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Conceptos Bsicos de Fisiologa de Aviacin

ATMOSFERA Y LEYES DE LOS GASES


C.D.G.(S) Luis Gustavo HEIN Molina
I. INTRODUCCION
Desde tiempos remotos el organismo humano ha sido comparado con una mquina perfecta, no obstante, es
necesario resaltar que este organismo se encuentra diseado para desenvolverse bajo ciertas condiciones,
como lo son entre otras, la posicin bpeda y sometido a cierto rango de presin atmosfrica, concentracin de
oxgeno, aceleracin, etc.; condiciones que el avance tecnolgico y en especial la aviacin no han respetado,
por lo cual se han hecho evidentes algunas limitaciones que posee el ser humano bajo ciertas condiciones.
Con el objeto de contribuir a la Seguridad de Vuelo, es necesario conocer, comprender y entrenarse en estas
limitaciones del ser humano, por lo cual resulta indispensable antes que nada, conocer el ambiente y
condiciones en que se desarrolla la aviacin, para de esta forma, comprender por qu se producen estas
limitaciones.
II. DEFINICION
Existen mltiples definiciones de atmsfera, todas correctas segn los aspectos de sta que se tomen en
consideracin. Para fines prcticos podemos decir que la atmsfera es una mezcla de molculas gaseosas
que constituye un envoltorio rodeando a la tierra, sin el cual no sera posible la vida biolgica, constituyendo un
escudo protector contra los efectos perjudiciales de la radiacin solar y manteniendo una temperatura adecuada
para la vida en los estratos inferiores de este envoltorio gaseoso en contacto con la superficie terrestre".
III. ESTRATIFICACION
Este envoltorio gaseoso puede dividirse en dos grandes zonas a saber: una atmsfera interior que va desde la
superficie terrestre hasta una altura de 430 a 600 millas y una atmsfera exterior o Exosfera, que va desde las
430 - 600 millas de altitud hasta un lmite muy impreciso de 1.200 a 35.000 millas de distancia de la superficie
terrestre.
Ambas atmsferas (interior y exterior) se encuentran separadas por una zona en la cual las molculas
gaseosas en su expansin normal vencen la fuerza de atraccin gravitacional y por lo tanto, comienzan su
migracin hacia el espacio. Debido a esta caracterstica, esta zona se denomina "Zona de Escape".
Para fines de fisiologa del vuelo, interesa conocer especialmente la atmsfera interior, la cual a su vez se
puede estratificar (Figura N 1), de acuerdo a ciertas caractersticas de ella.
FIG. N 1 ESTRATIFICACION ATMOSFERA INTERIOR

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Dado que la actividad area habitual se desenvuelve en la Tropsfera o en los estratos bajos de la estratsfera,
desde el punto de vista fisiolgico, interesa conocer algunas caractersticas de estas zonas.
IV. TROPOSFERA
Caractersticas
1. En cuanto a la temperatura, hay un descenso constante de 2C por cada 1.000 pies de ascenso que se ha
denominada Gradiente Trmica Vertical, hasta un punto en el cual la temperatura no sigue disminuyendo
a pesar del ascenso. Este punto bien preciso, denominado Tropopausa, corresponde aproximadamente a
los (-) 55C y marca con precisin el lmite entre la Tropsfera y la Estratsfera.
2. Las radiaciones solares y en especial los rayos infrarrojos, llegan a la superficie terrestre y rebotan, pero no
se devuelven hacia el espacio, sino que vuelven a rebotar en los estratos inferiores de la atmsfera,
dirigindose nuevamente hacia la superficie terrestre, produciendo en la Tropsfera un fenmeno conocido
como efecto invernadero, el cual es responsable de las variaciones climticas que slo suceden en sta
capa atmosfrica.
3. La Tropsfera es la nica capa atmosfrica, en la cual hay presencia de vapor de agua.
V. ESTRATOSFERA
La caracterstica ms importante de esta capa es que en ella se encuentra una sub-capa, denominada
ozonosfera, cuyas caractersticas se sealan a continuacin:
Ozonosfera
Caractersticas
1. Constituye una sub-capa de la estratsfera, ubicada entre 60.000 a 140.000 pies de altura, que acta como
filtro de las radiaciones ultravioletas y en especial aquellas de longitud de onda corta, impidiendo que stas
lleguen a la superficie terrestre, donde produciran un efecto fisiolgico tan perjudicial que quizs no permitira la existencia de vida en la superficie terrestre.
2. La Ozonsfera se forma mediante la ruptura del enlace que une a los dos tomos de la molcula de
oxgeno (O2), y la recombinacin anmala de tres tomos de oxgeno, lo que constituye la molcula de
Ozono (O3). Esta reaccin qumica es del tipo exotrmica, es decir libera energa, la cual es responsable del
aumento de temperatura que sucede en los niveles inferiores de la Estratsfera.
VI. IONOSFERA
Caractersticas
1. Corresponde a la capa ms alejada de la atmfera interior, limitando con la zona de escape. En ella se
produce la ionizacin de las molculas gaseosas por efecto de las radiaciones ultravioleta. Esta ionizacin
produce aumento de temperatura sin efecto trmico por la escasa densidad.
2. Esta capa acta como reflector de radiaciones electromagnticas de onda larga, fenmeno utilizado por las
comunicaciones radiales.
VII.VARIACION DE LA TEMPERATURA EN RELACION A LA ALTURA
En Figura N 2, se resuma lo que ocurre con la temperatura en relacin con la altura. En la tropsfera se
observa el descenso constante de la temperatura en 2C por cada 1.000 pies de ascenso, hasta el momento en
que se detiene el descenso de la temperatura (aproximadamente 55C) marcando la tropopausa. Esta
temperatura se mantiene constante en los niveles inferiores de la Estratsfera, hasta que comienza a aumentar
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por el efecto exotrmico de la Ozonsfera. Al cesar el efecto de la Ozonsfera, vemos que la temperatura
nuevamente comienza a descender hasta un punto en que vuelve a aumentar. Este ltimo punto marca el lmite
entre la Estratsfera y la lonosfera (Estratopausa), siendo la razn de este aumento de temperatura la reaccin
exotrmica de la ionizacin de las molculas de la atmsfera.

VIII. COMPOSICION GASEOSA DE LA ATMOSFERA


Como se expres en la definicin de atmsfera, sta es una mezcla de molculas gaseosas. La cantidad de
elementos gaseosos que constituyen la atmsfera es enorme; basta con mencionar que los gases provenientes
de los organismos biolgicos en putrefaccin, al igual que los gases provenientes de las chimeneas de las
industrias, forman parte de la atmsfera. Sin embargo, la mayora de estos gases se encuentran en cantidades
tan pequeas que para fines prcticos no se consideran.
Por lo expresado en el prrafo precedente y para fines prcticos relacionados con la fisiologa de aviacin, se
ha considerado que la atmsfera se encuentra formada principalmente por una mezcla de gases como se
seala en la tabla N 1. No obstante, dado que en esta distribucin no se ha considerado el vapor de agua, se
llama a los porcentajes sealados, como la composicin de la atmsfera seca. Es importante sealar que esta
distribucin se mantiene constante hasta una altura aproximada de 60 millas.
TABLA N 1 COMPOSICION ATMOSFERA SECA
ELEMENTO

SIMBOLO

NITROGENO

(N2)

78%

OXIGENO

(O2)

21%

OTROS

(Gases nobles, CO2, etc.)

1%
100%

IX. FUERZAS QUE ACTUAN SOBRE LA MASA ATMOSFERICA


En general hay dos fuerzas que actan sobre las molculas gaseosas de la atmsfera que producen una
distribucin no homognea de sta, en la cual observamos que un 78% de la atmsfera se encuentra en la
tropsfera y el 98% se encuentra bajo los 100.000 pies. Por lo mismo, es fcil comprender que las variaciones
de presin van a ser mayores en los estratos inferiores de la atmsfera. Las fuerzas que actan son:
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1. RADIACIN SOLAR: Su efecto de calentamiento hace que las molculas gaseosas se encuentren lo ms
separadas posible unas de las otras. Esto determina el nmero de partculas por volumen o densidad.
2. FUERZA GRAVITACIONAL: La fuerza gravitacional, que va disminuyendo en la medida que aumenta la
altura, acta sobre estas partculas por volumen, produciendo una distribucin no homognea de la
densidad, por lo cual observamos que en los estratos inferiores de la atmsfera, donde la influencia de la
fuerza gravitacional es mayor, hay una mayor compactacin de molculas gaseosas y por lo tanto una
mayor densidad.
X. CORRELACION ENTRE PRESION BAROMETRICA Y ALTURA
La presin baromtrica, que puede medirse con un barmetro, es el peso que ejerce una columna de aire con
una seccin o dimetro de una pulgada cuadrada desde el barmetro hacia el espacio. Si el barmetro se
coloca a diferentes alturas bajo algunas condiciones estndar, se puede confeccionar una curva exponencial
relacionando la Presin Baromtrica y la altura. Esta correlacin ha quedado estandarizada y tabulada en lo que
se conoce como: "U.S. STANDARD ATMOSPHERE algunas de cuyas cifras se sealan en Tabla N 2.
Tabla n 2

U.S. STANDARD ATMOSPHERE

Altura (Pies)

Presin (mmHg)

ATM

760

= 1 atm.

18.000

380

= 1/2 atm.

27.000

259

= 1/3 atm.

34.000

188

= 1/4 atm.

42.000

128

= 1/6 atm.

100.000

= 1/95 atm. aprox.

XI. PRINCIPIOS BASICOS DE LAS LEYES DE LOS GASES


Los gases en general se comportan siguiendo algunos principios fsicos constantes traducidos en las Leyes
Fsicas de los gases. Asimismo, los gases en el cuerpo humano se comportan obedeciendo a estas mismas
leyes, por lo cual, es necesario conocerlas y de esta forma comprender lo que le sucede al organismo humano
al desenvolverse en esta atmsfera gaseosa que tiene algunas caractersticas especiales, explicadas anteriormente. En forma resumida hay cinco (5) Leyes de los Gases que tienen implicancia directa en la fisiologa
humana y con mayor razn en la Fisiologa de Aviacin.
1. LEY DE DIFUSION GASEOSA
Enunciado: Todo gas difunde de un rea de mayor presin a un rea de menor presin, hasta igualar
las presiones".
Significacin Fisiolgica: La aplicacin de esta Ley se ver en relacin con la difusin de gases a nivel
pulmonar y celular del organismo, permitiendo el intercambio gaseoso entre la clula y la atmsfera. Cabe
mencionar que en una mezcla gaseosa cada gas se comporta en forma independiente.
2. LEY DE DALTON
Enunciado: En una mezcla gaseosa la presin total equivale a la sumatoria de las presiones parciales
de cada uno de los gases que conforman dicha mezcla
Significacin Fisiolgica: En el caso especfico de la atmsfera, la Presin Total o Baromtrica corresponde a
la sumatoria de las presiones ejercidas por el nitrgeno, el oxgeno y otras. Adems, s la P.B. disminuye
significa que la presin de 02 disminuir proporcionalmente pudiendo conducir a los fenmenos de Hipoxia.

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3. LEY DE BOYLE
Enunciado: El volumen que ocupa un gas es inversamente proporcional a la presin de ste s la
temperatura permanece constante
Significacin Fisiolgica: Los gases que se encuentran atrapados en las cavidades orgnicas (a t constante)
van a aumentar de volumen al disminuir la presin baromtrica (ascenso).
4. LEY DE CHARLES
Enunciado: A volumen constante la presin de un gas es directamente proporcional a la temperatura
de ste".
Significacin Fisiolgica: Un cilindro de oxgeno (volumen constante) al ser enfriado en forma importante har
que la presin del oxgeno en su interior disminuya.
5. LEY DE HENRY
Enunciado: La cantidad de un gas que se disuelve en una fase lquida es directamente proporcional a
la presin a que se encuentra dicho gas sobre el lquido".
Significacin Fisiolgica: Tanto el oxgeno como el nitrgeno, para penetrar el organismo humano desde la
atmsfera, deben disolverse en una fase lquida (sangre). Asimismo, el comportamiento del Nitrgeno disuelto
en el organismo, bajo ciertas circunstancias podr desencadenar la Enfermedad por Descompresin.
XII. DIVISIONES FISIOLOGICAS DE LA ATMOSFERA
Se ha analizado hasta el momento en forma somera la atmsfera en atencin a sus caractersticas fsicas
primordialmente. Corresponde correlacionar la tolerancia y capacidad fisiolgica del ser humano frente a este
medio ambiente en el cual se desarrollan las actividades de aviacin.
Para este fin se ha estratificado a la atmsfera en tres zonas, de acuerdo a la adaptacin fisiolgica, a saber:
A.

Zona Fisiolgica. (de 0 a 10.000 pies) Se caracteriza porque el organismo humano puede vivir en esta
zona con pequeas adaptaciones fisiolgicas sin recurrir a medios externos o extraos a su organismo.

B.

Zona Deficitaria: (de 10.000 a 50.000 pies) Zona en la cual el organismo humano no puede sobrevivir en
forma indefinida sin un aporte extraordinario de oxgeno.

C.

Zona Equivalente - Espacio: (de 50.000 pies hacia arriba). Zona en que se requiere cabina presurizada
y/o traje presurizado completo, adems del aporte de oxgeno extraordinario. Los problemas fisiolgicos
que existiran en esta zona son esencialmente iguales a los que habra para la existencia del hombre en el
espacio.

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