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COMPOSICIN QUIMICA DEL CONCRETO

La composicin bsica del concreto es cemento, agua y agregados. El cemento


y los agregados representan un 25% y 65% del concreto formado
respectivamente, aunque esto puede variar segn el uso y destino del
concreto. De esta manera, las propiedades qumicas y fsicas del concreto
dependern en gran medida de las propiedades que presenten estos
materiales y del grado en que el cemento se hidrate. Una hidratacin pobre del
cemento conduce a una porosidad alta en el concreto final.
El cemento, en el sentido general de la palabra, puede ser descrito como un
material con propiedades adhesivas y cohesivas las cuales lo hacen de unir
fragmentos de minerales dentro de una masa compacta. Esta definicin abarca
una gran cantidad de materiales cementosos. Para fines de construccin, la
palabra cemento es utilizada para todo aquel material cuya finalidad es unir
ladrillos, rocas o bloques. Los tipos de cementos utilizados para la fabricacin
de tuberas de drenaje tienen la propiedad de endurecerse cuando se mezcla
con agua, bajo una reaccin qumica y de sta manera reciben el nombre de
cementos hidrulicos.
Como los agregados ocupan un gran volumen del concreto formado, su calidad
es de gran importancia, ya que no solo pueden afectar la fortaleza del concreto,
sino tambin su durabilidad y su resistencia al ataque de cidos y sulfatos. El
uso del agregado es visto en muchos casos como un material inerte y
econmico, con el que se puede aumentar los volmenes de pasta del
concreto, sin embargo, tambin representa un buen material de construccin
que no es totalmente inerte. Sus propiedades trmicas, fsicas y algunas veces
las propiedades qumicas influyen las propiedades del concreto. Un buen
ejemplo de lo anterior es el uso de agregados alcalinos para aumentar la
resistencia del concreto al ataque de cidos.
CEMENTO PORTLAND
Por ser uno de los cementos ms ampliamente usado y fabricado en todo el
mundo, el cemento Portland (Joseph Aspdin y James Parker patentaron en
1824 el Portland Cement, denominado as por su color gris verdoso oscuro
similar a la piedra de Portland. Isaac Johnson, en 1845, obtiene el prototipo del
cemento moderno, con una mezcla de caliza y arcilla calcinada a alta
temperatura) representa un ejemplo adecuado en el anlisis de composicin y
propiedades de los cementos.
El cemento est compuesto por una serie de componentes, de frmula qumica
un tanto complejas, tratare de ver los mas importante.
Las materias primas para la fabricacin de cemento portland son los minerales
ricos en CaO, slice, almina y oxido de fierro. Estos minerales al ser

horneados reaccionan unos con otros y forman una serie de xidos complejos
(clinker) que, junto con el CaO que no reaccion, alcanzan un equilibrio. La
Tabla 1 muestra los principales componentes del cemento Portland con sus
respectivas abreviaciones. En este caso C=CaO, S=SiO 2, A=Al2O3 y F=Fe2O3
y agua es denotado con H. La variacin en porciento de estos componentes en
el cemento da como resultado diferentes tipos de cemento.
Aparte de los componentes listados en la Tabla 1, existen otros que se
encuentran en menor proporcin como MgO, CaO, K 2O y Na2O, los cuales
ocupan solo un porcentaje mnimo del cemento, sin embargo, el MgO y K 2O
conocidos como alcalis, son de gran importancia ya que estos reaccionan con
algunos agregados y causan la desintegracin y la perdida de fortaleza del
concreto.
Las proporciones de cada elemento pueden variar considerablemente de
cemento a cemento y de esa manera se pueden obtener diferentes tipos de
cementos con solo modificar las cantidades de sus componentes.
Tabla 1
PRINCIPALES COMPONENTES DEL CEMENTO PORTLAND
Nombre del
Composicin del
Abreviacin
Componente
xido
Silicato triclcico
3CaO.SiO2
C3S
Silicato biclcico
2CaO.SiO2
C2S
Aluminato triclcico
3CaO.Al2O3
C3A
Aluminato tetraclcico
4CaO.Al2O3.Fe2O3
C4AF
A continuacin se detallara cada nombre de los componentes mayoritarios del
Cemento Portland:
1. Silicato triclcico
Es uno de los componentes mayoritarios del cemento sobre todo en el
cemento Prtland.
Es el componente ms importante del cemento, el problema es de tipo
econmico, ya que su produccin resulta muy cara. Este componente le
confiere al cemento las siguientes propiedades:
- Mucha resistencia.
- Endurecimiento rpido.
- Al hidratarse se desprende mucho calor, por lo que no interesa un
cemento muy rico en silicato triclcico cuando se trabaja con grandes
volmenes de cemento, (presas, puentes, etc.)

Frmula qumica: 3CaO. SiO2

Reaccin qumica de obtencin del silicato triclcico:


CaO + CaO.SiO2 2CaO.SiO2

2. Silicato biclcico
Es uno de los componentes mayoritarios del cemento sobre todo en el
cemento Prtland.
El silicato biclcico presenta un calor de hidratacin inferior al del silicato
triclcico. Por eso el silicato biclcico, pude aparecer en concentraciones
altas en cementos, que se empleen para trabajar con grandes volmenes
de cemento, (presas, puentes, etc.)
Este componente le confiere al cemento las siguientes propiedades:
- Mucha resistencia.
- Endurecimiento progresivo, de manera que a largo plaza puede llegar a
tener la misma resistencia que el silicato triclcico.

Frmula qumica: 2CaO. SiO2


Reaccin qumica de obtencin del silicato biclcico:
CaO + 2CaO.SiO2 3CaO.SiO2

3. Aluminato triclcico y aluminato tetraclcico


El trixido de dialuminio (Al2O3) (tambin conocido como almina),
favorece el proceso de coccin de las materias primas, funciona como
fundente favoreciendo las reacciones qumicas, que se dan entre el dixido
de silicio (SiO2) (tambin conocido como slice) y el carbonato clcico
(CaCO3) (tambin conocido como roca caliza).
El aluminato triclcico le proporciona el cemento muy poca resistencia.
Los cementos con alto porcentaje en aluminato triclcico, desprenden
mucho calor durante el proceso de hidratacin.
El aluminato triclcico, se altera fcilmente en presencia de sulfatos.
El aluminato tetraclcico suele llevar incorporados xidos de hierro.
Los cementos que contengan estos componentes en porcentajes altos,
necesitan mucho agua de hidratacin, ms que otros tipos de cementos.
Frmulas qumicas:
4CaO.Al2O3.Fe2O3

3CaO.Al2O3

Reacciones qumicas de obtencin de aluminato triclcico y


aluminato tetraclcico:
Fe2O3 + CaO CaO.Fe2O3
CaO.Fe2O3 + CaO 4CaO.Al2O3.Fe2O3

Ahora detallaremos los componentes minoritarios del Cemento Portland:


1. El xido de magnesio
El xido de magnesio es un componente minoritario del cemento sobre
todo del cemento Prtland.
El xido de magnesio procede del carbonato de magnesio que puede estar
mezclado con las materias primas, sobre todo con la caliza. Al enfriarse el
clnker se puede transformar en periclasa, y esta al hidratarse aumenta
considerablemente su volumen, este proceso ocurre una vez que el
cemento ya est solidificado, por lo que un aumento de volumen de uno de
sus componentes, le supone al cemento la aparicin de una serie de
tensiones internas no deseadas, de manera que se la concentracin del
xido de magnesio fuera alta, estas tensiones podran terminar agrietando
la estructura. Por todo este es importante que la proporcin de xido de
magnesio sea pequea, ya que en caso contrario, esto puede suponer un
grave problema.
Frmula qumica: MgO
2. El xido de calcio libre
El xido de calcio es un componente minoritario del cemento sobre todo del
cemento Prtland.
Se puede hidratar como el xido de magnesio, en este proceso de
hidratacin ocurre lo mismo que en el proceso de hidratacin del xido de
magnesio, y presenta los mismos efectos no deseados, ya que por efecto
de la hidratacin se produce un aumento de volumen en el slido, esto
puede ocasionar tensiones internas que pueden resquebrajar una
determinada estructura.
Frmula qumica: CaO
La reaccin qumica de hidratacin del xido de calcio es:
CaO + H2O Ca(OH)2

3. Trixido de azufre.

Frmula qumica: SO3


El trixido de azufre procede de los combustibles que adicionamos al horno
giratorio para la realizacin del proceso de coccin. Estos combustibles
pueden tener una determinada riqueza en azufre, y al producirse la
combustin este se transforma en trixido de azufre. El trixido de azufre
puede escapar en forma de gas, en las zonas del horno que se encuentran
a alta temperatura, mientras que en las zonas del horno que estn a una
temperatura no tan alta, da lugar a sulfato de calcio mediante la siguiente
reaccin qumica:
SO3 + CaO CaSO4

4. xido de potasio y xido de sodio.


Estos componentes son componentes minoritarios en el cemento.
Algunas arcillas pueden tener una cierta cantidad de potasio y sodio. Es
conveniente eliminarlos por volatilizacin. Si no se eliminan totalmente,
mediante el proceso de coccin, se pueden combinar con el CO 2
atmosfrico, y transformarse en carbonatos, con el consiguiente riesgo de
producir un falso fraguado, efecto no deseado.
Frmulas qumicas: K2O y Na2O
K2O + CO2 K2CO3
Na2O + CO2 Na2CO3