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Expediciones vikingas en el Atlntico Norte:

En el siglo IX los vikingos se instalan en las islas Orcadas, Hbridas y Shetland;


Escocia, las islas Feroe e Islandia. Esta isla volcnica alcanza la superpoblacin
con 30.000 habitantes dedicados principalmete a la cra de ovejas. La forzosa
emigracin se ve alentada por sus tradiciones orales, que animan a partir hacia
tierras lejanas sin miedo a lo desconocido.
870 d.C. Un vikingo llamado Ottar naveg hacia el Norte en el ao 870, al
parecer slo para satisfacer su curiosidad. Pretenda comprobar cun lejos se
poda llegar en direccin norte encontrando tierra, y si sta estaba habitada.
Rode con xito el extremo septentrional de la Pennsula escandinava (cabo
Norte, norte de Noruega) y, tomando rumbo este, acabo penetrando en el mar
Blanco. Cuando coste el cabo Norte, Ottar se hallaba a algo ms de 200 km. por
encima del Circulo Polar Artico.
861 d.C. Los vikingos descubren Islandia. En el ao 874, Ingolfur Arnarson
funda una colonia permanente.

Erik el Rojo descubre Groenlandia (981):


Este rico colono noruego fue desterrado de Islandia por homicidio y emprende un
viaje de exploracin hacia una tierra mencionada por marinos y poetas. Se deca
que un comerciante llamado Gunnbjorn Ulf-Krakason arrastrado por las
tormentas haba avistado unos islotes y una vasta tierra por detrs de ellos. En
su drakkar de 32 metros de largo recorri hacia el oeste unos 320 kilmetros
hasta encontrar la costa este de
Groenlandia, a la que no pudo acercarse
por la banquisa. Las corrientes lo
arrastraron hacia el cabo Farewell, al
sur de la isla. Pasan en la zona dos
inviernos y exploran cada fiordo

entusiasmados al contemplar cascadas, pastos, bosques y ms horas de luz de las


que tena Islandia.
Segunda expedicin de Erik el Rojo (985):
25 drakkar cargados de colonos islandeses, emprenden el viaje a Groenlandia o
"tierra verde". Viajaron familias enteras con sus animales, semillas, hierro y
maderas. Slo 400 personas a bordo de 14 barcos llegaron a destino. Se
establecieron dos colonias en la costa oeste que llegaron a tener 5000 y 1400
colonos. Encontraron viviendas y embarcaciones abandonadas por los esquimales
cuando tuvieron que emigrar por la escasez de focas y caribes. Entre 1360 y
1400 el clima empez a enfriarse y las colonias desaparecieron.
1000 d.C. Leif Erikson, hijo de Eric el Rojo, junto a 35 hombres en una sola
embarcacin, emprendi una expedicin a unas tierras al oeste de Groenlandia,
sobre las que haba odo de boca de un comerciante llamado Bjarni Hergolfsson
que las haba visto pero no haba podido desembarcar en el ao 985 o 986. La
primera tierra que encontraron fue la gran Isla de Baffin, a la cual
llamaron Helluland otierra de la piedra lisa. Al no gustarles este desolado paraje
siguieron rumbo al sur y, tras algunas semanas de navegacin, hallaron una tierra
cubierta de bosques, y desembarcaron en una hermosa playa, con toda
probabilidad aquellas tierras eran la pennsula del Labrador, a la que ellos
denominaronMarklandia. Siguiendo al sur, la expedicin encontr una nueva
tierra en la cual se adentraron teniendo contactos cruentos y pacficos con sus
pobladores a los que llamaron skraellings (enanos en nrdico), en esta tierra
abundaban las verdes praderas, ros salmoneros e incluso viedos a la que
llamaronVinlandia, la actual Terranova. En esta ltima tierra la expedicin
levanta las Casas de Leif (Leifbudir). A su vuelta, Thorvald Eriksson (otro hijo
de Erik el Rojo) cree que el pas no a sido suficientemente explorado, y marcha
hacia Vinlandia con instrucciones de su hermano, en la misma nave del viaje
anterior. Explora el pas y da el nombre de cabo de Quilla a uno situado al
noroeste de las Casas de Leif. Tiene contacto con indgenas, y despus que
mataran a unos cuantos sin motivo, empiezan las hostilidades en las cuales muere
Thorvald de un flechazo. Sus compaeros regresan con su carga de madera y
uvas a Groenlandia. Ms tarde Thorstein Eiriksson (otro hijo de Erik el rojo)
quiere llegar a Vinlandia para recoger el cadver de su hermano, pero se pasa
todo el verano a merced del viento y las tormentas, y acaba en Lysufjord, la otra
colonia de Groenlandia donde mueren muchos, incluido Thorstein, a causa de
una epidemia. Se salva Gudrid, la esposa de Thorstein, que se casara luego con
Thorfinn Karlsefni.
1010 d.C. En estos aos el vikingo Thorfinn Karlsefni, de Islandia, y Gudrid la
viuda de Thorvald Eriksson dirigieron desde Groenlandia una expedicin, que

incluyo 60 hombres y algunas cabezas de ganado, para explorar las costas


de Vinlandia y establecer una colonia. Pasaron 2 aos en algn estuario de la
costa norteamericana que llaman las Casas de Leif, pero la hostilidad de los
indgenas los oblig a renunciar a la empresa. Mas tarde saldra una expedicin al
mando de Freydis, hija de Erik el Rojo, que con 2 naves, una suya y otra de los
comerciantes Helgi y Finnbogi. Arriban a las Casas de Leif, donde empiezan las
hostilidades entre las dos naves, ya que Freydis no permite que los otros
expedicionarios se queden en las casas que su hermano Leif habia fundado aos
antes, y Helgi, Finnbogi y sus hombres deben construir nuevas casas. Despus de
pasar el invierno en aquel lugar, Freydis hace matar a los comerciantes y a todos
sus hombres mientras dorman. Tras la masacre retorna a Groenlandia con la
embarcacin de los comerciantes, de mayor tamao, cargada de madera y vides.
1194 d.C. Los vikingos de Islandia descubrieron, al parecer, unas islas que
llamaron Svalbard (costa fra), quiz mejor conocidas para los no escandinavos
como Spitzbergen (picos montaosos). Se hallan a uno 1500 km. al norte de
Islandia y a unos 800 del extremo septentrional de Noruega.
1398 d.C. El prncipe escocs Enrique St. Clair habra llegado a Amrica al
frente de una expedicin formada por 12 barcos y 600 hombres. As lo afirman
unos dibujos de vegetacin de tipo americana, y la existencia de un manuscrito
que perteneci a uno de los participantes de ese viaje, el relato hace suponer que
la expedicin habra llegado a Amrica.

Normandos en Francia y en las Islas


Britnicas:
En el ao 896 grupos de vikingos daneses se
establecieron en la desembocadura del Sena y
sus alrededores. En el 911, el rey de Francia
Carlos el Simple, dio este territorio
(Normanda) en calidad de feudo al jefe
normando Rollon. De all zarp Guillermo el
Conquistador para dominar Inglaterra ms de
un siglo y medio despus (otoo de 1066). El
ejrcito de los invasores normandos consigui
derrotar a los anglosajones en la batalla de
Hastings, y Guillermo -descendiente de vikingos en quinta generacin pero hijo
ya pleno de la cultura francesa- se convirti en el nuevo rey ingls. Su reinado
supuso el fin de la presencia vikinga en las Islas Britnicas. Slo unas semanas
antes, el rey Harald Hardrade de Noruega haba fracasado en su asalto a tierras
inglesas, al ser alcanzado por una flecha durante la batalla de Stamford Bridge.
Con l muri el grueso de su ejrcito.

Invasiones de Irlanda:
Los celtas, agrupados en clanes invadieron Irlanda en el siglo IV a. de J.C. No
lleg a formar parte del Imperio romano. Fue convertida al cristianismo por San
Patricio, que lleg de la Bretaa romana. Alrededor del ao 800 los vikingos
daneses y noruegos se establecieron en Irlanda con plazas fuertes en Dublin,
Cork y Waterford. El dominio vikingo fue quebrantado por el rey Brian,
vencedor en la batalla de Clontarf, en 1014. Los clanes irlandeses se enfrentaron
entre s y la peticin de ayuda de uno de ellos al rey ingls abri el camino a la
invasin normanda, que comenz en 1170. En 1172 Enrique II intervino para
reprimir las revueltas de los barones. Los ingleses se establecieron en el sur de la
isla; el norte fue ocupado por ingleses y escoceses. Durante la Reforma, bajo el
reinado de Isabel I, no se complet la anglicanizacin de Irlanda, que origin
violentas insurrecciones. Las terribles incursiones de Cromwell diezmaron entre
1649 y 1650 la poblacin de la isla. Se prohibi a los catlicos practicar su
religin y la derrota de Guillermo III en la batalla de Boyne (1690) y la
capitulacin de Limerich (1692), supusieron el triunfo definitivo de Inglaterra. El
comercio obligatorio entre irlandeses e ingleses llev a aquellos a la ruina, y
finalmente los catlicos se vieron privados de sus derechos de ciudadana.
Invasin de Islandia:
Fue habitada en un principio por una colonia de monjes irlandeses, que fueron
expulsados por los vikingos entre los aos 870 y 930. La sangre celta transmitida
por los siervos o esclavos permaneci en la poblacin. En el 930 se estableci
una asmblea de hombres libres conocida por el nombre de Altingque no contaba
con autoridad ejecutiva. La justicia se resolva en contiendas familiares, lo que
dio origen a las famosas sagas. En el ao 1000 el cristianismo se convierte en
religin nacional. Las renovads disputas entre las familias principales termin en
el siglo XIII, con el sometimiento a Noruega (1262); en 1380, junto con este
reino, pas a formar parte de Dinamarca.

Vinlandia:
Regin septentrional de Norteamrica,
designada con este nombre por Eric el Rojo,
segn se cuenta en su saga rauda (y tambin
en la saga islandesa de Thorfin Karlsefni). A
partir del descubrimiento de Groenlandia, en
982, y de una probable arribada a Vinlandia,
hacia el ao 1000, de un tal Bjarni
Herjulfsson, que en su relato dice haber visto
racimos (vin) en aquellas tierras, parece que

Leif, hijo de Eric, emprendi la exploracin en 1001. Entraron en contacto con


pobladores y construyeron casas. Poco ms se saba de Vinlandia. Slo que hacia
1121 cierto obispo, Eric Gnupsson, estuvo all, tal vez todo un ao.
L'Anse-aux-Meadows
En 1963 una expedicin dirigida por el Dr. Helge Ingstad, financiada por la
Sociedad Geogrfica Nacional de Noruega, descubre las ruinas de una aldea
vikinga en el extremo norte de Terranova, cerca de la aldea de pescadores de
L'Anse-aux-Meadows. El sitio fue excavado junto con Anne Stine Ingstad y
datado en unos 500 aos antes del descubrimiento de Coln. Es el primer puesto
de avanzada confirmado vikingo en las Amricas. Fechado a entre 989 y 1020, el
campamento contaba con tres salas vikingas, as como una variedad de cabaas
para tejer, herrera y reparacin de buques. Segn la saga, antes de dirigirse a
Vinlandia, Eriksson se detuvo en la isla de Baffin para caminar por una costa de
nombre Helluland, una antigua palabra nrdica que significa "piedra de la losa de
la tierra". En la costa de Terranova se ha llevado a cabo una intensa bsqueda
desde entonces, hasta ahora sin resultados. En 2012 Patricia Sutherland, de la
Universidad Memorial de Terranova anunci el hallazgo de piedras de afilar en la
isla de Baffin. En las ranuras de las herramientas de afilado de cuchillas hay
huellas de aleaciones de cobre y bronce, materiales desconocidos entre los
habitantes nativos del rtico. Las minuciosas excavaciones de Tanfield Valley
muestran complejas evidencias de varias ocupaciones. Las dataciones
radiocarbnicas muestran restos de fechas muy anteriores a la llegada de los
vikingos junto con otros que pertenecen al siglo XIV.