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ESTRATEGIAS FUNCIONALES

Se pueden considerar tres niveles de definicin de estrategias,


correspondientes a distintos niveles jerrquicos en la organizacin, a cada uno
de los cuales se le asignan diferentes competencias respecto a la toma de
decisiones.
Los tres niveles aparecen claramente diferenciados en empresas diversificadas,
es decir, que actan con distintos productos o mercados, en las cuales es
posible distinguir la actuacin global de la empresa, entendida como un
conjunto de actividades o negocios, respecto a su comportamiento especfico
en cada una de estas actividades. En aquellas empresas que desarrollan una
nica actividad, los dos primeros niveles se confunden, al limitarse a buscar la
mejor actuacin posible en dicha actividad.
Las caractersticas bsicas de estos niveles son:
Estrategia corporativa o de empresa: Se considera a la empresa en
relacin con su entorno, plantendose en qu actividades se quiere participar y
cul es la combinacin ms adecuada de stas. La estrategia corporativa
constituye el plan general de actuacin directiva de la empresa diversificada y
est referida a las decisiones para establecer posiciones en industrias
diferentes y a las acciones que usa para dirigir sus negocios diversificados.
Estrategia de negocio: Se refiere al plan de actuacin directiva para un
solo negocio, o mejor dicho, para las denominadas unidades estratgicas de
negocio. Se denomina este nivel tambin como de estrategia divisional, ya que
la mayora de las empresas diversificadas adoptan dicha estructura de
organizacin divisional. Se trata de determinar cmo desarrollar lo mejor
posible la actividad o actividades correspondientes a la unidad estratgica. La
principal cuestin en este nivel es cmo construir una posicin competitiva
mejor, para lo cual hay que desarrollar las potencialidades internas.
Estrategia funcional: Se centra en cmo utilizar y aplicar los recursos y
habilidades dentro de cada rea funcional de cada negocio o unidad
estratgica, con el fin de maximizar la productividad de dichos recursos. Las
reas funcionales ms caracterizadas son: produccin, comercializacin,
financiacin, recursos humanos, tecnologa y compras.
Las estrategias funcionales son ms detalladas que las estrategias
organizacionales, adems de que sus horizontes de tiempo son ms cortos. Su
propsito presenta tres aspectos:
(1) la comunicacin de objetivos de corto plazo,
(2) la descripcin de las acciones necesarias para el logro de los objetivos de
corto plazo, y

(3) la creacin de un ambiente que favorezca su logro.


Es de gran importancia que los administradores de los niveles inferiores
participen en el desarrollo de las estrategias funcionales, de modo que
comprendan adecuadamente qu es lo que es preciso realizar y se sientan ms
comprometidos con el plan.
En una organizacin distintas funciones de negocios, como finanzas y
mercadotecnia, se agrupan en departamentos diferentes, cada uno de los
cuales habr de desarrollar una estrategia que a su vez ayudar en la
realizacin de las estrategias de niveles ms altos.
Estrategia a nivel funcional: Esta estrategia crea el marco de referencia para la
administracin de funciones (entre ellas finanzas, Investigaciones ms
Desarrollo, mercadotecnia, produccin, recursos humanos), de modo que ellas
sustenten la estrategia a nivel de unidad empresarial. Por ejemplo, si la
estrategia a nivel de negocios exige el desarrollo de un nuevo servicio, el
departamento de finanzas debera elaborar planes y un estudio sobre la
manera en que se debe llevar a cabo esa inversin en cuestiones de recursos
monetarios.
Las estrategias funcionales tienen que coordinarse entre s con el fin de reducir
al mnimo los conflictos que sean inevitables, as como para mejorar las
posibilidades de realizacin de las metas organizacionales. Cada una de las
reas funcionales cuenta con distintas responsabilidades y, por tanto
prioridades diferentes. El rea de mercadotecnia, por ejemplo, seguramente
demandar la existencia de grandes inventarios de productos terminados de
modo que se pueda responder con rapidez a los pedidos de los clientes y sin
embargo el rea de finanzas desear mantener a los inventarios y los costos en
un nivel bajo. Tales conflictos pueden resolverse recurriendo a la estrategia
general de la organizacin. Una de las reas funcionales ms tpicas es la de
Finanzas.