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Lcio De Franciscis dos Reis Piedade Filho

A Devoo na frica
A origem das religies afro-brasileiras
Licenciado em Histria
pela UFMG
lucius.rp@bol.com.br

Resumo: O presente texto prope uma reflexo acerca


das religies afro-brasileiras em uma perspectiva histrica, a partir do perodo colonial no Brasil. Sero analisadas as religies nativas e a forma como crenas antigas e
consolidadas no continente africano, em conjuno com
os preceitos e imposies do cristianismo do colonizador,
auxiliaram na formulao de religies ricas e complexas.
Sua simbologia particular, atravs de cultos largamente difundidos como a Quimbanda, a Umbanda, o Candombl e
a Macumba, contm elementos da religio crist, forte em
conceitos abstratos, e das arcaicas religies nativas africanas, que cultuam os elementos da natureza. O estudo foi
desenvolvido tendo como referencial terico as obras de
pesquisadores do assunto. Como resultado, percebe-se a
capacidade de resistncia do africano violncia do sistema
escravista colonial.
Palavras-chave: Religio afro-brasileira, Hibridao, Cristianismo.

Enviado em 12 de fevereiro
de 2009 e aprovado em 9 de
abril de 2009.

Abstract: The current work propose a reflection about the


African-Brazilian religions in a historical perspective, from
Brazils colonial period. Will be analyzed the native religions and the way how ancient and solid African beliefs,
united with the Christian colonizer principles and impositions, had aid to develop a rich and elaborate religious system. Its particular symbology, through cults largely spread
as Quimbanda, Umbanda, Candomble and Macumba,
borrowed elements from Christian religion, that is strong
in abstract conceptions, and archaic African-indigenous
religions, who venerates elements from the nature. The
study was developed taking as bibliography the works of
researchers about the theme. As result, can be noticed the
Africans ability on resisting to the violence of the colonial
slavery system.
Keywords: African-Brazilian Religions, Hybridism, Christianism.

A Devoo na frica

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Introduo
O presente estudo tenciona instigar reflexes acerca das religies afro-brasileiras.
Parte-se do consenso entre estudiosos da rea de que tais manifestaes tm origem no
hibridismo que se operou entre as antigas crenas africanas e a tradio catlica europia,
em um processo que teve como palco, no caso deste trabalho, a colnia portuguesa na
Amrica. Deve-se considerar que restaram permanncias de ambas as prticas religiosas
no mago dos complexos sistemas de credo que nasceram da interpenetrao cultural
iniciada no sculo dezesseis, a partir do trfico negreiro. Assim, pode-se dizer que o
hibridismo gerou crenas multiformes e originais, cada qual com suas particularidades,
semelhanas e divergncias.
Como ponto de partida foi realizado um breve olhar sobre as religies nativas
de uma maneira geral, tendo como referncias, principalmente, as seguintes obras: Para
entender as religies (1997), de John Bowker, O livro ilustrado dos mitos (1997), de Neil Philip,
e Mito e realidade (1986), de Mircea Eliade. Considera-se vital compreender a viso de
mundo mitolgica e mgica que os praticantes das crenas nativas compartilhavam. Em
seguida, tendo em vista um entendimento mais efetivo dos pontos abordados inicialmente, a anlise se descerrar atravs do estudo da religiosidade entre o povo Achanti,
da Repblica de Gana, cuja cultura representativa de um sistema bastante especfico
desenvolvido na regio da frica Ocidental.
A partir da sero abordadas as implicaes do contato entre o cristianismo e as
religies africanas, bem como as influncias entre Brasil-frica / frica-Brasil, que ocorriam concomitantemente ao longo dos sculos de colonizao portuguesa. Para tal, sero
considerados os estudos de etnlogo Pierre Verger e os apontamentos do poltico senegals Lopold Sedar Senghor. O trabalho de Maria Lcia Montes muito contribui para
uma maior reflexo sobre as religies afro-brasileiras, que vm sendo objeto de diversos
estudos dentro das cincias sociais. Para sustentar o estudo sobre o perodo colonial da
Amrica Portuguesa, utilizaram-se as obras Ser escravo no Brasil (2003), de Ktia Mattoso,
e A frica e os africanos na formao do mundo atlntico (2004), de John Thornton. O texto
tem como base, ainda, o clssico Casa Grande & Senzala (1987), de Gilberto Freyre, que
explica as relaes sociais no Brasil Colnia.
Por ltimo, sero analisadas as principais religies concebidas nos tempos coloniais em decorrncia do processo de hibridao cultural, tendo como base um olhar crtico sobre a obra Crendices: suas origens e classificao, do folclorista Getlio de Albuquerque
Csar. Sero analisadas. Dentre as prticas religiosas a serem estudadas tm-se a Quimbanda, a Umbanda, o Candombl e a Macumba, de acordo com as suas especificidades
e caractersticas fundamentais.
Reafirma-se, antes, que as religies selecionadas para o presente estudo se formaram pelo profundo hibridismo entre diversas prticas e tradies religiosas. O que se
pretende, pois, uma reflexo acerca dessas crenas, evidenciando sua riqueza e complexidade, e levando em conta a interpenetrao das diversas culturas religiosas.
O estudo das religies representa importante contribuio para o avano historiogrfico, visto que amplia o entendimento sobre o processo de formao da sociedade
Ocidental moderna e, sobretudo, estimula a ruptura de preconceitos que muitas vezes
deturpam o significado das prticas religiosas afro-brasileiras.
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As religies nativas e as mitologias africanas


necessrio entender o conceito de religio nativa, pois em parte nele que se
fundamentam as religies afro-brasileiras. Segundo John Bowker, as religies nativas so
em geral prticas de pequena escala, confinadas a estirpes, tribos e lugares particulares.
Em relao ao domnio espiritual caracterstico nessas manifestaes, o autor aponta
que as religies nativas no so uniformes, apesar de no ser impossvel traar paralelos
entre elas. Talvez sua caracterstica mais recorrente seja a crena em um nmero imenso
e muito ativo de seres espirituais. Em contraste com as grandes religies monotestas, o
panteo aqui composto por
[...] espritos, deuses e deusas, e outros poderes que influenciam tudo
que diz respeito vida: a natureza (em coisas espiritualmente significativas como o tigre, a rvore e a tempestade), os homens (o curandeiro
que manipula as foras do bem e a feiticeira que tem o poder de causar
o mal), e outros domnios (em que monstros podem residir em um
submundo, ou espritos ancestrais que podem viver em um mundo
mais elevado) (BOWKER, 1997: 178).

John Bowker afirma com propriedade que os participantes das religies nativas
tm a necessidade de estabelecer contato com seres que os cercam para fazerem pedidos, obterem poderes mgicos, preverem o futuro e adquirirem sabedoria. Eles tambm
tm de encontrar maneiras de repelir ou aplacar seres que lhes queiram fazer mal. H
dois caminhos para construir a ponte entre o mundo cotidiano e o mundo do alm. O
primeiro o da possesso espiritual, especialmente comum na frica, onde os espritos,
vistos como detentores de considervel poder, iniciativa e autoridade, invadem determinados seres humanos e se apossam deles. De tendncia tipicamente m, levam pessoas
a adoecerem ou as enlouquecem. Conforme apontam as anlises de Bowker, acredita-se
que os possudos sejam acometidos pelo sofrimento e que os mesmos precisam buscar
a libertao em rituais destinados a exorcizar os espritos. Alm dessa dinmica, existe
ainda o segundo caminho, a prtica que se conhece como xamanismo. Os xams, seus
sacerdotes, tomam parte em rituais a fim de controlar os espritos dentro de si, ganhar poder e viajar
pelos domnios dos espritos (BOWKER, 1997: 179).
O autor continua a argumentao, explanando acerca da importncia do ritual
nessas religies. Considera que tanto a possesso por espritos quanto o xamanismo envolvem ritos voltados para o exorcismo e para a obteno de poderes, respectivamente.
Pode-se dizer que as religies nativas, como um todo e quase invariavelmente, so fortes
em rituais e fracas em crenas abstratas ou teologia. Apoiadas na tradio, tais crenas
constituem-se predominantemente enquanto religies da prtica e da atividade.
Em se tratando da funo prtica dessas religies nativas, pode-se inferir que a
finalidade das mesmas condensa a importncia dada ao que se conhece como ritos de passagem. Tais ritos, em geral muito elaborados, servem para simbolizar transies, as quais
podem indicar mudana de uma estao climtica ou de um estgio da vida, como nascer,
atingir a maturidade, casar-se e morrer. A maioria dos ritos de passagem se concentra em
um estgio de transio, conhecido como liminar, do latim limen, que denota entra-

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da, comeo, e marcado por um perodo de incertezas. Nas religies nativas, a iniciao
para a maturidade e os ritos funerrios so os rituais considerados mais importantes. Sem
eles, as transposies no se realizam. Os ritos ajudam as pessoas a dar ordem e sentido vida,
porque so predizveis e tm sido realizados da mesma maneira por muitas geraes (BOWKER,
1997: 186).
Mitos so narrados durante a realizao dos rituais. As narrativas fabulosas tm o
propsito de permitir s pessoas dar sentido ao mundo, explicando fenmenos que no
podem ser respondidos por determinados segmentos sociais que no dispem de conhecimentos cientficos. O conhecimento mitolgico, portanto, torna o indivduo capaz de
entender, de acordo com as suas crenas, as circunstncias que o envolvem.
Toda cultura tem seus mitos [...] Psiclogos e antroplogos sugerem
que eles desempenham papis teis: talvez os mitos sirvam como uma
espcie de cincia, que explica por que o mundo como , por que
h homens e mulheres, como o fogo foi criado, e assim por diante.
Outra importante funo dos mitos que eles oferecem uma forma
de moralidade, legitimando a ordem das coisas; [...] h mitos para justificar a posio do chefe. Desse modo, os mitos criam um retrato do
mundo em que as pessoas, ao longo de sucessivas geraes e por meio
da tradio, podem viver em confiana (BOWKER, 1997: 182).

Neil Philip, em O livro ilustrado dos mitos, reconta uma antiga mitologia do povo
Ibo, localizado no sudeste da Nigria, na frica Ocidental. A narrativa busca responder
a inquiridora questo por que morremos? e explica que, de acordo com a tradio desse
povo africano, Chuku criou o mundo e a humanidade. Chuku significa Grande Esprito
e representa o deus supremo dos Ibo, o criador de todas as coisas e do qual todas elas
fluem. Aps a criao, o deus mandou um cachorro at as primeiras pessoas para lhes
dizer que, se algum morresse, deveriam colocar o corpo sobre a terra e espalhar cinzas
por cima para que a pessoa voltasse vida. Mas como o cachorro ficou vadiando pelo caminho, Chuku decidiu enviar um carneiro com a mesma mensagem. Quando o carneiro
chegou havia se esquecido do que deveria dizer. Confundiu toda a mensagem e enunciou
que se algum morresse deveria ser sepultado sob a terra. Quando o cachorro finalmente
chegou, era tarde demais. Ningum acreditava nele. Foi-nos dito que deveramos enterrar os mortos, e isso que faremos, disseram os primeiros homens. E assim a morte
chegou humanidade (PHILIP, 1997: 77).
Segundo Mircea Eliade, os mitos so considerados histrias sagradas que refletem um estado primordial das sociedades arcaicas e tradicionais. Nestas sociedades os
mitos permanecem vivos, justificando e fundamentando toda a atividade e o comportamento humano. O mito , conforme expe o autor, uma realidade cultural extremamente complexa, cuja abordagem e interpretao apresentam mltiplas e complementares
perspectivas.
O mito conta uma histria sagrada; ele relata um acontecimento
ocorrido no tempo primordial, o tempo fabuloso do princpio. Em
outros termos, o mito narra como, graas s faanhas dos Entes Sobrenaturais, uma realidade passou a existir, seja uma realidade total,

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o Cosmo, ou apenas um fragmento: uma ilha, uma espcie vegetal,


um comportamento humano, uma instituio. sempre, portanto, a
narrativa de uma criao: ele relata de que modo algo foi produzido
e comeou a ser (ELIADE, 1986: 11).

De acordo com Bowker, as religies nativas possibilitam aos homens reconhecer


e lidar com os aspectos mais obscuros da vida e servem positivamente para realar o
significado de se viver em harmonia com o mundo natural. Seus adeptos aprendem que
vivem dentro da natureza e que tanto ela quanto os ancestrais devem ser respeitados a
ponto de culto. A sabedoria das religies nativas pode ser exemplificada pela viso harmoniosa de muitas delas, nas quais os nativos encontram um cdigo de smbolos e aes
por meio do qual podem reagir contra os males de seu mundo ou ao menos compreender
quando as causas esto alm de sua prpria responsabilidade. Ao serem traduzidas em
termos pessoais as foras responsveis pelos acontecimentos ruins (doena, fome, dor),
os meios de combat-las tornam-se to pessoais quanto elas. O conflito entre as foras
do bem e do mal sentido como se um combate verdadeiro estivesse se processando
e passa a ser expresso em termos de agentes pessoais numa guerra espritos, deuses, feiticeiras ou
demnios (BOWKER, 1997: 184).
Mircea Eliade aponta outra caracterstica comum nas religies nativas: grande
nmero de tribos primitivas, sobretudo as detidas no estgio da caa e da colheita, conhecem um Ente Supremo. Acredita-se que tal Ente criou o Mundo e o homem, mas
rapidamente abandonou as suas criaes, retirou-se para o Cu e, em alguns casos, incumbiu seu Filho ou representante da tarefa de concluir a criao.
Ao delimitar o estudo especificamente s religies nativas do continente africano,
so interessantes as consideraes de Mircea Eliade de que o povo Yorub da Costa dos
Escravos acredita em um deus do cu denominado Olorum ou literalmente Proprietrio
do Cu. Aps o deus em questo ter iniciado a criao do mundo, segundo a tradio,
incumbiu um deus inferior denominado Obatala de conclu-lo e govern-lo. Quanto a
Olorum, afastou-se definitivamente dos assuntos terrenos e humanos. Apesar desse deus
ser muitas vezes invocado como ltimo recurso em pocas de calamidade, no existem
templos, nem esttuas, nem sacerdotes desse Deus Supremo. De maneira semelhante,
Retirado para o Cu, Ndyambi, o deus supremo dos Herers, abandonou a humanidade a divindades inferiores [...] O Ente Supremo dos
Tumbukas grande demais para interessar-se pelas questes ordinrias dos homens. Dzingb (o Pai Universal) dos Ew s invocado durante as secas [...] O distanciamento e o desinteresse do Ente
Supremo so admiravelmente expressos num adgio dos Gyriamas da
frica Oriental [...]: Mulugu (Deus) est no alto, meus manes esto
embaixo! Os Bantos dizem: Deus, depois de haver criado o homem,
no se preocupa mais com ele (ELIADE, 1986: 87-8).

Aps terem sido observados os aspectos fundamentais das religies nativas, percebe-se a existncia de padres que se repetem na prtica das manifestaes religiosas
mais antigas da humanidade. Visando a um melhor entendimento da temtica que se
prope, torna-se fundamental a anlise de um exemplar especfico dessas crenas arcaiRevista Eletrnica Cadernos de Histria, vol. VII, ano 4, n. 1, julho de 2009.
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cas. Para tanto, ateno especial recair sobre o povo Achanti da Repblica de Gana, pas
localizado na frica Ocidental.
A Religiosidade entre os Achanti
O reino dourado dos Achanti, matria da Revista Geogrfica Universal, datada de agosto
de 1978, traz consideraes a respeito daquele que definido pela publicao como o
maior povo da Repblica de Gana. Na poca em que a reportagem foi escrita, a populao
do Achanti somava mais de dois milhes de habitantes e atualmente parece ultrapassar a
cifra dos trs milhes. A revista realizou importante levantamento dos aspectos sociais e
religiosos do Achanti, cuja meno essencial para o prosseguimento do trabalho.
Segundo a matria da Revista Geogrfica Universal, o povo Achanti fez de sua trajetria histrica uma longa sucesso de conquistas e resistncia a qualquer dominao
estrangeira. Pouco se sabe sobre sua histria antes do sculo dezessete, pois existia uma
severa punio nas tribos locais para os indivduos que rompessem o acordo de no falar
ao estrangeiro, especialmente a respeito da vida ou da morte de seus reis.
O ouro encontrado em muitas regies de Gana foi um dos principais motivos
do interesse europeu em coloniz-las. No Achanti o ouro era um metal to abundante
nos sculos dezoito e dezenove que grande parte do seu simbolismo cultural acha-se esculpido nesse metal. As jias dos Achanti, geralmente feitas de ouro macio, so usadas
em ocasies especiais, tendo cada uma delas significados distintos. Os reluzentes pesos
de ouro possuem uma carga simblica e ritual que remonta ao tempo dos antepassados
dos Achanti. As figuras de animais esculpidas no valioso metal representam conceitos
como fora, fertilidade e prosperidade. Os pssaros simbolizam a amizade, enquanto que
a cadeira uma homenagem ao trono de ouro.
digno de nota o fato de que em todas as festividades desse povo a estrutura
hierrquica da sociedade manifesta-se com clareza. O rei permanece sentado em seu
trono ureo, recebendo as reverncias de todos os outros chefes menores, que por sua
vez assistem s comemoraes ao lado dos familiares. Os tamboreiros marcam o ritmo,
revelando o costume bastante difundido na frica Ocidental de utilizar o som do tambor
como mensagem. Logo, os instrumentos desempenham uma funo importante em seus
rituais.
Uma lenda antiga relata que o sacerdote Komfo Anokye, conselheiro do rei Osai
Tutu, durante o sculo dezoito, trouxe dos cus o trono de ouro e o entregou aos Achanti,
como smbolo de sua fora. O afamado trono representa os ancestrais e, como o rei
o dono da terra em que vivem os espritos dos ancestrais, serve de intermedirio entre
homens e espritos. Em ltima anlise, o trono fortificaria a monarquia. Assim, define-se
o culto dos ancestrais como um dos fundamentos das religies bantus, cujos espritos
so foras naturais ligadas a certos rios, florestas e montanhas protetoras do continente
africano. Representam, portanto, os Entes Sobrenaturais citados por Mircea Eliade. Essas deidades so essenciais nas religies nativas.
Segundo a matria da revista, o rei a mais importante entre todas as instituies
sociais do Achanti e, em decorrncia disso, tambm o a famlia real. Em seguida, na
ordem de importncia e em sucessiva escala hierrquica, vm os chefes das provncias e
suas famlias, os chefes de aldeia e as linhagens principais. A estrutura social dos Achanti
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matriarcal, recaindo sobre a figura da rainha me o ato de iniciar o processo de eleio


real. Primeiramente, ela escolhe um nome aps consultar as pessoas mais velhas de sua
linhagem. Em seguida, a escolha submetida ao conselho dos idosos das outras linhagens. Caso seja aprovada, levada ao julgamento de todo o povo. S ento um novo rei
considerado legitimamente eleito. Aps ter sido aconselhado pelos ancios a governar
com sabedoria, o mesmo faz um juramento a Asase (a Me-Terra) e aos ancestrais, pois
o governo deve ser conduzido de acordo com a sua vontade.
A organizao matriarcal faz-se presente em quase todas as manifestaes da
vida cotidiana dos Achanti. A me retorna ao seu cl para o nascimento do filho, que
se tornar membro da linhagem materna e receber uma espcie de cerimnia batismal
no oitavo dia de vida. Durante a puberdade, as meninas voltam para a casa da famlia de
suas mes. A primeira menstruao anunciada publicamente pela me da menina, que
bate com uma enxada numa pedra. Todas as mulheres do cl saem para cantar as canes
bara, que celebram essas ocasies e que possuem certa melancolia para as mulheres mais
velhas, pela crena de que um nascimento nesse mundo significa uma morte no mundo
espiritual de onde veio a alma do recm-nascido.
Da mesma forma, o nascimento (no caso, a puberdade) de uma nova mulher deve
significar a morte, em breve, de uma mulher mais idosa. A linhagem materna tambm
ocupa importante papel na hora do casamento e manifesta-se ainda na ocasio da morte
de qualquer homem, a quem dado, por qualquer av ou neta do cl, o derradeiro gole
de gua. Nesse momento, uma orao pede ao moribundo que no permita a vinda de
nenhum mal do lugar para o qual est se dirigindo e que as mulheres continuem tendo
filhos em sua terra. Seis dias depois da morte o dia da ascenso, quando os parentes
raspam a cabea para se despedirem do esprito que parte. Todos os rituais que envolvem
o nascimento, a puberdade, a menstruao, o casamento e a morte so exemplos de ritos
de passagem.
Os Achanti sempre levaram uma vida comunitria. A agricultura, principal atividade econmica da regio, desenvolvida por grupos de trabalho que utilizam os
mesmos campos em intervalos longos, porm necessrios para o cultivo intensivo de
produtos. Tambm em torno da atividade agrcola giram muitas das prticas religiosas
e mgicas, como o costume dos inhames, um dos principais ritos da localidade, destinado
purificao das naes e dos santurios dos espritos ancestrais, os eternos protetores de
todo o povo Achanti (Revista Geogrfica Universal, 1978: n 46, 36-49).
Podem ser sublinhados, a partir da anlise da religiosidade Achanti, diversas caractersticas comuns s crenas nativas. Para os povos que as praticam, a religio ocupa
posio fundamental dentro de suas vidas e cada acontecimento cotidiano celebrado
por meio de ritos de passagem. As figuras de animais lapidadas em ouro e a devoo MeTerra refletem a crena em um sem-nmero de divindades. Os Entes Sobrenaturais so
representados pelos espritos ancestrais, que norteiam a existncia do Achanti e exigem
de seus seguidores as devidas reverncias. Considerando os aspectos fundamentais das
religies nativas e tendo-os em mente, ser abordado a seguir o embate entre as crenas
africanas e o catolicismo europeu.

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Religies africanas e Cristianismo


Segundo Maria Lcia Montes (1997), a fuso das prticas religiosas foi um exame complexo das revelaes conduzidas tanto por africanos quanto por cristos. A forma como interagiram e foram validadas as revelaes determinou a natureza da religio
resultante: o cristianismo africano. Este podia se considerar uma forma de cristianismo,
apesar de seus adeptos aceitarem uma srie de verdades que evidenciavam seres de outro
mundo, sobretudo santos reconhecidos pelos cristos catlicos, filtrados pela tradio religiosa africana, que conquistavam status especial e eram adorados pelos africanos. Mircea
Eliade complementa a assero, sugerindo que talvez os inmeros movimentos nativistas
e milenaristas encontrados nas antigas colnias europias da frica tenham surgido aps
contatos mais ou menos prolongados com o cristianismo (ELIADE, 1986: 66).
De acordo com Gilberto Freyre, a religio tornou-se o ponto de encontro entre
as duas culturas, a do senhor europeu e a do negro africano. Esse aspecto impe a necessidade de se compreender a hibridao cultural que se processou entre as religies da
frica e o catolicismo nos tempos da Amrica Portuguesa e de sua colonizao, levando
em conta a imposio do cristianismo e a incorporao da cultura africana ao referencial
europeu por fatores diversos.
Influncias frica-Brasil e Brasil-frica
Ainda segundo Freyre, o contato entre Brasil e frica atuou no sentido de dar
Amrica Portuguesa e ao continente negro um carter todo especial de intimidade (FREYRE,
1987: 308). Uma das conseqncias do comrcio de escravos foi estabelecer contato entre o que estava afastado, provocando a convivncia de pessoas de diferentes origens
e determinando o que o poeta e poltico senegals Lopold Sedar Senghor chamou de
miscigenao, no somente biolgica, mas tambm cultural (SENGHOR apud VERGER,
1997).
Segundo o etnlogo Pierre Verger, os africanos deviam adotar um modo de vida
calcado no de seus senhores. Ao chegar no Brasil, o escravo deparou-se com a religio
catlica, difcil de ser assimilada. Porm, trazia consigo as crenas africanas de mltiplas
facetas. Enquanto o contato entre escravizadores e cativos produzia a europeizao dos
mesmos, por curiosa reviravolta, os europeus tambm se africanizavam em contato com
os trabalhadores escravizados. Sabe-se que a escravido destruiu as estruturas sociais,
mas de grande importncia apontar que o negro defendeu os valores religiosos essenciais das civilizaes africanas e a partir da foram surgindo e se desenvolvendo estruturas religiosas novas. Segundo Luis Viana Filho,
A Bahia se africanizava, e em toda parte se encontrava o negro, com
sua cultura, seus costumes, seu inconsciente. Mesmo sem o querer,
ele os transmitia nova sociedade na qual estava integrado fora.
Esta, sem perceber, assimilava o que o negro lhe ensinava. A sociedade organizada segundo as normas portuguesas no levava em conta
que uma tal influncia fosse possvel... Entretanto, ela se fazia sentir
[...] discretamente, de maneira tanto mais eficaz porquanto no tinha

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carter combinado e deliberado, o que, na poca teria provocado uma


viva oposio (VIANA FILHO apud VERGER, 1997).

Pierre Verger sugere que a fidelidade aos valores africanos se manifesta principalmente no domnio religioso. Para exemplificar, os sacerdotes de Xang danam com
a habitual energia e erguem o mesmo machado duplo simblico, ao passo que os fiis
de Nana Burucu repetem os gestos tradicionais e continuam tendo os seus corpos decorados com desenhos feitos ritualmente com giz branco, durante sua iniciao, tanto
na frica como no Brasil. Alm disso, em cumprimento de deveres religiosos, diversos
segredos da cozinha africana foram aqui transmitidos. Lus da Cmara Cascudo aponta
que a influncia das permutas alimentares afro-brasileiras se reflete no ritual gege-nag
da Bahia, atendendo-se a incluso do milho nas comidas de Oxossi, Iemanj, Omulu e
Xapan, que tambm gosta de pipocas, alm do feijo para Oxum, do fumo do culto de
Iroc e da farinha de mandioca no amal de Ians. Cascudo indica serem estas conquistas brasileiras e no fidelidades sudanesas no cardpio dos orixs.
Entretanto, Verger explica que tais influncias manifestam-se no apenas no sentido frica-Brasil, mas igualmente no sentido Brasil-frica. Ocorrem, sobretudo, a partir
do sculo dezenove, no momento em que os libertos, escravos que puderam comprar
sua liberdade, comeam a voltar frica. Aqueles que retornavam ao Golfo do Benin
eram em sua maioria catlicos e, paradoxalmente, como conseqncia indireta do jihad
destinado a espalhar a f do Isl na frica, contriburam para l difundir o catolicismo.
O etnlogo continua a argumentao, expondo que se no Brasil tais indivduos conservavam as suas particularidades africanas, foi o lado no africano que os libertos quiseram
evidenciar ao retornarem frica. Voltaram para l libertos e, tomando emprestada a
expresso de Gilberto Freyre, abrasileirados.
Reflexes sobre as religies africanas e afro-brasileiras
No Benin e na Nigria encontram-se as principais razes dos cultos religiosos
afro-brasileiros. O Candombl da Bahia, o Xang pernambucano, o Tambor-de-Mina
do Maranho e os batuques de Porto Alegre possuem fortes vnculos com as crenas
religiosas dos povos Yorub e Fon. A religio dos Orixs est muito ligada noo de
famlia, uma vez que o Orix seria um ancestral divinizado. J a religio do Vodum diz
respeito coletividade e no ao indivduo. O Vodum uma espcie de anjo da guarda de
uma comunidade, seja ela uma famlia, uma aldeia ou um reino. No caminho em direo
ao Brasil e a outras partes da Amrica, os escravos trouxeram da frica o Vodum, cuja
terra Savalu. H ainda os Voduns que permaneceram em Uid, o que revela o motivo
pelo qual o mesmo adorado tanto em Benin quanto no Brasil1.
O documentrio Na Rota dos Orixs, dirigido por Renato Barbieri, descreve diversas deidades africanas e as caractersticas de seus cultos. Embora haja diferenas entre o
culto dos Orixs e dos Voduns, praticados, respectivamente, pelos Yorubs e pelos Ge1 NA ROTA dos Orixs. Direo: Renato Barbieri. Produo executiva: Renato Barbieri e Albina
Cusmanich Ayala. Pesquisa; Victor Leonardi. Roteiro: Renato Barbieri e Victor Leonardi. Ita Cultural
Na Rota dos Orixs, 1998. 1 fita (52 min), son., color.; VHS.
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ges, ambos apresentam correspondncias e semelhanas. Uma delas reside na figura de


Legb, divindade Vodum protetora e mensageira, correspondente ao Exu na religio dos
Orixs. O Exu protege e informa sobre qualquer situao, como a posio do inimigo
em tempo de guerra, a fim de proteger a sua cidade. Exu, por sua vez, o intermedirio,
o falo, o guardio de uma casa de culto. o mensageiro dos Oduns e Orixs e o responsvel pelo sexo masculino e feminino, guardando notria relao com o corpo humano.
Devido interferncia da Igreja catlica, comum que se compare Exu ao diabo.
Em funo disso, o culto aos Voduns e aos Orixs foi muito marginalizado no Ocidente.
Segundo o documentrio, o Vodum aparece quase sempre associado ao mal e feitiaria,
sendo raramente apresentado em suas expresses religiosas originais, tais como ainda
existem no Benin, no Maranho e na Bahia. O esprita de cultos afro-brasileiros Cairbar
Schutel criticou a doutrina catlica em meado do sculo vinte, exprimindo que o diabo
sempre invocado pelo catolicismo para combater as idias contrrias sua teoria preconcebida. Segundo ele, o diabo e o inferno so os cavalos de batalha do catolicismo romano que j comea a ver os seus dogmas esboroarem-se (...) (SCHUTEL, 1955: 11).
De acordo com Maria Lcia Montes em Cosmologias e Altares, captulo da obra
Arte e religiosidade no Brasil: heranas africanas (1997), as religies afro-brasileiras possuem
simbologia bastante particular e diversificada, e os espaos sagrados em que se condensam as suas cosmologias denominam-se altares. Atravs das cores das vestimentas, dos
colares e dos instrumentos rituais caractersticos utilizados pelos seus praticantes, bem
como pelas oferendas, pelos prprios gestos das mos, pela postura do corpo ou pelas
cantigas, os altares exprimem fragmentos de histrias do mundo dos deuses e do tempo
da criao, recontados pelos itans com a finalidade de instruir e consolar os homens. Os
itans so narrativas mitolgicas de episdios das vidas dos Orixs que so transmitidas de
uma gerao outra, permitindo a conservao da tradio oral entre os fiis. Constitui
impressionante patrimnio de conhecimento e sabedoria que continua a ser repassado
aos iniciados nos terreiros de candombl (MONTES, 1997).
Em sntese, as religies afro-brasileiras so ligadas aos elementos da natureza2. O
arco-ris, deus do frescor e benfeitor, associado a Liss; as chuvas e o trovo, a Xang
ou Hevioss; os rios e o mar a Oxum e Iemanj; a serpente respeitada como Dan, elemental. Se no chove ao Arco-ris que as pessoas imploram, e este entra em contato
com Hevioss, o Deus do trovo, que produz as chuvas. O exemplo anterior se assemelha ao costume da tribo dos Ew de invocarem Dzingb, O Pai Universal, durante as secas.
Os Ew imploram: cu, a quem devemos graas, grande a seca; faz com que chova,
que a terra se refresque e que os campos prosperem (ELIADE, 1986: 87). Esse ato d
sentido devoo na frica, enfatizando a fora e a importncia do culto aos elementais
(as foras da natureza) no interior das religies afro-brasileiras, prtica evidentemente
originria das crenas nativas.
Em se tratando da Quimbanda, ou Ambequer Kibanda, o autor Getlio Csar
define a prtica, em sua obra Crendices: suas origens e classificao (1975), como uma religio
africana j um pouco sofisticada que cultua divindades representadas em fetiches. Apre2 NA ROTA dos Orixs. Direo: Renato Barbieri. Produo executiva: Renato Barbieri e Albina
Cusmanich Ayala. Pesquisa; Victor Leonardi. Roteiro: Renato Barbieri e Victor Leonardi. Ita Cultural
Na Rota dos Orixs, 1998. 1 fita (52 min), son., color.; VHS.

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senta ritualismo muito original, pois composto por cantos, danas e toques de instrumentos de percusso como zabumbas, atabaques, agogs e gongus, entre outras coisas.
Os seus sacerdotes possuem poderes estranhos que lhes permitem adivinhar, curar e
fazer os malefcios que desejarem. A Quimbanda, trazida para o Brasil por Geges, Nags
e Bantus, denominada de Xang em Pernambuco, Candombl na Bahia e Macumba no
Rio de Janeiro. Observam-se, na Quimbanda, prticas espiritistas do catimb, de origem
indgena, e do culto catlico romano, uma vez que seus fetiches so representados por
imagens dessa religio.
Getlio Csar afirma, lanando mo de conceitos do senso-comum, que a Quimbanda a magia negra, pois trabalha para o mal atravs do intermdio de espritos nocivos que perturbam as pessoas como mandatrios dos quimbandeiros, dos mestres dos
terreiros e dos pais-de-santo, ao passo que os espritos chamados na Umbanda s fazem
o bem. Contudo, o material usado para os trabalhos dessas as crenas quase o mesmo,
havendo, portanto, ntima relao entre as Leis de ambas as prticas. O autor continua a
argumentao explicando com propriedade que a Quimbanda, assim como a Umbanda,
divide-se em sete Linhas, subdivididas em sete Legies, e estas em sete Falanges. Os chefes
das Linhas prestam obedincia e recebem ordens do Maioral da Lei da Quimbanda, que
So Miguel Arcanjo. J os espritos que ocupam a Lei da Quimbanda so os Exus, conhecidos fora do seu meio pelos nomes de Diabo, Demnio, Satans, Cabea de Urupemba,
Lcifer e Asmodeo. Tal assero rememora um ponto supracitado, segundo o qual um
dos motivos da marginalizao do culto dos Voduns e dos Orixs no Ocidente foi a
comparao entre Exu e diabo, largamente disseminada pela Igreja catlica.
Os umbandistas eruditos dizem que o termo Exu pertence ao original
Palli, bem como ao original hebraico, tendo a significao de Povos [...]
Muitos crentes nos orixs acreditam que Ex um orix, mas um orix malvolo que exige ser sempre o primeiro a ser servido e reverenciado, e se assim no fizerem ele fica molestado. Quando nesse estado
de ira, Ex procura desmanchar todo trabalho que esto fazendo ou
pretendem ultimar. Os quimbandeiros referem-se, nos seus trabalhos,
ao Povo das encruzilhadas [...] e outras designaes, que so os Exus, os
perturbadores da humanidade [...] (CSAR, 1975: 251).

Os mdiuns da prtica religiosa da Quimbanda, aps terem sido desenvolvidos,


so batizados para receberem os Guias, espritos que desde o momento do ritual nunca
mais os abandonam. Dentro da crena dos quimbandeiros, as Encruzilhadas tm uma
predileo especial, e por isso que no incomum deparar-se com despachos em tais lugares, vez ou outra. A escolha das Encruzilhadas para nelas depositarem os canjers, os
despachos sados dos Xangs, tem as suas razes histricas. Explica a Magia que o temor
e o respeito s encruzilhadas por que elas simbolizam a morte (CSAR, 1975: 254).
Ainda de acordo com o autor, as pessoas consagradas a determinados santos
provam o sangue do animal ou animais a eles dedicados. As vsceras dos animais sacrificados, que podem ser galos, galinhas, pombos, cabritos, carneiros, entre outros, so
transformadas, com parte da carne, em despachos. Getlio Csar sugere que nessa seita o
despacho passou a propiciar malefcios e que talvez somente nela a oferenda signifique

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maldade, ou seja, resuma-se em um ritual praticado para produzir malefcios. Pode-se


perceber que a crena da Quimbanda traz em seu interior permanncias das religies
nativas. Consiste em um ritualismo pago, nas palavras de Csar, que revivia nos africanos a lembrana e a saudade da ptria distante.
J a Umbanda definida por Getlio Csar como outra espcie de espiritismo
crendeiro e sincrtico cujos seguidores, segundo o autor, classificam como magia branca
porque nas reunies no se pratica o mal, s se trabalha para o bem. Dentro de sua concepo, porm, considera que alguns Mestres ou Chefes resvalam, sem perceber, para
uma magia negra acentuada, devido nsia incontida por interesses materiais, em que o
dinheiro assume o seu principal papel. Nos trabalhos que realizam, os umbandistas fazem
uso do Ponteiro (punhal), Pembas (pequenos blocos de argila especial) de vrias cores,
Conger (despacho ou trabalho que se coloca nas encruzilhadas), velas de diversas cores,
pombos pretos e brancos, galos vermelhos e pretos, sangue de boi, farofa de inhame
com dend ou mel de abelha, perfume, ervas diversas, Tuia ou Fundango (plvora),
Cururuto (charuto), Bango ou Jimbo (dinheiro), Pito (cachimbo), Marafo ou Malafo
(aguardente) e outras coisas. A Pemba, no entanto, nunca muda de nome e os crentes
umbandistas acreditam que a sagrada Pemba Africana a mais poderosa, tornando-se
objeto indispensvel e de especial importncia nos cultos Afro-Umbandistas. A sua cor
varia de acordo com aos Orixs e com os Caboclos invocados para fazerem os servios.
Segundo Gilberto Freyre, nos vrios xangs e seitas africanas visitadas no Recife e nos
seus arredores, era o vermelho a cor que prevalecia, notando-se entre os devotos homens
de camisa encarnada. Nos turbantes, saias e xales das mulheres de xang domina o vermelho vivo (FREYRE, 1987: 105).
Getlio Csar expe que a Umbanda mais ampla nos seus trabalhos porque
utiliza espritos de caboclos, africanos e de outras etnias, como dos chineses, rabes, indianos e ciganos, denominados povos do Oriente. Segundo Sulivan Charles Barros, a prtica
expressa, enquanto manifestao religiosa, toda a dinmica cultural brasileira, harmonizando a contribuio das culturas de diversas etnias. Portanto, ao lanar mo de todas
as falanges de espritos, a Umbanda fica apta a consultar sobre todos os grupos tnicos,
recorrendo para isso permisso de santos catlicos a quem do nomes especiais.
Dentro da religio da Umbanda, Oxum So Jorge; Oxoc, So Sebastio; Xang Ca, So Joo Batista; Xang Agod, So Jernimo; Inhaa ou Ians, Santa Brbara;
Iemanj, a Virgem Maria; Oxum ou Axum, Nossa Senhora da Conceio; Nana ou Nana
Burucu, Senhora Santa Ana; Ibeji, So Cosme e So Damio, entre outros. Revela-se forte hibridismo por parte do povo que segue e orienta essa Lei to original. Na Umbanda,
cada pai-de-santo tem um esprito a quem recorre com mais facilidade e que considera
de modo especial, no importando o motivo. Sobre as Linhas ou Pontos, pode-se dizer que
variam de acordo com a organizao e com as particularidades de cada centro.
O lugar onde se faz a reunio denomina-se terreiro (Il). Nele no se pode entrar
calado e sem pedir licena ao Santo. A licena consta em fazer com as pontas dos dedos
uma pequena cruz no cho, na porta do Peji3, e somente aps a reverncia o crente pode
penetrar no santurio (Peji) e no terreiro (Il), em seguida. Alguns terreiros na Bahia e
3 De acordo com Getlio Csar, o Peji o santurio onde se encontram em sincretismo os santos da Igreja
Catlica e os da seita afro-brasileira (CSAR, 1975: 255).

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no Maranho mantm vivas as tradies religiosas Yorub e Gege. A Casa Branca o


terreiro mais antigo de Salvador; a Casa das Minas o mais antigo terreiro de So Lus
do Maranho, fundado em 1849 por uma africana escravizada vinda de Daom4.
J o Candombl considerado uma religio dinmica e essencialmente monotesta, em contraste com a imaginao de muitos, justificada pela variedade de deuses que a
crena apresenta. Seus praticantes crem em um nico Deus-criador, Olorum, criador do
cu, da terra, dos Orixs e do homem. O Candombl consiste numa prtica religiosa que
existe desde os tempos mais remotos, podendo-se dizer que nele no existem incorporaes
de espritos. Os Orixs, possuidores de fora e vibraes, so tidos como energias puras
da natureza que nunca passaram pela vida, ou seja, no se tratam de entidades, e sim de
elementais da natureza criados por Olorum. No Candombl, a consulta ao outro mundo realizada atravs da leitura esotrico/divinatria do jogo de bzios, e o tratamento
para cada caso feito com elementos da natureza, oriundos dos reinos vegetal, animal e
mineral, ou ainda atravs de oferendas, Ors (rezas) e rituais africanos.
Talvez a grande diferena entre Candombl e Umbanda seja a prpria questo da
incorporao do corpo humano por espritos, essencial na segunda prtica e desconsiderada pela primeira. Reafirma-se que a Umbanda , por sua vez, uma religio afro-brasileira que advm do hibridismo catlico-fetichista, que se fez necessrio em uma poca de
represso s religies africanas. , pois, fruto de um tempo em que era proibido o culto
dos orixs na sua forma original. Nessa prtica religiosa, a consulta feita atravs de um
mdium incorporado, e os trabalhos pelo esprito incorporador e seus elementos rituais. O
uso de sangue e demais vsceras dos animais tm o objetivo fundamental de produzir
energia.
Na perspectiva de Pierre Verger, o Candombl (...) muito interessante por ser
uma religio de exaltao personalidade das pessoas5. De acordo com o pesquisador, no Candombl possvel ser verdadeiramente como se , e no o que a sociedade
pretende que a pessoa seja, uma vez que para aqueles que tm algo a expressar atravs
do inconsciente, o transe a possibilidade do inconsciente se mostrar. Cuidadoso em
seu contato com o Candombl, Verger ganhou notvel reconhecimento. Honrando a
confiana que nele foi depositada, o fotgrafo e etnlogo passou o resto da vida registrando lendas, liturgias e procedimentos que se tornaram fonte segura de informao
para adeptos e pesquisadores dessas formas de religio. Verger relatou que s em 1948,
quando fazia dois anos que havia chegado Bahia aps longa viagem pelo Recife, Haiti
e Guiana Holandesa, que comeou a se dar conta da importncia do Candombl e do
papel que desempenha, considerando que a maioria dos habitantes desse lugar formada
por descendentes de africanos.
Segundo Getlio Csar, a assimilao de elementos da cosmologia Yorub e dos
povos indgenas nativos no interior do complexo cultural e religioso da hagiologia catlica produziria, no Brasil, as formas rituais conhecidas como macumba, que consiste na
transformao do complexo original de rituais da cabula, de origem Congo e Angola,
4 NA ROTA dos Orixs. Direo: Renato Barbieri. Produo executiva: Renato Barbieri e Albina
Cusmanich Ayala. Pesquisa; Victor Leonardi. Roteiro: Renato Barbieri e Victor Leonardi. Ita Cultural
Na Rota dos Orixs, 1998. 1 fita (52 min), son., color.; VHS.
5 Disponvel em: <http://www.pierreverger.org/br/pierre_verger/pesquisas_candomble.htm>.
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centrados na conjurao de foras e espritos para a confeco de encantamentos e remdios. Posteriormente, sob forma mais institucionalizada e mais codificada, as tradies
da macumba do sudeste brasileiro acabariam por incorporar a esse sistema de crenas
tambm o culto aos espritos nativos dos caboclos e dos ancestrais africanos sob a forma
de pretos velhos, bem como as crenas espritas de origem kardecista que consideram a
possibilidade de comunicao com os mortos, o que, provavelmente, na concepo do
autor, deu vida Umbanda.
Consideraes finais
Pode-se afirmar que as religies afro-brasileiras evidenciam a reinveno do legado cultural africano no Novo Mundo, em certo momento oprimido pelos interesses econmicos dos colonizadores. Os padres estticos que impregnam essas religies
potencializam a fora da criao para alm do mundo dos deuses. E foi atravs desses
mesmos padres que o rico imaginrio africano aprendeu a expressar-se na linguagem
da arte. O significado mais profundo do imaginrio africano na arte brasileira se deixa
apreender e torna-se evidente no elaborado arranjo dos pejis, do Candombl, e dos congs,
da Umbanda.
Segundo Gilberto Freyre, o negro aparece no Brasil deformado pela escravido.
No entanto, todo brasileiro, mesmo o alvo, de cabelo louro, traz na alma e no corpo
(...) a sombra, ou pelo menos a pinta, do indgena ou do negro (FREYRE, 1987: 283).
A Amrica Portuguesa, ao longo de sua colonizao, constituiu-se por uma sociedade
multitnica em que trocas culturais ocorreram em diferentes direes, apesar da posio
superior que o homem branco ocupou em relao aos negros e aos ndios. Entretanto,
como foi visto, a fidelidade aos valores africanos se manifesta principalmente no domnio religioso, e foi por meio deste que muitas naes escravizadas da frica salvaguardaram o cerne de sua cultura.
Em suma, as religies nativas so manifestaes da prtica e da atividade e representam as religies afro-brasileiras em seu estgio embrionrio. Ou seja, as religies mais
complexas e elaboradas somente se consolidaram atravs da hibridao ocorrida entre as
crenas fetichistas africanas e a cultura catlica europia. Sinteticamente, representam o
fruto da interseco entre o hibridismo do culto aos elementos da natureza e aos Entes
Sobrenaturais com uma religio teolgica de crena mais abstrata. Dessa fuso, portanto,
resultam adaptaes e permanncias que passaram a configurar religies originais, ricas
e complexas.
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Verger e o candombl. In: Fundao Pierre Verger. Acesso: 27 out. 2006. Disponvel em:
http://www.pierreverger.org/br/pierre_verger/pesquisas_candomble.htm

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