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Anais do CELSUL 2008

Um estudo sobre a relao entre palavra morfolgica e


palavra fonolgica em vocbulos complexos do portugus
brasileiro*
Emanuel Souza de Quadros1, Luiz Carlos Schwindt2
1

Bolsista de IC/CNPq Instituto de Letras Universidade Federal do Rio Grande do


Sul (UFRGS)

Bolsista de Produtividade/CNPq Instituto de Letras Universidade Federal do Rio


Grande do Sul (UFRGS)
manu@formalivre.com, schwindt@terra.com.br

Resumo. Inserido no projeto Morfofonologia do Portugus Brasileiro:


perspectiva de restries, o presente trabalho investiga a relao entre
palavra morfolgica e palavra fonolgica no portugus brasileiro. Tais
categorias nem sempre so isomrficas, o que as torna de grande interesse
terico, dada a necessidade de caracterizar as condies que regem a
correspondncia entre elas. Contribumos para essa discusso por meio do
estudo de palavras resultantes de processos morfolgicos do portugus, que
podem ser realizadas como uma ou mais palavras fonolgicas. A fim de
averiguar essa realizao, baseamo-nos no status das vogais mdias das bases
que participam dessas formaes. Sabemos que, em algumas variedades do
portugus, incluindo a da regio sul, vogais mdias-baixas realizam-se apenas
em posies tnicas. Assim, por exemplo, a realizao de uma vogal mdiabaixa na primeira slaba de medicozinho aponta para a existncia de mais um
acento nessa palavra, alm do que recai sobre a penltima slaba; temos,
portanto, um indcio de que essa palavra morfolgica corresponde a duas
palavras fonolgicas: medico e zinho. Nossa discusso alimentada por dados
de compostos e palavras sufixadas extradas do banco de dados do Projeto
VARSUL e por resultados provenientes de um experimento de leitura aplicado
a informantes porto-alegrenses.
Abstract. Within the research project called Morfofonologia do Portugus
Brasileiro: perspectiva de restries, this work investigates the
correspondence between morphological word and phonological word in
Brazilian Portuguese. These categories are not always isomorphic, which

Este trabalho parte do projeto Morfofonologia do Portugus Brasileiro: perspectiva de restries,


coordenado pelo prof. Luiz Carlos Schwindt (UFRGS/CNPq). Somos gratos pela colaborao dos
seguintes alunos em diferentes etapas desta pesquisa: Clo de Souza Diegues (graduanda em
Letras/UFRGS), Csar Augusto Gonzlez (graduando em Letras/UFRGS), Eduardo Elisalde Toledo
(bolsista PIBIC - UFRGS/CNPq), Isadora Netz Sieczkowski (monitora de Lingstica) e Marcus Vincius
Romero Pernes da Silva (bolsista de IC voluntrio).
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makes them of great theoretical concern, since it is necessary to specify the


conditions that govern their correspondence. We add to this discussion by
studying words resulting from morphological processes, which may be
realized as one or more phonological words. In order to assess this
realization, we observe the status of mid vowels in the stems that form these
words. It is known that in some varieties of Portuguese, including the ones that
are characteristic of southern Brazil, low-mid vowels appear only in stressed
syllables. Thus, for example, the occurrence of a low-mid vowel in the first
syllable of medicozinho indicates the existence of another stressed position in
this word, apart from the penultimate syllable. Hence, we have evidence that
this morphological word corresponds to two phonological words: medico e
zinho. Our empirical data come from two sources: a collection of spoken
records of compounds and suffixed words extracted from the database of
Projeto VARSUL, and the results of a reading experiment conducted with
speakers from Porto Alegre/RS.
Palavras-chave: palavra morfolgica; palavra fonolgica; morfofonologia
Keywords: morphological word; phonological word; morphophonology

1. Introduo
Por excelncia, a palavra apresenta-se como o domnio de convergncia entre os
diversos componentes da gramtica. Entretanto, tais componentes tomam como objeto
diferentes parcelas da realidade lingstica, de modo que nem sempre a noo de palavra
a mesma nos diversos domnios de anlise. Um exemplo proeminente a relao
existente entre palavra morfolgica e palavra fonolgica. a essa relao que nos
voltamos neste trabalho, que investiga o modo como essas duas categorias interagem em
vocbulos complexos do portugus brasileiro (PB)1.
Ainda nesta introduo, apresentaremos os conceitos de palavra morfolgica e
palavra fonolgica. Em seguida, veremos como o processo de neutralizao das vogais
mdias em posio tona pode nos servir de guia para avaliar o estatuto prosdico das
palavras morfolgicas complexas de que tratamos. Encerrando a introduo, trazemos
nossas hipteses sobre o comportamento prosdico das palavras do PB. O restante do
artigo organiza-se da seguinte forma: na seo 2, detalhamos um mapeamento de
vocbulos compostos e sufixados, que realizamos no banco de dados do projeto
VARSUL; na seo 3, apresentamos um experimento de leitura de frases com palavras
morfolgicas complexas, destinado a testar nossas hipteses com mais detalhe. Por fim,
trazemos uma discusso dos resultados obtidos, seguida de nossas consideraes finais.

Para um tratamento da interao entre essas duas categorias na perspectiva da Teoria da Otimidade e
uma discusso acerca de suas implicaes morfolgicas e fonolgicas, ver Schwindt (2008), que toma
como base parte dos dados apresentados neste trabalho.
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1.1 Palavra morfolgica x palavra fonolgica


Entendemos como palavra morfolgica o que Cmara Jr. (1969) define como vocbulo
formal, isto , a forma livre a que se chega quando no possvel nova diviso em
duas ou mais formas livres (p. 37) e que se individualiza em funo de um significado
especfico que lhe atribudo na lngua (p. 34). Palavra fonolgica, por sua vez, a
unidade prosdica em que se definem as relaes de proeminncia que caracterizam o
acento primrio das palavras. Nessa unidade tambm se definem restries fonotticas e
restries sobre a aplicao de processos fonolgicos nas lnguas do mundo (cf. Booij,
1984:270).
No logicamente necessrio que as parcelas da realidade lingstica
individualizadas por essas duas unidades coincidam, mas o fato de que elas geralmente
o fazem uma caracterstica das lnguas naturais. Assim, em portugus, os vocbulos
cachorro e quente so tanto palavras morfolgicas como palavras fonolgicas. Ambos
so vocbulos formais, na acepo de Cmara Jr. (1969), e domnios fonolgicos
independentes de atribuio de acento primrio.
Em muitos casos, contudo, no h coincidncia entre essas duas noes de
palavra. H palavras morfolgicas que correspondem a mais de uma palavra fonolgica,
e vice-versa. No composto cachorro-quente, por exemplo, as duas bases, cachorro e
quente recebem acento primrio de forma independente, configurando-se, portanto,
como duas palavras fonolgicas. Temos, contudo, apenas uma palavra morfolgica, j
que impossvel dividir cachorro-quente em formas livres menores, sem que se perca o
significado especfico que essas duas bases tm, quando funcionam, juntas, como uma
unidade lexical. J na expresso ajude-me, temos a situao inversa, isto , duas
palavras morfolgicas correspondem a apenas uma palavra fonolgica, dado que a
partcula me no possui acento prprio.
1.2 Neutralizao das vogais pretnicas
H, no portugus brasileiro, distino fonolgica entre sete segmentos voclicos (/i/, /u/,
/e/, /o/, /E/, /O/ e /a/). Observa-se, contudo, que somente em slabas portadoras de acento
primrio que essas distines so plenamente exploradas pela lngua. Em slabas noacentuadas, o nmero de segmentos constrastivos significativamente reduzido. No
final de palavras no-oxtonas por exemplo, no encontramos as vogais mdias-baixas
(E e O). Alm disso, nessa posio, perde-se a oposio entre vogais mdias-altas (e e o)
e vogais altas (i e u); muito comum que aquelas sofram um processo de alamento que
as torna semelhantes a esta (e.g. verdad[i], menin[u]). Assim, restam distintivos nessa
posio apenas as vogais altas (i e u) e a vogal baixa (a).
Em posio pretnica, isto , em slabas que antecedem a slaba portadora de
acento primrio, a perda de oposies no to drstica, pois permanece a oposio
entre as vogais mdias e as vogais altas (e.g. s/i/lo em oposio a s/e/lo). A perda de
distino observada em posio pretnica a entre as vogais mdias-baixas e as vogais
mdias-altas. Em muitas variedades do PB, incluindo as da regio sul do pas, essa
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perda de distino tem como resultado a ocorrncia exclusiva de vogais mdias-altas em


posio pretnica2. Um exemplo bastante ilustrativo a formao beleza, cuja palavrabase belo tem a primeira slaba pronunciada com uma vogal mdia-baixa. Com a
entrada do sufixo -eza, a slaba be deixa de ser acentuada e torna-se pretnica. Como
resultado, sua vogal torna-se mdia-alta.
importante notar que a perda de acento da slaba be em beleza se deve ao fato
de o domnio de atribuio de acento nessa palavra incluir o sufixo -eza. Este
acentuado por meio das regras gerais de atribuio de acento do PB, que favorecem a
gerao de palavras paroxtonas (para um tratamento do acento do PB, ver Bisol (1992),
entre outros). De acordo com a definio da seo anterior, dizemos que beleza
constitui-se como uma nica palavra fonolgica.
Nem sempre a adio de um afixo resulta na perda da vogal mdia-baixa da
base. Por exemplo, no advrbio belamente, formado pela afixao do morfema -mente,
temos a manuteno da vogal mdia-baixa, com a pronncia b[E]lamente. Sabemos que,
como regra geral, no h vogais mdias-baixas em posio tona no PB. Da, podemos
inferir que a ocorrncia dessa altura de vogal na primeira slaba dessa palavra indica
haver dois acentos em belamente: um na primeira slaba e outro na penltima; esta
atribuda pela regra geral de acento do PB. Por conseguinte, temos evidncia da
existncia de duas palavras fonolgicas, correspondendo a essa nica palavra
morfolgica.
Assim, vemos que o exame do que ocorre com a vogal mdia-baixa de uma base,
quando ela passa por um processo morfolgico, como a sufixao ou a composio,
pode nos informar sobre o estatuto prosdico da palavra derivada.
No presente trabalho, propomo-nos estudar as condies que regem a
distribuio das vogais mdias-baixas em palavras morfologicamente complexas, em
variedades do PB em que tais vogais no costumam aparecer em posies tonas. Essa
distribuio nos servir de guia na investigao das relaes de correspondncia entre
palavra morfolgica e palavra fonolgica.
1.3 Hipteses iniciais
Uma das condies para que haja vogal mdia-baixa na base de uma palavra derivada
que tal essa base possua essa altura de vogal independentemente. Por exemplo, temos
vogal mdia-baixa no primeiro constituinte de p[E]rtinho, porque, entre outras razes,
p[E]rto possui uma vogal dessa altura, que pode ser mantida na forma derivada. Em
contraste, m[e]dinho s pode ser pronunciado com vogal mdia-alta, seguindo a altura
de vogal da palavra-base, medo.
Em palavras compostas, regra geral haver manuteno da altura da vogal das
bases, independentemente de qual ela seja (e.g. t[O]ca  t[O]ca-fitas; cach[o]rro 

Ao longo deste trabalho, trataremos apenas do portugus falado na regio sul do Brasil, de onde provm
todos os nossos dados.
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cach[o]rro-quente). Da se depreende a hiptese de que haver menor realizao de


vogal mdia-baixa no primeiro constituinte de um composto, quando no houver uma
forma livre da qual essa altura possa ser depreendida (e.g. ecologia; note-se que a forma
eco no tem existncia como palavra isolada).
Outro fator que, por hiptese, pode ser importante para a caracterizao da
distribuio das vogais mdias-baixas em palavras compostas o estatuto morfolgico
do segundo constituinte do composto. Em primeiro lugar, se esse constituinte no for
morfologicamente transparente, ele dificilmente poder ser individualizado como um
domnio independente de atribuio de acento. Partes de um composto que so tambm
formas livres so imediatamente salientes, portanto, correm pouco risco de no serem
reconhecidas como morfemas independentes. Formas presas, isto , formas que no
existem isoladamente na lngua, so menos salientes e podem no ser reconhecidas
como morfemas independentes, sobretudo quando no so muito freqentes.
Em segundo lugar, as bases presas so reconhecidamente problemticas na
Morfologia, pois , por vezes, difcil distingui-las de afixos. Embora haja boas razes
para tratar bases presas, como -logia, como elementos composicionais, sempre h a
possibilidade de que alguns falantes as interpretem como elementos afixais. Isso pode
resultar na interpretao desses elementos como sendo fonologicamente dependentes do
outro constituinte do suposto composto, dado que os sufixos do PB so, de modo geral,
fonologicamente dependentes de suas bases. Essa interpretao impediria a manuteno
da vogal mdia-baixa no primeiro constituinte da palavra complexa, j que este formaria
com a base presa apenas uma palavra fonolgica. Novamente, formas livres so muito
mais facilmente reconhecidas pelos falantes como elementos composicionais. Devem,
portanto, se comportar como tal, isto , devem possuir acento prprio e permitir que o
outro constituinte tambm o faa.
Portanto, com base nesse critrio morfolgico, podemos hipotetizar que
compostos que tm uma base presa como seu ltimo elemento apresentam maior
probabilidade de no apresentarem realizao da vogal mdia-baixa em seu primeiro
elemento.
Da unio dos dois critrios, podemos prever o seguinte ordenamento das taxas
de realizao de vogal mdia-baixa: (1) compostos formados por duas formas livres
(LL), e.g. toca-fitas, tero a maior probabilidade de demonstrar manuteno da vogal
mdia-baixa, porque a altura da vogal do primeiro elemento do composto pode ser
facilmente depreendida de uma forma livre corrente na lngua e porque o segundo
elemento reconhecvel como um elemento morfolgico composicional independente;
(2) compostos formados por uma forma livre e por uma forma presa (PL e LP,
dependendo da ordem), e.g. aeroporto (PL) e meritocracia (LP), devem ficar logo atrs
dos compostos LL no que diz respeito manuteno da vogal mdia-baixa: os
compostos PL, porque, apesar de seu segundo elemento ser facilmente depreensvel, seu
primeiro elemento uma forma presa, portanto a altura de sua vogal mais instvel,
dado que no pode ser recuperada de uma forma livre; os compostos LP tambm vm na
segunda posio, porque, embora o primeiro elemento possua forma livre
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correspondente na lngua, de onde a altura de sua vogal possa ser inferida, o segundo
elemento desse tipo de composto pode ser interpretado pelos falantes como um sufixo,
isto , um elemento que, tipicamente, forma uma palavra fonolgica com sua base; por
fim, (3) os compostos formados por duas bases presas (PP) devem ter a menor taxa de
manuteno da vogal mdia-baixa, dado que tanto o primeiro como o segundo elemento
apresentam algum tipo de instabilidade: quanto ao primeiro, a instabilidade est na
altura de sua vogal mdia; quanto ao segundo, ela est no estatuto morfolgico desse
elemento.
Parte da ordem exposta acima no pode ser decidida to facilmente pelos
critrios discutidos at agora. Trata-se do ordenamento entre compostos PL e LP. Notese que nos dois casos h composio entre uma base presa e uma base livre,
diferenciando-se apenas quanto ordem entre esses dois elementos. Resta saber o que
pesa mais para coibir a realizao de vogal mdia-baixa no composto: se a inexistncia
de uma forma livre da qual a altura da vogal possa ser depreendida (caso de PL) ou se
o estatuto morfolgico instvel do segundo constituinte (caso de LP). Hipotetizamos
que a instabilidade morfolgica do segundo elemento da composio um inibidor mais
forte da realizao de vogal mdia-baixa, porque a interpretao desse elemento como
sufixo pode lev-lo a formar apenas uma palavra fonolgica com a palavra-base, como
ocorre com a grande maioria dos sufixos do PB.
Quanto aos compostos PL, imaginamos que eles sejam o segundo ambiente mais
favorecedor da realizao de vogal mdia-baixa em palavras compostas, atrs apenas
das formas LL. Isso porque, uma vez identificado o carter de forma livre do segundo
elemento de um composto PL, o primeiro elemento torna-se tambm saliente, como algo
que no faz parte do domnio definido pelo segundo. A partir da, ou essa forma presa
incorpora-se prosodicamente forma livre do composto ou forma um domnio
prosdico independente. Acreditamos que a segunda opo seja prefervel, dado que
parece haver uma forte tendncia no PB de que elementos dissilbicos esquerda de
uma forma livre constituam palavra fonolgica independente, como mostra o
levantamento de prefixos composicionais de Schwindt (2001), que inclui todas as
formas dissilbicas do universo de formativos considerado pelo autor.
Em resumo, hipotetizamos o seguinte ordenamento para as taxas de realizao
de vogal mdia-baixa nos compostos do PB: forma livre + forma livre (LL) > forma
presa + forma livre (PL) > forma livre + forma presa (LP) > forma presa + forma presa
(PP).
Quanto aos sufixos, propomo-nos testar a hiptese corrente na literatura, que diz
que apenas alguns sufixos, como -mente, -zinho/-inho e -ssimo, permitem a manuteno
da vogal mdia-baixa da base, porque s eles, entre os sufixos do PB, possuem a
capacidade de formar uma palavra fonolgica independente.

2. Os dados do VARSUL
Nossa primeira coleta de dados foi realizada no banco de dados do projeto VARSUL
(Variao Lingstica Urbana no Sul do Pas). Buscamos palavras morfolgicas
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complexas de dois tipos: compostos e formaes com sufixos minimamente


dissilbicos. A opo por coletar apenas sufixos dissilbicos deve-se ao fato de estes
poderem formar um p mtrico trocaico, o que os torna candidatos a receber acento
primrio3.
Os dados foram extrados de 36 entrevistas, 12 de cada capital da Regio Sul.
Ainda que nosso trabalho no se volte para a influncia de fatores sociais, selecionamos
12 entrevistas de cada cidade, cada uma correspondendo a uma combinao dos
seguintes fatores sociais: escolaridade (primrio, ginsio e segundo grau), idade (mais
ou menos de 50 anos) e sexo (masculino ou feminino).
Na tabela que segue, apresentamos os resultados de cada um dos sufixos
encontrados.

Ainda que seja dissilbico, o sufixo ico foi desconsiderado da anlise, porque no h possibilidade
terica de ele formar uma palavra fonolgica independente, dado que ele nunca portador de acento.
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Sufixo
-ssimo
-inho
-mente
-zinho
-ista
-ino
-ano
-ada
-ado
-alho
-ama
-ana
-aneo
-ante
-aria
-rio
-ato
-cida
-eiro
-ena
-eno
-ense
-enta
-eza
-ice
-culo
-idade
-ido
-ina
-ismo
Total

Manuteno da
mdia-baixa
4
93
59
62
2
1
2
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0

Total de
dados
4
94
61
66
5
3
7
7
2
1
1
1
1
3
2
12
2
1
21
1
18
1
44
15
2
2
8
1
2
2

100,00
98,94
96,72
93,94
40,00
33,33
28,57
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00

223

390

57,18

Tabela 1. Manuteno da vogal mdia-baixa por sufixo (dados do VARSUL)

A maior parte dos dados no surpreende. Em concordncia com a literatura, os


sufixos tradicionalmente considerados como fonologicamente independentes tm a
maior taxa de preservao da vogal-mdia baixa da base, o que indica que tais sufixos
formam, de fato, palavras fonolgicas independentes. As menores taxas de preservao
da altura da vogal da base esto, como esperado, nos sufixos que a literatura considera
como fonologicamente dependentes.

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H, entretanto, alguns resultados inesperados. Por um lado, a realizao de vogal


mdia-baixa no categrica nem nos quatro primeiros sufixos, com exceo de ssimo,
para o qual, contudo, temos um nmero de dados muito pequeno. Por outro lado, houve
realizao de vogal mdia-baixa em palavras formadas por sufixos que a literatura
considera serem fonologicamente dependentes. So elas: evangelista, nordestino e
atleticano. Devido ao pequeno nmero de dados com esses sufixos nas entrevistas do
VARSUL que analisamos, julgamos necessrio incluir palavras por eles formadas no
instrumento de leitura que detalharemos na prxima seo. Adiantamos que, devido
necessidade de reduzir ao mximo o nmero de frases presentes no experimento de
leitura, no testamos palavras com -ino. Optamos por considerar ano e ino como
alomorfes de um mesmo morfema (cf. Monteiro, 2002: 169), de modo que podemos
hipotetizar que o comportamento fonolgico de ano seja refletido no de ino
claramente, essa concluso no necessria e merece ser testada em outro momento.
No que diz respeito aos compostos, obtivemos os seguintes resultados, de acordo
com o tipo de base.
Tipo de composto

Realizao de vogal mdia-baixa

Total de
dados

base livre + base livre (LL)

33

50

66

base presa + base presa (PP)

43

base presa + base livre (PL)

10

84

12

base livre + base presa (LP)

18

Tabela 2. Comportamento dos compostos (dados do VARSUL)

Esse resultado tem algumas caractersticas inesperadas, que merecem


comentrio. Primeiramente, vemos que, apesar de estar no topo, o tipo de composto LL
tem um taxa de realizao de vogal mdia-baixa abaixo do esperado. importante notar
a esse respeito que os 17 dados realizados com vogal mdia-alta nessa categoria
dividem-se todos entre os numerais dezesseis, dezoito e dezenove. Se os exclumos de
considerao, a manuteno de vogal mdia-baixa nos compostos LL de nossa amostra
torna-se categrica. possvel que esses numerais no apresentem mais uma estrutura
morfologicamente transparente para os falantes do PB, ainda que haja uma relao
semntica clara com dez e os demais numerais-base.
Os baixos resultados das categorias PL e LP tambm podem ser atribudos a
alguns poucos itens lexicais de alta freqncia. Dos 84 dados de compostos PL, 67 so
ocorrncias de televiso e 6 de telefone, totalizando 73 dados com a base erudita tele,
todos produzidos com vogal mdia-alta. Novamente, se a desconsiderarmos, a taxa de
realizao de vogal mdia-baixa aumenta consideravelmente, de 12% para 91%. Essa
diferena de comportamento entre formas em que tele aparece e os restantes compostos
PL nos sugere duas possibilidades: ou essa base no morfologicamente transparente
para os falantes do PB, de modo que no pode se constituir como domnio fonolgico
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independente, ou sua forma subjacente j contm vogal mdia-alta, de modo que os


falantes estariam apenas mantendo a vogal da base nas entrevistas analisadas. Quanto
categoria LP, dos 18 dados, 17 so ocorrncias da palavra fotografia, pronunciadas
sempre com vogal mdia-alta. Nesse caso, por haver apenas uma ocorrncia de outra
palavra (a saber, sexologia, produzida com vogal mdia-baixa), difcil estabelecer
qualquer comparao. Resta-nos prestar ateno no comportamento fonolgico de
compostos dessa categoria no experimento de leitura que detalharemos em seguida.

3. Experimento de leitura
Como se viu, h um nmero pouco representativo de certos tipos de construo
morfolgica nas entrevistas do VARSUL que consideramos. Por isso, fez-se necessrio
buscar uma fonte de dados mais flexvel e adequada a nossos propsitos. Elaboramos,
ento, um instrumento de leitura, com formaes que abrangem todas as categorias
propostas em nossas hipteses inicias. Alm disso, esse instrumento nos permitiu uma
investigao mais detalhada dos resultados inesperados do levantamento anteriormente
realizado.
Esse instrumento foi composto por treze frases (em anexo). Em cada uma delas,
havia uma palavra-teste. Abaixo, uma lista das treze frases testadas, separadas por tipo
de construo morfolgica.
Compostos
Palavras sufixadas
LL

PL

LP

PP

propriamente

setecentos

neoclssico

meritocracia

tecnologia

sozinho

terraplanagem

aeroporto

sexologia

ecologia

atleticano
pedrinhas
nortista
Quadro 1. Palavras testadas

Como pode ser visto nessa tabela, os compostos foram divididos nas quatro
categorias que detalhamos na seo 1.3; recapitulando, so elas: forma livre + forma
livre (LL), forma presa + forma livre (PL), forma livre + forma presa (LP) e forma presa
+ forma presa (PP).
Nesse momento, importante fazer algumas consideraes sobre alguns dos
morfemas que escolhemos para figurar em nossos compostos. Certos formativos
apresentam um estatuto morfolgico problemtico na descrio do portugus, entre eles
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esto neo- e -logia. O primeiro tem tanto caractersticas de prefixo como de elemento de
composio, o que fez com que Schwindt (2000, 2001) o classificasse em uma categoria
intermediria: a dos prefixos composicionais. J o formativo -logia pode ser
considerado como elemento composicional ou como sufixo. Para fins de discusso,
consideraremos, neste trabalho, ambos estes morfemas como bases de composio,
seguindo a classificao de Baslio (1991). Vale ressaltar que, ao menos no que diz
respeito a formas como neo-, esse problema de classificao no crucial ao presente
trabalho, cujos resultados, que veremos adiante, so compatveis com seu tratamento
como prefixos composicionais.
O instrumento foi aplicado a 50 informantes porto-alegrenses, com Ensino
Mdio completo, sendo muitos deles universitrios. Foi solicitado a cada informante que
lesse todas as frases em silncio e, posteriormente, as lesse em voz alta. Julgou-se que a
leitura em silncio seria importante para que a leitura que nos era relevante, a que foi
feita em voz alta, no fosse prejudicada pela falta de familiaridade dos informantes com
o material, que contm algumas palavras que poderiam ser problemticas em uma
primeira leitura, diante dum entrevistador. A leitura silenciosa tambm nos pareceu ser
importante para facilitar a tarefa dos leitores de acessar seus conhecimentos implcitos
sobre cada um dos morfemas testados; novamente, a falta de familiaridade com as
formaes que utilizamos poderia dificultar essa tarefa em uma primeira leitura, frente a
uma situao de teste.
Enquanto os informantes liam as frases, o entrevistador marcava em uma
planilha as ocorrncias de vogal mdia-baixa correspondentes a cada palavra testada. Se
houvesse qualquer dvida quanto altura da vogal pronunciada, solicitava-se que o
informante repetisse as fases em que no havia total clareza.
Obtivemos os seguintes resultados para as palavras sufixadas.

Manuteno

Total de
dados

sozinho

45

45

100

pedrinhas

44

45

97,78

propriamente

38

45

84,44

atleticano

11

45

24,44

nortista

44

13,63

Palavra

Tabela 3. Resultado das palavras sufixadas

Assim como nos dados do VARSUL, observamos uma porcentagem bastante


alta de produo de vogais mdias-baixas em palavras formadas por sufixos que a
literatura considera serem fonologicamente independentes. Tambm observamos
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novamente certa tendncia de as palavras testadas que so sufixadas por -ano e -ista
manterem a vogal mdia-baixa da base. Ainda que pouco freqentes, essas ocorrncias
so expressivas, pois normalmente se espera que esses sufixos no formem um domnio
independente de atribuio de acento que permita base continuar sendo acentuada.
possvel que, para alguns falantes, tais sufixos possam estar adquirindo certa
independncia fonolgica, o que indica uma possvel tendncia de mudana. ,
entretanto, cedo para essa conjectura, devido falta de evidncias relacionadas
comparao entre diferentes geraes de falantes.
Outra possibilidade a de que essas ocorrncias inesperadas no tenham sido
provocadas por nenhuma caracterstica prosdica dos sufixos estudados, mas sim que a
manuteno da vogal mdia-baixa seja restrita a alguns itens lexicais como atleticano,
nortista e evangelista; este pronunciado com essa altura de vogal nos dados do
VARSUL. Contudo, mesmo sendo lexicalmente restrita, essa manuteno poderia se
difundir a outras palavras formadas por esses sufixos, gerando um padro regular.
Essas conjecturas pedem um teste mais amplo, envolvendo um maior nmero de
itens lexicais em que esse sufixo figure ou, ainda, um experimento envolvendo
pseudopalavras com esses morfemas.
Trazemos agora os resultados referentes s palavras compostas.

Palavra

Manuteno

Total de
dados

terraplanagem (LL)

44

45

97,78

tecnologia (PP)

44

45

97,78

setecentos (LL)

42

44

95,45

neoclssico (PL)

42

45

93,33

sexologia (LP)

42

45

93,33

aeroporto (PL)

40

45

88,89

meritocracia (LP)

15

45

33,33

ecologia (PP)

45

8,89

Tabela 4. Resultado das palavras compostas

Um exame cursrio desses resultados no revela muito sobre as diferenas entre


os tipos de compostos estudados. Quase todos apresentam alta freqncia de realizao
de vogal mdia-baixa; justamente o que se espera de palavras compostas, de modo
geral. Podemos, no entanto, observar claramente que meritocracia (LP) e ecologia (PP)
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destacam-se como ambientes em que a vogal mdia-baixa se realiza pouco, se os


compararmos com os outros compostos. Verificamos, tambm, que os dois compostos
com base presa no elemento da direita que tm altas taxas de realizao com vogal
mdia-baixa, tecnologia (PP) e sexologia (LP), so constitudos pelo morfema -logia.
Mais do que um falseamento de nossa hiptese de ordenamento, essa coincidncia pode
sugerir alguma propriedade interessante das construes em logia. Por ora,
consideraremos os resultados obtidos, sem a incluso dessas duas palavras
problemticas. Em seguida, voltaremos a tratar do possvel problema que elas
representam.

Palavra

Manuteno

Total de
dados

terraplanagem (LL)

44

45

97,78

setecentos (LL)

42

44

95,45

neoclssico (PL)

42

45

93,33

aeroporto (PL)

40

45

88,89

meritocracia (LP)

15

45

33,33

ecologia (PP)

45

8,89

Tabela 5. Resultado parcial das palavras compostas

A j podemos observar com mais clareza o ordenamento que propomos, com


compostos LL no topo, imediatamente seguidos de compostos PL. Por ltimo, vm os
compostos LP e PP. A diferena entre os compostos formados por duas formas livres
(LL) e os formados por forma presa + forma livre (PL) bastante baixa. Isso sugere que
a primeira parte do ordenamento que hipotetizamos na seo 1.3 est apenas
parcialmente correto. Parece ser suficiente que o segundo elemento de um composto
seja uma forma livre da lngua, formadora, portanto, de uma palavra fonolgica
independente, para que um morfema dissilbico na parte esquerda de um composto
constitua-se tambm como palavra fonolgica independente. Ambos os tipos de
compostos LL e PL possuem essa caracterstica; nesse sentido, portanto, eles parecem
no se diferenciar.
A pequena diferena nas taxas de realizao da vogal mdia-baixa entre esses
dois tipos de compostos pode se dever meramente ao status da vogal subjacente das
bases da esquerda. No caso das formas livres, terra- e sete-, a qualidade dessa vogal
mais saliente, pois revelada pela ocorrncia dessas bases isoladas. Quanto s formas
presas, neo- e aero-, a qualidade da vogal no pode ser recuperada de nenhuma
ocorrncia isolada dessas bases. Essa indeterminao pode ser responsvel por
pronncias com vogal mdia-alta, mesmo em casos em que as bases em questo formam
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palavras fonolgicas independentes. Como sabemos, a realizao de vogal mdia-baixa


exige no s que a posio em que ela ocorre seja tnica, mas tambm que a
representao subjacente do morfema contenha essa altura de vogal. As posies tnicas
so, assim, mantenedoras dos constrastes de altura das vogais da lngua4.
Alm da existncia de uma base como forma livre, sua freqncia em outras
formaes correntes na lngua tambm pode influenciar a realizao de sua vogal mdia.
Hipotetizamos, portanto, que, em uma amostra de dados maior, neo- deve se mostrar
mais significativamente favorvel realizao de vogal mdia-baixa do que aero-, dada
a existncia de palavras freqentes como neoliberal e neonazista, normalmente
pronunciadas com vogal mdia-baixa.
Devido indeterminao da vogal mdia das formas presas, esperamos que
compostos LL e PL tambm se diferenciem mais significativamente em uma amostra
mais abrangente, no que diz respeito realizao das vogais mdias. Os primeiros tendo
aplicao quase categrica de vogal mdia-baixa, e os ltimos com maior variabilidade.
Quanto s outras duas categorias de compostos, se olharmos apenas para a tabela
6, vemos justamente o ordenamento que espervamos, isto , a forma LP apresentando
baixa ocorrncia de vogal mdia-baixa, e a forma PP com taxa de ocorrncia ainda mais
baixa dessa altura de vogal. Entretanto, isso oculta o problema que se apresenta nos
resultados da tabela 5: h dois compostos nessas duas categorias, sexologia (LP) e
tecnologia (PP), que so muito freqentemente pronunciados com vogal mdia-baixa.
Esse resultado parece ser imediatamente contrrio nossa hiptese inicial.
Entretanto, deve-se notar que temos o mesmo morfema como segundo elemento do
composto em ambos os casos, o que sugere uma forte influncia de alguma
caracterstica deste formativo nos resultados. Uma interpretao possvel desses dados
de que a alta freqncia de realizao de vogal mdia-baixa nessas palavras se deva ao
fato de -logia ser facilmente reconhecida pelos falantes como uma base composicional,
morfologicamente independente, ainda que se trate de uma forma presa. Como
caracterstico de constituintes de um composto, essa base formaria uma palavra
fonolgica independente. Dessa forma, assim como acontece com compostos do tipo
PL, o elemento da esquerda tem condies de formar tambm uma palavra fonolgica
independente. Novamente, a predio que se faz a de que a realizao de vogal mdiabaixa ser bastante freqente quando a vogal subjacente do elemento da esquerda puder
ser seguramente estabelecida como tendo essa altura. J nos casos em que h maior
indeterminao da vogal subjacente, espera-se maior variabilidade.
Essa interpretao sugere uma explicao para o fato de tecnologia e sexologia
apresentarem altas taxas de realizao de vogal mdia-baixa, diferentemente de
ecologia, que predominantemente pronunciada com vogal mdia-alta. No caso de

Excees a essa generalizao so os casos de abaixamento datlico e abaixamento espondeu (Wetzels,


1992). Nesses casos, a incidncia de tonicidade provoca neutralizao da altura das vogais mdias, na
direo das mdias-baixas (e.g. esquel[e]to  esquel[E]tico e d[o]ce  d[O]cil, respectivamente).

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sexologia, temos uma forma livre como primeiro elemento do composto; fcil,
portanto, entender de onde a vogal mdia-baixa subjacente dessa base depreendida.
Em tecnologia, temos no primeiro elemento um morfema que tambm parece ser
facilmente identificvel como uma base composicional. Trata-se de um morfema
bastante freqente nos dias atuais, podendo at ser usado como forma livre em
contextos especficos (e.g. msica tecno). Ademais, no nos parece imotivado admitir
que a palavra tcnico seja sincronicamente relacionada a essa base, o que favorece ainda
mais interpretao da altura da vogal subjacente desse morfema como mdia-baixa. J
no caso de ecologia, difcil imaginar de onde a vogal subjacente de eco pode ser
inferida. Hipotetizamos, com base em nossos resultados, que, para a maioria dos
falantes, essa vogal mdia-alta. Isso pode ser testado por meio da incluso em um
estudo futuro de uma palavra como ecossistema, em que o formativo eco figura junto a
uma forma livre. Se for verdade que, diante de formas facilmente identificveis como
bases, caso de sistema e, por hiptese, de logia, a realizao da altura da vogal da base
presa da esquerda depende diretamente de sua representao subjacente, essa hiptese
prev que, em ecossistema, eco deve ser pronunciado predominantemente com vogal
mdia-alta.

4. Concluses e questes residuais


Com base no estudo aqui reportado, chegamos a algumas concluses que, embora ainda
caream de refinamento tanto terico quanto emprico, nos parecem ser bem motivadas.
Quanto ao comportamento fonolgico dos sufixos, nossos dados corroboram a
hiptese da literatura de que mente, -ssimo e -inho/-zinho so fonologicamente
autnomos. Essa autonomia garante que a uma mesma palavra morfolgica, formada
por algum desses sufixos, correspondam duas palavras fonolgicas, o que pudemos
averiguar por meio do exame da altura da vogal da raiz de tais palavras morfolgicas.
Por outro lado, detectamos nos dados do VARSUL e em nosso experimento, que, para
alguns falantes, os sufixos ano e ista podem tambm se comportar como domnios
prosdicos independentes, mantendo a altura da vogal da base a que se anexam, embora
eles sejam tradicionalmente considerados como elementos fonologicamente
dependentes.
Sugerimos, quando da apresentao desses resultados, que isso pode estar
indicando uma tendncia de mudana lingstica, no sentido de ampliar o nmero de
sufixos fonologicamente independentes no PB. Contudo, essa sugesto ainda carece de
fundamentao emprica. Uma possibilidade de test-la de maneira mais efetiva,
reduzindo a interferncia de itens lexicais j correntes na lngua, a realizao de um
experimento da mesma natureza do que apresentamos, mas que utilize, no entanto,
pseudopalavras sufixadas, possivelmente com uma comparao entre informantes de
diferentes geraes.
Quanto aos resultados referentes s palavras compostas, vimos que a maior parte
delas tem taxas altas de realizao de vogal mdia-baixa, como j era esperado. A
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anlise das diferenas observadas entre os diferentes tipos de composio parece


corroborar, ainda que parcialmente, o ordenamento que propomos para as taxas de
realizao de vogal mdia-baixa, de acordo com as caractersticas das bases que formam
um composto. Em ordem decrescente: forma livre + forma livre (LL) > forma presa +
forma livre (PL) > forma livre + forma presa (LP) > forma presa + forma presa.
Algumas palavras que contm a base presa -logia parecem no se comportar do modo
como esse ordenamento prev. Vimos que, nesses casos, devido ao fato de a forma
presa da direita ser facilmente identificvel como um elemento de composio, a
realizao de vogal mdia-baixa deve ser diretamente dependente da representao
subjacente do elemento da esquerda. Essa hiptese sugere que testemos esses formativos
com outras bases facilmente identificveis, a fim de averiguar a representao
subjacente de suas vogais mdias.
Outro ponto que no muito claro nesse ordenamento a relao entre
compostos LL e PL. A diferena entre eles nos nossos resultados no foi muito
significativa. Faz-se necessrio um estudo com um conjunto maior de dados, que possa
revelar se essa diferena robusta, ainda que seja pequena.
Em resumo, temos que a possibilidade de haver assimetria entre palavra
morfolgica e palavra fonolgica em palavras compostas e sufixadas do PB
diretamente dependente de o segundo elemento do composto poder ser reconhecido
pelos falantes como uma base de composio, ou de o sufixo relevante fazer parte do
conjunto de sufixos fonologicamente independentes da lngua. Ademais, a possibilidade
de que essa assimetria seja detectada pela existncia de vogal mdia-baixa no
constituinte da esquerda diretamente dependente de a vogal subjacente desse elemento
ser uma vogal mdia-baixa, a fim de que essa altura possa ser mantida na forma
derivada.

5. Referncias
BASLIO, Margarida. Produtividade, funo e fronteiras lexicais. In: Encontro Nacional
da ANPOLL, 5, 1990, Recife. Anais, vol. 2. Porto Alegre: ANPOLL, 1991. p. 70-73.
BISOL, Leda. O acento e o p mtrico binrio. Cadernos de Estudos Lingsticos,
Campinas, n. 22, p. 69-80, 1992.
BOOIJ, Geert E. Principles and parameters in prosodic phonology. In: Butterworth, B.,
Comrie, B. e Dahl, (eds.). Explanations for Language Universals. Berlim: Mouton
Publishers, 1984. p. 249-280.
CMARA JR., Joaquim Mattoso. Problemas de lingstica descritiva. Petrpolis:
Vozes, 1969.
MONTEIRO, Jos Lemos. Morfologia Portuguesa. 4 ed. Campinas: Pontes, 2002.
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SCHWINDT, Luiz Carlos. O prefixo no portugus brasileiro: anlise morfofonolgica.


Porto Alegre: PUCRS, 2000. Tese (Doutorado em Lingstica e Letras), Pontifcia
Universidade Catlica do Rio Grande do Sul. 2000.
SCHWINDT, Luiz Carlos. O prefixo no portugus brasileiro: anlise prosdica e
lexical. DELTA, So Paulo, v. 17, n. 2 , p. 175-207, 2001.
SCHWINDT, Luiz Carlos. Sobre a interao entre palavra fonolgica e palavra
morfolgica no portugus brasileiro. In: Congreso Internacional de la Asociacin de
Linguistica y Filologa de Amrica Latina, 15, 2008, Montevideo, Uruguay. CD do XV
Congreso ALFAL. Montevideo, Uruguay: Imprenta Grega, 2008. p. 1-7.
WETZELS, W. Leo. Mid Vowel Neutralization in Brazilian Portuguese. Cadernos de
Estudos Lingsticos, Campinas, n. 23, p. 19-55, 1992.

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Anexo Lista de frases do experimento


1. No sou propriamente um especialista, mas sei muito sobre Filosofia.
2. Andava sozinho pelas ruas de Porto Alegre.
3. A nova tecnologia empregada nas roupas dos nadadores colaborou na quebra de
diversos recordes nas Olimpadas.
4. Para muitos, meritocracia sinnimo de excluso social.
5. J possvel comprar um computador novo por menos de setecentos reais.
6. Minha mulher sonha com uma casa em estilo neoclssico.
7. Eu sou cruzeirense, mas meu primo atleticano.
8. A empresa responsvel pela terraplanagem da minha obra faliu.
9. O aeroporto Salgado Filho foi reformado recentemente.
10. Fiz um colar de pedrinhas para presentear minha melhor amiga em seu aniversrio.
11. A ex-prefeita de So Paulo, Marta Suplicy, tambm especialista em sexologia.
12. Milton Hatoum um representante da literatura nortista.
13. Diante do aquecimento global, a ecologia se tornou um tema decisivo nas eleies
norte-americanas.

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