbeti? l ntreb pe un ton voit calm.
Niciun rspuns. Alex continu s o priveasc fix pe Heena, care aproape
nici nu mai ndrznete s respire.
Uite... poi s vii s vezi cu ochii ti, ncearc s negocieze cu voce
tremurnd, ridicnduse de pe scaun. Nu fac nimic altceva dect s
ncarc informaiile.
Stai jos i oprete transmisiunea! i ordon Alex. Fo acum, ori i
zbor creierii!
Privirea mi se fixeaz pe degetul lui Alex, care ncepe s apese pe trgaci.
Ridic arma i aps pe trgaci odat cu el. Alex zboar napoi la impact,
izbinduse de peretele din spatele lui i cznd la podea. Se chinuie s se
ridice n ezut, gemnd de durere. Privesc totul ca printrun filtru care
elimin orice zgomot i culoare. Cunosc prea bine expresia impenetrabil
care mi sa ntiprit pe fa. Alex i ridic privirea la mine i n ochii lui
vd oc, durere, nvinuiri. De fapt, m vd oglindit chiar pe mine. Cea
care am fost odat i am uitat s mai fiu. Oare cnd am devenit el? i el
cnd sa transformat n mine?
Alex i preseaz mna pe rana din umr, apoi i coboar privirea la
ea, studiind sngele carei pteaz palma ca pe o entitate din alt lume.
i ridic din nou privirea la mine, deschizndui complet sufletul i
ngduindumi s vd ct de tare lam rnit, nu neaprat n mod fizic,
ci pentru c am ajuns n punctul n care sl pot mpuca. Pleoapele i se
nchid treptat, izolnduse ntro lume fr sunet i culoare. Zmbete slab
i n momentul acela tiu ce gndete. Dac am ajuns sl pot mpuca,
atunci nui dorete dect s moar. Chiar acolo, ntrun depozit murdar
i uitat de lume, ca un cine prsit care e mult prea trist ca si mai

ABIS

145

doreasc viaa. Adevrul nea fost mereu potrivnic, iubirea nea trdat
pe amndoi... moartea nu reprezint dect o salvare.
Urmresc cu privirea cum capul i cade n piept, micarea aceea
minuscul izbindum ca un pumn n plexul solar, forndum s ies
din trans. Fac civa pai ctre el, dar vocea Heenei m oprete pe loc.
Nu te mai obosi, mi spune pe un ton neobinuit de rece.
ntorc capul so privesc i tresar fr s vreau atunci cnd vd c are
arma ndreptat spre mine.
Cred c trebuie si mulumesc, continu cu un rnjet sinistru. Miai
uurat munca ntrun mod cu totul i cu totul considerabil.
i ntoarce privirea la computer, continund s inteasc arma spre
mine i scoate un mrit furios cnd vede c monitorul e mort, hard diskul
distrus de glonul lui Alex. mi cobor i eu privirea la echipamentul distrus,
un alt pumn lovindum n plexul solar atunci cnd realizez c de fapt
Alex nu intenionase deloc so mpute pe Heena. Vinovia m sfie pe
dinuntru cu gheare otrvite.
Heena ofteaz, rentorcndui privirea la mine.
n fine, pot oricnd s restabilesc transmisia de la alt computer, spune
pe un ton resemnat. Chiar mi pare ru, Alina, dar tii vorba aia c totul
e permis n dragoste i n rzboi.
De ce neai trdat? reuesc s optesc, fr s fiu pregtit pentru
izbucnirea ei furioas.
S v ia dracu pe toi! i pe tine, i pe Alex, i pe draga voastr Elite!
Alex ori e al naibii de bun la capitolul uitare, ori e mai necrutor dect
credeam. Familia mea la ajutat n perioada ct a lucrat sub acoperire.
tii tu, toi anii ia n care lai crezut mort. Cnd Al'Qaeda a aflat despre
existena noastr, Elite nea abandonat. Alex sar fi putut opune, ar fi
putut face ceva s ne ajute. Dar, nu! ia respectat ordinele, ca un bun
soldat robot ce e. O bomb nea distrus casa n miez de noapte. Eu am
fost singura care a supravieuit i a trebuit s zac acolo sub moloz, auzind
cum toat familia mea moare n jurul meu.
Brusc, vocea Heenei se frnge, dar i muc buzele, recptndui
controlul.
Leam auzit toate gemetele de durere, fiecare strigt de ajutor, pn
cnd na mai fost nimic dect tcere. Cnd neau dezgropat de acolo,
eram mai mult moart dect vie, continu cu voce tremurnd, lacrimile
scurgnduise acum n voie pe obraji. Eram nsrcinat n dou luni...
primul nostru copil. Mam cstorit din dragoste cu soul meu, mi doream
copilul la. Familia mea era suficient de deschis la minte nct s nu
m foreze ntro cstorie aranjat. Dar au murit cu toii iam rmas

146

MONICA RAMIREZ

complet singur pe lume. Crezi c Elite a ncercat smi rzbune familia


n vreun fel? Nu! Imediat ce Brett a aflat c am supravieuit, ia trimis
oamenii s m recruteze ca pe nite vulturi la strvuri proaspete. Normal
c am acceptat, tiind prea bine c la un moment dat va veni i vremea
pentru rzbunare. Era singura ans de al rentlni pe Alex, omul care
mia distrus toat viaa. Iam jurat lui Allah c m voi rzbuna. i ghici
ce fac chiar acum? i termin Heena povestea cu ceva ce se vrea un rnjet,
dar nu e nimic altceva dect un zmbet groaznic de trist.
mi pare ngrozitor de ru pentru ea. ncerc smi scormonesc mintea
pentru a gsi ceva ce ia putea spune si alin durerea.
Nu mi sa spus niciodat tot adevrul, mio ia Alex nainte cu voce
joas, lundune prin surprindere pe amndou.
ntoarcem capul la unison sl privim.
Dac ceai povestit e adevrat, atunci habar nam avut. Alex inspir
cu o grimas de durere, spijinindui capul de peretele din spatele lui.
Nam aflat c ai fost recrutat dect un an mai trziu i atunci mi sa
spus c teai oferit voluntar. Nu ma informat nimeni despre bomba care
ia ucis familia. Brett ma asigurat c ai fost extrai din zona de pericol
i mutai ntrun loc sigur.
Chiar te atepi s cred toate balivernele astea? mrie Heena printre
dini.
E purul adevr, optete Alex, strmbnduse din nou la durerea
din umr.
Da, ca i cum tu mai tii care e diferena dintre adevr i minciun.
Rescunosc, neai vrjit foarte uor cu felul la al tu enigmatic. Tata era
nnebunit dup tine. Heena i zmbete strmb. Un seductor veritabil,
recitnd poezii arabe cu un accent ncnttor. Sora mea se ndrgostise
la nebunie de tine. i atunci cnd sa logodit cu altcineva, am crezut c
e un lucru bun, dar mai trziu am realizat c o fcuse din disperarea de
a nu reui s gseasc o crptur n armura ta strlucitoare de cavaler
al dreptii. Iai frnt inima. i asta fr s ridici un deget, prin simpl
ignoran. Nici mcar nu iai luat rmas bun de la noi, ai disprut ntro
bun zi, ca un pianjen nenorocit ce eti ntro scorbur. Tu miai rpit
familia, aa c acum i rpesc i eu o persoan drag.
Heena i ntoarce privirea la mine, pregtindui arma. nchid ochii,
aproape dorindumi impactul glonului. Tresar cnd aud mpuctura,
dar nu simt nimic. Deschid ochii imi cobor privirea la trupul Heenei de
pe podea. Are o gaur n mijlocul frunii i ochii i sunt fixai la tavan. O
balt de snge ncepe s i se formeze n jurul capului, ca un fel de aur roie.
De cea trebuit so omori? ntreb cu voce spart, nedezlipindumi

ABIS

147

ochii de pe trupul altei femei care pierduse absolut totul.


Pentru c nu avea de gnd s se opreasc pn cnd nu te omora.
Tria doar pentru rzbunare i asta era modalitatea ei de a se rzbuna pe
mine. tia c nu dau doi bani pe viaa mea, dar c mia pierde minile
dac i sar ntmpla ie ceva.
ntorc capul sl privesc printre lacrimi. Un asasin. Cteodat un
monstru. Dar Alex ar face absolut orice pentru a m proteja.
Alina... , mi optete cu voce rguit.
Glockul i cade din mn, rsunnd cu ecou pe cimentul murdar.
Din civa pai ajung lng el i m las pe un genunchi.
, nu vorbi. Doamne, Alex, mi pare att de ru...
Dar Alex clatin din cap cu ncpnare.
Ascultm, e important... Trebuie s spui tuturor c Heena e cea
care ma mpucat... Ai neles?
Nu am puterea si mai rspund.
Alina, mrie printre dini. Te rog, insist, privindum rugtor.
F aa cum i spun.
ncuviinez din cap i i terg transpiraia de pe frunte. Salvatorul
meu. Din nou. Of, Doamne, ceam fcut? Cum am putut sl mpuc?
Ochii aceia verzialbstrui pe care iam iubit att de mult cu un milion
de ani n urm m studiaz cu atenie, citind n privirea mea tot ce nui
pot spune. nainte si piard cunotina, Alex rostete cteva cuvinte care
sunt menite smi ofere iertarea de care am nevoie, dar care nu fac dect
smi distrug complet frma de inim care mia mai rmas:
Nui face griji... neleg.
Oare de cte ori a pclit moartea? De cte ori am pclito eu? De
fiecare dat, amndoi simind atingerea dezamgirii atunci cnd suntem
nevoii s se reintegrm ntro via pe care no mai dorim de mult. O
via pe care aproape reuisem s o lsm n urm.

Milano, Italia O sptmn mai trziu


Cu toate c Alina l vizitase pe Alex n timpul celor apte zile
petrecute la clinic, nu avusese ocazia s deschid discuia despre ceea
ce se ntmplase n misiunea din Indonezia.
n primele trei zile, Alex dormise mai tot timpul, iar ea l veghease
tcut, tiind prea bine ct nevoie avea de odihn. n a patra zi, Brett
i fcuse apariia pentru un raport ntre patru ochi, iar n a cincea i
a asea zi, primise vizite din partea lui Jason i Ford. i n fiecare zi
asistentele medicale l enervaser cu testele lor de snge, urin i nu
numai. Alex nui manifestase furia la atenia aceea constant, dar ceea

148

MONICA RAMIREZ

ce i se oglindea n ochi le determinase s trag la sori cine se ocup cu


ce, cea mai ghinionist dintre ele fiind nevoit si schimbe pansamentul
carei acoperea rana din umr.
n cea dea opta zi, Alina afl c fusese externat, aa c se ndrept
cu pai ovielnici ctre biroul lui, chinuit de o singur ntrebare: ce
avea si spun? i ce putea si spun, oare? Rsucise totul n minte
de mii de ori i ajunsese la aceeai concluzie: l trdase ntrun mod
absolut oribil n favoarea unei persoane aproape strine.
Alex insistase ci nelegea punctul de vedere i Alina nu se ndoia
de asta. Pn la urm, nc de la nceputul carierei ei de agent operativ,
se aflase mereu de partea persoanelor cu adevrat nevinovate, un fel
de nger pzitor al celor care avuseser neansa de a se afla n calea
organizaiei Elite. Percepuse confruntarea dintre Alex i Heena drept o
lupt clar ntre bine i ru, alegnd s ia partea binelui. Sau cel puin
aa crezuse pe moment. Alex o iertase, o tia prea bine, dar ea nu avea
s io ierte niciodat.
Ciocni uor la ua biroului lui Alex, o parte din ea dorindui s
nu fie acolo. Inima ncepu si bat cu putere atunci cnd i auzi vocea.
Da?
Deschise ua i pi nuntru, nendrznind sl priveasc. Rmaser
amndoi tcui un timp ndelungat, pn cnd Alina reui si ridice
privirea la el.
Cum te simi? l ntreb cu voce joas.
Bine, i rspunse el cu un zmbet ncurajator.
Alex... mi pare att de ru...
iam mai spus s nui faci griji. Serios. neleg perfect, o asigur el.
Dar eu nu neleg! izbucni ea, incapabil s se mai controleze. i
nu te neleg pe tine. Nu vreau iertarea ta, vreau smi spui ce simi
cu adevrat. Puse minile pe birou pentru a se apleca spre el. Aratmi
furie, dezamgire, orice n afar de nelegerea asta cldu. Aratmi
ct de tare team rnit. Merit s sufr din plin pentru ce iam fcut.
Te rog, Alex, nu m trata ca pe un bibelou de proelan. Nu sunt dect
un monstru.
Alex se ridic de la birou il ocoli pentru a se apropia de ea. ntinse
mna pentru a o mngia pe obraz.
Ai suferit i suferi destul. Elibereazte de durerea asta, Alina,
laso s se evapore, ori i va otrvi complet sufletul.
Alina l privi tcut. Nu mai era nimic de spus. i poate Alex chiar
avea dreptate. Ddu din cap n semn c a neles. nainte s ias din
birou, l mai privi o dat peste umr. Alex rmsese n acelai loc,

ABIS

149

nvluindo ntrun zmbet absolvitor de toate pcatele.


Mulumesc, rosti singurul lucru care mai era de spus i iei, fr
s vad c zmbetul lui Alex dispru imediat ce nchise ua dup ea.

Alex rmase nemicat, cu privirea fixat pe u. Dup cteva minute,


i lu geaca din cuier i prsi sediul Elite. Se sui la volanul mainii lui,
un Porche 997 S de culoare neagr, i conduse pn acas, cu mintea
complet golit de orice fel de gnd. Descuie ua i intr n cas, micrile
de obicei fluide fiindui acum rigide datorit rnii din umr. Nu putea
nega c fusese surprins i dezgustat de abilitatea sczut de vindecare
a trupului su. Cred c mbtrnesc, se gndi cu un oftat. Nui dorea
dect un du fierbinte i un somn lung, fr vise.
Intr n dormitor i se aez cu grij pe pat, ncercnd si scoat
bocancii fr si solicite prea mult umrul rnit. Dup cteva minute
agonizant de lungi, reui s se descale i s se dezbrace. Se ndrept
spre baie i i scoase bandajul, studiind rana cu un ochi critic. Da, e
clar c mbtrnesc, decise cu un gust amar. Procesul de vindecare nar
fi durat att de mult nainte. i dac Alina ar fi intit o idee mai sus,
lar fi scutit de tot circul acela iritant.
Ddu drumul la ap fierbinte i pi n du, sprijininduse cu spatele
de faiana rece i ridicnd faa ctre jetul de ap. n curnd, pn i
efortul de a rmne n picioare fu prea mult, aa c alunec pe perete
n jos, pn ajunse n poziie de ezut. Se mulumi s rmn acolo, cu
apa curgnd n voie peste trupul su abuzat, pn cnd mintea io lu
la goan pe un drum periculos. Gndurile i amintitile l trdar n
cel mai mrav mod cu putin, forndul s retriasc misiunea din
Indonezia pas cu pas. Nu minise cnd afirmase c nelegea decizia
Alinei de al mpuca. Privind situaia prin prisma ei, fusese unica
decizie viabil.
Se chinui s se ridice n picioare i nchise robinetul, irosindui
puina energie carei mai rmsese pentru a se terge cu un prosop,
dup care se rentoarse n dormitor i se prvli n pat. Czu ntrun
somn agitat, care nul scuti de durerea din umr. i, bineneles, vis...
Lumina era incredibil de strlucitoare i prea sl cheme, dar nu se
putea mica. Renun i rmase complet nemicat, ncercnd s o cuprind
cu privirea. Dintro dat, o siluet ce prea cumva iluminat din interior
apru la picioarele lui. i puse mna la ochi, ncercnd s disting ceva
n strlucirea ceea orbitoare. O briz rcoroas i atinse pielea. Privi cu
uimire cum creatura din faa lui i deschise aripile imense, ncercnd

150

MONICA RAMIREZ

si ia zborul. Dar nu reui. i ridic ochii la el, o rugminte mut


oglindinduse n adncimile ochilor verzi. ncerc s se apropie de ea,
fiecare micare n parte provocnd rni adnci pe trupul lui. Lumina pe
care o emana i rnea ochii, dar nu ndrzni s clipeasc, temnduse c
ngerul avea s dispar ntro fractiune de secund. Creatura se prbui
la pmnt, cu aripile desfcute i inutile. Mini ntunecate o apucar i
o trr spre ntuneric, o dr de snge de un rou deschis rmnnd n
urma ei. Alex rmase impasibil, fr s ncerce mcar s se mpotriveasc.
Pe msur ce lumina se ndeprta, czu n genunchi i rmase n ntuneric,
chinuinduse si ntipreasc amintirea ngerului n minte i dorindui...
Alex tresri i deschise ochii. Transpirase i rana din umr l durea
ca naiba. Cearceafurile i se nfuraser n jurul minilor i a picioarelor
precum braele nevzute din vis. Ar fi cedat impulsului de a nghii una
dintre pastilele mpotriva durerii pe care doctorul OBrian i le strecurase
n buzunarul gecii, fr s se sinchiseasc de protestele lui, dar gndul
la efortul necesar pentru a se ridica din pat i a ajunge pn la cuierul
din hol l convinse s renune. Rmase cu privirea la tavan, ndrznind
s spun cu voce tare cuvintele pe care le repetase cu ncpnare n
minte nc din primul moment n care Alina i ndreptase arma spre el:
Nici mcar ei nui pas...
Undeva n adncul sufletului, ndrznise s spere c Alina nc ine
la el. Ci pas. Mcar ca prieten, dac nu ca altceva. Nu se gndise de
prea multe ori la asta, dar sperana aceea i struia mereu n gnduri ca
lumina unui far pe timp de furtun. Trecuser prin multe, mpreun
i separat, amndoi reuind s supravieuiasc, chiar dac pe parcurs
i pierduser buci din suflet. ns metodele de care se foloseau erau
diferite. Alina se baza pe cei pe carei considera prieteni pentru a strnge
laolalt bucile i a le pune la loc, n timp ce el trecea mai departe,
prsindule n mijlocul drumului.
n primii ani n care activase ca agent dublu, pentru SSO i Elite,
nu avusese absolut nimic pe care s se poat baza n momentele grele.
Se aflase pe cont propriu, fr s mai dispun mcar de respectul de
sine. Nui psa de nimeni, nici mcar de sine, i nimnui nui psa de
el. Nul deranjase prea tare acea stare de fapt, din moment ce adevratul
Alex murise de mult. Dar Alina schimbase totul n momentul n care
apruse n viaa lui. Poate nu ntrun mod evident, dar o parte din
sufletul pierdut i fusese oarecum restaurat.
ncepuse s simt, si doreasc, s aib nevoi, fiindui extrem de
greu si pun ordine n sentimente i emoii dup o perioad att de
lung de detaare fa de el nsui. nc se mai dezicea de emoiile cu

ABIS

151

care nu tia ce s fac, ns nu putea nega c Alina continua sl afecteze


aa cum nu reuise so mai fac nimeni niciodat. Orict se mpotrivise,
devenise dependent de afeciunea ei, sufletul renscndui tot mai mult
la gndul c exista cineva pe lume cruia i psa cu adevrat de el. i
acum, tot acel esafodaj se prbuise, zcnd n ruine n jurul lui. Ct
de amarnic se nelase. Nimnui nui psa de el... nici mcar Alinei.
i suprim un suspin i cltin din cap, ntrebnduse cum putuse
mcar s cread aa ceva. Delirase ca un imbecil ce era. Cum ar fi putut
si pese cuiva de el? Pentru lumea din afar nu era dect un tip retras
i misterios, iar colegii de la Elite l priveau ca pe un robot fr suflet i
contiin. i adevrul era c permitea, ba chiar ncuraja percepia aceea.
Gndurile i se rentoarser la momentul n care singura persoan
din lume cu care crezuse c are o conexiune special fusese la un pas
de ai sacrifica viaa pentru a o salva pe a altcuiva. i de data asta se
deschise n faa acelei amintiri dureroase, ngduindui sl bntuie n
voie pn cnd se simi paralizat de intensitatea ei. Renun i la ultima
frm de control de care mai dispunea, lacrimile iroindui n netire
pe obraji. Plnse amarnic pentru brbatul care fusese odat i pentru
brbatul n care ncercase s se transforme.

Trei zile mai trziu, Alina i fcu apariia n sala de conferine,


tresrind atunci cnd ddu cu ochii de Alex, carei ocupase deja locul
la mas. Pur i simplu sttea acolo cu o postur rigid, fr s priveasc
n dreapta, ori n stnga, fr s bage n seam agenii care umpleau
sala. Se aez pe scaunul de lng el, percepnd tensiunea din jurul lui
ca pe o palm peste ochi. Se for si ntoarc atenia la Brett, care
ncepuse deja briefingul.
inta misiunii era Amal, o grupare terorist mai degrab mic i fr
importan, carei stabilise cartierul general la Sierra Leone. Informaii
de ultim or demonstrau faptul c Amal nu era de fapt altceva dect
un paravan pentru Hezbollahul libanez, cu care Elite mai avusese dea
face i nainte, fr prea mari rezultate pn n acel moment.
Studiai informaiile i profilul misiunii de pe PDAuri, ncheie
Brett. Ca lider de echip, Alex v poate ajuta cu orice fel de nelmuriri
ai avea. ntrebri?
Alina i drese vocea.
Nu cred c Alex ia revenit la capacitate maxim, aa c nar
trebui s fie implicat n misiunea asta. Nu e pregtit nc...
Brett i arunc o privire care ar fi ngheat mri i oceane.

152

MONICA RAMIREZ

Asta nu e decizia ta, ci a lui Alex. i ntoarse privirea ctre persoana


n discuie. Alex?
Sunt pregtit, rspunse Alex cu voce joas.
Bun, i acum c am stabilit asta, Jason v ateapt cu echipamentul.
Plecai n dou ore, mai spuse Brett, aruncndui o ultim privire
ncruntat Alinei nainte de a iei din sal.
Alina sri imediat n picioare i se grbi si blocheze drumul lui
Alex, care se ndrepta deja ctre ieire.
Nu eti pregtit, o tim amndoi prea bine.
i studie ochii, cutnd un rspuns pe care, conform obiceiului, tia
prea bine c nu avea sl primeasc, ns Alex o surprinse.
Sunt la fel de capabil smi fac treaba pe ct am fost ntotdeauna.
Nu m atept s nelegi asta, dar e purul adevr. i ntoarse spatele
i i continu drumul, dar se opri dup civa pai i ntoarse capul
so priveasc. Fmi o favoare i nui mai pierde timpul cu ngrijorri
inutile n ceea ce m privete.
Alina l privi cum se ndeprteaz, tiind prea bine c nu putea lsa
lucrurile aa. Alerg dup el ii puse o mn pe umr pentru al opri.
Alex, stai! Se ntmpl ceva cu tine i vreau s stiu ce.
Nu acum, Alina. Misiunea asta e mult prea important, nu ne
putem permite s so dm n bar datorit emoiilor inutile. Na fi
acceptat s merg dac na fi simit c sunt pregtit.
Alina l studie tcut pentru cteva secunde.
Dar eti ok? Sper c Brett nu se joac iar dea Machiavelli.
Alex zmbi cu o expresie amuzat.
Nu, Brett e destul de cuminte n ultimul timp. i eu sunt foarte ok.
Dar nu pari ok. Te pori ciudat i m sperii, coment Alina, fr
s par prea convins de adevrul spuselor lui.
Alex privi ntro parte. l mpingea ntrun teritoriu minat i nui
putea permite s fie dominat de slbiciuni.
Sunt puin obosit, Alina, astai tot.
Las vrjeala cu mine, c nui merge, i arunc ea n fa. i eu
sunt obosit, dar nu m comport aa.
Alex oft, trecndui o mn prin pr. Nu avea de gnd s renune.
l cunotea mult prea bine.
Nam nimic, mai ncerc o dat, total neconvingtor.
Alina i puse un deget sub brbie ii ntoarse capul pentru al fora
si ntlneasc privirea.
iam spus vreodat ct de tare m calci pe nervi cu intuiia asta
a ta? spuse Alex cu o expresie exasperat. Vezi chestii n mine despre

ABIS

153

a cror existen habar nam, dar ai ntotdeauna dreptate. Miai spus


de curnd c nu mai tii cine sunt, dar m cunoti i m citeti mai
bine dect oricine. i chestia asta devine enervant cteodat, pentru
c mi strici imaginea de dur misterios.
Alina fcu o grimas, n ochi sticlindui o und de iritare.
Sarcasmul nu te prinde deloc, Alex. i nam de gnd s m las
prostit de glumele tale.
Alex cltin din cap i oft.
Bine, ai dreptate! Mulumit? M confrunt cu o stare mai proast,
dar nam vrut si faci griji.
Fcu o pauz, venindui si trag dou palme pentru c i permisese
sl provoace. Dar acum trebuia s continue i nc ntrun fel care s o
mulumeasc ct de ct. i s o liniteasc. Altfel, era convins c avea
si dea una n cap i sl care prin vreun subsol pustiu, unde sl lege
de un calorifer pentru al mpiedica s mearg n misiune. i dac Brett
comenta ceva, o fcea pe riscul lui.
De fiecare dat cnd mai ntrebat dac sunt ok n ultimele zile,
iam rspuns c da. Ceea ce a fost o mare minciun, continu cu
voce joas.
Alina l studie cu atenie, mirat de confesiunea aceea neateptat.
Alex prea vulnerabil, comunicativ, deschis i cald, dar din experien
tia prea bine c asta putea fi foarte bine doar o manipulare. ns
ochii aceia verzialbstrui... absolut nimeni pe lume nu avea ochi att
de expresivi. i dea lungul timpului, din lips de alte mijloace de
comunicare, nvase si citeasc prin ei direct n suflet.
Deci e aa cum am bnuit, citi i acum adevrul oglindit n
adncimile schimbtoare ale ochilor lui. Nu poi trece peste faptul
c team mpucat, nu mai iertat deloc, probabil no s m poi ierta
niciodat i nu eti deloc ok.
Privirea lui i alunec peste umr, redevenind opac.
Nu cred c e momentul cel mai potrivit s discutm despre asta.
De acord, dar poi fi sigur c o s discutm imediat ce ne ntoarcem,
i promise Alina pe un ton hotrt. Nu te poi ascunde de mine la infinit.
Alex nclin din cap, dup care se ntoarse pe clcie fr alt cuvnt
i se ndrept ctre divizia lui Jason.

Agenii operativi se mbarcar n tcere n avionul carei atepta


cu motoarele pornite, fiecare ocupndui locul. Alex alese un scaun
n spatele aeronavei i se aez. O urmri cu privirea pe Alina, care i

154

MONICA RAMIREZ

alese un loc cu cteva scaune mai n fa. Cnd vzu c ntoarce capul
sl priveasc, nchise ochii ii sprijini capul de sptarul scaunului.
Sunetul motoarelor crescu n intensitate i peste cteva minute decolar.
Lumina din faa lui era destul de puternic, dar plpia din cnd n
cnd. ngerul auriu i sprijini fruntea pe genunchi i el observ c aripile
i erau pline de snge. Scrut ntunericul cu privirea, ntrebnduse dac
avea s mai fie liber vreodat. Intui c ngerul l privete i ntoarse capul,
tresrind atunci cnd descoperi c era chiar Alina. n ochi i se oglindea
teama i durerea. Faa i era plin de vnti i avea cearcne vineii.
Fcu un pas spre ea, dar se opri atunci cnd observ c se trage nfricoat
din calea lui. Era o naivitate s cread c ar fi putut avea ncredere n
el, din moment ce nu fcuse nimic pentru a ctiga mcar un dram din
ncrederea aceea. Se ls pe un genunchi i ntinse o mn ctre ea. Privirea
ei cobor la mna lui ntins, apoi ntinse i ea mna, ncet i ovielnic,
pentru a io aeza n palm.
Taiei aripile, Alex! izbucni o voce asurzitoare i ngerul i retrase
imediat mna din a lui.
Un cuit i apru n mn. Lama era lung i lat, dar suficient de
tocit nct sarcina pe care o primise s necesite putere i rbdare. ngerul
l privi cu team, lacrimile ncepnd si iroiasc pe obraji. Alex rmase
n genunchi, privirea oscilndui ntre cuit i nger.
Aripile, Alex! Trebuie s le tai! repet vocea.
ngerul suspin i i acoperi urechile cu aripile nsngerate. Ca mnat
de voina altcuiva, Alex se ridic n picioare i se apropie. ngerul ridic
privirea i o fix n a lui, o expresie sfidtoare oglindinduse acum n ochii
ei verzi. Alex rmase uimit de frumuseea ei, n ciuda faptului c era
murdar i nsngerat. Ea era lumina.
Taiei aripile!
Minile lui se micar fr s realizeze mcar ce fcea. Nu avusese
nicio intenie de a rni ngerul, dar acum erau amndoi plini de snge. De
sngele ei. ngerul tremura, ncercnd s se ndeprteze de el. Cuitul i scp
din mn. Suluri de fum ntunecat i se nfurar n jurul trupului il
traser ctre abis. Se lupt frenetic, ncercnd s se mpotriveasc. ntoarse
capul ctre nger, dar ea dispruse, doar cteva pene rupte i nsngerate
rmnnd n urma ei. Alex nchise ochii i ngdui abisului sl nghit...
Alex tresri i deschise ochii, mna ducnduise instinctiv la arma
aflat n tocul de pe picior. Scrut mprejurimile cu privirea, relaxnduse
o idee cnd realiz c se afl n avion. Transpirase i era ncordat ca
un arc, dar i era extrem de frig. i nbui un fior, impunndui s
se calmeze.

ABIS

155

Mai privi o dat n jur pentru a se asigura c restul agenilor nui


observaser momentul de slbiciune. Privirea i se opri la un agent tnr
care i demonta i reasambla puca sniper iar i iar. Agentul ridic ochii
i i arunc o privire aparent calm, dar Alex tia mai bine. Primele
misiuni erau ntotdeauna cele mai grele. Cnd i ntoarse privirea
ctre Alina, descoperi c i ea l privea la rndul ei. Eti ok? l ntrebar
ochii ei. Alex i cobor privirea la arma din mn. Alina se ntoarse,
sprijinindui capul de geam.

Freetown, Sierra Leone


Misiunea se desfura conform planului. Alex auzi n casca din
ureche confirmrile pe msur ce fiecare membru al echipei tactice
i ocup poziia.
Activai Echipa Alfa, ddu ordinul cu voce joas.
Decizia lui era deja luat. Carcasa goal care se numete Alex moare
aici. Azi. Funcionase de prea mult timp cu rezervoarele goale.
Poi fi sigur c o s discutm imediat ce ne ntoarcem, promisiunea
Alinei i rsun n minte cu ecou n timp ce alerg ctre ua care ducea
spre sfritul vieii lui.
Simi gustul amar al bilei n gur, intuind momentul exact n care
trupul lui iniie numrtoarea invers ctre moarte. Stomacul i se revolt,
muchii i se tensionar, totul pe dinuntru prnd s se transforme
n mercur lichid. Genunchii i se nmuiar ntrun moment trector
de slbiciune, n care i permise si ia rmas bun de la cele cteva
persoane dragi. Ford. Jason. Alina. Realiz cu stupoare ci era fric
de moarte, n ciuda faptului ci petrecuse toat viaa ncercnd s se
conving c de fapt nu nsemna nimic n marea schem a lucrurilor
cu adevrat importante.
Din spatele lui, Alina l atinse cu mna pe umr. nclin din cap.
ntro coordonare perfect, naintar pe coridorul aflat n semintuneric,
desprinduse la o rscruce pentru a planta ncrcturile cu explozibil.
Alex auzi rapoartele scurte pe msur ce restul echipei se mprtie
prin labirintul de coridoare. Cteva minute mai trziu, sosi confirmarea
ndeplinirii obiectivului principal al misiunii: colectarea de informaii.
Petrecndui bareta mitralierei Sig Sauer MPX pe dup umr, se ag
de scara din metal ruginit i ncepu s se caere ctre primul nivel de
pasarele.
Scott, raporteaz, ceru cu voce joas cnd ajunse, lsnduse pe
vine pentru a nu atrage atenia.
Nu mai am mult, sosi rspunsul.

156

MONICA RAMIREZ

Putea auzi pcnitul furios al tastaturii sub degetele lui. Scan


perimetrul cu privirea, n cutarea Alinei. O zri n partea opus a
halei imense, crnduse la rndul ei pe un schelet metalic aflat ntre
fiecare nivel al pasarelelor. i continu traseul ctre pasarelele superioare,
aruncnd din cnd n cnd o privire ctre Alina. Sincronizai pn la
secund, ajunser amndoi pe cea mai nalt pasarel.
Alina l privi i amndoi ncuviinar din cap, innd cu grij n
minile nmnuate cte o sfer de dimensiuni mici. Odat setat,
pornit i plantat, avea s distrug totul n cale. Colectarea de informaii
reprezentase doar faza primar a misiunii, faza secundar impunnd
distrugerea total a cldirii i, implicit, a ocupanilor suficient de naivi
nct s cread c se puteau juca dea soldaii cu cine nu trebuia fr
s plteasc preul suprem.
Alina se ndrept ctre structura metalic de rezisten, urmrind
cu coada ochiului cum Alex i imita micrile. Restul de ncrcturi
cu explozibil fuseser plasate la baza structurii metalice, nu mai aveau
nevoie dect de cteva la nivelele superioare pentru a asigura distrugerea
irevocabil a cldirii. Se ncadraser perfect n timp, ateptnd
confirmarea lui Scott c puteau aciona.
Timp estimativ pn la detonare, cincisprezece minute, confirm
Scott. Iniiai secvena.
Un scrnet puternic de metal sparse linitea. Alina ntoarse capul,
urmrind cu groaz cum pasarela pe care se afla Alex ncepe s cedeze.
O lateral se prbui n gol i pasarela se nclin. Alex alunec n spate,
ntinznd minile pentru a ncerca s se apuce de ceva. Ca ntrun film
dat cu ncetinitorul, urmri cum suporturile din metal ancorate n perete
cedar pe rnd i czur n gol, izbinduse de cimentul de dedesubt.
Alina o rupse la fug, srind din pasarel n pasarel. Alerg i
alerg, ct o ineau picioarele, n timp ce Alex i pierdu echilibrul i
czu la rndul lui, reuind s se apuce cu o mn de singura bucat de
pasarel care se mai inea n doi supori.
Alina, iniiaz secvena, i ordon vocea lui Scott n ureche, dar
nu se mai obosi si rspund.
Mintea i se rzvrti ntrun atac de panic, continundui goana
nebun spre Alex. Cnd ajunse la marginea pasarelei, frica aproape o
paraliz. Alex nu fcea niciun efort s se ridice, ci atrna nemicat.
Un adio la fel de clar precum scrnetul abuzat al metalului care
sttea s cedeze total era oglindit n privirea de o intensitate aproape
nspimnttoare. Alina i ls arma jos i puse un picior pe pasarela
care gemu nfundat.

ABIS

157

Alina, nu! i strig Alex.


Alina se ntinse pe stomac, trgnduse aproape de marginea unde
sttea atrnat. ntinse mna i l apuc de geaca neagr, trgnd cu
toat puterea ei. Surplusul de adrenalin i oferi o for de nebnuit,
dar nu suficient nct sl poat trage complet lng ea. ncepu s
respire din greu.
Alex, dmi mna.
Dute napoi.
Dmi afurisita aia de mn, firar s fie!
Alex privi n sus, ochii verzialbstrui ntlnind blocul de ghea
verde n care se transformaser ochii ei.
Te rog, Alina... dmi drumul, i opti cu voce tremurnd.
Alina nghe, vznd n privirea lui c nui mai dorea nimic
altceva. Doar s termine odat cu tot i toate. O parte din ea nelegea
dorina aceea i chiar o accepta. Nu cu mult timp n urm, i dorise
acelai lucru, dar Marius o salvase. i nu putea concepe sl lase pe
Alex s moar.
Dac asta e decizia ta, atunci rmn aici i cdem amndoi, i
spuse pe un ton ferm, adevrul acelor cuvinte ntiprit adnc n ochii ei.
Ca ntro realitate paralel, timpul se opri n loc i i auzi btile
puternice ale inimii pe fundalul respiraiilor lor sacadate. ncet, mna
lui apuc mna ei i mpreun se luptar unul pentru viaa celuilalt,
scnetul constant al metalului amintindule de situaia precar n care
se aflau. mprumutnd putere unul de la cellalt, se luptar cu furie
pentru fiecare milimetru, ctignd teren cu o ncetineal agonizant.
Dup cteva minute care prur o eternitate, Alina reui sl trag pe
Alex peste ea cu un efort supraomenesc i mpreun se rostogolir pe
pasarela alturat ntro mpletitur haotic de mini i picioare.
Alina ncerc cu disperare si trag sufletul, nc inndul strns
n brae, nefiind n stare si dea drumul. Alex i muc buza de jos
la durerea pe care o simea n umr datorit strnsorii ei, dar nui mai
psa. Era o durere binevenit. Pn la urm, Alinei chiar i psa.

Milano, Italia
Uile automate ale clinicii se deschiser cu un pufit aproape
imperceptibil. Brett se trezi fa n fa cu Alina, care se afla de cealalt
parte.
Cum se simte? o ntreb cu un aer preocupat.
Rana din umr i sa redeschis i are o ntindere muscular, rspunse
Alina aproape robotic. O si revin. Mine l externeaz.

158

MONICA RAMIREZ

M bucur s aud asta.


Alina pi napoi pentru ai face loc s treac, sprijininduse de un
perete.
Alex aproape a murit n misiunea asta, spuse fr sl priveasc.
tiu.
Pentru c ia dorito, nu pentru c era inevitabil.
tiu, repet Brett.
Alina diger crmpeiul acela de informaie. Prea muli ani n care
fusese nevoit s se confrunte cu minciunile i manipularea i alteraser
percepia despre realitate aa cum era ea prezentat la o prim vedere,
nvndo s suspecteze c absolut orice avea un substrat ascuns i murdar.
O ntrebare direct nar fi primit un rspuns la fel de direct, o tia prea
bine, dar se obinuise cu asta, nvnd s joace jocul acela la perfecie.
i? ntreb, studiindui unghiile rupte.
i sunt sigur ci va reveni.
Fizic, ori emoional? i ridic privirea la Brett.
Din toate punctele de vedere, i zmbi el glacial.
Alina zmbi la rndul ei, tiind prea bine c juca mpotriva unui
maestru al jocurilor de cuvinte. Trebuia s atace frontal.
Tu ai fost cel care a creat profilul misiunii.
Aa e.
Spunemi, Brett, chiar ai fost dispus si riti viaa pentru ai atinge
scopurile, oricare ar fi fost alea?
Alex ajunsese ntrun punct n care nui dorea dect s moar.
Eficiena lui ca agent operativ era n mare pericol. Nivelul extrem de sczut
la care i percepea propria valoare era inacceptabil pentru standardele
Elite... i pentru ale mele.
Aadar, rspunsul e da, ddu Alina din cap n semn c a neles.
i viaa mea? Ai fost dispus smi riti viaa pentru a io salva pe a lui?
Brett o privi cu o sinceritate bulversant.
Dar tu ai fost dispus?
Jocul de cuvinte ales cpt conotaii noi pentru Alina, tiind prea
bine c exact asta fcuse.
Foarte bine gndit, Brett... excelent.
Cei doi se privir cu subneles ii zmbir, dup care Alina prsi
clinica. ns tot Brett avu parte de ultimul cuvnt, chiar dac nu se mai
afla nimeni acolo ca sl aud.
tiu.

ABIS

159

Ceaa aurie a rsritului ptrunse prin fereastr, nvluind totul


ntro lumin cald. Alex se trezi, instinctul spunndui c nu e singur.
Deschise ochii i privi n jur, zmbind cnd ddu cu ochii de Alina,
care sttea pe un fotoliu lng patul lui. Se ridic n ezut, aranjndui
pernele la spate.
Mai pzit peste noapte? o ntreb cu voce rguit.
Alina se ridic de pe fotoliu i se aez pe marginea patului.
Normal, i rspunse cu o sclipire de amuzament n ochi. M
gndeam c nai fi o privelite prea plcut dac teai spnzura cu
furtunul de la perfuzie.
Alex i ddu capul pe spate i rse din toat inima. i lu mna
n a lui i rmase tcut, n timp ce Alina l urmri cum ncerca si
transforme gndurile n cuvinte. ns cuvintele l trdaser ntotdeauna,
aa c se mulumir s rmn tcui, innduse de mn, n timp ce
soarele urca tot mai sus pe cer, risipind ntunericul cu lumina sa aurie.
Alex nchise ochii i i spijini capul de peretele din spatele lui,
siminduse cu adevrat fericit pentru prima oar dup mult timp.
Acum tia cu siguran c atunci cnd ntunericul din el avea sl
copleeasc din nou, tot ce trebuia s fac era s o priveasc pe Alina
pentru a se nfrupta din lumina ei. Se scufundaser amndoi n propriul
abis ntunecat, numai pentru a reveni la suprafa mult mai puternici
dect fuseser vreodat.

Fr limite
Trei luni mai trziu

lina naint agale pe coridoarele scufundate n semintuneric,


legnndui poeta n ritm cu rezonana pailor ei ntre pereii
metalici. Se opri n pragul Camerei Sistemelor i observ
activitatea febril a unei misiuni n plin desfurare.
Unul dintre analiti rupse o bucat lung de hrtie generat de
simulatoare i o puse n faa lui Scott, care nclin o dat din cap, cu
privirea fixat la monitorul din faa lui. Ali patru analiti lucrau de
zor n zona central a computerelor, degetele zburndule pe deasupra
tastaturilor. Zgomotul unei ploi toreniale rzbtea din difuzoare,
ntrerupt de rapoartele agenilor operativi de pe teren. Alex privi
monitoarele peste umrul unuia dintre analiti, apoi se opri lng
scaunul lui Scott, sprijininduse cu minile pe birou pentru a se apleca
puin. Cei doi discutar ceva n surdin. Scott ncuviin din cap ii
mpinse scaunul cu rotile n dreptul altui terminal.
Ursc misiunea asta, rzbtu vocea lui Ford din difuzoare.
Alina zmbi, privirea alunecndui de la un monitor la altul pn
ajunse la imaginile transmise din poziia pe care o ocupa. n difuzoare
se auzi fonet de material atunci cnd Ford se foi iritat, ncercnd
si gseasc o poziie mai comod, adpostinduse n acelai timp
de ploaie. Din gangul n care se afla, avea misiunea de a supraveghea
intrarea principal a unui restaurant.
Dac teai mai tunde i tu din cnd n cnd, poate nai mai primi
toate rolurile de ceretor, coment Alex n timp ce privea informaiile
n timp real afiate pe unul dintre monitoare.
Da, uite cine vorbea, pufni Ford.
Alex zmbi i i ntoarse privirea spre Scot, care cltin din cap,
indicndui c nu mai aveau alte informaii.
Alina se ndrept ctre cel mai apropiat terminal i ntinse mna
dup un PDA, pornindul pentru a citi profilul misiunii. Era vorba
despre identificarea i capturarea unui traficant de arme croat pe nume
Jasnov Kreso, un juctor oarecum obscur ntrun cartel nou care deservea
interesele Mafiei ruseti i croate. Locaia era un restaurant chinezesc
de duzin din Zagreb, unde Kreso cina n mod frecvent. Cinci ageni
operativi erau staionai n puncte strategice, supraveghind restaurantul
al crui patron era un membru respectabil al administraiei locale. Ali

ABIS

161

trei ageni se aflau n interiorul localului, plus echipa secundar de pe


acoperiul cldirii alturate, care supraveghea ieirea din spate. Dosarul
cu profilul lui Kreso era destul de subire, informatorii nereuind s
gseasc foarte multe informaii despre el. Simulatoarele nu putuser
prevedea dac individul era suficient de ncreztor pentru a folosi intrarea
principal, ori dac aprea i disprea pe ua din spate.
Subiect identificat, erupse brusc vocea lui Ford n difuzoare.
Alex i ridic privirea la monitorul care rula imaginile surprinse
din poziia lui Ford. O limuzin neagr parcase n faa restaurantului.
Doi brbai masivi coborr din main, privind alert n toate prile,
dup care l ncadrar ntre ei pe un al treilea. Jasnov Kreso, l recunoscu
Alina dup poza din dosar.
Confirmat, spuse Alex, scannd fiecare monitor n parte cu privirea.
Avei und verde.
Cei doi bodyguarzi se prbuir la pmnt, fiecare ncasnd cte un
glon bine plasat. Totul se desfur ntro linite exemplar, armele fiind
prevzute cu amortizoare. Ford i Roman le luar locul ntro fraciune
de secund, ncadrndul i imobilizndul pe Kreso. Restul agenilor
operativi asigurar securitatea perimetrului, ngduindule o retragere
discret i rapid. Echipa secundar cobor n rapel de pe acoperiul
cldirii alturate, lund cu ei i trupurile celor doi bodyguarzi, astfel
nct locul rmase curat, ca i cum nimic nu sar fi ntmplat.
Subiect securizat, ne ndreptm ctre punctul de conversie, raport
vocea lui Ford.
Pregtiiv de extracie, ddu Alex ultimul ordin.
i scoase casca de comunicaii din ureche, urmrindo cu privirea
pe Alina, care se ndrepta ctre lifturi. Fusese plecat aproape dou
sptmni, urmrind un traficant de arme saudit prin tot Orientul
Mijlociu.
Marius, mpreun cu echipa CIA, se ntorseser la sediul din
Virginia, colaborarea cu Elite ncheinduse cu un succes rsuntor. Cu
siguran, pe viitor aveau s existe alte posibile aliane de acest gen n
scopuri comune. Ceea ce era minunat din punctul de vedere al lui Alex.
Chiar dac acceptase ideea c Marius o iubea pe Alina cu adevrat,
nu mai era forat si vad mereu mpreun. Bnuia c cei doi ncercau
s se vad n limita programului ncrcat. Viaa complicat de agent
secret nu se potrivea prea bine cu o relaie amoroas; el o tia mai bine
ca oricine. i mai tia c Alina i ducea dorul lui Marius n fiecare clip
a fiecrei zile. Acceptase i ideea aceea. Cu dificultate, dar o fcuse. Pn
la urm, trebuia s admit c Marius fusese singurul om din lume care

162

MONICA RAMIREZ

o ajutase si revin. Tipul o diviniza, no minise i no manipulase,


no rnise niciodat. Alex scrni din dini. Un mare cavaler pe un cal
alb, sta era agentul perfect Marius Stephano. Dar o nghiise i pe asta.
Atta vreme ct Alina era fericit, avea de gnd s nghit absolut tot.

Pesc n cad i m scufund n apa fierbinte, nchiznd ochii i oftnd


de plcere. Muchii tensionai mi se relaxeaz, la fel i mintea, aburul
care se ridic spre tavan lund cu el stresul i toate frustrrile. M simt
uoar ca un fulg, cu mintea golit de orice fel de gnd. Cu toate astea,
senzaia c ceva e n neregul numi d pace. O am de ceva timp, m
tot agaseaz n cele mai nepotrivite momente i, orict a ncerca, numi
pot da seama ce anume. Cteodat am impresia c un fel de ameninare
ntunecat planeaz asupra mea, fr si fac nc simit prezena,
dar totui existnd pe acolo pe undeva. Mereu acolo.
Un gnd mi trece prin minte cu viteza luminii i uit s respir. Frica
mi se dezlnuie n plexul solar i deschid ochii, aproape srind afar din
cad. Ceva nu sa ntmplat luna trecut i luna asta e aproape de sfrit...
Inima mi se oprete, mi salt n piept i apoi o ia din loc att de rapid
nct mie team s nu lein. mi duc minile la abdomen. Nu mia mai
venit de dou luni i asta e ceva total neobinuit pentru mine. Universul
se clatin, crap n mii de buci n jurul meu i se prbuete peste mine,
ngropndum sub cenua a ceea cea mai rmas dintrun vis pe care
nam mai ndrznit sl mai visez.
O, Doamne. Nu vd dect dou alternative: una imposibil i una
la care nici nu m pot gndi. Ct o fi de mare, ndrznesc s m ntreb.
Doamne, Dumnezeule... un copil?! Cum, unde, cnd? Elibereazi mintea,
nui mai impune limite, mi optete o voce din interior, dar habar nam
ce nseamn cuvintele astea n situaia dat. M pot confrunta cu orice,
misiuni imposibile, ucigai fr mil, bombe, dezastre de neimaginat, dar
habar nam cum s gndesc ntro astfel de situaie care pentru marea
majoritate a femeilor e un fapt de la sine neles. Dintro dat, oboseala
ultimelor sptmni m copleete i mia dori s pot dormi o lun ntreag.
M ridic i ies din cad, trgndumi halatul de baie pe trupul nc
ud. Imaginea unui copil care crete nuntrul meu mi struie n minte.
Uit de oboseal i m mbrac la repezeal cu un trening, mpleticindum
n propriile picioare n graba de a prsi apartamentul. Alerg pn la cea
mai apropiat farmacie, de unde cumpr cinci teste de sarcin diferite. M
ntorc acas n cea mai mare goan i de la al treilea test tiu cu siguran
c am intuit corect, dar le mai fac i pe celelalte dou, mai mult de amorul

ABIS

163

artei. i din mndrie. Sunt mndr c dup toate iadurile pe care leam
cutreierat, dup tot ceam vzut i fcut, dup ct am suferit, eu, Alina
Marinescu, nu agentul operativ i nici asasinul, ci femeia din mine, am
reuit s dau cu tifla tuturor organizaiilor secrete din lume prin simplul
fapt c n interiorul meu crete o micu creatur fragil.
Am putea avea copii ntro bun zi, mi trec cuvintele lui Marius
prin minte. O s ne descurcm noi cumva, Alina. Noi doi. mpreun.
Uile duble ale balconului sunt deschise, perdelele fluturnd n briza
slab precum pnzele unei corbii mnate de vnt prin apele nvolburate
ale mrii. Aprind o veioz i m ndrept ctre buctrie, dar imaginea
mea n oglinda de pe hol m oprete n loc. M msor din cap i pn n
picioare. Bineneles c felul n care art nu trdeaz ce se ntmpl n
interiorul corpului meu. Deocamdat. O iubire incandescent m copleete
i, cu mare timiditate i ezitare, mi pun minile pe abdomenul plat. Nu
detectez dect duritatea muchilor sub degete, dar simt furnicturi prin
tot corpul tiind prea bine c acolo se dezvolt o nou via. O prticic
mic din Marius. i din mine. M privesc n ochi i mi promit s schimb
totul. mi voi schimba toat viaa. Acum tiu pentru ce lupt.
Continui s m privesc n oglind. Femeia care m privete napoi
e o main perfect de ucis. E loc n mine i de spirit matern? i ce fel
de mam o s fiu? Am visat att de mult la o via alturi de Marius,
cu copiii notri alergnd prin cas, cu cine fastuoase i zile de natere n
familie, fr telefoane n miez de noapte, fr misiuni de ultim moment.
Dar dintro dat m tem c nu e o via potrivit pentru mine. Cum a
putea deveni un om normal dup atia ani? Cum a putea reui s las
totul n urm? Ce poveti le voi spune copiilor mei? Despre asasinate n
miez de noapte, trdri, manipulri i jocuri de culise?
Crmpeiul de fericire pe care lam simit mai devreme se dizolv n
umbra gndurile negre. Clatin din cap i ies pe balcon, sprijinindum
cu coatele pe balustrad. M aplec n afar ct pot de mult, prul
fluturndumi n vntul care sa nteit. Vine o furtun. mi ridic faa
ctre cer i fac o promisiune:
Pot so fac.
O s m descurc cumva. Pot s fac asta. Adrenalina ncepe smi curg
rapid prin vene. Cuvintele acelea nau niciun neles la modul obiectiv,
dar sunt cel mai adnc adevr pe care lam tiut vreodat. Pot s fac asta.
Nu dorm deloc toat noaptea. M plimb prin cas ca o dement. Nu
la repezeal, ci cu pai rari i cu minile n sn, capul plecat i extrem de
ncruntat. i vorbesc cu mine nsmi...
Gndetete la toate detaliile... iao uor i nu te stresa s rmi n

164

MONICA RAMIREZ

limitele posibilului. Doar ai fcut imposibilul i nu doar o singur dat.


Consider toate variabilele. Nu lsa nimic la voia ntmplrii i nu atepta
s se ntmple nimic de la sine. i s nui imaginezi c ai avea parte de
clemen n cazul n care Elite ar descoperi totul. Dac se ntmpl asta,
atunci eti moart. Cu tot cu copilul din tine. Fr limite... nui impune
limite. Poi s faci asta. Tu i Marius, o so facei mpreun.
Cnd mijesc zorii zilei, reuesc s gndesc aproape complet fr limite.
M aez turcete n mijlocul patului, cu un PDA securizat pe un singur
canal n faa mea. Cu complimente de la Oliver. E extra i super i mega
securizat, dup cum mia spus nainte s ne lum la revedere, iar eu am
ncredere deplin n Oliver, aa c nu m tem sl folosesc.
Orice mesaj trimii, ajunge numai i numai pe un laptop codificat.
Care, ntmpltor, e al lui Marius, mia spus pe un ton confidenial. i
cum eu mam ocupat de codificri i ncriptri, bineneles c e varianta
perfect s comunicai ca doi porumbei care io caut cu lumnarea.
Zmbesc la amintirea aceea. O smi fie dor de Oliver. i de Jason,
i de Ford, i de... Dar nu m pot gndi la asta acum. O s am timp i
pentru asta.
M forez s scriu ncet:
Suntem trei. Am nevoie de tine... nu tiu nc unde i cnd.
Oare o s neleag? Pentru cteva momente, rmn cu ochii la mesaj,
apoi mi ridic privirea exact n momentul n care rsritul se strecoar
n dormitor prin ferestre. Rsrit... parc era semn bun. Trebuie s fie.
Ridic mna i ezit cu degetul deasupra lui Enter. Inspir adnc ii dau
click, simindumi inima n gt. Acum nu mai pot da napoi. A nceput.
Minile mi tremur n timp ce ascund PDAul la loc n dulap sub
cteva buci de parchet slbite. Mia dori sl iau cu mine peste tot pentru
a vedea imediat rspunsul lui Marius, dar n felul sta na face dect s
invoc dezastrul. Succesul acestei misiuni de o importan vital st doar
n abilitatea mea de a m concentra la absolut tot ce fac de acum nainte.
PDAul rmne aici. Mereu.

Cteva ore mai trziu, Alina ajunse la Elite i scan cu privirea


fiecare coridor i ncpere prin care trecea, fr s caute ceva anume.
Pur i simplu. l vzuse pe Marius fcnd asta de o mie de ori i se
ntrebase de ce o face. Acum tia. Cteodat, supravieuirea putea
depinde de abilitatea de a observa totul n jur, chiar i atunci cnd nu
era nimic de observat.
Ddu cu ochii de Jason, care o privea zmbind cu subneles.

ABIS

165

Ce faci, scumpete?
Bun, Jason.
Ai avut vreo ntlnire daia fierbinte cu Marius?
Alina se tension fr s vrea. E doar Jason, i trase o palm mental.
Nu mar trda niciodat. Nu era nevoie de jocuri complicate de cuvinte,
de manipulri i de mti. Se relax ii zmbi.
A vrea eu. De ce m ntrebi?
Pi, nu tiu, pari diferit azi. Mai... Jason fcu un gest expansiv
cu mna, cutnd cuvntul. Fericit, bnuiesc c vreau s spun. Ai o
strlucire aparte.
Mda... e un secret pentru care ai nevoie de un nivel superior de
securitate, l tachin Alina n loc s fabrice un rspuns.
Aaaaa... i nui spui btrnului Jason despre ce e vorba? ntreb
el pe un ton rnit.
n curnd.
Promii?
Vorbim mai trziu, ok? Am un briefing la care am ntrziat deja.
tii unde m gseti, scumpete, i fcu Jason cu ochiul.

Trei zile mai trziu, cnd reuesc s ajung din nou acas, e deja trecut
de miezul nopii i sunt frnt de oboseal. Am ndeplinit obiectivul
misiunii, dar nu din cauza asta mi bate inima att de tare atunci cnd
descui ua de la intrare. M ndrept direct ctre dulap i nltur bucile
de parchet pentru a scoate PDAul. M opresc n dreptul patului i l
pornesc cu mini tremurnde. Pe ecran apar dou mesaje, dar la nceput
nul pot citi dect pe primul.
V iubesc pe amndoi.
Tensiunea permanent a ultimelor zile dispare, splat de un uvoi de
lacrimi de fericire. Genunchii mi se nmoaie i m prbuesc pe marginea
patului, plngnd ca un copil cu nasul n PDA. Adorm zmbind i
trgndumi nasul, cu PDAul inut strns la piept.
Cnd m trezesc, e deja diminea. Am dormit mai mult de opt ore n
aceeai poziie, doar un ceas detepttor intern setat la organizaia Elite
trezindum la timp pentru a nu ntrzia la un nou briefing.
Calm acum, ba chiar dea dreptul senin a putea spune, mi fac un
du rapid, m mbrac i iau PDAul cu mine n buctrie. Mie o foame de
lup, dar m forez s mnnc ncet, n timp ce citesc i cel deal doilea mesaj.
Dmi de tire unde i cnd.
Zmbesc i m apuc de scris.

166

MONICA RAMIREZ

Dmi o sptmn. Sunt ok. Te rog, nu veni aici. Riscm mult


prea mult acum. i noi te iubim.
Ochii mi se umplu din nou de lacrimi, dar le terg furioas. Gata cu
prosteala! Gndete... gndete. Fr limite. Oare e suficient o sptmn?
Rmn cu ochii la mesaj, apoi l trimit. Da... o sptmn ar trebui s
fie suficient pentru ce am de fcut.

Pai mici de copil


Tumaco, Columbia

untem pregtii pentru extracie. Toate ncrcturile au fost


plasate, gata pentru activare, raport Marius n timp ce naviga
printre containerele stivuite pn aproape de tavanul halei pentru
a se asigura c locul era pustiu.
Am detectat o anomalie, auzi vocea lui Oliver n ureche. La treizeci
de grade sud de poziia ta, mi apare o alt surs de cldur. Numi
dau seama ce e... poate un animal, dar poate nu. Restul echipei e deja
n microbuz. Vrei sl timit pe Webb s te ajute?
Nu, m descurc singur. Rmi pe recepie pn verific.
Marius se deplas rapid n direcia indicat, descoperind o u
ntredeschis. Se lipi de zid i privi atent prin deschiztur, apoi mpinse
ua cu piciorul i pi afar, cu pistolul mitralier Heckler & Koch
MP5 SD3 pregtit n poziie de tragere. Scan zona cu privirea, fr
s descopere nimic.
Nu e nimeni aici, spuse cu voce joas.
i totui, am o surs clar de cldur, insist Oliver.
n microbuz, Paige Haley simi cum i se strnge stomacul. Cel mai
nou membru al echipei coordonate de Marius era o agent experimentat
cu pr aten nchis i ochi de culoarea mierii slbatice. Simpatic, cu
un acut sim al umorului, Paige era un coleg pe care te puteai bizui,
extrem de eficient pe teren, cu o experien de peste zece ani n diferite
filiale din America de Sud.
Minutele trecur agonizant de ncet. Paige btu nerbdtoare din
picior, pregtit s prseasc microbuzul pentru a pleca n cutarea
lui Marius.
Am descoperit sursa de cldur, raport Marius ntrun final pe
un ton cam ciudat. Ajung la punctul de conversie n cteva minute.
Oare ce cauzase o astfel de reacie, se ntreb Paige. Din punctul ei
de vedere, prin venele lui Marius curgea ap rece ca gheaa. Nui pierdea
niciodat controlul i, n mod sigur, nul auzise raportnd vreodat ceva
pe un alt ton dect unul neutru. Era clar c se ntmplase ceva complet
ieit din comun. i scoase pistolul Sig Sauer P239 din toc i atept.
Adevrul era c lui Marius i czuse falca. La propriu. i avu nevoie

168

MONICA RAMIREZ

de cteva minute bune pentru ai reveni. n spatele unui container


ruginit descoperise un co de nuiele n care se afla un bebelu acoperit
cu o ptur de culoare bleu ciel. Bebeluul l privi fix i clipi, fr s se
arate prea impresionat de echipamentul negru de teren i nici de pistolul
mitralier petrecut pe dup un umr. Marius, n schimb, era complet
ocat. La naiba... a fi preferat o afurisit de bomb, se gndi exasperat.
Mcar ar fi tiut ce s fac cu o bomb. Dar cu un bebelu?! Offff... i
acum i mai i zmbea cu nite gingii extrem de roz. Fr s vrea, se
ntreb cum avea s arate copilul lui i al Alinei, dar nltur rapid acel
gnd. Astfel de abateri nu aveau ce cuta pe teren.
i trecu o mn prin pr, n timp ce ncerca si dea seama ce ar fi
trebuit s fac. Se ls pe un genunchi i ddu ptura la o parte, pentru
a cuta o eventual bomb. Nu descoperi nimic n afara faptului c
bebeluul era mbrcat cu o salopet albastr pe care erau imprimate
oie mici i roz. Fu la un pas s izbucneasc n rs, imaginndui ct
de ridicol trebuie s fi artat.
Bebeluul continu sl priveasc cu ochi mari de un albastru
nchis. Gnguri ceva i mpinse un pumn minuscul spre el, buzele roii
contrastnd puternic cu pielea catifelat de un alb imaculat. Marius
cltin din cap i oft, dndui seama c avea probleme serioase.

n microbuz, toi agenii stteau ca pe ace. Webb Manning, agent


CIA senior n cadrul Diviziei Antitero ce activase jumtate din via n
trupele speciale Black Ops, conducnd operaiuni sub acoperire pentru
armata american, deschise ua glisant n ateptarea lui Marius. La un
metru nouzeci i o sut de kilograme, era la fel de letal pe ct era de
impozant, mereu ras n cap, ceea ce i punea n eviden fruntea lat
i ochii cprui ptrunztori. Webb l zri primul pe Marius i njur
nfundat, cu ochii ct cepele.
Agentul operativ de care se temeau toi teroritii i traficanii de
arme i droguri ca de cium se apropia cu un pas hotrt, innd la
piept cu mare grij un co n care se zvrcolea o ptur...
... biei, no s credei n vecii vecilor ce mie dat s vd,
bigui Webb.
Paige l mpinse la o parte i cobor din microbuz, nepenind pe
loc. nuntru, Oliver se grbi s strng teleobiectivul camerei video
pe imaginea lui Marius, proiectndo pe monitoare.
Nici lui Marius nui venea s cread c fusese pus ntro astfel de
situaie. Strnse mai tare coul la piept, ca i cum ar fi fost o bomb pe

ABIS

169

punctul de a exploda, ngrozit c ar fi putut scpa bebelua pe jos, ori,


mai ru, c ar puteao supra n vreun fel. n ciuda salopetei albastre,
decisese c era feit. Dup care vzuse biletul din co:
V rog s avei grij de fiica mea.
Doar att. Fr niciun nume, fr alte detalii. Pn n acel moment,
fusese convins c vzuse absolut toate grozviile posibile, dar creatura
aceea mic prsit ntrun co, fr nimic altceva n afara unui simplu
bilet, i sfrmase inima n buci. Cum putea exista cineva care s
fac aa ceva? Obiectivul principal al misiunii era distrugerea total
a halei, care nu era nimic altceva dect o fabric ilegal de droguri.
Aparent, cineva aflase despre asta i abandonase acolo fetia pentru a
fi gsit de ei. Dar dac nar fi gsito nimeni? Nici nu se putea gndi
la alternativa aceea.
Paige se apropie cu pai mari, n timp ce Webb rmase pe loc,
netiind cum s se comporte n situaia dat.
Oliver, se auzi vocea lui Roger n difuzoare.
Da, domnule, rspunse Oliver, spernd ca vocea s nul dea de gol.
Unde naiba suntei i ce naiba facei? Iritarea din vocea lui Roger
era aproape palpabil. Ai depit deja timpul cu cinci minute!
... am avut o problem cu unul dintre detonatoare. Marius a
fost nevoit s se ntoarc pentru a corecta defeciunea.
Vreau s distrugei fabrica aia ct mai repede, ordon Roger pe
un ton impacientat.
Oliver rsufl uurat ii scoase casca de comunicaii din ureche.
Partea bun era c Roger ntrerupsese transmisiunea nainte ca Marius
s se suie n microbuz. Moment n care ncepu plnsul. Webb i Paige
schimbar o privire ngrozit. Marius rmase calm. Puse coul pe un
scaun i lu bebelua n brae.
Dac m vede acum Roger, probabil m pensioneaz nainte de
vreme, bombni iritat.
Puse fetia pe un umr i o mngie cu blndee pe spate, optindui
cuvinte misterioase la ureche. Efectul fu instantaneu. Plnsul ncet,
nlocuit de cteva gngureli. Restul agenilor privir cu uimire cum
pleoapele i se nchiser i i se deschiser de dou ori, a treia oar
rmnnd nchise. Fetia adormi cu capul pe umrul lui Marius,
sforind uor pe guria ntredeschis.
Di btaie, opti Marius.
Microbuzul se urni din loc, dar Marius atept pn se ndeprtar
suficient de mult nainte s ordone detonarea. Zgomotul exploziei fu
destul de puternic i toat lumea se crisp pe moment, dar bebelua

170

MONICA RAMIREZ

continu s sforie ncetior n braele lui Marius.


Crezi c e bine so ducem la sediu? ntreb Oliver cu voce sczut.
Relaxeazte, amice, rnji Webb. Ce ru crezi c poate face un
bebelu? S ascund informaii secrete n scutece?
i dac e o capcan? ntreb Paige, ngrijorarea oglindinduise n
privire. Poate are vreun transmitor ascuns pe undeva.
Marius ntoarse capul i privi fetia cu un aer gnditor. O puse
cu grij pe scaunul de lng el i ncepu so dezbrace. Webb se aplec
sl ajute. Oliver se stpni din rsputeri s nu izbucneasc n rs la
absurdul situaiei: doi dintre cei mai buni ageni CIA percheziionau
ncruntai un bebelu adormit.
Ok, navem transmitoare, dar avem o mare problem, coment
Webb. Cred c ne trebuie un pampers.
Paige cut n co.
E gol. i probabil n curnd o s vrea s mnnce.
Toi agenii operativi i ntoarser privirile n direcia lui Oliver.
A, nu! i refuz el pe un ton categoric. Eu abia dac tiu cum s
fac cumprturi pentru mine!
Dup cea dea treia oprire, Oliver se ntoarse cu mrimea potrivit
de pamperi, erveele umede, lapte praf, ap i biberoane. Webb folosi
echipamentul de urgen pentru a steriliza un biberon, n timp ce Paige
se ntreb cu voce tare dac trebuie s adauge ap la laptele praf, iar
Oliver citi instruciunile de folosire a pamperilor. Bebelua se trezise
ntre timp, dar prea complet indiferent la toat agitaia i eforturile
agenilor. Pn cnd Marius se declar ncreztor c nvase tehnica
corect de a schimba un pampers, plnsul rencepu. Ceva mai timid
la nceput, dar n curnd urletele asurzitoare ngrozir toi agenii.
Webb i Paige ncepur s se certe n legtur cu temperatura corect
a laptelui. Marius oft exasperat i i smulse biberonul din mn lui
Paige, turnndui cteva picturi pe ncheietura minii, aa cum vzuse
la zeci de mame n timpul orelor lungi de supraveghere. Lu bebelua
n brae i ncepu so hrneasc.
Firar s fie, Oliver, unde naiba suntei?! izbucni vocea lui Roger
n difuzoare. Vreau s vorbesc cu Marius.
Transmisia video a czut, domnule, mini Oliver cu neruinare.
Nu avem dect audio.
Roger emise un mrit iritat.
Mai nti un detonator defect i acum transmisia video? Ce mai
urmeaz, o pan n mijlocul drumului?
Privirile ngrijorate ale agenilor rmaser pe bebelua care continua

ABIS

171

s sug din biberon.


Unde e Marius? ntreb Roger.
Sunt aici, rspunse Marius cu voce joas.
Trebuia s fi ajuns la punctul de extracie nc de acum dou ore!
Ce naiba facei, mergei cu viteza melcului turbat? tii prea bine c
timpul e un lux pe care nu nil putem permite.
O s ajungem n aproximativ o or. Neam confruntat cu o
situaie neateptat.
Pn la urm, reuir s ajung la punctul de extracie i microbuzul
fu direcionat n avionul carei atepta cu motoarele pornite. Tensiunea
din aer deveni palpabil pe msur ce se apropiar de sediul din Virginia.
Reaciile lui Roger la mnie tindeau s fie imprevizibile n cel mai bun
caz. Oliver era convins c avea si bage pe toi la carcer. Paige se temea
c Roger avea s nceap s urle, speriind bebelua, care avea s urle la
rndul ei. i imagina scena i nu tia dac ar fi trebuit s rd, ori s
plng. Webb era terorizat la gndul c va izbucni n hohote isterice de
rs la ce fa avea s fac Roger atunci cnd avea s dea nas n nas cu
situaia neateptat ce cauzase toat ntrzierea. Numai Marius prea
extrem de calm i de relaxat, cu bebelua dormind din nou pe umrul
lui. Ochii i erau nchii, capul rezemat de sptarul scaunului.
S fiu al naibii, opti Webb cu ciud. Nenorocitul chiar a adormit.

Sediul CIA Langley, Virginia


Momentul idilic se destrm imediat ce aterizar. Paige se ridic n
picioare, adunnd echipamentul ei i pe cel al lui Marius. Se ndrept
spre ieire, aruncndui o privire ngrijorat lui Marius peste umr.
Bebelua era tot pe umrul lui i ncepuse s se trezeasc, dar el o
acoperi grijuliu cu ptura. Webb lu coul il btu ncurajator pe umr
pe Oliver, care aduna toate pungile cu cumprturi.
Roger i ntmpin n terminal. Mai nti ddu cu ochii de Paige i
de echipamentul lui Marius. La nceput, se temu c fusese rnit dup
ce observ expresia grav de pe faa ei. Dar ani i ani de calm n faa
neprevzutului nul ajutar s digere ceea ce se ntmpl mai departe.
Paige pi ntro parte i Marius i fcu apariia. Roger clipi, ncercnd
s neleag ceea ce vedea.
Cel mai bun agent de care dispunea Brigada Antitero CIA optea
ceva ntro ptur care prea c i se zbucium pe umr. Webb pi n
dreapta lui Marius, innd un co ciudat n mn, iar Paige se aez
n stnga lui cu un aer sfidtor, de parc ar fi vrut sl apere de un atac
iminent. Oliver se strecur cu pai ovitori pe lng ei, crnd pungi

172

MONICA RAMIREZ

pline cu pamperi, lapte praf i biberoane. Nu ndrzni s ridice ochii


din pmnt, rmnnd pe loc ca i cum ar fi ncercat s decid ce s
fac mai departe.
Marius, te rog smi faci o vizit n biroul meu. Acum, spuse
Roger pe un ton glacial.
Calmul afiat de Marius era complet superficial. Se temea c Roger
se afla n pragul unei crize de isterie majore, tiind prea bine c nu avea
dect sl inflameze i mai tare dac continua s in bebelua n brae.
ntoarse capul pentru ai privi cu atenie colegii. Paige ar fi fost cea
mai potrivit, dar devenea extrem de nervoas de fiecare dat cnd
trebuia s pun mna pe feti. Micua simea asta i rspundea cu
urlete. Webb? Marius arcui o sprncean n direcia lui, dar prietenul
lui se grbi s clatine din cap.
Am un raport de terminat i trebuie smi predau echipamentul, se
scuz pe un ton hotrt, grbinduse s se retrag, cu coul ntro mn.
O iau eu, se oferi Paige.
Oliver se mulumi s rmn nemicat, n sperana c avea s
treac neobservat. Marius i nmn fetia lui Paige i o nveli grijului
cu ptura. Dup care se ntoarse ctre Oliver.
Cred c te place. ncearc s stai de vorb cu ea dac ncepe s
plng, i spuse nainte de al urma pe Roger ctre biroul lui.
Oliver pru c se sufoc i ddu afirmativ din cap, mult prea speriat
pentru a ncerca s scoat un cuvnt.
Paige murmur cuvinte linititoare n urechea copilei tot drumul
pn ajunser n Camera de Control, de unde se coordonau toate
misiunile pe rol. Era att de concentrat s peasc lin pentru a nu
speria copila, nct nu realiz ce se ntmpl n jurul ei. Aparent, toi
analitii i agenii prezeni erau cel puin intrigai de coul din mna
lui Webb. i n timp ce Webb le povestea totul cu lux de amnunte,
Oliver puse nregistrarea pe unul dintre monitoare.
Hei, Paige, spuse unul dintre ageni n timp cei tergea lacrimile
de la atta rs, am auzit c a trebuit s citeti instruciunile ca s fierbi
nite ap.
Bebelua ncepu s plng ncetior la nceput, dar n cteva minute
urla ct o inea gura. Paige ncerc posibilul i imposibilul pentru a
o calma: i vorbi, cnt, dans, o legn, o implor. Degeaba. Webb
ncerc s o ajute i fredon o melodie pe care nu reui so recunoasc
nimeni. Oliver i privi ocat, ntrebnduse dac exista ceva mai oribil
pe lume dect Webb atunci cnd ncerca s cnte.
Iao, i puse Paige fetia n brae cu o expresie exasperat. M duc

ABIS

173

si mai pregtesc un biberon cu lapte.


Oliver o privi ngrozit.
Habar nam ce s fac cu ea!
ncearc si vorbeti.
Dar nu tiu ce si spun.
Cei putea spune unui bebelu? Marius i tot optise cuvinte la
ureche n microbuz, dar nu auzise nimic din cei spunea.
Spunei orice, oricum nu nelege nimic, i suger Paige.
Oliver inspir adnc i o privi pe feti cu un aer serios.
Ok, deci sta e terminalul meu. Adic de aici muncesc eu ca un
geniu care sunt. Pot smi folosesc computerul pentru a monitoriza
toate misiunile pe rol. n momentul sta avem misiuni n Africa de
Sud, Estul Mijlociu i America de Sud...
ntrun mod cu totul i cu totul miraculos, plnsul ncet.

Joc la risc
Milano, Italia

n urm cu dou zile, un cercettor englez n fizica nuclear a fost


rpit la Hong Kong, ncepu Brett briefingul.
Pe ecran apru imaginea unei femei ntre dou vrste cu pr
grizonat strns la spate, ochii cprui privind direct n teleobiectiv.
Lauren Tippin, doctor docent n fizic nuclear. Se afla la Hong
Kong pentru a participa la o conferin internaional de medicin
nuclear, continu Brett n timp ce se plimba prin faa ecranului. Dup
ultimele informaii care neau parvenit, celula AlQaeda din Hong Kong
se afl deja n posesia unei cantiti importante de deeuri radioactive.
Probabil vor ncerca s se foloseasc de cunotinele i experiena
doctorului Tippin pentru un atac radiologic cu bomb murdar.
Imaginea doctorului Tippin de pe ecran fu nlocuit cu cea a unui
brbat brunet cu piele mslinie, ochi negri i un nas acvilin.
Massoud Hakrim, nscut n Egipt. Ca lider al celulei AlQaeda
din Hong Kong, Hakrim este pista cea mai sigur pentru a afla locaia
laboratorului folosit pentru experimente, unde credem c doctorul Tippin
este inut prizonier. Alina se va ocupa cu extragerea informaiilor.
Pe ecran apru faada unui restaurant.
Biroul lui Hakrim se afl deasupra restaurantului pe care la
deschis de curnd n Kowloon. Odat ce doctorul Tippin se afl n
siguran, vreau distrugerea total a laboratorului. Detaliile sunt deja
ncrcate pe PDAuri.

Undeva deasupra Mrii Chinei de Sud


mi lipesc fruntea de hubloul oval i privesc ntinderea de ap de sub
noi, o pnz gigantic albastr fr niciun alt decor n afara spiralelor
de nori nlnuii. Visez cu ochii deschii, imaginndumi c zbor ctre
oraul dintre dou lumi pentru alte motive dect cele reale. Misiunile
cu obiectiv secundar strict distructiv, chiar dac al unei celule teroriste,
mi las mereu un gust amar. Numai c ordinele sunt ordine, iar noi ne
ndeplinim ntotdeauna misiunea.
Privesc n jur i observ c aproape toi colegii mei profit de zborul
lung pentru a fura cteva ore de somn. n afar de Alex. Ca de obicei, ia
ales un loc n spatele avionului, separnduse de restul agenilor. M ridic
de pe locul meu i m ndrept n direcia lui, aezndum pe scaunul

ABIS

175

gol de lng el. M urmrete cu privirea, dar nu spune nimic, dup care
ntoarce capul pentru a privi afar pe hublou.
Am nevoie de ajutor, ncep pe un ton nehotrt.
i ntoarce din nou privirea la mine, de data asta studiindum cu o
expresie surprins i curioas.
tii bine c te ajut cu orice, mi rspunde cu voce joas.
Chiar i cu o problem personal?
Mai ales cu o problem personal. Ce sa ntmplat?
Inspir adnc, forndum s rspund pe un ton calm:
Sunt nsrcinat.
Alex i ntoarce capul pentru a privi drept nainte, dar nu spune nimic.
Netezete materialul gecii negre cu un gest absent, apoi ncepe s se joace
cu fermoarul, prnd c reflecteaz intens la ceea ce iam spus. Cu ct se
exteriorizeaz mai puin, cu att gndete mai profund, o tiu prea bine
din experien. Numai c n momentul sta nam deloc rbdare.
Alex, ai auzit ceam spus? Sunt...
nsrcinat, m ntrerupe pe un ton neutru, ntorcnd capul pentru
ami arunca o privire opac. Am auzit.
Tot arsenalul vechi de trucuri e prezent, dar brusc am impresia c
vocea ia pierit total.
Mai lsat mut cu chestia asta, mi optete cnd o regsete.
Da. Privirea mi alunec la sptarul scaunului din faa mea i
zmbesc. tiu.
Cum de ai ncredere smi spui asta?
Am nevoie de ajutor i tu eti singurul care m poate ajuta.
l privesc din nou i observ c n ochi i se oglindete o und de tristee.
Marius e un brbat foarte norocos, mi spune cu voce rguit. Ia
rupe gtul, dar are noroc c te cunoate.
mi ridic brbia il privesc sfidtor. nainte de toate, trebuie s fiu
convins de loialitatea lui.
Cine a spus c e copilul lui Marius?
Alex mi rde n fa.
Nu tiu eu prea multe despre copii, dar tiu c de cnd teai ntors,
nai fost cu nimeni altcineva. Ai vorbit cu el?
Nu tiu unde e.
Alex m privete ncruntat.
Ce naiba vrei s spui cu asta?
E mai bine aa. Eu am fost cea care am decis s nul contactez dect
n caz de urgen major.
O mare prostie, dac m ntrebi pe mine, mi rspunde, ncrucindui

176

MONICA RAMIREZ

braele la piept.
Nu te ntreb pe tine. Deci?
Deci, ce?
Deci, m... ne ajui? ntreb din nou, punndui o mn pe bra.
Alex m privete tcut pentru cteva momente, apoi aprob din cap.
Din moment ce eu team adus n lumea asta, eu sunt dator s te scot
din ea. Cum vrei so facem?
Pi, e foarte simplu. Vreau s cam dispar. Total. Elite nu e un loc unde
s poi crete un copil. i no pot face nici alergnd prin lume, privind mereu
peste umr. Aa c va trebui s mor... la naiba, toat lumea trebuie s m
vad cum mor. Doar aa pot fi sigur c nu m trezesc cu un asasin la u.
Alex ridic din sprncene.
E o nebunie total.
O nebunie suficient de mare nct s funcioneze.
Marius tie ceva despre asta?
l privesc nesigur, ntrebndum ct m pot ncrede n el.
Haide, Alina, dac tot ai avut ncredere smi spui ce miai spus,
mcar fo pn la capt. Numi da jumti de msur. Pn i eu
merit mai mult de att.
Oftez imi sprijin capul de speteaza scaunului. Sunt nevoit smi
pun viaa n minile lui, tiu c oricum nam de ales.
tie despre copil, dar nu tie ce planuri am.
Alex m privete cu atenie.
Eti fericit?
Da, chiar sunt. E un sentiment foarte ciudat... unul pe care nu mam
ateptat sl experimentez niciodat.
Ai un doctor?
Nu, clatin din cap, mia fost prea team. Elite are tentacule lungi.
Nu tii niciodat cu cine stai de vorb.
tiu pe cineva la Nisa, aproape de Monaco. Poi avea toat ncrederea
n ea. O si comunic c urmeaz si faci o vizit.
Aprob din cap, dintro dat simindum extrem de obosit.
i Marius? O s fie de acord cu planul tu?
Este deja.
Parc spuneai c nai... Alex m privete iritat, ca pe vremea cnd
i eram elev i fceam vreo prostie. Eti sigur c voi doi suntei pe aceeai
lungime de und?
El e acolo, eu sunt aici... nu mai e o alt lungime de und. i Marius
e mereu de acord cu ceea ce e necesar. Orict ar fi de riscant.
O s fii n stare s faci tot ce trebuie? S mergi pn la capt?

ABIS

177

Nu prea vd alt alternativ.


Rmnem tcui pentru o bucat de vreme.
Ce faci tu acum se numete joc la risc, spune Alex ntrun trziu cu
voce joas. E dintrun joc de cri. Ideea e s rmi n via i pentru asta
nu ai voie s ai inimi. De nicio culoare. Dar mai e o variant, una extrem
de riscant. Poi juca la risc dac ai regina de pic i absolut toate inimile
i atunci ctigi detaat. Dar dac vrei s joci la risc i nu tii foarte clar
ce ai de fcut, atunci pierzi absolut tot.
Mulumesc din suflet. Chiar m gndeam cum se numete ce fac.
Cear fi s discutm despre moartea mea?
Nu e nevoie, eti deja moart. Doar c no tii i trebuie so afle i Elite.
Planul e deja pregtit... a fost de ani de zile, numai c nu ma lsat inima
mea de egoist nenorocit sl aplic. Mia fost team c o s mor ca un cine
dac dispari din viaa mea. Dar acum e foarte important s funcioneze.
i exact din cauza asta nui pot spune nimic dinainte. Reaciile tale n
ceea ce m privete trebuie s fie reale.
Ce naiba ai de gnd s faci? l ntreb pe un ton uor ngrijorat.
Nimic care s te pun n vreo primejdie real, m linitete pe un ton
blnd. tiu c e o aberaie si cer s ai ncredere total n mine dup
tot cea fost ntre noi, dar te rog, Alina, trebuie so faci. i jur c de data
asta no s te dezamgesc. Tu dute la doctor i las restul n seama mea.
l privesc n ochi, dar nu vd nimic altceva acolo n afar de sinceritate
i remucri.
Am ncredere total n tine, Alex, i declar simplu. Am avut mereu.
Alex mi ia mna i mio duce la inim.
Sunt fericit pentru tine.
Serios?
ia spuneo dac nar fi adevrat?
Ne zmbim amuzai, privindune cu subneles.

Hong Kong, Kowloon


Restaurantul Al Arab Pavilion se afla foarte aproape de Bulevardul
Tsim Sha Tsui, vestita zon de promenad dedicat starurilor filmului
asiatic proiectat dup modelul hollywoodian, dispunnd de o vedere
panoramic a templului Wong Tai. Scaunele n stil baroc Farouq,
obloanele din lemn Mashrabiyya, lmpile vechi din cupru i decoraiunile
evocnd Estul Mijlociu creau o atmosfer exotic de legend egiptean.
Dar Alina nu vzu nimic din toate astea n timp ce se strecur
nuntru prin gaura tiat n fereastra din spatele restaurantului.
Buctria era pustie la ora aceea trzie din noapte. Un fior o strbtu

178

MONICA RAMIREZ

pe ira spinrii atunci cnd un cine ncepu s urle prelung pe aleea


din spate.
Sunt nuntru, opti n timp ce ochii i se acomodau treptat cu
ntunericul.
Liber pn la primul obiectiv, auzi vocea lui Alex n ureche.
Ct timp am? ntreb n timp ce urca scrile fr s fac cel mai
mic zgomot.
Cinci minute din momentul inseriei. Sunt pe aproape.
Alina se apropie de ua biroului, pregtind dizpozitivul de stocare
a datelor.
Am ajuns la primul obiectiv. Anuleaz alarma.
Cteva secunde se scurser ngrozitor de ncet, apoi se auzi un click.
Liber. Douzeci de secunde pentru obiectivul secundar.
Alina deschise ua i se strecur nuntru. Scoase o lantern din
buzunar i o aprinse pentru a privi n jur. n colul din dreapta descoperi
biroul pe care se afla computerul. Se apropie i se aez pe scaun.
La al doilea obiectiv, raport aproape mecanic.
Porni computerul, ncruntnduse la zgomotul ventilatorului n
linitea mormntal. Conect dispozitivul de stocare a datelor i ncepu
s tasteze. Parola fu acceptat. n dou minute acces toate fiierele
care o interesau i le copie. Scoase dispozitivul de stocare i nchise
computerul, rsuflnd oarecum uurat.
Am terminat.
Evacueaz prin punctul de inserie.
Alina stinse lanterna i o puse n buzunar, mpreun cu dispozitivul
de stocare. Iei din birou, nchiznd cu grij ua dup ea. Se apropie
de scar, la baza creia descoperi doi brbai narmai. njur n gnd
i se retrase n direcia biroului.
Punctul de inserie e compromis. Dmi o alt alternativ.
Ceva en neregul, o inform Alex. Probabil ai activat o alarm
secundar atunci cnd ai pornit computerul. Locul sa umplut de fee
dubioase i nu le pot prezice inteniile. Gsete un loc cldu pn vin
s te scot de acolo.
Minunat, murmur Alina.
Intr din nou n birou i se ndrept spre fereastr. O deschise
fr niciun sunet i se cr pe pervaz, pind cu atenie pe marginea
ngust care nconjura cldirea.
Na fost o alegere prea bun, o avertiz vocea lui Alex n ureche.
Doi tipi trec pe sub tine n aproximativ zece secunde.
Alina se grbi s ajung din nou pe pervaz, dar piciorul i alunec i

ABIS

179

cteva bucele de tencuial czur n gol. Unul dintre cei doi brbai
care patrulau prin curtea din spate privi n sus, dar nu vzu nimic n
afara perdelei care flutura n briza uoar.
Alina sri de pe pervaz pe podea exact n momentul n care ua se
deschise i lumina se aprinse. Massoud Hakrim o privea cu o expresie
furioas din prag, ncardat de cei doi brbai pe carei vzuse la baza
scrii. La unison, cei doi i ndreptar pistoalele mitralier CS/LS5
n direcia ei. Hakrim pi n birou, privirea ndreptnduise spre
computer. Se apropie de Alina, studiindo din cap i pn n picioare.
Cine eti? o ntreb ntro englez decent. De unde ai aprut? i
puse un deget sub brbie ii ridic capul, forndo sl priveasc n
ochi. Numi amintesc s mai fi vzut ochii tia nainte.
Nu te mai obosi, c nui spun nimic, i zmbi glacial Alina.
Tiam dat voie s vorbeti?
Hakrim o plmui cu sete, zburndui capul ntro parte. Pe moment,
Alina vzu stele verzi i urechile ncepur si iuie. Zmbi n sinea ei.
Egipteanul tia cum s trateze femeile obraznice.
Hakrim scoase un revolver Norinco M77B din buzunar i il puse
la tmpl.
Poate ar trebui si zbor creierii pe loc. Ce mai zici acum?
C ar trebui s v luai nite arme ca lumea. Chinezriile astea se
blocheaz cnd ie lumea mai drag.
Cele trei mpucturi n succesiune rapid fur att de silenioase,
nct Alina abia dac le auzi. Cei doi brbai care rmseser n pragul
uii se prbuir imediat. Gloanele le intraser prin spatele capului i
le ieiser prin frunte, pulveriznd snge i fragmente de os. Hakrim
ncepu s se ntoarc spre locul de unde veniser mpucturile, dar se
opri la jumtatea drumului. Privirea i cobor spre piept la pata de snge
din dreptul inimii care devenea tot mai mare, buza de jos tremurndui
aproape imperceptibil. Prea suspendat n aer, cu ochii mrii de oc.
Genunchii i cedar i se prbui pe spate, ochii privind n gol spre tavan.
n captul scrii, Alex deurub amortizorul Glockului il bg
n buzunar. Se apropie de Alina, lundui brbia ntro mn pentru
ai ntoarce puin capul. Privirea lui studie roeaa care ncepea deja s
se transforme ntro vntaie pe obraz.
Eti ok?
Da. Alina scoase dizpozitivul de stocare a datelor din buzunar i
il ntinse. Avem locaia laboratorului.

180

MONICA RAMIREZ

Scri lungi i ruginite din metal conectau pasarelele aflate la diferite


nivele, un fel de sistem nervos decrepit al fabricii prsite. Cazane
imense se nlau din loc n loc, singurul indiciu c imensitatea aceea
drpnat avusese un rost la un moment dat.
Perimetru securizat. Iniiai secvena.
Agenii operativi i traser cagulele pe fa i prsir microbuzul,
nevzui i neauzii precum nite fantome. Luna plin sttea suspendat
n aer ca un lampion chinezesc uria. Agenii se strecurar prin tietura
din gardul nalt de srm ghimpat i rzboiul din umbr i intr
n drepturi. Gloanele ncepur s zboare ca nite roiuri furioase de
albine ucigae.
Alina se eschiv i se rostogoli exact la timp. eava din spatele ei
explod ntrun arc de lichid alb. i mirosi dosul mnuii. Vopsea.
Alex nclin din cap i o acoperi cu un baraj constant de mpucturi.
Alina travers n fug hala imens pentru a ajunge la laborator. Ua
era ntredeschis, proptit de un picior rsucit ntrun unghi complet
nenatural. Bocancii erau de tip Elite i balta roie care se ntindea pn
dincolo de u nu prea ketchup. Alina se tension, intuind pericolul. Se
trase rapid dup un col de scar. Un brbat deschise ua laboratorului
i scoase un pistol din buzunarul pantalonilor de camunflaj, cu intenia
clar de a lichida pe oricine se afla acolo, dar nu mai apuc. Alina pi n
spatele lui ii puse un glon n cap din mers, intrnd apoi n laborator.
Doctorul Tippin era o idee cam palid, dar prea ntreag. Era
legat de un scaun, cu o expresie ngrozit ntiprit pe fa. Alina i
scoase cagula pentru a nu o speria i mai tare.
Doctore Tippin, am venit s te scoatem de aici.
Eti un nger? ntreb femeia, tresrind la o explozie puternic
care fcu s vibreze geamurile.
ntreabm n cteva minute i sar putea si rspund afirmativ,
rspunse Alina, grbinduse s o elibereze. Subiect securizat, l inform
pe Alex.
Ne vedem la punctul de extracie, i vibr vocea lui n ureche.
Echipa Beta, plantai explozibilul. Detonare n zece minute.

Servicii discrete
Nisa, Frana

mbta urmtoare Alina i rezerv un bilet la o curs comercial


cu destinaia Aeroportul Coasta de Azur din Nisa. Fcnd uz de
propriile resurse, aflase cte ceva despre doctorul recomandat
de Alex. Josphine Sardou avea aizeci i ase de ani, nu se cstorise
niciodat i nu avea copii. Cei civa prieteni erau n permanen
neglijai, pe primul loc nc aflnduse profesia care i acaparase toat
viaa.
Ajunse dupamiaza trziu, nu nainte de a efectua o supraveghere
de rutin pentru a fi sigur c totul e n ordine. Cabinetul medical se
afla la parterul casei n care locuia doctorul Sardou, o vil cu arhitectur
victorian aflat ntro zon rezidenial linitit. Ua era descuiat i
Alina pi n holul cu parchet lustruit i tapet cu motive florale. Prin
ua ntredeschis a camerei de consultaii rzbtu mritul unui cine.
Alina se opri pe loc. O voce feminin spuse cteva cuvinte pe care nu
le nelese i mritul ncet. Alina ciocni la u i o deschise.
Josphine Sardou se afla la un birou mic din lemn de nuc cu
ncrustaii manuale. Atitudinea era una destul de rigid, cu spatele
perfect drept i brbia uor ridicat ntrun fel aproape trufa. Prul alb
era strns ntrun coc sever, ochii cprui studiind intrusa cu interes prin
ochelarii cu rame aurii. n ciuda faptului c sttea jos, prea o femeie
nalt i puternic. Purta un taior maro nchis, cu o cma de un alb
imaculat. Un baston era sprijinit de marginea biroului, lng cinele de
talie mare din rasa Pointer englez care scnci i i puse botul pe labe.
Alina aproape o rupse la fug, netiind cum putea explica unui
strin situaia imposibil n care se afla. Dar venise aici tocmai pentru
a nceta s mai fug.
Bun ziua, ncepu pe un ton nesigur. Bnuiesc c Alex Therein
tea informat n legtur cu vizita mea. Am nevoie de serviciile unui
medic... discret, dac vrei. Pot plti tariful cerut, nu asta este problema.
i atunci, care este problema? De ceai ales s vii la mine, cnd i
poi permite serviciile oricrui doctor? ntreb Josphine, continund
so studieze cu o privire la fel de ptrunztoare precum o raz laser.
Nu pot rspunde la ntrebarea asta, spuse Alina pe un ton ferm,
fr nicio urm de sfidare. La fel cum nui pot spune numele meu
ntreg, unde locuiesc i unde lucrez. Poi accepta asta?

182

MONICA RAMIREZ

Eti nsrcinat?
Da.
Cstorit?
Nu.
Alex e tatl copilului?
Nu.
Vrei s faci avort?
Nu, dac a fi dorit asta, puteam merge oriunde. Am venit aici
pentru c vreau s pstrez sarcina.
tii cine este tatl copilului?
Da.
iai planificat sarcina?
Nu... aa sa ntmplat. Interogatoriul sta face parte din serviciile
oferite?
n momentul sta, nu exist niciun serviciu. Nam decis dac
vreau cu adevrat smi devii pacient. Nu cred cmi doresc o vizit
de la vreun armsar furios, care s m ia la ntrebri n legtur cu
progenitura lui.
Asta no s se ntmple.
Sarcina sa ntmplat.
Eu i tatl copilului locuim n coluri total diferite ale lumii,
ncerc Alina s explice fr o not de iritare n glas.
Josphine o privi cu subneles pe deasupra ochelarilor.
Nu ncerca s m prosteti. Tea prsit cnd a aflat despre sarcin?
Nu. Dar munca pe care o facem ne mpiedic s fim mpreun.
Se pare c munca pe care o facei nu va mpiedicat s v vedei
suficient de des nct s poi rmne nsrcinat. Nai auzit de protecie?
De obicei, fac un vaccin anual, rspunse Alina, ncercnd din
rsputeri si pstreze calmul. Din momentul n care dosarul meu
ajunge n perioada de revaccinare, am o perioad de graie de treizeci
de zile. Am avut relaii intime doar n ziua a noua. Ar fi trebuit s fiu
nc protejat.
Pe msur ce ritmul dialogului se nteea, cinele ridic capul i o
adulmec pe Alina de la distan, dup care emise un ltrat de avertizare.
Taci din gur, Beeline, interveni Josphine, aruncndui o privire,
dar tonul i se mblnzi o idee. Ce fel de vaccin? i rentoarse privirea
la Alina. Un antiovulant?
Nu, un anihilant al spermei.
Nu exist aa ceva.
Exist n lumea de unde vin eu, n vocea Alinei se strecur o und

ABIS

183

de iritare. n perioada respectiv, viaa mea era un haos total. Nu prea


aveam parte de mult somn i am uitat complet de vaccin. De cte
afurisite de detalii mai ai nevoie pn iei o decizie?
Josphine zmbi amuzat.
Vorbeti exact ca Alex.
Da, suntem frai gemeni, coment Alina, aeznduse pe un scaun.
Am terminat cu interogatoriul?
Pn la urm, ai fcut vaccinul?
Nu. Mia fost fric s nu afecteze copilul i miam accesat dosarul
pentru a schimba data.
Josphine ntinse mna dup baston i se ridic de la birou.
Mai nti o si fac o examinare fizic de rutin. Nu accept
niciodat paciente nsrcinate nainte s m asigur c strictul necesar
e n regul.
Ceva mai trziu, cele dou femei se aflau fa n fa n zona
destinat consultaiilor. Pe cer apruser culorile intense ale amurgului.
Josphine purta acum un halat alb pe deasupra hainelor, cu un carnet
de notie ntro mn i un pix n cealalt. Alina sttea cocoat pe
marginea patului, cu picioarele atrnndui n gol i coatele pe genunchi,
sprijinindui brbia cu o mn.
Josphine o privi cu o expresie gnditoare, btnd uor cu pixul n
carnetul de notie.
Ai o form fizic de excepie. Tatl copilului este la fel?
Da.
Lucrai n acelai domeniu?
Alina rmase tcut.
Prea bine. Lucrezi n acelai domeniu cu Alex?
Din nou, niciun rspuns. Josphine oft.
ntreb pentru c nam putut s nu observ c i Alex se afl ntro
form fizic de milioane.
Alina continu s o fixeze cu o privire opac. Josphine cltin din
cap, dar trecu peste.
Consum de alcool? Droguri?
Alina cltin din cap. Nu avea niciun sens s aduc n discuie
drogurile carei fuseser administrate n timpul edinelor de tortur.
Nar fi putut so fac nici dac iar fi dorit.
Vreo boal genetic n familie?
Nu.
n familia tatlui?
Din cte tiu eu, nu.

184

MONICA RAMIREZ

Ct de bine l cunoti?
Mai bine dect oricine altcineva.
Josphine i arunc o privire iritat, dar nu coment.
Este prima sarcin?
Da.
Niciun avort la activ?
Nu.
n hol, Beeline ncepu s latre ca apucata, fcnd s vibreze geamurile.
Alina simi cum inima io ia din loc i sri pe podea, strecurndui
mna n geant dup Glock.
Beeline! strig Josphine, ridicnduse de pe scaun i ndreptnduse
cu o agilitate surprinztoare ctre holul scufundat n ntuneric.
Marius sttea n ua de la intrare, o siluet scufundat n umbre,
pregtit de atac. Alina uit complet de doctor i de ntrebrile scitoare,
alergnd aproape fr si dea seama ctre el pentru a i se arunca n
brae. i lipi buzele de gtul lui, n timp ce el i ngrop faa n prul
ei. Beeline mri nfundat, dar rmase nemicat.
Josphine i drese vocea pentru a le atrage atenia. Marius ridic
capul pentru a o privi pe deasupra umrului Alinei. O mut cu blndee
pe Alina ntro parte i ntinse mna dreapt.
Doamn doctor Sardou, m numesc Marius Stephano.
i strnser minile, Josphine studiindul n mod deschis i prnd
s fie satisfcut cu ceea ce vedea. Urmtoarele ei cuvinte o confirmar
din plin:
Bnuiesc c nu moare nimeni dac terminm consultaia mine
diminea. Am o camer de oaspei destul de confortabil la etaj.
Bnuiesc c nu avei nevoie de dou.
Alina i Marius cltinar din cap la unison.
Aa m gndeam i eu. Noapte bun, ne vedem mine diminea.
Vino, Beeline.
Josphinele ntoarse spatele i urc scrile ctre apartamentul de
la etaj, lsndui singuri.
Alina i ntoarse privirea spre Marius, pentru a descoperi c o sorbea
din ochi cu o expresie inexplicabil de fericire.
Ce caui aici? i opti cu vocea gtuit de emoie.
Marius o lu din nou n brae i i lipi buzele fierbini de ale ei
pentru un srut lung i aproape slbatic. Limba lui i explor gura cu
lcomie, ca i cum iar fi dorit s o devoreze cu totul. Alina gemu n
gura lui, srutul acela ptima asigurndo mai mult dect ar fi pututo
face orice altceva c totul avea s fie n regul. ntrun final, Marius i

ABIS

185

dezlipi buzele de pe ale ei pentru a o privi cu ochi strlucitori.


Mia fost att de dor de tine, mi amore, i opti cu voce rguit
de dorin.
i mie, i zmbi Alina. Gndul la tine a fost singurul care mia
dat puterea s rmn ntreag la minte n ultimele zile.
Marius i lu minile n ale lui, dezmierdndui dosul palmei cu
degetele mari.
Trebuie s fim mult mai ateni dect nainte, i spuse cu voce joas.
tim amndoi ce se poate ntmpla dac dm gre.
Alina ncuviin din cap. tia prea bine. Poate chiar mai bine dect
el. Dar seara aceea era doar a lor, indiferent ce se ntmpla n viitor.
Marius i nclin capul pentru ai atinge gtul cu buzele, urcnd n
sus spre maxilar ctre obraz i tmpl, cobornd apoi la pleoape, vrful
nasului i buze. Prea c vrea s io ntipreasc n minte i simuri
pentru vecie, iar Alina suspin, copleit de tandreea aceea dulce. i
lu faa n mini i o srut adnc, tachinndo cu limba. O linse pe
buze i o gust cu lcomie, invadndo complet. Alina gemu nbuit,
abandonnduse complet n braele lui.
Marius gemu slab. Iubirea pentru Alina era att de complet i
de complex, nct simea cum l consum pe dinuntru ca un foc
devastator. Srutul lui deveni tot mai slbatic, lsndui pe amndoi
fr suflare.
Alina i stpni un chicotit n timp ce urcau scrile cu pantofii
n mn, ncercnd s nu fac prea mult zgomot. Josphinelsase ua
camerei de oaspei deschis i se prbuir pe pat ntrun amalgam de
mini i picioare mpletite. Arcurile saltelei antice protestar cu un
scrit agasat i Alina izbucni n rs. Marius mri nfundat, n ochi
oglindinduise un amestec de amuzament i exasperare.
... o s trezim cinele, i opti, trgndo mai aproape.
O dezbrc cu mini agile, dar Alina i pierdu rbdarea cnd veni
rndul ei sl dezbrace, trgndui grbit tricoul negru peste cap i
luptnduse cu cureaua pantalonilor. Marius i ddu o mn de ajutor
i n curnd trupurile li se lipir, piele pe piele. Alina simi cum toate
terminaiile nervoase i iau foc. Micrile le devenir fluide precum
apa, trupurile uninduse ntro mbinare perfect de muchi, forme
rotunde i piele catifelat.

186

MONICA RAMIREZ

Mai trziu, cnd reuim s ne tragem rsuflarea, rmnem ntini pe


o parte, fa n fa, privindune tcui n ochi. Lumina anemic a lunii
se strecoar pe furi pe fereastr, dansndune pe piele i strlucind n ochii
ntunecai ai lui Marius. ntind mna pentru ai contura sprnceana cu
un deget.
Te iubesc, i optesc. Mulumesc c ai venit s fii cu mine.
O s fiu mereu cu tine, mi rspunde, lundumi mna pentru ami
sruta podul palmei.
Ce crezi despre toat nebunia asta?
Marius m trage mai aproape.
Cred c ar trebui si punem numele Anjolie, mi optete la ureche.
M trag napoi pentru al privi cu uimire.
De unde tii c e feti?
Pe buzele lui plutete un zmbet atottiutor.
Am tiut mereu c primul meu copil o s fie o feti. M privete cu
o intensitate care mi aprinde din nou focul mocnit al dorinei n stomac.
Cnd sunt cu tine, nu mai exist nimic n jur. Totul dispare. Cuvintele
sunt mici i nensemnate atunci cnd ncerc si spun ct de mult te
iubesc... nu pot cuprinde ceea ce simt cu adevrat. nsemni att de mult
pentru mine, Alina, nu exist cuvinte care s poat exprima tot ce mia
dori si pot spune.
Privirea i se ntunec. tiu ct de mult m iubete, ct de mult iubete
copilul nostru care crete n mine. i mai tiu ct de mult l tortureaz
gndul sta. Probabil nu vom avea niciodat o via normal. E foarte
posibil s nu putem fi niciodat mpreun, s adormim i s ne trezim
unul lng cellalt. E foarte posibil s nu fim nicieri n siguran.
Dac planul meu d gre, atunci ne vom pierde unul pe cellalt pentru
totdeauna... vom pierde copilul creat din iubirea noastr. Elite i va lua
toate msurile de precauie s m in sub control, mereu pregtit pentru
urmtoarea misiune.
i zmbesc trist.
Nu ne mai putem vedea pentru o perioad nedefinit. E prea periculos,
Marius. Brett o s afle adevrul i o s se asigure c pltim cu vrf i
ndesat. O s fac n aa fel nct s nu m mai scape niciodat din mn.
Marius se ncrunt atunci cnd realizeaz cei spun. Elite afl mereu,
tie mereu totul. Se ridic i i maseaz fruntea ntrun gest carei trdeaz
frustrarea i furia. Elite tie totul... poate ne monitorizeaz chiar n
momentul sta i no so aflm niciodat, dect atunci cnd va fi prea
trziu. Marius ntoarce capul s m priveasc. Se apleac imi srut
pntecele nc plat.

ABIS

187

Spunemi ce ai de gnd s faci, mi optete pe piele.


Trebuie s ctig regina de pic i toate inimile. Dac dau gre, atunci
pierdem totul.

Marius se trezi cu puin nainte de rsritul soarelui, cu braele


nfurate protectiv n jurul Alinei. i puse o palm pe stomac. Copilul
lui... copilul lor cretea acolo. Privirea i se pierdu n umbrele camerei
pn cnd lumina aurie a rsritului mprtie ntunericul.
Alina deschise ochii il gsi ntrun cot, privindo cu un zmbet
n colul gurii.
Nu te mica... nu nc, i opti, srutndo pe frunte. S mai
pstrm pacea asta mcar pentru cteva momente.
Alina oft i se cuibri mai aproape de el.
Credeam c tot ce sa ntmplat asear na fost dect un vis.
i eu la fel, rspunse Marius, cuprinzndo cu braele. M bucur
c momentul sta e real.
Cred c ne e cam foame, mrturisi Alina, punndui o mn
pe abdomen.
O or mai trziu, rmaser amndoi n pragul uii de la buctrie,
urmrindo cu privirea pe Josphine care pregtea micul dejun.
Intrai, nu mai stai acolo ca doi copii care ateapt invitaii speciale,
le spuse, fr s priveasc n direcia lor. Pe mas sunt biscuii srai.
Dimineaa, dac simi c ie grea, mnnc doitrei pe stomacul gol,
o instrui pe Alina. Vrei ou?
Alina simi cum stomacul i se ntoarce pe dos.
... nu, mulumesc. Poate ar trebui smi fac nite pine prjit.
iam fcut deja, dar eu o fac la cuptor. Nui recomand untul pn
treci de greaa primelor luni, dar poi si pui un strop de gem de mure.
Pinea fcut la cuptor era crocant pe dinafar, dar inexplicabil
de moale i de gustoas la mijloc. Gemul de mure era o minunie i
ceaiul de ment mirosea divin. Cnd Marius i spuse asta, Josphine
i arunc o privire speculativ, dar nu spuse nimic.
Mulumim pentru ospitalitate, insist el.
Hmmmm, fu rspunsul, care sun ciudat de aprobator.
Apoi cobor la cabinet, lsndui cu Beeline care sttea cu botul
pe labe, privindui atent. Cnd fu convins c Josphine nu avea s
se mai ntoarc, Alina sparse tcerea.
i acum spunemi toate noutile, nu doar ceai vrea s tiu.
Marius o privi cu o expresie precaut.

188

MONICA RAMIREZ

Nam prea multe de spus.


Trebuie s fie ceva. Toat seara am simit c ai un secret cu care
nu tii prea bine ce s faci.
Pi, am salvat un bebelu... o feti, n ultima misiune i am aduso
la sediu, ncepu Marius pe un ton ncurcat, fr s tie de ce alesese
si povesteasc despre asta.
Alina arcui o sprncean.
Serios? i unde e acum?
Marius zmbi cu o nostalgie aparte n privire.
Poate nai s crezi, dar am avut singur grij de ea n ultimele dou
zile. Acum e cu Paige, un nou membru al echipei.
Alina se ncrunt.
Aha... noul membru al echipei. E frumoas?
Nicio femeie din lumea asta nu e la fel de frumoas ca tine, replic
Marius, lundo n brae pentru a o sruta pe buze.
Da, sigur. S te vd ce mai zici peste vreo apte luni, l muc ea
de buza de jos. i ce ai de gnd s faci cu fetia?
Nu tiu, nc, oft Marius. Dar trebuie s gsesc n curnd o soluie.
De unde ai tiut c m gseti aici?
Marius ezit pentru cteva momente, dar decise c trebuie si
spun adevrul.
De la Alex.
Alina se ntreb ct de multe i spusese Alex despre planul ei.
Ce altceva ia mai spus?
Nimic. C vei fi aici i c m iubeti. Mai era i altceva?
Alina se simi uurat. Nu avea sens sl implice n ceva att de
nebunesc, fr s tie mcar dac avea vreo ans de reuit.
Nimic care s conteze.
Marius privi gnditor afar pe geam.
Trebuie s plec.
Aa de repede? ncerc Alina si ascund dezamgirea din voce.
tiuse de la bun nceput c nu puteau fura momente de intimitate
la nesfrit.
Am un briefing mine diminea la prima or.
Marius se ridic de pe scaun i o lu n brae pentru a o sruta ca
i cnd nar mai fi existat ziua de mine, pentru c era foarte posibil
s nu mai existe. Apoi i depuse sruturi mici pe frunte, pe pleoapele
nchise, pe gt, pe mini i pe abdomen. Dup care plec, la fel de
misterios precum apruse. Beeline l petrecu cu privirea i scheun
ncet, apoi csc i o privi cu ochi triti pe Alina care rmase la mas,

ABIS

189

pierdut n gndurile ei.


Dup un timp, Josphine reapru n buctrie. i turn ceai ntro
can i se aez la mas.
Apare din senin i nu st prea mult, nui aa? coment pe un ton
neutru.
Alina se mulumi s clatine din cap, incapabil si rspund.
Dup prerea mea, probabil suntei implicai n vreo munc sub
acoperire. Alex la fel. Aa se explic dispariiile pe perioade ndelungate
i apariiile din senin, eventual cu ceva rni care s necesite ngrijirea
unui medic discret. Voi trei facei parte din aceeai lume. Condiia
fizic excelent, toate cicatricile alea ciudate pe care leam vzut pe
trupul tu...
Te rog, nceteaz, o ntrerupse Alina.
Am dreptate, nui aa?
Nu. Josphine, te rog s ncetezi.
Dac brbatul sta i copilul lui pe carel pori n pntece nseamn
att de mult pentru tine, atunci de ce nui poi da demisia din orice
munc faci, ca s te duci la el?
Numi pot da demisia niciodat i dac te ncpnezi s continui,
no s te pot proteja nici pe tine, nici pe Beeline! izbucni Alina.
Mon Dieu... cine ar putea dori si fac vreodat un ru lui Beeline?
ntreb Josphine cu o expresie temtoare.
Daci rspund la ntrebarea asta i la altele, eti ca i moart. La
fel i Beeline, dac ncearc s te protejeze. Oamenii pentru care lucrez
sunt mai periculoi dect i poi imagina vreodat. Te rog din suflet,
nceteaz s mai caui rspunsuri care i pot face ru.
Rmaser tcute pentru o lung perioad de timp.
Ceo s faci cu copilul dup ce nati? rupse Josphine tcerea
ntrun trziu.
Asta nseamn c ai decis s fii doctorul meu discret? rspunse
Alina cu o alt ntrebare.
De fapt, da. Cred c asta am decis.
Dac numi promii s ncetezi cu ntrebrile, numi lai alt
alternativ dect s nu m mai ntorc niciodat.
Alina i trecu minile prin pr i oft. Ziua era la nceput, dar se
simea dintro dat extrem de obosit.
Cum poi tri n tensiunea asta permanent? ntreb Josphine
pe un ton blnd.
Te obinuieti cu absolut orice dac nai ncotro.
Eti bun n munca ta?

190

MONICA RAMIREZ

Foarte.
Josphine se ridic de pe scaun ii lu bastonul.
Vino, trebuie s avem o discuie foarte serioas despre vitamine.

Oglinzi duble
Milano, Italia

sptmn trece repede. Misiunile se succed una dup alta i ajung


la concluzia c trebuie s am o alt discuie cu Alex. Numai c,
dintrun motiv misterios, nu lam mai vzut deloc n ultimul
timp. Suspiciunea m mpunge n stomac. Oare e posibil si fi spus lui
Brett despre conversaia noastr? Sau, i mai ru, a aflat Brett cumva i
ne ine departe unul de cellalt n mod intenionat?
M ndrept ctre departamentul condus de Jason ca sl trag puin
de limb n legtur cu ce mai tie despre Alex. Imediat ce d cu ochii de
mine, Jason m ia de bra i m trage ntrun col izolat.
Brett vrea s te vad imediat la el n birou. Ce prostii ai mai fcut
de data asta, scumpete? m ntreab cu o expresie ngrijorat.
Simt cum inima mio ia la goan n piept, dar reuesc s afiez un
aer indiferent.
Nimic, sunt mai curat ca un miel. Probabil vrea s discutm despre
misiunea aia din Indonezia. Plecm mine i bnuiesc c exist vreun
obiectiv secundar de care vrea s m ocup doar eu.
Sper s fie aa, spune Jason, prnd o idee mai linitit. Oricum, ari
trznet n ultimul timp. Se uit n dreapta i n stnga, pentru a se asigura
c nu se afl nimeni prin apropiere, dup care se apleac pentru ami opti
la ureche: Avnd n vedere tot ce se ntmpl n trupul la al naibii de sexi.
Reputaie de tip dur ori nu, Jason a plns cu lacrimi de crocodil atunci
cnd iam mrturisit secretul meu.
Las vrjeala ieftin, Jason, i rspund pe un ton ironic. Nai anse
la mine.
Nam avut anse de cnd ai aprut peaici i miai furat minile,
scumpete.
i aplic un srut zgomotos pe obraz i m ndrept ctre biroul lui Brett.
Cnd intru, observ cu surprindere o mas n mijlocul ncperii, pe care
se afl un mic dejun copios pentru dou persoane. M ateptam la orice,
dar nu la micul dejun. Brett mi zmbete cu bunvoin i m invit cu
un gest larg s iau loc. M execut imediat, urmrindul cu privirea cum
mi toarn cafea ntro can.
i plac brioele cu stafide? m ntreab politicos, nainte de a m
servi cu una.
Da, mulumesc. Ce naiba se ntmpl, Brett?

192

MONICA RAMIREZ

Urmeaz o tcere apstoare, dup care Brett i ridic privirea la mine.


l tii pe Guy Evrard?
Rup brioa n dou i iau o muctur zdravn.
Nul cunosc personal, dar am auzit de el, i rspund cu gura plin.
Parc opereaz pe undeva prin Africa de Sud.
Exact. De fapt, el conduce filiala noastr de acolo. Alex a lucrat cu
el n ultima misiune.
Muc din nou din brio, mai mult pentru a ascunde orice reacie
nedorit la auzul numelui lui Alex.
Misiunea lui Alex a fost s substrag un disc pe care se afl coduri
secrete de activare i lansare ale unor rachetenucleare din minile unei
organizaii teroriste care opereaz n Madagascar. A primit instruciuni s
se ntlneasc cu Guy acum dou zile, dar na aprut la ntlnire. Dup
ultimele informaii, se pare c Alex nea trdat.
Mestec i nghit cu grij, rugndum s nu m nec.
Trdtor? Alex?
Da. A decis s dezerteze i pstreaz discul cu coduri nucleare drept
asigurare.
Brett se terge tacticos la gur cu un erveel, dar sub calmul afiat
i intuiesc furia. l privesc mai atent i observ cearcnele vineii de sub
ochi i paloarea nefireasc. E clar c Alex, omul pe care la considerat
dintotdeauna drept cel mai bun agent Elite, ia dat o lovitur personal
atunci cnd a decis so ia pe artur. Cu toate c e foarte posibil ca totul
s nu fie dect o mare balivern.
i ofer un rnjet larg.
Faci mito de mine, nu? Alex a decis s fug din Elite i te are la
mn cu un disc cu coduri nucleare. Cei asta, un scenariu de film prost?
Nu e niciun scenariu, mi rspunde Brett pe un ton grav. E purul
adevr.
Bun, i ce vrea?
i vrea libertatea.
mi vine s rd isteric. Asta nu poate fi dect o glum proast. Dac
nu cumva...
Perfect, am neles. Bravo lui. i eu ce treab am n toat afacerea asta?
A cerut s te vad i vreau sl aduci napoi.
Brioa i cafeaua din stomac ncep smi vin napoi pe gt. nghit n
sec, impunndumi s m calmez.
Avem motive serioase s credem c e pe undeva prin La Reunion, o
insul vulcanic din apropierea Madagascarului.
Motive serioase s credei? l imit pe un ton sarcastic. Din cte tiu,

ABIS

193

Alex are un emitor implantat pe undeva. i asta tocmai pentru ca voi...


tu s tii exact unde se afl. La fel ca noi toi.
Brett zmbete strmb.
Avea, dar i la scos. Un pic de chirurgie domestic... a mai fcuto i
nainte. Ultima oar nea contactat din SaintDennis, aa c avem motive
serioase s credem c e nc acolo.
i cum o sl gsesc?
Asta chiar nu va fi o problem, pentru c i va comunica chiar el
unde s v ntlnii. Dup cum am mai spus, a cerut s te vad.
De ce?
Brett ridic din umeri ii mpinge farfuria ntro parte.
Bnuiesc c na ncetat niciodat s te iubeasc.
Simt cum m ia cu clduri imi vine smi trag dou palme.
Vrea ca tu s fii cea care pecetluiete nelegerea. Discul, n schimbul
libertii lui.
i are impresia c o sl las s fug n virtutea sentimentelor pe care
leam avut odat pentru el?
Poate vrea s te conving s fugi cu el.
De cea trda Elite?
l studiez pe Brett pentru a surprinde o reacie pe faa lui, dar nu
vd nimic.
O trdezi zilnic, mi rspunde cu privirea fixat n a mea. Acolo,
arat cu degetul nspre inima mea. E o parte din tine care nu nea aparinut
niciodat, iar Alex probabil conteaz pe asta. El o tie mai bine ca oricine.
O durere surd mi izbucnete n cap, ca i cum cineva mar fi njunghiat
cu un cuit subire i extrem de ascuit. Dumnezeule, oare sta s fie planul
de evadare despre care mi spunea Alex n avion?
Alex tie foarte bine care sunt consecinele unei astfel de decizii, spun
pe un ton ferm. La fel i eu.
Cred c Alex conteaz pe rebeliunea ta instinctiv mpotriva
regulamentului Elite. Poate i pe simpatia ta fa de el. i, de ce nu,
chiar pe o potenial relaie ntre voi.
l privesc drept n ochi. Impasibil. Neutr. tiu c m ateapt la
cotitur, observndumi fiecare reacie n parte. Dar am avut profesori
buni. Cei mai buni. Aa c nui dau satisfacie.
i dac refuz s se ntoarc cu mine, asta presupunnd cl gsesc?
Atunci ai ordin sl ucizi, dar nu cred c se va ajunge la asta. Sunt
convins ci vei ndeplini misiunea cu ajutorul lui Guy.
Mental, nchid ochii imi masez tmplele pulsnde. n realitate, l
privesc pe Brett n ochi fr s clipesc. S fie sta planul lui Alex de a m

194

MONICA RAMIREZ

scoate din Elite, ori chiar a luato razna? i chiar dac ar fi aa, nu la
putea ucide niciodat. mi vine s vomit numai gndindum la asta.
Pleci imediat, ncheie Brett, ridicnduse de la mas pentru ami da
de neles c micul dejun a luat sfrit.

La un nivel superior
Sediul CIA Langley, Virginia

n ultima lun, am monitorizat situaia celor trei fiole cu antrax care


au disprut dintrun laborator experimental din Kuala Lumpur.
Informaiile primite de la sursele noastre locale neau condus la acest
om, ncepu Roger briefingul, pe ecran aprnd imaginea unui brbat
chel, care prea s aib n jur de cincizeci de ani. Dwayne Finnegan,
fost membru de top al IRA, a renunat la orice fel de principii pentru
banii care se pot ctiga din vnzarea de arme ilegale ctre organizaiile
teroriste.
n momentul acela, ncepu plnsul. Marius se for din rsputeri
s se concentreze la ceea ce spunea Roger, dar cu coada ochiului l
vedea pe Oliver prin ua ntredeschis cum se plimba de colocolo prin
Centrul de Control cu bebelua n brae. Degeaba, copila nu avea de
gnd s cedeze.
ntrun final, Oliver ced el nervos i intr n sala de conferine
pentru a o depozita n braele lui Marius. Fetia l privi cu ochi mari
i plini de lacrimi, buza inferioar tremurndui ntrun mod att de
dulce, nct i sfie inima n buci. Era mbrcat cu un tricou de
un galben auriu, o salopet roie i osete galbene cu fundie roii.
Paige dduse o rait prin ora si cumpere cteva haine i, dup toate
aparenele, era un mare fan al culorilor stridente.
Cred c tie c pleci iar, coment Oliver pe un ton amuzat.
Copila ncet s mai plng, nfigndui mna n prul lui Marius,
ca i cum ar fi fost hotrt s nui mai dea drumul niciodat.
Roger i drese vocea i continu briefingul:
Sptmna trecut lam ridicat pe unul dintre asociaii lui
Finnegan. Informaiile extrase de la el sunt extrem de ngrijortoare.
Se pare c Finnegan a fost contactat de cineva care pretinde c deine
fiolele de antrax. Marius se va ntlni cu el, poznd ntrun traficant de
arme. Webb conduce echipa secundar, Oliver se ocup de comunicaii
i tot tacmul. Avem nevoie de Finnegan nu doar viu, ci i n bun
stare, ca s poat fi interogat. Succes.
Agenii se ridicar n tcere de la mas i ieir unul cte unul.
Marius i urm, cu bebelua n brae, ntrebnduse pe cine ar fi putut
alege pe post de babysitter pn se ntorcea.
Cred c trebuie schimbat, spuse Paige, ajungndul din urm.

196

MONICA RAMIREZ

Din nou.
Copila l privi pe Marius cu ochi mari i rotunzi, zmbindui cu
toat gura.
Ai idee pe unde sunt pamperii? ntreb Marius, privind n jur
pentru a gsi un loc mai retras unde s o schimbe.
Oliver scotoci n multele pungi cu cumprturi mprtiate prin
terminalul lui ii ntinse un pachet cu pamperi.
M ocup eu de asta, spuse Roger din spatele lor. Voi trebuie s v
pregtii pentru misiune.
Marius ntoarse capul sl priveasc. Era ngrozit s lase copilul
singur cu Roger, dar nu vedea o alt alternativ.
Mulumesc, spuse pe un ton neutru, depunndo pe copil n
braele lui Roger, care o prelu de parc ar fi fost o min de teren.
O s avei nevoie de astea, spuse Oliver, ntinzndui o ptur bleu
ciel i o pung n care se aflau erveele umede, pamperi i pudr de talc.
Roger nclin scurt din cap i se grbi n direcia biroului su. Nui
dorea s se dea de gol n faa agenilor c omul care le punea vieile n
pericol era speriat de moarte de un bebelu.
Odat ajuns n birou, oft din toat fiina lui i mpturi ptura
n patru. O puse pe birou i aez cu grij copila pe ea. Pot s fac asta,
se ncuraj n gnd. Am fcut eu fa altor dezastre cu mult mai mari.
Se aplec puin, ncercnd si dea seama la ce foloseau capsele de
pe cracii salopetei, dar i trebui ceva timp pn s neleag c nu era
nevoie s dezbrace copilul complet pentru a ajunge la pampers. Odat
ce se lmuri, nui mai rmase dect s desfac benzile adezive pentru
a scoate pampersul murdar. O, Dumnezeule! Abia acum nelegea de
ce avea nevoie de erveele umede.

Echipa operativ era gata de mbarcare n avion i Marius se grbi


n direcia biroului lui Roger. Trebuia s salveze copila din minile lui
Roger, ori poate sl salveze pe Roger de ea. Nui ddea seama exact
ce i cum. Realiz cu surprindere ci era dor de ea atunci cnd era
nevoit s plece. Nul deranja deloc si poarte de grij i nici mcar si
demonstreze n mod public afeciunea pentru ea. O ndrgise tot mai
mult i asta se datora probabil i faptului c Alina era nsrcinat cu
copilul lui, dar copila aceea care supravieuise aproape din ntmplare
l fcuse s cread c miracolele chiar existau cu adevrat. i oferise o
raz de speran atunci cnd avea mare nevoie de aa ceva.
Spera doar ca Roger si acorde suficient timp pentru ai gsi o

ABIS

197

familie bun. Nu avea nevoie dect de cteva zile, ns n lumea lor


cteva zile se transformau cteodat ntro adevrat eternitate. Mcar
Roger l informase c avea si permit s rezolve personal situaia.
Ai tot sprijinul i ajutorul meu, fuseser cuvintele exacte ale
superiorului su.
Marius deschise ua biroului lui Roger i rmase n prag, ncercnd
s nu reacioneze n vreun fel la ceea ce descoperi. Roger era aezat pe
scaunul lui, hrnindo crispat pe bebelu cu un biberon.
Ok, poate e un pic mai greu dect ma fi ateptat, coment la
vederea expresiei ocate de pe faa lui Marius.
Fetia uit de biberon i zmbi fericit cnd ddu cu ochii de el.
Marius se ntreb cum era posibil ca toat ncperea s fie acoperit
de sus pn jos cu pudr de talc, dar decise s nu comenteze. Intr i
nchise ua dup el.
E foarte fericit s te vad, spuse Roger, transfernd fetia n braele
lui. Nam putut s nu observ c e foarte frumuic.
Este, replic Marius cu o mndrie aproape paternal.
Nu m deranjeaz s am grij de ea pn te ntorci, se oferi Roger,
ridicnd uor din umeri.
Marius i mulumi cu o nclinare a capului, apoi ridic copila pentru
a o privi n ochii mari de un albastru intens.
tiu c te sperii de fiecare dat cnd plec i c nu nelegi nimic
din ce se ntmpl n jur. Oft uor ii zmbi. Nu te teme, no s te
abandonez. O s m ntorc curnd.
O strnse la piept, bucurnduse de cldura trupului micu, apoi io
nmn lui Roger i prsi ncperea. Lacrimi mari ncepur s alunece
pe obrajii buclai ai copilei, dar Marius refuz s mai priveasc napoi.

Marius ntoarse capul i privi pe hublou. Avionul se ls alene pe o


parte i n faa lui se deschise o privelite de poveste. Oceanul ntunecat,
apoi un rnd de lumini erpuite. Puin mai departe, alte mii de lumini
strlucind. Un ora ca o colonie uria de licurici. Fora gravitaiei l
pres n scaun, n timp ce pilotul aduse botul avionului ntrun unghi
deloc confortabil pentru a mri altitudinea. Dar Marius se bucur de
senzaia de disconfort. Simea c e pe punctul de a exploda din cauza
fricii ce i se cuibrise n stomac.
tia prea bine n ce urma s se angajeze Alina i tia c era foarte
posibil so piard pentru totdeauna. Alex i povestise totul, chiar dac
no recunoscuse n faa Alinei. Nu avea s fie uor s induc Elite n

198

MONICA RAMIREZ

eroare. Imposibil, l avertiz o voce interioar. i nu putea face nimic


pentru a o ajuta. Era prins ntre onoare i datorie, cuvinte nobile carei
mai distruseser viaa i nainte. Din punctul lui de vedere, iadul nu era
vreo groap adnc i ntunecat i nici focul etern al judecii divine.
Nicidecum. Iadul lui personal era reprezentat printro senzaie acut
de inutilitate, mai puternic dect orice altceva din univers. Geamna
neputinei i a apatiei.
nchise ochii, ncercnd si recapete controlul de sine. Se concentr
pe torsul nfundat al motoarelor, imaginndui avionul care plutea
pe deasupra norilor, fugind de noapte. Deschise ochii pentru a vedea
c la orizont cerul se lumina treptat, transformnduse din albastru
nchis n mov, apoi rou deschis i portocaliu, anunnd iminentul
rsrit al soarelui.
Zgomotul static i explod n casca din ureche, apoi auzi vocea
pilotului:
Zece minute pn la punctul zero.

Dublin, Irlanda
Luna se strecurase printre nori, ntunericul devenind aproape opresiv.
ntlnirea urma s aib loc ntrun cimitir de maini abandonat, n jurul
cruia se ntindea un dezastru imobiliar care adusese la faliment un
cunoscut om de afaceri irlandez n mai puin de doi ani de la achiziie.
ntre timp, locul fusese preluat de bande de adolesceni care distruseser
ziduri, ferestre i tot ce mai era de distrus, locul artnd ca un platou
de filmare al unei poveti postapocaliptice.
Marius i Paige ateptau ntro limuzin care nu se integra deloc
n peisaj.
Subiectul se apropie de punctul de ntlnire, auzir vocea lui Oliver
n ctile de comunicaii. Contact vizual ntrun minut.
Un Mercedes negru i fcu apariia, urmat de dou microbuze
cu geamuri fumurii. Uile microbuzelor se deschiser i zece brbai
narmai nconjurar locul, n timp ce ocupanii Mercedesului rmaser
nuntru.
Iniiai prima faz, ddu Oliver comanda.
Marius deschise portiera limuzinei i cobor mpreun cu Paige.
Mna lui i se nfipse n pr, trgndui capul pe spate.
Poartte frumos, mri pe un ton iritat.
Paige ncerc sl loveasc cu un picior, dar Marius i suci un bra
la spate. Paige scoase un strigt furios, ncercnd s se elibereze din
strnsoarea lui.

ABIS

199

Finnegan ncepuse s se excite doar privind de la distan. Femeia


era exact cei dorise. Zvelt i frumuic, tremurnd de furie i teroare
n rochia alb mulat pe corp. Avea si ofere cel puin cteva nopi
pline de ncntare. Aps un buton pentru a deschide geamul.
Trecem la afaceri? l ntreb pe Marius, dar privirea i rmase la
Paige. Ai adus marfa?
Cincisprezece rachete Stinger, ale tale contra preului stabilit,
rspunse Marius cu o expresie impasibil.
i primesc i fata, da? ntreb Finnegan pe un ton impacientat.
Marius i zmbi glacial.
i fata, i rspunse, trgndo pe Paige lng pentru ai pune o
mn posesiv pe old. Dac ne nvoim la pre, bineneles.
Paige ncerc zadarnic s scape din minile lui, ceea ce nu fcu
altceva dect sl incite i mai tare pe Finnegan.
Am probleme cu scannerul, bzi vocea lui Oliver n cti. Fl
s ias cumva din main.
Are tot cei trebuie? ntreb Finnegan, studiindo pe Paige din
cap i pn n picioare cu o privire lacom.
Vino s vezi cu ochii ti, replic Marius, trgndo pe Paige n faa
lui pentru a se lipi de ea ntro micare extrem de sugestiv.
Finnegan cobor din main i fu ncadrat imediat de doi brbai
narmai. Se apropie de Paige i ntinse mna pentru a o mngia pe
un sn. n ultimul moment, Marius o trase n dreapta lui.
Ce protectiv suntem, mri Finnegan.
Nu sunt dect un om de afaceri, domnule Finnegan, rnji Marius,
strecurndui o mn lui Paige ntre coapse. Dac o vrei, atunci trebuie
s plteti.
Nu! ip Paige, ncercnd s scape de mna lui Marius, care i se
strecura tot mai sus.
Mai trage de timp mcar un minut, se auzi din nou vocea lui
Oliver n cti.
Marius o srut pe gt pe Paige, frecndo uor cu mna ntre
picioare.
Ct vrei? ntreb Finnegan, aproape salivnd.
Zece mii, rspunse Marius. Fata e virgin, sa pstrat pentru un
brbat adevrat ca tine.
Paige suspin cu un aer ngrozit.
Oh, asta chiar e o surpriz minunat, opti Finnegan, ducndui
mna la umfltura deja vizibil prin pantaloni. De acord, zece mii.
Identitate confirmat, anun vocea lui Oliver. Avei und verde.

200

MONICA RAMIREZ

Poi so ai chiar aici, n limuzin, suger Marius. E foarte


confortabil.
Finnegan scoase un geamt, nnebunit de dorin. Le fcu un semn
celor doi bodyguarzi s se ocupe de restul detaliilor, n timp ce Marius
o mpinse pe Paige n limuzin. Finnegan o urm imediat, suinduse
direct peste ea. Marius nchise portiera i rnji cu subneles n direcia
bodyguarzilor.
n limuzin, Paige ncerc sl mping pe Finnegan, dar el o plmui
cu toat fora.
Lasm! Nu! url ea.
Finnegan i vr o mn ntre picioare, cu cealalt trgnd de hainele
ei i ale lui, ntro frenezie disperat de a o poseda. Portiera se deschise
i Marius urc pe bancheta opus. Finnegan ntoarse capul pentru ai
arunca o privire furioas.
Ce naiba...
Nu mai apuc s mai spun i altceva nainte ca mpucturile s
debuteze n for afar. Cteva gloane rtcite lovir limuzina, dar
nu reuir s afecteze vehiculul blindat i geamurile antiglon. Echipa
secundar condus de Webb avans rapid, copleindui pe oamenii lui
Finnegan.
Marius l apuc pe Finnegan de reverul sacoului, smucindul de pe
Paige i trgndul lng el. Mna i se nfipse n gt, strngndul pn
cnd Finnegan ncepu s horcie ca un porc njunghiat.
Te rog s cooperezi, i spuse pe un ton politicos.
Portiera se deschise i Web i vr capul nuntru.
Totul n regul aici?
Ne distrm de minune, rspunse Marius, fr sl elibereze pe
Finnegan. Eliberai zona i informai pilotul c ajungem n curnd.
Ceva veti de la Roger despre Kuala Lumpur?
nc nu.
i profilul pentru ntlnirea cu vnztorul?
l rulm chiar acum, o s fie gata n mai puin de o or.
Dmi de tire imediat cel ai.
Absolut.
Marius ntoarse capul pentru ai arunca o privire amenintoare
lui Finnegan.
F doar ce i se spune dac vrei s trieti.

Sediul CIA Langley, Virginia


Domnule, Marius ma informat c l au pe Finnegan, raport

ABIS

201

Oliver.
Fmi legtura, ceru Roger pe un ton nerbdtor.
Era cu nervii la pmnt. Bebelua plnsese dou ore fr ntrerupere
dup plecarea lui Marius. Cnd reuise ntrun final so adoarm, unul
dintre analitii de serviciu dduse buzna n birou si aduc rezultatele
simulatoarelor i plnsul rencepuse cu fore proaspete. Roger ncercase
cu disperare si aminteasc cuvintele unui cntec de leagn i cnd o
fcu, amui dup prima strof, ngrozit de grohielile pe care le emitea.
Pn la urm, copila cedase, dormind cteva ore i ngduindui s
lucreze puin. Dup aceast experien, respectul lui pentru Marius
crescu considerabil: era unul dintre cei mai buni ageni din lume, un
adevrat geniu n strategie i, aparent, vrjea bebelui.
Fetia l plcea foarte mult i pe Oliver, dar nu putuse s io paseze
n timp ce coordona misiunea din Irlanda. Buctarul ef, care i adusese
cina n birou i o gsise absolut ncnttoare pe micu, l ajutase cu
hrnitul, dar refuzase categoric s ia parte la operaiunile de schimbare
a pamperilor. Roger fusese nevoit s se descurce singur.
Drept pentru care, acum patrula n Centrul de Control, prin spatele
lui Oliver, mbrcat n obinuitul costum de haine bleumarin, cu cmaa
de un alb imaculat pe sub sacou, peste care purta un baby carrier asortat
cu costumul. Fetia observa cu atenie toat agitaia din jur, gngurind
ncntat ori de cte ori auzea vocea lui Marius n difuzoare.
l avem pe Finnegan n custodie, ajungem napoi n aproximativ
zece ore, raport Marius.
Ceva probleme?
Negativ.
Roger fcu o grimas atunci cnd fetia i nfipse un genunchi n
spate.
ntoarceiv ct putei de repede.

Ca de obicei, Marius i respect ordinele, ntorcnduse la sediu n


opt ore. l gsi pe Roger n biroul lui, ntro conferin audio cu mai
muli efi de filiale CIA din diferite coluri ale lumii. Bebelua dormea
linitit n braele lui.
nc ncercm s vedem ce sa ntmplat cu transmisiunea video,
sper s rezolvm problema ct mai repede. Deocamdat, nu avem
dect audio, mini Roger fr s clipeasc. Avem vreo veste n ceea ce
privete eforturile noastre comune de la Praga? ntreb, plimbnduse
de colocolo ntrun efort disperat de a nu trezi copila.

202

MONICA RAMIREZ

Privirea lui Marius cobor la copil. Era mbrcat cu un tricou alb


i o salopet bleumarin, osetele albe fiind decorate cu stele i luni
zmbitoare. Se ntreb dac hainele erau tot opera lui Paige, ori dac
Roger se hotrse s mearg la cumprturi pentru a scpa de toate
culorile curcubeului. Rmase nemicat, de fric s no trezeasc. Dac l
simea pe aproape, ar fi nceput s reacioneze cu entuziasm, dezvluind
astfel secretul lui Roger.
n zadar, ns. Conectat parc la un sistem invizibil care rezona
cu cel al lui Marius, fetia oft i ncepu s se ntind. Roger ascult
nerbdtor toate informaiile, cu privirea la copila din brae, apoi se
grbi s ncheie conferina audio.
Bine ai venit napoi, Marius, spuse fr s se ntoarc. Am neles
c totul a mers conform planului.
Finnegan e o surs inepuizabil de informaii.
Roger se ntoarse cu faa la el.
M bucur s aud asta.
ns Marius nu se mai obosi si rspund, privirea coborndui la
copil, un zmbet aprndui n colul gurii. Roger oft, n momentul
acela tiind cu siguran c nu Marius gsise copila aceea, ci mai degrab
ea l gsise pe el. O mic vrjitoare, asta era, aducnd via i bucurie
ntro lume n care obiectivele principale erau moartea i distrugerea.
i schimbase pentru totdeauna pe toi cei cu care intrase n contact.
Datorit ei, Oliver realizase c viaa consta n mult mai mult dect
tehnologie de ultim or i computere, pn i Webb fusese nevoit s
recunoasc faptul c nc mai exista inocen n lume atunci cnd se
trezise fa n fa cu ea. Roger i asuma alegerile pe care le fcuse n
via, dar chiar i el era micat pn n adncul sufletului de puritatea
acelui copil. Plus c primise confirmarea pe care poate o ateptase toat
viaa: era posibil ca micua aceea s aibe o ans de a tri ntro lume
mai bun datorit muncii lui.
Dar persoana care fusese afectat cel mai tare era Marius. Roger l
vzuse fcnd fa multor traume, pierderi i sacrificii personale, dar
niciodat, nici mcar o singur dat nul vzuse renunnd la masca
lui impasibil. Acum, ns, prea incapabil si mai ascund emoiile,
ceea ce nu se mai ntmplase niciodat. De fapt, nici mcar nu mai
ncerca. Roger se ntreb ct de mult timp putea supravieui pe teren
n felul acela. Oft uor. Nu prea mult timp, de asta era sigur. Copila
aceea l nmuiase cumva i n timp ce asta nu era ceva negativ n lumea
real, n lumea lor reprezenta o condamnare la moarte.
i ntinse fetia lui Marius fr niciun cuvnt i o urmri cum

ABIS

203

se cuibrea fericit n braele lui. Marius ncerc din rsputeri si


pstreze o expresie neutr i rat cu brio. Da... CIA l pierduse definitiv
i irevocabil pe Marius.

Marius prsi biroul lui, zrindul pe Oliver, care se grbea spre


lifturi.
Pleci? l ntreb, ajungndul din urm.
Da.
Unde te duci?
Prin ora.
Mam lmurit, coment Marius pe un ton ironic. Ai vzuto pe
Paige pe undeva?
Oliver se nroi pn la urechi, confirmnd suspiciunile lui Marius
n legtur cu relaia dintre cei doi.
Cred c a plecat deja, rspunse fr sl priveasc.
Am neles. i, pn la urm, unde te duci?
Oliver continu s priveasc drept nainte.
Acas.
Parc ziceai c prin ora.
... , ezit Oliver. Pi, da, prin ora i dup aia acas.
Cine e fericita?
Nui treaba ta.
Bnuiesc c nu e o agent transferat de curnd, nui aa?
Oliver ntoarse capul sl priveasc, ochii strlucindui a iritare.
Auzi, nai de scris vreun raport, nai nimic de fcut?
Marius l privi amuzat.
Lam scris n avion.
Bravo ie.
Cnd ajunser la o intersecie de coridoare, Oliver se opri pe loc.
Tu n ce direcie o iei? ntreb, n mod clar nerbdtor s scape de el.
Marius arcui o sprncean i fcu un gest cu mna n partea dreapt.
Eu o iau n stnga, spuse Oliver i se grbi s se ndeprteze de el.
Oliver! l strig Marius, privindul cum se oprete cu un oftat i se
ntoarce cu faa la el. M bucur pentru voi. Paige e o tip de milioane.
Oliver zmbi.
Da, este.

Transfug
SaintDenis Insula La Reunion, Sudul Oceanului Indian

oile avionului de dou persoane derapar pe pista Aeroportului


Roland Garros, dup care emiser un uruit puternic pe msur
ce pilotul reduse viteza, ndreptnduse ctre terminal. Alina
privi prin hubloul zgriat i observ un brbat blond, cu prul dat
peste cap pentru a descoperi o frunte nalt, care se apropia de avion.
Bnui c era Guy Evrard. Ochii lui de un albastru splcit o studiar
cu atenie n timp ce cobora scara avionului.
Bine ai venit n Africa de Sud, o ntmpin cu un zmbet larg.
Brett trebuia smi fi spus c eti frumoas ca un model.
Probabil. Pe de alt parte, trebuia mai degrab si spun c sunt
extrem de periculoas atunci cnd m calci pe nervi, i rspunse Alina
pe un ton sec.
Guy i fcu cu ochiul, pstrndui zmbetul.
Mergem? Facem cam douzeci de minute cu maina pn n ora.
Drumul pn la SaintDenis era mai mult un traseu montan cu
foarte multe serpentine strnse, de multe ori existnd numai o singur
band pentru ambele sensuri mrginite de perei muntoi pe care
creteau tot felul de plante agtoare ce creau un fel de perdea natural.
Nu doar o singur dat, Alina nchise atunci cnd trecur pe lng o
main care venea din direcie opus, att de aproape nct fu convins
c aveau s se izbeasc aproape frontal. Dar peisajul era cu adevrat
spectaculos, insula fiind de fapt un vulcan nc activ, cu o vegetaie
extrem de bogat. Trecur de muni ai cror vrfuri i aminteau de
Anzi, vi vulcanice pe care localnicii le numeau cirques, ce preau nite
amfiteatre naturale, un fel de cldri imense formate n urma erupiilor
vulcanice, plaje nguste cu nisip aproape negru, invadate de vegetaie
luxuriant, plantaii de palmieri de nuc de cocos i scorioar, care
s crau pn pe crestele mpdurite ale vulcanilor, rmuri umbrite
de palmieri i lagune largi cu ape de culoarea absintului.
Vrei s te duc la hotel mai nti? o ntreb Guy, aruncndui o
privire n care se oglindea curiozitatea.
Nu avei vreo cldire securizat pentru agenii operativi care v
viziteaz?
Ne aflm la ceva distan de coasta sud african. Practic, nici nu
existm pe hart, aa c tindem s fim o idee mai relaxai dect alte

ABIS

205

filiale mai importante. Agenii notri duc viei aproape normale i


folosim hoteluri pentru vizitatori. O privi din nou. Pari cam palid.
Eti obosit?
Cred c un du miar prinde bine, recunoscu Alina.
Hotelul ei se numea SaintAlexis i corelaia ciudat cu numele lui
Alex o fcu s zmbeasc. O coinciden? Camera n care fu condus
era foarte mic, dar decorat splendid cu mobil Creol din lemn de
mslin sculptat manual i art african din abanos i filde pe perei.
Guy o sun peste cteva ore ii propuse so scoat n ora pentru
cin. Alina era deja hmesit, aa c accept, chiar dac totul prea
un fel de ntlnire aranjat. Guy se dovedi extrem de plictisitor, dar
mncarea era delicioas i clienii un amestec exotic de europeni i
creoli. Nu puteau discuta detalii despre misiune, aa c se rezumar
la conversaii de complezen despre viaa pe insul i pescuit, care se
dovedi a fi una dintre pasiunile lui Guy. Abia cnd se suir din nou n
main abordar subiectul Alex.
Era ceva n neregul cu el, oft Guy. Prea tensionat i tulburat,
aproape obsedat de identitatea creat pentru misiunea sub acoperire...
Dac m ntrebi pe mine, tipul e o idee depresiv.
Serios?
De cteva ori, a fi putut bga mna n foc c e beat. Voi doi erai
foarte apropiai. Cemi poi spune despre asta? Alex obinuia s bea?
Alina pufni pe nas.
Alex nu bea niciodat.
tiu c trebuia s bea pentru ai pstra acoperirea, dar pentru
mine prea destul de real. Parc se afunda tot mai mult n ceva... un
fel de iad personal.
i cu toate astea, a reuit s gseasc i s sustrag discul n mai
puin de o sptmn, coment Alina pe un ton sec.
Guy se crisp puin.
Da, nu neg c ia fcut treaba bine, fu de acord cam cu jumtate
de gur. Acum ne ndreptm spre apartamentul lui. Brett mia ordonat
s il art.
Apartamentul era de fapt o garsonier minuscul, aflat n Barachois,
un fel de scuar umbros plin de cldiri datnd din timpurile Companiei
Indiilor de Est.
Alina descoperi cu surprindere c frigiderul nu coninea nimic
altceva n afar de cutii cu bere. Locul arta jalnic. n baie gsi un stilet
acoperit cu snge nchegat. Stropi de snge ptaser chiuveta, faiana
alb de pe perei i podeaua vopsit n alb. n chiuvet se afla o bucat

206

MONICA RAMIREZ

mic de carne nsngerat, n mijlocul creia se zrea un emitor.


Alina se aplec pentru al studia mai ndeaproape. Identic cu modelul
pe care Elite l implanta absolut tuturor agenilor operativi. tia c al
ei era n oldul drept i dintro dat realiz c avea s fie nevoit sl
scoat ct de curnd.
E serios, nebunul naibii, murmur cu ochii la bucata de carne.
Alex era la fel de mpuit i cnd erai mpreun? ntreb Guy pe
un ton n care se ghicea repulsia.
Nu. De obicei, cura urmele hemoragiilor masive provocate prin
automutilare, rspunse Alina pe un ton glacial. Destul de politicos n
sensul sta, cu toate c lsa destul de des capacul de la toalet ridicat.
i nu punea niciodat dopul la pasta de dini. i crezi c putem pstra
conversaia despre Alex la un nivel profesional demn de standardele
Elite? Relaia noastr nare nimic n comun cu motivul pentru care
ne aflm aici.
Am auzit foarte multe despre voi doi.
M bucur. Detaliile picante ale relaiei noastre tmpite au ajuns
n locul care nu se afl pe hart? ntreb Alina pe un ton acid, simind
dintro dat nevoia si trag una dup ceaf.
Lam cunoscut pe Alex cu mult nainte de misiunea asta, nc de
pe vremea cnd eram un simplu recrut i m antrenam la Bruxelles.
Alex mai venea s ne mai nvee unaalta. Avem muli prieteni comuni
i povetile circul repede. Mam antrenat de cteva ori i cu Vallis.
Lai cunoscut pe Vallis, nui aa?
Alina ncuviin din cap, nefiind n stare si ofere un rspuns.
Zvonurile circul rapid printre ageni, mai ales cele despre
legendarul Alex Therein. Oricum, ca s ne ntoarcem la problema
noastr, situaia e foarte clar din punctul meu de vedere. Alex are un
plan de evadare i vrea s te ia cu el.
Neam desprit de mult timp.
Probabil nc mai are dubii n privina asta.
Nu mai descoperir nimic interesant n apartament, aa c Guy o
duse napoi la hotel.
Dmi de tire dac te contacteaz, o instrui, studiindo cu atenie.
Sigur, spuse Alina cu o expresie neutr.
Nui dorea dect s scape de el ct mai repede.

Dou zile mai trziu, Alex tot nu dduse niciun semn de via.
Alina i suger lui Guy c poate ar fi o idee bun sl caute separat,

ABIS

207

presupunnd c exact asta atepta Alex. i descoperi c avea dreptate pe


o alee mai retras. Cineva i acoperi nasul i gura cu o crp, forndo
s inhaleze o substan cu miros dulceag, dup care nu mai tiu nimic.
Se trezi ntrun pat ale crui arcuri rupte i intrau n coaste. n
gur simea un gust metalic neplcut. Alex sttea pe marginea patului,
artnd la fel de ru pe ct se simea ea. Alina i ridic puin capul,
descoperind c era acoperit cu o ptur gurit. Alex tocmai turna
bere ntruna dintre guri.
Ce naiba faci? ntreb cu voce rguit.
Alex i ridic privirea la ea i rnji, dup care bu cu sete din cutia
cu bere.
Berea are proprieti antiseptice i ai nevoie de aa ceva. iam
scos emitorul din old. Te doare?
Alina ncerc s se ridice. Se simea ameit i rana chiar o durea.
Ridic puin ptura pentru a privi sub ea, descoperind c era n pielea
goal.
Ursc mirosul berii, coment cu o grimas. Chiar miai scos
emitorul?
Da. i am fost nevoit si scot hainele ca so pot face. Na fost
prea uor sl gsesc.
Poatemi explici i mie ce naiba se ntmpl, c nam reuit smi
dau seama, orict de mult am ncercat.
Nu era un implant prea adnc, continu el ca i cum nar fi
auzito. Nu cred c o si rmn vreo cicatrice. i team mai vzut
dezbrcat i nainte.
i zmbi strmb, prnd s se amuze copios pe seama disconfortului
ei. Arta ca un slbatic, cu prul deschis la culoare de la soare, neras de
cel puin o sptmn i la bustul gol. Dup cte i ddea seama, se
antrenase din greu, muchii bine definii tresrindui la fiecare micare.
Poate c nu era nimic altceva de fcut acolo.
Ce mai faci? o ntreb Alex. Ct timp a trecut de cnd nu neam
mai vzut?
Ce facem, Alex, discutm discuii? tii prea bine ct timp a trecut i
despre ceam discutat. Mai bine explicmi pentru ce faci tot circul sta.
Nu vreau dect s petrec cteva zile n compania ta, rspunse
Alex cu voce tare, dup care se aplec spre ea. Continu si joci rolul
i pstreaz atitudinea asta furioas, c e perfect, i opti la ureche.
Alina l privi cu ochi mari. Ce naiba punea la cale? Oare jocul acela
ridicol fcea parte din planul lui pentru ai reda libertatea? i de ce
s continue si joace rolul? Erau sub supraveghere? i dac da, cinei

208

MONICA RAMIREZ

supraveghea? Dac Elite tia deja unde e Alex, de ce nul fceau pachet
pentru al trimite la sediul central? ntrebrile o copleir, dar ddu din
cap n semn c a neles. Nu avea ncotro, trebuia s mearg pe mna lui.
tiam c nu exista alt soluie pentru a te convinge s accepi o
ntlnire cu mine, continu Alex.
Alina mri furioas.
i sa suit excitarea la cap iai luato pe artur?
Na pune problema n felul sta. Dac era aa, atunci a fi putut
smi rezolv problema ct ai zcut ca o balen pe uscat. tii c ai dormit
ca lemnul vreo opt ore?
iai fcuto?
Tu ce prere ai? Nu cred c eti prea umed ntre picioare. Alex
se ridic n picioare i se ndrept ctre frigider. Am bere i nite suc
de mere. Vrei ceva?
Nu vreau nimic de la tine, rspunse Alina, fcnd o grimas la
ct de imbecil suna asta.
Am mai auzit chestia asta i nainte. Sau, m rog, variaii pe
aceeai tem.
Alex se rentoarse cu o sticl de suc de mere ntro mn i un pahar
n cealalt. Le puse pe amndou pe msua de lng pat.
Chiar ai furat discul la? ntreb Alina.
Da.
Alina se ridic n ezut, trgnd de ptur pentru a o prinde la subra.
De ce?
Alex i arunc o privire peste umr.
Dar ie cei pas? M iubeti din nou la fel de brusc pe ct ai
ncetat s m mai iubeti?
Chiar dac Alex o informase c totul nu era dect o fars, Alina
simi cum i se strnge inima. tia ct de tare l rnise atunci cnd l
ndeprtase din viaa ei. i mai tia ct era de important si joace rolul.
Poate nu team iubit niciodat. i n mod sigur nu te iubesc n
momentul sta, ceea ce rmne valabil i pentru viitor. De fapt, dac
vrei s tii adevrul, chiar te ursc.
Alex ridic din umeri cu nonalan.
E i asta o treab. Oricum, ura e mai bun dect indiferena. Mcar
reprezint o emoie. ntoarse capul pentru a privi pe fereastr. Am
petrecut o sptmn foarte plcut aici, chiar dac a plouat mai mereu.
mi vreau hainele napoi.
Alex se ntoarse cu faa spre ea, ncrucindui braele la pieptul
gol i musculos.

ABIS

209

mi placi mai mult fr haine. i te avertizez c dac nu cooperezi,


sar putea s te leg de pat.
Probabil Guy m caut chiar n momentul sta, i rspunse ea
pe un ton sec, mai mult pentru al informa despre agentul care se afla
pe urmele lor.
Alex fcu un gest a lehamite cu mna.
Guy nu iar gsi nici pua dac a puneo ntrun plic i ia
expediao prin pot.
Alina se abinu din greu s nu izbucneasc n rs. Probabil Alex
l evaluase pe Guy dintro singur privire, rznd n sinea lui. O zi
absolut stelar, se gndi cu un chicotit. Am trit so vd i pe asta...
Alex bea de stinge i vorbete ca un tractorist. i nfur ptura n jurul
trupului gol i privi n jur. Dac ar fi fost n starea necesar de spirit,
poate ar fi catalogat bungalowul n care se aflau drept rustic. Numai
c nu era n starea necesar. Era foarte ngrijorat i ura s se simt
att de neputincioas.
Exist vreo baie prin vguna asta, ori trebuie s m aez pe vine
n pdure?
Sigur c exist baie. Are i du, dac vrei s te speli.
Nai putut s alegi alt loc pentru o criz existenial? La Reunion...
sun ca o boal de nervi.
Pentru informaia ta, e parte integrant din Frana.
Aha, acum neleg srcia lucie. i ce naiba faci aici, te joci dea
Romeo i Julieta?
Alex rse, dar nui rspunse.
Ct de departe suntem de coasta Africii de Sud?
Nu prea departe, dar suficient de departe pentru planurile mele.
i ct ai de gnd s m ii aici?
Cteva zile.
Alex, ai idee n ce rahat teai bgat? Elite o s ne gseasc i ordinele
sunt de eliminare, nu captur.
Posibil. Dar ie cei pas? Bnuiesc c Brett ia ordonat s m
ucizi dac nu cooperez.
Ascultm, predte ca un soldel bun i cuminte ce eti i dle
afurisitul la de disc. Poi pretinde c...
Am terminato cu pretinsul, o ntrerupse el. Mai bine mor dect
s m ntorc la Elite.
Alina l privi furioas.
mi vreau hainele napoi.
O s m gndesc la chestia asta.

210

MONICA RAMIREZ

Discul e aici, ori teai inspirat dintrun film de duzin i lai pitit
n seiful unei bnci?
Fix asta am fcut. i cheia e pus bine pe aa din cur a noilor mei
chiloi tanga.
O spusese pe un ton foarte serios i Alina aproape c nclina sl
cread. Oft exasperat i se ddu jos din pat pentru a intra n baie.
Duul avea pete de mucegai, metalul era ruginit i arta jalnic.
Nu era spaiu nici si iei avnt ca s te dai cu capul de perei. Foarte
intim. Vasul de toalet arta i mai ru, apa curgnd fr ntrerupere
prin garniturile putrezite. Alex ar fi putut mcar sl curee puin. l
folosi cu o expresie dezgustat, dup care trase apa i se privi n oglinda
crpat. Era ciufulit i avea o privire de nebun scpat de la sanatoriu.
Se spl pe fa cu ap clie care avea o nuan maronie i se
terse pe un prosop care prea aproape curat. i ntoarse privirea ctre
vasul de toalet. Ridic cu grij capacul bazinului cu ap. Discul era
bineneles acolo, ntrun recipient de plastic nchis ermetic. Zmbi
satisfcut. Poate o idee cam prea ostentativ, dar Alex tia mereu ce
face. Puse capacul la loc i se ntoarse n camer.
Alex gtea ceva n buctria minuscul. Ou ochi. Stomacul i se
ntoarse pe dos. Nimic nui strnea greaa mai mult dect cteva ou
slinoase.
Vrei cafea? o ntreb Alex.
Nu.
Mnnc, i spuse, punndui n fa o farfurie cu dou ou.
Nu mie foame. Alina se aez pe un scaun, trgndui ptura
mai sus peste sni. Dmi hainele.
Dac i mnnci oule, prines, o s m gndesc la propunerea ta.
Alina i arunc o privire furioas, dar lu furculia cu dini ndoii
de pe mas i ncepu s nvrt oule prin farfurie. Alex, n schimb,
i mnc poria lui ntrun timp record, dup care trecu la a ei. No
mai invit s mnnce, doar turn Tabasco peste ou i ncepu s le
devoreze cu o poft de om srit de pe fix.
Nai niciun drept s m ii sechestrat aici, coment Alina.
Ba am toate drepturile.
De ce?
Alex i ridic ochii verzialbstrui din farfurie, fixndo cu o privire
aproape hipnotic.
Pentru c te iubesc i eti doar a mea.
Ba nu sunt deloc a ta.
Alex se mulumi doar s zmbeasc misterios, ca i cum tia un

ABIS

211

secret de care ea habar nu avea. n acel punct al jocului, Alina ncepu


s se ngrijoreze cu adevrat. Sri de la mas i apuc ibricul cu cafea
fierbinte, intenionnd sl pocneasc fix n cap, apoi s ia discul i s
fug unde vedea cu ochii. Numai c mnerul fierbinte al ibricului o
fripse la mn ntrun aa hal nct i ieir ochii din cap de durere.
La propriu.
Alex o privi calm, ca i cum ar fi tiut dinainte c avea s fac asta.
Cnd Alina ip i scp ibricul pe jos, mprocnd cafea fierbinte n
toate direciile, se ridic de la mas cu o micare fluid i o apuc de
mn pentru a o trage spre chiuvet, undei bg mna sub un jet de
ap rece. La nceput, arsura o nep pn n creier, dar dup cteva
momente, durerea ced o idee. Alina i trase nasul, ignornd lacrimile
care i curgeau n voie pe obraji.
Chestia asta a fost o improvizaie genial, i opti Alex. ineo
tot aa.
Alina l privi ncruntat. Deci, pn la urm, totul nu era dect o
mare fars. iar fi dorit doar s tie n ce scop.
Te ursc, Alex.
Ba nu. Alex i apropie faa de a ei, privindo fix. Nu m urti deloc.
Ba da. Tea tia feliue subiri i tea da la uri. Apropo, avem
ceva uri peaici?
Alina privi prin fereastra murdar, descoperind o curte interioar
npdit de blrii. La un moment dat, probabil acolo locuise o familie
cu copii, pentru c zri un leagn rou agat de crengile unui copac
imens.
Uri negri. Chiar ieri am vzut unul. i vulturi... o grmad de
vulturi, murmur Alex.
i nfur mna cu o crp de buctrie curat, dup care o conduse
napoi la mas.
Stai jos. Cum te simi?
Ca i cum a fi aterizat n mijlocul filmului luia cu cuci.
Umbra unui zmbet pluti pe buzele lui. i ntoarse spatele pentru
a cuta ceva ntrun dulap de buctrie, apoi i arunc o pereche de
blugi jerpelii i o cma cu carouri viinii.
mbracte.
Alina cercet cmaa. Era veche, dar curat. O puse pe ea nainte s
dea drumul pturii. i ajungea pn aproape de genunchi i fu nevoit
si suflece mnecile mult prea lungi. Blugii erau mari n talie, dar,
oricum, erau mai buni dect nimic.
i ce plnuieti s facem aici toat ziua?

212

MONICA RAMIREZ

Conversaie de complezen.
Nu teai priceput niciodat la asta. Ai cri de joc?
Caut n bufet.
Vrei s jucm ceva? Dac ctig, vii napoi cu mine la Elite ca un
bieel cuminte.
i dac ctig eu, primesc ce vreau?
Nu te pricepi la cri, Alex. Nu mai btut niciodat pe vremea
cnd jucam poker pe dezbrcate.
Nam jucat niciodat poker pe dezbrcate.
Pentru c tiam c oricum ai pierde i mia fost mil de tine s te
pun s alergi n pielea goal prin sediu.
Greit. Pentru c pe vremea aia tiam c oricum obin ce vreau
de la tine, fie c pierdeam, ori ctigam.
i acum ce vrei de la mine?
Alex arcui o sprncean.
Pe tine. Dezbrcat. n pat.
Alina nghii n sec, ca i cum iar fi rmas un os de pete n gt.
Trebuia so recunoasc, mcar n gnd; era cel puin ciudat s fie din
nou singur cu el. i nc i mai ciudat sl aud spunnd din nou
anumite lucruri.
Trebuie s tai lemne, o inform el, schimbnd dintro dat firul
discuiei. Noaptea e cam frig aici.
Eti invitatul meu.
Nu te las singur sub nicio form. Poi s stai pe prisp pn termin.
Primesc i o pereche de pantofi n contul sta?
Nu, ca s nu fugi.
Pot s fug i fr.
Alex ridic din umeri.
Poi s ncerci.
Alina oft exasperat.
No s fug.
Ai perfect dreptate.
Ieir n curte i Alina se sui n leagnul rou. Aerul mirosea a rou
i scoar de cedru. Psri mici i albastre se fugreau printre crengile
copacului de deasupra. mpinse cu picioarele n pmnt i ncepu s
se legene, cu privirea la Alex, care tia lemne ca un adevrat expert.
Psrile ciripir, fr si bage n seam.
ntrun trziu, Alex ls toporul jos i se apropie de ea, apucnd
frnghiile leagnului pentru a o trage aproape. Se aplec spre ea, ca i
cum ar fi vrut so srute, dar se mulumi so studieze cu privirea, la fel

ABIS

213

ca ntotdeauna. i lu o mn i o duse la buze. Cnd o eliber, Alina


simi o hrtie n palm. Un bilet, se gndi cu o strngere de inim.
Alex ddu drumul frnghiilor i adun cteva lemne. Alina l urm n
cas fr niciun comentariu, privindul tcut cum fcea focul ntro
sob antic fr u.
Ar fi bine s dormi puin, i spuse Alex fr so priveasc. Te
trezesc la cin.
Nu, mersi.
Trebuie s mnnci ceva.
Nu trebuie s fac nimic.
Ba trebuie, dac vrei s pstrezi hainele alea.
Alina se bg n pat i se acoperi cu ptura pn peste cap, lsnd
o mic gaur ca s poat citi biletul. Zmbi i nchise ochii, adormind
aproape instantaneu.

Habar navea ce anume o trezise. tia c visase ceva, dar nui


putea aduce aminte ce anume. Alex era n pat, lng ea, dormind cu
minile sub cap.
Se ddu jos cu bgare de seam i merse n vrful picioarelor pn
la bufet pentru a deschide un sertar i a scoate de acolo Glockul lui. i
control ncrctorul. Era plin. Se ndrept spre baie i scoase capacul
bazinului cu ap pentru a recupera discul. Apa era foarte rece i degetele
i amorir n timp ce se lupta s elibereze recipientul din plastic din
spaiul ngust. Se terse pe mini cu prosopul, dup care strecur
recipientul n buzunarul blugilor.
Cnd iei din baie, Alex o atepta n mijlocul camerei. Focul care
nc ardea mocnit n sob mprumutase o nuan roiatic prului lui.
Dmi arma.
Nu, Alex, jocul sa terminat. Mergem napoi.
Nu merg nicieri. Vreau s fug cu tine n lume.
Am discul.
Nai nimic, la e un fals. Discul adevrat e departe. Lam trimis
prin pot, pe numele tu.
De ce eti att de ncpnat?
Pentru c nu m mai ntorc la Elite. Dac vrei, nai dect s m
omori. Apas pe trgaci i dute dup disc.
Nu fi tmpit, mri Alina.
Nu mai joc dup reguli impuse, Alina. Ucidem, arma e la tine.
Oricum, pentru asta ai venit, nui aa? Alex o privi n mod deschis,

214

MONICA RAMIREZ

prnd extrem de calm. Nu m ntorc, repet, fcnd un pas spre ea.


Dac mai faci un singur pas, te mpuc.
Fo, o ncuraj el. Dac ntradevr m poi ucide, atunci numi
mai doresc s triesc. Fo.
Alina inti Glockul cu dou mini spre capul lui.
Fo, opti Alex.
Alina aps pe trgaci, tresrind la zgomotul asurzitor n linitea
nefireasc. Glonul trecu att de aproape de capul lui, nct avu impresia
c i mic o uvi de pr. Alex nici nu clipi. O secund mai trziu,
se repezi spre ea i o arunc pe pat, trntinduse deasupra ei. Nu se
luptar, ci rmaser nemicai, privinduse fix unul pe cellalt. Ca
dou animale de prad.
Dmi drumul, spuse Alina cu voce joas.
Nu asta iai dorit?
i putea simi cldura corpului prin haine, faa lui att de aproape
nct i simea rsuflarea pe piele.
Dac o faci, se numete viol.
Arma e chiar aici, ridic Alex Glockul. Te las s m ucizi dup
ce terminm.
Asta e o nebunie. i tu eti dea dreptul obscen.
Ce sa ntmplat cu noi e obscen, Alina. Te iubesc. Team iubit
mereu i o s te iubesc ntotdeauna.
i nclin capul, buzele lui aproape atingndule pe ale ei.
Tocmai am ncercat s te ucid.
Ba nai ncercat deloc. Nai rata niciodat de la distana asta.
Team antrenat mult mai bine de att.
Nam vzut bine, era ntuneric.
Nai putut so faci pentru c nc m mai iubeti.
Alina cltin din cap.
Arma e prost calibrat.
Mincinoaso, i opti Alex.
Buzele lui le atinser pe ale ei.
Lasm s intru, i opti pe buze. Am nevoie de tine. Amndoi
avem nevoie de nebunia dintre noi.
Alina oft i se relax, acceptnd srutul lui fierbinte.
Nu aici, i opti cu voce rguit de dorin. Hai so facem n du...
mai ii minte momentele noastre de dup misiuni? Ap fierbinte, abur
i noi doi mpreun.
Alex se ridic din pat, trgndo dup el dintro singur micare. O
lu n brae i o duse n baie. Alina nchise ua, n timp ce Alex pornea

ABIS

215

apa la du. Apoi o lu de mn i o trase n cel mai ndeprtat col.


Suntem sub supraveghere, i opti. Baia e curat.
Alina nclin din cap.
Ai dat o reprezentaie pe cinste, zmbi Alex o idee cam trist. La
un moment dat, chiar am fost tentat s cred c eti sincer.
Alina i trase un pumn n bra.
Termin i spunemi ce se ntmpl.
Alex se aez pe gresia rece, trgndo dup el.
Acum o sptmn, mam prezentat la Brett n birou i iam spus
c am motive s cred c vrei s fugi din Elite.
Ceai fcut? l privi Alina cu ochi mari.
Ddu s se ridice, dar Alex o prinse de bra i o inu pe loc.
Ai promis c o s ai ncredere n mine. Lasm s termin ce am
de spus i o s nelegi totul.
Alina l privi n ochi. Era uor iritat, dar sincer, aa c decise s
aib rbdare.
Bine, te ascult.
Deci, mam dus la Bret i iam spus c probabil n curnd o s
ncerci s fugi. Toat chestia asta, fcu un gest cu mna n jur, e un test.
Am ordin s te seduc i s te conving s fugi cu mine. Dac accepi,
trebuie s te duc napoi la Elite. Dac nu cooperezi, trebuie s te ucid.
Alina simi cum inima io ia la goan. Da... acum ncepea s
neleag planul lui Alex.
Aa c eu o s fur discul i o s evadez, dar tu o s m gseti i o
s m ucizi, opti, dnd din cap n semn c a neles. Sfritul jocului.
Cine o s mai fie martor la moartea mea?
Civa ageni operativi. Problema e c scenariul meu are un punct
slab. Sar putea ca Brett s nu aib suficient ncredere n mine. E
convins c nc mai am sentimente pentru tine. Dac decide s trimit
pe altcineva s te ucid, atunci ai ncurcato ru de tot. Mai exist
opiunea s convingi acea persoan si joace rolul. Totul depinde
de persoana n cauz. Pot s ajut puin situaia, spuse Alex gnditor.
O variant ar fi si promit lui Brett c nu voi interveni n niciun fel,
dar si cer s trimit pe cineva care te cunoate foarte bine. Un fel de
curtoazie pe ultimul drum... cineva care ine la tine, n ideea c merii
mai mult dect s fii eliminat cu snge rece de o persoan strin i
alte baliverne din astea de natur psihologic. M gndesc eu la discurs
i o s am i starea potrivit. Oricum, Brett o s fie foarte tentat. tii
ct i plac jocurile astea de culise.
i cine ar fi alegerea ta?

216

MONICA RAMIREZ

Alex se gndi pentru cteva momente.


Ford, rspunse pe un ton ferm. Numai c no s am loc de explicaii.
Pun pariu c Brett o s fie tot timpul cu ochii pe mine. i reaciile lui
Ford sunt eseniale. Va trebui s te ntlneti cumva cu el i sl convingi
s ne ajute. Crezi c poi face asta?
Alina czu pe gnduri. i amintea ct de afectat fusese Ford atunci
cnd ajunsese pe fundul abisului. i aminti prietenia lor, grija lui
permanent. Ford o protejase mereu att ct putuse. Da. Era singurul
care putea nelege, singurul care iar fi asumat rolul de asasin al ei
pentru a o ajuta.
Da, spuse pe un ton hotrt. Cred c pot.
i ridic privirea la Alex, netiind cum s continue.
Probabil asta e ultima dat cnd ne vedem, ncepu cu voce joas.
Alex inhal adnc, nchiznd ochii.
De cte ori neam luat adio unul de la altul, Alina? o ntreb cu
ochii nchii.
De prea multe ori, rspunse ea cu un oftat. Na fost s fie n viaa
asta. Poate neo fi mai bine n urmtoarea.
Alex deschise ochii i ntoarse capul so priveasc.
Si spui lui Marius c dac te rnete vreodat, l urmresc pn
la captul pmntului il spnzur cu propriile lui mae.
Alina zmbi i i cuprinse faa n mini, apropiinduse de el pentru
al sruta uor pe buze.
Mulumesc pentru tot, i opti.
Fii fericit, Alina, i rspunse Alex cu ochi strlucitori. O s te
port mereu n inim.

Turnur neateptat
Sediul CIA Langley, Virginia

innegan a cedat, spuse Roger, intrnd n biroul lui Marius. Dup


cum suspectam, ntlnirea cu vnztorul e mine sear n Kuala
Lumpur. Anuni echipa. Avem i un profil incipient, se lucreaz
acum la el. Vreau ca Oliver s supravegheze simulrile. Mine sear
intrai n joc i sper s terminm cu toat porcria asta.
Marius nclin din cap, urmrindul cu privirea n timp ce prsea
grbit biroul. Oft i se sprijini de sptarul scaunului. i prea ru pentru
Oliver, dar nu avea ncotro. i scoase telefonul mobil din buzunar i
form un numr. Niciun rspuns, aa c mai ncerc o dat. Cu acelai
rezultat. Mri exasperat i ncerc pentru a treia oar. ntrun final,
Oliver rspunse:
Da.
Am nevoie de tine la sediu.
Un moment de tcere.
Ok.
Marius nchise i aps un buton al intercomului.
Sunt n biroul meu. Trimitel pe Oliver la mine atunci cnd ajunge,
i spuse analistului de serviciu.
Am neles, i rspunse o voce pe care no putu asocie n minte
cu nicio fa cunoscut.
Marius stinse aproape toate luminile, lsnd doar veioza de birou
aprins pentru a putea lucra. Copila dormea linitit n ptuul ei.
ntinse mna pentru a o mngia pe obraz cu un deget. Roger i adusese
ptuul cu o zi nainte, sub pretextul c nui putea face treaba dac
era nevoit so in mereu n brae. Dar Marius tia c o fcuse pentru
c o ndrgise pe micu ca pe nepoata lui.
i mas tmplele i oft. Dup misiunea din Kuala Lumpur, trebuia
s se in de cuvnt i si gseasc o familie care so iubeasc aa cum
merita. Oliver identificase deja trei familii potrivite, care ateptau de
ceva timp s adopte un copil, dar Marius dorea si ntlneasc personal
pentru a putea lua cea mai bun decizie. ncerc s ignore nodul care
i se punea n gt ori de cte ori se gndea la asta. Avea si fie tare dor
de copila aceea care adusese un zmbet pe buzele tuturor.

218

MONICA RAMIREZ

O jumtate de or mai trziu, Oliver i fcu apariia.


Carei treaba? ntreb cam rstit, dar apoi realiz c fetia doarme
i continu cu voce sczut. Ce era att de important, nct a fost
neaprat nevoie s m chemi aici la miezul nopii?
Marius i ridic privirea la el, surprins de atitudinea aceea ostil
cu care nu era obinuit.
Finnegan a cedat, ntlnirea e mine sear. Avem nevoie de profilul
final al misiunii pn mine diminea la prima or. Roger vrea s te
ocupi personal de asta.
De ce nu lai chemat pe Muller?
Muller e ocupat.
Ocupat cu ce?
Cu misiunea din Coreea de Sud.
Aia are prioritate redus, strmb Oliver din nas. Se activeaz
abia peste patru zile.
Tu fi treaba i nu mai comenta. Poate nai auzit cnd iam spus,
dar Roger te vrea pe tine personal. Mine sear intrm n contact cu
vnztorul i am nevoie de tine.
Marius l privi ncruntat, transmindui din priviri c nu avea s
mai accepte vreun comentariu. Dar Oliver i susinu privirea, prnd
c de data asta nul intimida deloc.
Ai vreo problem, Oliver? ntreb Marius pe un ton glacial.
Nu, niciuna. M duc smi fac treaba, ca un biat cuminte ce sunt
replic Oliver pe un ton insolent.
Marius oft.
Ascultm, tiu c munca pe care o facem implic enorm de multe
sacrificii personale. i pot spune din proprie experien c nu e deloc
uor s jonglezi cu o relaie personal n viaa pe care suntem nevoii s
o ducem. Cteodat e ngrozitor de frustrant ii vine s faci o criz de
nervi n care s poi sparge totul n jurul tu. Dar nai ncotro, trebuie
s te adaptezi, s nvei s faci fa.
Oliver se dezumfl ca un balon spart, dnd aprobator din cap.
Acum se simea ruinat de ieirea nepotrivit de mai devreme. Dac
nici Marius nu tia ce e sacrificiul, atunci nu tia nimeni.
mi pare ru, spuse cu regret.
Nai de ce. i eu am reacionat la fel n prim faz.

Oliver se ndrept ctre Centrul de Comand, amintindui cu


nostalgie momentele de dup telefonul primit de la Marius.

ABIS

219

Sriser din pat ca ari, ncepnd s scormoneasc prin hainele aruncate


pe jos. n graba de a ajunge la telefoane, trser dup ei i plapuma,
reuind s se mpiedice unul pe cellalt, rznd n hohote. Paige i gsi
prima telefonul i rsufl uurat.
Nu e al meu. Unde e al tu? ntreb, privind dezordinea de nedescris
din jurul lor.
Cred c e n geac, rspunse Oliver, continund s scotoceasc prin
haine pn cnd descoperi geaca mototolit sub un fotoliu. Cut prin
buzunare, descoperind ntrun final telefonul.
Da, rspunse, ncercnd s nu rd isteric.
Am nevoie de tine la sediu, auzi vocea lui Marius.
Privirea lui Oliver se ndrept ctre Paige i vocea i muri instant.
Rmsese lng pat, ciufulit i ngrozitor de frumoas, privindul cu o
tristee carei frnse inima.
Fcuser dragoste toat seara, alternnd cu momente de respiro pentru
a mai nfuleca cte o felie de pizza rece. Discutaser serios i fcuser crize
de rs incontrolabile, bucurnduse unul de prezena celuilalt i srind
din extaz n extaz ca dou albine mbtate cu nectar. Nar fi vrut ca
seara aceea s se mai termine niciodat, dar datoria l chema prin vocea
lui Marius i Oliver era pe punctul de a zice nu. La naiba cu consecinele!
Dar cnd deschise gura, realiz c nu are curajul necesar.
Ok, se mulumi s rspund, nchiznd telefonul i punndul la loc
n geac, n ciuda faptului ci venea s dea cu el de toi pereii.
Trebuie s pleci, spuse Paige.
Oliver ncuviin din cap i se apuc si culeag hainele de pe jos.
Paige l ajut, scondui bocancii de sub pat. Oliver i trase pantalonii
pe el i Paige se opri n faa lui, cu bocancii n mn. Le ddu drumul pe
jos i l lu n brae.
Pot s stau aici s te atept? i opti la ureche.
Oliver inspir adnc, umplndui plmnii cu aroma ei unic.
Da, ateaptm.
n timp ce se ndrepta ctre terminalul lui, njur printre dini la
gndul c pierdea prima lui noapte cu Paige.
Cred c fac progrese cu profilul iniial, i spuse analistul de serviciu.
Uitte la mine i vezi ct sunt de impresionat, i rspunse Oliver
pe un ton acid. Ar fi fost util s te descurci singur, ca s nu mai fiu eu
nevoit s vin.
Analistul ridic dintro sprncean, dar nu spuse nimic. Avea
propriile teorii n legtur cu geniile i excentricitatea.
Dte la o parte, i ceru Oliver, examinnd deja rezultatele

220

MONICA RAMIREZ

preliminare ale simulatoarelor.


Analistul se execut imediat.
Oliver se puse pe treab, extrgnd toate informaiile utile i
comparnd parametrii de risc, ajustnd pe ici pe colo pn cnd rata
probabil a pierderilor se micor considerabil. Asambl toate bucile
ca ntrun puzzle pe via i pe moarte, timp n care lu decizia s
cumpere un pat mai mare. Pentru faza final, implement lista cu
numele agenilor operativi care urmau s plece n misiune.
Inima i se strnse atunci cnd privirea i fu atras de numele lui
Paige. tiuse de la bun nceput c scenariul misiunii necesita o femeie,
iar Paige era una dintre cele mai bune agente disponibile. Dar ocul l
izbi ca un pumn n plexul solar la vederea numelui ei.
i ridic privirea de la monitor, realiznd c era deja diminea.
Mirosul cafelei proaspete ajunse pn la el, ageni i analiti fcndui
apariia prin labirintul de coridoare, linitea i calmul nopii pierznd
teritoriu puin cte puin n faa agitaiei unei zile cu o misiune pe rol.
Se simea oarecum izolat ntro mare de activitate, singur n faa sorii
nedrepte. n timp ce lucrul cu computerele reprezenta un excelent
exerciiu al controlului de sine, Oliver era obinuit s domine lumea
virtual. Datele, informaiile, chiar i dezastrele puteau fi strunite cu
ajutorul programelor i a diferitelor echipamente. ntotdeauna exista un
rspuns la orice ntrebare, o soluie pentru orice problem, nu trebuia
dect s caute n locul potrivit. ns acum, habar nu avea ce s fac cu
acel sentiment de nepuin care i struia n stomac.
tia c Marius iar fi oferit cu drag sfaturi n cazul n care iar fi
cerut ajutorul, dar prefera s nu ntrebe pe nimeni, pentru c toat
lumea iar fi spus s se adapteze i s fie foarte atent. Era contient c
Paige avea cele mai bune anse de supravieuire numai cu el la pupitrul
de comand al misiunii i tia c e suficient de competent nct s se
poat concentra pe ce are de fcut chiar i ntro acut stare de stres.
Ce nu tia era cum s nu mai inventeze mii de scenarii bazate pe ceea
ce se putea ntmpla dac lucrurile scpau de sub control.
Cum stm? l readuse Marius la realitate.
Oliver ntoarse capul sl priveasc peste umr.
Totul e gata, inclusiv lista agenilor i a echipamentului necesar.
Marius nclin din cap il btu ncurajator pe umr.
O s fie bine, Oliver. Promit s am grij de ea.
Oliver i zmbi recunosctor, amintindui nceputurile relaiei
dintre Marius i Alina. Nu le fusese prea uor i acum nelegea pentru
prima oar de ce era totul att de complicat.

ABIS

221

l urmri cu privirea n timp ce se ndrepta ctre depozitul de


echipamente. Paige i Webb l ajunser din urm, Paige privind peste
umr pentru ai trimite un srut nainte de ai lua echipamentul n
primire. Oliver i zmbi, cntrind n minte o ntrebare fundamental
care nui ddea pace. Merita si asume ceea ce puteau avea mpreun,
contient fiind de faptul c o putea pierde oricnd? Da, merit din plin,
hotr n gnd.

Kuala Lumpur Malaezia


Locul ales pentru ntlnire era o fabric de bere dezafectat. Poznd
n asociatul lui Finnegan, Marius prea ntruchiparea omului de afaceri
de succes: prul dat cu grij peste cap i atingea gulerul cmii albe,
ochelari negri de soare, costum impecabil, serviet din piele. Paige
juca rolul secretarei, n timp ce Webb i echipa secundar i ocupaser
poziiile i ateptau s fie activai.
Am nevoie de un vizual n stnga ta, i ceru vocea lui Oliver n
ureche.
Marius ntoarse capul s priveasc n stnga lui, prnd plictisit
de faza negocierilor.
Ai marfa? l ntreb pe vnztor, un libanez obez pe nume Sharbel
Hammurabi.
Ai banii? contr Hammurabi.
Paige fcu un pas n fa.
Banii nu sunt o problem, dar vrem s vedem marfa mai nti.
Aa am stabilit de la bun nceput.
Hammurabi rnji, descoperind un ir de dini galbeni.
mi place cum gndeti, dar se pare c avem o problem, spuse,
plimbnduse prin faa lor cu minile la spate.
Echipa secundar, fii pe faz, ordon Oliver cu voce tensionat.
Am aflat ca din ntmplare c Finnegan a fost sltat de CIA acum
cteva zile.
Hammurabi se opri pe loc ii arunc o privire lui Finnegan, care
transpirase instant.
Nu e treaba noastr, replic Marius cu un calm desvrit. Nu vd
de ce problemele lui Finnegan near putea afecta tranzacia.
Hammurabi i ddu capul pe spate i rse cu poft.
Ai dreptate.
Se ntoarse i fcu civa pai n direcia lui Finnegan.
Stai pe poziii, ordon vocea lui Oliver.
Cu o micare rapid, la care nu se ateptase nimeni, Hammurabi

222

MONICA RAMIREZ

scoase un pistol Beretta M9A1 din buzunarul sacoului lli i l mpuc


pe Finnegan n piept. Irlandezul se prbui la pmnt cu o expresie
uimit ntiprit pe fa. Marius i Paige continuar sl priveasc pe
Hammurabi cu o expresie impasibil.
Partea bun n toat povestea asta e c no s mai fim nevoii s
mprim banii cu el, coment Paige, strmbnd din nas.
Hammurabi izbucni din nou n rs. Din momentul acela, lucrurile
o luar razna. nainte ca Marius ori Paige s aib timp si scoat
armele, Hammurabi l mpuc pe Marius n inim, apoi dispru pe
o u lateral.
Paige se repezi dup el, sfiat ntre datorie i impulsul de al lsa
n plata Domnului pentru a vedea dac Marius mai era n via i dacl
putea ajuta cu ceva. n adncul sufletului, ns, tia c nu se mai poate
face nimic. Era prea trziu. Marius fusese mpucat n inim de la mic
distan. Nu avea nicio ans de supravieuire.
Cnd deschise ua pe care dispruse Hammurabi, simi o neptur
n pulp i privi n jos pentru a vedea c fusese mpucat cu tranchilizant.
Smulse acul imediat din carne, dar drogul ncepuse deja si fac efectul.
Reui s ias afar i s mai fac civa pai nainte de a se prbui
la pmnt, ultimul gnd coerent nainte de ai pierde cunotina
ndreptnduse ctre Oliver.

Ce naiba se ntmpl? ntreb Roger din spatele lui Oliver.


Marius i Paige sunt la pmnt. Echipa secundar e pe poziie,
ateapt ordinul de inserie, raport Oliver, ncercnd si domine
panica.
Sub nicio form! contr Roger. Profilul misiunii se baza pe
infiltrarea lor n organizaie, ceea ce n momentul de fa e clar c nu
se mai poate ntmpla. Ct e de ru?
Am reuit s ajungem la Paige, raport Webb. E ok. Se pare
c a fost mpucat cu un tranchilizant, dar ncepe si revin. Nu
nregistrm nicio micare din poziia lui Marius i nu primesc niciun
rspuns de pe canalul lui. Cred... cred c Marius e mort, domnule,
spuse cu voce ntretiat.
Retrageiv la punctul de extracie, ordon Roger dup cteva
momente de tcere.
i Marius?
M ocup eu de asta. Pentru siguran, am activat o echip de ageni
de la filiala local. Sunt pe aproape i o sl transporte la sediul local.

ABIS

223

Roger ntrerupse transmisiunea i cltin din cap. Se ntoarse spre


Oliver, care l privea cu o expresie ocat.
A fost doar vina mea, i spuse cu tristee. Am crezut c Finnegan
o si joace rolul mai bine... dosarul lui nu coninea nimic care s
sugereze c sar lsa copleit de panic ntro astfel de situaie.
Oliver rmase tcut, complet nepregtit pentru ceea ce se ntmplase.
Cine ar fi putut anticipa ca Marius s fie ucis n timpul unei misiuni
att de idioate? i totui, ceva nu era n regul. Totul se ntmplase
mult prea repede i Roger se grbise s trag cortina peste o misiune
care avea multe semne de ntrebare. Trebuia s fac ceva n sensul sta;
ceea ce fcea el mai bine. Oliver se lans cu furie ntro vntoare contra
cronometru de indicii.
Misiunea pruse oarecum atipic nc de la nceput. Hammas avea
mna bgat pn la cot. Dup o analiz la snge a informaiilor, i
apru pe radar un om de legtur, dar informaia nu era confirmat
dect dintro singur surs. Oliver nu se ls descurajat i sp adnc,
descoperind pn la urm un apartament n Berlin. Introduse noile
informaii n baza de verificare i identificare i atept rezultatele cu
ochii la monitor.
Datele procesate se afiar pe ecran, gata pentru simulri. Timpul
era singurul factor care i impunea limite. Trebuia s se mite rapid
dup ce primea procentajele simulrilor. ntrebrile i pluteau prin
minte ca nite piese dintrun puzzle distrus fr speran... statistici,
lista cu numele agenilor, succesiunea fazelor, anomalia de la final.
Simulatoarele nu anticipaser c sar fi putut ntmpla aa ceva, dar
asta nul deranja att de tare pe ct l deranja propria greeal de a nu
fi prevzut o turnur cu un final att de dramatic. i Marius pltise
cu viaa pentru asta.
Continu s studieze nregistrrile misiunii, ncercnd si dea
seama ce se ntmplase i dac moartea lui Marius se datora unei greeli
n profilul misiunii. n adncul sufletului su, ns, tia c probabil nu
avea s gseasc un rspuns clar niciodat. Dar continu s lucreze,
avnd nevoie s se concentreze la ceva. Inactivitatea ar fi nsemnat
nebunie sigur.

Joc final
SaintDenis La Reunion, Sudul Oceanului Indian

lite ma dat n urmrire i lucrurile ncep s se precipiteze. Jocul


devine tot mai periculos, nimeni nu mai poate face nimic pentru
al opri. Nu exist dect o singur regul: nu te lsa ucis. M
ntreb unde e Marius i de ce nu m contacteaz.
n fiecare zi schimb o camer obscur de hotel cu alta, ncercnd s fac
fa cum pot greurilor de diminea i oboselii cronice. E momentul s
resetez totul i s ncep s joc murdar, folosindum de codurile secrete pe
care mi lea dat Alex n baie nainte sl scot din joc cu un drog strecurat
ntro cutie cu bere. Evident, dup ceam fcut dragoste cu pasiune, sau
cel puin aa presupune Brett. Urmeaz s intru n sistemul Elite pentru
ami terge dosarul, un fel de profil personal creat i mbogit dea lungul
anilor n aa fel nct Brett s tie pe ce butoane s apese atunci cnd vrea
s se joace cu mintea ta.
ncerc smi calmez btile inimii i tremurul minilor n timp ce
pornesc laptopul. Fiecare minut n parte mi se pare o eternitate cu un
univers propriu. Planul lui Alex e foarte bun, dar exist i un risc: e posibil
ca unul dintre analiti s descopere computerul prin care m conectez la
interfaa Elite, dar sper ca pn atunci s fiu suficient de adnc n sistem
nct s nu mai conteze. Pn la urm, cine ar ndrzni s controleze
computerul lui Alex imediat ce se dezlnuie dezastrul?
Rbdare. Trebuie s am ngrozitor de mult rbdare i s m concentrez
la ce am de fcut.

Milano, Italia
Operaiunile se desfurau normal la sediul Elite, sau cel puin ct
se putea de normal din moment ce Alina devenise n mod oficial un
dezertor. Atmosfera era tensionat i cteva misiuni fuseser anulate
pe timp nedefinit datorit obsesiei lui Brett de a o gsi i a o elimina.
Alarmele se declanar din senin, luminile roii de urgen ncepur
s plpie amenintor, o voce aproape metalic i fr nicio inflexiune
rsun n difuzoare, anunnd msurile de securitate necesare.
Scott salv raportul la care lucra i prsi interfaa Elite, strmbnduse
la zgomotul strident al alarmelor care nc mai rsunau cu ecou ntre
pereii metalici.
Scuturile securizate au fost activate, anun vocea robotic. Nu

ABIS

225

blocai zonele de decontaminare.


Ageni operativi i analiti, tehnicieni i personal de serviciu se
grbir ctre cele mai apropiate arii protejate. Uile blindate, prevzute
cu hublouri antiglon, glisar aproape fr zgomot i se nchiser ermetic,
secionnd Elite n zone cu potenial de contaminare i buncre adhoc,
izolnd tot personalul Elite.
Brett se afla n biroul lui n momentul acela, aa c rmase blocat
acolo. Se ndrept furios ctre biroul lui i aps butonul intercomului.
Scott! strig, nereuind s acopere zgomotul asurzitor al alarmelor.
Scott tast cu disperare, dar nu reui s acceseze nimic. i ridic
privirea la monitoarele de deasupra capului su. Serverul principal
implementase automat toate msurile de securitate, dar nu mai rspundea
la comenzi. Interfaa Elite era complet blocat.
Scott, ce naiba se ntmpl?! ncerc Brett din nou. F ceva i
oprete tmpeniile alea de alarme!
Nu pot!
Cum adic?!
La fel de neateptat pe ct porniser, alarmele ncepur s se opreasc,
una cte una. Scott scutur din cap, ncercnd s scape de iuitul din
urechi.
Ne confruntm cu o bre major n sistemul de securitate. Am
detectat un virus troian care atenioneaz sistemul nostru c sediul Elite a
fost atacat cu o arm biologic, se grbi s raporteze, privind monitoarele
cu nedumerire. Sistemele externe au fost oprite n mod automat, nu mai
funcioneaz dect sistemele individuale. Toate misiunile pe rol au rmas
fr suport tehnic. Elite e practic izolat pentru decontaminare. Toate
computerele sunt blocate. Neam pstrat integritatea informaional,
dar nu pot accesa absolut nimic.
nghii n sec, tiind prea bine cui avea s i se pun n crc atacul
acela neateptat.
Brett i aprinse o igar i inhal fumul adnc n piept.
Nu cred c e nevoie s fii un geniu pentru a realiza ce sa ntmplat
cu adevrat. Putem anula efectele?
Scott privi n jur.
Pot ncerca s resetez sistemul, dar pentru asta avem nevoie de un
computer funcional.
Gsetel, ordon Brett.
Toate scuturile sunt activate. Nu cred c ne micm de aici prea
curnd.
Atunci gsete o modalitate s anulezi scuturile, firar s fie!

226

MONICA RAMIREZ

Scott oft i se puse pe treab n linitea nefireasc. tia c nu are


nicio ans s anuleze msurile de siguran luate de serverul central. Dar
nici nu avea de gnd si explice asta lui Brett. Un fior rece i strbtu
tot corpul. n momentul acela, sediul Elite prea mai degrab un cavou.

SaintDenis Insula La Reunion, Sudul Oceanului


Indian

Urmresc cu privirea cum computerul central mi terge dosarul


principal, dup care trece la cel de rezerv. Gata. Numi vine s cred.
Alina Marinescu a disprut din sistemul de date Elite... i din orice alt
sistem. Pur i simplu nu mai exist. E timpul s eliberez prizonierii. Numi
pot abine un zmbet satisfcut n timp cemi imaginez ct de furios trebuie
s fie Brett n momentul sta.
Introduc toate comenzile i parametrii cu micri deliberat lente,
ngduindumi timp suficient pentru a prsi camera de hotel i a iniia
ultima mea misiune.
O s fiu pregtit cu mult nainte ca personalul Elite s fie eliberat din
zonele de decontaminare. Introduc i ultimele comenzi, presrnd cteva
cadouri n interfaa sistemului principal pentru ai menine ocupai pe
bieii de la Departamentul Tehnic. Nu pot lsa absolut nimic la voia
ntmplrii.

Milano, Italia
ase ore mai trziu, scuturile protectoare se urnir din loc, glisnd
la locurile lor. Contient de faptul c era supravegheat, Alex rmase
la biroul lui, privind n gol la monitorul computerului din faa sa.
Dosarele cu rapoarte zceau neatinse pe birou, intercomul i telefonul
fuseser scoase din priz.
Brett deschise ua i pi nuntru.
Nai rspuns la telefon, am ncercat s te sun de zeci de ori.
Alex se mulumi sl priveasc cu o expresie neutr, fr si
rspund. Nici nar fi avut ce. Nu mai era nimic de spus.
Lai contactat pe Ford? ntreb Brett pe un ton iritat.
Da. O si fac treaba.
tie despre ce e vorba?
Deocamdat nu, rspunse Alex pe un ton glacial, nfrnndui
pornirea de ai sri la beregat.
Performanele tale din ultimul timp au cam lsat de dorit. Eti
sigur c Ford va fi n stare si duc misiunea la bun sfrit atunci cnd
o localizm pe Alina?

ABIS

227

Da, rspunse Alex pe un ton ferm, poate o idee cam prea ferm.
Sper ci dai seama c statutul ei tocmai a fost modificat de la
dezertor la trdtor. Nu se mai pote face nimic, no mai poate salva
nimeni. Nici mcar tu. No s mai intre niciodat vie n sediul sta.
Ford o si fac treaba, confirm din nou Alex. La fel i eu, ncheie,
coborndui privirea la monitor.
Am greit atunci cnd am contat pe obiectivitatea ta n ceea ceo
privete pe Alina. n mod normal, ar trebui s dau altcuiva misiunea asta.
Dar cred c o si prind bine s mergi pn la capt. Poate reueti si
nfrngi sentimentele pe care le ai pentru ea o dat pentru totdeauna.
Nu mai am ncredere s te trimit pe teren, vei conduce operaiunile de
aici. Dac ai nevoie de ajutorul meu, tii unde m gseti.
Nam nevoie de niciun ajutor. Obiectivul misiunii va fi ndeplinit
cu succes.
Profilul Alinei a disprut din sistem, bubui vocea lui Scott n
difuzoare.
i cel de rezerv? ntreb Brett pe un ton glacial.
La fel.
Brett i rentoarse privirea la Alex.
Iniiaz procedurile finale.

O or mai trziu, Alex se ndrept cu pas grbit n direcia slii


de conferine. Coridoarele preau aproape prsite, cei civa colegi
cu care se intersect pe drum aruncndui priviri curioase. Atmosfera
de agitaie productiv care definea de obicei sediul central lipsea cu
desvrire, prnd c se topise odat cu convingerea personalului c
Elite era invincibil.
Brett se afla deja la mas, calm i seren precum un sfinx. Ford sttea
pe partea opus, cu picioarele ntinse i ncruciate n faa lui, afind o
atitudine flegmatic. Tricoul pe carel purta proclama aproape sfidtor:
Pace. Roman se afla lng el, cu o expresie dezgustat ntiprit pe
fa. La mas se mai aflau trei ageni operativi pe care nui cunotea i
care preau aproape scoi la imprimant, toi privind n jur cu expresii
ridicol de serioase.
Alex se opri lng mas, netiind unde ar fi trebuit s se aeze. Ford
trase un scaun lng el, fcndui semn s ia loc. Absurdul situaiei i
provoc un chicotit pe carel masc cu un acees subit de tuse. Brett i
arunc o privire ucigtoare.
Jason se strecur pe u n ultimul moment i alese un scaun n cel

228

MONICA RAMIREZ

mai ndeprtat col al camerei, ca un fel de declaraie tacit a faptului


c nu se asocia cu cei care se adunaser acolo pentru a plnui cum so
ucid pe Alina.
Ne aflm ntro situaie extrem de grav, care necesit o reacie
prompt i ferm, intr Brett direct n subiect, n timp ce pe ecran apru
imaginea Alinei. Acum cteva zile, unul dintre agenii notri operativi
a fost compromis. n momentul de fa, sa decis c Alina Marinescu
reprezint un pericol major pentru Elite, aa c vom iniia o operaiune
la Nivel Rou. Alex a antrenato i sa ocupat ndeaproape de pregtirea
ei, aa c lam rugat s ne prezinte n cteva cuvinte punctele tari i
slbiciunile de care d dovad pe teren.
Stai o secund, c am impresia c nam neles foarte bine, interveni
Ford. Iniiezi o operaiune la Nivel Rou mpotriva Alinei?
Ai neles foarte bine, rspunse Brett cu rceal.
Asta e o porcrie total! exclam Ford, privirea lui oscilnd ntre
Brett i Alex. Alina nu reprezint niciun fel de pericol pentru Elite.
Alina a creat o bre major n sistemul nostru operaional pentru
ai terge dosarul. i cu ocazia asta, nea inut prizonieri timp de
aproximativ apte ore. Cine tie ce mai plnuiete de acum ncolo.
Reprezint un pericol real pentru Elite i e de datoria noastr s eliminm
imediat astfel de riscuri.
Atunci o so facei fr mine, decise Ford. Arunc PDAul pe
mas i se ridic de pe scaun.
O s participi la acest briefing i o si faci treaba! Te avertizez,
Ford, e un ordin!
Ford se ntoarse cu o expresie furioas.
Nu te neleg deloc, Brett. Vrei so ucidem pe Alina? Noi? Suntem
prietenii ei, pentru numele lui Dumnezeu! Cum te poi atepta s
facem aa ceva?
O so facei, pentru c prietena voastr deine un disc cu coduri
nucleare i e pregtit s negocieze cu oricine e dispus s plteasc preul
corect, replic Brett, fixndul cu privirea. Cine refuz s participe
la misiunea asta i nui ndeplinete ordinele, va fi considerat drept
trdtor i executat mpreun cu ea. Mam fcut neles?
Ford l nfrunt cu privirea pentru cteva momente, prnd c se
pregtete si suceasc gtul chiar acolo, de fa cu toat lumea.
Foarte, spuse ntrun final, relundui locul la mas.
Alex, spuse Brett.
Alex se ridic n picioare cu o expresie impenetrabil.
Am pregtit o list cu cele mai importante caliti i puncte slabe

ABIS

229

ale Alinei pe teren.


Ford simi c i se face ru n timp cel asculta. i venea si urle n
fa, s dea cu el de perei pn cnd omul de ghea i pierdea masca
impenetrabil cu care obinuia si ascund emoiile. Dar cel mai tare
l chinuia sentimentul de vinovie care i se cuibrise n stomac. Pn
la urm, nu era cu nimic mai bun dect Alex, din moment ce acceptase
s rmn acolo, ascultnd cum Elite plnuia s o asasineze pe Alina.
Improvizeaz extrem de bine, gndete rapid, reacioneaz la fel de
rapid, poate face fa la orice situaie pe teren, cteodat mult mai bine
singur dect alturi de ali ageni, care nu fac nimic altceva dect s o
ncetineasc, explic Alex, pstrndui o expresie neutr. Din punct
de vedere fizic, este unul dintre cei mai buni ageni pe carei avem.
Pe PDAuri avei rezultatele ei de la antrenamentele cu simulatoare.
Dup cum vedei, se afl aproape de punctajul maxim la ultimul nivel.
Urm un moment de tcere. Cei trei ageni necunoscui i consultar
PDAurile. Ford cltin din cap i oft, simind privirea lui Brett
aintit asupra lui.
ncep s neleg punctul lui Brett de vedere n legtur cu necesitatea
unei operaiuni la Nivel Rou, coment unul dintre ageni. Potenialul
ei este astronomic. Este extrem de bine antrenat, poate chiar prea bine,
i calitile ei naturale sunt de necontestat.
Oare brbia lui Alex tocmai se ridicase o idee n semn de mndrie?
Oare expresia lui Brett tocmai se transformase ntruna acr, ca i cum
mncase prea multe lmi? Oare Jason era la fel de trist precum prea?
n schimb, are o mare slbiciune care poate deveni un punct foarte
slab pe teren, continu Alex, ndreptndui privirea ctre Ford. Refuz
s ucid dac nu este ameninat n mod direct.
Cu alte cuvinte, vnm un agent absolut spectaculos din toate
punctele de vedere, al crui singur punct slab este faptul c nui place
s ucid? coment acelai agent pe un ton oarecum acuzator.
Ford i susinu privirea lui Alex.
Exact, rspunse Alex, fr s rup contactul vizual cu Ford.
Brett se ridic n picioare, semnalnd c briefingul luase sfrit.
Ford este lider de echip. M atept ca toat lumea si ndeplineasc
ordinele, respectnd ntru totul profilul misiunii, coment pe un ton
categoric.

Seara aceea debut cu Ford i Roman antrennduse mpreun n


sala de arte mariale, un fel de pretext pentru exorcizarea frustrrii

230

MONICA RAMIREZ

i a furiei provocate de briefingul recent. n timp ce pstrarea unei


expresii neutre nu fcea parte din programul oficial de antrenament
de tip Elite, mai toi recruii i agenii nvau destul de repede si
mascheze emoiile, pstrndui prerile personale pentru ei. Cei care
no fceau, intrau n conflict direct cu Brett i asta era ultimul lucru
pe care i lar fi putut dori cineva.
Roman, ns, reprezenta o excepie de la regul. Nu era o problem
s devin glacial precum un cub de ghea ntro fraciune de secund,
nghend pe oricine dintro singur privire, dar de obicei reaciona
exact aa cum simea. De aceea Ford chiar nu avea nevoie s fie trntit
de colocolo pe saltea pentru a realiza c Roman era cu adevrat furios.
Era suficient si observe expresia facial.
Carei problema ta? mri Ford n timp ce se culegea de pe jos.
Te distrezi? l ntreb Roman pe un ton provocator.
Ford adopt o poziie defensiv. Nu era prima oar cnd se antrena
cu Roman i, n timp ce tipul era mai nalt i mai bine fcut, Ford era
mai rapid n micri.
Cu ce? ntreb, tergndui transpiraia de pe frunte cu dosul
minii.
Cu misiunea asta n care trebuie so ucizi pe Alina.
Ford avu nevoie de tot controlul de sine pentru a nui iei din pepeni.
mi respect doar ordinele. La fel ca noi toi.
O replic de milioane, rnji Roman. nva so zici n german i
o s suni exact ca un nazist futut n creier.
Urm o pauz lung, timp n care cei doi se privir ncruntai.
Atmosfera tensionat ncepu s se disipeze. ntrun final, Roman oft
din greu i se relax. Ford nclin din cap, tiind prea bine c avea
nevoie si verse nervii i frustrarea pe cineva, iar liderul de echip era
ntotdeauna cea mai potrivit persoan.
Ai idee de ce face Brett ccatul sta? ntreb Roman cu voce joas.
Pentru c poate.
Adic ei sunt ciocanele i noi, inclusiv Alex, nu suntem nimic
altceva dect cuiele?
Cam aa ceva.
Chiar crezi c Alina a trdat Elite?
Ford se mulumi s ridice din umeri, incapabil s rspund.
Ceo s faci dac Brett i ordon si pui tu personal cteva gloane
n cap? ntreb Roman dup cteva secunde de tcere.
Ford l privi tcut. Sincer, habar nu avea.

ABIS

231

SaintDenis Insula La Reunion, Sudul Oceanului


Indian
Muzica rzbtea cu ecou pe coridorul lung al clubului de noapte
La Lune, mulimea mbulzinduse umr la umr pentru a intra n hala
strbtut de raze de laser colorate.
Alina scan localul cu privirea, spernd sl zreasc pe Guy Evrard
n timp util. Dintotdeauna urse misiunile de club. Era mereu mult prea
ntuneric i lucrurile puteau scpa rapid de sub control. Era aproape
imposibil s faci diferena ntre un petrecre inocent i un inamic care
te putea ucide ntro fraciune de secund, profitnd de mbulzeal. Plus
c nu puteai ti niciodat ce se ntmpla n toate ungherele scufundate
n ntuneric.
Se ndrept ctre bar, strecurnduse cu greu printre cuplurile care
dansau pe ritmurile cu o tent senzual. Un oftat de uurare i scp
printre buzele ntredeschise n momentul n care l zri pe Guy n faa
barului. Era mbrcat ntro pereche de blugi, un tricou maro i o geac
din piele neagr, i ncerca s seduc dou tinere cu o expresie cam
libidinoas. Fetele i rser n nas, aruncndui priviri amuzate peste
umr n timp ce se ndeprtau. Alina se deplas n semicerc pentru a
se poziiona n spatele lui. Privi n jur, ncercnd s disting ceva n
cacofonia de lumini. Spera din tot sufletul ca asasinii Elite s nu se
afle deja acolo, pentru c dac erau, atunci probabil avea s fie moart
n doar cteva minute.
Guy! exclam pind n faa lui. Nu m ateptam s te vd peaici!
Guy tresri cnd ddu cu ochii de ea, dar Alina se lipi de el,
nfigndui eava Glockului n abdomen.
Credem c nu vrei s faci vreo tmpenie, i spuse cu un zmbet
seductor.
Guy nghii n sec, expresia jovial de mai devreme evapornduse
pe loc.
Ei, haide, nu fii chiar att de trist s m vezi, spuse Alina pe un
ton ironic.
Nu sunt trist deloc, se grbi Guy s rspund. De fapt, chiar m
bucur s te vd.
Alina i nfipse eava Glockulu mai adnc n carne.
Serios? ngduiemi s m ndoiesc, din moment ceam auzit c
m caui ca smi pui un glon n cap.
Atunci de asta ai venit, s m omori tu prima?
Nu, relaxeazte. Cu toate c sar putea s fiu foarte tentat so
fac dac ncerci vreo prostie. Nu sunt cel mai mare fan al tu. Alina

232

MONICA RAMIREZ

strecur mna liber n poet i scoase discul. Vreau doar si dau sta.
Guy se grbi s ntind mna dup disc, dar Alina l duse la spate.
Am doar o singur condiie. Nu il dai lui Brett dect peste trei
zile. Nu nainte i nu mai trziu. i cnd il dai, i spui din partea mea
c nu aveam de gnd sl vnd nimnui. Nam vrut dect s m joc
puin cu el, ca s nui fie prea dor de mine. Dac nu faci cum iam
spus, te gsesc oriune teai ascunde i te ucid.
Guy o privi n ochi. Asasinul din ea ieise complet la iveal,
ngrozindul poate chiar mai tare dect eava pistolului nfipt n
abdomen. Ddu din cap n semn c a neles, crezndo pe cuvnt.
Fac orice vrei, i opti cu voce temtoare.
Alina i zmbi i se rsuci brusc, ajungnd n spatele lui. Cnd Guy
se dezmetici i ntoarse capul, dispruse deja. Cteva minute mai trziu,
dup ce ddu un whiskey pe gt pentru ai mai reveni, descoperi discul
n buzunarul gecii din piele.

Douzeci i patru de ore... att mai rmseser, fix douzeci i


patru de ore.
Cldirea avea patru etaje. Peretele din stnga se prbuise, lsnd
n urm fiare contorsionate i moloz. Un paradis al gtilor de cartier,
unde se stabileau teritorii n urma btilor sngeroase i se consumau
droguri fr teama unei razii din partea poliiei locale.
Alina se ndrept ctre intrarea principal, aruncnd o privire peste
umr pentru a scana cu privirea strada pustie. Scoase Glockul din
betelia blugilor i se strecur pe lng perei ca o umbr, naintnd
prin camerele distruse. Urc o scar din beton cu treptele pe jumtate
sfrmate pn ajunse la etajul al treilea. Fiile lungi de plastic cu
care cineva acoperise la un moment dat ferestrele sparte se unduiau
n btaia vntului, crend iluzia unor fantome care intrau prin perei.
Atept cu inima strns, adrenalina provocndui o stare de grea.
l sunase pe Ford n dimineaa aceea de la un telefon public pentru
a stabili ntlnirea, rspunsul lui monosilabic fiind destul de greu de
interpretat. nchise ochii pentru a se concentra, blocnd toate sunetele
inutile din jurul ei.
l simi cnd intr n ncpere i deschise ochii. Faa i era oarecum
vizibil n lumina becurilor palide din strad, dar ochii preau negri i
goi, prevestitori de moarte. Ridic pistolul pentru a inti ctre inima ei,
iar ea l ntmpin n aceeai poziie. Ca ntrun film dat cu ncetinitorul,
doi asasini n poziii identice, fiecare intind ctre inima celuilalt.

ABIS

233

Las arma jos, spuse Ford.


Tu primul, ridic Alina brbia o idee ntrun gest sfidtor i pentru
o secund, armele le tremurar n mini.
Momentul acela n timp avea un iz de dj vu, amintindule de
prima lor ntlnire. Printro ironie cosmic, ultima lor ntlnire era
identic cu prima.
Am spus s lai arma jos, se ncrunt Ford.
mpucm, doar de asta ai venit.
Armele nu le mai tremurar n mini, inimile btndule cu gravitatea
unor orologii vechi. Timpul trecu pe lng ei cu viteza luminii, n timp
ce Alina clipi furioas, ncercnd s se trezeasc din comarul acela
nedorit, iar Ford o privi nemicat, respirnd din greu ca i cum ar fi
alergat fr oprire o via ntreag.
Alina i nclin capul ntro parte.
Hai s te ajut.
Aps pe trgaci, glonul mucnd din folia de plastic aflat la doar
civa centimetri de umrul lui drept. Rspunsul lui sosi o secund mai
trziu, aproape un ecou al mpucturii ei. Glonul o atinse razant pe
umrul stng, lsnd o dung de un rou aprins n urm. ns Alina
nu simi nicio durere.
O folie de plastic din spatele ei se desprinse dintro dat n btaia
vntului i ea pivot imediat n direcia sunetului. Ford se folosi de
fraciunea aceea de secund pentru a se apropia de ea din doi pai. O
nvrti cu faa la el, prinzndui mna cu arma i forndo la spate.
ncerc si calmeze respiraia ntretiat, n timp ce degetele lui se
mulau peste ale ei pe pistol. O bil de foc erupse n umrul Alinei. i
impuse s se relaxeze, fcnd abstracie de impulsurile asasinei din ea.
Bila de foc din umr dispru aproape instantaneu.
De ce, Alina? opti Ford pe un ton n care se simea o tristee
copleitoare. Am nevoie s tiu de ce neai trdat.
Dac nai de gnd s m ajui, atunci voi deveni dumanul tu,
l privi Alina n mod deschis. n cazul sta, ar fi mai sigur pentru tine
s m ucizi.
Crezi c ar trebui s te ucid? O rsuci brusc cu spatele la el i i
petrecu braul liber pe dup gt, metalul rece al armei lui atingndui
tmpla. Poate c da, opti cu voce rguit. Numai c nu pot.
O eliber, mna n care inea arma czndui pe lng corp.
E adevrat c neai trdat?
Alina ntoarse capul sl priveasc peste umr.
Nu. Na putea trda Elite niciodat. Nu n felul sta.

234

MONICA RAMIREZ

i atunci de ce anume eti vinovat?


E foarte important ca Elite s cread c sunt moart. Alina se
ntoarse cu faa la el, susinndui privirea. Brett trebuie s cread c
sunt moart.
De ce? Pentru c ai vndut coduri nucleare la teroriti?
Asta crezi tu c am fcut? Zu, Ford, credeam c m cunoti mai
bine de att. Discul e n posesia lui Guy Evrard. Brett o sl primeasc
peste trei zile.
Ford i trecu o mn prin pr, trdndui frustrarea.
Ok, m dau btut. Ce dracu se ntmpl aici?
Sunt nsrcinat, spuse Alina ncet.
Ford tresri, privindo surprins.
i copilul meu nu va face parte din urmtoarea generaie de ageni
operativi Elite. Alina cltin din cap. No s ngdui asta niciodat.
Trebuie s mor pentru Brett i Elite. Alex tie totul, el a fost cel care a
plnuit nebunia asta.
oc, uurare, bucurie, toate se oglindir pe rnd n privirea lui Ford.
Dumnezeule, Duces, i eu tocmai m pregteam si zbor creierii
pentru briefingul de acum dou zile n care ne instructa cum s te ucidem
mai bine. Fcu un pas n fa i o trase n braele lui, strngndo cu
putere. Nu pot s cred!
Alina se trase puin napoi pentru al privi cu ochii plini de lacrimi.
Abia dac pot eu s cred iam aflat de mai mult timp ca tine.
Marius e un norocos nenorocit! exclam Ford, strngndo din
nou n brae. tie ce se ntmpl?
Nu nc... tie despre copil, dar nu iam putut spune nimic despre
planurile de evadare. Nar fi aprobat niciodat gradul de risc la care
m expun. Dar chiar nu exist alt opiune.
Ce ai nevoie s fac?
Mine diminea o s m gseti pe pontonul de lng dig. Toat
echipa ta o s vad cum m mputi i o s cad n ocean. Dup cteva
zile, valurile o s scoat la mal un cadavru mncat de peti i umflat.
Toat lumea o s cread c sunt eu, dar tu o s tii c nu e adevrat.
Alex o s se ocupe de analiza ADN.
Eti sigur c o s fii ok?
Sunt sigur.
Firar s fie, Duces, o si duc dorul. Probabil no s ne mai
vedem niciodat, spuse Ford cu un tremur aproape imperceptibil n voce.
Alina nclin din cap, simindui inima grea.
O s te am mereu aici, i spuse, lundui mna i aezndo peste

ABIS

235

inima ei. mi faci o favoare? Dup ce se termin totul, spunei adevrul


lui Jason. Nu vreau s m jeleasc fr rost. Alina inspir adnc i privi
ntro parte. Spunei... spunei cl iubesc i c no sl uit niciodat.
Spunei c o s fie bunic.
i ntoarse privirea la el ii zmbi printre lacrimi.
Ai grij de tine, Duces. Fii fericit.
Promit, opti Alina, dup care se topi n umbre.

A doua zi de diminea, Roman se simea total scurs de energie. Fizic,


emoional i de orice alt natur. Primiser un indiciu n legtur cu
locaia Alinei i pentru prima oar n viaa lui de agent operativ, spera
ca informaia s fie greit. Greaa i ddea trcoale, n gur simind un
permanent gust amar de fiere.
i ndrept privirea n direcia pontonului. Lemnul umed gemea
nfundat, promind parc s cedeze n curnd, dar oamenii i vedeau n
continuare de treab. Vnztorii ambulani i mpingeau crucioarele cu
hotdogs, snacksuri de tot felul i flori proaspete. Civa artiti adunaser
o gloat glgioas care era dispus s scape de mruniul din buzunare.
Turiti cu nasuri arse i cojite i cupluri de ndrgostii care preau c
plutesc ntro lume doar a lor se plimbau alene, admirnd ntinderea
de ap de culoarea absintului. Surferii se luptau nenfricai cu valurile,
visnd la alunecarea perfect.
Privirea lui Roman fu atras de strlucirea prului blai n soarele
puternic. Acolo... Alina nainta alene la marginea pontonului, mbrcat
ntro rochie uoar din bumbac de un albastru nchis, legnndui
braele goale n felul acela aproape flegmatic carei caracteriza toate
micrile. Frumoas i plin de via ca de obicei. Iar ei se aflau acolo
pentru a stinge lumina rebel care i se oglindea mereu n ochii verzi. Purta
ochelari negri de soare, dar privirea ei pru s se opreasc la el pentru
cteva momente, ca i cum ar fi vrut si transmit c era n regul, l
ierta pentru c fcea parte din echipa trimis de Elite so asasineze. Pe
buze i pluti umbra unui zmbet i Roman se urni din loc, ncercnd
cu disperare s ajung la ea.
Prea trziu. Ford era deja acolo. Roman vzu momentul n care
expresia seren de pe faa ei frumoas se transform ntruna ngrozit
de iminena morii. Prul i flutur n vnt n timp ce privea n dreapta
i n stnga ei, cutnd ajutor. Roman i ntlni privirea lui Ford i i
fcu loc cu coatele prin mulime, ncercnd s previn dezastrul. Ca

236

MONICA RAMIREZ

ntrun film dat cu ncetinitorul, vzu cum Ford i duce mna la spate
pentru a scoate arma ascuns n betelia pantalonilor. Panica i nfipse
coli ascuii n plexul solar i o cut cu privirea pe Alina. Zri o pat
albastr n micare la un moment dat, dar prea c se dezintegrase n eter.
Nori ntunecai acoperir treptat cerul, un tunet auzinduse n deprtare.
Echipa Alfa, ncepem convergerea, auzi vocea lui Ford n ureche.
Nu! strig Roman, incapabil s se controleze.
Minile i se strnser n pumni de neputin. Oamenii din jur i
aruncar priviri circumspecte, ferinduse din calea lui. Rmase singur
n centrul unui cerc larg, ca un actor nebun fr public. Se ndrept
ctre o femeie mai n vrst, ncercnd s o ntrebe dac nu o zrise pe
Alina, dar femeia se grbi s se ndeprteze de el, aruncndui o privire
temtoare peste umr. Oamenii l privir cu expresii grave. Cineva se
oferi s cheme poliia. Roman o lu la fug ctre plaj, mpingnd pe
oricine i ieea n cale. Cnd reui s ias din mulime, se opri i scan
zona cu privirea. i atunci i vzu.
Se aflau n captul ndeprtat al pontonului, nconjurai de oameni
i totui singuri. Alina era prins n capcan, prul blai fluturndui
furios n vntul puternic. Silueta ntunecat a lui Ford ieea n eviden
n marea de pantaloni scuri i tricouri viu colorate. Agenii strnser
cercul n jurul ei, blocndui retragerea.
Roman o lu la fug napoi spre ponton, cu privirea fixat la Alina. O
urmri n timp ce se apleca peste balustrad, prnd ci caut scparea
n valurile care se izbeau furioase de stnci. Ford ajunse lng ea.
Ford, nu! url ct l ineau plmnii. Alina!
Privi cu groaz cum Ford ridic Glockul n poziie de tragere i se
for s alerge tot mai repede, incapabil si dezlipeasc privirea de pe
faa Alinei. Se ntreb la ce se gndea oare n momentul acela, ce simea?
Ford ncepu s trag, impactul gloanelor dezechilibrndo i npingndo
ctre marginea pontonului. Alina se mpiedic n momentul n care
un glon o izbi n partea dreapt a abdomenului, rsucindo la o sut
optzeci de garde. Un ultim glon n spate o mpinse n gol. Oceanul o
primi n adncurile lui reci i ntunecate i, ntro fraciune de secund,
Alina nu mai exist.
Roman se repezi la balustrad i se aplec pentru a privi apele
nvolburate de dedesubt, dar nu se mai vedea nimic n afar de snge i
cteva bule de aer care se ridicau la suprafa. Url a disperare, lovind
pilonii din lemn cu picioarele.
Alina! O, Doamne... nu se poate! Nu!
Norii rsuflar uurai i ploaia ncepu s cad cu stropi mari i

ABIS

237

calzi, splnd petele de snge de la suprafaa oceanului. Un fulger imens


despic tot cerul, nvluind totul ntro lumin orbitoare. Agenii Elite
rmaser nemicai, ca o trup de actori copleii de emoii naintea cderii
cortinei. Un tunet violent zgudui pmntul, vntul dezlnuinduse cu
o furie aproape nefireasc. Actorii i ridicar ochii la cer, temnduse
c audiena celest nu era ncntat de finalul jocului.
Pentru prima oar n viaa lui, Roman se gndi serios si ucid un
coleg. i extrase Glockul din tocul de la subra, cu faa schimonosit
de furie.
Ford! ip, ridicnd arma.
Aps pe trgaci, dar nu se auzi dect un click metalic i nu se
ntmpl nimic. Ceva n adncul sufletului su pru s se rup i pivot
pentru a arunca pistolul n apele oceanului. Se prbui n genunchi,
lundui capul n mini.
Era frumoas, era un spirit liber... cea mai liber dintre noi toi,
murmur, nchiznd ochii.
Te compori ca un cretin i atragi atenia, mri Ford printre dini,
oprinduse lng el.
Da... pi, mi cer scuze, Ford, dar crima cu snge rece nc mi
st n gt.
tia prea bine c nar fi trebuit si verse nervii pe Ford. Nui
ndeplinise dect ordinele, la fel ca toat lumea, nu era vinovat de arada
justiiei de tip Elite.
Credem c e mult mai bine aa, spuse Ford cu voce grav.
Mai bine pentru cine? ridic Roman capul pentru al fixa cu privirea.
Pentru Alina, ori pentru Elite?
Mai ales pentru Alina, opti Ford, susinndui privirea, dup carei
ntoarse spatele i se ndeprt.
Roman sri n picioare.
Poi s mini n faa lor, mintem pe mine, dar nu te mini pe
tine, c atunci o mini pe ea! strig dup el.
Cltin dezgustat din cap i se sprijini de balustrada din spatele lui.
Vrei o floare, frumosule? l ntreb o vnztoare btrn, ntinzndui
un trandafir rou ca sngele.
Roman ntoarse capul so priveasc aproape orbete, greaa
copleindul la mirosul dulceag al trandafirilor din coul de nuiele.
Da... probabil e mult mai bine aa, opti, zmbind n timp ce
lacrimile i alunecau n voie pe obraji.

238

MONICA RAMIREZ

Simt impactul gloanelor n vesta Kevlar pe care o port pe sub rochie,


nu suficient ct s penetreze, dar suficient ct smi fac nite vnti
de toat frumuseea. ncerc smi menin echilibrul, dar impactul unui
glon n partea dreapt a abdomenului m rsucete cu faa spre ocean,
apoi altul m izbete n spate i m mpinge peste marginea pontonului.
Simt apa rece care m pleznete peste fa i m scufund ct pot de mult,
ajutndum de mini i picioare, apoi not pe sub ap ct mai departe
de punctul n care mam scufundat. Cnd consider c m aflu la adpost
sub ponton, ncerc s m ridic la suprafa, dar nu reuesc s m mic din
loc. mi simt trupul greu i nu reuesc sl fac smi rspund la comenzi,
ca i cum nite mini invizibile mar ine prizonier n abisul verde. M
zbat cu disperare. Degeaba.
ncep s vd stele verzi, apa ptrunzndumi n nri i alunecndumi
pe gt n jos, sufocndum. O mn apare n faa mea, presndumi
ceva tare ntre buze. Degete m in de nas n timp ce mi se pune o masc
de scafandru.
Clipesc i ncerc s vd ce se ntmpl, dar apa verde este att de dens
nct nu desluesc nimic dect o mn caremi indic tubul din gur i
realizez c mi se transmite s respir. Inhalez oxigen adnc n plmni i
aproape m nec. Dou siluete se nvrt alene n jurul meu, una fcndumi
semn c m descurc. M relaxez i m las n voia celor doi scafandri care
m ghideaz cu blndee prin apa tot mai adnc. La un moment dat,
mi se pare c vd un fel de balon plin cu ceva ce pare vopsea roie pocnind
i ridicnduse ctre suprafaa apei, dar nu pot fi sigur.

Milano, Italia
Agenii nu scoase o vorb pe drumul napoi spre sediul Elite. Nici
mcar un sunet. Ceea ce nu nseamn c brfele de orice fel erau cumva
vreo procedur operaional standard dup o misiune. Pentru c nu
erau. Dar de obicei mai auzeai cte o remarc pe ici pe colo, cteodat
chiar i o glum, agenii ncercnd astfel s se deconecteze, ori poate
doar s se asigure c mai erau nc n via. De data aceea, ns, n
avion plutea o linite nefireasc.
Mormntal, se gndi Roman, zmbind trist la ironia amar a
cuvntului. nchise ochii ii sprijini capul de speteaza scaunului. i
alesese un loc n spatele avionului, detanduse fizic i mental de restul
echipei, nebgnd n seam privirile ngrijorate pe care restul agenilor
i le aruncau pe furi. Imediat ce aterizar, sri n picioare i se grbi
spre ieire, dorindui s se ascund n cel mai ntunecat col pentru a
o jeli n linite pe Alina.

ABIS

239

Brett nui ntmpin cu confetti i cu laude de doi bani i nimeni


nui invit n sala de conferine pentru un raport final al acelei misiuni.
Scott fu cel carei atept la intrarea n terminal. i ceru lui Ford s
scrie un raport detaliat, s il trimit cnd poate i si ia cteva zile
libere pn la noi ordine. Nu reui deloc sl priveasc n ochi n
timp ce vorbea i Ford nu avea nevoie s consulte un psihiatru ca s
neleg de ce. Cnd ajunser n apropierea lifturilor, Scott tresri i se
ncrunt. Roman i atepta sprijinit de un perete, privindul pe Ford
cu o expresie sfidtoare.
Ai ndeplinit toate obiectivele misiunii, Ford, iai fost perfect n
rolul de robot futut n creier, coment pe un ton sarcastic. Pun pariu
c tata Brett e foarte mulumit de performanele tale.
Scott invent o scuz i se grbi s o ia pe scri. Ford inspir adnc,
dar rmase tcut. Nui putea spune absolut nimic lui Roman pentru ai
uura calvarul. Poate ntro bun zi, dar nu atunci i mai ales nu acolo.
Cum ai putut face asta? Cum ai putut s tragi n ea? ntreb Roman
cu un tremur n voce, expresia sfidtoare dezintegrnduse pentru a lsa
n locul ei o tristee att de adnc nct Ford simi c i se sfie inima.
Oft i privi ntro parte, ncercnd cu disperare si nfrneze
nevoia de ai spune adevrul.
tii prea bine c naveam ncotro. Nam fcut nimic altceva dect
smi ndeplinesc ordinele.
Roman pli. Se repezi la el i i nfipse minile n reverele gecii
negre, izbindul de peretele din spate.
Ordine? Cnd e vorba despre cineva la care ii att de mult pe ct
credeam eu c ii tu la Alina, nu dai doi bani pe ordine! Gseti o soluie!
Siminduse la limita controlului de sine i tiind prea bine c nui
poate spune nimic fr si compromit pe Alex i pe Alina, Ford i
pierdu n sfrit rbdarea, apucndul de ncheieturile minilor.
Nu face asta, mri, nfruntndul cu privirea.
Roman pi napoi pentru ai scoate Glockul din tocul de la subra
i il oferi pe palma ntins.
Sau ce? O s m omori i pe mine?
Ford l privi tcut. Roman i susinu privirea cu tristee, prnd
dintro dat cu mult mai btrn dect era n realitate. Ls arma pe
lng corp.
tii carei partea urt? spuse, coborndui privirea. C eu team
omort deja... acolo, pe ponton. Zmbi i ridic din umeri. Am apsat
pe trgaci, cu intenia si zbor creierii. Numai c cineva na avut
ncredere n mine i mia scos gloanele din ncrctor. Habar nam

240

MONICA RAMIREZ

cnd... probabil nainte de misiune. Ar trebui si mulumeti cerului


c ai un nger pzitor, aa cum Alina na avut. i ridic puin capul
sl priveasc cu ochi triti. Am iubito pe fata aia! Credeam c i tu o
iubeti, dar vd c eu sunt singurul idiot pentru care ordinele nu sunt
mai importante dect oamenii.
Ce se ntmpl aici? ntreb Brett din spatele lor. Roman, eti liber.
Dute acas i calmeazte. Dup ce o faci, reseteazi prioritile. Mine
diminea am nevoie de tine i vreau s fii n form maxim. Mai auzit?
Team auzit, rspunse Roman fr sl priveasc i se ndeprt
n direcia scrilor.
Brett i ndrept atenia spre Ford.
Ai fcut o treab nesperat de bun, i spuse odat ce rmaser
singuri. Tu i echipa ta suntei demni de laud. O s m asigur c afl
i Consiliul despre comportamentul vostru exemplar ntro misiune
extrem de dificil.
Ford nu se mic i nu spuse nimic, tcerea devenind aproape
opresiv. Vzu rou n faa ochilor, furia cuprinzndul treptat.
ntoarse capul pentru al studia pe omul care o condamnase pe Alina
la moarte, disecndul cu privirea pn cnd nu mai rmase nimic din
el, ngduindui si citeasc gndurile n ochi. Brett pli, tresrind n
mod vizibil nainte de a se putea controla. Ford continu sl fixeze cu
privirea i pentru prima oar de cnd l cunotea, vzu team oglindit
n ochii superiorului su. i apoi fric pur.
Aa s faci, i spuse ntrun final.
Brett se ncrunt, prnd ci revine o idee.
S fac ce?
S ne lauzi cu surle i trmbie n faa Consiliului. Ai terminat
cu mine?
Deocamdat, spuse Brett pe un ton aproape ezitant.
Ford se ntoarse pe clcie i se ndeprt n direcia scrilor, lsndul
singur. Brett inspir adnc avnd o brusc i vag senzaie c pierduse
la propriul joc.

Risc dublu
Kuala Lumpur, Malaezia

a cteva ore dup moartea lui Marius, un Merdedes negru intr


ntrun cimitir de maini i parc n faa fostului depozit de piese
de schimb. Sharbel Hammurabi se desprinse din umbre, n timp
ce oferul deschise portiera din spate. Roger cobor din main i i
aprinse o igar, zmbind la vederea asasinului lui Marius.
Totul a decurs conform planului. Banii sunt deja n cont, i spuse,
inhalnd fumul adnc n plmni.
Nu miam imaginat c voi primi att de mult pentru att de puin,
replic Hammurabi oarecum surpris.
Roger ridic din umeri.
Amndoi am primit ce neam dorit. Colaborarea noastr sa
ncheiat imi permit si dau un mic sfat: nu m face s vin din nou
dup tine. Sar putea s nu mai fie loc de negocieri.
i ntoarse spatele, ndreptnduse spre cldirea drpnat a
depozitului. nuntru, pe un plastic ntins direct peste cimentul murdar,
se aflau trupurile lui Marius i Finnegan, amndoi nc plini de snge.
Marius se misc ncet, trezinduse din somnul indus de drogul cu care
fusese injectat. Tresri puternic i se ridic brusc, privind n jur.
Bineai revenit printre noi, spuse vocea lui Roger din spatele lui.
Marius ntoarse capul, descoperindui superiorul sprijinit de un
perete murdar, cu o tigar aprins n mn. Lng el, Finnegan gemu
i ncepu s se mite.
Ce naiba se ntmpl? ntreb Marius.
Eti mort, zmbi Roger, pind n faa lui i ntinzndui o mn
pentru al ajuta s se ridice.
Doi ageni aprur de niciunde il ridicar pe Finnegan, dup
care disprur cu el cu tot. Roger l studie pe Marius pentru cteva
momente, apoi strecur o mn n interiorul sacoului. Aproape fr s
vrea, Marius tresri. Dar n loc s scoat un pistol, superiorul lui scoase
un plic mare, pe care il arunc. Marius l prinse il studie ncruntat.
Cei asta?
Deschidel, l ncuraj Roger pe un ton sec.
ncet, cu mini puin tremurnde, Marius deschise plicul pentru
a descoperi un teanc gros de dolari americani, un paaport australian,
un permis de conducere i dou bilete de avion.

242

MONICA RAMIREZ

Paaportul i permisul de conducere te identific drept Mark


Woolhams, cetean australian. Biletele de avion sunt pn la Sydney,
de unde o s te preia un avion particular. Pilotul are ordin s te duc
oriunde vrei.
Marius cltin din cap, ncercnd s neleag ce se ntmpl.
Stai puin, c mai bgat n cea. M trimii ntro misiune sub
acoperire, sau m... eliberezi din funcie?
n plic o s gseti numele unui asociat deal meu, carei va da tot
ce ai nevoie pentru a ncepe o via nou, sub o identitate nou. Roger
arunc mucul tigrii pe jos i l stinse cu talpa pantofului. Nu exist dubii
n privina morii tale. Toi martorii au declarat c ai czut la datorie.
De ce faci asta? ntreb Marius, privindul cu uimire.
Roger i aprinse alt igar, inhalnd fumul adnc. Pi mai aproape
de Marius, privirea evadndui ntro parte pentru cteva momente
nainte de al fixa din nou.
Nu m cunoti att de bine pe ct crezi, i spuse pe un ton blnd.
Agenia se bazeaz pe principiul de a oferi oamenilor o a doua ans.
Unii dintre noi suntem fcui pentru viaa pe care o ducem n CIA i nu
ne punem ntrebri n legtur cu lucrurile pe care trebuie s le facem.
Tu erai aa odat, dar teai schimbat n ziua n care ai cunoscuto pe
Alina. Pe vremuri, inima ta ne aparinea nou. Acum i aparine doar
ei. iai pierdut rceala i detaarea i tii la fel de bine ca mine c nu
poi supravieui n lumea noastr dac nu eti necrutor.
oferul Mercedesului i fcu apariia cu bebelua n brae. Copila
gnguri fericit cnd ddu cu ochii de Marius. Roger arunc igara i o
lu n brae, dup care i fcu un semn oferului, care se grbi s dispar.
Fetia se cuibri n braele lui Roger. Marius o urmri cu privirea cum
ntinde o mnu pentru a se juca cu prul lui crunt. n mod clar, cei
doi petrecuser mult timp mpreun n ultimele zile.
Nu sunt prea mndru de unele lucruri pe care leam fcut, spuse
Roger, n timp ce o mngia pe feti pe spate. Dar tiu c au fost
necesare. Nu am alt opiune dect s fiu necrutor. Lu mnua copilei
i o srut. Eti un om de onoare, aa c am ncredere n tine c nu
vei dezvlui niciodat nimic n legtur cu viaa ta anterioar. Viaa ta
adevrat ncepe azi. Ai grij de Alina i de copilul tu pe carel poart
n pntece, spuse, zmbind uor la expresia ocat a lui Marius. Nu
am nici cea mai mic intenie s aflu unde v stabilii i nici ce planuri
avei. O fac din dorina mea proprie i personal i numi rmi dator cu
nimic. Eu sunt cel care i datoram asta. Merii o familie i o via a ta.
Marius i muc buza de jos.

ABIS

243

Cu toii meritm asta.


Roger ncuviin din cap.
Eu miam ales viaa pe care miam dorito cu mult timp n urm.
Fcu un pas n fa pentru ai ntinde mna. Ai grij de tine, Marius.
Marius i strnse mna, pstrndo n a lui pentru cteva momente.
Roger srut ambele mnue ale copilei, apoi io aez n brae. Copila
l privi cu tristee, ca i cum ar fi tiut c sosise momentul si ia adio.
Marius nclin din cap n direcia lui Roger i fcu civa pai spre
ieire.
Cine a aranjat toat chestia asta? ntreb fr s se ntoarc.
No s m crezi daci spun, rspunse Roger pe un ton amuzat.
Marius ntoarse capul sl priveasc.
Uimetem.
Alex.
Marius l studie cu atenie. Roger spunea adevrul. Zmbi n colul
gurii, o emoie nedefinit oglindinduse n ochii lui pentru o fraciune
de secund, apoi deschise ua i dispru n viitor.

Insula La Reunion, Sudul Oceanului Indian


Imediat dup ce fu scoas din ocean, Alina fu suit ntrun microbuz
cu geamuri fumurii i dus ntro zon din afara oraului Saint Louis.
Microbuzul opri pe un drum de ar i Alina zri un elicopter cteva
sute de metri mai ncolo. Cobor din microbuz i ddu cu ochii de
Jason, care se ndrepta spre ea cu pai mari.
Jason! Ce caui aici?
Bun, scumpete, rnji el cu toat gura, lundui minile n ale
lui. Cum te simi?
Avnd n vedere c sunt moart, m simt chiar foarte bine, i
zmbi ea.
Nu pot s stau mult, trebuie s m ntorc la Elite. Practic am dat
bir cu fugiii ca s pot veni s te vd i nu vreau s trezesc suspiciunile
nimnui. Doar c nam putut s te las s pleci fr smi iau la revedere.
Jason tcu pentru cteva momente, ncercnd si controleze emoiile.
O smi lipseti ngrozitor de mult, Alina, i spuse cu voce tremurnd.
Roman te jelete ca un dement. Aproape a demolat sediul caramid cu
crmid de cnd sa ntors din misiune.
Alinei i se umplur ochii de lacrimi, realiznd c cel mai drag prieten
al ei era pe punctul de ai spune adio. l lu n brae i izbucni n plns.
Of, scumpete... numi face una ca asta, i spuse Jason mngindo
pe cap. Miam promis c no smi pi ochii ca un adolescent. Chiar nu

244

MONICA RAMIREZ

avem motive s plngem. O s ncepi o via nou i frumoas ca tine,


aa cum ai meritat dintotdeauna. i poate ntro bun zi o s ne mai
vedem pe undeva. ntre timp, m faci fericit doar pentru faptul c tiu
sigur c o s fii fericit. Ai grij de tine i de bebeluul la din burt, ok?
Alina suspin i aprob din cap. Jason scoase o batist din buzunar.
Uite, spuse cu ochi strlucitori, sufli nasul la perfect.
Alina rse printre lacrimi i lu batista, apoi l mai mbri pentru
o ultim dat.
Nam s uit niciodat ceai fcut pentru mine atunci cnd am
fost bolnav, i opti Jason la ureche. A fost cel mai frumos lucru pe
care la fcut cineva vreodat pentru mine. No s te uit niciodat...
no si uit lumina...
Vocea i se frnse i se trase ruinat napoi. Dar Alina nui ngdui,
lundui faa n mini i srutndul pe ambii obraji.
Nam s uit niciodat c tu ai rmas singurul meu prieten atunci
cnd am cobort pe fundul abisului. Tu ai fost singurul care ai crezut
n mine. i spunei adevrul lui Roman dup ce se mai linitesc apele.
Nu m tem c mar trda vreodat.
Jason ddu din cap ii lipi fruntea de a ei.
Fii fericit, scumpete, mai spuse, apoi se smulse de lng ea i se
ndeprt.
Alina se sui n elicopter, care se ridic aproape imediat n aer,
urmrindul cu privirea pn cnd se topi n parcelele colorate de
dedesubt.

Sydney, Australia
Elicopterul aterizeaz pe un ponton prsit din apropierea portului.
Pilotul mi ntinde nite chei de main i mi indic un Jeep parcat ceva
mai ncolo. nclin din cap i cobor, privind cum elicopterul decoleaz i
se pierde n naltul cerului. Jeepul e cam vechi i murdar de noroi, total
diferit fa de mainile negre impecabile folosite de Elite.
M sui la volan i ntorc capul s privesc bancheta din spate unde sunt
ngrmdite tot felul de cutii cu provizii, rucsaci, saci de dormit, pturi,
ap potabil i butelii cu gaz. n compartimentul despritor gsesc un
plic mare din hrtie maro. l deschid i scot un permis de conducere i un
paaport australian, ambele pe numele Nicole McLeary. Le pun pe scaunul
pasagerului i scotocesc mai departe n plic pentru a gsi bani, o bucat de
hrtie cu o adres din Brisbane i o hart pe care e ncercuit ceva cu rou.
M uit mai atent. Brisbane i probabil adresa unde trebuie s ajung.
Pornesc motorul i o iau din loc, conducnd pe Pacific Coast Touring

ABIS

245

Route, care leag Sydney de Brisbane. Conduc, i conduc, i conduc, oprind


o singur dat pentru a cumpra ceva de mncare. M bucur de drum i
de ceaa albstruie de deasupra Munilor Albatri, care tiu c se datoreaz
evaporrii uleiului din arborii de eucalipt, m bucur de combinaia unic de
plaje cu nisip alb ca laptele i ape turcoaz, de orelele colorate care se ntind
dea lungul coastei oceanului, de pdurile tropicale i de satele pitoreti.
Soarele coboar spre asfinit cnd ajung la adresa indicat, un fel de
bungalow mic, care se afl pe o plaj cu nisip alb i fin. Privesc n jur,
pierzndum n frumuseea simpl a peisajului, inhalnd adnc aerul srat.
M aez pe o stnc i privesc apa de culoarea absintului. i acum? Unde e
Marius i cum pot lua legtura cu el fr s atrag o atenie nedorit? Soarele
e foarte jos pe cer acum, colornd linia orizontului n culori vii de ocru,
galben i violet. E att de linite, doar eu i zgomotul molcom al valurilor.
mi nfor braele n jurul meu i plng ca un copil. E att de mult
linite nct aproape c m doare sufletul. Apoi, ca prin vis, aud o voce,
uor rguit i temtoare, dar n mod sigur cunoscut, caremi rostete
numele ca nimeni altcineva:
Alina.
Marius?
ntorc capul il vd sprijinit de ua micului bungalow, prul negru
atingndui umerii, pielea mult prea palid n contrast cu tricoul bleumarin.
Sar n picioare i alerg ctre el, aruncndum n braele lui deschise.
Ce caui aici? l ntreb, buzele mele cutndule cu lcomie pe ale lui.
mi pune minile pe olduri i nclin capul ntro parte, privindum
cu o intensitate care m sperie.
Sunt mort, mi spune pe un ton nesigur, de parc i e nc greu so
cread. Sunt liber, mort pentru CIA.
Liber, repet cu rsuflarea ntretiat. De ce? Cum?
Marius ridic din umeri imi zmbete.
Se pare c Alex a aranjat totul. Privirea i evadeaz peste umrul meu
ctre apele oceanului. Roger mia nscenat moartea i ma trimis la tine.
mi pun o mn la gur, lacrimi noi alunecndumi pe obraji.
Alex, optesc, nelegnd pe deplin complexitatea aciunilor lui.
Alex a fost cel care mia distrus viaa cu o eternitate n urm i, ntrun
final, tot el a fost cel care mia druito napoi.
i acum ce facem?
Marius m ia de mn i m conduce napoi pe plaj, aezndum pe
nisipul cald, apoi se las pe genunchi n spatele meu. i nfoar braele n
jurul meu i m trage mai aproape, rezemndui brbia pe cretetul capului
meu. Rmnem tcui, privind culorile asfinitului care danseaz peste ap.

246

MONICA RAMIREZ

Acum ne construim o via i o familie mpreun, optete ntrun


trziu.
mi pun minile peste ale lui, n timp ce soarele ncepe s intre n apa
care pare c ia foc n nuane de rou i portocaliu incandescent. Stm acolo,
doi dar de fapt unul singur, nconjurai de nisipul fin i cald. Cnd se las
ntunericul, Marius se ridic n picioare i m trage dup el.
Vreau si art ceva, mi spune cu voce joas.
M ia de mn i m conduce n bungalow. Trecem printro sufragerie
spaioas i deschis, cu ui duble care dau nspre ocean, apoi intrm ntro
camer mai mic. Un ptu de copil se afl ntrun col i n el doarme un
bebelu. Zmbesc imi amintesc de copila pe care mia spus c a salvato
n timpul unei misiuni. Ea trebuie s fie. E att de mic i frumoas ca un
nger. Marius i ia mna mic n a lui, dezmierdndo blnd cu un deget
pe frunte i pe nsucul mic i crn. Privesc ca hipnotizat, ascultnd cum
fredoneaz un cntec de leagn necunoscut.
Marius i ridic privirea la mine.
Ea e fiica noastr... dac o vrei.
Cum o cheam?
Azi iam pus numele Sage. nseamn speran i dorin. Mia redat
sperana prin dorina ei de a tri i a fi iubit, sopti Marius, coborndui
privirea la Sage cu un zmbet n colul gurii.
E perfect, optesc. i e a noastr.
Sage i ntinde mnuele deasupra capului i deschide ochii de un
albastru intens, cutndul cu privirea pe Marius.
Bun, somnoroaso, i zmbete el. En regul, suntem acas, i spune
n timp ce o ia n brae.
i sprijin capul pe umrul lui i o acoper cu ptura din ptu,
legnndo uor. ntind mna i o mngi cu un deget pe obraz. Sage m
fixeaz cu ochi mari pentru cteva momente, prnd c ncearc smi
citeasc n suflet, apoi mi zmbete cu toat gura. Marius mio aeaz n
brae i mi pun obrazul pe cporul cu piele fin. Fiica mea, mi rsun
cuvintele n minte iar i iar, ca o mantra vindectoare de suflet.
Avem tot ce ne trebuie, optesc, ridicndumi privirea la Marius.
n afar de paapoartele i permisele de conducere false, nu mai aducem
nimic cu noi din vechea via. Un nou nceput, ntro lume nou, fr
nimeni altcineva pe care s ne putem bizui n afar de noi doi.

Tot timpul din lume


Brisbane, Australia ase luni mai trziu

arius sttea pe prispa bungalowului, mbrcat ntrun halat


din prosop bleumarin, cu o can de cafea n mn, privind
gnditor oceanul de un albastru deschis n lumina palid a
dimineii. Un abur fin i transparent ca un voal plana deaspura apelor.
Libertate. Aa arta, gusta i mirosea libertatea. Inspir adnc aerul
srat, nchiznd ochii pentru al savura. Expir ncet i lu o gur de
cafea fierbinte, cu ochii nc nchii.
Trecuser ase luni de cnd se bucurau de acea libertate cu zgomot
de valuri i ipete de pescrui, dar tot nu reuise s se obinuiasc cu
ea. Gndul c se afla complet n afara sistemului fusese nfricotor la
nceput. Timp de muli ani, nu tiuse nimic altceva n afar de viaa
n cadrul Ageniei. Nu fusese uor s se adapteze dintro dat la o
via normal. nc mai privea peste umr, scannd locuri i ncperi
cu privirea n cutarea eventualilor urmritori, tia mereu care sunt
cele mai apropiate ci de acces i dormea tot cu pistolul sub pern. O
vzuse i pe Alina fcnd exact la fel, doar c ea nui inea pistolul sub
pern, ci n sertarul noptierei.
Dar fceau progrese. O mn pe umr de la o persoan aflat n
spatele lui, care odat ar fi provocat o reacie violent n cel mai bun caz
i un glon n cap n cel mai ru, acum i provoc doar un oftat uor.
ntoarse capul pentru ai atinge buzele de cele ale Alinei.
Alina, opti, oftnd din nou atunci cnd mna ei i se strecur n
interiorul halatului pentru al atinge pe abdomen.
Alina i lu cana din mn i sorbi din lichidul fierbinte, apoi o
puse pe masa de lng ei.
Ce rsrit frumos, i opti pe pielea sensibil de pe gt.
Marius se ntoarse cu faa la ea pentru a descoperi c era goal.
Privirea lui i alunec pe trup. Snii i se mpliniser, o burt perfect
rotund scondui parc i mai mult n eviden trupul cu forme
lungi. n ciuda faptului c se apropia cu pai rapizi de termenul final al
sarcinii, rmsese tot graioas, micnduse cu agilitatea unei feline.
Era cea mai frumoas femeie din lume i era a lui.
Marius i deschise halatul i o lipi de el. Alina chicoti nfundat
atunci cnd i mngie snii.
Mulumesc c ai fcut cafea, i spuse cu voce joas, buzele lui

248

MONICA RAMIREZ

lipinduse de ale ei ntrun srut lene i seductor.


Alina gemu i Marius tiu cu siguran c era pregtit pentru el.
Se lupt mpotriva impulsului de o iubi chiar acolo n lumina aurie
a rsritului. i era greu s se obinuiasc cu ideea c acum aveau tot
timpul din lume la dispoziie.

Ahhhhhhhhhhhhh.... Marius! Trebuie s mping!


Alina ddu capul pe spate sl priveasc, durerea oglindinduse n
adncurile ochilor ei verzi. Inspir adnc i mpinse.
Marius sttea n spatele ei, pe post de pern.
nc o dat, Alina, ceru doctorul Josphine Sardou pe un ton
entuziasmat. O singur dat i gata! Capul e deja afar.
Hotrt s termine odat cu toat durerea aceea care prea c o
sfie n dou, Alina inspir din nou i mpinse cu toat puterea.
i Anjolie sa nscut! exclam ncntat Josphine.
Sentimentul imediat de uurare fu urmat de un plns strident.
Josphine o depuse pe fiica lor nounscut n braele Alinei, cu cordonul
ombilical nc ataat. Alina rse, privindo printre lacrimi. De ce vor
oamenii ca bebeluii s semene neaprat cu cineva? se ntreb, vrjit de
unicitatea ei. Din punctul ei de vedere, Anjolie nu semna cu nimeni.
Era unic, perfect, fr asemnare. Sau poate semna puin cu o
piersic proaspt, chiar dac avea ochi albatri precum naltul cerului.
ntoarse capul sl priveasc pe Marius, zmbind cnd i vzu lacrimile
care i alunecau pe obraji.
E frumoas, nui aa? l ntreb, lundui o mn pentru ai depune
un srut n interiorul ncheieturii.
Marius se mulumi s ncline din cap, incapabil s spun ceva.
i e a noastr, opti Alina, rentorcndui privirea la minunea
minuscul din braele ei.
A spune c Marius era ndrgostit nebunete de fiica i de soia lui
ar fi reprezentat o grav subapreciere a sentimentelor care l copleeau.
Gratie, mi amore, opti aproape cu veneraie.
Pentru ce?
Pentru tot, i rspunse el, atingndui buzele de ale ei.
Dup ce tie cordonul ombilical, Josphine o lu pe Anjolie,
anunnd c trebuie s o spele. Marius se aez pe marginea patului
lng Alina i o trase n braele lui. i cobor privirea pentru ai admira
trsturile frumoase pe care se citea oboseala.
Cum te simi? o ntreb, srutndo pe frunte.

ABIS

249

O epav cu muchi obosii i oase deplasate, dar sunt att de fericit


c a putea atinge cerul cu un deget dac ma obosi s ntind mna.
Trebuie s te odihneti. Dac Anjolie seamn mcar puin cu
tine, no s mai ai ocazia so faci prea curnd.
Pentru binele tu, o s m prefac c nam auzit asta.
Alina l studie cu atenie, ca i cum atunci lar fi vzut pentru
prima oar. Era bronzat, prul negru avend acum reflexe aurii datorit
zilelor lungi i linitite pe care le petrecuser pe plaj. Ochii de un
negru strlucitor conturai cu gene dese o ardeau cu pasiunea oglindit
n adncurile lor ori de cte ori o priveau, buzele acelea pline i bine
conturate o ispiteau mereu s le simt cu ale ei, minile lui iscusite o
nnebuneau de dorin de fiecare dat cnd o atingeau. i admir linia
puternic a gtului. Prea un cavaler din vremuri ndeprtate, doar
c acum zmbea mult mai des dect nainte. i muc buza de jos,
ncercnd si stpneasc lacrimile. Primise att de mult... un brbat
pe carel adora, dou fiice superbe, libertatea dea deveni absolut orice i
oricine. Dac asta nu era raiul pe pmnt, atunci era al naibii de aproape.
Vorbete cu mine, Alina, i lu Marius faa n mini, privindo n
ochi. Ce sa ntmplat?
Alina i zmbi printre lacrimi.
Nimic, doar c totul e perfect... att de perfect, nct mi vine s
plng ca proasta.
Marius i srut lacrimile i o strnse n brae ca pe ceva extrem de
fragil care avea nevoie de protecie. Alina i petrecu braele pe dup
gtul lui i rmaser tcui, cu frunile lipite.
Am pe cineva aici care vrea s v salute, spuse Josphine,
rentorcnduse cu Anjolie n brae.
O depuse n braele tatlui ei, arcuind o sprncean la naturaleea
i sigurana cu care o prelu Marius. Marea majoritate a noilor prini
i ineau bebeluii n brae de parc sar fi temut c erau oale sub
presiune, gata s le explodeze n fa. Anjolie ntinse mna il apuc de
un deget. Strnsoarea ei era oarecum neobinuit pentru un nounscut,
ceea cei ctig admiraia total i etern a tatlui ei. Marius ncerc
si imagineze viitorul... micua care avea s devin feti, joaca n
valurile oceanului, ngheata preferat, leciile mpreun, problemele
i micile nenelegeri. Se gndi la tot ce pierduse n viaa lui i la ceea
ce ctigase. Meritase din plin.
O transfer pe Anjolie n braele Alinei, minunnduse la ct de
perfect se potrivea acolo. Alina i cobor privirea la ea, aproape vrjit
de creatura micu, parte din ea i totui att de diferit. Marius zmbi,

250

MONICA RAMIREZ

tiind sigur c imaginea aceea avea s i se ntipreasc n minte i suflet


pentru vecie.
i petrecu un bra pe dup talie i ea se sprijini de el, punndui
capul pe umrul lui. Amndoi rmaser cu privirea la fructul iubirii
lor, tiind c nu exista un miracol mai mare pe lume.

Apa strlucete n soare, crend iluzia c mii de diamante alunec


printre pietrele de la baza muntelui pentru a se vrsa ntrun lac cu ape
limpezi i verzui, mrginit de o cascad. Vntul cldu poart cu el aroma
verii. Razele soarelui care se apropie de asfinit cocheteaz cu florile slbatice
de pe marginea lacului, impregnnd aerul cu mirosul lor exotic i o idee
afrodiziac. Pe msur ce soarele coboar tot mai jos pe cer, degetele rcoroase
al vntului mi alunec pe piele. Oftez de plcere, lenevind pe burt n
iarba moale, cu nimic altceva pe mine n afara unei pelicule strlucitoare
de ulei de aloe. Ridic capul imi ndrept privirea ctre fiicele mele. Sage i
Anjolie dorm innduse de mn ca ntotdeauna pe o ptur din bumbac
aternut peste iarb. M ntind ca o pisic ghiftuit, un oftat de plcere
pur scpndumi printre buze.
Libertate.
Eu i familia mea n paradisul sta incredibil australian. M simt n
siguran. Fericit. mplinit. Tristeea i durerea numi mai coloreaz
visele n culori amenintoare. Sentimentele ntunecate de ur i dezolare au
disprut de mult. La fel i rmiele unui trecut sfrmat care transforma
comarele n realitate. Suferina sa topit, lsnd n urm o stare dulce de
delir n nuane de roz pal i auriu, cu arom de condimente necunoscute.
M rsucesc pe spate i m ntind cu voluptate, ducndumi minile
deasupra capului ca pentru a m apuca de bariera magic ce desparte visul
de realitate. ntorc capul pentru a privi focul de tabr pe care Marius la
construit la civa pai de malul lacului. Ochii mi se nchid i cnd sunt
pe punctul de a adormi, un deget cald mi deseneaz cercuri concentrice
n jurul snilor. Cteva momente mai trziu, o mn mi ridic prul,
expunndumi urechea. Vocea senzual a unui brbat mi optete cuvinte de
iubire la ureche, rsuflarea lui fierbinte trimindumi fiori pe ira spinrii.
Mi amore, te ador pentru eternitate. Eti un vis devenit realitate...
Marius...
Oftez, inhalnd aroma soarelui de pe pielea lui. Deschid ochii i ne
privim tcui, spunndune tot ce e de spus. Nu avem nevoie de cuvinte.
Marius se apleac pentru ami atinge buzele cu ale lui i ne afundm
ntrun srut ameitor. l simt cum tremur de dorin n braele mele.

ABIS

251

tiu ci extrage puterea din mine, aa cum eu mio extrag din el, i
c atingerea mea ia vindecat sufletul, la fel cum sruturile lui mi lau
vindecat pe al meu.
Ne srutm pn cnd ziua moare i amurgul ne nvluie cu o lumin
aproape fosforescent. Soarele cedeaz locul lunii i stelelor, ncpnnduse
si mai fac simit prezena prin petele portocalii i mov de la orizont,
poleind cerul nopii au o aur ca din alt lume. Stelele ne clipesc jucue,
lacul stlucete ca un diamant imens n lumina lunii.
Marius mi zmbete misterios.
Acolo, mi optete, ndreptndui privirea ctre apele catifelate.
Vreau s te iubesc acolo...
i rspund cu un srut i m ridic pe brae, purtndum ca pe o
mireas a nopii ctre abisul magic. Apa rcoroas i moale ne nghite
cu lcomie, dar nu reuete s sting focul pasiunii dintre noi. Trupurile
noastre nlnuite danseaz n imponderabilitate, plutind precum stelele
ntrun univers fr sfrit.
Marius pare un zeu al oceanelor cu plete ude i ochi n care se reflect
milioanele de stele oglindite n apa ntunecat. Un fel de Poseidon creat din
ap i foc. Iar eu sunt Venus, zeia mrii, ademenindul tot mai adnc n
abisul extazului. nchide ochii i capul i cade pe spate, un geamt prelung
alunecndui printre buzele ntredeschise.
Sufletele noastre, trupurile i inimile se ntreptrund la fel ca lumina
soarelui, a lunii i a stelelor n adncurile apelor. M simt att de uoar,
trupul mi se dizolv n elementele naturii din jur. M transform n Marius
i Marius se transform n mine. Puls contra puls i plasm contra plasm.
Unii. Un singur trup i suflet. O stea cztoare ne strbate pe dinuntru
i ne transformm n infinit.
Acum, Alina, geme Marius de pe culmile extazului. Aruncte cu
mine n abis.
Inspir adnc il urmez cu ochii nchii.

Epilog
Cel carei dorete pacea s se pregteasc pentru rzboi.
Vegetius

i ridic brbia din piept, fixndui privirea pe ua grea din metal.


Nu se obosise s se lupte cu agenii operativi care veniser dup ea. Ce
sens ar fi avut? Cnd o lsaser singur, nu nainte de ai imobiliza
minile cu curele din piele prinse de scaun, nu ncerc s se elibereze.
Atept rbdtoare. Nu fu nevoit so fac pentru prea mult timp. Ua se
deschise cu un geamt prelung de metal ruginit i cineva intr n ncpere.
tiam c o s vii, i spuse pe un ton calm.
Paii lui rmaser neauzii ntre pereii reci care de obicei fceau ca
orice sunet s rezoneze cu ecou. Se mica i arta precum o fantom.
mi pare ru, Alex, spuse cu voce ntretiat. Team dezamgit.
Ochii lui verzialbstrui o studiar cu atenie.
Nu mai dezamgit pe mine, Alina. Doar pe Elite.
Se apropie de ea pentru ai elibera minile i Alina i mas ncheieturile
roii cu un aer absent. Se ridic de pe scaun i se apropie de el. Alex o fix
cu privirea, ncercnd si imprime n minte chipul ei... felul n care
sprncenele i se arcuiau aproape imperceptibil de fiecare dat cnd l privea,
buzele pline i roz, ochii aceia imposibil de verzi. Att de inoceni. Chiar
i acum. Ea i absorbi tcut vigoarea masculin carei emana prin toi
porii, admirndui umerii puternici de sub hainele mereu negre. Duritatea
oglindit n ochii verzialbstrui, suferina ascuns din adncimile lor.
Nam vrut niciodat s te rnesc att de tare, Alex.
El ntinse mna so mngie pe obraz. Alina i pres faa n palma
lui. Alex i nclin capul pentru ai atinge buzele cu ale lui, att de
tandru nct aproape i umplu sufletul de speran. i imaginase c
ultimul lor srut avea s fie slbatic, ncrcat de furia i disperarea unei
viei neterminate. n schimb, n atingerea lui nu rzbtea dect dulcea
i speran. Minile ei i mngiar spatele, ncercnd sl aline. tia c
ntrun fel inevitabilul avea s fie mult mai dificil pentru el dect pentru
ea. l srut cu o pasiune fierbinte, ntinznd o mn pentru a atinge
Glockul aflat n tocul de pe picior. Calm i cu intenia clar de al folosi,
aa cum o nvase cu o eternitate n urm.
Mna lui se aez peste a ei.
Nu.

ABIS

253

Alina oft.
Am tiut dintotdeauna c tu vei fi cel care o va face, dar nu trebuie
neaprat s se ntmple n felul sta. Dmi arma i pleac. Pot so fac
i singur.
Nu. Alex i cuprinse faa n mini, privirea lui afundnduse n
ochii ei. Viaa ta mi aparine. Eu sunt singurul care are dreptul so ia,
nimeni altcineva. Nici mcar tu, Alina.
Alina nclin din cap i el zmbi, fericit c accepta adevrul cuvintelor
lui. Orict de mult ncercase s izoleze acel gnd n adncul fiinei lui,
tiuse dintotdeauna c acel moment va sosi ntro bun zi. Nu putea exista
nimic pe lume care sl pregteasc pentru asta, dar decisese cu mult timp
nainte c dac avea s se ajung vreodat la aa ceva, el era singurul
care o putea face. Nimeni altcineva nu avea dreptul s se ating de ea. i
aparinea doar lui i nu avea de gnd s ngduie altcuiva s sting viaa
din ochii aceia carei bntuiau visele. Brett acceptase asta, tiind c avea
s ucid pe oricine ar fi ndrznit s se apropie de ea.
Alina i contur buzele cu vrful degetului arttor.
Am ncredere n tine, i opti.
Zmbetul lui pieri, dizolvnduse ntro masc a agoniei pure. i
lipi fruntea de a ei.
Te iubesc, i opti napoi, att de ncet nct microfoanele din ncpere
nu reuir s capteze sunetul.
Minile ei i se strecurar n pr.
Fo acum, Alex.
Mna lui dreapt scoase Glockul din toc. ncrctorul nu coninea
dect un singur glon. Unul special, pe carel pstrase nc de la nceput
doar pentru el. Era foarte potrivit sl foloseasc pentru ea, din moment
ce ea era ntreaga lui via.
Alina l mbris pentru ultima oar, ncercnd parc si insufle
dorina ei de via.
Triete, Alex. Pentru mine.
Pe buzele lui pluti un zmbet straniu.
Nu, spuse pe un ton ferm.
nainte de a putea nelege semnificaia cuvntului aceluia, Alex lipi
eava pistolului de spatele capului ei, lipindui din nou fruntea de a ei.
Simi panica care cretea n ea precum apele nvolburate ale unei mri
n timpul fluxului i o cuprinse cu braul liber pe dup talie pentru a o
ine nemicat.
Tu eti viaa mea.
O lacrim i alunec Alinei pe obraz, pecetluind acceptarea deciziei lui.

254

MONICA RAMIREZ

La u se auzir zgomote, o voce izbucni n difuzoare strignd cuvinte


de neneles. Brett? Alex tia c trebuie so fac repede, nainte ca cineva s
ncerce sl opreasc. Toat viaa ateptase momentul acela; era singurul
lucru pe care nu il putea lua absolut nimeni. Nici mcar Elite. Inspir
adnc i aps pe trgaci. Glonul intr prin spatele capului Alinei i iei
prin spatele capului lui.
Alina tresri puternic i se ridic n ezut. ntoarse privirea ctre
Marius, care continua s doarm lng ea. Se ridic din pat i se ndrept
spre ptuul n care dormeau fiicele ei. Se ls pe genunchi, privindule
cu o intensitate nscut din disperare. Trecuse ceva timp de cnd nu
mai experimentase frica, dar acum sentimentul acela ntunecat se
rentorsese cu furie, ncercnd parc s se rzbune pe linitea i pacea
cu care fusese nlocuit. ntinse mna pentru a le mngia pe cele dou
copile pe obrajii buclai. Anjolie i Sage erau singurele persoane din
viaa ei care nu fuseser afectate de influena nefast a organizaiei
Elite. Ele reprezentau simbolul iubirii ei pentru Marius. Simbolul
libertii de a fi mpreun. i sprijini funtea de lemnul tare al ptuului,
impunndui s nu urle.
Te rog, Doamne, te rog... numi lua totul. Nu acum...
Alina, o strig Marius somnoros, tandreea din vocea lui aproape
fcndo s izbucneasc n plns. Vino napoi n pat.
Alina se strecur lng el, punndui capul pe pieptul lui. Marius
o mbri strns, intuindui nelinitea i ncercnd s o aline.
Ai visat urt?
Alina ncuviin tcut din cap. Marius i simi lacrimile pe piele,
dar decise s nu mai ntrebe nimic. i cunotea temerile, o inuse n brae
de multe ori pentru a alunga umbrele nfricotoare ale comarurilor.
En regul, i opti, srutndo pe pr. Sa terminat... suntem n
siguran.

VA URMA

Urmeaz

Recviem pentru un asasin


Seria Alina Marinescu volumul 6
Seria Alina Marinescu include urmtoarele volume:
1. Asasin la feminin
2. Identiti secrete
3. Balana puterii
4. Bariere de fum
5. Abis
6. Recviem pentru un asasin