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Mitrasmo

nombre de juez de las almas. Es posible que su culto


llegase a Occidente desde Irn gracias a la difusin del
zoroastrismo, del que sera una especie de hereja. Sin
embargo, los estudios actuales del mitrasmo[4] tienden a
considerar que no puede admitirse una liacin directa
entre el Mitra indoiranio y el del mitrasmo, al que a veces denominan Mitras o Mithras, usando la forma griega
de su nombre para diferenciarle del primero.

2 Principios del mitrasmo


La informacin existente sobre el mitrasmo (bastante
fragmentaria) se reere a su prctica durante el Bajo Imperio Romano. Era una religin mistrica, de tipo inicitico, basada en la transmisin oral y ritual de iniciado a iniciado, y no en un cuerpo de escrituras sagradas. Recoge las concepciones dualistas de origen mazdesta (zervanismo). Como en todas las religiones mistricas, los adeptos estaban obligados a mantener en secreto los rituales del culto. Por todo ello, la documentacin escrita concerniente al mitrasmo es prcticamente
inexistente.[1]

Mitra y el toro, fresco de la ciudad de Marino (Italia).

Se denomina mitrasmo o misterios de Mitra (en persa:


) a una religin mistrica muy difundida en el
Imperio romano entre los siglos I y IV d. C. en que se
renda culto a una divinidad llamada Mitra y que tuvo especial implantacin entre los soldados romanos. Existen
testimonios materiales de la prctica de esta religin en
numerosos lugares del antiguo Imperio romano: en Roma
y en Ostia, as como en Mauritania, Britania y las provincias fronterizas a lo largo del ro Rin y del Danubio,
consistentes en restos de templos, inscripciones y obras El estudio de esta religin se ha basado sobre todo en la
de arte que representan al dios u otros aspectos de la reli- iconografa que decoraba los mitreos.
gin. Frente a esta relativa abundancia de restos arqueolgicos, son muy escasas las referencias en textos clsicos
a esta religin.[1]
2.1 El mitreo
Los orgenes de esta religin no se conocen de forma precisa, aunque los estudiosos coinciden en armar que lleg al mundo romano desde Oriente, concretamente desde
Asia Menor.[1] La prctica del mitrasmo, como la de todas las religiones paganas, fue declarada ilegal en el ao
391 por el emperador Teodosio.

El culto de Mitra se realizaba en templos denominados


mitreos (latn mithraeum, pl. mithraea). Estos espacios
eran en un principio cavernas naturales, y, ms adelante,
construcciones articiales imitndolas, oscuras y carentes de ventanas. Tenan una capacidad limitada; la mayor
parte de ellos no podan acoger a ms de treinta o cuarenta personas.

Orgenes del mitrasmo

En un mitreo tpico pueden distinguirse tres partes:


la antecmara

Segn Franz Cumont, en su estudio publicado a comienzos del siglo XX,[2] el origen del mitrasmo se encuentra en el antiguo Irn. De hecho, Mithra es una divinidad
indoirania cuyo origen puede remontarse hasta el II milenio a. C.: su nombre es mencionado por primera vez en
un tratado entre los hititas y los mitani, escrito hacia el
1400 a. C.[3]

el spelaeum o spelunca (la cueva), alargada sala rectangular decorada con pinturas y dos largas banquetas a lo largo cada una de las paredes para los banquetes sagrados;
el santuario, en el extremo de la cueva, en el que
estaban el altar y la imagen -en pintura, bajorrelieve o estatua exenta- de Mitra dando muerte al toro,
conocida como Mitra Taurctonos.

En la India, gura en los himnos vdicos como dios de la


luz, asociado a Vruna. En los Avesta iranios es un dios
benco, colaborador de Ahura Mazda, y recibe el sobre1

2 PRINCIPIOS DEL MITRASMO

Se han encontrado mitreos en muchos de los pases que


pertenecieron al Imperio romano. Algunos han sido convertidos en criptas bajo iglesias cristianas. La mayor concentracin de mitreos se encuentra en la capital, Roma,
pero tambin se han descubierto en lugares tan distantes
entre s como el norte de Inglaterra y Palestina. Su distribucin por la geografa del Imperio est en relacin con
los cuarteles e instalaciones militares.

2.2

Mitologa e iconografa

No hay textos sobre el mitrasmo escritos por los propios


adeptos, por lo que las nicas fuentes para conocer esta religin son las imgenes sagradas encontradas en los
mitreos.
1. Relato mtico
Segn el relato que ha podido reconstruirse a partir de las
imgenes de los mitreos y los escasos testimonios escritos, el dios Mitra naci cerca de un manantial sagrado,
bajo un rbol sagrado, de una roca (la petra generatrix;
Mitra es llamado de petra natus o petrogenitus). Esto enlaza con las tradiciones armenias de la cueva de Meher
(Mitra). En el momento de su nacimiento llevaba el gorro
frigio, una antorcha y un cuchillo. Fue adorado por pastores poco despus de su nacimiento. Bebi agua del manantial sagrado. Con su cuchillo, cort el fruto del rbol
sagrado, y con las hojas de ese rbol confeccion su ropa.
Encontr al toro primordial cuando pastaba en las montaas. Lo agarr por los cuernos y lo mont, pero, en su
galope salvaje, la bestia lo hizo desmontar. Sin embargo,
Mitra sigui aferrado a sus cuernos, y el toro lo arrastr
durante mucho tiempo, hasta que el animal qued exhausto. El dios lo agarr entonces por sus patas traseras, y lo
carg sobre sus hombros. Lo llev, vivo, soportando muchos padecimientos, hasta su cueva. Este viaje de Mitra
con el toro sobre sus hombros se denomina transitus.
Cuando Mitra lleg a la cueva, un cuervo enviado por el
Sol le avis que deba realizar el sacricio, y el dios, sujetando al toro, le clav el cuchillo en el anco. De la
columna vertebral del toro sali trigo, y vino de su sangre. Su semen, recogido y puricado por la luna, produjo
animales tiles para el hombre. Llegaron entonces el perro, que se aliment del grano, el escorpin, que aferr
los testculos del toro con sus pinzas, y la serpiente.

Mitra matando al toro escultura del Museo Britnico, perteneciente a la Tauroctona.

encontrada en Roma sugiere que Mitra podra identicarse con el dios creador del orsmo, Fanes, quien surgi
del huevo csmico al principio del tiempo, dando existencia al universo. Refuerza esta opinin un bajorrelieve del
Museo Estense, en Mdena, donde se ve a Fanes surgiendo de un huevo, rodeado de los doce signos del Zodiaco,
en una imagen muy similar a la conservada en Newcastle.
La imagen central del mitrasmo es la tauroctona, o Mitra
Taurctonos, que representa el sacricio ritual por Mitra
del toro sagrado. Esta representacin tiene elementos iconogrcos jos: Mitra aparece tocado con un gorro frigio
y mira a su vctima con compasin; en muchas representaciones, la cabeza de Mitra al tiempo del sacricio del
toro se gira hacia atrs como si cumpliese la inmolacin
a disgusto. Inclinado sobre el toro, lo degella con un cuchillo sacricial; de la herida del toro mana grano; junto
al toro, guran varios animales: un escorpin, que aprieta con sus pinzas los testculos del toro; una serpiente; un
perro, que se alimenta del grano que brota de la herida; y
un cuervo. A veces aparecen tambin un len y una copa.
La imagen est anqueada por dos personajes portadores
de antorchas, llamados Cautes y Cautpates, en los que
se ha apreciado por algunos autores la doble epifana de
Mitra. La escena aparece situada en una especie de cueva, tal vez la representacin del propio mitreo, o, segn
algunas interpretaciones, del cosmos, al estar presentes el
sol y la luna.

2. Iconografa
3. Interpretaciones
Algunas pinturas muestran a Mitra transportando una roca a su espalda, como Atlas en la mitologa griega, o portando una capa cuyo forro interior representa el cielo estrellado. Cerca de un mitreo prximo a la Muralla de
Adriano se hall una estatua de bronce de Mitra emergiendo de un anillo zodiacal en forma de huevo, hoy conservada en la Universidad de Newcastle. Una inscripcin

Franz Cumont, autor de un estudio clsico sobre la religin de Mitra, interpreta esta imagen a la luz de la
mitologa irania. Vincula la imagen con textos que se reeren al sacricio de un toro por Ahriman, el dios del
mal; de los sangrientos restos del toro naceran despus
todos los seres. Segn la hiptesis de Cumont, Ahrimn

2.3

Niveles de iniciacin

sera despus sustituido por Mitra en el relato mtico, y vamente la salida y la puesta del sol.
en esta forma habra llegado al Mediterrneo oriental.
Para los eles, el sacricio del toro tena sin duda un carcter salvco, y la participacin en los misterios garantizaba la inmortalidad.

2.3 Niveles de iniciacin


En el mitrasmo existan siete niveles de iniciacin, que
pueden estar relacionados con los siete planetas de la astronoma de la poca (Luna, Mercurio, Venus, Sol, Marte,
Jpiter y Saturno), en este mismo orden, segn la interpretacin de Joseph Campbell. La mayora de los miembros llegaban slo el cuarto grado (leo), y slo unos escogidos accedan a los rangos superiores. Los niveles, conocidos gracias a un texto de San Jernimo que conrman
varias inscripciones, eran los siguientes:
Corax (cuervo);

Estatua de Mitra en los Museos Vaticanos.

Cryphius () (oculto). Otros autores interpretan este rango como Nymphus (esposo);

Miles (soldado). Sus atributos eran la corona y la esDavid Ulansey lanz una explicacin radicalmente difepada;
rente de la imagen de Mitra Taurctonos, basada en el
simbolismo astrolgico. Segn su teora, la imagen del
Leo (len). En los rituales presentaban a Mitra las
Taurctonos es la representacin de Mitra como un dios
ofrendas de los sacricios;
tan poderoso que es capaz de transformar el orden mismo del Universo. El toro sera el smbolo de la conste Perses (persa);
lacin de Tauro. En los comienzos de la astrologa, en
Heliodromus (emisario solar). Sus atributos eran la
Mesopotamia, entre el 4000 y el 2000 a. C., el Sol estaantorcha, el ltigo y la corona;.
ba en Tauro durante el equinoccio de primavera. Debido
a la precesin de los equinoccios el Sol est en el equi Pater (padre). Sus atributos (el gorro frigio, la vara
noccio de primavera en una constelacin diferente cada
y el anillo) recuerdan a los del obispo cristiano.
2.160 aos, aproximadamente, por lo que pas a estar en
Aries hacia el ao 2000 a. C., marcando el nal de la era
astrolgica de Tauro.
En los ritos, los iniciados llevaban mscaras de animaEl sacricio del toro por Mitra simbolizara este cambio, les relativas a su nivel de iniciacin y se dividan en dos
causado, segn los creyentes, por la omnipotencia de su grupos: los servidores, por debajo del grado de leo y los
dios. Esto estara en consonancia con los animales que participantes, el resto.
guran en las imgenes de Mitra Taurctonos: el perro,
la serpiente, el cuervo, el escorpin, el len, la copa y el
toro se interpretan como las constelaciones de Canis Minor, Hydra, Corvus, Escorpio, Leo, Acuario y Tauro, todas ellas en el ecuador celeste durante la era de Tauro.
La hiptesis explicara tambin la profusin de imgenes
zodiacales en la iconografa mitraica. La precesin de los
equinoccios fue descubierta y estudiada por el astrnomo
Hiparco de Nicea en el siglo II a. C.

2.4 Los rituales


Para la reconstruccin de los rituales mitraicos, se cuenta
nicamente con los textos de los Padres de la Iglesia que
critican el mitrasmo, y de la iconografa encontrada en
los mitreos.
Las mujeres estaban excluidas de los misterios de Mitra.
En cuanto a los varones, parece que no se requera una
edad mnima para ser admitido, e incluso fueron iniciados varios nios. La lengua utilizada en los rituales era el
griego, con algunas frmulas en persa (seguramente incomprensibles para la mayora de los eles), aunque progresivamente se fue introduciendo el latn.

Otra interpretacin considera que el sacricio del toro representa la liberacin de la energa de la Naturaleza. La
serpiente, como en el smbolo del Ouroboros, sera una
alusin al ciclo de la vida; el perro representara a la Humanidad, alimentndose simblicamente del sacricio, y
el escorpin podra ser el smbolo de la victoria de la
muerte. Los dos compaeros de Mitra, que portan teas Parece ser que el rito principal de la religin mitraica era
y se llaman Cautes y Cautpates, representaran respecti- un banquete ritual, que pudo tener ciertas similitudes con

HISTORIA DEL MITRASMO

cada nivel de iniciacin tendra su propio ritual.


Festividades
El 25 de diciembre (coincidiendo aproximadamente con
el solsticio de invierno) se conmemoraba el nacimiento de
Mitra. Tambin eran sagrados los das 16 de cada mes.
Los adeptos de Mitra santicaban tambin el domingo,
da del Sol.

3 Historia del mitrasmo


3.1 Antes de Roma
El banquete de Mitra en un bajorrelieve que se conserva en el
Museo del Louvre.

la eucarista del cristianismo. Segn el comentarista cristiano Justino, los alimentos ofrecidos en el banquete eran
pan y agua, pero los hallazgos arqueolgicos apuntan a
que se trataba de pan y vino, como en el rito cristiano. Esta ceremonia se celebraba en la parte central del mitreo,
en la que dos banquetas paralelas ofrecan espacio suciente para que los eles pudieran tenderse, segn la costumbre romana, para participar del banquete. Los Cuervos (Corax) desempeaban la funcin de servidores en las
comidas sagradas. El rito inclua tambin el sacricio de
un toro. Tambin se sacricaban otros animales.

En la Persia aquemnida la religin ocial era el


zoroastrismo, que postula la existencia de un nico dios,
Ahura Mazda. Esta divinidad es la nica mencionada en
las inscripciones que se conservan de la poca de Daro
el Grande (521-485 a. C.). Sin embargo, se conserva una
inscripcin, hallada en Susa, de la poca de Artajerjes II
(404-358 a. C.), en la que se menciona a Mitra junto a
Ahura Mazda y a otra deidad llamada Anahita.

La estatua de Mitra Taurctonos desempeaba sin duda


un papel en estos ritos, aunque no est muy claro cul.
En algunos mitreos se han descubierto pedestales giratorios, que permitiran mostrar y ocultar alternativamente
la imagen a los eles.
En algn momento de la evolucin del mitrasmo, se utiliz tambin el rito del taurobolium o bautismo de los eles
con la sangre de un toro, practicado tambin por otras religiones orientales. Conocemos por Tertuliano la severa
condena cristiana a estas prcticas.
Otros ritos debieron estar relacionados con las ceremonias de iniciacin. Gracias a Tertuliano, se conoce el rito
de iniciacin del Soldado (Miles): el candidato era bautizado (probablemente por inmersin), se le marcaba con
un hierro candente y por ltimo se le probaba mediante el rito de la corona (se le colocaba la corona en la
cabeza, y el neto deba dejarla caer, proclamando que
Mitra era su corona). Posteriormente los iniciados asistan a una muerte ritual y simulada, en la que el ociante
era un pater, posiblemente ligada a la reencarnacin como ltimo paso de la ceremonia inicitica. En el grado
de Leo, sabemos por Porrio que se colocaba miel en la
lengua de los recin nacidos y que esta prctica procede
del culto iranio en la que la miel representaba la luna. Para los iniciados mayores se verta la miel sobre las manos
y stos la laman como seal de comunin. Seguramente,

Moneda con el rostro de Mitrdates VI del Reino del Ponto, tambin apodado Eupator.

Existe vinculacin entre este Mitra persa, y sus antecesores indoiranios, y el de la religin mistrica del Imperio
Romano? As lo crey el iniciador de los estudios sobre
la religin mitraica, Franz Cumont, pero en la actualidad
la cuestin dista de estar clara.
Un posible indicio de la vinculacin entre el Mitra persa
y el romano puede encontrarse en los reinos de Partia y el
Reino del Ponto, muchos de cuyos reyes llevaron el nombre de Mitrdates, quiz relacionado etimolgicamente
con Mitra. Por otro lado, en Prgamo, en Asia Menor,
escultores griegos produjeron los primeros bajorrelieves
con la imagen de Mitra Taurctonos. Aunque el culto de

3.4

Difusin y espacio religioso del mitrasmo

Mitra no tuvo apenas difusin en la Hlade, estas imge- de los hallazgos: ms de 75 piezas escultricas, un centenes marcan tal vez el camino de Mitra hacia Roma.
nar de inscripciones, y ruinas de templos y santuarios por
La primera referencia en la historiografa grecorromana toda la ciudad y sus suburbios. Uno de los mitreos ms
al culto de Mitra se encuentra en la obra del historiador destacados, que conserva el altar y los bancos de piedra,
Plutarco, quien menciona que los piratas de Cilicia cele- se construy originalmente bajo una casa romana (lo que
braban ritos secretos relacionados con Mitra en el ao 67 parece haber sido una prctica habitual) y sobrevive en
la cripta sobre la que se construy la Baslica de San Clea. C.
mente, en Roma.

3.2

El mitrasmo en el Alto Imperio Ro- 3.4 Difusin y espacio religioso del mimano
trasmo

Es probable que los introductores del mitrasmo en el Imperio romano fueran los legionarios que haban servido
a Roma en las fronteras orientales del Imperio. Las primeras evidencias materiales del culto de Mitra datan del
ao 71 o 72 de nuestra era: se trata de unas inscripciones
hechas por soldados romanos que procedan de la guarnicin de Carnuntum, en la provincia de Panonia Superior,
y que probablemente haban estado antes en Oriente, en
guerra contra los partos y en los disturbios de Jerusaln.

En el periodo de mximo esplendor, se considera que el


mayor nmero de templos mitraicos en Roma no era superior a cien, y que cada uno de ellos no tena ms que un
centenar de eles, por lo que el volumen de practicantes
se reducira a unos diez mil en la metrpoli, segn Windengren. La importancia otorgada al mitraismo en el Imperio romano viene dada por su abierta competencia con
el cristianismo y su condicin de religin militar fuertemente implantada en las legiones, ms que por el nmero
Hacia el ao 80 de nuestra era, el autor romano Estacio de adeptos.
menciona la escena de la tauroctona en su Tebaida (I,
719,720). Plutarco, en su Vida de Pompeyo, deja claro
3.5 Final del mitrasmo
que el culto de Mitra era ya conocido en su poca.
A nales del siglo II el mitrasmo estaba ampliamente difundido en el ejrcito romano, as como entre burcratas, mercaderes y hasta entre los esclavos. La mayor parte
de las evidencias arqueolgicas proceden de las fronteras
germanas del Imperio. Pequeos objetos de culto relacionados con Mitra se han encontrado en excavaciones arqueolgicas desde Rumania hasta la Muralla de Adriano.

3.3

El mitrasmo en el Bajo Imperio

Los emperadores del siglo III fueron en general protectores del mitrasmo, porque su estructura fuertemente jerarquizada les serva para reforzar su propio poder. As,
Mitra se convirti en el smbolo de la autoridad y el triunfo de los emperadores. Desde la poca de Cmodo, que
se inici en sus misterios, los adeptos del culto procedan
de todas las clases sociales.
Numerosos mitreos han sido hallados en las guarniciones
de frontera del imperio. En Inglaterra, han sido identicados al menos tres, a lo largo del Muro de Adriano, en
Housesteads, Carrawburgh y Rudchester. Restos de otro
mitreo han sido descubiertos en Londres. Otros santuarios de Mitra erigidos en esta poca se encuentran en la
provincia de Dacia (donde se hall un mitreo en Alba Iulia en 2003), y en Numidia, en el norte de frica.
La mayor concentracin de mitreos, sin embargo, se encuentra en la propia Roma, y en la cercana ciudad portuaria de Ostia, con un total de doce templos identicados,
aunque posiblemente existieron varios centenares. La importancia del mitrasmo en Roma puede juzgarse a partir

A nales del siglo III se produjo un sincretismo entre la


religin mitraica y ciertos cultos solares de procedencia
oriental, que cristalizaron en la nueva religin del Sol Invictus. Dicha religin fue establecida como ocial en el
Imperio en el ao 274, por el emperador Aureliano, quien
erigi en Roma un esplndido templo dedicado a la nueva divinidad, y cre un cuerpo estatal de sacerdotes para
rendirle culto, cuyo mximo dirigente llevaba el ttulo de
pontifex solis invicti. Aureliano atribuy a Sol Invictus o
Sol Yemus" (en alusin al dios semita Yemo, cuyo culto
se mezcl con el de Mitra en el siglo VII a. C. como consecuencia de unas guerras entre los nmades semitas del
Urart y los persas indoiranios) sus victorias en Oriente.
Este sincretismo, sin embargo, no conllev la desaparicin del mitrasmo, que sigui existiendo como culto no
ocial. Muchos de los senadores de la poca profesaron
al tiempo el mitrasmo y la religin del Sol Invictus.
Sin embargo, este perodo marc el comienzo de la decadencia del mitrasmo, a causa de las prdidas territoriales que el Imperio sufri como consecuencia de las invasiones de pueblos brbaros, y que afectaron a territorios fronterizos donde el culto estaba muy arraigado. La
competencia del cristianismo, apoyado por Constantino,
rob adeptos al mitrasmo. Hay que tener en cuenta que
el mitrasmo exclua a las mujeres, que s tenan derecho a participar en el culto cristiano. El cristianismo desplaz al mitrasmo durante el siglo IV, hasta convertirse en la nica religin ocial del Imperio con Teodosio
(379-395). Hubo algunos intentos de revitalizar el culto
de Mitra por parte de Juliano el Apstata (361-363) y
del usurpador Eugenio (392-394), pero no tuvieron de-

4 SIMILITUDES CON RELIGIONES MODERNAS

masiado xito. El mitrasmo qued formalmente prohi- Loisy realiz una discusin profunda y minuciosa de
bido desde el ao 391, aunque probablemente su prctica los testimonios concernientes hasta esa poca sobre las
clandestina se mantuvo durante algunas dcadas.
religiones de los misterios paganos y su inuencia en los
El mitrasmo sobrevivi an hasta entrado el siglo V en orgenes histricos del cristianismo.
algunas regiones de los Alpes, y volvi a la vida, tenaz pero efmeramente, en las regiones orientales del
Imperio, donde se haba originado. Sus conceptos dualistas tuvieron un importante papel en el desarrollo del
maniquesmo, religin que resultara otra dura competidora para los cristianos.

Similitudes con religiones modernas

Los estudios arqueolgicos e histricos recientes han estado mostrando que durante los tiempos precristianos
existan en Egipto, regiones del centro de Asia y el Mediterrneo varias corrientes religiosas con un ncleo de
miembros formando sociedades secretas practicando ritos en los cuales se usaban simbologas basadas en las posiciones de las constelaciones, los planetas, el sol y la luna. Unos enfocados en el sol, otros en algn arreglo de las
constelaciones, otros enfocados en planetas, etc. Es tambin posible que tales sociedades secretas antiguas hayan
tenido una raz comn en aquellos que estudiaban y registraban el movimiento de las estrellas. Ellas proporcionaron muchas de las alegoras que todava se utilizan en
las religiones abiertas y cerradas modernas, e incluso en
instituciones no religiosas como la masonera.

4.1

Estas cuestiones ya haban sido planteadas por R. Reitzenstein en su libro Die hellenistischen Mysterierreligionen
(Leipzig, Teubner, 1820) y el tema se haba debatido en el
Congreso de historia de la religiones reunido en Leyden
en setiembre de 1912.
La hiptesis que Loisy formula es que en sus primeras
pocas el cristianismo fue un plan de salvacin anlogo
a los cultos de los misterios paganos, frente a los cuales rivaliz durante mucho tiempo para nalmente lograr
vencerlos.
Los primeros pensadores cristianos fueron judos
helenizantes que vivan en un mundo pagano, por
eso sus primeras teoras tienen una base terica juda
teida de rituales propios del paganismo. Considera
que el cristianismo es ms o menos una adaptacin de
los elementos esenciales de los misterios paganos al
monotesmo judo de esos siglos. El trabajo interior de
la consciencia religiosa es preparado y condicionado
por una tradicin religiosa anterior, no el producto de
experiencias religiosas absolutamente independientes
que tendran en si mismas toda su explicacin.[6]
Similitudes con el cristianismo:[6]
el mitrasmo tena rasgos de profundo simbolismo
moral;

Similitudes con el cristianismo

Morfolgicamente, el cristianismo es una religin entretejida de misterios, carcter ste muy esfumado hoy en
da por inuencia de la cristiandad medieval pero que en
la antigedad cristiana estaba muy acentuado.[5]
En la antigedad, en el cristianismo, las verdades que
ataan a la fe no deban divulgarse sin precauciones
y la participacin en las ceremonias estaba reservada
exclusivamente a los iniciados. Aunque este tema an
no se haya esclarecido del todo, segn M. G. Hocquard,
sabemos que solamente la iluminacin bautismal iniciaba en los misterios cristianos que se mantenan as en
reserva, inaccesibles, sin ser por ello del todo secretos.[5]

era un culto totalmente cerrado, cofrada, que en eso


recuerda al cristianismo de los primeros siglos, con
sus agrupamientos exclusivos y su culto enteramente
secreto;
el secreto del mitrasmo no era la fe sino los ritos.
Ritos de sacricio y mitos de sacricio como en el
cristianismo (Cristo entregado a la muerte para borrar los pecados de los hombres);
las cofradas de Mitra admitan solamente varones y
no mujeres quienes no participaban en las funciones
del culto;

Entre 1913 y 1914 el sacerdote, padre, telogo excomulgado catlico, lsofo e historiador francs, Alfred Loisy,
profesor en el Collge de France, public sus estudios sobre el origen del cristianismo en la Revue dhistoire et de
Littrature religieuses.

los reyes honraban a Mitra, lo tomaban como testimonio de sus juramentos y lo invocan en los combates;

En 1919 los public en formato de libro con el nombre de


Los misterios paganos y el misterio cristiano. La primera
edicin se agot rpidamente y hubo que reimprimirla
luego que Loisy la revisara y corrigiera. En su libro

la trinidad cristiana (a diferencia del dios nico del


judasmo) se asemeja a la trinidad de los cultos politeistas mitracos (Padre Zeus-Ormazd, Mitra y toro).;

7
Zeus-Ormazd (el Zeus griego que es el Ormazd persa)era el dios Padre supremo, pero Mitra era el verdadero objeto de la religin.El grado supremo del
dios era el de Padre, cuya dignidad corresponda a
la de Mitra en el cielo;

5 Lugares que visitar


La ciudad de Mrida (Espaa), donde se puede visitar La Casa del Mitreo y El museo Nacional de Arte
Romano, que expone una escultura de un mitreo.

el joven dios era hermoso, valiente, puro y enseaba


una moral austera que practicaba l mismo;

El museo de Dieburg (Alemania), expone hallazgos


de un mitreo, incluyendo las piezas de cermica utilizadas en la liturgia.

la idea de la salvacin: el salvador cristiano se asemeja a los dioses salvadores de misterio, Mitra era
un dios salvador;

El museo de Hanau (Alemania), muestra la reconstruccin de un mitreo.

el mito del sacricio del toro (sacricio simblico


durante el rito) a manos de Mitra tena como nalidad la redencin e inmortalidad de los adeptos. Sobre el sacricio del toro (representando a Mitra) reposaba el equilibrio del mundo y la salvacin de los
hombres;
el banquete ritual de los eles de Mitra tena similitudes con la eucarista cristiana. A veces probablemente se sacricaban toros reales pero no se coma
carne de toro, la bebida sagrada (segn algunos era
agua y segn otros era vino) que representaba la sangre del toro eran la sustancia del toro mstico y divino que era Mitra. Se consuma (simbolizada en la
bebida sagrada) junto con la ofrenda del pan durante la cena o eucarista mtrica. La sustancia del toro
divino estaba en el pan de la cena de los iniciados tal
como estar la sustancia de Cristo en el alimento de
los bienaventurados;

El museo de la Universidad de Newcastle expone los


objetos encontrados en los tres sitios arqueolgicos
a lo largo de la Muralla de Adriano, y recrea un mitreo.
La baslica de San Clemente, en Roma, tiene un mitreo muy bien conservado.
La ciudad de Martigny (antigua Octodurus), en los
Alpes Suizos, muestra un mitreo reconstruido.
Ostia Antica, puerto de Roma, donde se han encontrado restos de 17 mitreos; uno de ellos presenta hallazgos de importancia sustancial.
El Museo de Arte de Cincinnati expone un relieve de
un mitreo de Roma que representa a Mitra matando
al toro.
El Museo Arqueolgico y Etnogrco de Crdoba
(Espaa), expone la escultura de un mitreo hallado
en Cabra (Crdoba).

la intencin del rito era la misma: el Soldado se consagraba a Mitra, como el cristiano a Cristo;

El yacimiento arqueolgico de Fuente lamo en


Puente Genil (Crdoba), donde se pueden visitar los
restos de un mitreo en el contexto de una villa rural.

el culto de Mitra conoca la semana con consagracin de los siete das a las siete divinidades
planetarias pero a diferencia de los judos santicaban el da del Sol, el domingo, y no el sbado[7]

El Lapidarium del Museo Brukenthal de Sibiu (Rumania), expone un mitreo reconstruido con algunos
de los artefactos desenterrados en Apulum (Alba Iulia).
El Mitreo aparecido frente a la catedral de Lugo (Espaa), hoy musealizado.

el sacerdote era un iniciado del grado superior,un


Padre;Los atributos del pater mximo nivel de
iniciacin en el mitrasmo eran el gorro frigio, la
vara y el anillo, muy similares a la mitra, el bculo
y el anillo de los obispos cristianos.
Mitra tambin bautizaba a sus creyentes y prometa
la expiacin de los pecados por el efecto del bao.
Slo en este culto se una al bautismo la imposicin
de un signo en la frente, como en la Iglesia cristiana.

6 Vase tambin
Mitra, dios persa, indio y romano
Mitra matando al toro, escultura del siglo II, expuesta en el Museo Britnico.

7 Notas y referencias
El da de natalicio del sol era celebrado por los mitraicos el 25 de diciembre.[7]

[1] Alison B. Grith (1995): Mithraism, en The Ecole


Initiative. Consultado el 10/12/2008.

ENLACES EXTERNOS

[2] Vase traduccin al ingls del primer captulo de la obra


de Cumont: The Mysteries of Mithra. The Origins of
Mithraism.

MERKELBACH, Reinhold: Mithras. Ein persischrmischer Mysterienkult. Alemania: 1998. ISBN 3598-73014-4

[3] M. J. Vermaseren (1963): Mithras, the Secret God.

SIERRA DEL MOLINO, Rosa: Mitra en la Galia


Narbonense: implantacin social e ideolgica. Cabra,
Crdoba. 2011. ISBN 978-84-938509-2-0

[4] Vase el planteamiento de la cuestin en Israel CAMPOS


MNDEZ: Elementos de continuidad entre el culto del
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Traduccin al ingls: The Roman Cult of Mithras : The God and His Mysteries. No hay traduccin al espaol.
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El Dios iranio Mithra y la Monarqua Persa Aquemnida, I. Campos Mndez en Vegueta: Anuario de
la Facultad de Geografa e Historia, ISSN 1133598X, N 5, 2000, pags. 85-98.
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en PECUS. MAN AND ANIMAL IN ANTIQUITY Visin de conjunto del mitrasmo.
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Garca, en Gerin n.19, 2001: Universidad Complutense.
Mithraism, R. Beck en Enciclopaedia Iranica (en ingls)
Mithra in Manicheism, W. Sundermann en
Enciclopaedia Iranica (en ingls)
Mitreos
Mitreo del siglo III en el Circo Mximo de Roma
Artculo introductorio, ilustrado (en ingls).
Sitio sobre Mitra de la Universidad de Newcastle
Dedicado principalmente al mitreo de Carrawburgh
(en ingls).
Mitreo en Riegel, Baden-Wurtemburg Plano y fotos
(en francs).
Otros
Cristianismo y Mitraismo en Metareligin.

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10 TEXTO E IMGENES DE ORIGEN, COLABORADORES Y LICENCIAS

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Texto e imgenes de origen, colaboradores y licencias


Texto

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